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IJ ornadasInternacionalesdeInvestigacinyDebatePoltico

(VIIJ ornadasdeInvestigacinHistricoSocial)

Proletariosdelmundo,unos
BuenosAires,del30/10al1/11de2008

JUANDELACRUZVARELA.UNEJEMPLODEESPERANZA

PorLauraMaraVarelaMora.
InvestigadoradeHistoriaSocialdela
UniversidadAntonioNariodeBogot.
HistoriadoradelaUniversidaddela
AmistaddelosPueblosdeMosc.
DoctoraenCienciasHistricasdela
AcademiadeCienciasdelaURRS.

ABSTRAC.

LavidadeJuandelaCruzVarelaesunparadigmadeaccinrevolucionaria.Militante,
primerode la izquierda liberal y luegodelpartidocomunista,durante msde50aos
estuvo al frente del movimiento agrario del Oriente del Tolima y Alto Sumapaz,
regionesestratgicasaledaasalaCapitaldelaRepblica.De1928a1948organizla
lucha de los campesinos contra los latifundios de esas provincias de 1948 a 1957
comand la resistencia armada de la regin para hacer frente a la persecucin de los
gobiernos conservadores contra liberales miembros del movimiento agrario y del
partidocomunistade1957hastasumuerteen1984empletodoslosrecursoslegalesa
sualcanceparamantenerlapazyconseguirobrassocialesparaelcampesinado.Fueel
primercampesinodelpasenocuparunacurulenelCongresocolombiano.Desdeall
adelantdebatesendefensadelosdesfavorecidos,encontradelainjusticiasocialyla
tirana de las clases dominantes. Sus convicciones clasistas, su lealtad a la causa

campesina, su participacin decidida en defensa de las clases explotadas, constituyen


un ejemplo de accin revolucionaria que merece ser posicionada en la historiografa
latinoamericana.

SumapazyOrientedel TolimasondosprovinciasaledaasalaCapitaldelaRepblica
deColombia.PorsucercanaaBogotylafertilidaddesustierrasduranteelsigloXX
fueron objeto de conflictos sucesivos de diferente ndole. En primer lugar, los
generados entre latifundistas y campesinos por la posesin de la tierra ms tarde,
durante el periodo conocido como La Violencia(1948 1957), los surgidos como
resultado de la persecucin desencadenada por los gobiernos conservadores y militar
contra comunistas y liberales, especialmente detendencia gaitanista y, por ltimo, en
los aos del Frente Nacional (1958 1974), los producidos por la llamada "limpieza
social"desatadapormilitares y miembrosde las lites localespertenecientesalsector
oficialistadelpartidoliberalcontracomunistasyantiguosguerrilleros,encomplicidad
con el gobierno, segn afirman Varela, los habitantes del lugar e incluso consta en
documentosdecarctergubernamental.1

Estas circunstancias enmarcaron el proceso de liderazgo de Juan de la Cruz Varela,


dirigiendo las acciones de los labriegos de las dos provincias. Campesino oriundo de
Boyac,desdemuytempranaedadyhastaeldadesumuerte,unisudestinoaldelos
habitantesdeestaregin.Aunquesusestudiosnosobrepasaronlosdosaosdeescuela
primaria,llegaocuparlugaresestacadosenlosconcejosdevariosmunicipios,enlas
asambleas departamentales del Tolima y de Cundinamarca y en la Cmara de
Representantes.Suactividadpolticaysocialestuvollenadeepisodiosdecompromiso
conlacausadelospobresdelagrocolombianoydedecisinparasortearlasvicisitudes
querodearonsuvidayladesuscompaeros.Susdotesdelder,ysuempeoporlograr
lapazparaesareginhacenquesuejemplodevidaperdureenlamemoriadequienes
leconocieronyseguramentesirvandeejemploparageneracionesvenideras.

MINISTERIODELINTERIOR.Caja7.Carpeta44.fl.0613yMINISTERIODELINTERIOR.
Caja7.Carpeta51.fl.2022

NoobstanteelpapelcumplidoporJuandelaCruzVarela,pormsdecincuentaaos,
en los procesos sociales de Sumapaz y Oriente del Tolima como lder de los
campesinos,lahistoriatradicional2 nohavaloradoelaportedesuliderazgo,talvezpor
tratarsedeunapersonaderaigambrenetamentecampesinaoquizporsuactitudradical
frenteaquienespretendansojuzgaraloslabriegosdelaregin.Lahistoriatradicional
cuando menciona su nombre lo hace para referirse a su acciones como guerrillero,
dejandodeladolasdemsactividadesquecomolderdesplegenlosprocesossociales
desupoca.

Primognitodeunaparejadehumildeslabriegosanalfabetas,naciel21denoviembre
de 1902, justamente el da que se firm el tratado de Wisconsin, poniendo fin a la
GuerradelosMilDas.Poseedordeunaexcelenteformacinautodidacta,pocoapoco
fue escalando posiciones dentro del movimiento agrario, hasta convertirse en el ms
prominente lderdeestacomarca. Conquistgranresonancia nacional y fueel primer
campesinodelpas,quellegaocupar unacurulenel CongresoColombiano,apesarde
lascondicionesdedesventajaenquetuvoqueenfrentarseasuscontendores.

JuandelaCruzVarelacrecirodeadodegenteanalfabeta,enunlugarselvticoaislado
deloscentrosculturalesdesconectadodelosmediosdecomunicacincomolaprensay
laradiosinembargodesdemuytempranaedadmanifestunanhelodesuperacintan
arraigado que lo condujo a sobresalir intelectual y polticamente entre campesinos
contemporneossuyos.

Desde pequeo se aprecia en l un espritu emprendedor y el deseo de superar a los


dems en el buen desempeo de las labores que le confiaban. Sus aos escolares
transcurrieron llenos de dificultades a causa de la extrema pobreza de su familia,
colocndolo en desventaja frente a sus condiscpulos, que aprovechaban esa situacin
para hacer mofa de l y despreciarlo. Pero ni las humillaciones, ni las golpizas le

En este escrito se utiliza el concepto de historia tradicional para designar la tendencia que
reduceelobjetodeestudiodelahistoriaalaspectopoltico,desconociendofactoresesenciales
paralainterpretacindelpasadocomoeleconmico,elsocialoelculturalesnarrativayveel
pasadocomounasucesindehechosynodeprocesoshistricosesuna historiaconstruida
desde arriba porque se enfoca a destacar la labor de las lites sociales y gobernantes e
ignoraelpapelquecumplenotrossectoresdelasociedadenlosprocesoshistricosreconoce
comofuentedelconocimientohistriconicamentelosdocumentosescritos.

arredraron.Supropsitoeraestudiarydefendiesederecho,asfuerarespondiendocon
golpes a sus compaeros, como consta en su propio relato: Al poco tiempo ya

comenzaron a pegarme dizque porque era boyacence, mal vestido, cuidandero de


marranos,godoynosequemsDespus,yafuiperdiendoelmiedoymedesquitaba
enlacalleypeleababastante,porqueyonofucobardetampoco 3 .
En medio de las adversidades, Juan de la Cruz encontr la forma de destacarse. Era
consciente de sus capacidades era demasiado pobre y slo tena a mi favor mi

aplicacin,mibuencomportamientoybuenaconducta .4 Supohacerusodeellasyen
esaformaganarelrespetodesuscompaerosyelreconocimientodesusprofesoras.En
dosaosaprenditodoloquesumaestraLasteniaSarmientopodaensearle.

Cuandocontabacon16aosdeedad,Juande laCruzquedhurfanode madre.Este


acontecimiento unido al hecho que su padre, dos aos ms tarde, contrajo un nuevo
matrimonio, oblig al joven a posponer sus proyectos personales para dedicarse a
cuidardelosdiezhermanosmenoresdelprimerhogar.Fueronaosdearduotrabajoy
lecturasconstantesenloscualesforjesavoluntadreciaeindomablequelocaracteriz
durante todasuvida.

A laedadde26aosJuande laCruzVarela ya habaexperimentadolacrudezade la


vidadelcampesinoentodassusexpresiones:comoarrendatario,jornalero,contratista,
colono,pequeopropietarioycomocabezadeunafamilia(sushermanos).Todasestas
experiencias, acompaadas de sus constantes lecturas le haban dado fundamentos
suficientes para juzgar por s mismo de dnde provenan los males que aquejaban al
campesinado y le haban proporcionado sus propias motivaciones para desear un
cambioenelrgimenagrarioimperante.Sepuededecirqueintelectualymoralmentese
hallaba preparado para participar en procesos encaminados resquebrajar el sistema
latifundista.Slofaltabaelmomentopropicioyestesedio cuandoJenaroRuizyotros
colonosloganaronparalasluchasagrariasqueseavecinabanenelOrientedelTolima.

3
4

EntrevistaconcedidaporJuandelaCruzVarelaalasocilogaRocoLondoo.Bogot1984
VARELA,JuandelaCruz.Apuntesdemivida. Manuscrito

El28denoviembrede1928seunialoscolonos5 delahaciendaDoaquereclamaban
delgobiernoelreconocimientodelapropiedaddelasparcelasquedesdemuchosaos
atrsvenantrabajando.Enmediodelaspenalidadesquelecausabasuextremogrado
de pobreza y los desprecios de sus enemigos dirigi las luchas agrarias contra los
latifundistas.Bajosudireccinfueronparceladasalrededorde15haciendasdelOriente
delTolimaysustierrasentregadasaloscampesinos.
Mediante la actividad poltica al lado de Erasmo Valencia6, la militancia en el
gaitanismo y el ingreso al partido comunista, su pensamiento social y poltico fue
radicalizndose hasta adquirir un tinte verdaderamente revolucionario. En 1935 l y
otros campesinos del movimiento agrario fueron elegidos concejales en varios
municipios. En Icononzo donde actu como presidente de la corporacin por varios
perodos consecutivos, pronto se hizo experto en administracin municipal y de
insignificante alpargatn como lo llamaban despectivamente sus opositores pas a
ser el terror de los poderosos de la localidad. En memorial dirigido al alcalde de
Icononzo el 15 de junio de 1943, Jos Vicente Chipatecua Serrano, uno de los ms
furibundos opositores del movimiento agrario, exiga castigo para dos partidarios de
Varelaconquieneshabatenidounaltercado.Atravsdeestedocumentoespatentela
influenciaque losagrarios habanganadoenelreaadministrativa y el malestarque
elloproducaenloscrculoselitistasdelmunicipio.DecaChipatecua:

EstoyseguroqueelseorAlcaldeposeedordegrancarctersabrnodejar
impuneestoshechos,quevienenamenoscabarelprincipiodeautoridad.Yno
lo dejar impune pidindole al Inspector tales diligencias y fallndolas su
despacho,loqueaslesolicitoenmiradelasconsideracionesqueanteceden
yporquelanicaoficinaquenospuedeinspirargarantaseslaalcaldaasu
cargo de resto, el seor Varela, es Juez, es Personero, es Inspector, es
Tesorero,estodo. 7

Colonoseraelnombrequesedabaaloscampesinosqueporiniciativapropiaoporencargodelos
terratenientesdescuajabanlosmontesyroturabanlastierrasvrgenesparaponerlasaproducir.
6
ErasmoValenciafueunreconocidoperiodistadetendenciaizquierdista.En1924inicielmovimiento
agrariodeSumapaz,en1928fundelPartidoAgrarioNacional(PAN).Hastaelmomentodesumuerte
en1949seconstituyenunodelosprincipalesdefensoresdelcampesinadocolombiano.
7
Copiadel memorialdirigidoalalcaldedeIcononzoporJosVicenteChipatecuaSerrano.15dejuniode
1943.

En 1945 fue elegido diputado a la Asamblea Departamental del Tolima. Desde esta
curuliniciunafervientedefensadelosderechosdeloscampesinosylagentehumilde
desumunicipioysudepartamento.DuranteesteperodoJuandelaCruzVarelafigur
comomiembrodelpartidoliberal,peroenrealidadsusconviccionessocialesibanms
alldelaspropuestasde estepartido.

Despus de una ausencia de 16 aos en el poder, en 1946, el partido conservador


regres a la presidencia de la repblica. Una vez elegido presidente, Mariano Ospina
Prezinicilaconservatizacindelpas8 ylapersecucinasuscontrarios.Porsuparte
Jorge Elicer Gaitn, con sus actitudes en defensa de sectores trabajadores y sus
posiciones antioligrquicas y antiimperialistas, haba conquistado la confianza de las
mayoras populares y prcticamente se haba asegurado la victoria en las elecciones
presidenciales de 1950. Sus enemigos polticos vieron en la eliminacin fsica del
caudilloelnicorecursoparacerrarleelcaminoalpoder.El9deabrilde1948Gaitn
fueultimadoyconsuasesinatoseagudizlapersecucincontraliberalesycomunistas.
Estaoladeviolenciadioorigenalsurgimientodegruposarmadosaloslargoyancho
delpas,siendolosmsconocidoslasguerrillasdelLlano,lasdeYacop,lasdelSurdel
TolimaylaguerrilladelOrientedelTolimayAltoSumapaz.Cuantomsseesforzaban
losgobernantesconservadoresen reprimiralosalzadosenarmas,mssefortalecanlas
guerrillas.ElenfrentamientofueespecialmentecruentoenlasprovinciasdelOrientedel
Tolima y Alto Sumapaz por tratarse de regiones en su mayora seguidoras de la
corrientegaitanista.

MuertoErasmoValenciaelfuturodelmovimientoagrarioquedenmanosdeVarela.
Como l mismo lo expresara, no poda entregrselo a los dirigentes liberales que no
haban hecho nada por aliviar la situacin de los pobres y tampoco por detener la
violenciaqueazotabaa loscampesinos. AnimadoporlaconviccinqueValencia le
haba trasmitido de que nicamente en el socialismo los trabajadores obtendran su

El gobierno de Ospina Prez desat una campaa de conservatizacin en regiones de


amplia acogida liberal, como instrumento para frenar el auge del gaitanismo, que a la sazn
representaba la nica fuerza poltica en capacidad de derrotar electoralmente al rgimen
conservador. Para llevar a cabo este cometido, el gobierno procur ampliar la base de su
partido mediante la intimidacin y las prebendas, la destitucin de los empleados y policas
liberalesysureemplazoporconservadores.CrelapolicaChulavitaquesedistinguiporsu
ferocidadenlapersecucindeliberalesycomunistas.

redencin, por lo poco que hasta entonces conoca del marxismo a travs de sus
lecturasydelcortocontactoquehabatenidoenIbaguconalgunoscomunistas,Juan
delaCruzpidielingresoaesepartido.

Nosesabeacienciaciertasifueen1949o1950cuandoseafilialpartidocomunista.
ElingresodeVarelaadichopartidofueimportanteparaellderagrarioporqueanivel
de dirigencia encontr en l personas idneas polticamente con quienes discutir y
consultar el camino a seguir en una situacin tan compleja como la que estaba
atravesandoelcampesinadodelOrientedelTolimaySumapaz.No menosimportante
fue su ingreso para el mencionado partido. Pues a raz de la poltica de sangre y
Fuego aplicada por los gobiernos conservadores, el partido comunista haba sido
declaradoilegalyaligualquelosgaitanistasyagrarioseraobjetodelasmscruentas
persecuciones, situacin que oblig a sus militantes a entrar a la clandestinidad. En
tales circunstancias el ingreso de Varela, a quien seguan miles de campesinos,
significuna valiosaadquisicin yun invaluable respaldo moral ypolticoparadicha
organizacin.

Afinalesdeenero1952laveredadeElPalmarubicadaenelmunicipiodeIcononzoen
elOrientedelTolima,dondetenasuresidencia Juande la CruzVarela, fueagredida.
Segneltestimoniodeloscampesinosdelazona,cercadecuatromilhombresarmados
entre policas, paramilitares llamados en esa poca guerrilleros de la paz y fuerza
areaasediaronlaregin.EnElPalmarsehabanrefugiadolosliberalesdeunaextensa
zona, quienes haciendo uso de armas rudimentarias, parte de ellas elaboradas por los
mismos campesinos, detuvieron temporalmente a los agresores. Ante la superioridad
numricayblicadelasfuerzasgubernamentales,afinalesdeenerode1953,sevieron
obligadosaevacuarlaregineiniciarunxodohastalapartealtadeSumapazdondese
organizaronenguerrillamvilparadefendersusvidasyladelapoblacincivilquelos
acompaaba. All resistieron hasta el 13 de junio de 1953 cuando el General Rojas
PinillallegalapresidenciadelaRepblica.Estemovimientoguerrilleroconformado
ensumayora porliberalesestuvodirigidoporcomunistasconJuandelaCruzVarela
alacabeza.

UnavezposesionadoRojasPinillaofreciamnistaparalosalzadosenarmas.Juande
la Cruz Varela no crea en las promesas del nuevo gobierno, pero viendo que ya los

dems frentes guerrilleros se haban desmovilizado y siguiendo la orientacin de la


dirigencia central delpartido comunista decidi, junto con sus compaeros de lucha,
deponerlasarmasyregresarasusparcelas,hechoquesecumpliel31deoctubredel
mismoao.

EnelrelatodeunantiguoestafetadelasguerrillasdeSumapaz,seevidencian lasdudas
que inquietaban al lder agrario respecto al futuro de la paz ofrecida por el nuevo
gobernante. Segn el testimonio de aquel, cuando le entreg una carta firmada por
varios dirigentes liberales invitndolo aceptar la amnista, Varela se expres de la
siguienteforma:

Aqu les presento estas cartas de otros frentes guerrilleros que ya han
pactado la paz con el gobierno. Nosotros comprendemos muy bien que la
paz,siendonecesaria,novaaserduradera,perocreoquenosvaatocar
seguir el mismo camino de la otra gente y negociar, o mejor, hacer un
simulacro de entrega de armas. Solos nada podemos hacer en adelante,
aunque solos hayamos luchado hasta hoy. Detodos modos continuaremos
laluchaatravsdelossindicatosporlarevolucincolombianaqueapenas
comienza.9
Depuestaslasarmas,loscampesinosdeSumapazyOrientedelTolimaregresaronalas
parcelasareconstruir suspropiedadesquese hallabanenruinas. Algunosencontraron
ocupadas las fincas por gente llegada de otras partes, situacin que sirvi de caldo de
cultivo para el surgimiento de nuevos conflictos.En 1952 el Partido Comunista haba
planteadolaestructuracindeunFrenteDemocrticocomoexpresindesupolticade
alianzas. Consecuente con esa orientacin Juan de la Cruz Varela y los dems
comunistasdelaregininiciaronunalabordedivulgacindelasideasdeestepartido
entrelapoblacin,principiosquelagenteacogasindificultad.Porsuparteelgeneral
Rojas Pinilla, furibundo opositor del comunismo, vea con recelo los procesos de
politizacinqueestabansucediendoenlacomarca.

MOLANO,Alfredo,etal. LacolonizacindelaReservaLaMacarena.Bogot:FondoFEN,
1990.p.30

Decidido a contener el avance comunista Rojas Pinilla adelant preparativos para la


guerracontraVillarrica10ySumapaz,comolaconstruccindelaeropuertoLaPistaenel
AltoSumapaz,11 delcampodeconcentracindeCundayylabasemilitardeTolemaida
en Melgar. El 4 de abril de 1955 declar al Oriente del Tolima y Sumapaz zona de
guerra,rompiendodeesamaneralosacuerdospactadosenCabrerael31deoctubrede
1953. Haba pasado poco ms de un ao cuando las predicciones de Varela se
cumplieron.Laguerraregresalareginconunaintensidadantesnovistaenelpas
comoloreconoceelmismogeneralMatallana:

Cuando sto suceda en el sur del Tolima fue que surgi esa lucha muy
fuerteentreelgobiernomilitardeRojasPinillaylasguerrillascomunistas
deSumapaz.Yocreoqueesafuelaocasinenquesehaempeadomsa
fondo la fuerza pblica contra un movimiento guerrillero, que defendi
palmo a palmo toda esa regin de Sumapaz. All se emple todo lo que
tenamosdeFuerzaArea,laArtilleraynumerosasunidadesdeInfantera
y de otras Armas, para reconquistar la zona de Villarrica, la Colonia y
parte alta de Icononzo, que era un fortn comunista donde ondeaba, es
verdad,labanderadelahozyelmartillo.Ynolabanderanacional12.
En Villarrica los campesinos combatieron nueve meses y ante la imposibilidad de
continuar la resistencia evacuaron primero hacia Galilea y luego por distintas rutas a
diferentesdestinos.Apartirdeesemomentotodoelpesodelacontiendasetrasladal
AltoSumapazdondeJuande laCruzVarela yungrupodereconocidoscombatientes,
entre quienes estaban Salomn Cullar, Pedro Pablo Bello, Jorge Livano, Demetrio
Prieto, Miguel Acevedo, Jess Mara Glvis, Dionisio Varela, Pedro Jos Acosta,
CarlosTrivio,JeremasRiverosyMiguelSurezestuvieronalfrentedelmovimiento
armadohastalacadadeRojasPinilla.

10

VillarricaesunodelosmunicipiosqueconformanelOrientedelTolimajuntoconCunday,Icononzo,
elCarmendeApicalyMelgar.AllsehabanrefugiadoantiguosguerrillerosdelSurdelTolima,quienes
empezaronunaampliacampaadepolitizacindelapoblacincivilapartirdelosprincipiosdelPartido
Comunista..
11
LONDOO,Roco.DelaautodefensaarmadaalaresistenciacvicadeSumapaz(19531958)En
TiemposdePaz..AcuerdosenColombia,19021994.EdicinMedfiloMedinayEfranSnchez.
Boogot.2003.p126127.
12
ALAPE,Op.cit.,p.182.

El10demayode1957unaJuntaMilitarreemplazalgeneralRojasPinillaenelpoder
y brind a los guerrilleros de Sumapaz la posibilidad de amnistiarse. Esta Junta tena
comomisinprepararlascondicionesparaelretornoalpodercivil.En1958secreel
Frente Nacional mediante el cual los partidos liberal y conservador recuperaron el
control poltico, perdido durante la dictadura del general Rojas Pinilla. El acuerdo
exclua a los dems partidos y agrupaciones polticas. Las lites tradicionales

promovieronentonceslacadadelgobiernomilitaryacordaronestablecerunsistema
clientelistadepodercompartidoconocidocomoelFrenteNacional 13
.
El carcter excluyente del Frente Nacional produjo inconformidad no slo en los
partidos polticos que haban quedado por fuera del pacto, sino tambin en el
campesinado.14
Para algunos elFrente Nacional no les solucionaba elproblema de la
tierrayotrosderechos,porloqueadhirieronalpartidocomunistay aotrosmovimientos
deoposicinsurgidosacomienzosdeladcadade1960,comoelMRLylaANAPO.
Otrosconvirtieronlasarmasenrecursodepoderparaobtenerbeneficiospersonalesyse
dedicaron al bandolerismo y hubo quienes conformaron grupos de limpieza al
serviciodeterratenientesygamonaleslocalesparaperseguirasusopositores.

Juan de la Cruz Varela y los dems campesinos de Sumapaz y Oriente del Tolima
optaronporlaactividad legal. Figurandocomoliberalesparticiparonen laselecciones
para los cuerpos colegiados de 1958 donde Varela salio elegido como diputado a la
AsambleadeCundinamarca,altiempoqueotrosactivistasagrariosaccedieronacurules
en los concejos municipales de la regin. Una vez elegidos iniciaronuna campaa de
denuncia de las atrocidades a que haban sido sometidos durante el perodo de la
Violencia y de quienes continuaban promovindola despus de la amnista. Los
resultados de estas elecciones mostraron que aunque desmovilizadas las masas
campesinasseguanconfiandoenellderagrario,ylospolticoslocalespartidariosdel
FrenteNacionalvieroncomosereducasuelectorado.

Tales resultados despertaron la alarma en las lites locales, las cuales patrocinando
grupos de limpieza social emprendieron una campaa de exterminio selectivo contra
13

THOUMI,Francisco,Comercio ydesarrolloenColombia,en:Laeconomacolombiana.Temasde
comercioydesarrollo,Bogota,ColeccinbibliogrficaBancodelaRepublica,1995,pag26.
14
VARELA, ROMERO, Surcando amaneceres. Historia de los agrarios de Sumapaz y Oriente del
Tolima,Bogota,EditorialUANAlcaldadeSumapaz,2007,pag265.

antiguos guerrilleros y comunistas de la zona, dando inicio a una nueva etapa de


violenciaconocidacomolaguerraentrelimpiosy sucios.15

El partido comunista que haba sido declarado ilegal desde la poca de Rojas Pinilla
recurrialaprcticadelapolticadealianzasparaparticiparenlaseleccionesde1960
encoalicinconelgrupoliberaldisidenteMRLdirigidoporAlfonsoLpezMichelsen.
EstavezJuandelaCruzVarelasalielegidoRepresentantealaCmaraencalidadde
suplentedeLpez.Desdeall ellderagrariosedioa latareadedenunciarconnombres
propios a los nuevos promotores de la violencia en la regin. Para acallar los
sealamientosdeVarela,aligualquehabasucedidoenlaasambleadeCundinamarca,
sus contradictores le imputaron varios crmenes entre ellos la muerte de cuatro
hermanossuyos,asesinadoselmismoda.Fueradelapalabradeloshomicidasqueal
momentodecometerelcrimenafirmaronquelohacanporordendeVarela,nuncase
hall ni se exhibi prueba concreta contra l. Al contrario cuando exigi que se
investigaranloshechosymanifestsussospechasacercadequienespodanhabersido
losautoresintelectualesdeldelitonosevolviahablardelasunto.

Con el propsito de evitar experiencias similares a la revolucin cubana en cualquier


otro lugar de Amrica Latina, el presidente Kennedy dise la estrategia de orden
polticoeconmico:AlianzaparaelProgreso,aprobadaenagostode1961enPuntadel
Este por el Consejo Interamericano Econmico y Social de la OEA. Igualmente para
detener el avance de los movimientos guerrilleros que empezaban a proliferar en el
continente latinoamericano proclam la Doctrina de Seguridad Interna. Esta doctrina
tuvo su aplicacin en Colombia mediante el llamado Plan Lazo16. En 1961 el lder
conservador lvaro Gmez Hurtado declar en el Congreso de la Repblica que
existan 16 repblicas independientes que escapaban al control del Estado y en las
cuales,segnl,seestabanconstruyendounaszonasliberadas.

15

Loslimpioseranlospartidariosdelliberalismooficialista,esdecir,delFrenteNacional.Sucios
llamabanaloscomunistasysusseguidoresporquelosconsiderabancontaminadosdedichaideologa.
16
ParalasFuerzasArmadasesteproyectofuedeorigencriolloysedenominPlanLazo,dadoquese
tratabade"enlazar"ollevaracabouncercomilitarenlasregionesdeinfluenciacomunista.Parasus
crticos,enespecialdeizquierda,elproyectoesdeorigenestadounidenseysedenominPlanLaso,en
referenciaaLatinAmericanSecurityOperation.

La situacin poltica surgida a partir de la instauracin del Frente Nacional y de la


aplicacin de la doctrina de Seguridad Interna por parte de las Fuerzas Armadas, el
ejemplo de la revolucin cubana y la declaratoria de las llamadas repblicas
independiente!generarondenuevounclimadeconflictoenelpas.Anivelnacional
el partido comunista se fortaleca, las agrupaciones insurgentes se multiplicaban y el
gobierno y las Fuerzas Armadas agotaban todos los recursos para acabar con los que
consideraban subversivos. Unas veces, por medio de la accin cvico militar, se
recurra a la persuasin con el fin de convencer a antiguos guerrilleros para que
colaboraran con el ejrcito y las autoridades en la desarticulacin de la organizacin
agraria.EsefueelcasodelSurdelTolimaySumapaz.Otrasvecesseutilizabaelataque
directo por parte de las Fuerzas Armadas contra las denominadas Repblicas
Independientes,talcomosucedienlasregionesdeMarquetalia(Tolima),Riochiquito
(Cauca),ElPato(Caquet)yGuayabero(Meta)duranteelgobiernodeGuillermoLen
Valencia

Juan de la Cruz Varela interpret el calificativo de repblica independiente dado a


Sumapazcomounaprovocacinparallevarlosnuevamentealaguerra17.Ladeclaratoria
deguerrahechael18de mayode1964porGuillermoLenValenciacuando anunci
queatacaraaMarquetalia,pararestablecer lademocraciayeliminarlas repblicas
independientes"constituyunaamenazadirectacontraSumapaz,puestofigurabaentre
los territorios declarados por el Estado como independientes. Este nuevo peligro
unido a la utilizacin de limpios para diezmar la organizacin agraria agrav la
situacinenlaregin.JuandelaCruzVarelaysusseguidorestrazaroncomolneade
accin impedir por todos los medios un nuevo enfrentamiento con las fuerzas
gubernamentalesenlaprovincia.Asanalizabalasituacin JuandelaCruz:

Entonces los latifundistas, terratenientes y caciques, en vista de que el


pueblonuncasehabaentregadoasuservicio,dequehabadejadodeser
carga electoral, se vali del pretexto del anticomunismo y la calumnia de
que ramos forajidos y que se trataba de una repblica independiente
para perseguirnos. El gobierno y las fuerzas militares apoyaron las
17

VARELA,JuandelaCruz.Discursodel17deenerode1967conmotivodelavisitadela
primeracomisingubernamentalquevisitalAltoSumapaz.Lacomisinestuvointegrada,
entreotros,porelconsejeropresidencial,EmilioUrreaElgerentedeINCORA,Enrique
PealosaCamargoyelgobernadordeCundinamarca,FranciscoPlataBermdez.

actividades de los bandidos amparados por las autoridades que se


parcializabancompletamenteytododelitocometidocontraloscampesinos
quedabaimpuneporqueelgobiernoenningnmomentoprestabaatencin
astonitomabamedidasespeciales.
Estosehacaconelfindevolvernosaarriaralaviolencia,aarrastrarnos
anuevasactividadesguerrilleras,peronosotrosentendamosqueloqueel
gobierno y los directorios polticos se proponan era acabar con el
movimiento y acabar con la poblacin y nunca camos en esa celada. Las
actividadesdelasmasas,elpartidoylasorganizacionesfueron,compactas
enlucharcontralaviolencia,denunciandolasactividadesdelosbandidos,
la parcialidad de las autoridades y el ejrcito que respaldaban en todo
momentoalosforajidos18.

Estaestrategiarecibielnombrederesistenciacivil.Consecuenteconella,iniciaron
una fuerte campaa de denuncia de los atropellos contra la poblacin, de vigilancia
internadelaregin,departicipacinenloscuerposcolegiadosdelpasydedilogoy
acercamientoconpersonas vinculadasa losgobiernosdepartamentales, nacionales ya
lavidapolticaengeneral.

A travs de reiteradas invitaciones lograron la visita de varias comisiones


gubernamentales hecho muy importante porque Juan de la Cruz Varela tuvo
oportunidad de expresar directamente a los funcionarios el respeto que l y sus
seguidorestenanporlasinstitucioneslegtimamenteconstituidas,yelrechazoalpapel
quelasfuerzasmilitareshabanjugadocomopromotorasyejecutorasdelaviolenciade
losaosanteriores.Dichas visitas sirvieronpara distenderelambientepoltico ya que
losvisitantessedabancuentadelespritudepazdelosmoradores,yloscampesinosse
reafirmaban en su propsito de dedicarse a la vida legal con la esperanza de que no
volveranaseragredidosporlasfuerzasdelEstado.

Existen numerosos documentos provenientes de la organizacin agraria, entidades


gubernamentales, partidos polticos, iglesia catlica, militares y particulares que dan

18

AutorrelatodeJuandelaCruzVarela

cuentadelclimade violencia yzozobravivido duranteelperododel FrenteNacional


enlasprovinciasdeSumapazyOrientedelTolima,delaparcialidaddelasautoridades
locales a favor de los perseguidores de los agrarios y la de indiferencia del gobierno
centralrespectoaesteproblema. Fuetanta la impunidadreinanteporpartedelEstado
quesellegalextremo queunaComisinBipartidistaconformadaporelMinistro
Gobierno, el Ministro de Guerra, el Ministro de Justicia y representantes del Tolima
paraanalizarlasituacindeesedepartamento propusocomoalternativaparadeteneral
avancecomunista, mantenerel enfrentamientoentreJuande laCruzVarela y Marcos
JimnezjefedeloslimpiosqueoperabanenVillarrica.19

Durante el ejercicio de su liderazgo, Juan de la Cruz Varela revel cualidades


excepcionalescomolaagudezadesuintelecto,desucreatividadyvoluntadindomable
paraenfrentarlascomplicadassituacionesqueadiariodebaresolver,peroentetodola
coherenciaentresupalabraysuactuarrevolucionario,lalealtadconlosdesuclaseysu
obsesinporalcanzarlapazyelprogresoparasuregin.

Las constantes alusiones al tema de la paz y al deseo de colaborar con las entidades
gubernamentalesenbiendelprogresodelareginpodran ser interpretadascomouna
postura oportunista o artificial para impresionar o apartar sospechas acerca de la
actividaddesempeabaporlylosdemscampesinosdentrodelaorganizacinagraria.
Sin embargo el siguiente escrito despeja cualquier duda al respecto y demuestra la
sinceridaddesupreocupacinpordefenderlatranquilidadyconseguirelprogresopara
sureginylacoherenciadesudiscursofrentealasautoridadesysusorientacionesal
campesinado. El siguiente texto se refiere a una situacin concreta auspiciada por un
alcaldeparaprovocaralaorganizacinagraria ycrearunconflictoenlapoblacinde
Cabrera.

Creotambinnecesarioaclararqueconmotivodelosmalosantecedentesdel
alcalde Ros, muchas personas esperaban que de parte de nuestro
Movimiento Agrario organizramos mtines de protesta, manifestaciones,
quiz anrquicas contra el alcalde, lo que hubiera sido completamente
contraproducente, porque con todo el deseo que tena de arrastrarnos a
19

ArchivoGeneraldelaNacin,SeccinMinisteriodeGobierno,ActadereunindelaComisin
BipartidistadelaCmara,caja7,carpeta52,10folios.

situaciones conflictivas, hubiera provocado una tragedia de incalculables


consecuencias,cuandotenalapolicainstruidasobreelparticular.
Es que todava no se me olvida que durante las sangrientas etapas de las
dictadurasdeOspinaPrez,LaureanoGmez,UrdanetayRojasPinilla,me
revive el espectro de la violencia, como recoga nios muertos, mujeres
muertasporelabusosexualydespusabiertossusvientresydejadosllenos
de palos, piedras y colgadas desnudas de los rboles y otras
monstruosidades,peroalosquenovieroneso,lesparecefcilanimar.
Esquelasrevolucionesnosehacenporquesi,seorganizanynuestropueblo,
pese a sus frustraciones y engaos, no entiende o no quiere entender su
misinhistrica,peromientrasesoocurre,esnecesarioobrarconprudencia
comolohemoshecho20.
LalealtaddeJuandelaCruzVarelaconsuclaseestabafueradeserie.Sonmuchoslos
episodiosdelavidadeVareladondeseponedemanifiestoestacualidadymuchaslas
personas que as lo reconocen. A decir delperiodista Julio Ocampo Vsquez, Varela
era:

El hombre que siente en carne propia todos los dolores, todas las
amargurasdesuclase.Eseldesveladoguardindelaheredaddelhijode
losplantos.DeesoshombresquesonlospiesdeColombia,quelabrando
el silencio agreste de sus montaas, crean la riqueza, producen la
abundancia, descubren la Patria y no tienen ms pago que la
incomprensin,lapersecucinyelodiodepresuntosexplotadores21.
Enescritomsrecienteelescritor,investigador,periodistaypintorArturoAlapeensu
novela Mirando al final del Alba rinde homenaje a la memoria de Varela con esta
semblanzaquerecogeelsentirdequienesloconocieronylucharonbajosuliderazgoy
muestralaempataexistenteentreellderysusseguidores:

20
21

VARELA.JuandelaCruz.Memorando.S.f.ArchivopersonaldeJuandelaCruzVarela
OCAMPOVASQUEZ,Julio.Lassiluetasdelagro.En:TrincheraLiberal.Cunday.1942.

JuandelaCruzVarela,unpequeohombredeestatura,sinquepasarade
los ciento cincuenta centmetros. l era nosotros, sincero siempre lo fue
para los habitantes de estos pramos. En los tiempos de la primera
violencia, en los tiempos de la segunda violencia y ahora en los tiempos
nerviosos de la paz, la sangre de Juan de la Cruz se volvi riachuelo de
nuestra sangre. Esto puede parecer raro pero hay hombres de esa
naturaleza.Existenhombresquesinquererlollevandentrodesucuerpo y
desucabeza,lospensamientosylalluviadeotroshombres.JuandelaCruz
erahombredeltamaodeesaresponsabilidad.
l nos fue quitando los espantos que alumbran la cabeza en las noches
solitariasdesobresaltoyafiebradopensar.Ibaalimentandotodosnuestros
sueosporquelsoabapornosotros.22

La imagendeVarelacomohombre ycomo lderagrario,fue muycontrovertida.Para


unos representaba la subversin de un orden social, econmico y poltico establecido
porque defendi al campesinado oponindose a los intereses de los terratenientes y
porque acogi principios polticos, primero del gaitanismo y luego del comunismo,
condenados por la clase dominante. Esto le mereci un sin nmero de calificativos
oprobiosos para desprestigiarlo en los mbitos populares. En contraste, para un gran
nmero de personas que lo conocieron, l fue ante todo un hombre honesto, leal y
sencillo.
Enlosltimosaosdesuvida,estehombrequeadecirdeApuleyoMendosaesper

30 aos para ponerse sus primeros zapatos ,23 goz del respeto y el aprecio de sus
compaerosydelreconocimientodeimportantespersonalidadesdelpaseinclusivede
historiadoresextranjerosdelaimportanciadelinglsEricHobsbawn quien afirma:

Las montaas de Sumapaz, terreno fronterizo para los hombres y las


mujereslibres,estabanbajolaautoridaddeunlderruraloriginariodela
regin,unodeesoscuriosostalentoscampesinosqueselibrarondeldestino
pronosticadoporelpoetaGrayensufamosaelega,estoes,eldeser unos

22
23

ALAPE,ARTURO,MirandoalfinaldelAlba,Bogota,EditorialEspasaNarrativa, 1998,p.20
APULEYOMENDOZA,Plinio.Varelaguerrillero.En:RevistaAccinLiberaln2,1960,p.35.

Milton mudos y sin gloria, unos Cromwell sin culpa de la sangre


derramadadesupas .PeroJuandelaCruzVareladistabamuchode
estarmudoydeserpacfico.Alolargodesucomplicadacarreracomojefe
de Sumapaz, destac como liberal, seguidor de Gaitn, comunista, jefe de
su propio movimiento agrario y revolucionario liberal, pero siempre se
mantuvofirmementealladodelpueblo24.

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1980