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Psicologa sistmica- (Historia,

Definiciones y Clasificaciones)
Psicologa Sistmica.
Existen multitud de corrientes o escuelas
psicolgicas y esto tienen su explicacin en la
diversidad de problemas y tipos de personas.
Por ello todas ellas pueden resultar eficaces en
un momento dado, en un problema
determinado y en una persona concreta. En
ste caso nos centraremos en una terapia
relativamente nueva que surge a mediados del
siglo xx, la Terapia Sistmica o Teora General
de los Sistemas.
La teora general de los sistemas aplicada a la
terapia familiar permite una nueva concepcin
de los problemas, del comportamiento y de sus
relaciones. Esta nueva concepcin de
sistemas se basa en la consideracin del
pensamiento contextual y la organizacin
sistmica circular, de tal manera que, la
conducta de un miembro de la familia afecta o
est relacionada con el total de miembros de la
familia.
El objetivo de ste trabajo de investigacin es
adentrarnos en las bases de la Terapia
sistmica, en su historia, sus seguidores que
hicieron posible su aparicin y establecimiento
dentro de la Psicologa y sobre todo centrarnos
en la Terapia de Familia, poder desarrollarlo y
llevarlo a la prctica ya que en el futuro
profesional ser de mucha ayuda para los
tratamientos psicoteraputicos.

Psicologa sistmatica
Objeto de estudio: Relaciones, especialmente
relaciones familiares (se tienen en cuenta de
forma vi direccional).
Mtodo de estudio: Meta teora (los
psiclogos podrn basarse en diferentes
corrientes
como
el
psicoanlisis,
el
conductismo)
Terapia: Se utiliza con frecuencia la terapia
familiar.
Historia de la Psicoterapia Sistmica

A finales del siglo XX se present un nuevo


paradigma cientfico. El modelo reduccionista o
mecanicista asla los elementos de un universo
observado para analizarlos con el fin de
predecir su comportamiento individual. El
nuevo paradigma sistmico enfatiza el no
aislar necesariamente los elementos sino
relacionarlos entre ellos con el fin de
comprenderlos en su interaccin contextual y
consigo mismos.
Este nuevo paradigma sistmico de la ciencia
ofrece una concepcin armnica en lugar de la
concepcin lineal y unidireccional tradicional.
En el campo de la salud mental se haba
pensado hasta ahora solamente en la
enfermedad mental en trminos lineales, con
explicaciones histricas y causales del
padecimiento. Se busca la causa de la
enfermedad y despus se administra el
tratamiento,
que
usualmente
son
medicamentos o algn otro medio para alterar
o bloquear el proceso fsico al que se
considera culpable de dicha enfermedad.
La nueva manera circular o multicausal de
observar los fenmenos, apunta, que en el
caso de los sistemas vivos, no se pueden
establecer marcadores lineales, ya que dentro
de una familia, por ejemplo, los miembros
actan y reaccionan unos sobre otros de
maneras impredecibles porque cada accin y
reaccin cambia continuamente la naturaleza
del contexto.
La visin ms totalizadora de la ciberntica es
enfocar la organizacin circular en lugar de
una lineal, y su aporte ms importante a la
Terapia Familiar consisti en proporcionar una
manera diferente de percibir distinciones,
estableciendo el sntoma de la familia y no del
individuo.
Pal Watzlawick y sus colegas hicieron una
distincin entre causalidad lineal y causalidad
circular, para explicar con ello las diversas
pautas repetitivas de interaccin posibles. Esto
representa un giro fundamental respecto a
cmo se haban descrito anteriormente las
dificultades en las relaciones personales. La
visin circular de los problemas subraya cmo
la accin de una persona influencia las
acciones de la otra, que por su parte influye
tambin sobre la primera.
1

Esta organizacin y estas pautas son


equivalentes a un conjunto de fronteras o
lmites, relativos a la desviacin de la forma
normal y esperada de organizacin que se
permite en una familia. En la teora de los
sistemas esta caracterstica se describe en
base al concepto de homeostasis.
Una explicacin detallada de esta nueva
manera de conocer, llamada epistemologa
circular, la encontremos en el libro titulado
Teora General de los Sistemas cuyo autor es
Ludwig Von Bertalanffy y presentado en 1968.
Un Nuevo Enfoque
La teora general de los sistemas aplicada a la
terapia familiar permite una nueva concepcin
de los problemas, del comportamiento y de sus
relaciones. Esta nueva concepcin de
sistemas se basa en la consideracin del
pensamiento contextual y la organizacin
sistmica circular, de tal manera que, la
conducta de un miembro de la familia afecta o
est relacionada con el total de miembros de la
familia.
Por su parte, la Ciberntica de segundo orden,
considera al observador como parte de la
realidad observada y no como organizador de
sta, por lo que el terapeuta familiar no es un
agente que opera cambios en la familia, sino
que es un receptor de la realidad de la familia
a travs del significado de sta.
De esta manera, el terapeuta, en el proceso
teraputico nicamente introduce diferencias
significativas donde puedan surgir nuevas
perspectivas compartidas para lograr el
objetivo teraputico. Los cambios que resulten
del proceso teraputico se ven como logros de
la familia y el fruto de sus propios esfuerzos y
cohesiones (Von Foerster, 1998)
Los Pioneros
As la terapia familiar sistmica surge como un
apoyo a profesiones como la psiquiatra,
psicologa, pedagoga y sexologa. A finales de
la dcada de 1930 se independiza como una
disciplina con fundamentos tericos. Este
movimiento inicia en Alemania entre 1929 y
1932 con Hirschfeld y en Estados Unidos, en
1930 con Popenoe. Otro pionero de la terapia
familiar fue la Dra. Emily Mudd quien

estableci la prctica de terapia familiar en


Filadelfia y desarroll el primer programa de
evaluacin.
Adler , pensaba que el sentimiento social era
una cualidad fundamental de la personalidad,
que se heredaba en el plano biolgico, pero
que se hallaba enormemente influido por el
modelado imprimido por la familia.
Adolf Meyer , crea que para comprender las
alteraciones mentales, el psiquiatra deba
conocer el medio sociofamiliar del paciente y
considerar la enfermedad como una
inadaptacin de la personalidad global.
John Von Neumann y Oskar Morgenstern ,
quienes en 1944 elaboraron la teora de los
juegos.
Eric Berne , fundador del anlisis
transaccional.
John Bell , uno de los primeros en
experimentar la terapia familiar. En 1951, con
la familia de un adolescente agresivo.
Nathan Ackerman , quin lleg a la terapia
familiar a travs de la Psiquiatra Infantil.
Fund el Family Institute en Nueva York y la
revista Family Process junto con Don
D.Jackson, que sera considerada la gua
intelectual del movimiento.
Christian Midelfort , fue uno de los primeros
en el tratamiento de familias de
esquizofrnicos. Theodor Lidz , destac la
incapacidad de las familias de esquizofrnicos
para desarrollar una estructura adecuada y
favorecer una diferenciacin suficiente de roles
en el seno de la familia. Lyman C. Wynne ,
con una preparacin excelente para el estudio
familiar.
Murray Bowen , hospitaliz, junto con Wynne,
familias de jvenes esquizofrnicas.
Carl Whitaker , considerado lenfant terrible
de la terapia familiar. Fue uno de los primeros
en introducir a miembros colaterales de la
familia en las sesiones de terapia familiar. Sus
contribuciones ms notables se refieren al uso
de las metforas (terapia simblica y
experiencial) y a la utilizacin tcnica de la
coterapia.
Gregory Bateson , fundador del grupo de
Palo Alto (1952), entre los que destacan : John
Weakland, Jay Haley, William Fry, Don D.
Jackson. Los trabajos del grupo de Palo Alto
2

son considerables, tanto por las


investigaciones como por las publicaciones y la
enseanza.
Ivan Boszormenyi-Nagy , introdujo el punto
de vista tico en el abordaje familiar.
Definicin y clases de sistemas
Es a partir de la 2 Guerra Mundial cuando
podemos hablar de Terapia Familiar como
movimiento que impulsa el inters en
Psiquiatra por la familia del enfermo mental.
La Psiquiatra es una disciplina que trata la
enfermedad mental de diferentes maneras
dependiendo del modelo en que se encuadre.
As, tenemos diferentes modelos tericos :

El modelo biolgico : el ms mdico


pues explica esencialmente la psicopatologa
en trminos de perturbaciones orgnicas o
bioqumicas del funcionamiento cerebral.

El modelo conductista: Considera que


los
comportamientos
humanos
son
adaptativos, adquiridos y mantenidos por
mecanismos de aprendizaje. Su evolucin ms
reciente es la rama cognitiva.

El modelo psicodinmico: No tiene una


verificacin
cuantificable.
Explica
la
personalidad humana como una constelacin
de fuerzas intrapsquicas que se reflejan en las
pulsiones, las necesidades, los rasgos y las
aptitudes especficas del individuo.

El modelo ecosistmico: Surge de la


Ecologa, la Teora de Sistemas, la Ciberntica
y la teora de la comunicacin. Considera al
individuo en su entorno inmediatamente
significativo (contexto familiar, sociocultural,
econmico,). Las alteraciones mentales del
sujeto se consideran en conexin con los
comportamientos y las expectativas de otros
miembros del contexto en el cual evoluciona.

Actualmente, la aplicacin clnica ms


elaborada del modelo eco sistmico es la
Terapia Familiar. Las races de dicho modelo
las podemos situar en la tradicin chamnica,
conservando
la
consideracin
holstica
despojada de su significacin mgica y
animista, y en la concepcin hipocrtica, de la
cual conserva la exigencia cientfica.

Sistema: conjunto de elementos en


interaccin dinmica, en el cual el estado de

cada uno de los elementos est determinado


por el estado de cada uno de los otros (Miller,
1978). Es un mtodo: que nos permite unir y
organizar los conocimientos con la intencin de
una mayor eficacia de accin.

Sistema
Abierto:
sistema
que
intercambia materia, energa, informacin con
su
entorno
porque
interacciona
permanentemente con l.

Lo contrario es el Sistema Cerrado, en


donde no se puede modificar el entorno pero
tampoco se deja modificar por l.
Ecosistema: conjunto sistema-entorno.
Interface: es el estudio de las relaciones entre
el sistema y el entorno.
Organizacin:
de
un
sistema
debe
considerarse bajo los aspectos estructurales
(lmite o frontera, los elementos, una red de
comunicacin y transporte, un almacn o
reservorio de stock son sus cuatro
componentes) y los aspectos funcionales (los
flujos, los centros de decisin, los bucles de
retroaccin, las desviaciones, son sus
caractersticas).
Totalidad, concepto segn el cual el sistema
es algo ms que la suma de sus partes.
Circularidad, es el modo como se desarrollan
las interacciones.
Equifinalidad, principio que establece que los
mismos efectos pueden tener orgenes
distintos.
Comunicacin: sistema de comportamiento
integrado que tiene por efecto ajustar, calibrar,
hacer posibles las relaciones humanas.
Ruido, primer grado de distorsin que implica
la prdida de informacin, fracaso de la
comunicacin. Ocasionado por un tratamiento
inadecuado del mensaje.
Deformacin del mensaje, segundo grado de
distorsin del mensaje donde lo que ocurre es
que el receptor recibe correctamente las
diversas unidades del mensaje pero la
organizacin de ste es deformada con lo cual
es interpretado incorrectamente.
Meta
comunicacin: designa
una
comunicacin entre los participantes que trata
3

de las reglas de la comunicacin a las cuales


los dos se refieren.
Una de las ventajas del modelo sistmico es
que permite evaluar muchas variables a la vez:
el comportamiento de cada sujeto est
conectado de manera dinmica a los de los
otros miembros de la familia y al equilibrio del
conjunto. La desventaja es la de complicar la
investigacin, porque es extremadamente
difcil hacer evaluaciones precisas y manipular
multitud de variables.
En tanto que es un sistema abierto, la unidad
familiar
intercambia
continuamente
informaciones con su entorno, de la misma
manera que con su medio interno. Una familia
tiende a preservar su estabilidad, a
salvaguardar su equilibrio y lo hace mediante
feedbacks negativos puestos en juego en
respuesta a todo comportamiento de sus
miembros o a toda informacin que tiene por
efecto desestabilizarla. La familia no puede
mantener indefinidamente el mismo equilibrio,
atravesando peridicamente crisis que la
llevan a modificar su equilibrio adaptndose a
las nuevas necesidades de sus miembros o a
las exigencias de su entorno. Cambia dando
feedbacks positivos. La capacidad de cambio
de las familias depende de su grado de
apertura.
El camino comn de los pioneros en terapia
familiar ha sido el de remontar a partir de
sntomas individuales hasta disfunciones
especficamente familiares. Slo de manera
progresiva a lo largo de sucesivas entrevistas
con la familia, el terapeuta llega a ser
competente para comprender a la familia y
para definir o situar las disfunciones. Cuando
hablamos de disfunciones territoriales nos
referimos a las disfunciones relacionadas con
la manera en que se distribuyen, respetan o
ignoran, rigidifican o violan los diferentes tipos
de fronteras en el seno del sistema familiar o
entre ste y el entorno social. Las fronteras
internas y externas del sistema determinan
quin participa y quin no en una operacin.
Cuando las fronteras son demasiado
permeables e indiferenciadas hablamos de una
estructura familiar aglutinada. Mientras que si
stas estn muy marcadas o rgidas ser
desligada. Otra consideracin estructural de

las interacciones familiares est dada por el


concepto de alineamientos (ponen de
manifiesto el acuerdo o la oposicin de uno o
varios miembros en la ejecucin de una
operacin).
Engloba la totalidad de los elementos del
sistema estudiado as como las interacciones
que existen entre los elementos y la
interdependencia entre ambos.
La Teora General de Sistemas fue concebida
por BERTALANFFY en la dcada de 1940, con
el fin de constituir un modelo prctico para
conceptualizar los fenmenos que la reduccin
mecanicista de la ciencia clsica no poda
explicar. En particular, la teora general de
sistemas parece proporcionar un marco terico
unificador tanto para las ciencias naturales
como para las sociales, que necesitaban
emplear conceptos tales como organizacin,
totalidad, globalidad e interaccin dinmica;
lo lineal es sustituido por lo circular, ninguno de
los cuales era fcilmente estudiada por los
mtodos analticos de las ciencias puras. Lo
individual perda importancia ante el enfoque
interdisciplinario.
La epistemologa sistmica en su aplicacin a
la terapia familiar adquiri desarrollo desde las
dcadas de 1950 y 1960, y desde entonces no
ha dejado de desarrollarse. Debido a que en
sus comienzos se desarroll especialmente
estudiando la dinmica de la organizacin
familiar, actualmente se habla de terapia
familiar sistmica, como una manera genrica
de mencionar a las lecturas sistmicas que se
ocupa de las organizaciones humanas en
general.
Las lecturas sistmicas de basan en diferentes
teoras y lecturas epistemolgicas. A grandes
rasgos
la
teraputica
apoyada
en
concepciones sistmicas (Terapia familiar
sistmica TFS, Terapia de pareja, o en grupos)
se nutre principalmente de tres grandes
fuentes.
Por un lado en la Teora General de Sistemas,
segn la cual un sistema es un conjunto de
elementos en interaccin dinmica en el que el
estado de cada elemento est determinado por
el estado de cada uno de los dems que lo
configuran, de esta manera un sistema puede
ser
cerrado
(cuando
no
intercambia
4

informacin con su entorno) o abierto (cuando


intercambia informacin con su entorno, por lo
que es modificado y a la vez modifica a ese
mismo contexto).
La otra gran fuente terica que sirve como
base de sustentacin es la ciberntica. El
concepto de Feedback, determina que
cualquier conducta de un miembro de un
sistema se transforma en informacin para los
dems. En este sentido se habla entonces de
feedback positivo o negativo, segn que las
acciones favorezcan o tiendan a corregir
acciones. La ciberntica toma el concepto de
Homeostasis, segn el cual a partir del
feedback se tiende al mantenimiento de la
organizacin del sistema.
La teora de la comunicacin, sirve como la
tercera gran fuente de desarrollo terico. Se
toma partida en un axioma bsico. Es
imposible no comunicar, en este sentido todo
comportamiento de un miembro de un sistema
tiene un valor de mensaje para los dems
(incluso el silencio o la mirada, o la indiferencia
diran: prefiero ignorarte, pero siempre
comunican algo).
Por otra parte la comunicacin implica
considerar no solo el nivel semntico de una
comunicacin (nivel digital), sino tambin el
emisor, el receptor, el entendimiento de un
mensaje, la interaccin, la puntuacin de las
secuencias comunicacionales entre
los
participantes, etc. (nivel analgico). Vale
destacar que los sistemas abiertos se
caracterizan por patrones de circularidad, sin
que el comienzo o finalizacin estn
precisados claramente.
Por lo que la teora general de los sistemas se
interesa por la manera en que los participantes
en la comunicacin, marquen, pauten o dividan
las secuencias de comunicacin, y como estas
se acomodan como causas y efectos de las
interacciones. La terapia basada en aspectos
sistmicos, se interesa as en las posibles
modificaciones de los sistemas de relaciones,
donde se dan relaciones simtricas (basadas
en cierta igualdad) o complementarias
(basadas en determinadas diferencias). No
considerando disfuncional a ninguno de los
dos tipos, salvo cuando se da una sola de

estas formas (cronificacin de la interaccin) y


no un permanente y necesario cambio.
La terapia sistmica utiliza tambin conceptos
evolutivos, por ejemplo al considerar diferentes
etapas de desarrollo, por ejemplo de un
sistema
familiar (noviazgo,
matrimonio,
procreacin;
o
niez,
adolescencia,
maduracin).
De
esta
manera
cobra
importancia no slo lo que ocurre en cada una
de esas fases, sino tambin las crisis que
acompaan el paso de cada fase evolutiva
hacia otra. La manera en que se modifican las
pautas de relacin en un sistema dado, la
finalizacin de la utilidad de un sistema de
relaciones especfico y el paso a otros
sistemas nuevos, la construccin de los
mismos, la modificacin de la estructura
familiar, de pareja, de relacionarse, las nuevas
pautas de organizacin, etc.
Toda organizacin busca su estabilidad
mediante diversos procesos. Y desde esta
estabilidad sobreviene el caos, el desorden,
que no es ms que el principio de un nuevo
ordenamiento diferente, que seguramente ser
un nuevo estado con mayor experiencia y de
mayor complejidad. Por lo tanto esto implica
una idea de salud que incluye el desorden. En
este sentido la teraputica se ocupa de los
sistemas estructurales de las relaciones, de los
subsistemas basados en uno mayor, de la
integracin de los miembros en l, del respeto
hacia cada uno de los miembros (protegiendo
la diferenciacin de cada uno), de las nueva y
viejas reglas de conducta de cada sistema o
subsistema
(lmites
familiares, alianzas
internas).
Desde
esta
perspectiva
la
teraputica tiene un amplio campo de accin.
Trabaja sobre las jerarquas, la permeabilidad
de los miembros y las formas de organizacin
de los sistemas.
Se observan dos tipos de sistemas, los
aglutinados (lmites difusos de familias o
grupos) o los sistemas llamados desligados
(lmites rgidos). Los sistemas aglutinados
desdibujan los roles de cada uno de sus
miembros,
exagerado
el
sentido
de
pertenencia y desdibujando la autonoma
personal, inhibindose la autonoma (por
ejemplo de los nios). En estos sistemas
pierden diferenciacin los subsistemas, todos
5

los miembros sufren cuando uno lo hace, y


cualquier modificacin de la estructura del
sistema modifica al resto. En cambio los
sistemas desligados se organizan de manera
en que en los casos ms extremos, cada
miembro constituye un pequeo subsistema,
porque si bien se relacionan, lo hacen
escasamente, por lo que se manifiesta un
amplio sentido de independencia y tolerancia a
las variaciones entre sus miembros. En estos
casos la influencia de cada uno de los
miembros no influir en demasa en los dems.
La clave de la intervencin sistmica es
introducir un cambio significativo en la
interaccin de los miembros de un sistema que
haga innecesaria la manifestacin sintomtica
de uno varios miembros.
En la prctica se suscitan diferentes enfoques
que el terapeuta no debe dejar de tener en
cuenta, por ejemplo los dichos de un mdico,
de un docente o un familiar, o un compaero
de trabajo de un paciente dado no tienen por
qu coincidir, porque no importa cul es la idea
de mayor veracidad, sino que se pueda
producir otro tipo de relaciones. Para ello el
psicoterapeuta recurrir a diferentes alianzas
teraputicas, y podr intervenir utilizando
tcnicas paradojales en las relaciones
estereotipadas. La intervencin sistmica se
ocupa de las terapias llamadas de parejas o
intervenciones grupales. Considera que los
vnculos conyugales tambin presentan las
caractersticas de un sistema. Aqu se puede
aplicar el til concepto de trada rgida
entendida como los sistemas relacionales
paterno-filiales en las que uno o varios de los
hijos son usados (sin una necesaria intencin
deliberada) para evitar conflictos familiares.
La Intervencin Sistmica se diferencia de la
mayora
de
las
dems
expresiones
teraputicas, en que estas se interesan en el
psiquismo humano.
La intervencin sistmica en cambio plantea el
paso del individuo al sistema, de lo
intrapsquico a lo interpersonal. As no interesa
un individuo enfermo sino las maneras de
organizacin del sistema en el que un individuo
demanda atencin. Se diferencia tambin de
otras maneras de intervencin grupal o familiar
en que no considera a los miembros de un

grupo familiar como apoyatura del individuo


enfermo. La intervencin sistmica utiliza as la
interaccin como elemento de trabajo y
comunicacin. Es as que no se atiende en el
por qu? Un individuo acciona de
determinada manera sino en el como? lo
hace. De igual manera no importa quin hace
qu, sino cundo? se realiza una
determinada conducta. Sin embargo, desde la
perspectiva de la Terapia Familiar Sistmica,
especficamente del Modelo Estructural
desarrollado por Salvador Minuchin, los
problemas psicolgicos se analizan de manera
familiar, no individual.
As, la familia es un sistema abierto y su
totalidad la conforman las relaciones entre sus
miembros; la familia como sistema se
autorregula (presenta perodos de homeostasis
y perodos de morfognesis); la familia se
relaciona con otros sistemas (familia de origen,
familia de origen, comunidad, etc.); la familia
en su interior se conforma de subsistemas:
individual, conyugal, parental, fraterno; en su
interior sus miembros interactan entre s y por
tanto se afectan unos a otros, siendo entonces
que los conflictos familiares han de
presentarse cuando existe una disfuncin en
las interrelaciones que establecen los
miembros de la familia; es decir, que un
conflicto individual en cualquiera de ellos es la
manifestacin de un conflicto familiar. La meta
de la terapia estructural es establecer cambios
en la interaccin familiar de manera que sta
sea funcional, con base en el aqu y ahora
(Barker, 1983; Martnez, 1986).
Minuchin (1986) seala que los miembros de
una familia se relacionan de acuerdo a ciertas
reglas que constituyen la estructura familiar a
la cual define como el conjunto invisible de
demandas funcionales que organizan los
modos en que interactan los miembros de
una familia.
Dentro de la estructura familiar se pueden
identificar las siguientes formas de
interaccin:
1) Los lmites, que estn constituidos por las
reglas que definen quines participan y de qu
manera lo hacen en la familiatienen la
funcin de proteger la diferenciacin del
sistema (Minuchin, 1990).
6

Los lmites al interior del sistema se establecen


entre los subsistemas familiares (individual,
conyugal, parental y fraterno) y pueden ser de
tres tipos:
CLAROS que definen las reglas de interaccin
con precisin.
DIFUSOS que no definen las reglas de
interaccin con precisin y caracterizan a las
familias con miembros muy dependientes entre
s.
RGIDOS que definen interacciones en las que
los miembros de la familia son independientes,
desligados.
Los lmites al exterior del sistema implican
reglas de interaccin entre la familia y otros
sistemas.
2) Jerarqua, que hace referencia al miembro
con mayor poder en la familia
3) Centralidad, miembro con base en el cual
gira la mayor parte de las interacciones
familiares; dicho miembro puede destacase por
cuestiones positivas o negativas
4) Periferia, miembro menos implicado en las
interacciones familiares
5) Alianzas, se refieren a la unin de dos o
ms personas para obtener un beneficio sin
daar a otro
6) Coaliciones, que son la unin de dos o ms
personas para daar a otra
7) Hijo (a) Parental, es aquel miembro de la
familia que asume el papel de padre o madre.
La
intervencin
teraputica
desde
la
perspectiva del Modelo Estructural se dirige a
los cambios en la estructura familiar
disfuncional para entonces eliminar el sntoma;
la unidad de intervencin teraputica es la
familia.
Ahora bien, la familia se desarrolla
atravesando por varias etapas que forman su
ciclo vital.
Contemplar a la familia en un lapso
prolongado es observarla como un organismo
que evoluciona con el tiempo. Esta entidad va
aumentando su edad en estadios que influyen
individualmente sobre cada uno de sus
miembros, hasta que las dos clulas
progenitoras decaen y mueren, al tiempo que
otras reinician el ciclo de vida . . . el sistema
familiar tiende al mismo tiempo a la
conservacin y a la evolucin . . . evoluciona

hacia una complejidad creciente . . . El


desarrollo de la familia transcurre en etapas
que siguen una progresin de complejidad
creciente (Minuchin y Fishman, 1993).
Para Minuchin (1986) la familia se desarrollo
en el transcurso de cuatro etapas a lo largo de
las cuales el sistema familiar sufre variaciones;
los perodos de desarrollo pueden provocar
transformaciones al sistema y un salto a una
etapa nueva y ms compleja.
Las cuatro etapas son:
a) Formacin de la pareja
b) La pareja con hijos pequeos
c) La familia con hijos en edad escolar y/o
adolescentes
d) La familia con hijos adultos
Minuchin tambin seala que cada etapa
requiere de nuevas reglas de interaccin
familiar, tanto al interior como al exterior del
sistema. Sin embargo, hay familias que
pueden permanecer en una misma etapa a
pesar de que el sistema familiar requiere de
una transformacin (nacimiento de un hijo (a),
crecimiento de los hijos (as) con lo que ello
implica como puede ser ingreso al mbito
educativo formal, cambio de nivel escolar,
cambio de escuela, alejamiento del hogar por
cuestiones
de
trabajo,
por
estudios,
matrimonio, etc.). Este estancamiento en
alguna etapa del ciclo vital puede llevar a la
disfuncionalidad familiar.
El hacer una terapia de familia significa que el
terapeuta debe establecer de entrada una
relacin significativa con la familia considerada
como una unidad. El objetivo teraputico ser
el de provocar uno o ms cambios, cuyo efecto
ser el de volver a la familia suficientemente
competente para resolver por s misma las
dificultades y encontrar una alternativa a la
produccin de sntomas.
Los 3 principios fundamentales de esta
lnea teraputica son:
1.
Confrontacin de los miembros de la
familia entre s.
2.
La accin directa sobre las relaciones,
detectando las disfunciones.
3. El refuerzo de la competencia familiar.
A partir de stos, pueden seguirse
diferentes vas teraputicas:
7

La va estructural, desarrollada por


Minuchin, seala las modificaciones de la
estructura del sistema familiar.
La va estratgica, donde la relacin
teraputica y las intrafamiliares se
consideran bajo el ngulo de las
relaciones de poder.
La va psicoanaltica, permite reconocer
e
interpretar
los
movimientos
transferenciales y contra transferenciales
que se instauran entre los miembros de
la familia y el terapeuta.

La va comportamental establece
conexiones entre la ptica sistmica y los
principios
tericos
del
modelo
behaviorista.

La va intergeneracional, acenta las


relaciones
verticales,
consideradas
palancas de cambio ms poderosas que
las relaciones horizontales. Tambin hay
diferentes formas de aplicacin segn el
calibre del sistema familiar que sea
objeto de tratamiento.

As tenemos:

Familia nuclear, con dos generaciones


(padres e hijos).

Familia extensa,
generaciones.

con

tres

ms

Terapia de pareja, con ambos cnyuges.

Terapia Multifamiliar, rene


familias con problemas comunes.

varias

Terapia Multiconyugal, rene


parejas con problemas comunes.

varias

Terapia de red, se interviene adems


sobre otros sistemas con los que la
familia est especialmente conectada en
sus dificultades y que juegan un papel en

su tendencia a conservar la homeostasis


disfuncional.

Psicoterapia individual, trata al individuo


basndose en la teora Sistmica de la
familia, tenindola en cuenta a travs del
paciente.

El setting designa el lugar donde el


terapeuta recibe y trata a la familia.
Puede ser un contexto ambulatorio u
hospitalario.

Indicaciones
1.
Todas las situaciones en las que los
sntomas del paciente estn, claramente y de
manera predominante, situados en la esfera
interpersonal.
2.
En prcticamente todas las afecciones
psiquitricas del nio.
3.
En las alteraciones psquicas del
adolescente.
4.
Las afecciones psiquitricas del adulto,
segn el tipo de situaciones.
5.
Las psicosis en su conjunto, agudas o
crnicas.
6. Problemas del postparto.
7. En la Anorexia Mental.
8. Las toxicomanas en su conjunto.
9. En el alcoholismo.
10.
En
casi
todas
las
afecciones
psicosomticas.
11. En la mayor parte de las enfermedades
somticas invalidantes o mortales.
12. En casi todas las afecciones de la tercera
edad.
Contraindicaciones
1. En todos aquellos casos en los que pueda
ocasionar daos a uno o ms miembros.
Normalmente, esto slo sucede si el terapeuta
es incompetente, si la terapia est mal llevada
o cuando es contrarrestada por contingencias
externas.
2. Cuando uno de los miembros presenta un
delirio paranoico grave.
3.
Cuando el riesgo de suicidio es
precipitado por una intervencin sentida por la
familia como insoportable.
Una forma de aplicacin de la terapia familiar
es el Abordaje Familiar. Su marco es flexible, lo
8

importante es la manera en que se sita el


problema y dnde se acta. Se hace desde
una perspectiva Sistmica, poniendo el foco en
el contexto familiar en su conjunto, incluso si
no estn presentes todos los miembros en la
sesin. Lo importante no es la tcnica sino
pensar en trminos de sistema. El terapeuta
que utiliza este abordaje sigue una formacin
de base en terapia familiar e intenta
completarla confrontndola con otra escuela.
La evaluacin se realiza a lo largo de la
terapia; segn Minuchin (1974) el diagnstico
evoluciona a lo largo de la terapia al mismo
tiempo que el sistema familiar. La evaluacin
puede hacerse directa o indirectamente.
Los pasos que tiene toda evaluacin
familiar son:
1.
Reconstruir el itinerario de la consulta
actual, lo cual permite al terapeuta hacerse
una primera idea de cmo se comporta el
sistema familiar frente a las instituciones
exteriores y estimar las expectativas unidas al
comportamiento sintomtico del paciente
designado. La actitud del terapeuta consistir
en definir en trminos sistmicos este camino
inicial.
2.
Proponer una entrevista conjunta con la
familia, donde el fin verbalizado es definir el
problema en conjunto y precisar las
expectativas de cada uno.
3.
La observacin de las interacciones
verbales junto con la elaboracin del
genograma (es una modelizacin grfica del
sistema relacional familiar).
4.
Exploracin de la historia familiar, a lo
largo de varias entrevistas.
5.
Evaluacin de hiptesis progresivas por
parte
del
terapeuta
que
verifica
confrontndolas con ensayos teraputicos y
con la manera cmo reacciona la familia. Lo
esencial, resumiendo, no es tener muchas
informaciones, sino saber sacar provecho de
ellas, organizndolas segn el modelo
sistmico.
Otra variable de la relacin entre la familia y el
terapeuta que debe tenerse en cuenta es el
contrato teraputico. Este es la manera en que
el terapeuta y el sistema familiar definen, sobre
el plano prctico, el sentido, los objetivos y los
medios de su futura relacin.

Los elementos que han de especificarse en


este contrato son:
1. Definir la orientacin familiar del terapeuta.
2.
Aceptar la confidencialidad solicitada por
el paciente u otro miembro.
3. Definir objetivos concretos, realizables a
corto plazo.
4. Definir el sentido general de la terapia.
5. Definir el marco de encuentros.
6. Asegurarse la libertad para contactar a
otros profesionales ya implicados frente a la
familia y de intercambiar informaciones tiles
con ellos.
Una vez presentados los presupuestos
tericos de la TCS y esbozado un mapa global
del conjunto del proceso teraputico,
dedicaremos este tercer apartado a descender
ya al mbito de lo concreto, de lo que sucede
momento a momento en la conversacin entre
terapeuta y clientes. Haremos referencia a tres
grandes temas de conversacin, que -sin ser
los nicos recursos teraputicos de que
dispone el terapeuta centrado en soluciones
nos parecen sin embargo los ms
caractersticos de la TCS. Aunque bien se
podra hablar de tcnicas, preferimos
actualmente hablar ms bien de prcticas o
incluso sin ms de temas de conversacin.
Referirnos a temas no implica que en terapia
breve
pretendamos
prefijar
contenidos
concretos de los que hablar (la infancia del
cliente, la familia de origen de la pareja), sino
ms bien hablar de cierta forma sobre un
determinado tipo de contenidos (p.ej. lo que
funciona, lo que los clientes quieren
conseguir).
Estas
prcticas
suponen
habitualmente que la terapeuta utilice una
determinada modalidad de preguntas, y que
oriente la interaccin de forma que se pueda
generar un lenguaje centrado en soluciones.
Empezaremos presentando los procedimientos
de proyeccin al futuro, para pasar despus a
analizar el trabajo con excepciones y la
utilizacin de preguntas de escala. Cualquiera
de estos tres procedimientos de trabajo puede
emplearse en TCS. Aunque nosotros solemos
emplearlos en una secuencia ms o menos
habitual (la proyeccin de futuro al inicio de la
terapia; las preguntas de escala al final de
cada sesin, y el trabajo sobre excepciones
9

siempre que surja en la conversacin alguna


mejora o avance), otros terapeutas centrados
en soluciones prefieren emplearlas en otro
orden, o en otro momento. La nica norma es
ajustarse a lo que nos ofrecen nuestros
clientes; en otras palabras, el momento y el
modo de utilizacin depender de por qu
derroteros est discurriendo la conversacin
teraputica en cada momento particular.
La proyeccin al futuro
Las tcnicas de proyeccin al futuro (la
Pregunta Milagro, la tcnica de la bola de
cristal, fantasa guiada etc.) se emplean para
construir con los clientes lo que denominamos
objetivos tiles o objetivos bien formados,
es decir, objetivos relevantes para los clientes,
pequeos, concretos, expresados en positivo,
interaccionales y alcanzables. As, no estar
siempre deprimido, no descontrolarme con la
comida o tener ms armona en la familia no
seran considerados objetivos tiles (los dos
primeros, porque estn expresados en
negativo, como ausencia de algo; el tercero
porque no es un objetivo concreto,
observable). En cambio, estar ms activo en
mi trabajo y salir con los amigos por las
tardes, volver a hacer tres comidas diarias o
ver juntos la televisin s constituyen
objetivos bien formados. Como tales, servirn
para guiar el proceso de la terapia, y ayudarn
al cliente a identificar las cosas que ya van
bien o sus avances.
Por otra parte, los procedimientos de
proyeccin al futuro no pretenden solamente
recoger una serie de objetivos ms o menos
bien definidos. Ms all de esto, se trata
tambin de romper el encuadre que los
clientes hacen de su situacin (Es la misma
historia una y otra vez, no hay forma de salir
de esto) y de situarles en un futuro diferente.
Recogiendo la expresin de (Tomm, 1988), se
trata en buena medida de crear un futuro para
una familia que se ha quedado congelada en el
presente, de propiciar que nuestros clientes
cambie su forma de comportarse, pensar o de
sentir. En este sentido, consideramos que
recursos como la Pregunta del Milagro tienen
en s mismos un profundo impacto teraputico.

Es en este sentido en el que hablamos de la


utilidad de los objetivos o, dicho con mayor
precisin, de ciertas caractersticas de los
objetivos que en TCS (y no necesariamente en
otros tipos de terapia) parecen asociadas al
xito teraputico.
La Pregunta del Milagro (as como cualquier
otra prctica de proyeccin al futuro) no es en
realidad una pregunta, sino una secuencia de
preguntas que, como acabamos de ver, puede
ocupar toda una entrevista.
Solemos iniciar esta secuencia de la forma
que ya expusimos en el prlogo:
Supongan que esta noche, mientras estn
durmiendo, sucede una especie de milagro y
los problemas que les han trado aqu se
resuelven, no como en la vida real, poco a
poco y con el esfuerzo de todos, sino de
repente, de forma milagrosa. Como estn
durmiendo no se dan cuenta de que este
milagro se produce. Qu cosas van anotar
diferentes maana que les hagan darse cuenta
de que este Milagro se ha producido?
Esta es la formulacin habitual, pero
lgicamente caben adaptaciones a situaciones
concretas. Trabajando con nios empleamos a
menudo otras imgenes ms ajustadas a su
edad: Supn que esta noche viene un duende
verde y hace magia, y las cosas que os traen
aqu se solucionan Has visto `Regreso al
futuro? Te acuerdas de la mquina del
tiempo? S? Pues imagnate que entras en la
mquina del tiempo y . En otras ocasiones
preferimos hablar de que se produce un salto
en el tiempo, a un momento futuro en el que
los problemas que traen a los clientes a terapia
se han resuelto.
Es muy poco frecuente que los clientes
respondan a la Pregunta del Milagro de una
forma que se ajuste a las caractersticas de los
objetivos bien formados. De hecho, lo ms
habitual es que respondan en trminos de
quejas (Hombre, vera que mi marido deja de
estar como ahora, que est todo el da
gritndome y rompiendo cosas), en negativo
(Dejara de obsesionarme tanto con los
estudios), de forma vaga (me sentira mucho
mejor) o intrapersonal (Mi madre estara
menos deprimida, ms alegre). Aqu es donde
se inicia lo que denominamos trabajo sobre la
10

Pregunta del Milagro, es decir, la utilizacin de


una serie de preguntas que ayuden a los
clientes a transformar estas respuestas en
objetivos tiles para la terapia. No se trata de
sugerir o imponer nuestros objetivos a los
clientes, sino de ayudarles a que formulen sus
objetivos en un lenguaje que facilite su
consecucin. Es sta una labor a menudo
dificultosa para los clientes, y que exige pericia
y persistencia por parte del terapeuta. El
resultado debe ser una verdadera pelcula de
cmo sern las cosas una vez que el problema
est resuelto (qu harn, pensarn o sentirn
diferente), una imagen lo ms amplia posible, y
que no se limite al rea-problema. Al fin y al
cabo, cuanto ms amplia sea la diana, ms
fcil ser acertar: disponer de ms objetivos
facilita que alguno de ellos empiece a
conseguirse, con lo cual tenemos un buen
punto de partida desde el que generalizar el
cambio a otras reas.
Estas son algunas de las preguntas que
resultan tiles para desarrollar al mximo los
objetivos:
Si el cliente habla El terapeuta pregunta
en trminos de queja Cmo va a cambiar
eso?
en negativo (dejar de) Qu es lo que harn
en vez de?
en trminos poco concretos En qu va a
notar que?
Cul ser la primera cosa que?
.en trminos individuales Cmo va
reaccionar Ud. cuando l..?
Cmo va a responder l cuando Ud.?
Si se agota un tema Qu ms va a
cambiar?
A fin de no convertir esta parte de la entrevista
en un mero interrogatorio, sugerimos que el
terapeuta no utilice solamente preguntas, sino
que intercale otro tipo de comentarios:
perfrasis, resmenes de lo dicho, comentarios
empticos y humorsticos, etc. Con ello se
consigue evitar el excesivo aumento del patrn
pregunta
/
respuesta,
que
algunas
investigaciones sugieren que podra estar
asociado a la insatisfaccin de los clientes y al
consiguiente
abandono
de
la
terapia
(Beyebach, 1993; Lichtenberg y Bark, 1981).
Adems, no es imprescindible que en cada

caso se consiga una pintura tan detallada y


matizada como quisiramos; de hecho,
probablemente es suficiente con que tanto los
clientes como nosotros podamos disponer de
uno o dos indicadores claros y concretos de
avance.
Trabajo sobre excepciones
Steve de Shazer define como excepciones
aquellas ocasiones en las que, en contra de lo
esperado, no se da la conducta-problema (de
Shazer, Berg, Lipchik, Nunnally, Molnar,
Gingerich y Weiner-Davis, 1986; de Shazer,
1991): si la queja es que la pareja no tiene
relaciones sexuales, ser una excepcin la
ocasin en que s las tengan; si la queja es
que el padre se siente deprimido y no se
levanta de la cama, los das en que sea capaz
de levantarse y preparar su desayuno
constituirn una excepcin. En un sentido ms
amplio, diramos que las excepciones son
aquellas conductas, percepciones, ideas y
sentimientos que contrastan con la queja y
tienen la potencialidad de llevar a una solucin
si son adecuadamente ampliadas (de Shazer,
1991). En este sentido, podemos decir que se
da una excepcin cuando se alcanza un
objetivo. Incluimos bajo el rtulo de
excepciones tanto aquellas que ya se
producan antes de iniciar la terapia
(excepciones), como las que se producen
entre el momento de concertar la entrevista y
el momento en que la entrevista concertada
tiene lugar (cambio pretratamiento, WeinerDavis, De Shazer y Gingerich, 1988) como las
que aparecen una vez inciado ste (que
podemos calificar tambin como avances o
cambios teraputicos)
Como ya hemos indicado, la terapia centrada
en soluciones puede entenderse como un
mtodo para generar excepciones, marcarlas
como tales y ampliarlas hasta que
desaparezca el problema. Por supuesto, esto
no es algo exclusivo de este modelo
teraputico; en realidad, cualquier mtodo de
terapia pretende producir cambios o
avances, y la mayor parte de las escuelas de
psicoterapia comparten la idea de que estos
avances deben ser atribuidos a los propios
clientes (Frank, 1985).
11

Ahora bien, a nuestro juicio s existen


algunas diferencias importantes entre
cmo se manejan las excepciones en TSB y
cmo se abordan en otras orientaciones
psicoteraputicas:
a) Mientras que la mayora de las escuelas de
psicoterapia asumen que las excepciones se
generarn a partir de la intervencin
teraputica, en TSB se considera que en
buena medida estas excepciones estn
ocurriendo desde antes de iniciarse el
tratamiento. En este sentido, la labor del
terapeuta no es slo producir cambios (o
ayudar a los clientes a que los produzcan),
sino descubrir durante la sesin qu cambios
ha puesto ya en marcha la pareja por propia
iniciativa (cambio pre-tratamiento).
b) En TSB se discute en mayor medida cmo
ampliar las excepciones una vez que se han
descubierto o generado. En otros trminos,
se dedica una mayor atencin al proceso de
mantener y generalizar estos cambios, a
generar una nueva historia en torno a ellas
(White, 1989/90) y a situarlos en un contexto
interpersonal y temporal ms amplio.
c) La consecuencia ms clara de los dos
puntos anteriores es que en TSB el trabajo
sobre excepciones es algo que se desarrolla
durante la entrevista con los clientes: la
excepcin no es algo dado (p.ej. la mejora de
la que una familia informa espontneamente al
comienzo de la sesin), sino algo que se va
construyendo mediante la conversacin con
los clientes.
La conversacin sobre excepciones tiene lugar
en cualquier momento de la terapia, siempre
que sea posible identificar algo que los clientes
estn haciendo que sea bueno para ellos, que
suponga conseguir sus objetivos, que implique
que no se da el problema, etc Como
acabamos de ver, en TSB las soluciones se
trabajan ya desde la primera sesin.
Podemos distinguir cinco pasos en el
trabajo con excepciones:
Elicitar: Consiste simplemente en suscitar el
tema de las excepciones. A menudo no hace
falta que sea el terapeuta quien d este paso,
ya que los propios clientes informan
espontneamente de las cosas que han ido
bien o que han mejorado.

Marcar la excepcin: Se trata bsicamente


de que la excepcin no pase desapercibida,
que cobre importancia a los ojos de los clientes
y que suponga una diferencia que marque una
diferencia. La forma de marcar una
excepcin depende mucho del estilo de cada
terapeuta, de la postura de los clientes, y de la
relacin teraputica que se haya establecido.
Trabajando con nios la terapeuta puede
manifestar una sorpresa infinita ante un
pequeo avance, o caerse literalmente de la
silla si la ocasin es digna de semejante
alarde. A veces, en cambio, lo indicado es lo
contrario: no creerse la excepcin, como
forma de provocar al chico o a la chica para
que d ms detalles. Con adultos preferimos
un estilo ms neutro, en el que tendemos a
mostrar nuestra curiosidad e inters por la
excepcin que nos comentan.
Ampliar: Una vez que hemos identificado una
excepcin y la hemos sealado como tal,
interesa hacerla ms amplia. La idea es que
los clientes hablen de estas excepciones el
mayor tiempo posible y que den todo lujo de
detalles. Al igual que suceda con la Pregunta
del Milagro, trataremos de construir una
pelcula lo ms completa posible de los
hechos.
Atribuir control: Se trata de que, una vez
ampliada una excepcin, se atribuya el control
sobre ella a los clientes. Intentamos en
definitiva construir la excepcin como algo
deliberado e identificar qu cosas hicieron los
esposos que permitieron que la excepcin
tuviera lugar: Cmo consigui volver a comer
tres veces al da, y sin vomitar despus?
Qu pas para que decidieran volver a
hablarse? Cmo se las arregl para resistir
la tentacin de volver a meter monedas en las
mquinas tragaperras?.
Este proceso de culpabilizacin positiva (Kral
y Kowalski, 1989) o de internalizacin de la
agencia (Tomm, 1994) fortalece la posicin de
nuestros clientes y adems permite que
aumenten la frecuencia de las excepciones en
la medida en que sean capaces de encontrar
una receta eficaz para ello. Esto exige a
veces asegurarse de que una conducta dada
contribuye realmente a que suceda la
12

excepcin, o analizar el valor relativo de


diversas conductas:
De todas estas cosas que me han explicado
cul diran Uds. que ha sido la ms decisiva
para sustituir la violencia por el dilogo? Y la
segunda ms importante? El que Uds.
volvieran a hacer.. Garantizara que se
repitiera?.
Seguir: El ltimo paso consiste simplemente
en preguntar qu ms excepciones ha habido:
que ms cosas han ido bien, en qu otras
ocasiones se ha producido el milagro, etc
Una vez elicitada la siguiente excepcin, se
vuelve a marcar, ampliar, atribuir control, etc
Hablando de nmeros: las preguntas de
escala
Una de las prcticas teraputicas que mejor
refleja la despreocupacin intencionada de la
TCS por todo lo que supone el problema y las
circunstancias que lo rodean es la utilizacin
de las preguntas de escala.
De Shazer y su equipo propusieron en 1986
(de Shazer y cols., 1986) utilizar las escalas
de avance como una forma de poder trabajar
en aquellos casos en los que la queja y los
objetivos eran excesivamente vagos para
obtener descripciones conductuales de los
mismos. Privado de otros puntos de referencia,
el terapeuta poda, gracias al uso de escalas,
tener una idea clara de si el tratamiento estaba
o no avanzando en la direccin correcta
A veces sin llegar a saber nunca cul era el
problema que preocupaba al cliente. Sirva
como ilustracin el siguiente ejemplo
clnico:
T.- Dgame, en qu le podemos ayudar?
C.- Pues no s, la verdad es que no lo s Tal
vez sea se el problema. Tal vez. En qu
me pueden ayudar
T.- Djeme que se lo plantee de otra forma:
qu le trae por aqu?
C.- Bueno, la verdad es que tampoco es fcil
de
contestar
son
muchas
cosas,
probablemente. Me habl de Uds.
un amigo mo, que haba estado en terapia
aqu, con su mujer, hace un par de aos. Yo le
coment que, bueno, que me senta mal y
entonces me aconsej que viniera No s, la
verdad es que tampoco sabra explicar muy

bien qu es lo que quiero. Mis amigos me


dicen que no me pasa nada, que no puedo
quejarme, que tengo familia, y un buen trabajo,
pero No s Ya digo, no s muy bien qu
es lo que me pasa pero s tengo claro que
llevo un tiempo mal, bastante mal, una
temporada larga no me siento nada a gusto
conmigo mismo.
T.- Aj, de modo que parece estar un poco
confundido respecto a qu es lo que le pasa, o
qu es lo que quiere, no? (el cliente asiente)
pero s tiene claro que lo est pasando
bastante mal, y supongo que algo en lo que
querra que le ayudramos sera a encontrar la
manera de encontrarse algo mejor, ms a
gusto consigo mismo. Es eso?
C.- S, exactamente, es eso. Sera encontrar la
forma de no s, sentirme mejor, supongo,
sentirme. Es difcil de explicar, sentirme
T.- Aj, bien, de acuerdo, con eso es suficiente
por ahora, vamos a ir poco a poco. Qu tal se
le dan los nmeros?
C.- Los nmeros?
T.- S, me gustara hacerle una pregunta con
nmeros, nada complicado, algo relativamente
sencillo de hecho. Es algo que me puede
ayudar a terminar de hacerme una idea de a
dnde ir y cmo hacer
C.- Bueno, pues no se me dan mal, la verdad,
si no es muy complicado, claro
T.-No, no, no es nada complicado. Vamos a
ver, en una escala de 1 a 10, en la que 1 es el
momento en el que los problemas que le han
trado aqu han estado peor, y 10 es el
momento en que estarn del todo
solucionados, en esta escala de 1 a 10, en
qu punto pondra Ud. esta ltima semana?
C.- Esta ltima semana?
T.- S, por trmino medio.
C.- 1 es el momento peor y 10 sera tenerlo ya
todo resuelto Yo creo que no he estado en el
1 desde el verano, por lo menos. He estado
mal, pero supongo que no tan mal como hace
un ao, tal vez el 2 o el 3 como muy bajo. La
ltima semana? No s, tal vez Pues en un 4
dira yo. Un 2 o un 3 como muchos estos
ltimos dos das, pero un 4 como trmino
medio.
T.- Aj, quiere decir que estos ltimos das ha
sido 2 o 3, pero los anteriores ha sido ms de
13

4, y que 4 es la media? (El cliente asiente).


Muy interesante. qu puntuacin lleg a
tener, digamos el mejor da?
C.- Hmm Esto es ms difcil No s, yo
dira que un 6, el viernes pasado. S, un 6.
Si el lector se sita por un momento en el lugar
del cliente, comprobar que ste es tambin
un modo harto curioso de empezar una
entrevista. Y sin embargo, como veremos a
continuacin, proporciona una forma de
mantener un dilogo centrado en soluciones
en una situacin que de entrada se plantea un
tanto ambigua6. A partir de este momento de la
sesin, hay diversos cauces por las que
encaminar la conversacin. La terapeuta
podra, entre otras muchas cosas:
-Centrarse en averiguar qu fue diferente en
ese da 6 (en comparacin con los das 23), y qu es lo que el cliente hizo distinto.
Cmo consigui el cliente pasar de 2-3 a 6?
-Pedirle al cliente que le explicara cmo ha
conseguido subir del 1 a ese 2-3 que es la
puntuacin ms baja desde el verano.
-Preguntar en qu consiste mantener un nivel
4.
-Averiguar qu puntuacin indicara un nivel
satisfactorio. Sera un 6 suficiente como
trmino medio? Un 7?
Un 8?
-Cmo notara el cliente que tiene un da
10? Suponiendo que se levanta un da por la
maana, y esa noche ha sucedido una especie
de milagro, de modo que est en un 10, cul
sera la primera cosa que le hara sentir que
est en un 10? (proyeccin al futuro)
-Explorar en qu consistira avanzar un paso
ms: describir un da 7, por ejemplo. Cmo
sabr el cliente que est en un da 7? Qu
cosas va a hacer distintas? Qu ideas tiene
de cmo conseguir subir hasta un 7? Qu
tendra que pasar para mantenerse en un nivel
7?
Todo este trabajo no est dirigido a evaluar, a
obtener informacin para el terapeuta, sino a
generar informacin de utilidad para el cliente,
ya que permite establecer metas y subtemas,
identificar avances y atribuir la responsabilidad
por los cambios conseguidos. Por tanto, las
escalas proporcionan una forma ms de
trabajar sobre objetivos y sobre excepciones,

de un modo lo bastante peculiar como para


que en esta exposicin las incluyamos en un
apartado separado.
Obviamente la utilizacin de escalas no tiene
por qu restringirse a las escalas de avance
que hemos descrito hasta ahora 7. De hecho,
hemos comprobado que a la gran mayora de
nuestros clientes les resulta relativamente fcil
manejarse en trminos numricos, por lo que
se puede usar el lenguaje de las cifras para
referirse a todo tipo de situaciones:
De modo que sigues teniendo muchas dudas
respecto a qu decisin tomar. Digamos que
10 indica que ests totalmente decidida, y 1
que est absolutamente indecisa, sin saber
qu hacer. Dnde diras que ests ahora?
() Hasta qu puntuacin tendras que subir
para pasar a la accin, para hacer lo que has
pensado? ()
Qu tiene que pasar para que.?
6 En el caso del ejemplo, usar escalas no es la
nica opcin, por supuesto: tras la declaracin
inicial del cliente en la que indica su confusin
respecto a lo que le pasa y a lo que quiere
conseguir, la terapeuta poda haber utilizado la
pregunta milagro (o alguna variante) para tratar
de concretar algn objetivo, o poda haber
preguntado por los cambios pre -tratamiento.
Cualquiera de las dos lneas de trabajo (o
incluso ambas) hubiera sido en principio tan
adecuada como la utilizacin de la escala.
7 Llamamos escala de avance a aquella
cuyos trminos extremos (1 y 10; 1% y 100%;
-10 y +10, etc.) indican el momento en que el
problema peor ha estado y el momento en que
est del todo resuelto, respectivamente.
De modo que en este tema segus en
desacuerdo pero no es un 100% de
desacuerdo, segn habis dicho.
Qu nivel de desacuerdo calculis que tenes
ahora? (contestan que un 75%) () Cmo
sabris que estis ya en slo un 50%? Qu
ser diferente? () Qu cosas podes hacer y
que os ayuden a bajar hasta ese 50%?
Nosotros usamos con cierta frecuencia una
Escala de Confianza, cuando se ha producido
un aumento considerable de una sesin a otra
en la Escala de Avance (a partir de 3-4 puntos)
o cuando la puntuacin en Avance es alta (7 o
superior). Su utilizacin estara especialmente
14

indicada cuando los clientes suscitan el tema


de la confianza/desconfianza acerca del
mantenimiento de los cambios, y cuando ellos
o nosotros proveemos el riesgo de una
recada. As, si una familia se sita en un 8 y
medio:
En una escala de 1 a 10, en la que 10 sera
que tienen toda la confianza del mundo en que
mantendrn este nivel de 8 y medio, y 1
significa que no tienen ninguna confianza de
mantenerlo en qu punto se pondran?
En cualquier caso, al conversar sobre las
escalas, la terapeuta puede sacar el mximo
partido a las perspectivas mltiples: si hay
varios clientes en la sesin, puede cruzar las
preguntar y emplear, trabajando con cifras, los
mismos recursos que al preguntar sobre otros
contenidos. Si el formato es individual, ser
interesante preguntar a nuestro cliente cules
cree que seran las respuestas de las personas
significativas. De esta forma, las preguntas de
escala a menudo dejan de ser una tcnica
puntual, una cuestin que se suscita
brevemente en algn momento de la sesin,
para pasar a convertirse incluso en el motivo
de toda la entrevista.
El diseo de intervenciones: algunas ideas
para la elaboracin del mensaje final
Como hemos venido repitiendo a lo largo de
esta exposicin, pensamos que el componente
teraputico principal de la TCS es la
conversacin que tiene lugar entre terapeutas
y clientes, esa situacin en la que
-parafraseando el ttulo del ltimo trabajo de
De Saber (1994)- las palabras se convierten en
mgicas. Por tanto, pierde parte de su
importancia un elemento que en otros modelos
de terapia familiar (y en el propio modelo de
Milwaukee, hace unos aos) se consideraba
fundamental: la intervencin, el mensaje final
que la terapeuta transmite a sus clientes antes
de dar por terminada la sesin Puesto que en
la TCS el nfasis pasa a estar sobre la
conversacin terapeuta/familia, qu valor
tiene el mensaje final dentro de nuestro
modelo teraputico? A nuestro modo de ver,
supone ante todo una manera de consolidar
los significados y puntos de vista generados
durante la sesin, as como una forma de

propiciar que los cambios descritos durante la


entrevista se generalicen al siguiente periodo
intercesiones. Es, bsicamente, una forma de
cerrar la entrevista, que (por producirse en
nuestro caso tras una breve pausa, en la que
consultan terapeuta y equipo) ofrece al
terapeuta la oportunidad de ultimar algn
aspecto, de subrayar un tema o simplemente
de subsanar algn olvido producido durante la
charla con los clientes.
En cuanto al contenido del mensaje final,
consta tpicamente de un elogio o elogios,
seguido de una o varias tareas. Ambos
(elogios y tarea) pueden dirigirse a todos los
clientes en conjunto, como un grupo, o a cada
uno de los presentes en particular.
a) Los elogios recogen aquello que la familia
est haciendo bien, realza sus cualidades o
subraya sus recursos.
No se trata de elogiar por elogiar (en la lnea
de dar mensajes positivos), sino de apoyar a
los clientes en sus lados fuertes de modo tal
que puedan seguir progresando, o empezar a
hacerlo: A mis compaeros y a m nos ha
sorprendido ver todo lo que has avanzado en
estas ltimas semanas, a pesar de lo difciles
que las cosas se haban puesto para ti
Querra felicitarte por el valor que has
demostrado al. Para ello es fundamental
que los elogios sean crebles, es decir, que
sean percibidos por la familia como genuinos y
ajustados a su situacin. Lo mejor es recoger
los elogios que los clientes se han dirigido a s
mismos durante la entrevista: Estamos de
acuerdo con Uds. en que su mayor logro
durante estas semanas ha sido.
b) La tarea o tareas, por su parte, proponen
alguna cosa a hacer o pensar hasta la prxima
sesin. Aunque en diversos textos se han
descrito diagramas que reflejan el proceso de
decidir qu tarea impartir (De Shazer, 1988;
Rodrguez Morejn y Beyebach, 1994),
creemos que la forma ms parsimoniosa de
describir los criterios que manejamos a la hora
de disear una tarea son los tres que
enumeramos a continuacin.
-Pedir algo que sea coherente con lo hablado
durante la entrevista. Si la mayor parte de la
sesin ha girado en torno al milagro, parece
adecuado que la tarea tenga relacin con ello
15

(p.ej. Nos gustara sugeriros que de aqu a la


prxima sesin simularais cada uno, dos veces
por semana y en secreto, que este milagro ya
se ha producido.
Fjense qu efecto tiene esto o Estamos de
acuerdo con ustedes en que hay que ir poco a
poco. Le sugerimos que, de aqu a la prxima
entrevista, se fijen en todas aquellas ocasiones
en las que de hecho se produce alguna
pequea parte del milagro que han descrito).
Si lo que ms ha llamado la atencin de los
clientes es el cambio pre-tratamiento, ser en
principio adecuado hacer alguna sugerencia al
respecto, etc.
-Sugerir slo aquello que consideremos que
los clientes estn dispuestos a (y pueden)
hacer. La idea es muy simple: no sirve de nada
crear una tarea brillante, si est fuera del
alcance de los clientes o simplemente si stos
no estn dispuestos a hacerla. Es ms, cuando
consideramos que un cliente se nos presenta
en un momento dado como un visitante, es
decir, como alguien que no compra terapia ya
que no considera que exista un problema8, es
preferible no dar tarea. En las dems
situaciones, graduamos la dificultad de tal
modo que, p.ej., a quienes veamos muy
dispuestos a poner de su parte para resolver el
problema (relacin tipo compradores) les
pedimos tareas que implican hacer cosas (p.ej.
da una sorpresa a tu padre cada vez que
te sugerimos que todos los das, durante al
menos media hora, hagas.). Finalmente, a
quienes se quejan del problema, pero sin
considerar que pueden/deben poner de su
parte para resolverlo, les hablamos de pensar
algo o fijarse en algo (Fjense en cualquier
pequea seal de que han dado alguno de los
pasos que haban descrito). En definitiva, se
trata de hacer sugerencias ms directas a
quienes parece que van a aceptarlas, y ms
indirectas a quienes en un momento dado
parecen ms reacios. En cualquier caso, la
sugerencia ser ms fcilmente aceptada por
los clientes si viene precedida de elogios, y si
el terapeuta est ajustndose a su lenguaje y a
su postura.
-Hacer la sugerencia ms sencilla que sea
posible, y el menor nmero de ellas. Aplicamos
aqu una especie de navaja de Ockham: en

caso de duda entre varias tareas, elegiremos


la menos complicada.
Una vez pensados los elogios y diseada la
tarea o tareas, el terapeuta vuelve a reunirse
con la familia para transmitir el mensaje final,
procurando que sea breve y sin dar pie a un
nuevo dilogo. Al igual que sucede con el resto
de la entrevista, la terapeuta dedica una
atencin especial a utilizar el lenguaje de la
familia: sus expresiones, su giros, etc Si se
va a concertar una nueva entrevista, se hace
en ese momento, antes de despedirse. Aunque
a veces el equipo propone un determinado
plazo hasta la prxima sesin (si os parece
nos podramos volver a ver dentro de tres
semanas), es frecuente tambin que dejemos
a la familia la decisin de cundo volver
(Cundo les parece que tengamos otra
entrevista? Dos semanas, tres, cuatro?).
Desde la primera entrevista hasta el
seguimiento: el transcurso de la terapia
Hasta
aqu
hemos
presentado
los
presupuestos tericos de la TCS, esbozado
sus caractersticas generales y descrito tres
formas de encauzar una conversacin sobre
las soluciones. Adems, hemos sugerido
algunas ideas para disear el mensaje que
transmitimos a los clientes al final de las
entrevistas. A partir de estos elementos
trataremos de dar una vis in global de como
se
articula
habitualmente
el
proceso
teraputico, con la esperanza de transmitir al
lector una cierta impresin de cmo discurre la
terapia desde su inicio hasta su finalizacin.
La primera entrevista se suele ajustar a lo que
hemos expuesto en el prlogo. En primer lugar,
terapeuta y clientes se presentan, y la
terapeuta da una breve explicacin de la forma
de trabajar (instalaciones y condiciones
generales de trabajo). A continuacin, pregunta
a cada uno de los presentes en qu les puede
ayudar. Es importante que cada miembro de la
familia pueda expresar qu es lo que le
preocupa, ya que los puntos de vista de unos y
otros pueden no coincidir. En esta parte inicial,
que generalmente no dura ms de cinco
minutos, no se trata de perfilar con claridad
cul es la queja o las quejas, sino simplemente
de asegurarse de que hay algo que preocupa a
16

los clientes y que puede ser abordado


teraputicamente.
Tras esta exposicin inicial, la terapeuta suele
preguntar por el cambio pre-tratamiento y lo
ampla todo lo posible.
Cuando esta lnea de trabajo da frutos, puede
ocupar la casi totalidad de la primera
entrevista, que se cierra trabajando sobre la
escala de avance. Si los clientes no identifican
ninguna mejora reciente, la terapeuta opta por
8 Es probable que se establezca una relacin
tipo visitante cuando nuestro interlocutor es
alguien que concurre a la sesin en contra de
su voluntad: un adolescente al que sus padres
llevan a ver al psiclogo, la persona que
participa ante la amenaza de separacin de su
cnyuge, la persona a la que un tribunal obliga
a someterse a terapia En cualquier caso, la
denominacin de visitante no se refiere a una
caracterstica esttica del cliente, sino a una
relacin cambiante, a una situacin que se
produce en un momento dado y en un contexto
determinado. Emplear la proyeccin al futuro,
que se convierte entonces a menudo en el
ncleo de la primera sesin. Una vez
construidos los objetivos con detalle, las
preguntas de escala permitirn definir la
situacin presente, ofreciendo una segunda
oportunidad para detectar excepciones y
posibles avances. La sesin termina con una
intervencin en la que, antes de elogiar y
sugerir alguna posible tarea, la terapeuta
propone un cierto proyecto de trabajo para el
resto de la terapia. En todo momento, el
terapeuta trata de emplear el lenguaje y la
postura (Fisch, Weakland y Segal, 1984) de los
propios clientes:
T.- Bien, he discutido con mis compaeros
acerca de lo que Uds. y yo hemos estado
hablando aqu. Hay varias cosas que
querramos transmitirles. (Pausa) En primer
lugar, querramos felicitarles por el valor que
han demostrado al venir aqu hoy; como Uds.
decan, no siempre es fcil darse el empujn
y venir aqu. Adems, nos parece que han
venido en un buen momento, ya que por una
parte las dificultades que estn atravesando
suponen para Uds. mucho sufrimiento, mucho
dolor (y por tanto es lgico que quieran ponerle
fin), pero por la otra estn ya empezando a

superarlas. De hecho, el que Ud. Pedro


considere que la situacin est en un 4, y, Ud.,
Mara, la vea incluso en un 4.75, nos parece
una seal clara de que estn haciendo ya un
buen trabajo.
(Pausa) Pensamos en este sentido que
nuestra ayuda aqu puede consistir en
seguirles acompaando en el resto del camino
que les queda por recorrer, para que terminen
de dejar atrs estos problemas. Y, aunque
pensamos que esto no va a ser fcil, sino que
supondr bastante trabajo por parte de Uds.,
tambin pensamos que hay buenas razones
para que estn optimistas. (Pausa) Tal vez la
ms importante es que como me decan, Uds.
han encontrado ya algunas cosas que les
ayudan: salir juntos algn da de diario; evitar
hablar de los temas candentes cuando estn
enfadados y posponer la discusin para
cuando estn ms serenos; ser ms cariosos
cuando les apetece Les animamos a que
sigan en esta lnea, poniendo en prctica las
cosas que dan resultado. Adems, nos ha
impresionado la sinceridad con la que son
capaces de hablarse aqu, y lo mucho que se
quieren. Estamos de acuerdo con Uds. en que
el cario que se tienen es un buen blsamo
para los momentos difciles. Por eso nos
gustara sugerirles que de aqu a la prxima
entrevista que tengamos Uds. se fijen en qu
otras cosas descubren que sirven como
blsamo para su relacin. Nos gustara
adems que mantuvieran en secreto estas
observaciones, y que las comentramos aqu
el prximo da. Cundo les parece que nos
veamos de nuevo?
Las sesiones posteriores a la primera
entrevista siguen el mismo patrn: una
conversacin con los clientes, y un mensaje
final antes de terminar la sesin. El tema de
conversacin lo constituyen las mejoras que
se han producido. Para ello, la terapeuta inicia
las sesiones preguntando qu cosas van
mejor. A partir de aqu, su tarea ser ampliar
las excepciones y construirlas como algo
deliberado, sobre lo que los clientes tienen
control. Esto no siempre es fcil, ya que a
veces es difcil localizar mejoras en algn
aspecto de la situacin. De hecho nos gusta
17

Decir que, ante informes negativos (del tipo


no hay nada que vaya mejor, qu va, las
cosas estn muy mal) de los clientes, el
terapeuta
debe
buscar
excepciones
desesperadamente (Rodrguez Morejn y
Beyebach, 1994).
Esta bsqueda de excepciones tiene diversas
vertientes,
desde
la
introduccin
de
perspectivas mltiples (si el padre y el hijo no
perciben mejoras, es posible que s las vea la
madre) hasta el rastreo de temas distintos
(aunque las cosa hayan ido mal en casa, tal
vez hayan mejorado en el trabajo) o la
redefinicin de la situacin (Cmo es que las
cosas no han empeorado, teniendo en cuenta
lo adversas que han sido las circunstancias?).
A veces no es posible construir excepciones
durante la conversacin con los clientes, ya
que estos vuelven una y otra vez a hablar de
los aspectos problemticos de su situacin:
cosas que han empeorado, cosas que no van
mejor, cosas que an no han mejorado lo
suficiente o incluso aspectos que, aunque ya
superados, siguen siendo dolorosos para ellos.
El terapeuta quiere mantener el foco sobre las
excepciones, pero no consigue redirigir la
sesin, que se convierte en una letana de
quejas, o en una nueva narracin de la historia
de dolor y sufrimientos.
En estos casos, es importante escuchar a los
clientes, pero tambin aprovechar el aluvin
de quejas para encauzarlo en una direccin
teraputica. Estas son algunas de las
posibilidades:
a) Lo ms sencillo es simplemente estar atento
a lo que cuentan los clientes, y marcar
cualquier excepcin que pueda aparecer, por
pequea que parezca. No se trata de
convencer al cliente de que las cosas son
mejores de lo que a l le parecen, sino de
hacer pequeos subrayados de elementos
potencialmente tiles.
b) Otra opcin es empatizar con los clientes y
emplear preguntas de afrontamiento : Cmo
pudiste soportar eso? Cmo es que no te
desmoronaste del todo? Cualquiera en tu
lugar hubiera tirado la toalla, de dnde
sacaste el coraje para, al menos, seguirlo
intentando?.

c) Tambin puede ser til de-construir la queja,


es decir, introducir dudas en el marco de
referencia de los clientes y abrir posibilidades
para nuevos cambios (De Shazer y Berg,
1991). Se trata de llevar a cabo una especie de
cuestionamiento socrtico, en el cual el
terapeuta no se opone a los clientes ni intenta
convencerles de nada, sino que plantea
interrogantes desde dentro del propio
encuadre de sus interlocutores.
d) Otra va para conseguir un efecto parecido
es utilizar la redefinicin. Aqu el terapeuta no
se limita a poner en duda los significados que
el cliente atribuye a una determinada situacin
(de-construccin), sino que directamente
propone otro encuadre alternativo. Por
ejemplo, pregunta por los beneficios que para
la familia suponen las obsesiones del padre, o
define la aparente debilidad de la hija
deprimida como una forma sutil pero poderosa
de provocacin.
e) Las prcticas de externalizacin (White
1988/89; Beyebach y Rodrguez Morejn,
1994) ofrecen otra lnea de trabajo. Se trata
aqu de convertir el problema en algo externo a
los clientes, para posteriormente movilizar a
stos contra ello: Cmo reaccionan Uds.
cuando la inseguridad reclama su sitio y se
entromete de nuevo entre Uds. dos? O sea
que el pip de Pedro est consiguiendo
manchar a toda la familia, y enemistarles a
unos con otros qu astuto!. Una vez
externalizado el problema, la terapeuta puede
retomar el foco sobre las soluciones
investigando en qu ocasiones la familia ha
derrotado a su enemigo: Qu es lo que
sucede cuando Uds. son los que derrotan a la
inseguridad? Cul es la ltima vez que
lucharon, unidos, contra ella?.
En cualquier caso, la terapeuta retomar la
lnea de las excepciones una vez que estas
aparezcan con claridad.
Si no es posible retomar la lnea de las
excepciones y los avances, o simplemente sin
con la TCS las cosas no mejoran a las dos o
tres sesiones, el terapeuta pasar a actuar
desde la parte problemtica de la situacin.
Retomando lo expuesto en los apartados
introductorios, diramos que ahora ya no se
pretende aumentar el rea de recursos, sino
18

que se adopta el abordaje complementario,


trabajando para reducir el rea del problema.
Para ello la terapeuta puede emplear algunas
intervenciones mnimas sobre el patrn de la
queja, por ejemplo introduciendo alguna
pequea modificacin en su frecuencia,
duracin, modalidad,
lugar, etc.
Otra
posibilidad es examinar qu conductas de los
clientes contribuyen a mantener el problema, y
disear una intervencin que bloque estos
intentos ineficaces y contraproducentes de
solucin. Nos situamos as ya en una lnea de
trabajo prxima al modelo de terapia breve
desarrollado en el Mental Research Institute,
de Palo Alto.
En cualquier caso, y una vez que en la terapia
se hayan producido avances, el terapeuta se
plantea si los cambios que se han producido
son o no suficientes. En caso afirmativo, la
terapia puede darse por concluida; en caso
negativo, habr que seguir trabajando. De
acuerdo con la filosofa no-normativista de la
TCS, la decisin de si una mejora es o no
suficiente (e incluso la decisin de qu es lo
que se considera una mejora) se deja en
manos de los clientes, bien preguntndoles

directamente (Es este el tipo de cambios que


quera conseguir viniendo aqu? Considera
que la situacin ya ha mejorado lo bastante?),
bien utilizando las escalas de avance como
indicador de progreso.
Cuando se han alcanzado los objetivos no es
necesaria una sesin de terminacin
diferente de las dems: simplemente se sigue
atribuyendo control a los clientes y, eso s, se
les invita a situarse en la posicin de coterapeutas:
Qu recomendacin daran Uds. a otras
parejas que estn en la misma situacin
problemtica en la que Uds. estuvieron en su
da y que han superado? Cul es la receta
para `ganarle a los miedos? Nos permites
que se la expliquemos a otros nios para que
aprendan tambin a ganar a sus miedos?. A
menudo pedimos que los clientes contesten a
esta pregunta envindonos una carta que
podamos entregar a otros clientes. Si los
clientes lo consideran til, concertamos
tambin una entrevista de seguimiento, seis
meses o un ao despus de la ltima sesin.
En caso contrario, hacemos el seguimiento por
telfono o mediante un cuestionario.

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