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Ciencia y Cultura N 34

ISSN: 2077-3323

Junio 2015

115-124

Panorama de la
investigacion histrica en
la Bolivia del siglo XX

Outlook on the twentieth century


bolivian historical research
Clara Lpez Beltran*

Resumen
Este ensayo esboza el desarrollo de la investigacin histrica en Bolivia,
examinando los aspectos tanto positivos como negativos. Lo hace adoptando una perspectiva histrica, desde los inicios del saber histrico, al principio del siglo XX, hasta la profesionalizacin acadmica de los aos sesenta
y setenta, pasando por el periodo intermedio de la revolucin nacionalista.
En todo este proceso, la investigacin del pasado correspondi a la necesidad de afirmar la identidad nacional. Actualmente, concluye la autora, se
puede decir que el pas cuenta con un ejercicio disciplinar en vias de formar
un corpus historiografico cientfico y maduro, aunque termina sealando
su fragilidad y aquellos aspectos que deberan ser superados en el futuro
prximo.

Abstract
This esssay describes the historical research in Bolivia analizing the positives and negative aspects of these studies. It developed the issue through a
*

Doctora en Historia. Contacto: mariaclara.lopezbeltran@gmail.com

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Universidad Catlica Boliviana

Panorama de la investigacion histrica en la Bolivia del siglo XX

historical perpective, from the beginning of the century to the sexties and
seventies when the profesionalization starts, considering the nationalistic
stage in between. This process wanted to reinforce the national identity.
Today, according to the author, Bolivia could built his own historiography
but, the process is still weak and have to improve in the next future.
La historia tiene una historia,
y los historiadores rara vez se
cansan de discutir acerca de ella.
(Samuel Moyn, 2015)

1. Introduccin
Los anlisis ms optimistas sobre el estado actual de la investigacin histrica
en Amrica Latina han identificado al menos tres particularidades relativamente significativas alcanzadas en las ltimas dcadas: a) que la historia ha
conseguido ganar reconocimiento social, b) que la historia ha logrado obtener
reconocimiento acadmico y c) que la historia ha conseguido el reconocimiento poltico (Melo, 1999).
Esto sera una gran noticia si tales tendencias se presentaran con el mismo
nfasis en todos los pases implicados. Bolivia est an en proceso de lograr un
verdadero interes por la historia, pero ha expandido la dimensin del pblico
interesado en conocer y valorar el pasado. Sin duda, ha conquistado a los actores del quehacer poltico como forma de sustentar su camino hacia el poder;
sin embargo, el campo de la educacin, primaria y secundaria, es el espacio
donde no ha permeado suficientemente el inters por una forma renovada de
inculcar el saber y la conciencia del pasado. Las tareas pendientes son constantes y su aplicacin no contempla pausas.

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Es entonces deseable y saludable que se construya un saber histrico con solidez, profundidad y profesionalidad, y en tal lnea de accin, este ensayo abordar algunas reflexiones sobre el significado de la investigacin histrica, as
como presentar consideraciones parciales sobre los avances que la historiografia boliviana ha cosechado recientemente con mayor o menor xito. Tambin
se referir a los obstculos y las frustraciones que este quehacer ha encontrado
en las ltimas dcadas en su anlisis, recuperacin y construccin. Conviene
aclarar que este ensayo no ser un repaso de los mltiples titulos publicados
ni tampoco har un repaso a las importantes aportaciones conseguidas por los
historiadores sobre Bolivia.

Clara Lpez Beltran

2. Tener oficio es un buen inicio


En la actualidad no se concibe a un historiador que no sea capaz de realizar un
anlisis historiogrfico de las obras de estudiosos, acadmicos e intelectuales,
adems de desenvolverse ante los problemas histricos del tema elegido para
su estudio. La poca en que la historia era presentada como la simple recopilacion factual y el aprendizaje memorstico del detalle ha quedado atrs; por lo
tanto, sin una buena formacin historiogrfica no se lograr formar un buen
investigador o un profesor de historia.
La historia hoy es una disciplina acadmica que ha desarrollado mtodo y
teora. Con esos instrumentos analiza el quehacer social, cultural e institucional protagonizado por hombres y mujeres que se mueven colectivamente en
el espacio y en el tiempo, es decir, construir puentes para entender el pasado
desde el presente. Y aunque muchos son los horizontes desde donde analizar
los manifestaciones del comportamiento humano en tiempos anteriores, slo
se podrn comprender si se los ordena de manera relativamente creativa.
La especializacin que trajo el desarrollo natural de estos estudios los oblig
a percibir que tales fenmenos se desenvuelven a diferente velocidad en el
tiempo, con cambios rpidos, como en la politica, o multigeneracionales, como
en la mentalidad, y al mismo tiempo a etiquetar las perspectivas de anlisis
indicando su preocupacin. De all surgieron las historias agraria, urbana, regional, econmica, de gnero, y muchas otras. La historia cultural, la cotidiana,
la microhistoria, la historia poltica, por encima de sus diferencias, encontraron
nuevos actores sociales, sirvieron para enriquecer las visiones del pasado y
enfatizar su papel en el devenir de estas sociedades, en ttulos como la historia
desde abajo o la otra cara de la historia.

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Por las caractersticas del quehacer investigativo e intelectual de la disciplina, la


pesquisa histrica es lenta y laboriosa, adems de acumulativa y muy reflexiva.
Sus avances no encajan con la inmediatez del anuncio, y los resultados mayores
son, casi siempre, producto del trabajo de conjunto de una o ms generacines.
ste parece ser el nico modo de vencer batallas en esta disciplina.
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Bolivia es un pas en el que la historia tiene un enorme peso en el presente. El


choque entre el pasado indgena y las influencias cosmopolitas sigue vivo en
la entera geografia humana de su territorio, en la vida cotidiana, tanto urbana
como rural, en una afianzada religiosidad, aunque abierta a nuevas influencias,
y en una vivaz cultura material acumulada a lo largo de los siglos.

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Bolivia entr al siglo XX con una conciencia histrica muy poco desarrollada y adems lastimada en su fervor
patrio, debido a las prdidas territoriales del Litoral y del Acre. En este contexto, una generacin de intelectuales
intuitivos, como Manuel V. Ballivian,
Luis S. Crespo, Pedro Kramer, Nicols
Armentia y Jos Manuel Pando, slo
por nombrar algunos, multiplic sus
esfuerzos estudiando y explorando el
territorio, su poblacin y su pasado,
con exitosos resultados. La creacin
de la Oficina de inmigracin, estadstica
y propaganda geogrfica (1896-1916)
fue la puerta grande por donde ingres Bolivia en el estudio de su realidad
como pas. Agrupados bajo el lema del
progreso, retrataron el pas con herramientas estadsticas y cientficas, y el
marco lo puso el censo nacional de
1900. Se trataba entonces de un Estado que no conoca suficientemente a
su poblacin, como tampoco a su espacio geogrfico sobre el que era preciso
establecer soberana; en suma, quedaba una historia por construir.
Helios Acosta: "Los puestos de libros viejos de Santa Madrona"

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La produccion intelectual boliviana, suficientemente activa pero con pocos ejecutantes en las primeras dcadas del siglo XX, se preocup muy poco por afirmar sus conocimientos sobre el propio pasado remoto e indiano, y se conform
con dilucidar el periodo republicano y sus pocas victorias. Empujados por la
evidencia, algunos autores empezaron a incluir entre sus procupaciones el tan
evidente aspecto racial y la ineludible presencia de pueblos indgenas, que la
literatura del siglo XIX haba convertido en parte del paisaje. Para la corriente
poltica liberal, antagonista de los conservadores, la poblacin indgena slo se
convertira en una fuerza viva del pas cuando fuera incorporada a las prcticas
y valores de la cultura occidental, como dictaba el ideal de progreso; mientras
tanto, los valores tradicionales no contribuiran a la historia patria. Sin embargo, la sensibilidad del mundo intelectual boliviano pondra en valor algunos
rasgos estticos del pasado prehispnico, recuperados a travs de la rudimenta-

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ria arqueologia y una incipiente antropologia regional, interesada, entre otros


temas, en conocer el origen del hombre americano, que fue explicado por las
ms variadas y peregrinas teoras.
Hacia mediados del siglo XX hubo una apertura poltica que renov la atmsfera intelectual, alimentada por un inters social arrastrado de las amargas
experiencias del frente blico en el Chaco. En medio de una crisis de Estado,
floreci el espritu nacionalista, cuyas fuerzas polticas empujaron el cambio de
las estructuras oligrquicas. Con ello naci un larvado sentimiento por afirmar
una identidad nacional que deseaba aproximarse al conocimiento del pasado
histrico, con una marcada tendencia hacia la interpretacin, pero dejando de
lado la revisin de documentos de archivo; la historia de Bolivia de J. Fellman
Velarde es un texto representativo de tal corriente.
El espacio de estudio se fue ampliando hacia el momento del contacto con el
mundo europeo, y se reconoci que era un momento fundacional del orden
establecido. Aquella sociedad creada en el siglo XVI por la Corona espaola
e imaginada como una republica de espaoles y una republica de indios, haba
trastocado las jerarquas, uniendo ambos estamentos con la procreacion de
descendencia. Los grupos raciales se haban entreverado, formando un vigoroso mestizaje biolgico y cultural. Esta identidad multifactica, consolidada
a lo largo de los siglos, es la que procurar los fundamentos para acuar una
identidad colectiva. Esta identidad sera rescatada por la historia, y con ello el
conocimiento del pasado empezaba a ser interesante para justificar los postulados ideolgicos del movimiento nacionalista. Se activ un trabajo acadmico
en manos de un reducido nmero de estudiosos, pero al mismo tiempo se redactaron folletos, boletines, panfletos y afiches para informar a la clase obrera,
especialmente los mineros. Entorpeci esta discusin el extentido analfabetismo existente entre la poblacin rural y buena parte de la urbana.

La llegada de una historia acadmica no hizo sino perfeccionar aquellas prcticas que conocan algunos intelectuales atentos a los modos de realizar la inves-

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El ciclo profesional de la investigacin histrica lleg a Bolivia a finales de los


aos sesenta del siglo XX, con la organizacin de estudios universitarios en la
Universidad Mayor de San Andrs. Hoy existen tres programas de licenciatura
en los que la disciplina histrica tiene apoyadas sus espectativas para llegar a
convertir este quehacer en una profesin. Igual que en otros pases de Amrica
Latina, los expertos cumplen con su papel acadmico, pero muchos otros escriben sobre historia por obligacin, deseo o porque les apasiona ese saber, con
resultados notables.

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tigacin histrica. La preparacin sistemtica de historiadores se hizo pausadamente, pero con buenos resultados, tanto que la calidad de dicha produccin
intelectual fue bien recibida por la historiografia internacional. Ese proceso no
fue unidireccional ni mantuvo siempre sus altos niveles de elaboracin, por lo
que no se consigui mantener los niveles ptimos requeridos.
Buena parte de la produccin se hizo y an se hace sin el rigor necesario, con
desconocimiento de la historiografa y de la teora, muchas veces comprendida
de manera equivocada. En muchos casos, los hechos del pasado se simplifican y se tratan temas puntuales, ya sean cuestiones polticas o institucionales.
Hasta hace poco la investigacin del pasado giraba en torno a grandes personajes, sin tomar en cuenta el contexto de referencia, pero se aderezaba el
discurso con datos, fechas y sucesos coyunturales que fraccionaban y limitaban
la comprensin del proceso histrico analizado. Esta historia relatada no es
despreciable si va acompaada de coherencia.
La construccin de la historia boliviana se hizo con pocas herramientas y, en
alguna medida, se sigue por ese camino. La renovacin acadmica dio pie a
dotar de mayor envergadura la capacidad de abordar proyectos de investigacin histrica, si bien algunos se aventuran en ella slo a partir de sus vivencias
intelectuales. Se interpreta el pasado a partir de dbiles andamiajes fcticos que
pueden desviar la pesquisa hacia metas preconcebidas. En el revs de la medalla est la labor que slo brinda la informacin recuperada de los documentos
y transmitida sin filtros ni examenes.
El impulso innovador que expande el inters en los estudios bolivianos del
pasado sobreviene en los aos setenta y ochenta del siglo XX, con un constante
fluir de ideas y temas para el estudio, alimentados por historiografias extranjeras ms elaboradas. La irrupcin de nuevas lecturas y la introduccin de nuevos
sujetos que haban sido ignorados por los estudios anteriores hace que se distingan las estructuras del pasado que mantuvieron en accin los mecanismos
de inclusin y exclusin social y econmica. Las acciones de la vida cotidiana
resultaron tiles para conocer el pasado, pero, privadas de un contexto, se convirtieron en simples ancdotas, banalizando el significado que quiso darle la
llamada nueva historia.

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El impulso que ha reorientado los estudios del pasado en Bolivia a finales del
siglo XX fue el aumento notable de publicaciones. Hubo aportaciones sobresalientes, especialmente en la historia social, pero tambin una acumulacin
de monografias y artculos menores que muchas veces no tenan ms sustento
informativo que algn documento suelto encontrado al azar. Fueron los en-

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foques reduccionistas de la historia los que fragmentaron en demasa el trasfondo del proceso histrico, evitando la necesaria conexin entre los estudios
de caso. Muchas veces la prisa por conseguir resultados a breve plazo hizo
que algunos textos se quedaran en los mrgenes de su propio objetivo, y que
las conclusiones fueran limitadas, desenfocadas o mal dirigidas, dispersando
energas y trabajo.
No obstante, mucho se ha adelantado en la preparacin de los investigadores,
y parte de ello se debe el talento individual demostrado. Tambin, y con frecuencia, se ha recurrido al rpido e inmediato recurso de la sntesis, algunas
veces en forma de resumen ms o menos detallado y otras con el deseo de divulgar el conocimiento de la historia entre el pblico no cultivado. Popularizar
la historia es deseable, pero no puede reemplazar a la investigacin histrica
acadmica.

3. Los primeros pasos: reunir una bibliografa

impotentes, cmo los otros la repiten.

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Precece elemental decir que el inicio de un investigacin radica en preparar el


terreno en base a la lectura atenta de una bibliografa pertinente, y slo despus efectuar un acercamiento escrupuloso a las fuentes documentales, para
encontrar respuesta a las interrogaciones presentadas. El saber de la disciplina
es acumulativo y se
alimenta tambien de
lo avanzado por los
antecesores, aunque
con frecuencia esos
textos merezcan ser
corregidos o renovados a partir de nuevas formas de mirar
la sociedad. El ejercicio de acercarse a
las fuentes sin haber
revisado su recorrido
historiogrfico tiene
el riesgo de repetir
lo anteriormente formulado y presentar
Quienes no estudian la historia estn condenados a repetirla;
sin embargo, quienes s la estudian estn condenados a ver,
novedades aejadas.

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Hay que reconocer que la produccin intelectual es valorada por su calidad y


no por la necesaria novedad.
Los estudiosos del pasado deben intimar con el ritmo del transcurrir histrico,
de la medida del tiempo, y con ello del desarrollo cronolgico de los grandes
procesos, para ubicar el momentum histrico de la propia investigacin. Ello
evitara caer en errores comunes, como pensar el pasado desde el presente o
con los valores de la actualidad, as como fundir pocas incompatibles o equivocar modelos culturales.
Hay que conocer y analizar la historia, y no solamente interpretarla; las teoras podran ser retiradas y las historias ser renovadas a medida que cambia la
moda, pero perduraran los hechos sobre los cuales el saber histrico fue construido. La tica de la profesin, asever Momigliano, reposa sobre la capacidad
de los historiadores de ser fieles a ellos mismos.
La batalla por recuperar, conservar y valorar los documentos escritos est en
curso en Bolivia, con buenos resultados; se ha recurrido en las investigaciones
a fuentes orales. La dificultad de utilizarlas con una metodologa adecuada ha
provocado que sean ms bien un instrumento de transmisin de opiniones y
de recuerdos personales que son fragmentos de una realidad ms amplia. La
memoria individual o colectiva es, por definicin, endeble, proclive a manipulaciones, y el recuerdo y la memoria no contienen necesariamene la verdad
histrica; pero puede ser un instrumento valioso si esa informacin es contrastada y contextualizada.
Igual que recurrir a fuentes novedosas, el reunir una bibliografia con ttulos de
reciente cuo es hoy una tarea casi inexcusable, debido al avance de las tecnologas y de las herramientas digitales de amplia difusin. Algunos de los ttulos
que hace slo una dcada resultaban inalcanzables pueden ser abordados a
travs de los bancos digitales de libros y artculos, que tambin ofrecen documentos, peridicos, obras clsicas, fotografas, mapas, manuscritos y material
auditivo y visual.

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Todo ese material ser aprovechado en la produccin intelectual boliviana, que


tambin ha elaborado su propio devenir. La historia cultural y social ha trocado el marxismo por la antropologa, y algunos pocos autores han preferido la
teora posmoderna. En los ultimos aos, el estudio de la historia econmica
parece haber perdido terreno, as como la historia poltica. Hay un retorno al
estudio monogrfico que recupera actores antes poco considerados, como los
pueblos indgenas y sus culturas, y aquellos temas con condicionantes geogr-

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ficas y ecolgicas. Los aspectos partrimoniales y artsticos constituyen otras


de las perspectivas que han atrado poco inters y son dbilmente estudiadas.
Por otro lado, se ha abierto camino una historia militante, que no siempre es
una aportacin duradera al conocimiento del pasado; sin embargo, no se puede
ignorar que ha existido anteriormente, interpretando el pasado y no explicndolo.

4. Palabras finales
Para finalizar, quiero expresar que este ensayo no tuvo la finalidad de hacer un
repaso del desarrollo de la investigacin histrica en Bolivia, y no sera correcto
aplicar las anteriores esquemticas explicaciones a la totalidad del trabajo boliviano en la disciplina histrica. Apunto slo algunas plataformas de reflexin
para fortalecer el espesor de las contribuciones a la disciplina histrica e inclinar el trabajo de pesquisa hacia una investigacin slida, reposada y coherente.
La formacin profesional de historiadores en las universidades hace probable
la elevacin del nivel tcnico del trabajo de investigacin histrica. Es tambin
un anhelo que la comunidad de historiadores aliente, impulse y aprecie estudios que respondan a un contexto bien enfocado y estn sostenidos slidamente por fuentes primarias y secundarias; todo ello contribuira al mismo tiempo
a la formacin de un pblico ms exigente, y tal vez, en el futuro prximo, se
consiguiera formar una conciencia histrica crtica. Esto ltimo es, sin duda,
una contribucin trascendente a uno de los elementos decisivos de la cultura
de un pas.
Concluir citando al laureado investigador John H. Elliott, quien entre sus
preocupaciones, expresadas en su obra Haciendo historia, dice: Intentar aprehender el pasado es una tarea escurridiza, y todo historiador serio tiene una
aguda conciencia de la distancia que separa la aspiracin y el resultado conseguido. El intento de salvar esa distancia es tan estimulante como frustrante.

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Referencias
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Historia de la historiografia de Amrica 1950-2000, t.III, Mxico: IPGH/UNAM, 2010:159228.
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