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Crnica

2011 Junho

Voluntariado:
um instrumento de
promoo da sade

presente ano foi eleito,


pela Unio Europeia,
Ano Europeu do Voluntariado (AEV-2011). O voluntariado
adquire uma expresso da maior relevncia na nossa sociedade, em relao qual no ser alheia a matriz
crist nacional.
Os hospitais da Idade Mdia, nascidos literalmente sombra de mosteiros e igrejas e dotados de um
corpo clnico muitas vezes constitudo exclusivamente por religiosos, so um eloquente exemplo de
dedicao ao prximo: a sua misso
consistia em prestar, com parcos
recursos mas de forma empenhada
e desinteressada, cuidados de sade
aos que caam enfermos. O alvio do
sofrimento resultava no da eficcia
teraputica, mas antes do simples
acto de cuidar.

nalmente, de base hospitalar. Trata-se de um fenmeno compreensvel


se atentarmos s caractersticas do
ambiente hospitalar (primado da tecnologia e do conhecimento mdico-cientfico) e misso humanizadora
do voluntariado em sade.
Entre os princpios que presidem
ao voluntariado temos a liberdade
(de quem se voluntaria), a gratuitidade (trabalho no remunerado,
exercido nos tempos livres) e a
responsabilidade no exerccio das
actividades acometidas.
Do ponto de vista da instituio enquadradora, a complementaridade
assume-se como um princpio basilar, implicando a assuno inequvoca do carcter supletivo da actividade exercida pelo voluntrio dispensvel ao regular funcionamento
do servio ou instituio de sade

passado ms de Abril pelo ACES do


Baixo Mondego II.
O envelhecimento assume-se como
uma das maiores conquistas da Sade Pblica Global e, simultaneamente, como um dos seus maiores desafios. Este fenmeno demogrfico
est associado, do ponto de vista da
sade das populaes, a uma maior
prevalncia de doenas crnicas e a
um maior consumo de cuidados de
sade e de tecnologias mdicas (caso
dos medicamentos); por outro lado,
o envelhecimento coexiste com as
profundas transformaes sociais
verificadas nos ltimos decnios (novas dinmicas e estruturas familiares
e novos padres de organizao social) traduzidas no isolamento e institucionalizao deste grupo etrio
crescentemente prevalente.
Mesmo o envelhecimento fisiolgico

Cuidar dos enfermos e dar de


comer a quem tem fome so alguns dos ensinamentos cristos que
(re)adquirem uma particular relevncia nos tempos crticos em que
vivemos. Fome do corpo e fome do
esprito esta ltima resultado do
isolamento a que tantas vezes so
votados os que vivem nas cidades,
rodeados de multides, ou aqueles
que so remetidos para uma cama de
uma qualquer instituio de sade
Nas sociedades democrticas contemporneas o voluntariado constitui uma expresso de cidadania
activa, uma vez que o voluntrio
contribui para a construo de uma
sociedade integral e integradora.
No nosso Pas, o movimento de
voluntariado em sade , tradicio-

mas, pelo contrrio, uma mais-valia


na perspectiva da humanizao e,
consequentemente, da qualidade dos
cuidados prestados.
Desde Outubro de 2010 que a
ARS Centro se encontra a desenvolver um projecto de promoo
do voluntariado em sade na sua
rea geodemogrfica. Os objectivos deste projecto, enquadrado no
AEV-2011, incluem a divulgao do
voluntariado enquanto instrumento
de cidadania activa.
No se pretende uma interveno
top-down, contrria aos valores e
princpios fundamentais do voluntariado, mas antes um processo de
base comunitria, emergindo de necessidades locais. Tal foi o caso do
Ncleo de Voluntariado criado no

(i.e., no associado a patologias crnicas) implica, em maior ou menor


grau, deficits sensoriais e motores
que limitam a autonomia e, consequentemente, a cidadania plena do
idoso. O deficiente planeamento
urbano, aliado insegurana percepcionada crescente e amplificada
pelos rgos de comunicao social,
constitui um factor agravante das limitaes funcionais que cursam com
o processo de senescncia.
O fim da carreira produtiva (reforma) um factor de risco de
isolamento social em decorrncia
da reduo das oportunidades de
interaco social. Desta forma, a
epidemia do envelhecimento cursa com a epidemia do isolamento
social (estar sozinho) e, em l-

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tima anlise, com a epidemia da


solido (estar s).
A sade, mais do que um estado
positivo de difcil operacionalizao,
deve ser encarada como um processo em que o indivduo interage, de
forma satisfatria, com tudo o que o
rodeia (ambiente fsico e social). Um
indivduo saudvel , em consequncia, aquele que satisfaz necessidades
e realiza aspiraes, independentemente do seu estado fsico (fitness)
em suma, aquele consegue ser feliz.
O voluntariado adquire um carcter
teraputico intrnseco ou primrio quando o voluntrio concorre
para a felicidade do beneficirio dos
seus cuidados ao possibilitar a realizao de uma aspirao to simples
mas, de outra forma, no realizvel
como o passear num parque ou a
partilha de um sentimento. Por
outro lado, o voluntrio concorre
para um desfecho teraputico favorvel (outcome clnico) quando
promove o cumprimento das orientaes clnicas (prescricionais) ou
quando, de forma instrumental, se
desloca farmcia comunitria perante a incapacidade funcional de
quem cuidado (eg. idoso).
Alguns estudos epidemiolgicos
concluem que a prtica do voluntariado promove a sade de quem o
pratica. O voluntrio apresenta um
melhor estado geral e de sade (no
s autopercepcionado mas tambm
objectivado atravs de variveis
como a tenso arterial ou a frequncia cardaca), apresenta uma maior
resilincia ao stress e recupera mais
facilmente dos estados de doena.
Vis de (auto)seleco ou antes resultado fisiolgico decorrente de
uma prtica generosa e altrusta? Dvidas metdicas parte, a autogratificao decorrente de uma qualquer
actividade contribui, seguramente,
para o bem-estar e, consequentemente, para a sade psicossocial e
integral do indivduo.
luz dos fundamentos do voluntariado, a autopromoo da sade
dos voluntrios corresponde a um
efeito colateral que no deve, em
situao alguma, ser promovido
a efeito primrio pretendido, sob
pena de desvirtuar a motivao do
voluntariado. Analogamente, enquanto que no caso dos reformados e pensionistas, o voluntariado
combate o isolamento e promove

Lcio Meneses de Almeida


Mdico especialista em Sade Pblica
ARS Centro IP/Departamento de Sade
Pblica e Planeamento

um envelhecer activo, no caso dos


jovens assume-se como uma oportunidade de qualificao e de aquisio
de competncias sociais e relacionais
que podero configurar um passaporte para a desejada integrao na
vida profissional.
Sem prejuzo de que a sociedade
deve zelar pelo reconhecimento de
quem (se) d sem esperar nada em
troca, a realizao de entrevistas
motivacionais, tendo como finalidade a seleco dos candidatos a
voluntrios, separando o trigo do
joio, uma estratgia universal de
controlo de danos oportunsticos.
No passado dia 20 de Maio tive o
grato prazer de participar no IV Encontro Voluntariado em sade e
cuidadores informais promovido
pela Liga dos Amigos do Centro
de Sade de Sever do Vouga (LACSEV). O tema que ento apresentei
(voluntariado e promoo da sade) serviu de mote e inspirao do
presente texto.
A promoo do voluntariado assenta na promoo dos voluntrios enquanto agentes de interveno social
e comunitria e no reconhecimento
do voluntariado enquanto exerccio
de cidadania activa. Iniciativas como
a promovida pela LACSEV permitem
a partilha de experincias e de conhecimentos, solidificam a prtica
do voluntariado e assumem-se como
fruns de divulgao e de cativao
de novos voluntrios.
Concluo citando um escritor universal (Gabriel Garca Mrquez):
Aprendi que um homem s tem
o direito de olhar outro de cima
para baixo para ajud-lo a levantar-se. Palavras singelas mas plenas
de significado, que convidam a uma
reflexo consequente, traduzida em
aco generosa

JMF