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DES CANONS
COLLECTIONS CANONIQUES
DE L'GLISE GRECQUE,
d'aprs l'dition de m. g. a. rballi
PRSIDENT DE L'AREOPAGE;

LE R.P. DOM J.-B. HJRA


RELIGIEUX BNDICTIN DE LA CONGRGATION DE FRANCE.

PARIS.
LIBRAIRIE DE A. DURAND
RUE DES GRS, 7.

4858.

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DES CANONS
COLLECTIONS CANONIQUES
DE L'GLISE GRECQUE,
d'aprs l'dition de m. g. a. rhalli
PRSIDENT DE L'AROPAGE;

PAR

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LER.P. DOM J.-B. PITRA


RELIGIEUX BNDICTIN DE LA CONGRGATION DE TRANCE.

PRIX : 4 Fr.

PARIS,
LIBRAIRIE DE A. DURAND
RUE DES GRS, 7.

1858.

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RECUEIL
:
DES

CANONS DES SS. APOTRES


DES CONCILES (ECUMNIOUES ET PROVINCIAUX
ET DES PRES DE L'GLISE
AVEC LES COMMENTAIRES DES ANCIENS ET LES VARIANTES

PAR MM.

RHALLY

Prsident de l'Aropage a Athnes

ET POTLIS.
1854-1856, 5 vol. grand in-8 (texte grec) 45 fr.
Cet oumgei^prejrl ta ^nfpcant^tell'hotius, d'aprs un nouveau ma
nuscrit de TrifiliMe, avec diverses 'Novelles Impriales, etc.

[ iHEOLGGiCAi oimmPY .
Cet ouvrage se troux&he^A. Durand, Iwattkrtie des Grs, 7, Paris.

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CANONS IT COLLECTIONS CANONIQUES
DE -

DE L'GLISE GRECQUE.

iLvruyfia tv Qdoi'j, xai lepv xavvav tv t yi'wv, xa 7ravsup>/zwv


t7TOffr).oav , x^ct tv oixou/tsvixv, xal tOrix'/auvcov, xal tv xat //e/90$
y taiv iTccriptov , xuoOv ov TtXsiarocti &X).a.i trv ixxAGiaattt/jV xatfftaffiv
t7TO7:5 5:ataeut /xsr tv dp-^aluv r;y3Tv, xal Zttxppuv vxyvoia/jLtwv rco r. A. PJuIr;, xal M. niri;, iy/piau rrn iepx uuvoSou t% x/J.iias

T)i,-EiA<43o,"x. t. i. Collection des saints et sacrs canons,


comprenant les canons des saints et illustres aptres, des
saints conciles cumniques et particuliers, et de quelques
Pres, avec diverses constitutions sur la discipline eccl
siastique, publie et collationnepar G.-A. Rhalli et M. Potli,
par ordre du Saint-Synode de l'Eglise hellnique. 5 vol.
in-8. Athnes, 1852-1 856. Paris, chez Durand, rue des Grs.

I.
Le prsident de l'Aropage d'Athnes, M. George
Rhalli (1), qui dernirement visitait la France, eut la
bonne pense de s'y faire prcder par un ouvrage
qui aurait suffi pour lui mnager un accueil dis
tingu. Il est mme regrettable qu'en annonant
(1) M. Rhalli ayant sign les exemplaires, comme sa pro
prit, est sans aucun doute le principal auteur de l'ou
vrage. Son collaborateur, M. Potli, professeur la Facult
de droit d'Athnes, ancien ministre des affaires trangres
et de la justice, est l'un des meilleurs jurisconsultes de la
1

UiHOLOeiCAL SEMINV.RV.
V

*.

>

.-

sa prsence au milieu de nous, on n'ait pas eu l'at_


tention polie et trs mrite de rappeler ce titre de
haute recommandation. Et bien qu'il s'agisse de
cinq volumes compltement grecs, toutefois une
tude approfondie des uvres du savant magistrat
aurait aussi agrablement surpris le public et
l'auteur lui-mme, que sa prsence une tragdie
d'Euripide, joue sur les bords de la Loire, par de
jeunes acteurs, que le pote, dit-on, n'aurait pu
comprendre. Horace dj se plaignait qu'il n'tait
pas donn tous de parler grec rondement :
Graiis ingeniura, Graiis ddit ore rotundo
Musa loqui.

Hlas ! peut-tre la muse attique serait-elle em


barrasse, mme avec le prsident de l'Aropage,
lui parlant de canons, en grec moderne, et dans le
dialecte des prolgomnes du Syntagma? Ce livre
n'en est pas moins une bonne fortune. Nous nous
estimons heureux d'avoir en mains l'un des pre
miers exemplaires venus en France, et nous
cdons volontiers au plaisir de faire partager
d'autres notre satisfaction.
La position leve de l'auteur, son nom connu
Grce. Ces deux uoms se retrouvent galement dans une
publication antrieure des Codes grecs , qui ne fait pas moins
d'honneuraux deux magistrats. Quelques lecteurs aimeront
savoir que l'Aropage actuel d'Athnes est l'quivalent de
notre Cour de Cassation.

depuis longtemps dans la Grce littraire mo


derne (1) sont les moindres titres une attention
srieuse. Rdige par ordre du Saint-Synode d'A
thnes, place sous le patronage de tous les hauts
dignitaires de l'Eglise orientale, cette collection,
par la seule liste de ses souscripteurs (Catalogue (2)
des concurrents amis des muses), veillerait la cu
riosit. Outre le mtropolitain, les prlats et archi
mandrites du royaume hellnique, on y trouve
le patriarche Anthime de Constantinople , es
cort de ses quatre prdcesseurs survivants,
les trs saints ci-devant seigneurs patriarches
(ttjswyiv nxTpidpxvs), Constance, Anthime d'Ephse ,
Grgoire et Germain, puis le seigneur Cyrille, pa
triarche de Jrusalem, et une foule d'autres trs
saints et vnrables personnages, chelonns par
tout le Levant et jusqu'au nord de la Russie. Mme
Saint-Ptersbourg, le Saint-Synode, rivalisant
avec celui d'Athnes, ds l'apparition du deuxime
volume, ordonna toutes les acadmies et smi
naires russes de souscrire l'ouvrage. Quelle peut
tre la pense qui a pu mettre ainsi contribution
et en vidence toute la hirarchie orientale? Nous
ne voulons y voir, pour le moment, qu'un but lit(1) N0>.y}vx/; fdoXoyia x. (T. X, vttb A. IlairaosAoK bpOav, p. 40,

n. 115.
(!) KarMoyOi tv piJo/ioiisjv mnipo/i^T'j), la fin des lomeS I, III

et iy.

traire. A ce point de vue seul le fait est remar


quable, peut-tre unique. Au moins cette mise en
uvre toute occidentale est sans prcdent dans
les annales littraires de l'Eglise grecque, si nous
pouvons nous en rapporter une autre curiosit
dont nous parlerons peut tre plus tard, la Phi
lologie no-grecque, tableau le plus complet qui
existe des uvres imprimes en grec exclusive
ment, depuis le xve sicle.
Pour peu qu'on soit oblig, ne ft-ce qu'en
vrifiant une question bibliographique, de frapper
successivement aux portes de toutes les principales
bibliothques de la capitale, sans pouvoir y ren
contrer une suite passable du Corpus juris grci,
on ne pourra se dfendre d'une vritable joie en
retrouvant un prix modique, et sous un format
usuel, une dition frache, nette et correcte de
tous les principaux lments de cette lgislation :
depuis les canons dits apostoliques, jusqu' une
ordonnance du roi Othon, rglant Fautocphalie
de la Grce et constituant le Saint-Synode d'A
thnes.
On comprendra mieux l'intrt de cet ouvrage
si l'on veut bien faire avec nous, ou plutt avec le
Dr Rhalli, dont nous rsumerons les prfaces, une
rapide excursion sur les publications qui ont pr
cd et prpar celle-ci, en cartant les collections
de conciles et les choses gnralement connues.

5
Peut-tre le peu que nous dirons pourra rectifier
plus d'un ouvrage rput classique et en grande
autorit (1). Toutefois, nous devons dclarer que
les rapports invitables du droit canonique avec
la Patristique nous ont seuls amen toucher de
temps autre ces matires qui exigent des tudes
et une aptitude particulires.
II.
L'honneur d'une dition princeps du texte ori
ginal des canons grecs appartient un savant pr
dcesseur de Bossuet sur le sige de Meaux, Jean
du Tillet, d'Angoulme. A l'aide d'un prcieux
manuscrit de SaimVHilaire, de Poitiers, le premier
de tous, en 1 540, il publia et ddia au cardinal
de Tournon le texte grec des canons apostoliques
et de treize conciles (2) . Il se proposait d'y joindre,
dans un second volume , les ptres canoniques
que renfermait galement le manuscrit de Poitiers.
Il attachait cette publication de grandes esp
rances pour la pacification de l'glise. Du moins,
(1) Nous nous permettons de regretter que le docteur
Phillips ait peine accord quelques pages dans son iv" vo
lume au droit canon des Grecs, et qu'il ait cru devoir se
fliciter lui-mme d'avoir accompli t-a tche par un para
graphe unique de trois pages (V. Kirchenrecht ,1. iv, p. (4-'7
de la traduction franaise).
(2)SS. Apostolorum et SS. concilior. canon. Conradi Neobarii typ. Paris, 1 540.

il eut l'honneur de voir sa collection et son ma


nuscrit consults au Concile de Trente et mis
prot dans la rdaction des dcrets (l).Et n'et-il
mis au jour que les clbres canons de Sardique ,
dont ,1e texte original et authentique justifiait
la primaut romaine dans sa plnitude, toute
cause tait finie. Mais le docte prlat ne put
pas mme obtenir la paix pour sa mmoire. On l'a
constamment accus d'avoir cart dessein quel
ques pices photiennes : bien qu'il ait loyalement
donn les canons les plus suspects de Constantinople, de Chalcdoine et du synode in Trullo; bien
qu'il et expressment promis un second volume
pour combler toutes les lacunes ; et qu'en ralit sa
promesse aitt surabondamment remplie parGentien Hervet, qui, en 1 561 , par le concours et sur les
manuscrits du prlat, donna une seconde dition
latine de la mme collection, augmente de toutes
les lettres canoniques, du Nomocanon de Photius
et du commentaire de Balsamon. Mais ce fut un
parti pris, ou de dnigrer ce savant homme (2), ou
de passer ddaigneusement son uvre et son nom
(1) Concil. Trid. sess. v, cnp. I, d. Colon, cnm not.Rassicot
1706, in-8., p. 9. Les notes font remarquer que ce chapitre
reproduit textuellement une scholie de Balsamon, qui se re
trouve dans l'dition latine de Gcntien Hervet, publie d'a
prs le manuscrit 1331 de Paris qu'a possd Jean du Tillet.
(2) Tid. Fabricius, Biblioth. gr., t. xi, p. 40, vet. edit.

sous silence (1) La collection Tiliana, comme on la


nomme, est quivalemment reproduite par M . Rhalli
dans son second volume.
Du Tillet, trop peu imit par les catholiques ,
n'eut que deux mules au xvi" sicle, un docteur
en droit de l'Universit de Paris , Jean Quintin,
jurisconsulte duen, comme il s'est nomm luimme, qui, en 1558, donna le commentaire de
Zonaras sur les canons apostoliques (2) ; puis le
clbre vque de Tarragone, Antoine Augustin ,
l'un des pres du droit, qui ne pouvait se dispen
ser de toucher aux canons grecs dans ses travaux
sur le code Justinien. On lui doit la premire pu
blication de la collection dite des XXV chapitres,
l'une des plus anciennes et qui a d attendre une
dition critique et complte jusqu'en 1840, o
M. Ernest Heimbach lui a fait place dans ses
Anecdota (3).

(I) La Biographie universelle, l'article du Tillet, ne dit


mot de cet ouvrage. L'auteur n'est pas mme nomm par le
l)r Phillips, et son estimable traducteur l'a galement
oubli dans le catalogue d'auteurs canoniques dont il a en
richi le 4* volume du Droit ecclsiastique.
(2) Ocloginta quinque regul, sou canones apostolor., gr. et
lat. cum vctustis comment. J.Zonarae in eosdem-Iatine, ex
edit. Jo. Quiutini. Paris. A. Wechcl. 1558, 4*.
(3) Conslitutionum grcarum, etc. llerdse, 4 567, 8;
Augu?tini opp. t. vu, p. U'7-186; Heimbach. Antcd: I u
p. U5-20*.

8
III.
Plus de trente ans aprs ce premier essai, un
professeur de droit, collgue de Cujas, Ennemond
Bonnefoi, consacra ses loisirs de vacance et son
hiver de 1572 publier sous un titre ambitieux ce
qu'il intitule : le Droit oriental, en trois livres ,
nunc primum editi. Il puisa dans un seul manus
crit et dans quelques imprims un amas indigeste
de constitutions impriales et de statuts piscopaux
qui n'ont pu avoir qu'une autorit locale et tem
poraire. L'appareil scientifique est nul, les notes
insignifiantes, la traduction peu sre. Mais Henri
Etienne fit ce rare petit livre l'honneur de ses
presses ; l'auteur, protestant, mourut Genve,
parmi les martyrs sauvs de la Saint-Barthlmy.
Ds lors son livre fut un monument qui et t
incomparable, dit navement Fabricius, si l'au
teur avait pu donner une seconde dition. Les
termes sont d'une emphase plaisante, et rare dans
cet excellent Fabricius (1) : Quamquam majus
opas, quod in hoc gnre paravit prstantissimus
Jurisconsultus Bonefidius non vidit lucem, tamen
vel hoc spcimen de insigni ejus eruditione testatur, etc.
L'un des plus volumineux compilateurs de cette
(1) Biblioth. grc, t. xil, p. 07, Harless.

poque, Jean Lowenklau, de Westphalie , plus


connu sous le nom de Leunclavius, entre mille
ouvrages disparates, essaya de composer le rnajus
opus que Bonnefoi devait mettre au jour. Mais,
son tour, il ne laissa qu'une uvre posthume, pu
blie trois ans aprs sa mort par un ami, Marquard
Freher, qui pensa plus grossir qu' trier cet
hritage. Prenant de toutes mains et sans ordre
dans les imprims comme dans les manuscrits de
Leunclave, il atteignit deux tomes in-folio, revtus
de ce titre imposant : Le Droit grco-romain tant
canonique que civil (Francfort, 1596). Le premier
volume, qui seul rentre dans notre objet, est divis
en neuf livres. Le premier et le dernier, espce de
prface et d'pilogue, sont deux fragments de Cons
tantin Harmnopule, dont l'un est un abrg des
canons, l'autre un rsum des hrsies et du sym
bole orthodoxe. Le Droit oriental d'nnemond
Bonnefoi, mdiocrement amplifi, forme les 11% m%
iv*, ve et vi" livres de Leunclave ; le vif renferme
des Mditations canoniques de Balsamon ; le viif
enfin, quelques consultations sur les causes matri
moniales .Le tout a t relgu et abrgpar M. Bhalli
dans son v" volume. Ce n'est rien moins assurment
que l'ensemble du droit grec* romain et oriental,
comme le portent modestement les titres de ces com
pilations indigestes. Le plan ne reprsente aucun
manuscrit et ne rpond qu' une seule pense qui

10
dominera tous les canonistes protestants : c'est la
confusion du droit civil et canonique au profit de
l'autorit impriale, qui seule appartiendrait le
droit de faire et de dfaire les lois divines et hu
maines. L'ouvrage n'en est pas moins, et peut-tre
cause de cela, ddi l'empereur Rodolphe II.
L'Allemagne, mme catholique, a tant de peine
se dgager de ce vieux prjug gibelin, venu de
Byzance, que le sacerdoce tant le vassal de l'em
pire, le haut domaine sur l'Eglise appartient
Csar.
Cette prtention se trouve affiche , avec une nave
. impertinence, en tte d'une collection qu'un pro
testant, Christophe Justel (1) publia en 1610, sous
ce titre caractristique : Code de l'glise univer
selle, approuv par le Concile de Chalcdoine, et
confirm par l'empereur Justinien. Aucun manus
crit ne justifiait un pareil frontispice, aucune collec
tion de canons ne fut ni accepte par toute l'glise,
ni approuve par le concile de Chalcdoine, ni con
firme par Justinien. Titre et ouvrage n'taient
qu'une supercherie ou qu'un plagiat provenant de
la collection de du Tillet, dont on avait habilement
retranch les canons de Sardique. Justel ne s'en
tint pas l. Pour persuader que les Latins n'avaient
pas mieux connu que les Grecs ces canons impor
ta Nous ne savons pourquoi il a reu du docteur Phil
lips le nom de Justeau, loc. cit.

11
tuns, il entreprit de publier une collection latine
dont il possdait l'original unique, en belles lettres
onciales. IL est vrai que ce manuscrit, heureuse
ment vu par de Marca, renfermait ces fameux
canons, le quatrime y compris et mme cor
robor par une traduction officielle, presque con
temporaine. Que fit-on? Cinq feuillets furent habi
lement coups, et le texte mutil parvint, prt pour
l'impression, aux mains de Henri Justel, son fils,
qui, tout protestant qu'il tait, trouva un docteur en
Sorbonne, Jean Voel, assez complaisant pour s'as
socier lui dans la publication projete. L'impres
sion tait termine, quand l'archevque de Marca
intervint brusquement. Les deux diteurs eurent
comparatre devant lui et devant le chancelier Sguier, avec le manuscrit et l'exemplaire imprim.
Des cinq feuillets coups, deux se retrouvrent colls
la fin du codex. Le flagrant dlit constat, les
dlinquants furent condamns placer en tte de
l'ouvrage les canons de Sardique avec une prface
mortifiante, dicte par de Marca, sance tenante.
Cette prface nous a t conserve par Baluse, t
moin et narrateur trs piquant de cette aventure,
qu'on peut lire en sa vie du savant archevque de
Paris (1).
(1) A dfaut de ce livre rare, on peut consulter les Ballerini dans la prface des uvres de saint Lon, t. m, prsef.
p. ixxi, sqq.

12
Deux sries d'toiles montrent encore dans le
texte imprim (t i., p. 287, 288) la double trace du
ciseau rformateur. Mais des cartons habilement
mnags permirent d'luder le danger, et l'humi
liante prface fut adroitement remplace par un
avant-propos, o l'on se plaint avec candeur que
les canons de Sardique aient pri par l'injure du
temps (p. 276).
Enfin, parut la Bibliothque du droit canonique
ancien, grec et latin : titre ridiculement exagr,
car il faudrait au moins tripler ces deux volumes
pour en faire un rpertoire complet. Le plus d
bonnaire des critiques du xvn" sicle, Cotelier, por
tant son avis sur cette compilation (1), dbute par
cette amnit : Stupenda plane sese passim exserit
editorum negligentia. Et aprs le recensement de
bon nombre de bvues telles que pxot (serments)
chang en iptoi (pains), les chorvques en ar
chevques, le mercredi (rezpdx) en quatre temps,
un diacre Basilidsen reine (ottrta), Agapius en
charit (sydarn), des membres (uXi) en rayons de
miel, etc., il termine par ces mots, qu'il n'est be
soin de traduire : Ut alia consimilis farin bene
multa prteream, in quibus quis risum teneat?
Pour comble de msaventure, le peu de mrite
que purent avoir ces deux volumes fut attribu
(1) Monumenta eccl gr., t. m, p. 628.

13
Franois Pithou, qui y prit part ; on lui fait aussi
honneur, ainsi qu'au clbre Pierre Pithou son
frre et au savant jurisconsulte Fabrot, de deux
collections de Jean le Scholastique , galement
insres dans la Bibliothque de Justel. L'une
d'elles avait paru d'abord sous le nom plus respec
table de Thodoret, sur la foi d'un seul manuscrit,
malgr quatre autres qui n'ont pu tre inconnus
des Pithou, et sans gard de grossiers anachronismes. Quel intrt avait-on donc multiplier
ainsi les fraudes sur toutes les sources de ce droit?
On le devine peut-tre ; nous y reviendrons
bientt.
Ajoutons enfin cette revue de travaux protes
tants et gallicans une dition furtive de du Tillet,
donne en 1 61 0, Wittemberg, par Elias Ehinger,
qui mit pour correctif des notes ou lambeaux de
l'Histoire ecclsiastique de Luc Osiander, et pour
appendice une lettre messante de Jean, mtropo
lite russe, au pape Paul III ; puis, une nouvelle
dition duNomocanon de Photius, en 1615, par le
mme Justel ; le texte grec est accompagn de la
traduction protestante de Henri Agyle, substitue
celle de Gentien Hervet,prfrence d'autant plus in
juste que cet lgantet habile interprte avaiteu un
manuscrit plus correct et plus. complet que tous
ceux qui depuis ont t mis contribution.
Aussi, en 1620, les libraires de Paris reprirent

14
la traduction d'Hervet, mais en laissant dans le
texte grec des lacunes que pouvait seul combler le
manuscrit de SainWrlilaire, de Poitiers, et que
M. Rhalli a le premier remplies, en grande
partie, grce au manuscrit de Trbizonde.
IV.
Dcidment les docteurs rforms avaient r
solu de confisquer exclusivement leur profit cette
nouvelle branche de la science thologique. Il faut
avouer, du reste, que les catholiques se mirent peu
en frais de leur disputer la palme. Une imparfaite
dition de Zonaras, commence Milan en 1 fl 1 3, re
prise Paris en i 6 1 8 , acheve par Grard Vossius en
1 621 , plus de soixante ans aprs le premier essai
du jurisconsulte duen dont nous avons parl ;
puis, le tour de force d'un colier de Narbonne,
Franois Bousquet, qui, en dix jours, pour se
distraire de la fivre, traduisit et mit au jour
1,700 vers canoniques de Psellus (1) : ces u(1) Michaelis Pselli synopsis legum versibus iambis elpolicicis, Paris, 1632, in-8. Grard Meermann a plac cet opus
cule presqu'en tte de sa belle collection : Novus Thsaurus
jur. civ., 1. 1, p. 36, avec les notes critiques de Cornlius
Sieben (La Haye, 1751, fol.). Il en existe deux autres di
tions par H. Teucher, Leips., 1789, et C. Th. Kunel, dans
ses Auctores grci minor. Leips. 1796. La Synopsis n'appar
tient vrai dire, au droit canonique que par deux courts

15
vres ou trop lentes ou trop htes ne purent em
pcher que dcidment l'avantage restt aux ad
versaires , surtout aprs le splendide ouvrage
de Guillaume Bveridge, depuis vque de SaintAsaph. Le Synodicon ou les Pandectes des ca
nons des saints aptres et des Conciles reus par
l'glise grecque, etc. (Oxford, 1672), est assur
ment l'un des plus beaux ouvrages sortis du
Thtre de Shelden. Le savant prlat aurait pu
mme se rclamer du droit oriental, puisque,
outre ses notes puises aux sources arabes et
syriaques, il fut le premier diter une para
phrase arabe des quatre grands conciles cum
niques, faite par Joseph l'gyptien. Ce document,
joint aux canons arabes de Nice donns par
Abraham Ecchellensis et par le P. Torrs, fut tout
ce que l'on possda pendant longtemps des canonistes que l'on peut rigoureusement appeler orien
taux. Bveridge parut avoir si bien accompli sa
tche que nul n'osa plus rentrer dans cette voie
jusqu'au milieu du sicle suivant.
Il n'en est pas moins tonnant qu'on n'ait pas,
surtout en France, pris les devants sur le doc
teur d'Oxford, et mme, aprs lui, essay de
appendices. M. Mor treuil annonait comme sous presse, en
1846, d'autres opuscules pseudonymes qui n'ont point en
core paru. Nous faisons des vux pour que M. E. Miller
comprenne le clbre Michel Constantin Psellus dans ses
doctes travaux sur Manuel Phil.j

- 16 _

mieux faire. Le corps du droit canonique grec en


trait ncessairement dans le plan de la Collection
byzantine et se plaait, de rigueur, en tte de
toutes ses chroniques ecclsiastiques, dignits de
palais, offices de la grande glise, etc. Le curopalate George Codin n'tait pas plus important que
Photius ou Aristne ; Zonaras claire autant l'his
toire par son commentaire des canons que par ses
annales. De fait, M. Rhalli n'a pu se dispenser de
puiser dans plusieurs volumes de la Byzantine, et
il pourrait encore dtacher des pices importantes
de Ylmperium orientale de Banduri. Que serait-ce
s'il n'y avait pas eu parti pris d'carter les docu
ments canoniques? Que n'eussent pas fait les pres
Labbe, Petau, Possin, Goar et Combefis, du Cange
mme et Fabrot, si au lieu d'explorer les mdailles
ou les dates du Bas-Empire, ils eussent dpens
leurs savantes veilles illustrer le Nomocanon de
Photius ou les constitutions patriarchales ? Ils
avaient sous la main, Paris mme, la plus riche
collection qui soit connue de manuscrits canoni
ques^ Ce qui ferait croire qu'il a fallu leur faire
violence pour les arrter ainsi, c'est qu'il existe, et
nous avons vu notre bibliothque impriale, une
dition manuscrite de Matthieu Blastars,toute pr
pare par le P. Goar. M. Rhalli indique lui-mme
un travail semblable qu'il attribue Cotelier. Peuttre craignit-on un parallle embarrassant et in

17
vitable entre certaines maximes qui prenaient fa
veur et les honteuses servitudes de l'glise byzan
tine? Peut-tre voulut-on s'pargner l'importune
rfutation des canonistes grecs et de leurs diteurs
protestants et parlementaires? Peut-tre enfin,
tait-ce l'invitable rsultat de la position fausse
que la France avait prise au milieu du droit com
mun de l'glise? Les vues gnrales et le vaste
champ qu'elles ouvrent aux esprits vigoureux,
disparurent sous l'troit horizon du droit national.
Aussi, partir de cette poque, dans l'une et l'autre
jurisprudence, toutes les grandes uvres cessent ;
mme dansle droit civil, l'cole de Cujas se meurt,
et depuis Annibal Fabrot, diteur des Basiliques,
il faut traverser deux sicles pour rencontrer notre
savant jurisconsulte, M. Pardessus, le premier,
parmi nous, qui ait fait usage des textes byzan
tins dans sa Collection des lois maritimes.
V.
Quoi qu'il en soit, il appartenait la docte
Italie de Benot XIV de rparer une dplorable
lacune ; les Ballerini, dans leurs prolgomnes aux
uvres de saint Lon, Mansi dans ses conciles,
Bacchini dans son rare et grand ouvrage sur les
circonscriptions hirarchiques, ouvrirent la voie.
Mais Evode Assemani entreprit de rsumer tous
les travaux antrieurs, et d'ouvrir de nouvelles
2

18
voies inexplores en publiant les canonistes orien
taux, dont il n'avait pu que prononcer les noms
dans ses divers ouvrages sur l'histoire littraire de
l'Orient. Il se crut oblig de revenir aux plus
anciennes lois ecclsiastiques, de remonter aux
origines du droit byzantin et d'interroger tous ses
divers monuments. Par consquent, tout ce qui
avait t publi jusque-l surles lois civiles ou eccl
siastiques, ce qu'il trouvait de manuscrits au Vati
can et dans toute l'Italie, ce qu'il put avoir de noti
ces des autres bibliothques de l'Europe, ce qu'il
avait lui-mme rapport, au pril de sa vie, des
laures de lahbade et de la Syrie s'amoncela sur
le bureau de l'inpuisable maronite. Sa prface,
commence en 1762, atteignait cinq gros volumes
en 1 764 ; il n'en tait encore qu'au cent quatrime
canon du concile in Trullo. Il allait, peut-tre, de
Justinien pousser jusqu' la chute de Constantinople, en discutant tous les actes et monuments dis
ciplinaires de l'glise, quand il fut arrt par un
incendie qui dvora cinquante jannes de travaux.
Ces prolgomnes inachevs et fort rares n'en sont
pas moins une mine d'or qui fournit sur l'his
toire du droit grec et oriental plus de lumires
qu'aucun ouvrage paru soit avant, soit aprs Assemani (1).
0) Bibliotheca juris Oriniit. can. et cio., S vol. Rom.,
1768-1764, 6 vol. in-i. Cet ouvrage est comme beaucoup

19
Mais l'incendie n'a pas tout consum. De prcieux
dbris sont arrivs jusqu'au cardinal Ma, qui les a
religieusement recueillis. On les trouve au tome x
de sa Collection nouvelle, prsentant un ensemble
fort considrable de canons des glises chaldenne,
syrienne et armnienne ; c'est en majeure partie
l'uvre d'Albupharage et d'Ebedjesu, traduite par
Assemani, et extraite, vers le xne sicle, de plus de
soixante auteurs, la plus part trs anciens (1). Le
docte cardinal fut moins heureux dans une nouvelle
dition d'une collection canonique de Photius, qui
lui parut indite. M. Rhalli dclare n'y voir qu'un
remaniement systmatique et rcent du Nomocanon
dj publi nombre de fois (2).
d'autres, entirement omis dans l'article trs imparfait de
la Biographie universelle. Il est regretter que le savant
maronite ait ajout foi trop complaisam ment aux mensonges
d'un grec {Papadopoulos Nicol/s Comnne), qui a rempli de
fables et d'tres imaginaires l'histoire du droit byzantin.
Assemani qui s'en aperut trop tard fut peut-tre, le pre
mier donner l'veil.
(1) Notre objet n'tant pas de traiter du droit oriental
nous ne pouvons que renvoyer aux ouvrages qui peuvent
suppler notre silence, tels que VHistoire du Droit, de
Bickell, t. i, pag. 148-214 (Giessen, 1843), qui rsume ce
quel'on connaissait avant lui des canons et Didascalies sy
riaques, coptes et thiopiennes, et les intressantes notices
de M. Flix Nve dans les Annales di Philosophie chrtienne
et la Revue de Louvain sur les travaux des orientalistes con
temporains.
(8) A . Maif Spicil. .Rom.,. vu, p. 71-496; Rhalli, Synlagm.,
t. i, prf,, p. m, iv.

20
Nous avons tout lieu d'esprer que l'initiative
donne par Rome, pour la publication du droit
oriental, ne sera pas strile de nos jours. Les cinq
cents manuscrits syriaques, rcemment transpor
ts de la Thbade au muse britannique, fournis
sent des ressources inespres, et l'on est loin
d'avoir exploit les trsors de Paris, de Leyde et de
Rome. Dj, pour ne mentionner que les travaux
d'un seul orientaliste, le Dr A. P. de Lagarde a tir
d'un manuscrit de Paris un prcieux texte syriaque
des constitutions apostoliques, qu'il vient d'enrichir
de deux autres volumes de textes semblables (1).
Nous ne pouvons oublier, parmi les travaux con
temporains , l'dition des canons grecs publie
Berlin, en 1839, quelques Analectesdu clbre Zacharie, et les Anedocta d'Heimbach, qui on doit
la collection des quatre-vingts titres de Jean le
Scholastique, patriarche de Constantinople sous
Justinien. Nous devrons bientt revenir sur ce per
sonnage important.
Longtemps la Grce moderne, bien' qu'elle et
ses presses actives, ses anciens manuscrits et mme
ses canonistes, tait reste comme indiffrente aux
'<(1) Didascalia apostolor. Syriace. Teubner. Lips. 1854,
in-8 .Heliqui Juris eccl. anliquissimi ibid. 4 886,111-80. C'est
le mme auteur qui, sous le nom deBBttichcr, s'est dj fait
connatre au monde rudit, et qui figure plus d'une fois
dans les publications du < hevalier Bunsen.

21
efforts tents en Occident pour lui restituer son
ancienne discipline. Un vicaire de Philadelphie
{-mzcmpmvnz), Spiridion Mlia, sur la recommanda
tion du patriarche de Constantinople Joannicius,
entra rsolument dans cette voie trop peu fraye.
On lui doit la premire dition entirement grec
que des canons et des ptres canoniques, en deux
volumes in-folio (Venise, 1761), auxquels il joi
gnit les constitutions de Clment de Rome (ainsi
porte expressment le titre), et l'histoire du concile
de Nice, par Glase de Cyzique (1). A Venise^encore parut, en 1787, par les soins d'un prlat
grec, Nophytus, un recueil spar des canons des
conciles, avec des notes et des corollaires tirs des
Pres. Le mme prlat, devenu patriarche de
Constantinople, fit excuter, en 1800, par le moine
Christophe, un abrg des mmes canons, au nom
du Saint-Synode de Constantinople , et aux frais
d'une typographie patriarchale. Un troisime ou
vrage plus considrable parut en la mme anne
Leipsick, par le concours de trois moines grecs,
Agapius, Nicodme et Thodoret-Athanase de Jannina, sous ce titre oratoire : Le Gouvernail de la
nef spirituelle, VEglise, une, sainte, catholique et
(1) Il y a srement erreur dans la Philologie nogrecque,
p. 82, n. 226, o cette dition est place Paris, e n/swia.
Cependant M Rhalli, peut-tre sur la foi du mme recueil ,
rpte cette indication tout fait improbable. Au moins
cette publication est-elle regto inconnue.

'

22

apostolique des orthodoxes, ou Collection univer


selle des saints et sacrs canons, etc. (i), in-folio.
Nous avons pu consulter cet ouvrage dans la bi
bliothque de Mgr de Bruges, et reconnatre qu'il
ne mritait pas l'honneur d'une seconde dition.
Les notes sont d'une ignorance o d'une mauvaise
foi rvoltantes ; le texte mme des conciles n'est
pas respect. M. Rhalli . malgr sa rserve ,
est oblig d'en convenir, l'occasion de ces fa
meux canons de Sardique, que le pape saint Nico
las I" rappelait nergiquement Photius, et qui sont
rests, dans les collections les plus authentiques,
comme une protestation destine rappeler
toutes les gnrations schismatiques o se trouve
le vrai gouvernail de la nef spirituelle, la vritable
glise, une, sainte, catholique, apostolique et
seule orthodoxe.
VI.
Si l'on ajoute ces divers ouvrages quelques
rares publications de l'Allemagne, de la Russie, de
l'Orient ; la bibliothque slave de Miklosich ; les
mmoires acadmiques de Joseph Mller et de Zachariae ; les pices de controverse changes entre
Allatius et le patriarche Dosithe; la Nouvelle Pan
dore, revue athnienne; la collection byzantine;
(1) n>i3J(0v Tfc vOT]tjs vn'o, t% /iJ, ctyixi, r.xOoXi/Zi *i kioitoAi/jjs tv ipOohifav ixxXrielaf, irroi navre; ot itpo'i r.yi 6it:i xvovc;

x. t. t. Lips. 1800. * dit. Athnes, 1841.

23
des extraits de nos riches bibliothques de Paris
et de Vienne ; et enfin, quelques rares manuscrits
que la Grce a sauvs, et que possde en partie
le docteur Rhalli, on aura sous les yeux tous les
matriaux qu'il a consults. L'numration sui
vante indiquera le parti qu'il en a tir, et en mme
temps l'importance et l'intrt de sa collection.
Au tome V*, Nomocanoti de Photius, dition de Justel
et du cardinal Mai. Saint-Germain de Constantiople,
Sur les hrsies et les conciles, d'aprs le cardinal Mai.
Traits d'un anonyme et de Photius sur les sept premiers
conciles cumniques. Nilus, mtropolite de Rhodes,
en 1350, sur les mmes, augments de deux conciles
schismatiques : trois opuscules tirs de Justel.
Aux tomes u et m, Canons des conciles cumniques
et particuliers jusqu' Photius, avec les commentaires
de Zonaras, Balsamon et Aristne, selon l'dition de
Bveridge.
Au tome iv, les ptres ou sentences canoniques de
treize anciens Pres, parmi lesquels six patriarches
d'Alexandrie : saint Denys, saint Pierre Ier, saint Athanase, Timothe, Thophile et saint Cyrille; trois pa
triarches de Constantinople : saint Grgoire de Nazianze,
Gennade et saint Taraise. Les autres sont:.saint Gr
goire le Thaumaturge, saint Basile, saint Amphiloque,
saint Grgoire deNysse. Ces pices forment le compl
ment ordinaire du Syntagma do Photius, dont le Nomocanon est comme l'introduction.
Le reste du volume comprend une srie de pices di
verses dont les principale sont, en suivant leur ordre ar
bitraire : Synopsis d'Aristne. Novelle de Justinien
de Servis Anathmatismes de saint Cyrille. Dis
sertations de Dmtrius de Cyzique, Pierre d'Antioche,

24
Lon le Bulgare contre les Latins et les Bogorniles.
Rponses de Nicolas le Grammairien, patriarche de CP.
Canons de saint Nicphore. Canonarion attribu Jean
le Jeneur. Huit dissertations de Balsamon et de Jean
Zonaras (D'aprs Bveridge, Leunclave, Cotelier, Mansi,
le Pdalion, et les manuscrits de Vienne, qui ont fourni
quelques analectes de Balsamon).
Le tome v est partag en trois parties : la premire
ajoute aux constitutions de dix-neuf patriarches dj
publies par Leunclave, les pices suivantes : Dcret sy
nodal de Lon Stypiote(l 1 36-1 1 43). Quatre constitutions
de Michel Oxits (H 43- H 46) sur diverses hrsies, tires
d'Allatius et de la collection Mlia. Novelle d'Athanase de Constantinople (1311), publie par Heimbach et
collatioune sur les manuscrits de la Grce. Rfuta
tion des anathmatismes d'Harmnopule par le patriar
che Philothe (1365), d'aprs Heimbach et la Bibliothque
slave. Ordonnance du patriarche Elias (1331) sur les
revenus du patriarchat, publie par Jos. Mller. Lettre
de Nilus sur les matires liturgiques, d'aprs un manus
crit d'Hracle. Deux Ordres pour la rception des
latins, l'un imprim en 1481, l'autre en 1696, tirs de
deux ouvrages de controverse des patriarches Dosithe et
Cyrille . Acte synodal de Jrmie de Constantinople
(1586-1594), dclarant le mtropolite Job patriarche
de la Moscovie, de toute la Russie et des rgions septen
trionales, tir de la collection d'Agapius . Les ordon
nances de Neophytus, en l'anne 1611, sur les affinits,
tires du Nomimon de Malaxus, ms. d'Athnes. Lettres
de Pierre le Grand et des patriarches Jrmie de Constan
tinople et Athanase d'Antioche, concernant l'autocphatie de l'Eglise russe (1723), imprimes en 1840, SaintPtersbourg. Tome du patriarche Grgoire, en 1839,
sur l tablissement du diocse d'Ionie. - Autre Tome du
patriarche Anthime, en 1850, reconnaissant l'autocphalie io l'glise grecque.

25
La seconde partie renferme, outre les dite impriaux
que l'on trouve dans Leunclave, diverses constitutions et
bulles d'or de Justinien (pice apocryphe du xiiisicle) ;
de Lon Chazare contre Bardas, et de l'impratrice
Irne sur les troisimes noces (dites par Zachariae);
de Basile le Bulgare (ms. Rhalli) ; de Constantin Ducas
(ms. de Vienne) ; d'Alexis Comnne (Cotelier) ; de
Manuel Comnne (Allatius) ; de Michel Palologue (ms.
Rhalli); d'AndroniquePalologue (Nea Pandora, livrai
son 50). Ecthse d'Andronique sur la hirarchie.
(Goar). Notices des siges piscopaux (1 j rdigs aux
vi', xe, xie, xve etxixe sicles (Collect. byzantine, Oriens
ckristianus, Leunclave, Allatius, ms. Rhalli). Offices et
dignits de sainte Sophie (Matthieu Blastars). Divers
opuscules du patrice Eustathius, de Demetrius Syncelle,
de Demetrius Comatne, de Pierre Chartophylax, de Jean
de Citra, des deux Nicetas d'Hracle et de Thessalonique,
d'Harmnopule, de Michel Chumnus , de Nilus Doxapater, etc.
La troisime partie contient des formulaires de chan
cellerie byzantine (Recueil de Chrysanthus, Leunclave ,
ms. Rhalli), suivis d'un appendice dont la dernire
pice est une loi du voi Othon, 9 juillet 1852, consti
tuant le Saint-Synode de l'glise hellnique.

Il nous reste examiner, le plus brivement


possible, comment M. Rhalli a coordonn cet en
semble ; quelle ide on peut, par lui, se faire du
(11 Le plus ancien de ces catalogues se lit dans l'dition
de Coilin par le P. Goar, p. 337. On l'a attribu tantt
Basile l'armnien, tantt saint piphane de Chypre.
M. Rhalli aurait pu adopter l'opinion beaucoup plus vrai
semblable d'Assemani,qui le donne Epiphane, patriarche
de Conslantinople (De jure orient., t. h, p. 304, cf. AuUe
Byzanl. cremon. Lips. 1751, t. H, p. 437).

16

droit canonique byzantin : s'il y a, dans cette tude,


autre chose qu'un intrt strile d'rudition ; et
quel parti on peut tirer, soit en Orient, soit en Oc
cident, de la publication du prsident de l'Aro
page.
Vil.
Le droit canonique, si on le considre dans sa
source l'autorit judiciaire de l'glise, doit tre
plac, dans la hirarchie des sciences saintes, entre
la liturgie et les Pres, en tte de l'enseignement
dogmatique. Je me suis persuad, dit Photius,
dans un beau langage qu'il s'est habilement ap
propri, que les divins canons sont vraiment l'u
vre et le don de Dieu, la science des sages et des
saints, le remde rparateur des fautes, lajgle
qui dirige toute vie sainte son but immortel (1 ) .
Ce dbut de Photius inspirait sans doute Balsamon les vers qu'il place en tte de ses commentai
res :
Comme les astres tincelants sont les yeux de la nuit obscure,
Tels sont les canons des hrauts illustres de la foi,
Et les solennelles ordonnances des hommes divins, nos pres, etc.

Mais ces mtres ambitieux du scoliaste, cette


grave sentence que Photius et M. Rhalli ont prise
pour pigraphe, n'est-ce pas une ironie, si on
(1) Prface du Komocanon, Hhalli, t. i, p. 5

27

les applique la science canonique, telle que les


Grecs l'ont faite ? Quel rang faut-il assigner au droit
byzantin ? o et comment classer ses uvres et
ses docteurs ?
Quelle que puisse tre notre rponse, loin de
nous la pense, nous nous htons de le dire, d'ex
citer un injuste ddain contre le loyal et conscien
cieux travail de M. Rhalli. Nous serions plutt
tent de le proposer en exemple aux catholiques
qui se payent si aisment d'tudes superficielles.
Littrateur du monde, magistrat laque, hellniste
de race, que tant d'autres curiosits sollicitaient,
il ne craint pas de s'entourer de vieux livres tho
logiques, et des plus ddaigns parmi nos rudits
modernes. De tous les manuscrits qu'il peut avoir,
il rapproche dix douze ditions diverses ; il re
lve les plus humbles variantes pour les ranger au
bas de chaque page avec la patience et la mesure
des philologues. Il ne se contente pas du travail
accompli par ses devanciers, depuis Bonnefoi et
Du Tillet jusqu'au cardinal Angelo Ma : il ajoute
des pages nouvelles, il comble des lacunes consi
drables, il remet en lumire des pices et des
auteurs oublis ou inconnus. A vrai dire, il a pay,
sans doute, tort, son tribut au schisme, en dbu
tant ds sa premire page par un loge pompeux de
Photius, adressant son livre l'glise photienne ;
il semble consacrer "quatre volumes sur cinq un

28

seul ouvrage de ce personnage ; rencontrant et


l de rares invectives lances par les scoliastes
contre nous, propos d'azymes, de jenes ou de
noces, il n'a rien retranch ; mais il aurait pu si
aisment grossir cet invitable dossier des canonistes grecs! Il a mme rpudi visiblement leur
dernire publication, le Pdalion, et son cortge
de rcriminations passionnes. De son chef, il n'a
pas mis une ligne notre adresse, ni dans ses
notes ni dans ses doctes prfaces. Il reste dans le
rle d'un impartial diteur, et nous donne en r
sum, avec tous les correctifs que la Providence a
su y mnager, l'quivalent de vingt volumes et de
vingt auteurs qui manquaient nos plus riches
bibliothques. Ne lui en sachons pas mauvais gr.
VIII.
S'il dpendait de nous d'encourager l'illustre
auteur poursuivre sa tche, nous le presserions
de nous donner le sixime volume, qui contiendra
sans doute Mathieu Blastars, qu'il a promis, et
qu'il aura revu et collationn sur les nombreux
manuscrits de notre Bibliothque impriale (I). Il
se croira encore oblig de joindre au Syntagma
qu'il a commenc les deux prcieuses collections
(1) Mss. 1250, 1259,1337, 1338, 1339, 1 340, 1341, 1342,
1373, 1374,1373; supplai. 406, 483, 484 ; le mme en grec
moderne, mss. 1376, 1377.

20

de Jean le Scholastique , tmoignage irrcusable


des canons et des lois qui faisaient autorit Byzane avant Photius. En suivant le cours des si
cles et en consultant surtout les manuscrits de
Paris (1), M.Rhalli trouverait encore le vritable
Canonarion de Jean le Jeneur, ou du moins une
sorte de Typique plus authentique que les trois ri
tuels publis par le P. Morin, et que le fragment
de Blastars, auquel M. Rhalli donne, on ne sait
pourquoi, le nom du fameux Nesteuls (2). Il trou
verait plus de 150 canons de saint Nicphore,
aussi authentiques pour le moins que les 64 pu
blis par lui et les 1 7 rponses mises la suite (3),
lesquelles appartiennent certainement saint Tho
dore Studite (4).
Ce nom nous rappelle l'un des plus intressants
monuments de la lgislation monastique de l'O
rient, les Constitutions, le Rituel et le Code pnitentiel du monastre de Studium, promulgus
(1) Bibliothque impriale, 1138, 1152, 1239, 1318, 1321,
1330, 1342, 1314, 1378; Coislin, 122,211, 363, 364; suppl
ment 61. Nous voudrions pouvoir suppler au catalogue
imprim, l'un des plus imparfaits, malgr sa splendide
excution.
(2) Synlagm., t. v, p. 433. Et mss. 1152, 1259, 1318,
1321, 1337, 1339,1389; Coislin, 39, 211, 363,366.
(3) Ibid.. p. 427-431 ; cf. mss. de Paris, 1152, 1318, 1335,
1361, 1389; Coislin, 363, etc.
(4) La question est tranche par un mss. Coislin du
x* sicle, et un manuscrit du ValicaM, n' 850. Le C. Mai s'est

30
par saint Thodore lui-mme. C'est l'un des der
niers prsents que le cardinal Ma ait faits au monde
savant M. Rhalli, qui parle en si bons termes du
regrettable prfet de la Vaticane, ne peut ddai
gner cette uvre du clbre Studite , qu'il impor
terait de collationner encore avec nos manuscrits
parisiens (1).
Mais si une fois il entre dans le droit des rgu
liers, il devra donner tout un nouveau volume, et
ce ne sera pas le moins intressant. Il pourra y
faire entrer la consultation des moines du mont
Athos au patriarche Nicolas III, qui existe plus
complte que la courte analyse faite par Matthieu
Blastars (2). Les manuscrits de Paris donneront
le texte original des demandes et des rponses. Ils
fourniront encore le Typicon ou rglement dict par
l'impratrice Irne, seconde femme d'Alexis Comnne, son monastre de Notre-Dame-pleine-deGrce (Ke^optrcaftvn) ; Montfaucon l'a publi (3) d'a
content d'en publier quatre rponses. Bill. 6, N. t. v, p. u,
p- 146. Cotelier avait tout donn sous le nom de S. Nicphore, Monum, t. m, p. 483.
(1)Mss. 1318, Coislin. 37, etc.
(2) Mss. 1250, 1319, 1321, 1327, 1330, 1331, 1335, 1337,
1374, 1375; Coislin, 39; supplment, 304, 406.
(3) Anakcta grca , p. 128-307, ex. cod. 384. C'est l'un
des trois exemplaires originaux ou crits par ordre de l'im
pratrice. Il est accompagn de quelques feuillets de pa
pyrus, contenant une partie du livre de compte de l'co
nome du couvent.

31
prsun exemplaire original, sign en cinabre de la
main de la fondatrice, lequel se conserve encore
Paris, aveclesinnombrables manuscrits de Photius,
de Balsamon, deZonaras, de Blastars, de Constan
tin Harmnopule , de Simon Logothte, de Michel
Psellus , d'Athanase le Scholastique, de Manuel
Malaxus (1), et d'une foulede collections anonymes
de canons pnitentiaux, dont le Nomocanon publi
parCotelier (2) et totalement omis par M. Rhalli,
n'offre qu'une incomplte ide, bien qu'il se com
pose de plus de six cents dcrets. Cotelier fourni
rait encore un mmoire essentiellement canonique,
trs doctement labor par Jean d'Antioche, pour
arrter une sorte de commende qui dsolait les
monastres en Orient comme en Occident (3). Les
catalogues ou notices des anciennes glises, com
plments de l'Oriens Christianus, s'enrichiraient
galement par une nouvelle enqute dans les ma
nuscrits de Paris et dans quelques rares imprims,
tels que le Crmonial de la cour Byzantine, pu
blis Leipzick, en 1751, o se rencontre YEcthse
sur les Eglises patriarchales d'Epiphanius de
Constantinople ( t. n, p. 437-457). Enfin, si la
collection byzantine, rimprime Bonn, doit
(1) Les principaux de ces manuscrits sont indiqus, et
plusieurs dcrits avec beaucoup de soin dans l'Hist. du droil
byzant., par Mortreuil, m t. , passim.
(2) Monum. Eccl. gr., t. i, p. 66-159.
(3) Ibid., p. < 59

32

tre acheve par la docte Allemagne, il nous pa


rait ncessaire qu'elle soit couronne d'un corps
complet du droit canonique byzantin, et nous ex
primons volontiers le vu que M. Rhalli soit invit
l'enrichir de ce complment et qu'on lui laisse
toute libert d'tendre son plan aussi loin que nous
le demandons, sans exclure une traduction latine,
qui ne sera jamais de trop, mme en Allemagne.
IX.
Il est vrai qu'en dveloppant ainsi son cadre,
M. Rhalli perdrait l'unit de son uvre, et, cer
tains gards, nous le regretterions. Nous croyons
devoir insister sur ce point, qui nous a vivement
intress. Nous fmes d'abord choqu de voir ce
recueil s'ouvrir par une compilation de Photius,
uvre peu digne, nous semblait -il, d'un pareil
honneur. N'tait-ce point placer ce gnie du mal
au-dessus des conciles cumniques et particu
liers, au-dessus de toute l'glise orientale, comme
son suprme lgislateur? La raison des choses,
l'histoire et l'art, autant que l'orthodoxie, nous
semblaient exiger qu'aprs avoir mis en premier
lieu les dcrets et les constitutions de l'ancienne
glise, on ft place Jean leScholastique, Jean le
Jeneur, saint Nicphore , saint Taraise, pour
ne laisser son funeste neveu qu'une place secon
daire, son rang chronologique. Mais cet ordre

33
dtruirait la vritable physionomie que doit avoir
cette lgislation; on perdrait de vue l'ide juste et
prcise qu'il faut se faire du droit canonique by
zantin ; enfin, l'uvre capitale, sinon la plus ori
ginale de Photius, resterait mconnue, comme
elle parat l'avoir t jusqu' prsent. Au moins
de trs habiles s'y sont tromps, jusqu'au savant
cardinal Mai. Nous ne pensons pas qu'on puisse
viter cette erreur et ces confusions sans avoir vu
de prs et considr attentivement, dans leur
structure, les quatre premiersvolumes de M. Rhalli.
Ces quatre volumes composent, proprement
parler, le Syntagma de Photius, qu'il ne faut pas
confondre avec le Nomocanon. Ce Syntagma, que
nous avions remarqu confusment dans les manus
crits de Paris, et qui se trouve intgralement insr
dans le Codex de Trbisonde, que M. Rhalli a pris
pour base de son dition, embrasse deux parties
qu'il importe de distinguer.
X.
1 Le Nomocanon, appel quelquefois Procanon,
est comme l'introduction qui donne tout l'ensem
ble un sens, une cl, une interprtation. Il se com
pose de quatorze titres et de deux cent trente-deux
chapitres , embrassant , dans un cadre habile
ment trac, tout le domaine judiciaire de l'glise.

THEOLOGiCAL SEMINAL,

,^E-w

yob^

34

Sur chaque point important il y a un double travail


de Photius : d'abord il indique la concordance des
Canons qui se rfrent au point en question; puis
il ajoute l'indication des lois du Code Juslinien qui
confirment les mmes dispositions.
Ainsi, le chapitre premier a pour titre : Sur la
Thologie (de la Trinit) et sur la Foi orthodoxe ;
vient ensuite cette numration : Canons 49 et 50
des Aptres; letode Constanlinople: 7 d'Ephse;
2 de Carthage; 1, 73 et 8i du VII' Concile g
nral. Le commentaire serait long, mme aprs
Balsamon, sur cette premire ligne. Les conciles
particuliers y marchent de front avec les conciles
cumniques ; le synode in Trullo se confond avec
le VIIe concile gnral ; comme pour reprsenter
toute l'glise, un choix de canons africains a droit
de cit Byzance ; et enfin les apocryphes sont
placs en tte sans contestation. Par une habilet
qui est merveilleusement dans son gnie, Photius
a soin de faire appel, ds son frontispice, au pre
mier des canons dcrts in Trullo ; c'est celui qui
renferme un anathme contre le pape Honorius.
Au reste, toute la confusion que trahit ce dbut a
un antcdent dans plusieurs collections ant
rieures. Aussi, l n'est pas prcisment l'uvre
spciale de Photius.
Elle commence la ligne suivante qui renvoie
aux lois impriales traitant de la mme matire :

35
texte expliqu (xeipevov), 1er livre duCode, litre l",
constitutions V, 5e, 6, 7 et 8e. Ce laconisme
est loquent. Sans rserve , sans explication ,
sans distinction aucune que ce titre de corollaire
ou explication du texte, le code justinien est rang
ct du code de l'glise ; les titres des novelles
font loi comme les dcrets de Constantin ople et
d'phse; les constitutions impriales tranchent
de la thologie et de la foi orthodoxe sur la Tri
nit.
Tel est bien le systme photien, et l'ide juste
qu'il faut se faire du droit de Byzance. Un mot a suffi
pour l'exprimer nergiquement. Je le crois de l'in
vention de Photius , qui l'a au moins popularis
en l'inscrivant solennellement en tte de cette
uvre mme : Nomocanon, c'est--dire loi-canon ,
la loi d'abord, ensuite le canon ; l'glise dans l'E
tat, et l'tat au-dessus de l'glise; ou du moins,
l'glise et l'tat confondus , absorbs, identifis.
On dirait que l'habile compilateur a senti l'normil, et que pour la dissimuler il ait ajout un
second chapitre qui n'est pas moins digne d'atten
tion :
Chap. II. Quels canons doivent fawe autorit ?
Il renvoie auxCan. 1er de Chalcdoine;Vr4e Car
tilage ; 28 du VIP Concile, 2e du II" Concile de
Nice. Nous ne nous arrterons pas gloser sur
cette premire partie de la rponse ; il importe au

36

moins de remarquer que le canon cit du synode


in Trullo est le premier document qui ait donn
force de loi aux canons apostoliques et dress la
nomenclature des pices que nous allons retrouver
dans la seconde partie du Syntagma de Photius.
Ecoutons la suite : La 3 constitution du 2*
titre des Novelles, veut que les canons des sept con
ciles aient force de loi, et que leurs doctrines soient
acceptes comme les Saintes - Ecritures. Au li
tre III du {"livre du Code, constitution 42e, et au
titre 1" des Novelles, constitutions 1" et 4e, tantt
il est dit que les canons valent comme lois , tantt
que les lois sont dpendantes des canons. Au li
vre 2% titre II, constitution 12*, il est dit que les
lois contraires aux canons sont des formules qui
ne doivent pas sortir leur effet [npayiumxol twtoi
ixupsi eiuty). On se croirait rentr dans l'orthodoxie.
Mais sur quoi repose l'autorit prdominante aux
lois qu'il parait revendiquer pour les canons ? A-til rclam au nom du droit de l'glise, au nom
de la libert de l'vangile ? A-t-il pos une distinc
tion quelconque entre l'ordre spirituel et l'ordre
temporel ? Non. Si les canons prvalent, en cas de
conflit avec les lois, c'est en vertu de la constitu
tion 12 du titre II du livre second. En sorte que si
cette 12* constitution tait retire, l'indpendance
de l'glise serait annule. De fait, immdiatement
aprs ces lignes, la scholie de Balsamon fait remar

37

quer que cette 12' constitution a t abroge..


Toute rserve a donc disparu, toute distinction
entre les deux ordres s'efface : c'est la ngation de
l'vangile et la ruine de l'glise. D'ailleurs, si nous
consultons la novelle indique (1), nous verrons
que l'infriorit de la loi n'est reconnue qu' l'
gard des dogmes' de foi tablis par les conciles ,
mais que tout canon disciplinaire peut tre sup
prim ou modifi par l'empereur, comme toutes
les lois temporelles.
Ces deux premiers chapitres donnent la mesure
de tous les autres.. On aura compris le Nomocanon.
XI.
Mais Photius doit-il porter l'odieux de cette ini
tiative, et n'y a-t-il pas de prcdents qui l'expli
quent? On parle d'un Nomocanon de Jean le Scholastique ; on en cite un de Jean le Jeneur. Pho
tius est-il mme exclusivement l'auteur de celui
qui porte son nom? ou n'a-t-il fait que s'approprier
une compilation antrieure? Ces questions mri
tent assurmeut d'tre examines.
Puis, ft-il l'unique auteur responsable, ne peuton pas considrer cette uvre comme une utile
concordance des lois canoniques et civiles, et dans
(l)VoirNov. 131, cap. I.

38

ces lois civiles ne voir que des rglements de


l'glise, sanctionns par les princes et convertis
en ordonnances impriales ? L'abb Jager s'arrte
cette bnigne interprtation, qu'il place sous l'au
torit du savant cardinal Ma ; il compare mme les
lois de Justinien aux Capitulaires de Charlemagne(l).
Ces deux opinions sont trop respectables pour
ne pas nous y arrter tout d'abord : il serait aussi
fcheux d'tre injuste que d'tre trop gnreux
envers Photius. Mais pour dgager la double
question qui se prsente, de fond et de forme, litt
raire et dogmatique , il est ncessaire de revenir sur
nos pas.
Le rsultat le plus funeste de l'arianisme fut, en
dtruisant la notion du Verbe fait chair, d'effacer
le caractre surnaturel de l'glise. A la cour de
Byzance surtout, on affecta de la considrer comme
une institution humaine, qui relevait de la police
impriale. L rgnait, outre les sophismes des
thologiens grecs, le naturalisme des jurisconsultes
demi-paens, qui n'ont cess de placer, au-dessus
de tous les droits positifs et divins de l'Eglise, une
loi absolue, le jus sacrum par excellence, qui, per(1) Hist. de Photius, p. 398. Il est vraiment regrettable
que le docte biographe de Photius n'ait accord qu'une
place beaucoup trop exigu l'apprciation des uvres du
clbre patriarche.

39
sonnifi dans les princes , rtablissait en temps
chrtien l'antique pontificat, pour ne pas dire
l'apothose des Csars. Dj, sous l're des Cons
tantin, ces fictions orgueilleuses passent en ralits
humiliantes par une foule d'empitements que l'on
rencontre jusque dans les conciles cumniques.
Les Latins s'en scandalisaient bon droit. Il existe
des actes dea conciles d'phse et de Chalcdoine
o des diacres de Rome ont relev, de marge en
marge, toutes les formules adulatrices qui les
avaient choqus dans les exemplaires grecs vus par
eux Constantinople() ; c'taient non-seulement
les lettres saintes, les sacres ordonnances, mais les
oracles divins, les lois trs divines des divins em
pereurs. L o les Latins lisaient la srnit du
trs pieux prince, les scribes byzantins mettaient
la divinit et le trs divin Csar. On va jusqu'
donner quelque part Csar le titre de pontife.
Aussi, cet endroit, les diacres romains se rcrient
en marge : Maie Imperatori pontifici (2) !
Or, aucune occasion n'tait nglige pour mettre
les actes d'accord avec les paroles. De l ces d
crets impriaux sans nombre sur toutes les grandes
controverses de la foi, o il est ais de reconnatre
(1) Mss. de Paris anc. fonds lat., 1 4B8; de Saint-Germ., 368;
de Montpellier, 88, etc.
(2) Nous publions dans le ive vol. uSpicilge de So1e$n\tn,
une srie de scholies semblables sur lous les actes du concile
de Chalcdoine.

40

le gnie retors des avocats et des clercs du Palais.


Aprs un long ttonnement sur tous les points, on
en vint au temps de Justinien un ensemble assez
complet pour formuler un corps de lois qui asservissaient la fois l'glise et l'tat. Il et fallu qu'il
se rencontrt constamment aux portes du palais et
sur le trne patriarcal de Constantinople, des hros
et des martyrs pour venger l'glise ; car, sur ce
malheureux sige, il n'y a pas d'alternative entre
le martyre ou la trahison. Dieu , qui n'avait pas
donn la nouvelle Rome les promesses de l'an
cienne, la traita pourtant avec la plus indulgente
misricorde, en lui accordant, jusqu' Photius,
une srie vraiment imposante de grands et feints
vques. Il en est peu cependant qui n'aient eu un
moment de dfaillance; et si les meilleurs sauvaient
l'intgrit de la foi, ils n'taient pas toujours aussi
heureux pour sauvegarder la discipline.
XII.
Que n'avait-on pas craindre de ceux que la
faveur impriale choisissait pour complices? Tel
fut celui qu'on peut appeler le pre du droit cano
nique grec, Jean le Scholastique ou l'avocat. Plus
vers par sa profession dans l'tude des lois civiles
que des canons de l'glise, il passa du barreau
dans le clerg d'Antioche, peut-tre sans aban-

41
donner entirement sa place dans le collge alors
florissant des jurisconsultes de cette ville. Il est
certain que, simple prtre, il entreprit (1) de r
diger l'un des plus anciens codes ecclsiastiques
connus, et classa, dans un ordre mthodique et
philosophique, cinq six cents canons dj mis en
circulation, mans des conciles et des grands
siges piscopaux. Sa collection des cinquante
titres serait le point de dpart de tous les systmes
de canons, si lui-mme, dans sa prface, ne men
tionnait un recueil antrieur de soixante titres.
L'cole de droit d'Antioch fut supprime en 533
par la fameuse constitution de Justinien ad antecessoes, qui rserva cette tude aux capitales de
l'empire et fit refluer les matres et les lves des
coles de l'Orient Constantinople (2) . Jean d'Antioche fut d'ailleurs nomm apocrisiaire ou pro
cureur des affaires de son glise, pendantes en
Cour impriale. Il tait donc naturellement appel
fixer l'attention de Justinien, qui le substitua, non
sans violence, au saint patriarche Eutychius, peu
docile seconderles fantaisies thologiques de l'au
teur du Digeste. On n'a pas remarqu, que nous
sachions, une seconde rdaction de la collection des
(1) Le titre est formel dans la plupart des Mss. iwvwu
r.p zaSu-tipcu kvneyjix; twv nb <syol%nrw.Sri a.r. . Voir Ms. de Paris,

n. 1370; Justell., t. n, p. 499.


(2) V. Mortreuil, t. , p. 109, 110.

42
cinquante titres, que Jean a d excuter aprs sa
promotion au sige patriarchal. Plus correcte, plus
mthodique, plus conforme la srie chronologique
des canons, elle n'est plus signe seulement, comme
la premire, du nom d'un simple prtre ex- avocat
(toJ xti'j nyoXxnrAw) ,'mais de Jean, vque de Constantinople, mis en place d'Eutychius, comme
porte un manuscrit (1). 1l excuta sur les lois
civiles un travail analogue, rcemment dit, pour
la premire fois, par Heimbach : c'est l collection
des quatre-vingts titres, compils sur le Digeste, les
Institutes et les Novelles de Justinien, peu aprs
la mort de ce prince, auquel il sut assez rsister
pour tre honor par lui de l'exil. Ces deux collec
tions, dans leur objet et leur but, sont trs dis
tinctes , et en somme inoffensives , quoiqu'elles
soient, par leur juxta-position mme, un achemi
nement la confusion qui tentera d'identifier les
deux lgislations.
(1) MSS. Coislitl, 209. Iwavvw iTtin/-i-Kou Ml. ti pim-j EOru^tou

m/iayayii /.. r. i. Il n'existe notre connaissance que deux


Mss. de cette seconde recension, l'un est le no 843 du Vatican
et l'autre le n 483 du supplment grec laBibliothqueimpriale, celui-ci rcemment apport de la Grce par M. Minode Minas. Nous avons cru devoir rendre compte de ce
travail dans leiv* volume du Sj)irilge et en dtacher un
pice importante, peu prs nouvelle, qu'il faudra joindre
aux fragments du Concile de Nice que nous avons publis
en notre premier volume {Via. As-iemaui, Biblioth. t. Jtir.
orient, t in, p. 3">'). Le ras. du Vatican est trs mutil.

43
XIII.
A la mme poque s'laborait, Constantinople,
une collection en vingt-cinq titres, qui semble avoir
exerc constamment une grande influence et pass
de mains en mains avec une autorit toujours res
pecte. Il en reste encore plus de vingt-cinq ma
nuscrits, et la place qu'elle occupe assiduement
entre les collections de Jean le Scholastique, sup
pose que Fauteur lui tait contemporain et par
tageait, sinon son titre, au moins sa renomme
savante. Ce qui caractrise ce recueil quand au
fond, c'est la transition hardie qui assimile com
pltement les lois civiles aux lois canoniques, et
mme le titre seul dit plus encore : Constitution
des lois civiles, extraites des novelles de Justinien,
en accord et en confirmation des canons ecclsiastiques des saints Pres (1). Et sans daigner citer
un seul de ces canons, l'auteur pose ses vingt-cinq
titres qui touchent aux points fandamentaux de la
discipline clricale et les dcide tous ou par le code
ou par les novelles de Justinien. La forme tranche
encore plus que le fond sur toutes les collections
canoniques. L'auteur, au lieu de citer le texte offi(1) arjs!; vi//.wv iroArn/.Gv it tv .jsxp&v roi loujtiviavou /3arUjM{
awopviai zsti intr.upotiitxi to; tiSv yioiv .na.Tpuv txxXxaizortxi xavvaj.

Mss. Paris 4320, 438*, 1326, 4334, etc.

44

ciel desrescrits imspriaux, emploie constamment


les extraits d'un abrg autrefois clbre et que
vient de publier pourla premire fois Ern. de Heimbach, le recueil 'Alhanase le Scholastiqne. On a
cherch vainement le nom de l'auteur des vingtcinq titres. Nous ne voyons pas pourquoi cet auteur
ne serait pas Athanase lui-mme, qui pouvait seul
user aussi librement, aussi hardiment de sa com
pilation des novelles. ll y affecte une classification
dogmatique qui le conduisait grouper la discipline
de l'glise dans des catgories analogues en imitant
les deux collections de Jean le Scholastique. Com
patriote et contemporain du clbre patriarche,
apparemment son collgue parmi les avocats d'Antioche, il ne devait prouver que peu d'hsitation
a tendre au for ecclsiastique la pense fixe de la
lgislation Justinienne. Cette pense est que le
droit n'a de sanction qu'autant qu'il mane de
l'autorit impriale. Lois, privilges, coutumes,
tout devait se fondre dans une rgle unique, comme
tout s'absorbait sous l'unit absolue d'un mme
gouvernement.
XIV.
Toutefois, l'absence des textes canoniques dans
ce recueil tait une sorte de respect pour la loi de
l'glise et comme une dernire rserve silencieuse.

45
Un troisime compilateur alla plus loin. Peut-tre
fut-il le premier prendre le terme de Nomocanon,
si toutefois ce mot n'apas t mis aprs coup en tte
de son recueil. Son but ne rpond que trop nettement
ce titre. Il s'empara de la collection des cinquante
chapitres, pour y adjoindre de titre en titre, comme
sanction indispensable, le rappel continu des lois
impriales. L'auteur du recueil est inconnu, et sa
date flotte, au jugement des critiques , du vu" au
xin sicle, de Jean le Scholastique Balsamon.
uvre, anonyme, elle exprime la tendance gn
rale de l'cole byzantine reconnatre comme lgi
time l'immixtion des Csars dans les rglements
de l'glise , sacrifier ce qui ne se trouverait pas
avoir la sanction impriale, consacrer comme
loi canonique tout ce qui manait de la chancelle
rie du Palais. N'est-ce pas ce qui se retrouve dans
tous les jurisconsultes, jusqu' notre cole fran
aise de Cujas, pour ne pas descendre plus prs de
nous? Nous lisons dans un ouvrage estimable
d'ailleurs, et dont l'auteur pourrait bien tre un
trs honnte catholique, ces paroles aussi surpre
nantes par le fond que par l srnit de la forme :
Lorsque la religion chrtienne devint, sous
Constantin le Grand, la religion de l'empire ro main, le droit civil et le droit de l'glise restrent
toujours unis et fondus ; car les dcisions eccl siastiques ne furent obligatoires que par la sanc-

'

46
tion lgale qu'elles reurent de l'empereur...
Justinien ayant donn force de loi aux dcrets
des quatre conciles cumniques de Nice, de
Constantinople, d'phse et de Chalcdoine, et
aux conciles provinciaux qu'ils avaient confirms
(assertion aussi gratuite que tout le reste), la ju risprudence des Grecs se divisa en deux bran ches, l'une relative au droit civil, l'autre au droit
canonique... Cette sparation ne fut qu'appa rente, car le chef de l'empire conserva sa supr matie sur l'glise d'Orient, qui n'eut jamais de
constitution indpendante, et les canons des
conciles ne devinrent obligatoires hors de l' glise que par la sanction lgale qu'ils reurent
des empereurs (1).
Que dans une socit chrtiennement constitue
le prince soit le dfenseur des canons et qu'il pro
tge, sans les dicter ni les modifier son gr, les
dcisions de l'glise, c'est son devoir; et Gharlemagne, que l'on a cit, a magnifiquement rempli
ce rle. La Providence semble l'avoir plac sous le
mme horizon historique que Photius et les lgisla
teurs byzantins, pour les rendre plus inexcusables.
Les Capitulaires ont laiss intacte la suprmatie de
l'glise;' dicts et dlibrs avec des vques,:!
n'ont le plus souvent rgl que ces questions mix(I) Mortreuil, 1. c. p. 187, sqq.

47

tes, o l'accord des deux puissances est indispen


sable.
Il n'en va pas ainsi dans le Nomocanon de
Photius : voyez plutt, dsle premier titre ; il livre
aux empereurs la Trinit et la foi orthodoxe (c. 1),
toute la tradition orale depuis la suppression de la
Synagogue (c. 3), l'autorit des patriarches et des
mtropolitains (c. 5), l'ordination des voques et
des prtres (c. 6, 7, 8,9, 10, 11, 12), la vacance
des siges (c. 13), etc., etc. Ailleurs, c'est la sainte
liturgie (tit. 3), puis, la constitution mme des pro
vinces ecclsiastiques (tit. 8); enfin, toute la lgis
lation du mariage (tit. 13). Gomment pouvait-il
s'arrter sur cette pente fatale ? Quelle glise spa
re a jamais pu viter de devenir ce que fut By
zance, un bnfice du palais; ce qu'est sous nos
yeux l'glise anglicane, un tablissement politi
que? La force des choses a donc crit, bon gr ,
mal gr, en tte de cette lgislation esclave, appen
dice desPandecles, cemot nergique : Nomocanon;
c'est encore l'inexorable logique qui, l'insu peuttre de Bveridge, a burin en tte de son splendide ouvrage et en capitales rouges, ce titre ou
plutt cette ineffaable fltrissure : Synodicon ou
les Pandegtes (1).
En rsum : jusqu' Photius, il y a effort conti() s/i:'' sive PanhcUB canonnm aposloh)ram,elc

'

48

nuel des empereurs pour asservir l'glise ; conspi


ration des jurisconsultes, sans excepter le patriarche
Jean , pour livrer les saints canons ; mais seule
ment par des actes privs, des faits isols, des do
cuments quivoques et obscurs. Le fait clatant et
suprme, et dont la porte sera sans limites, c'est
la publication du Nomocanon sign de la main du
patriarche cumnique. Photius porte donc la
principale responsabilit de la transformation qui
a scularis le droit canonique byzantin.
XV.
Mais quelle fut sa part littraire dans le Nomo
canon? On l'a exagre de diverses manires.
cartons d'abord, avec le respect que nous devons
au regrettable cardinal Ma, la distinction des trois
collections qu'il a nommes avvTaypa, awu,yoy% vpoxxvuv adopte par M. l'abb Jager. Les deux pre
mires se confondent, et ce que M. Jager appelle
syntagma n'est qu'un exemplaire du Nomocanon,
o les canons, au heu d'tre indiqus par des nom
bres, comme nous avons vu, sont transcrits tout
au long.
De plus, ce Nomocanon appartient-il exclusive
ment Photius ? Le scalpel des philologues alle
mands a dissqu cette uvre, et c'est peine s'il
en reste quelques lambeaux que l'orgueilleux pa-

49
triarche puisse revendiquer sans tre accus de
plagiat. Ds le dbut, l'emprunt est si audacieux
et si habile que, malgr une quivoque rserve,
tout le monde y a t tromp, peut-tre jusqu'
M. Rhalli. Mais il est dsormais vident que deux
auteurs trs-diffrents parlent dans ce prambnle.
L'un se reconnat trop aisment la mention va
niteuse de ses faux conciles ; l'autre ignore et
ces conciles, et le synode in Trullo; voisin des
temps de Justinien, il met en doute l'autorit des
canons apostoliques, rejette en partie ceux des
Africains, et n'admet qu'avec rserve les pitres ca
noniques,des Pres (1). Comme Photius d'ailleurs,
il divise son recueil en quatorze titres. Ce serait
donc un quatrime compilateur ancien joindre
aux prcdents ; nulle part son uvre n'est res
te intacte et distincte de celle de Photius ; ce qui
est d'autant plus regrettable, que son prologue,
d'une harmonieuse et grave loquence , orn
d'une citation de Dmosthne, est, notre avis,
l'une des plus belles pages de l'antiquit chr
tienne, et rvle un crivain, trs digne d'tre
moins inconnu. Dans la premire partie du Nomocanon, ou concordance des lois canoniques,
Photius ne peut revendiquer qu'un petit nombre
(1) Le ras. de Paris 1319 distingue trs nettement les
deux auteurs des deux prologues, et une note {marginale
n'attribue que le second Photius.

50
d'indications se rfrant une poque postrieure
au sixime concile gnral. Quant aux lois ci
viles , les additions de Photius, selon M. Mortreuil, se bornent la mention d'une Novelle d'Hraclius. Tel est le rsum le plus succinct des tra
vaux exeuts par Heimbach, Hugo, Bickel, Rosenkampff, et surtout par le docteur Biener (i).
Ces rsultats, dsormais acquis la science, ont d
tre connus de M. Rhalli, qui pouvait s'en aper
cevoir ds son pigraphe.
XVI.
La seconde partie du Syntagma est la srie des
canons qui remplissent les tomes n, m et iv de la
nouvelle dition, et que nous avonsnumrs pr
cdemment. Ici encore Photius a trouv le chemin
fray, d'abord par Jean le Scholastique, dont la collection.des cinquante titres suppose ncessairement
un corps de documents semblables ; puis par les
trois compilateurs dont nous avons parl, qui
avaient dj notablement enrichi ce premier fonds ;
et enfin par le concile in Trullo^ qui dcrit, dans son
2e canon, comme nous l'avons dit, un recueil plus
vaste encore, o figurent pour la premire fois
(1) G. E. Heimbach, Anecd., t. u, p. 48 ; Hugo, Hist. jur.
rom., p. 1 108;. Biener, De Collecl. can., p. 2 ; Geschichte
des Nov. , p. 202; Mortreuil, I. c. i. i, p. 222.

51
quantit d'ptres canoniques, dont plusieurs soul
vent des difficults graves. MaisPhotius, comme ses
devanciers, accepta tout aveuglment, depuis ces
canons apostoliques qui n'ont cess de paratre
suspects, mme en Orient. Cet amas de pices
plus ou moins douteuses fit une rvolution dans le
droit canonique des Grecs, et jeta des perturbations
profondes dans la discipline, telles que la suppres
sion du clibat sacerdotal, peu prs relgu dan
les monastres , et la concentration du pouvoir
piscopal dans les mtropolitains , placs leur
tour sous la dpendance arbitraire du patriarche
de Constantinople. Photius , loin de rpudier cet
hritage, s'empressa d'accepter l'cumnicit du
Synode trullien, qui passa pour le VI* concile g
nral , avec lequel il n'a rien de commun, ni le'
temps, ni le lieu, ni les membres, ni les actes. Il
augmenta, ce nous semble, le nombre des ptres
canoniques. Il mit en place du 111" concile cu
mnique, qui l'avait dpos, deux ou trois conci
liabules schismatiques qu'il tint lui-mme, et qu'il
osa ranger la suite du second concile de Nice,
comme ayant la mme autorit. Ce cycle embras
sait donc la discipline de huit sicles, et venait se
fermer sous la main du novateur, qui ne se posait
en arbitre au milieu de tous les actes judiciaires de
l'glise que pour en livrer l'autorit, la libert, la
saintet la merci des empereurs, dans l'espoir

52
peut-tre que la centralisation de toutes les affaires
de l'glise au palais les ramnerait du palais
Sainte-Sophie.
On voit quel est le fond du Syntagma de Photius, et ce qui lui appartient en propre dans cette
uvre, dont la porte fut immense. Mais pour en
voir toute l'tendue, il faut tenir compte d'une
troisime partie, les commentaires, qui, dans l'
dition de M. Rhalli, comme dans celle de Bveridge, accompagnent, en forme de glose continue,
tout le texte de Photius.

xvn.
Photius crivait le Syntagma en 883. Rentr
dans les faveurs impriales, rtabli aux acclama
tions des trois cent quatre-vingt-trois vques qui
avaient simul un concile cumnique en 880,
sans rival et tout-puissant malgr l'anathme
fulmin contre lui par le pape Jean VIII, sa for
tune tait prospre. Non-seulement il disposait
son gr de la discipline de l'glise; mais,
selon toute apparence, il prenait une grande part
au travail qui s'laborait au palais pour renou
veler toute la lgislation civile. Telle tait sa rpu
tation que, de son vivant, le Nomocanon, rpandu
dans tout l'Orient, provoquait dj des collections
et des versions syriaques (1) et arabes qui sont
(1) Assemani Bibl. Orient., t. n,p. 507, t. m, p. 131-513.

53
parvenues jusqu' nous. Cependant, trois ans de
l, toute cette prosprit s'croulait : chass de
Constantinople en 886 par son lve, Lon le
Sage, il s'en allait finir d'une mort obscure dans
un monastre inconnu de l'Armnie.
Avant ses funrailles, il put assister, vivant, la
chute du droit canonique inaugur par lui. Car,
au fond, nous l'avons vu, tout l'chafaudage du
Nomocanon reposait sur les lois Justiniennes. Ce
fondement de sable venant se dissiper, tout
tombait. Or, il put voir les deux empereurs Basile
et Lon promulguer tour tour les soixante livres
des Basiliques. C'tait deux fois changer complte
ment la face des lois byzantines, et rendre peu
prs inapplicables les quatorze titres du Nomo
canon.
Tel est le sort invitable des codes ecclsiasti
ques le plus habilement constuits , quand ils ne
reposent pas sur la pierre ferme de l'glise. Peut-il
mme y avoir un droit et une science canoniques
hors de l'glise ? Le droit suppose la lgitimit du
lgislateur; la science exige avant tout l'unit et la
continuit. Photius , en sparant les deux Bornes,
n'avait donc pas seulement scularis le droit ca
nonique byzantin, il l'avait dtruit. Livr dsor
mais, surtout quand le schisme sera consomm,
toutes les fluctuations des hommes et des vne
ments, dpourvu de tradition et de sanction, ce

54
droit ne sera gure, pendant prs de trois sicles,
qu'une srie confuse d'ordonnances locales et tem
poraires, qui n'ont d'autre intrt que de fixer des
dates et des noms obscurs.
XVIII.
LeNomocanon fut d'autant plus vite cart qu'a
lors plusieurs patriarches s'efforcrent d'arrter le
schisme et de ragir contre les dsordres qu'il en
tranait. La rigueur des observances extrieures
sembla vouloir suppler l'affaiblissement de la
foi. Sorti des clotres les plus austres, un code pnitentiel trs tendu se propage cette poque ; et
ses diverses prescriptions, souvent fort extraordi
naires, sont places , avec plus de zle que de
science, sous la protection des noms les plus res
pectables : les aptres, saint Clment, saint Hippolyte, saint Ephrem , saint Basile , saint Jean
Chrysostome, saint Athanase, saintNicphore, etc.
Nous n'avons rencontr presque nulle part le nom
de Photius dans cette partie curieuse du droit by zantin, qui n'a pas encore t, que nous sachions,
l'objet d'une tude approfondie.
Le caractre apocryphe de cette lgislation dra
conienne nous est lgitimement suspect, sans
nous arrter la date funeste de son avnement.
Le schisme avait intrt se donner l'aspect d'un

55
rigorisme primitif, creuser plus profondment la
limite qui sparait la discipline de l'Orient et de
l'Occident, remplir les populations d'une terreur
pharisaque, qui, au seul aspect des Latins, clatait
en blasphmes. De l peut-tre, cette srie de
monuments descendus du mont Athos ou du
Sina, sous l'aurole des plus imposants docteurs
et des saints les plus vnrs. Si ce n'est pas une
uvre de mensonge, ou sent que l'esprit de Dieu
s'est retire ; l'glise n'est plus l, comme Rome,
une mre indulgente et sage, qui, en fortifiant la
faiblesse de ses enfants, peu peu les dgage des
entraves de leur berceau.
Nous aurions aim trouver ces documents en
plus grand nombre dans le recueil de M. Rhalli;
sans rclamer ceux qui sont d'invention trop
moderne ou trop grossire, ni la portion consid
rable qui demeure indite dans les manuscrits,
nous regrettons l'absence de pices plus accessi
bles et plus autorises, telles que les Epitimia de
saint Basile (1), les trois recueils discipbnaires des
Studites dont nous avons parlj quatorze canons
tirs par Iriarte des manuscrits de Madrid (2), un
curieux pnitentiel des aptres que nous aurions
publi, si M. Bickell ne nous avait prvenu (3) ;
(1) Opp., t. h, p. 526, 530 BB.
(2) Calalog. codd. Madrilens, p. V7.
(3) Gesch. des Kirckenrechls von J. W. Bickell.. t. i,
p. 133;Giessen, 843-4849.

56
enfin, nous remonterions volontiers jusqu' un
chapitre oubli du plus ancien livre des constitu
tions apostoliques, le XXXIII" du livre VIII rglant
en beaux termes les jours de fte et de chmage
des esclaves convertis. C'est le plus intressant des
Typicum, celui de la domesticit chrtienne au
me sicle (1).
XIX.
Quand Michel Crulaire eut consomm la rup
ture, l'uvre de Photius reprit faveur. Vers l'an
1080, Alexis Comnne prescrit par une novelle de
lire, chaque synode, tout le Nomocanon , d'ex
traire des canons abrogs ce qui peut tre utile, et
de faire des autres un recueil qui devra tre pr
sent l'empereur, lequel, aprs en avoir confr
avec le patriarche, mettra en ordre les dispositions
les plus ncessaires (2). Comme pour rpondre
cet ordre, un compilateur que nous a conserv un
manuscrit de Paris (3) dclare, dans une note pr
liminaire, qu'il a t charg, en cette mme an
ne i 080, par Michel Ducas (qui pourrait tre le
pre dchu, mais vivant encore, d'Alexis) de
revoir sous sa direction le Nomocanon, d'en vri(4) Mansi, t. i, col. 579, Cf. Rhalli, t. iv, p. 401.
(i) Cotelier, Monum. Eccl. gr., t. n, p. 178-199.
(3) N 1349. V. Montreuil, 1. c. t. m, p. 429 431.

i
L

57
fier les indications, et de transcrire les textes des
lois civiles selon l'ordre des chapitres. Peut-tre
est-ce dans le mme but que paraissent alors la
Synopsis de Simon Logothte , le Syntagma de
Doxopater, VEpitome en vers politiques de Psellus : faibles ressources toutefois pour s'orienter
dans le chaos de la lgislation schismatique. Les
anciens canons eux-mmes n'avaient plus qu'une
autorit douteuse. Jusqu'au xir sicle, on ne tient
pas compte du choix fait par le concile in Trullo,
dont les propres canons sont peine accepts. Les
collections antrieures Plio tius se multiplient ,
si elles n'ont la prfrence. Surtout celle de Jean
le Scholastique reparat avec faveur, et passe
par diverses traductions , chez les Syriens , les
Arabes et les Armniens. Elle a mme plus tard
l'honneur d'une version slave (1). L'autorit, assez
longtemps dispute, de Jean le Jeneur, devient
prpondrante dans la casuistique pnitentielle,
sur la foi d'un Rituel videmment apocryphe (2) .
Mais les monuments de cette poque, aussi ora(1) Assemani, Bibl. Orient, t. i, p. 513; Biblioth. Jur.
orient., 1. 1, p. CO. Bveridge, t. h, p. 211 not.; Biener parle
de la collection slave, De collect. canon, p. 491 qq.
(S) Des quatre ou cinq recensions trs diverses que l'on
pourrait citer de ce Rituel, M. Rhalli donne en partie les
deux plus rcentes, dont l'une est un abrg en grec mo
derne, tir du Pedalion,; l'autre est une compilation de
canons disciplinaires, mise d'ordinaire la suite de Mathie

58
geuse en Orient qu'en Occident, ont presqu' enti
rement pri. Le peu qui nous en reste, malgr une
apparence trs suspecte, mrite d'tre conserv
avec d'autant plus de respect qu'on y reconnat
des sources trs anciennes. Quels matriaux n'a
vait pas sous l main Michel Psellus, quand il
crivait sa Synopsis des lois civiles? Quels trsors
ne trouverait-on pas pour le droit canonique, si
nous avions ou la collection de saint Sophrone de
Jrusalem, ou seulement le commentateur Thodore
Prodromus du xi ou x* sicle, antrieurs tous
ceux que publie M. Rhalli, et proclam par Balsamon lui-mme le prince des canonistes et par
l'ge et par la sagesse. Montfaucon parat en avoir
vu un exemplaire provenant de la bibliothque du
cardinal Brancaccio ; une note de son Diarium italicum laisse encore l'espoir de retrouver le saint
et trs savant matre des sacrs canons, selon
l'expression de Lon Xanthopulus (1).
Peut-tre cette grande autorit des travaux pri
vs annonce le discrdit des monuments puBlastars qui en est probablement l'auteur. Un Nomncanon
de Jeac le Jeneur se trouve cit en tte et en divers en
droits; le reste appartient d'autres auteurs expressment
nomms. Il n'y avait donc pas lieu donner cette pice
commele Canonarion du Jeneur. Au reste, l'ouv rage mme
authentique est gravement censur dans les canons de S.
Nicphore ou de Nicolas III. V. Spicil Sulesm., t. v, p. 339 ;
Rhalli, t. iv , p. 448.
(I) VoirFabricius, Bibliolhgr., t. xr, p. 45, edit. vet.

59
blics. La confusion tait grande. Qu'on nous
permette encore de citer une scholie d'un ma
nuscrit de Paris (1), qui peint navement l'em
barras et l'anarchie du droit byzantin : Ayant
connu un personnage important qui invoquait
l'autorit d'un Nomocanon contenant les canons
des aptres et diverses novelles de Justinien ex dues des [Basiliques, j'avertis ceux qui doivent
lire le Nomocanon de ne pas s'arrter aux an ciens livres de ce genre ; mais de s'en tenir exclu sivement celui publi par le patriarche Pho tius. Quant au Nomocanon en cinquante titres,
comprenant les lois et les canons , les novelles
de Justinien hors d'usage et non reues dans les
Basiliques, ainsi que d'autres lois extraites du
Digeste et du Code (etj'ai vu une infinit d'exem plaires de ce livre dans les mains de beaucoup
de gens d'un grand mrite), on ne doit en faire
le moindre cas, et ils priraient sans laisser de
regrets (2) .
(l)Manuscrit 1331. Hervets'en est servi etapublicettnote.
(2) Nous empruntons cette traduction l'excellent ou
vrage de M. Mortreuil, que nous voudrions pouvoir louersans
restriction. V. Hist. du Droit byzantin, t. m, p. 404. On
voit par cette scholie que le mot Nomocanon, qui no devait
dsigner d'abord que la runion des lois civiles et canoni
ques, fiuit par s'appliquer indistinctement toute collec
tion canonique : tant la confusion fut complte et profonde.
Lo docteur Bickell prtend que ce mot n'a pas t em
ploy avant Balsamon. Les manuscrits de Paris pourraeut
lui donner un dmenti.

60

Les derniers Comnnes firent un nouvel effort


pour dominer ce dsordre. Au milieu du xiie si
cle, un savant moine, Jean Zonaras, qui avait oc
cup les plus hautes dignits de l'empire, est
charg de donner un commentaire du Syntagma.
Il est remarquable qu'il nglige compltement le
Nomocanon ; il- ne prononce mme ce mot nulle
part ; il laisse les conciles Photiens en dehors de la
srie des cumniques ; il ne fait que trs rare
ment appel aux lois civiles. Il se borne exposer
littralement le sens des textes, et il y met une
mesure, un candide embarras, de sincre aveux
dont il faut lui tenir compte.
Vers le mme temps, Alexis Aristne, Nomophylax, conome de Sainte-Sophie, et peu aprs
le moine Arsne, depuis patriarche de Constantinople, rdigeaient l'un unEpitome (1), l'autre une
nouvelle Synopsis (2) pour faciliter et vulgariser
la connaissance des anciens canons.
XX.

Il fallait que l'on ft mdiocrement satisfait de


ces divers essais, puisque Manuel Comnne fit un
nouvel appel aux canonistes. L'un des plus consi
drables que les Grecs aient eu depuis Photius ,
(1) Justel, Bibl. jur. can., p. 673.
(2) Ibid., p. 749-784.

61
Thodore Balsamon, qu'un mrite distingu, se
cond par une ambition peu mdiocre, leva au
sige patriarcal d'Antioche, entreprit, par ordre
de l'empereur, de rendre au Syntagma tout son
lustre, en le mettant en harmonie avec les diverses
lois impriales. Il y avait peut-tre plus d'antago
nisme entre les Basiliques de Lon et la compila tion de Photius qu'il n'y avait eu d'animosit entre
les deux personnages, dont l'un fut exil par
l'autre. Balsamon ne voit en eux qu'une harmonie
comparable au bel ordre de la cration. Son en
thousiasme pour les deux lgislateursjui inspire,
dans son prologue, des vers imits d'Homre, qui
ont leur signification canonique :
Le roi qui tend au loin son sceptre puissant, le trs sage Lon,
Et Photius, l'incomparable patriarche,
Se partageant a gale portion la sphre du.ciel,
Les quatre climats du monde et l'tendue de la terre,
Par les canons, semblables aux toiles fixes, et par les lois
Comparables aux plantes, ont clair les routes de l'immense univers.

Partant donc comme ses devanciers de la con


fusion entre les choses divines et humaines, il
entreprit d'tablir avec les Basiliques de Lon la
concordance que Photius avait cherche entre les
canons et les lois Justiniennes. Il tendit jusqu' la
dernire pice du Syntagma son volumineux com
mentaire, dnu d'ailleurs de critique, et dont le
principal mrite est de reproduire peu prs int

62

gralement celui de Zonaras. Il s'carte peu de


ses dcisions, si ce n'est lorsqu'il trouve occasion
de faire une sortie contre les Latins, qui s'appe
laient alors les Croiss, et qui, dj matres de son
sige d'Antioche , marchaient sur Constantinople.
pour donner l'orgueilleuse Byzance la plus hu
miliante leon que Dieu dt lui infliger, avant
qu'elle ne tombt sous le cimeterre de Mahomet.
Balsamon achevait peine son dithyrambe sur
les lois fixes et les canons imprissables, que les
chevaliers latins renversaient, avec l'empire des
Comnnes, tout l'difice des Basiliques. Les Assi
ses de Jrusalem remplaaient les novelles, et le
droit latin dictait ses lois Sainte-Soplue , sur la
chaire des patriarches. Nous ne voyons pas pour
quoi l'Occident n'aurait pas pu donner, mme en
matire de lois et de science canoniques, d'utiles
leons l'Orient, et soutenir au moins un parallle
honorable. Nous nous sommes souvent demand
ce qui avait valu aux canonistes byzantins une
si grande faveur aux yeux des rudits modernes,
qui n'ont que du mpris pour nos vieux lgistes
latins, pour les pres du droit canon occidental.;
Il est incontestable qu' partir de l'poque o
nous sommes, c'est--dire d'Innocent III, l'clat
et le progrs rapide de la science du droit dans les
universits latines, font un contraste complet avec
la dcadence de l'cole byzantine.

63
XXI.
Nous ne pouvons plus que nommer Mathieu
Blastars, qui, dans le cadre monotone de sa recension alphabtique, fond ensemble et les titres
du Nomocanon et les dispositions des lois civiles.
Constantin Harmnopule, jurisconsulte laque, est
encore moine canoniste que Blastars, et plus en
dehors de la collection de Photius. Mais tous deux
ont remis en lumire de prcieux documents, peuttre dessein ngligs avant eux, tels que les
canons de saint Nicphore. Le Promptuarium
d' Harmnopule a obtenu rcemment force de
loi en Grce par deux ordonnances royales qui
en ont prescrit l'application dans les tribunaux
hellniques et l'ont rang au nombre des lois ci
viles en vigueur (1). Faut-il encore mentionner le
Nomocanon russe et ce fabuleux Kormczaja Kniga,
qu'un jour peut-tre le savant P. Gagarin nous fera
connatre en dtail (2), en mme temps que l'ha
bile slaviste, leR. P. Martinoff, nous rvlera Ylndreptarea legi {Rgula legis) ou le Nomocanon
qui depuis longtemps rgle le droit moldo-valaque (3)
De tous les commentateurs immdiats du Syn(<) Zachariee, Delineat Jur., p. 98, n. 10.
(2) Voir Mmorial cathol., t. m, p. 221, 1825.
(3) Bienner, de Collect. canon, excelt., p. 43 46.

64

tagma de Photius, M. Rhalli n'a reproduit, d'aprs


Bveridge , que les trois principaux , Zonaras ,
Aristne et Balsamon. Il n'a pas entirement d
daign, toutefois, ce qui nous semble un corollaire
logique du droit photien, cette partie mobile et
flottante des ordonnances impriales ou patriar
cales, qui auraient pu s'tendre bien au-del de
son dernier volume(l).
On serait dans une illusion grossire, et cepen
dant trop commune , si on se reprsentait l'
glise grecque, son re byzantine, ottomane ou
russe, ptrifie dans sa discipline, comme ses im
mobiles images. Pour donner une ide de ses varia
tions, il nous suffirait de reprendre et de com
plter la monotone nomenclature du v* volume de
M. Rhalli, de nommer seulement par leurs titres
ces consultations de ving-cinq patriarches, se croi
sant avec les statuts et ordonnances des divers
mtropolites, syncelles , archivistes, vraie toile de
Pnlope, dont les fils s'enchevtrent avec les bul
les d'or et les novelles de plus de vingt empereurs.
A ne prendre que la question qui en soulve tant
d'autres, le gouvernement des glises, que dire de
(1) M. Mortreuil donne en son troisime volume, p. 348394, la srie chronologique de 100 pices de ce genre par
tir de Michel Crulaire. Cette liste, qui n'est pas encore
complte, pourrait dj beaucoup enrichir le recueil de
M. Rhalli.

65
ces cartes des trnes hirarchiques, qui de sicle
en sicle offrent une marqueterie toujours flottante?
Et sans remonter au del de quelques annes, ne
voyons-nous pas l'autocphalie ou l'indpendance
divers degrs tablie pour huit siges dans l'Anatolie en 1767, pour dix autres en Bulgarie la
mme anne, pour dix encore en Autriche, puis au
mont Sina, dans les lies Ioniennes , en Grce , et
selon que varient les gouvernements ? Que dire de
ces lettres concdes Pierre le Grand par deux
patriarches de Constantinople et d'Antioche pour
livrer au Saint-Synode de Russie, c'est--dire aux
ukases des Tzars, cinquante millions de chrtiens?
Que dire du Tome consacrant l'autocphalie de
l'glise grecque par l'octroi d'un patriarche
Anthime, qui, peu auparavant, la demande de la
Sublime-Porte,' avait couvert d'excommunication la
Grce rvolte? M. Rhalli oublie d'y joindre YAn
titome de l'archimandrite Pharmacids, qui rfuta
trs habilement l'acte du patriarche (1). Mais il
n'oublie pas d'enregistrer les ordonnances du roi
Othon, qui, parle fait, n'appartenant pas person
nellement l'glise hellnique (2), n'en a pas
(I) L'Eglise orientale, par J.-G. Pitzipios, t. m, p. 57.
(8) Rien ne constate que le fils d'un roi catholique ait subi
tes humilia n tes coud ii ions quo le Droit canonique de M. Rhalli
impose l'apostasie (V. t. t., p. 143-147). C'tait bien assez
d'engager la foi d'enfants que la Providence a refus de
donner au schisme par une clatante rprobation des proto
coles de Londres.

66
moins contrl l'acte de son mancipation et
constitu le Saint-Synode d'Athnes.
XXII.
En vrit, il nous parat bon et providentiel que
de pareils actes paraissent au grand jour et demeu
rent ; la logique, bien avant l'orthodoxie, repren
dra ses droits sur un peuple aussi intelligent que
celui qui a fond l'Aropage. Et si, comme on l'as
sure (1), la Grce a mrit d'tre affranchie du
patriarchat de Stamboul, si elle possde un clerg
form par une svre ducation, honnte, dsint
ress jusqu' la pauvret, zl jusqu' vangliser
les peuples par des missions rgulires, savant
comme le prouvent d'estimables ouvrages et les
dernires ditions de ses livres liturgiques ; s'il en
est ainsi, nous en remercions le Seigneur et nous
esprons beaucoup. L'Eglise d'Orient aura ses
Puseyistes ; ils partiront de la Grce, et peut tre
le prsident de l'Aropage est leur tte, son
insu.
Son livre au moins, prcisment par sa savante
loyaut, peut ouvrir bien des yeux. Je suppose que
dans une heure de foi candide, un missionnaire
d'Athnes ou un solitaire du mont Athos, parcoure
cette collection pour fixer ses ides sur l'une des
(l) L'glise orient., part, in, p. 69-60.

67

questions qui nous divisent le plus, telle que la


primaut du Saint-Sige. Il s'arrtera d'abord un
chapitre du Nomocanon, tristement intitul : Des
mtropoles et des changements oprs par les dits
impriaux , o Photius ne manque pas de confir
mer les canons qu'il allgue par cinq constitutions
du code (1). Puis Balsamon , dans la scholie qui
suit immdiatement , est oblig de convenir que
ces dits ont disparu dans le naufrage du droit
justinien. Il se console par une novelle des Basi
liques, revendiquant pour le patriarche de Constantinople tout ce qui fut concd au pape saint
Sylvestre. Il en prend occasion de citer int-,
gralement l'acte de donation de Constantin. Ne
discutons pas cette pice que Balsamon trouve
bonne : elle prouve au moins que du ixe au
xn" sicle on se faisait chez les Grecs, de la pa
paut sortant des catacombes, une ide pompeuse
qui dpasse toute ralit. Aussi Balsamon fait-il la
remarque que mal en prit Michel Crulaire de
vouloir exciper de cet dit pour s'arroger jusqu'aux
insignes de la royaut.
De plus, et sur son indication, le lecteur sera
report aux canons de Constantinople, de Chalcdoine et du synode in Trullo. Suivons-le encore.
Au premier endroit, nous rencontrons un savant
commentaire o Zonaras, discutant la fameuse
(1) Tome i, p. 141, (42.

70

Dieu, faite par le sultan. On a peine le croire, et


pourtant c'est un fait. En 1 454, pour remplir le
sige vacant, Mahomet H, vtu de ses ornements
impriaux, s'assit sur un trne manifiquement
orn, dans la grande salle du palais. Gennade fut
conduit devant lui par les lecteurs qui l'avaient
choisi, et le sultan lui mit en main le bton pasto
ral, en prononant en langue grecque ces paroles :
La toute sainte-Trinit qui m'a donn l'empire te
fait archevque deConstantinople, nouvelle Rome,
et patriarche cumnique (1). C'tait le crmo
nial usit sous les empereurs. Les patriarches ont d
le trouver d'autant plus lgitime que cette investi
ture musulmane les a tablis en mme temps chefs
de la justice et leur a confr des pouvoirs illimits
que le plus complaisant des successeurs de Constan
tin n'aurait eu garde de leur donner. La suprmatie
du sultan est tellement accepte que, dans un
acte rcent, formul avec toutes les prcautions les
plus subtiles, et rdig par le concours des plus
habiles docteurs du schisme, la rponse des trois
patriarches de Constantinople, d'Antioche et de
Jrusalem l'encyclique de Sa Saintet Pie IX, on
osa dire que l'unit dans l'glise d'Orient consis
tait dans l'union des patriarclies, qui, en cas de

(1) VEglite orientale, p. U el73.

71
dissidence, en rfraient au gouvernement ottoman
d'aprs les lois existantes (1).
XXIII.
Nous nous sommes laiss entraner un peu loin
de l'ouvrage du docteur Rhalli. Nous n'y revenons,
en dernier lieu, que pour maintenir l'apprciation
bienveillante que nous avons cru devoir en faire..
On conoit, ce nous semble, pourquoi de pareilles
publications ne nous inspirent qu'une scurit
sereine, au point que nous ne craignions mme pas
de les encourager. Que le clerg grec accueille nos
thologiens comme nous recevons ses canonistes ;
qu'il nous coute comme nous le lisons, et les
cailles tomberont de ses yeux. Peut-tre la Provi
dence, qui a pris dans l'Aropage l'un des premiers
aptres envoys nos pres, fera-i-elle revenir de
la France, patronne par saint Denis, l'aptre des
tin faire prcher dans Athnes, sinon le Dieu
(<) On peut voir dans l'ouvrage prcdemment cit,
part, i, p. MO, le texte grec qui est formel. Le voici tra
duit littralement : Les trois patriarches d'Alexandrie,
d\Ai)tioche et de Jrusalem, si des questions inattendues et
pineuses surviennent, crivent celui de Constantinople,
parce que l est le sige imprial et de plus la primaut
synodale; et si le concours fraternel de celui-ci rgle ce
qui doit tre rgl, tout est bien Sinon, l'affaire est reporte
au Gouvernement (comme en dernier ressort), d'aprs le
lois (ou les rgles) existantes.

72

inconnu, au moins le pre mconnu, le pontife


calomni, la mre abandonne. Quel sera donc
l'Institut de France qui proposera cette mission,
avec le zle et la science si habilement dpenss
tant de fois pour diriger les explorations scientifi
ques? Et pourquoi notre jeune cole d'Athnes, si
dvoue, si aventureuse, si noblement rcom
pense de son ardeur par ses dcouvertes et ses
trophes, n'ajouterait-elle pas un peu d'apostolat
sa science chevaleresque, en mlant ses in
tressants bulletins quelques lettres difiantes
dates de Corinlhe ou de Pathmos, de Thessalonique ou d'phse? Ni l'cole d'Athnes ni la
France n'en perdraient rien de leur honneur.
Mais si, d'une part, l'Eglise grecque, livrant sa
discipline l'arbitraire de ses popes et de ses rois,
prend pour commentaires des divins canons les
novelles, les firmans ou les ordonnances minist
rielles ; si le royaume hellnique croit sauver sa
nationalit en dcrtant l'apostasie de ses chefs, en
imposant l'esclavage la conscience des fils de
ses rois-, si, d'autre part, la France, si longtemps
abuse par ses jurisconsultes mondains et ses canonistes sculiers revient aux traditions de nos an
ciens parlements , il n'y aura plus qu' mditer
cette parole que l'un des premiers interprtes des
lois byzantines, le protestant Bonnefoi, inscrivait
en tte de son recueil, effray lui-mme de la con

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fusion des choses divines et humaines qui dshonore


le droit grco-oriental : Assurment, si on consi
dre attentivement ces choses, on cessera de s'
tonner de' la chute et de la ruine de l'empire ro
main Constantinople : un juste jugement de Dieu
l'a dtruit (1).
(1) Quce omnia si quis diligentius consideret. sune imperii
romani hoc est CP. interitum et eversionem admirari desi~
net
Jasto ftei judicio delelum est Jur. oriental prfal.

Ces pages ayant t destines d'abord un journal


quotidien o elles ont paru en articles dtachs (yUni
vers, 4, M, 21 nov. 1857) : le lecteur voudra bien tenir
compte de la ncessit o s'est trouv l'auteur d'omettre
o d'abrger beaucoup de choses et d'accommoder le tonds
et la forme une lecture de passage.

FIN.

Paris. Imprimerie de J.-B. (Jbos el Dohnaud, rue Cassen?, 9.

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