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Real Academia decencias Morales y Polticas

EL ESPRITU MATEMTICO
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FILOSOFA MODERNA
D I S C U R S O LEDO EL DA 9 DE DICIEMBRE
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POR E L

- P. MARCELINO ARNIZ
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EN' EL ACTO UE SP RFXPClSI E.LA ACADEMIA
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Real Monasterio de E l Escoria]


1925

1611

Real Academia de Ciencias Morales y Polticas

EL ESPRITU MATEMTICO
DE LA

FILOSOFA MODERNA
D I S C U R S O LEDO E L DA 9IDE DICIEMBRE
POR EL

P. MARCELINO ARNIZ
O. S . A .
EN EL ACTO DE SU RECEPCIN EN LA ACADEMIA
Y

CONTESTACIN
POR

D. J U A N

Z A R A G E T A

ACADMICO DE NMERO

IMPRENTA AQUSTINIANA
DEL.

Real Monasterio de Bl Bscorial


1923

SEORES ACADMICOS:

Sean mis primeras palabras la expresin breve y sincera de mis


sentimientos de gratitud profunda a vosotros, Seores Acadmicos,
por el alto, inmerecido e inesperado honor de contarme desde hoy
entre los miembros de esta ilustre Academia. Cuando, hace un ao,
la noticia de vuestro voto unnime para colaborar en vuestras tareas
cientficas lleg al silencioso retiro de mi celda, la impresin fu de
sorpresa, de confusin y de duda, y por qu no decirlo? de honda
satisfaccin; y, con el propsito de contribuir en la medida de mis
escasas aptitudes a los fines de la Academia, decid aceptar el honor
que, sin buscarle, se me entraba por la puerta.
Hecho un detenido examen de conciencia y el recuento de los
motivos que puedan haber inclinado vuestro nimo a mi eleccin,
apenas hallo. otro que vuestra benevolencia. Permitidme, Seores
Acadmicos, que en este punto deje hablar al silencio; l dir ms
y mejor, que lo que podra decir la torpe palabra.
Es costumbre en estos casos, y precepto reglamentario, recor

dar la memoria del antecesor. Universalmente conocida es, para


que tenga aqu necesidad de describirla y ponerla en relieve, la relevante figura poltica y cientfica del Excmo. Sr. D. A m o s Salvador y Rodrigez, de vasta cultura general, poltica, cientfica, literaria y pedaggica, manifestada en sus numerosos y variados escritos y discursos parlamentarios; miembro de diversas Academias,
adems de esta de Ciencias Morales y Polticas, de la de Bellas
Artes de San Fernando y de la de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales de la que fu presidente. Me limitar a transcribir las frases
de un escritor (J. Francos Rodrguez: Memorias de un gacetillero,

en

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

A B Cae. g de Nov. de 1922) que retratan los principales rasgos de


su fisonoma;, talento y carcter. No era .un personaje sin fisonoma
propia, de los que se suman al montn y duran lo. que sus. intervenciones en.los negocios pblicos; posea originalidad, rasgos distintivos cualidades caractersticas.. Riojano-.de pura cepa, nunca
tuyo, apego,a las: exterioridades y a los

fingimientos.

No consinti

que la verdad se recatase con tapujos y convencionalismos. Hablaba


lo preciso para manifestar su pensamiento, con la sobria elocuencia
que ahorra floreos para entregarse al fruto. . . Pona el corazn en
los labios, y sin ampulosidades ni.retumbancias esgrima, cuando
era ocasin, abundantes y fecundas ideas reveladoras de extensa
cultura.
En la eleccin del tema de mi discurso, he credo que poda y
deba dejarme llevar de mis aficiones orientadas a la filosofa especulativa y crtica, ms que a sus derivaciones prcticas, morales y
sociales, aun a riesgo de quedar al margen de los fines y de las
preocupaciones de la Academia. Y

quiz sorprenda la simple

enunciacin del tema: El espritu matemtico de la filosofa moderna,


considerndole como, si no totalmente ajeno, distanciado a lo menos
de dichos fines. Qu afinidades pueden descubrirse entre el espritu
matemtico y el espritu filosfico, entre la ciencia del clculo y las
ciencias de la vida moral y social? Qu intervencin o qu aplicaciones puede tener la matemtica en un orden de realidades del todo
extraas, al parecer, a las realidades matemticas? Sin embargo, es
necesario consignar este hecho: el pensamiento moderno gravita con
todo su peso, desde el Renacimiento, hacia una concepcin matemtica de la ciencia universal, sin exceptuar las ciencias de la vida,
morales, polticas y sociales, a vaciar el pensamiento en' el molde
matemtico. Debo hacer dos advertencias: primera, que en el discurso me limitar estrictamente a la influencia del espritu matemtico en filosofa, sin tocar la ciencia matemtica y ni siquiera los problemas de la filosofa matemtica; y segundo, que tratar el tema en
sus derivaciones especialmente a las ciencias morales y sociales,

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

puesto que toca a la raz y a los fundamentos metafsicos de estas


ciencias,'y de este modo entra de lleno en los fines de la Academia.
l discurso ser un sencillo captulo-comentario de historia, sugerido por las circunstancias; a

falta

de valor intrnseco; todo su

inters, si'alguno tuviere, ser debido a la actualidad y a la oportunidad. Las circunstancias por que atraviesa Europa han impuesto
un parntesis a la especulacin filosfica, absorbida toda la actividad del pensamiento por preocupaciones de otro orden, de mayor
inters vital y prctico; que la inteligencia est hecha, antes que
para la especulacin abstracta, para la vida y para la accin; y
cuando estas reclaman toda la atencin y todo el esfuerzo del espritu, entonces el filosofar parece lujo inoportuno. '
Nada ms interesante en esta paralizacin de la produccin filosfica, que un balance del pensamiento en los momentos actuales;
y ms si se tiene en cuenta que este no habr de ser simple parntesis, sino el trmino de una poca y el comienzo de otra que
abrir nuevas orientaciones al pensamiento. Pero un balance total
exige tiempo, y competencia de que carezco; me limitar en el modesto trabajo que os presento, a bosquejar una serie de episodios (i)
al rededor del tema, que me ha parecido el hilo conductor, si no
ms visible, ms seguro: la dominacin universal durante tres siglos,
y la crisis actual del intelectualismo matemtico.
Acaso sea simple coincidencia; averige otro las relaciones, si
alguna hubiere, entre los dos hechos; pero es lo cierto que la actual profunda crisis que conmueve las naciones europeas, y cuyas
consecuencias tocan al mundo entero, ha venido precedida de otra
crisis no menos profunda del pensamiento y de un cambio de valoracin intelectual. Suele decirse que las ideas mueven al mundo;

(i)

Uno de los episodios exigidos por el tema y que entraba en el

plan, deba titularse: Contingencia,

libertad,

finalidad;

pero entre dejar in-

cumplido el precepto reglamentario del tiempo sealado para la presentacin del discurso, o dejar incompleto el desarrollo del tema, he optado por
lo ltimo.

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

pero no es tambin verdad, quiz ms verdad, que los acontecimientos, a la vez que sepulcros de determinados ideales, son semi. Ueros incubadores de otros nuevos? Y por lo que hace a las cir..cunstancias actuales, no ser aventurado afirmar para un porvenir no
lejano, la bancarrota de ideales pregonados como el summum de la
civilizacin, y el renacimiento a nueva y pujante vida de otros que
se creyeron enterrados. En parte lo estamos ya presenciando: ideas
y sentimientos que parecan debilitados y aun muertos, pero que
vivan una vida latente en la inconciencia de los pueblos, los vemos
renacer con vigorosa pujanza; al paso que otros, artificiosamente
. elaborados al calor de utopas abstractas, van perdiendo virtualidad
y fuerza al ponerlos a prueba con la realidad viviente de los hechos.
E l discurso se desarrollar conforme al siguiente:

STTIMI^ie-IO

131 espritu matemtico de la filosofa moderna

LEL MATEMATISMO.
II.CAUSAS Q U E E X P L I C A N L A I N F L U E N C I A D E L ESPRITU MATEMTICO E N L A FILOSOFA

NODERNA.

III.EL CONFLICTO: E L I N T E L E C T O A L I S M O

MATEMTICO Y L A

VIDA.
IV.-CR1SIS MORAL Y ANARQUA SOCIAL.
V.PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO
VI.DOS INTELECTUALISMOS:

FILOSFICO.

DESCARTES-ARISTTELES.

EL

MATP:MATISMO
I

En la abundosa y heterognea floracin de sistemas

filosficos,

a partir del renacimiento que inicia la poca moderna de la filosofa,


uno de los caracteres dominantes, si no el ms aparente y visible, y
que pudiera tenerse como fondo subyacente y denominador comn
de todos ellos, es el matematismo. Quiz a muchos se antoje exageradamente categrica y simplista esta afirmacin, habida cuenta
d l o s uumero,sos sistemas de ideas a primera vista muy ajenos y
opuestos al espritu matemtico; pero esta es slo apariencia.
Ahondando y siguiendo el curso de las races sustentadoras e
inspiradoras de las mltiples y opuestas orientaciones del pensamiento moderno, encontramos siempre en todas, absolutamente en
todasidealismo y empirismo, espiritalismo y materialismo, dogmatismo y escepticismo, intelectualismo y pragmatismoel

fondo

comn de la masa rocosa, rgida y uniforme del matematismo (i).


(i)
matisme.

V a s e X . MOISANT, Un car adere


A r t . d. la Rev. d. Phil.,

de la philosophie

moderne,

le

math-

ao 1904, vol. I, p. 5 1 9 y sig.

E l carcter ms universal de la filosofa moderna y que modela todo su


espritu es la plena y absoluta autonoma del pensamiento humano: independencia de la Inteligencia suprema, razn y causa primera de todo pensamiento y de toda realidad; independencia de esta realidad y del ser mismo
d e las cosas. L a verdad no es y a la dcil sumisin del pensamiento a las
condiciones de existencia y a la naturaleza de las cosas, esta sumisin es incompatible con la absoluta libertad del pensamiento: ruptura total d e la in2

IO

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

El examen gentico de estos sistemas pondra al descubierto la


trama oculta del espritu matemtico, incubador y plasmador de
sus heterogneas estructuras, y nos hara ver cmo los matematismos de un Descartes, de un Espinosa, de un Leibniz, de un Pascal, de un Hobbes o un Bentham, de los filsofos de la Enciclopedia,
para no citar aqu sino los ms lejanos, no son simples episodios
aislados a flor de tierra. Bajo diferentes forma y grado, de geometrismo apriorista, de ininitismo analtico, o de aritmetismo emprico, el matematismo ha ejercido una influencia y obsesin tirnicas
al travs de toda la historia del pensamiento moderno. La representacin matemtica del universo parece ser una tendencia general
del pensamiento moderno: reduccin de los fenmenos

naturales

a hechos numricos, geomtricos y mecnicos, y traduccin de estos


hechos en lenguaje matemtico.
El matematismo es la tendencia a concebir el sistema de la
verdad universa] segn el modelo y dentro de los cuadros de la matemtica. La ciencia matemtica erigida en ideal del saber humano: la cuantidad es la categora suprema y nica del pensamiento,
y la ley del nmero la suprema y nica ley; todo lo que se resista a
entrar en esta categora y a ser integrado en la ley del nmero,
queda al margen o excluido de la ciencia como ininteligible: cualidad, diversidad especfica de los seres, causalidad metafsica, finalidad, orden teleolgico, contingencia, libertad, moralidad, etc., etctera, son objetos no de ciencia, sino de creencia. El mtodo matemtico en mtodo universal: reduccin de toda la evolucin
csmica, de la infinita diversidad especfica de formas y actividades a

teligencia con el ser, substitucin de la realidad p o r la apariencia; no es la


realidad ley y medida de la verdad en la inteligencia, sino que esta es a la
vez ley y medida de su verdad y por tanto de la realidad. D e donde la coincidencia del subjetivismo y del idealismo con el matematismo y el mecanicismo, en la interpretacin filosfica del mundo. E l matematismo tiende a
reemplazar la esplndida y armoniosa realidad viviente del mundo por un
fantasma geomtrico inerte, substituyendo la infinita

riqueza del ser real,

p o r la cuantidad matemtica, el ms vaco y pobre de los seres de razn.

II

EL MATEMATISMO

elementos hipotticos, infinitesimales, homogneos, uniformes, cuantitativos, en el orden real; y en el orden lgico reduccin de todas
las proposiciones a proposiciones simples, a definiciones conceptuales; y luego construccin sinttica de todo el

pensamiento

como un molde en que ha de ser vaciada la realidad, a partir de


los datos iniciales, simples, hipotticos, segn las leyes

rigurosas

del razonamiento matemtico. El matematismoPitgoras, Platn,


Descartes, Leibnizdefine un tipo de inteligibilidad, que, expresando la naturaleza ntima del espritu, debera extenderse a la universalidad del ser: este tipo es la inteligibilidad matemtica. A l
travs de ella el universo entero, la naturaleza, la vida y el pensamiento se convierten en teoremas matemticos en movimiento, encerrables en ecuaciones.
Hagamos historia. Platonismo y aristotelismo vienen a ser como
las dos corrientes ms universales y siempre rivales, en que se ha
dividido el pensar filosfico al travs de los siglos. Y Platn y A r i s tteles representan los dos extremos en el problema que nos ocupa.
Para Platn la idea es la medida de la realidad, es la realidad
misma, las esencias inmutables, eternas, claras e inteligibles; en
contraposicin a la diversidad y confusin de las cosas sensibles,
sombras vanas, apariencias. Y la idea es el nmero; la ciencia por
excelencia, la ciencia rigurosa y perfecta, la matemtica. Aristteles
rechaza el poema platnico de las ideas e invierte los trminos del
problema: la realidad es la medida de la inteligencia; el encadenamiento causal o la lgica de las cosas sigue un orden inverso al encadenamiento lgico de las ideas, que no son ya la realidad misma,
sino simples instrumentos de penetracin y de asimilacin de la
realidad. En el orden lgico, el pmum

cognitum son las ideas, las

esencias inmutables y eternas, principios-causas de la deduccin;


en el orden de la naturaleza, por el contrario, elprimum cognitum es
el hecho, la multiplicidad cualitativa y contingente de las cosas, y
por regresin llegamos a vislumbrar las causas y las esencias reales,

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

12

de las que slo adquirimos un conocimiento imperfecto,

inadecua-

do y confuso, siendo impenetrables a la visin directa de la razn. Lo natural, lo lgico sera conocer los efectos por las causas,,
deducir racionalmente aqullos de stas; pero son tales las condiciones de imperfeccin de nuestra inteligencia, que necesita leer al.
revs el libro de la naturaleza.
Las ideas esencias de Platn encierran la verdad y . la sabidura
perfectas; las ideas de Aristteles son medios imperfectos de penetracin en el fondo esencial y en el devenir de las cosas. A l revspues, de la aristotlica, la filosofa platnica est concebida segn elmodelo de la ciencia matemtica; y los sabios del renacimientovienen saturados de pitagorismo y de estetismo geomtrico de Platn. El renacimiento es el renacimiento del espritu matemtica
griego; la razn filosfica y cientfica que inaugura el renacimiento
es la razn matemtica; el racionalismo matemtico inspira y domina todo el pensamiento de la filosofa moderna (i).
Las ideologas de los grandes pensadores del siglo xvnDescartes, Galileo, Newton, Cardan, G. Bruno, Malebranche, Espinosa,
Pascal, Leibniz, etc.filsofos ingertos en matemticos o vice versa,
son de inspiracin principalmente platnica, y trasmiten sus hbitos
matemticos a toda la filosofa moderna. Pensar, filosofar ser, no
esforzarse por penetrar en la realidad compleja para descubrir en
ella los principios del ser y la lgica causal de su evolucin, sinocrear o concebir conceptos simples, claros y distintos, para deducir
de su combinacin todas las consecuencias posibles, segn la lgica
de la razn matemtica. Nada ha contribuido tanto en estos ltimos siglos a extraviar la filosofa en nuevas aventuras metafsicas,,
escribe Lange, despus de su emancipacin del yugo de la escolas-

(i)

E s t a es la tesis fundamental, quiz un poco

exagerada, que desen-

vuelve G. Milhaud en sus escritos sobre la historia del pensamiento


fico, y especialmente en sus: Nouvelles
tifique.

1911.

tudes sur V histoire

de la pernee

cientscien-

13

EL MATEMATISMO

tica, como la borrachera

producida por los sorprendentes progre-

sos de las matemticas en el siglo xvn (i).


Descartes soaba con una matemtica universal que pudiera
abrirle los secretos del mundo entero; antes que nada es un matemtico; en filosofa, como en fsica y en fisiologa, es un gemetra.
Omniadiceapud

me mathematice fiunt. E l racionalismo

ma-

temtico cartesiano inspira y domina toda la metafsica de Espinosa, que hace del dinamismo interno que constituye la naturaleza del
pensamiento un automatismo espiritual. En su Etkica ordie geomtrico demonstrata,

se propone el estudio de la vida moral, de la

voluntad, de los sentimientos y de las pasiones, como si se tratara


de lneas, de planos y de volmenes. Leibniz concibe toda la
filosofa y la ciencia, en matemtico, sub specie identitatis

et de-

ductionis; y soaba, a semejanza de Descartes, con un lgebra


universal> del pensamiento, que pudiera reducir a ecuaciones y
dar una solucin matemtica a los problemas del pensamiento
y

de la realidad. Su dinamismo de la naturaleza, tan distante

por otra parte del geometrismo cartesiano, puede decirse una traduccin filosfica de su infinitismo matemtico. Mi filosofa, dice,
es toda ella matemtica, o podr llegar a serlo (2). Los empirismos de Condillac, Locke y especialmente de Hume llevan tambin,
aunque en sentido muy diferente, la levadura del matematismo:
tratan de construir la psicologa humana, y de explicar la es-

(1)

F - . A . LANGK, Histoire

(2)

Hasta fines del siglo X I X habase interpretado el leibnizianismo c o -

du j/iatrialisme,

t. I, p. 7. T r a d . franc.

1877.

mo una filosofa de tipo matemtico. L o s logsticos modernos, Rusell y C o u turat {La Logique

de Leibniz,

1901) han credo ver en l una filosofa de tipo

lgico como la de Aristteles o la escolstica. Leibniz no considera las matemticas como disciplinas autnomas, y mucho menos como una disciplina
universal; sino como el marco de una ciencia ms general o ms bien de
la ciencia universal, la Simblica

o la Caracterstica.

Ms bien que un pan-

matematismo sera la filosofa leibniziana un panlogismo, que contendra


el germen y aun el plan ideal de las modernas orientaciones logsticas.
V a s e BRUNSCHVICG, Les tapes de laphil.

mathm,

p . 99 y sig. 1 9 2 2 .

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

tructura y evolucin del pensamiento por simple adicin aritmtica


y mecnica.
Los escepticismos de los siglos xvn y xvin, tan opuestos en sus
formas y derivaciones como el de un Pascal y los de los enciclopedistas Voltaire, Diderot, D'Alembert, tienen un origen comn en
los hbitos del racionalismo matemtico, refractarios a todo otro
tipo de verdad, demostracin y certidumbre que no fueran la verdad y la certidumbre y la demostracin matemticas; el ambiente
intelectual de estos siglos, especialmente del x v m , saturado de intelectualismo

matemtico, deba dejar los espritus

insatisfechos

fuera del rigor y la certidumbre de la verdad matemtica, y regatear el asentimiento a todo lo que no llevase el sello de la claridad
y la distincin y la evidencia propias de la matemtica, (i)
E l espritu matemtico aspira a la dominacin universal, infiltrndose hasta en las ciencias ticas, polticas y sociales, y tratando
de destruir las bases tradicionales en que se asentaban, y construirlas sobre bases nuevas. Hobbes era un espritu modelado por las
matemticas; razonar es calcular, y todo clculo se reduce a una adicin o a una sustraccin; (2) la adicin, la suma, la masa, la fuerza,

(1)

P a r e c e una paradoja hablar de escepticismos a propsito del m a t e - '

matismo, de estructura esencialmente dogmtica. Pero el mismo espritu matemtico, esencialmente dogmtico, engendra el escepticismo en las

disci-

plinas refractarias a los procedimientos matemticos.


L o s hbitos d e evidencia perfecta, de claridad y de luz, de rigor en las
demostraciones, traen al espritu la quietud perfecta, el sentimiento de una
certidumbre inquebrantable.

Descartes, Malebranche, Espinosa,

Leibniz,

Comte, Renouvier, los mismos escpticos del siglo x v m , posean una estructura mental dogmtica lo ms alejada del escepticismo. E l dogmatismo m e tafsico de un Espinosa o de un Leibniz recuerdan las audacias d e un Platn. N a d i e creer q u e la duda de un Descartes haya tenido en su espritu la
menor realidad;

la duda era simple mtodo, que no quitaba su

plena

confianza en los resultados de reconstituir la ciencia y la filosofa sobre fundamentos slidos y definitivos.

El

dogmatismo cientficoescientismodel

siglo x i x no es sino un reflejo del espritu matemtico en las ciencias de la


naturaleza.-Vase G . MILHAUD, Mathmaiique
ao 1899, v. II, p. 449.
(2)

LANGE, Hisi.

du matr.,

p. 248.

et philosophie,

en la Rev.

PAil.,

EL MATEMATISMO

15

la tirana: tales son las ideas inspiradoras de su moral y de su poltica. Bentham pone como principio tico-jurdico el clculo matemtico de la utilidad; la moralidad es una simple valuacin aritmtica de los placeres. El racionalismo de la enciclopedia construye un derecho natural a priori,

partiendo de la definicin absoluta

del hombre, para deducir de aqu, como otros tantos teoremas, los
principios y normas del derecho e imponerlos a la sociedad; a la
manera como el gemetra construye las definiciones y los postulados para de ellos derivar las consecuencias. Condorcet y Laplace soaron con una matemtica social, como ms tarde intentaron,
A . Comte una esttica y una dinmica social, y Quetelet una mecnica

social.

En suma, el espritu matemtico, apriorista, deductivo y geomtrico unas veces, emprico y aritmtico otras, apoyado en la
imaginacin constructiva y en las intuiciones de la extensin y del
nmero, domina los primeros pasos de la filosofa moderna: nociones y problemas esencialmente matemticos, como los relativos al
espacio y al tiempo, al infinitismo, no cualitativo y de perfeccin,
sino cuantitativo y de extensin, de importancia secundaria en la
metafsica aristotlico-escolstica, (i) ocupan un lugar preeminente,
central en las nuevas ideologas. Esta nocin de infinito, sustituyendo a sus equivalentes de perfecto y de necesario, o identificada con
ellas, domina todas las construcciones metafsicas de la

filosofa

moderna. G. Bruno introduce en la corriente filosfica la infinidad


del cosmos. Descartes identifica las ideas de infinito y perfecto, y
concluye, como Malebranche, de la idea de infinito en la existencia
del Ser infinito. Matemtico como Descartes, Pascal sufre en un grado aun ms agudo la obsesin de la idea de infinito, acudiendo esta
palabra obstinadamente a su pluma. En Espinosa la dea de infinito desborda en una especie de obsesin extravagante: lase por

(1)

Santo T o m s distingue cuidadosamente el infinito material que es la

imperfeccin esencial, y el infinito en la forma que es la absoluta perfeccin.

16

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

e j e m p l o la

Proposicin

XVI:

s u b s t a n c i a es d e s e n v o l v e r s e
atributos

Lo

propio

de

necesariamente

infinitos infinitamente

la

por

naturaleza

de

infinidad

una

la
de

m o d i f i c a d o s . E l infinitismo d e E s -

p i n o s a late en el f o n d o d e l o s i d e a l i s m o s d e l s i g l o x i x ( p a n l o g i s m o ,
pantesmo, panmatematismo) (i).

II
H e r e d e r o el s i g l o x i x d e l o s h b i t o s m e n t a l e s d e los s i g l o s p r e c e d e n t e s , la t e n d e n c i a m a t e m t i c a s e a g r a n d a i n v a d i e n d o

todas

las

e s f e r a s d e l s a b e r , n o s l o las c i e n c i a s d e la n a t u r a l e z a , s i n o t a m b i n
las del e s p r i t u : el i d e a l d e la c i e n c i a , la m a t e m t i c a ; su

expresin

m s p e r f e c t a , el s i m b o l i s m o m a t e m t i c o . H i s t r i c a m e n t e h a p o d i d o
decir

Bergson

que

mente, de donde

la
su

inteligencia

incapacidad

est

original

construida
para

geomtrica-

comprender

los

p r o b l e m a s d e la r e a l i d a d y d e la v i d a , y la n e c e s i d a d d e b u s c a r fuer a d e ella el f o n d o real y ei d e v e n i r


i r r e d u c t i b l e e n t r e la i n t e l i g e n c i a

de

las

cosas.

Este

dualismo

matemtica inconmensurable

con

la r e a l i d a d e i n a d a p t a b l e a e s t a , e n t r e el i n t e l e c t u a l i s m o , d e una p a r te, aspirando a encerrar

el i n u n d o

c o n v e r t i r l e en u n a i n m e n s a

en

mquina

m i e n t o p u d i e r a e x p r e s a r s e en

una

cuya

frmulas

ecuacin diferencial, a
estructura

funciona-

rgidas, uniformes,

inflexi-

b l e s d e la m a t e m t i c a ; y d e o t r a , la r e a l i d a d y la v i d a e s e n c i a l m e n t e c u a l i t a t i v a s , c o n s u s p e r s p e c t i v a s infinitas d e v a l o r e s l g i c o s , e s t ticos, morales, sociales, religiosos; este dualismo, sentido y a durante


t o d o el s i g l o x i x y a g u d i z a d o en s u s p o s t r i m e r a s , ha t e r m i n a d o
el s i g l o x x en el c o n f l i c t o t r g i c o q u e p r e s e n c i a m o s ; d e

un

en

l a d o la

i n t e l i g e n c i a t r a t a n d o d e i m p o n e r d e s p t i c a m e n t e s u s l e y e s a la r e a l i d a d y a la v i d a , y d e o t r o s t a s

rebelndose

contra

esta

imposi-

cin, d e s b o r d a n d o sus c u a d r o s para seguir otro c a m i n o , dejando


la i n t e l i g e n c i a c o n s u s f r m u l a s v a c a s .

(i)

V a s e C. H U I T , Les notions d'infini

1904, V , p. 778 y V I I , p. 44.

C o n s e c u e n c i a s de este dua-

et deparfait

en la Re), de

Phil.

17

EL MATEMATISMO

lismo: desconfianza universal y escepticismo respecto del valor de


las construcciones intelectuales, en oposicin al dogmatismo anterior; se esperaba de ellas que sirvieran a la direccin y encauzamiento de la vida, y han contribuido a desorganizarla y a pulverizarla. Bancarrota de la inteligencia? No. Bancarrota de sus hbitos de
formacin, o deformacin mejor dicho, contrados a lo largo de tres
siglos, que han producidoras vistas unilaterales, la estrechez de espritu, la miopa mental, y como consecuencia la incompresin de
las cosas, cerrado el espritu a las infinitas perspectivas de la vida.
La bancarrota de los intelectualismos vacos que conducen al valle
de los huesos desecados... que dira W . James. Y como en semejantes casos suele acontecer, la reaccin ha traspasado los justos lmites, hasta despojar a la inteligencia de su funcin esencial que es
la verdad: que el justo medio es no slo regla del bien vivir, sino
tambin norma del recto pensar.
Este dualismo antittico late en el fondo de toda la filosofa de
Kant, quien deja las antinomias abiertas y sin solucin: Oposicin
de la sensibilidad y de la inteligencia, de la intuicin y del concepto; oposicin del fenmeno y del nomeno, de la apariencia y del
ser; oposicin de la naturaleza y de la libertad, de la causalidad mecnica y de la causalidad inteligible; oposicin de la ciencia y de la
creencia, de la especulacin y de la accin; oposicin de la ciencia
-

y de la consideracin finalista de la naturaleza... (i). Kant, a quien


los intelectualismos modernos toman como modelo, parte el hombre en dos: uno que se limita a ver y comprender, a analizar y disecar la realidad; el otro, cosido al anterior, pero sin saber nada de
l y casi siempre en contradiccin con l, trata de vivir esta realidad. Concibe, en efecto, las dos razones terica y prctica como
ignorndose mutuamente y totalmente extraas la una a la otra: la
razn pura con su dialctica conceptual sin prolongaciones ni tangencias con la vida prctica; y la razn prctica dictadora de impel)

E . BEURLIER, Kant,

ed. 1906, p. 69.

l8

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

rativos morales inaccesibles al anlisis y a la diseccin e injustificables ante las exigencias de la razn pura: el sic vol, sic jubeo; sit
pro ratione voluntas, tiene aqu un sentido exacto.
Invirtiendo las maneras tradicionales de filosofar, Kant ha pretendido dar la ley al pensamiento contemporneo; toda la filosofa
del siglo x i x es en algn modo tributaria de l. Y en el fondo de
su idealismo crtico late el matematismo. Cohn y su escuela,
que pretenden representar el ortodoxismo kantiano, con razn
o sin ella, que aqu no nos interesa, han credo deber interpretarle en el sentido de un panlogismo matemtico. El espritu matemtico, en efecto, informa toda su teora crtica de la ciencia:
la idea dominadora de la realidad, construyendo los objetos de
la ciencia e imponiendo la necesidad a sus leyes; el esquematismo artificial, cuadriculado y geomtrico del espritu; la necesidad
de los principios sintticos a priori

y de los imperativos prc-

ticos, indemostrada e indemostrable, aceptada a beneficio de un inventario que no podr hacerse jams, a semejanza de los

prima

data, definiciones y postulados, supuestos o construidos a

priori

por el matemtico; las formas de espacio y tiempo infinitas, condicionando y envolviendo los datos de la experiencia y determinando
sus relaciones geomtricas y numricas, de coexistencia y sucesin;
el contenido universal homogneo y uniforme, es decir, informe de
la materia de experiencia; el fenomenismo aritmtico, en que se resuelve en ltimo trmino su teora crtica de la ciencia. La matemtica, aplicada a la naturaleza tiene un papel decisivo en la elaboracin del kantismo; ella ofrece al filsofo el tipo perfecto y definitivo del saber; una ciencia no es tal sino en la proporcin de la matemtica que contiene. La filosofa matemtica viene a ser como la
r.iedra angular de la crtica de la razn pura-; (i) la parte positiva
de la Crtica de la razn pura tiene por colorario los Primeros

prin-

cipios metafsicos de la ciencia de la naturaleza; las dos obras tien(i)


P- 257-

L. BRUNSCHVICG. Les tapes de laphilosophie

mathematique,

2 . ed. 1 9 2 2
a

19

EL MATEMA.TISMO

den al mismo fin, a justificar a priori

la forma matemtica

que re-

viste el conocimiento cientfico del universo (i).


No es necesario detenerse en descubrir las afinidades del idealismo con la teora cartesiana y matemtica de la ciencia, que harto patentes son; y ms especialmente de los transcendentalismos
post-kantianos. Partiendo de nociones simples, semejantes a las definiciones que postulan las matemticasa veces de una sola idea
la ms universal, pura y vaca de comprensin real como la idea de
serhan tratado de deducir, construir mejor dicho, a priori,

por

una lgica inflexible de combinaciones conceptuales o imaginativas,


la infinita complejidad del mundo real; a semejanza del matemtico
que maneja puros conceptos o smbolos imaginativos sin las trabas
impuestas por la realidad. E l idealista crea as el mundo por el esfuerzo dialctico de su razn, como el matemtico construye su
mundo matemtico- por el esfuerzo del razonamiento puro. La idea
es la realidad misma, y una misma lgica la que enlaza las ideas y
la que encadena la sucesin de las cosas, y como consecuencia la
necesidad y el determinismo lgico de las ideas no son sino smbolo o traduccin de los hilos inflexibles que relacionan en todas direcciones la existencia y el devenir de las cosas. La razn idealista
legisla despticamente en el mundo real, como la razn matemtica legisla en el mundo matemtico; con la diferencia de que el
idealista toma como realidad los resultados

de

su

dialctica,

mientras que el matemtico tiene conciencia de moverse en un

(1)

Ibid. p. 2 4 9 . A b s o l u t a m e n t e hablando, dice Kant, sera posible una

filosofa pura de la naturaleza sin matemticas, es decir, que buscase solamente lo que constituye el concepto de una naturaleza en general:
una teora pura de la naturaleza, referente a objetos naturales

pero

determinados

(teora de los cuerpos y teora del alma) no es posible ms que por medio
de las matemticas; y como en toda teora de la naturaleza no hay v e r d a d e ra ciencia sino en cuanto se encuentra en ella conocimiento a priori,

la teo-

ra de la naturaleza no contendr ciencia propiamente dicha, sino en la m e dida en que las matemticas puedan aplicarse a ella. Cit. por L.
vicg, obra cit. p. 280.

Brunsch-

20

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

plano ideal, con derivaciones tiles y aproximaciones al mundoreal de la experiencia, pero distinto en s, inconmensurable con
esta experiencia. Dos tipos representativos de este racionalismo
deductivo de aire matemtico: Espinosa y Hegel. El primero construyendo la realidad universal sobre el infinitismo. matemtico de
su idea de substancia, definicin

de la naturaleza divina, para

establecer bajo forma de deduccin geomtrica las relaciones de


la substancia a los modos que de ella derivan; y el segundo deduciendo el mundo de la simple nocin de ser, por anlisis progresivo o sntesis regresiva, bajo la obsesin numrica del ritmo
ternario a que obedece uniformemente.
Pero hay un idealismo propiamente matemtico, hacia el que
tiende el espritu de la ciencia moderna. Las teoras de la ciencia
implican una metafsica, y esta metafsica es el panmatematismo.

El

espritu cientfico moderno tiende siempre no obstante las apariencias contrarias positivistas a racionalizar la realidad,

cuyo

trmino sera la conversin de la misma en puras relaciones conceptuales. A semejanza de Platn y Descartes, la ciencia moderna
aspira as a deducir racionalmente las cosas, a matematizar la naturaleza. Substitucin de! mundo de las realidades experimentales
por el mundo ideal de los conceptos matemticos, tal parece ser
actualmente la orientacin de la ciencia en su esfuerzo de explicacin del cosmos: reduccin de la naturaleza a conceptos geomtricos, a tringulos elementales, segn quera Platn, o configuraciones
de puntos concretos singulares en el ter indiferenciado, o a relaciones puras de espacio cuatridimensional, segn la teora de Einstein Minkowski; seres o conceptos hipotticos que se disuelven en el todo indistinto e indiferenciado de Parmnides. Uno de
los problemas fundamentales de la ciencia es sin duda la posibilidad
de la representacin matemtica de la naturaleza, y la correspondencia de la deduccin matemtica con la experiencia: problema
de fcil y cmoda solucin, si se supone que la realidad en su fondo
esencial no es ms que un conjunto de conceptos matemticos. L a

21

EL MATEMATISMO

escuela neokantista de Marburg (Cohn, Natorp, Casirer, etc.) se ha


propuesto dar una forma definida y sistemtica a una vasta construccin metafsica panmatematista, basada en la historia y en las
teoras de la ciencia. La realidad est constituida por conceptos y
relaciones matemticas; el mundo es un sistema de relaciones funcionales, y la ciencia lo mismo que la metafsica se alejan de la esencia de las cosas y de su interior substancial, para slo tener en cuenta el orden y las relaciones numricas, su. estructura funcional y
matemtica (i).
Podra oponerse a nuestra tesis el ambiente positivista en que
han vivido el pensamiento filosfico y la ciencia del siglo x i x , en
ciertos momentos con dominacin casi absoluta y exclusiva. El empirismo, en efecto, es un mtodo y un sistema, a primera vista sin
afinidades con la matemtica: el mtodo clsico de las matemticasconceptos abstractos ideales, inteligibilidad plena de sus relaciones en la deduccin, y el mtodo empricopluralismo informe
e ininteligible de los datos experimetalesnada tienen de comn;
el espritu matemtico y el espritu emprico son incompatibles.
El empirismo reduce la ciencia universal a una coleccin de
hechos; registrar estos hechos y ordenarlos es toda la obra cientfica. La necesidad interna y causal que encadena el orden universal
de las cosas, lo mismo que la necesidad lgica de las deas, en la
naturaleza y el espritu, en fsica y en matemticas, son ilusiones;
cosas de hbito o herencia que pesan sobre el espritu y le imponen
el pensar as las cosas. El hbito invencibleSt. Mili, Tainede ver
sucederse determinados fenmenos o de agruparlos bajo determinados smbolos, nos obligan a establecer relaciones que creemos necesarias entre ellos; y cuando estos hbitos se han acumulado y
transmitido a lo largo de las generaciones, se imponen a la con-

(i)

NATORP. Die

logischen

Grundlagen

V a s e la Rew. de Mt. et de Mor ale,


plication

dans les sciences, Pars, 1 9 2 1 .

der exaktenWissenschaften,

Sept. de 1 9 1 0 . . V . MEYERSON, De

1900.
V ex-

22

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

ciencia con un peso absoluto: dos y dos son cuatro; en otros mundos, dice St. Mili, de hbitos diferentes, dos objetos sumados a dos
objetos podran resultar cinco. No hay, pues, ms que un modo
de pensar que es el positivo; el positivismo absorbe y da la ley a
toda ciencia incluso la matemtica.
Pero el fenomenismo, forma universal del positivismo, se halla
tambin vaciado en el molde matemtico; no de la matemtica abstracta, deductiva, racional, sino de un aritmetismo concreto, primitivo, degradado. El quantum coustituye el fondo esencia! del ser,
y la ley del nmero, la discontinuidad, el ritmo aritmtico de los
fenmenos, la categora cientfica universal. Esta ley del nmero
gobierna la inteligencia y la realidad; existir es sucederse o coexistir los fenmenos en series discontinuas de tiempo y de espacio;
pensar, saber, es dividir, medir y contar las unidades de las series.
El mtodo, la adicin y la sustraccin: reduccin de las realidades
de experiencia a unidades simples hipotticas, a elementos infinitesimales discontinuos, homogneostomos de conciencia, de materia, de fuerza, de tiempo, de espacio, por un procedimiento semejante al matemtico de reduccin; y reconstruccin, a partir de
estos elementos hipotticos, de la infinita complejidad de formas y
actividades de los seres; tal es la lgica simple, sin complicaciones,
de la explicacin fenomenista: disolucin de la unidad especfica de
los seres y pulverizacin de su continuidad y de las prolongaciones
de su contenido potencialsubstancia, causalidad, finalidad, vida,
movimientotranscripcin simblica de las cualidades por las cuantidades; reduccin, en fin, de todas las ciencias a la unidad: de la
sociologa a la biologa, de la biologa, a la fsica y a la qumica, de
stas a la mecnica, y de la mecnica al aritmetismo del nmero.
En esta concepcin matemtica de las cosas, cada eslabn es un teorema explicable por el anterior ms sencillo, y que a la vez da razn del siguiente ms complejo y especificado. Que lo homogneo
hipottico no puede dar razn de la heterogeneidad especfica

esencial de la realidad segn se ofrece en la experiencia? Pero el ma-

23

EL MATEMATISMO

tematismo no entiende de esto; para l todo es uno, idntico y lo


mismo. En suma, y empleando una expresin matemtica: empirismo radical=aritmetismo discontinuo, absoluto, pluralismo absoluto, nihilismo intelectual.
Detrs de la crtica de Hume, slo queda la experiencia pulverizada, ininteligible, series de hechos deshechos, discretos, separados, sin enlace concebible. La teora de la evolucin mecnica ha
llevado a las ciencias este procedimiento mecnico de reduccin y
de simplificacin, de pulverizacin de las cosas, que seran los principios de explicacin. De este modo el fin y la razn de ser de
toda ciencia es reducir aun lo irreductible, dislocar el todo que resiste y pulverizarle, analizar las sntesis de la realidad, aun a riesgo
de dejar escapar lo ms esencial, deshacer las construcciones de la
' naturaleza, para erigir en su lugar las construcciones del espritu (i).
Spencer, v. g., establece como dato inicial de su sntesis mecnica
del universo las atracciones y las repulsiones, y por un simple
procedimiento de adicin aritmtica, trata de explicar y construir
con ellas todos los hechos observables, desde la formacin de los
mundos estelares, del sistema solar y de nuestro globo, hasta la
constitucin de las sociedades y el desenvolvimiento de las civilizaciones (2).
El criticismo fenomenista de Renouvier, y los positivismos de
A . Comte y de Taine, sus primeros voceros en Francia, estn fuertemente saturados de matematismo. Renouvier renueva la

filosofa

pitagrica del nmero; la ley del nmero es la ley del ser, constituye su inteligibilidad; todo ser es esencialmente una coleccin,
determinar las unidades de esta coleccin es comprender y hacer
inteligibles las cosas; para la inteligencia por consiguiente stas se
resuelven en relaciones numricas, en ecuaciones aritmticas.
El matemtico Lagrange ha inspirado la filosofa matemtica que
(1)

PARODI, La philosophie

(2)

MERCIER, LOS orgenes

tellana, 1901.

contemp.

en France,

de la psicologa

p. 206, 1 9 1 9 . Pars.

contemp.,

p. 91 y sig., trad. cas-

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

24

est en la base del positivismo de A . Comte. La Mecnica

analtica

del primero es el punto de partida del Sistema de-filosofa

positiva

del segundo. Comte protesta contra el matematismo, contra lo


que l llama aberraciones del espritu matemtico; pero la matemtica es la ciencia tipo, ella ofrece l ejemplo realizado de la racionalidad positiva. Solamente, dice, por el estudio de las matemticas puede formarse una idea justa de lo que es una ciencia (r).
Siguiendo la lnea trazada por Hume y Comte, ciertos tericos
modernos de la ciencia, Mach, Avenrius, Ostwald, etc.; han ideado una concepcin de la misma, a Ja vez emprica, econmica y
matemtica. Partiendo de la experiencia pura, es decir, no deformada por el razonamiento, el fin de la ciencia sera, no explicar racionalmente, sino simplemente describir los fenmenos de una manera econmica. Y esta manera econmica est realizada por l a '
matemtica; la causalidad, la dependencia universal de los fenmenos posee el carcter de una funcin matemtica; los fenmenos
deben tratarse como smbolos algebraicos y las leyes como funciones matemticas. Fuera de estos smbolos y de sus relaciones funcionales la realidad no contiene nada inteligible, si es que algo inteligible queda en esta concepcin nominalista de la ciencia.
Otros empirismos afectan el aire dogmtico-metafsico y el rigor de la deduccin matemtica. Taine hace recordar la metafsica
de Espinosa cuando pretende haber encontrado una serie de deducciones geomtricas sobre Dios, la sociedad, el gobierno, la justicia y el derecho. Nosotros no hacemos aqu, escribe a la cabeza de un estudio sobre Espinosa, ni ms ni menos que una geometra metafsica.

La historia del hombre se muestra como una

geometra concreta, divina, donde todo se encadena y liga por una


necesidad absoluta, y en una indisoluble unidad Las cuestiones histricas no son ms que problemas de mecnica (2). Desdn
(1)

BRUNSCHVICG, ibid., p. 298.

(2)

Cit. por X . Moissant, Un caractere

Rev. de Phil.,

1904, vol. I, p. 536.

de la philosophie

moderne,

en la

25

EL MATEMATISMO

hacia la metafsica, culto del hecho, de la experiencia y de la comprobacin exacta, confianza sin reservas en la ciencia, exaltacin
de sus triunfos, esfuerzo para dar la forma cientfica a los hechos
morales y sociales: tal e s el estado de espritu que define dogmticamente Littr, que anima los primeros escritos de Renn y de
Taine, y que caracteriza el perodo en que Cl. Bernard, Pasteur,
Berthelot realizan su obra. Y s e ha hecho notar que el mismo espritu se manifiesta hasta en la literatura (i).
(i)

D. PARODI, Laphilosophie

contemp. en France,

p . 23. Pars, 1 9 1 9 . D e s -

pus de los maravillosos descubrimientos llevados a cabo por las ciencias


exactas y experimentales comenz a germinar y a crecer una idea

nueva,

cuya expresin ms brillante, si no la ms completa, la dieron los p r i m e r o s


ensayos de Renn y Taine. A u g u s t o C o m t e haba sido el precursor

desco-

nocido de esta idea, que puede resumirse del modo siguiente: no sera p o sible y conveniente emplear en todos los rdenes del pensamiento, los m todos a q u e deben las ciencias sus rpidos e indiscutibles progresos? S e
presenta constantemente a la literatura y a la ciencia como cosas opuestas.
Y no sera mejor unirlas y refundirlas en una sola? Y por qu no unir del
mismo modo la religin y la ciencia? El autor de la Historia
inglesa

de la

literatura-

emprende el trabajo de buscar la ley fija a que obedece toda la p r o -

duccin de las obras artsticas de un pas; y Renn se propone

determinar

las condiciones exactas q u e rigen el nacimiento, florecimiento y la d e c a d e n cia de los fenmenos religiosos. Ms tarde intitular Zola una serie de relatos: Historia

natural

y social de una familia

bajo el segundo

Imperio;

inventa-

r un rbol genealgico de sus personajes, a manera de cdigo aplicado d e


las leyes de la herencia. E m p r e n d e r despus un estudio sobre la
experimental,

para venir de aqu a parar a la clebre hitroduccin

cina experimental.

a la

Novela,
medi-

L o s polticos tericos o prcticos del mismo perodo p r e -

tenden igualmente poner al servicio de sus ideas los mtodos de esta c i e n cia experimental. T a l es la ambicin de C. M a r x en su vasta obra social, la
de S p e n c e r en toda su labor cientfica, como la de Gambetta ms tarde

en

sus discursos y programas. Hasta los poetas se precian de renovar el arte


de hacer versos aplicando los mtodos de la ciencia, y a traten como L e c o n te de Lisie, de emplear en sus pinturas de costumbres antiguas la precisin
y hasta el vocabulario de los eruditos, y a pretendan, como Sully Prudhomme,
establecer los fundamentos fisiolgicos de la versificacin. Y he elegido estos
nombres entre cien que pudieran citarse... Y esta exactitud y fijeza de las
leyes cientficas es lo que intentaban vanamente dar los T a i n e y Renn, los
Zola y Sully Prudhomme, los S p e n c e r y C. Marx, a sus concepciones

de

crticos y de exgetas, de novelistas y de poetas, de moralistas y de s o c i logos. Nosotros p o d e m o s hoy estudiar sus trabajos a cierta distancia

que

permite distinguir la parte durable y la parte caduca y efmera de sus obras.

26

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

El positivismo objetivo del siglo xix, distante toto calo del positivismo idealista del xx, conduce al materialismo. Y el materialismo, inspirador de los bajos fondos del pensamiento y de la ciencia
de mediados del siglo pasado, es esencialmente matemtico; el matematismo es su forma primordial. La materia, el quantum

de la

materia es la categora cientfica universal, nica. Interpretar en


trminos de cuantidad la realidad universal: materia, vida, pensamiento, libertad; reducir toda ciencia a la matemtica, encuadrar en frmulas matemticas todos los procesos d e la evolucin
csmica: he aqu toda la lgica constructiva, toda la filosofa y la
ciencia del materialismo. Hegel haca ya notar con clarividencia la
influencia viciosa del espritu matemtico en ciertas filosofas; Sera una triste suerte, observa justamente, la de nuestro saber, si debiramos renunciar a un conocimiento exacto de objetos,

tales

como la libertad, el derecho, la moralidad, Dios, por la razn d e


que no se los pueda medir y calcular, o expresarlos por una frmula matemtica. . . Por lo dems, y mirando las cosas de cerca, s e
descubre que el punto de vista exclusivamente matemtico. . . no
es otro que el punto de vista del materialismo, (i)
L a mecnica racional, por medio del mecanicismo geomtrico,
aspir a ser la ciencia del universo entero. Este triunfo del mecanicismo puro, que deba, en el perodo que se extiende entre l 8 6 o y
1890 dar lugar a un renacimiento del monismo materialista, no poda
ser ms que un accidente. Resulta, en efecto, que de los principios
fundamentales de la termodinmica, principio de la conservacin
E s curioso observar cmo las pginas a que pretendieron dar un valor deliberadamente cientfico, son las ms endebles, las menos comprobadas, las
q u e ms revelan una ilusin subjetiva. Cuando T a i n e , por ejemplo, pretende
e x p l i c a r el misterio d e la creacin literaria por la raza, el medio y el m o mento, s e v e q u e todo ello era resultado de la pasin filosfica que d e v o r a b a a esta inteligencia. Sin dificultad nos damos cuenta de que ha dado por
supuesta una ley que slo es una apreciacin subjetiva y arbitraria; ha establecido una hiptesis de tipo cientfico,
P r l o g o a Los lmites
(1)

de la Biologa

pero sin ser cientfica.

P. Bourget,

del Dr. Grasset. T r a d . cast. Madrid

Cit. por X . Moisant, ibid., p. 579.

1907.

27

EL MATEMATISMO

de eneiga>, y principio de Carnot de la degradacin de la energa,


solamente el primero habra entrado en la circulacin general, sin
duda porque se prestaba mejor a las aspiraciones de una cierta filosofa popular que se fundaba sobre la unidad y la eternidad de la
materia. (i) Estamos ya muy distantes, y ms cada da, de aquella
poca de exaltacin y triunfo popular del materialismo de los
C. Vogt, Moleschott, y Bchner, reproduccin en lenguaje cientfico
del De rerum natura de Lucrecio; el siglo x x ha juzgado definitivamente y vuelto la espalda a este materialismo, filosofa de aprendices de barbero o de mozos de laboratorio que dira Schopenhauer.
L a actividad ardorosa y agresiva de algunos, como Le Dantec, el
ltimo de los autores de cosmogonas (2), para reanimar lo que
est muerto, se pierde en la indiferencia.
III
La matemtica del siglo x i x pretende dar su ley a toda ciencia.
Y

no ya slo a las ciencias de la cuantidad, mecnica, fsica, sino

tambin a la biologa; y aun a las ciencias del espritu esencialmente


cualitativas, lgica, psicologa, sociologa, moral, derecho, hasta al
arte y a la literatura. Los nmeros, las magnitudes, las figuras se
estudian por medio de smbolos; por qu este procedimiento, al
que deben las matemticas su exactitud y rigor lgicos, no habra
de aplicarse a todo orden de conocimientos, sin excepcin?
Numerosos filsofos y matemticos han tratado de introducir
en el razonamiento cientfico universal el espritu, el simbolismo
operatorio y las reglas de clculo propios de la matemtica, convirtiendo as la lgica en una lgebra universal del pensamiento, que
era la ambicin de Descartes y de Leibniz. Bajo las denominaciones delgica matemtica, lgica simblica, logstica, algorit(1)

D. PARODI, La philosophie

(2)

PARODI, obra

cit.

contemp.

en France,

p. 45.

28

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

ma, se comprende una concepcin matemtica de la lgica, expresada por notaciones simblicas semejantes a las del lgebra. Razonar
equivaldra, pues, a calcular, conforme aciertas reglas, las combinaciones de signos, trminos y proposiciones, de manera anloga al
clculo de las ecuaciones algebraicas. Hobbes y Hamilton con su
teora de la cuantificacin del predicado intentaron convertir en
relaciones puramente cuantitativas toda la lgica formal y deductiva. Boole concibi un sistema completo de lgica mecnica, modelado sobre la tcnica simblica operatoria del lgebra. Msrecientemente los lgico-matemticos Peano, Pieri, Vaillati, Couturat, etc.han concebido una lgica de relaciones puras que
comprendera las leyes universales del pensamiento superior a la
matemtica y a la lgica: como la metageometra traspasa las
geometras euclidiana y no euclidianas, comprendiendo las leyes
de toda geometra posible, as la lgica simblica traspasa la lgica
aristotlica de la cualidad y la matemtica de la cantidad. Otros
Shroder, Moore, Rusell, interpretan la logstica como una metafsica o teora universal del conocimtento: la lgica, teora de la
implicacin, se convierte en un sistema de relaciones puras o de
funciones aplicables a todo pensamiento, lgico, matemtico y
cientfico.
La logstica presenta as el aspecto de un formalismo

absoluto

de carcter matemtico. Interpretada por unos en un sentido nominalista, como una simple escritura universal, o como una tcnica
nueva de renovacin de la lgica formal clsica, por la imitacin

transposicin al pensamiento puro de los procedimientos matemticos de exposicin o demostracin; otros la entienden, ms que
como un simple lenguaje o una tcnica, como un sistema

metafsi-

co que podra darnos el conjunto de las relaciones posibles de las


ideas, de las cosas y de los fenmenos. La logstica semeja una
simblica puramente verbal, en donde el encadenamiento de las
frmulas carece de verdad y de significacin intrnseca: su caracterstica sera, segn Rusell, que en estas frmulas ni se sabe d l o

29

EL MATEMATISMO

que se habla, ni si lo que se dice es verdadero. L a logstica representara as el triunfo del mecanismo intelectual, la realizacin del
sueo de Raimundo Lulio en su Ars magna (i).
E l matematismo cartesiano ha dado la ley a las ciencias de la
naturaleza. E l mundo fsico de Descartes es una inmensa mquina
en donde no hay que considerar ms que la extensin y el movimiento de sus partculas: toda mi fsica, dice, es geomtrica.

el espritu matemtico de esta mecnica universal informa toda la


ciencia moderna.
Siguiendo a Descartes los sabios modernos han credo encontrar un punto de coincidencia entre lo sensible y lo matemtico;
Jes ha parecido deber considerar las cosas como determinaciones
particulares de las esencias matemticas: las matemticas son,
pues, las que comunican a la ciencia su necesidad. . . Creemos que
todo est determinado necesariamente, porque creemos que todo
en realidad es matemtico (2). Saber es medir, contar los fenmenos de experiencia, determinar exacta y rigurosameate, es decir,
mtricamente, numricamente, las relaciones mutuas que los unen
en el sistema total del universo, y expresar en funciones matemticas estas relaciones, que haran inteligible el universo: inteligibilidad
es sinnimo de concepcin matemtica. La consideracin

matem-

tica de la naturaleza, bajo este ngulo de medida, es el carcter ms


saliente de la ciencia positiva moderna. E l astrnomo Laplace imagin, a manera de ficcin, un espritu tan poderoso y comprensivo
que pudiera abarcar en una frmula nica toda la infinita complejidad de movimientos del universo; y sealaba como ideal a las
ciencias particulares la misin de descubrir las incgnitas de esta
formidable integral (3).
La ciencia positiva de la naturaleza, proponindose esta inter(1)

V . E . BOUTROUX, L'ideal

. 1 9 2 0 . S . DE PESLOAN, Les

scientifique

systines

des

mathmaticiem,

log-iques et la logistique.

(2)

E . BOUTROUX, L'

(3)

V . Saulze, Le monisme matrialiste

idee de loi naturelle,

p. 150. Pars,

1908.

p. 18.
en France,

p. 29.Pars, 1 9 1 2 .

30

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

pretacin matemtica del mundo fsico segn el ideal cartesiano,


dejando a un lado las cualidades o transcribindolas en trminos
correlativos de cuantidad, transportando, en una palabra el plano
de la experiencia al de la matemtica, para hacer aqulla inteligible,
est en su derecho; por razones principalmente de comodidad intelectual y de utilidad prctica. A lo que no tiene derecho el cientfico y menos el filsofo es a eliminar de la realidad su fondo esencial cualitativo y especfico para no ver en ella sino pura cuantidad,
ni, de consiguiente, a suponer que las frmulas matemticas sean
una ecuacin, ni contengan una comprensin integral y exhaustiva
de la realidad fsica.
Concebida as la ciencia positiva, mtrica, expresable matemticamente, como el tipo nico de ciencia, se presentaba el dilema: o
excluir del cuadro del saber cientfico aquellas ciencias cuyos objetos, estructura y orientacin no podan ser comprendidos en el
tipo mtrico y matemticopsicologa,

moral, sociologa, y aun

biologa; o construirlas sobre un plano nuevo que pudiera hacerlas entrar en el tipo nico, para lo que era necesario suprimir en
ellas lo que tienen de propio, especfico; es decir, la realidad biolgica, psicolgica, moral, social. Lo que equivale a sustituir el anterior dilema por este otro: o estas ciencias no existen, o si existen
ha de ser con su modalidad caracterstica, con su inteligibilidad especfica y diferencial, con sus mtodos y leyes propios. Pretender
reducir las ciencias a un solo mtodo y a una sola ley, es volver la
espalda a la realidad esencialmente diferenciada y especfica; y sobre todo, intentar construir las ciencias de a cualidad sobre el modelo de las ciencias de la cuantidad, es pagarse de metforas y
construir y legislar en el vaco.
Pero tratamos aqu de exponer, no de criticar. E l ideal de la psicologa emprica (asociacionista, experimental) del siglo x i x era una
concepcin atomstico-dinmica de la conciencia, expresable en funciones matemticas. El fisiologismo, en ella dominante, interpretaba

31

EL MATEMATISMO

la vida del espritu como una eflorescencia y en funcin de la mecnica


cerebral, convirtiendo as la ciencia psicolgica en una simple transcripcin metafrica de la conciencia en trminos mecnicos y fsicos, en una ciencia de acarreo de materiales, conceptos y procedimientos extraos. De este modo es cmo C. Richet, v. g., pudo
presentar la hiptesis del reflejo fisiolgico como medio de explicar
todos los fenmenos psicolgicos, desde el estornudo hasta las ms
altas concepciones del genio. Semejante psicologa no era otra cosa
que un vaco y artificial esquematismo; que cuando una ciencia deja
a un lado sus mtodos y objetos propios, para modelarse sobre otra
ya constituida, vienen indispensablemente la sustitucin de conceptos, el tomar por ciencia real lo que es no ms que analogas o
pura construccin metafrica de la imaginacin, y como consecuencia los conceptos indiscretos, el calco servil y la pedantera (i).
No es esta la impresin que produce el cmulo enorme de trabajos, desde que esta ciencia entr en las vas del anlisis y de la
experimentacin mtricas, emulando los mtodos de las ciencias fsicas? El laboratorio nos ha enseado poca cosa, deca el profesor
Catell, presidente de la Sociedad Americana de Psicologa (1896);
trabajemos, que los resultados vendrn ms tarde. Y sin duda que
vienen despacio; porque las mismas palabras podran haber servido
de resumen a los ltimos Congresos de Psicologa, a partir del de
Roma en 1905. El conjunto, escribe Binet, produce la impresin
de un trabajo enorme hecho a conciencia, para conseguir un pequeo nmero de resultados tiles. La palabra crisis ha estado a
la orden del dia. Y la esterilidad de los resultados ha sido principalmente debida al matematismo, que considera la ciencia numerable como tipo nico de ciencia: se ha cometido el pecado, en los
laboratorios de escuela, de creer que los instrumentos bastaban; el
fetichismo de los instrumentos de precisin haba hecho que se tomase la tcnica en extremo complicada como un fin, cuando slo
era un medio; olvidando lo esencial, a saber, que la vida del espritu
(1)

T . R A U H , De la mthode

dans lapsych.

des sentiments,

p. 6 y sig., 1899.

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

32

en su riqueza y complejidad cualitativas rebasa toda medida cuantitativa y rompe toda estadstica matemtica. Que la vida de la conciencia no es un mecanismo fsico, ni siquiera un automatismo espiritual, como imagin Espinosa, cuyo desarrollo puede transcribirse
en ecuaciones matemticas.
Sabidas son la ingeniosidad y la paciencia empleadas en los laboratorios para dar a las leyes psico-fsicas una forma

matemtica;

J . Tannery justifica el examen de los problemas fundamentales

de

la psicofsica y de sus tan tradas y llevadas leyes algoritmias,, diciendo que se puede hacer la historia de una cosa muerta (r)
Tipo de matematismo psicolgico son las psicologas de Herbart y de Wundt. No queda hoyescriba G. Villa en i g o o d e
toda la obra de Herbart y de sus numerosos discpulos, ms que
"algunos felices anlisis psicolgicos, y precisamente los que han sobrevivido, nada tienen de matemticos; la ciencia por l fundada ha
ocupado un lugar puramente decorativo en psicologa (2) Ha sido
escribe el mismo G. Villa refirindose a Wundt y a la escuela
experimentalista-y es an en parte el error de la psicologa alemana, haber olvidado aquel aspecto real, concreto, viviente que la
psicologa jams podr perder, sustituyndole por un formalismo
esquemtico, traduccin inapropiada y torpe de la ciencia matemtica y fsica... El fracaso completo (que no podra llamarse de
otro modo) de la psicofsica, con todo el aparato de sus leyes
matemticas, frgil como un castillo de naipes, fu la natural consecuencia de este error (3).
IV
El espritu matemtico ha llevado la desorganizacin a las ciencias del espritu, morales, jurdicas y sociales; ms an, abrazando
las ltimas consecuencias ha intentado y decretado la total supre(1)

J . TANNERY. L a Psychophysique

(2)

La

(3)

G . VILLA, La

questin

des mcthodes
Psicologa

en Science et Philosophie.

enpsychologie.Rev.
contempornea,

scient.,

1922. Pars.
1900.

ed. 1 9 1 1 , p. 223.

33

EL MATEMATISMO

sin de ellas del cuadro del saber humano. Conflicto insoluble


entre la ciencia y la conciencia, entre el saber y el deber, entre el
hecho y el derecho, entre la realidad y el ideal de la vida moral,
ntre el determinismo y la libertad: el matematismo afronta el dilema, y le resuelve suprimiendo los segundos trminos. Construida
la inteligencia geomtricamente, no entiende de conciencia, ni de
deber, ni de obligacin, ni de derecho, ni de justicia, ni de libertad;
la inteligencia, como la matemtica y como la naturaleza, son amorales. Saber y prever; es decir, contar, medir y calcular las series
uniformes de hechos elevados a ecuaciones simblicas, he aqu la
misin de la inteligencia y de la ciencia; y las nociones morales son
absolutamente extraas y heterogneas a estos moldes uniformes y
rgidos del determinismo matemtico. Hemos visto este dualismo y
sta contradiccin en el fondo de la filosofa de Kant: entre el pensar y el vivir, entre el determinismo fenomenal y la libertad metafsica, entre la razn terica que no entiende nada de imperativos
morales, y la razn prctica injustificable ante la primera. Este dualismo aparece como uno de los caracteres tpicos del pensamiento
moderno, revistiendo con frecuencia en los espritus el aspecto de
conflicto agudo y trgico: la inteligencia en contradiccin perpetua,
en lucha implacable y tenaz con las exigencias profundas y con los
ideales de la vida. La razn matemtica de un Pascal ciega a los
anhelos del corazn y negadora de sus afirmaciones, y las afirmaciones del corazn desafiando a la razn y rebelndose contra ella;
el drama psicolgico librado en el espritu de un Sully Prudhomme
y de tantos otros, expresado en acentos trgicos ante las contradicciones inevitables e insolubles entre la razn cientfica pulverizadora
del ideal, y las aspiraciones insaciables del espritu al ideal (l). Y
Pascal no es slo un precedente, ni Sully Prudhomme un caso aislado, son smbolos de la conciencia contempornea: los hbitos de
claridad y evidencia, de rigor lgico y de razonamiento

matem-

tico han estrechado el ngulo de visin y de comprensin, hasta


(i)

C . HEMON, La philosophie

de Sully-Prudhomme.

Pars, 1907.

34

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

dejar fuera de l lo ms profundo y esencial de la realidad, el resorte impulsor de la vida. Pero es necesario vivir, primum

vivere;

an sin comprender los secretos de la vida. Y puesto que la razn


misma forma parte de esta vida, le es necesario, si ha de escapar al
suicidio parcial, ampliar el ngulo de visin, romper los hbitos
geomtricos deformadores y limitadores de sus perspectivas naturales, que han originado la miopa mental a lo largo de tres siglos.
Que la vida moral no es un teorema geomtrico desarrollable en
ecuaciones: como dice Roberto Mayer, el nmero que lo es todo
en matemticas, no es casi nada en moral.
El positivismo del siglo xix ha tratado de construir las ciencias
socialeshistoria, derecho, economa, moral,sobre el mismo plano de las ciencias fsicas, encuadrndolas en los mtodos y en las
leyes que gobiernan la naturaleza fsica. La condicin esencial de
la ciencia positiva es el determinismo de los fenmenos y la necesidad de las leyes, de modo que unos y otras puedan expresarse
matemticamente, si no en ecuaciones numricas determinadas, a lo
menos en funciones abstractas indeterminadas. En consecuencia, o
las ciencias sociales cumplen esta condicin, de modo que las leyes
causales que enlazan y explican los fenmenos de la vida humana
puedan expresarse en funcin de la matemtica, o deben ser eliminadas del cuadro de las ciencias. Laplace y Condorcet soaron con
una matemtica social, ms tarde Spencer trat de construir una
biologa social, y Comte una fsica social, as como

Ouetelet

una mecnica social, y ltimamente se ha intentado una economa social pura, matemtica. Los nombres dicen bastante; y no se
trata de simples metforas.
Constituye hoy el estudio especial y positivo de los fenmenos
sociales una ciencia nueva, de pretensiones atrevidas, de tonos vagos
e indefinidos en su objeto y en los procedimientos, que contrasta
con las ciencias fsico-matemticas tomadas como modelo, y en
donde al lado de detalles y observaciones ms o menos consisten-

35

EL MATEMATISMO

tes, alternan las generalizaciones

presuntuosas y

utpicas fantas-

magoras. La sociologa, trmino de significacin imprecisa que cuadra bien a la vaguedad e imprecisin de esta ciencia, es ante todo
muy ambiciosa; al oir a ciertos socilogos, parece absorber la autonoma de las ciencias humanas, psicologa, moral, religin, economa, poltica, legislacin, historia, etnologa, filologa, etc, etc.: todo
esto parece ser la sociologa y no es nada de todo; es algo as como
una ciencia universal, una "filosofa o una metafsica de la vida social, pero sin filosofa y sin metafsica, porque todo en ella ha de
ser positivo, experimental. Aun anda en busca de un objeto propio,
de una realidad social,

distinto del de las ciencias afines, sin que

pueda decirse que le haya encontrado: la afirmacin de una ciencia


social positiva y cientfica, es hoy ms presuncin que realidad.
Tipos y precedentes inspiradores de las actuales concepciones
sociales son: la sociologa biolgica de Spencer, y la fsica social de A . Comte. Durkheim, jefe de la escuela sociolgica comtiana, establece los cnones metodolgicos fundamentales de la pretensa ciencia: considerar la sociologa como una ciencia positiva,
anloga a las ciencias fsicas; tratar los hechos sociales objetivamente como cosas; explicar los hechos por sus causas eficientes, dejando a un lado las finales, por el mtodo de variaciones;

condensar

las relaciones causales en frmulas matemticas, que seran las leyes


sociales anlogas a las leyes fsicas, (i) El factor primero y fundamental de la vida social, el hombre actuando en el medio fsico y
social, con sus ideas y su libre voluntad, con sus sentimientos y
sus pasiones en orden de finalidad, eliminado de la ciencia social.

Podran sealarse tres concepciones poltico-econmico-sociales


de mayor predicamento entre los tericos del siglo x i x , viciadas
todas ellas en diferente grado y sentido por el matematismo: el
derecho natural a priori
(i)

DURKHEIM, Les regles

y el aritmetismo poltico del siglo x v m ,


de la mthode

sociolgique.

36

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

bases de los liberalismos poltico y econmico; y el biologismo


social, base del socialismo.
Sabida es la estructura apriorstica, geomtrica, de los

dere-

chos del hombre proclamados por la revolucin francesa, y convertidos despus en derecho natural conservador por la filosofa
eclctica universitaria francesa. Sobre la definicin del hombre,
ideal, abstracto, se pretendi asentar los principios universales del
derecho, para deducir lgicamente, como el gemetra deduce los
teoremas de las definiciones, axiomas y postulados, las condiciones
de organizacin y las reglas de conducta social. Un derecho natural, ideal, universal, construido por un mtodo puramente dialctico, de definicin y deduccin geomtricas, deba regir para todos
los hombres y para todas las sociedades, no tales como de hecho
los presenta la realidad histrica, sino como los concibe a priori

la

razn. La sociologa positiva ha dado buena cuenta, sin necesidad


d e gran esfuerzo, de estas construcciones a priori,

no distantes de

las utopas sociales imaginadas a semejanza de la Repblica de Platn.


La concepcin atmico-mecnica de las sociedades es una simple metfora, aplicacin a la vida humana de las leyes mecnicas
del universo fsico. El aritmetismo poltico de Hobbes considera
al estado como agrupacin artificial de individuos, al modo como
los cuerpos resultan de la yuxtaposicin de tomos. E l clculo aritmtico de las ideas y sentimientos, de los deseos y tendencias, de
los placeres y utilidades, expresar las funciones de la mquina social, como el clculo revela los movimientos de la materia. Descartes haba inventado la planta mquina y el animal mquina;
,ipor qu no extender la metfora y concebir de igual modo el hombre mquina y la sociedad mquina? A s los diferentes rdenes
d e seres no seran sino ruedas especiales de la inmensa mquina
del universo, gobernado por la matemtica. En fsica se trata de
una mecnica de tomos, en psicologa de una mecnica de ideas,
en sociologa de una mecnica de la vida o de la voluntad. La ley
x

de continuidad gobierna las relaciones naturales en el mundo de

37

EL MATEMATISMO

los cuerpos y del espritu, de la misma manera que las relaciones


artificiales de los hombres en el estado. A la ley de la gravedad O
de continuidad en el dominio de los tomos y de las ideas, responde la tendencia a la conservacin, ley fundamental de la sociologa.
Por todas partes los mismos fenmenos: lo que en fsica se llama
atraccin y repulsin, es en qumica afinidad o resistencia a la combinacin, asociacin o disociacin, semejanza o contrariedad en psicologa, y

finalmente

simpata o antipata, altruismo o egosmo,

conservacin de la especie o inters personal en sociologa. Las leyes naturales determinan el equilibrio en el mundo de los cuerpos,
las leyes del pensamiento o categoras lgicas ponen orden en el
dominio de las ideas, las leyes fundamentales del estado regulan las
relaciones entre los hombres. Y todas las funciones

ordenadoras

son calculables, ponderables, mensurables; y en la medida que lo


son las consideramos cognoscibles. E s esta una exigencia rigurosa
de la manera mecnica de considerar el mundo, que consiste en someter todos los fenmenos de la existencia a las leyes del nmero
y de la medida; de suerte que no existe la ciencia hasta tanto que
la matemtica no ha penetrado en ella. No hay, pues, nada fuera y
ms all de lo que se puede medir y contar, para la manera mecnica de interpretar el mundo (i).
Reconozcamos sin embargo, que este mecanicismo a la inglesa
que hace del universo una mquina estpida, segn frase de Nietzsche aplicada a la sociologa de Spencer, no es del gusto de la mayor parte de los socilogos, que prefieren la manera biolgica de
interpretar la vida social. Pero una interpretacin biolgica con vistas al mecanicismo matemtico: de ordinario la metfora biolgica se prolonga y termina en la metfora fsica del dinamismo
mecnico de la evolucin.
En otro sentido y de una manera especial, la matemtica ha penetrado en las ciencias morales y sociales por medio de la estads(i) L. STEIN, Les
franc, p. 4. 1 9 1 1 .

conceptioiis

mcaniques

et organiques

de /' tat.

Trad.

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

38

tica. Cournot sintetiza as el campo de aplicaciones de esta vasta


ciencia. Esta teora se aplica lo mismo a los hechos de orden fsico
y natural que a los de orden social y poltico. En este sentido, todos los fenmenos pueden someterse a las reglas y a las investigaciones de la estadstica, lo mismo los que tienen lugar en los espacios celestes, que las agitaciones de la atmsfera, las perturbaciones
de la economa animal, y que los hechos an ms complejos que
nacen, en el estado de sociedad, del choque y de las relaciones de
los individuos y de los pueblos (i). Quetelet cree que segn los
principios de la estadstica pueden aplicarse al estudio del sistema
social las mismas reglas de observacin seguidas en el estudio de
las ciencias fsicas. No es que los estadsticos identifiquen las leyes
o generalizaciones estadsticas fundadas en el clculo de las probabilidades, con las leyes inducidas en las ciencias fsicas; aqullas son
un tipo medio subjetivo que no existe en la realidad, stas por el
contrario expresan en su universalidad la totalidad de los hechos
reales. Las leyes estadsticas, a diferencia de las fsicas, ni son de
aplicacin universal, ni son invariables, ni permiten prever ni calcular con certeza, sino solamente con una mayor o menor probabilidad, cada uno de los fenmenos (2).
De donde el juicio desfavorable de los cientficos respecto de
las llamadas leyes estadsticas. Confieso, escribe Cl. Bernard, no
comprender por qu se llaman leyes a los resultados de la estadstica; porque, en mi sentir, la ley cientfica no puede fundarse sino
sobre certidumbres y sobre un determinismo absoluto, y no sobre
una mera probabilidad (3). Las especulaciones matemticas o
geomtricas, escribe Wyronboff interpretando el sentir de A . Comte, sobre la regularidad o la periodicidad de los fenmenos sociales,
(1)

COURNOT, Exposition

de la theorie

des chances

et des probabilits.

Pa-

rs, 1 9 4 3 , P- 184.
(2) V . J . LOTTIN, Le concept de loi dans les rgularits
Scol.,

1 9 1 1 , p. 1 - 2 7 . L e libre

arbitre

ibid. p. 4 7 9 - 5 1 5 . Q u e t e l e t statisticien
(3)

Introd.

a l'tude

statistiques,

et les lois sociologiques


et sociologue,

de la md. expr.

d> aprs

Louvain, 1 9 1 1 .

Edit. 1900, p. 2 1 7 , Pars.

Rev.

Neo-

Quetelet,

EL MATEMATISMO

39

ha de conducir forzosamente a un empirismo que, por hallarse


revestido de apariencias cientficas y disimulado bajo una serie
de frmulas matemticas ms o menos complicadas, no es menos
grosero (i). Y en efecto, entendiendo la ley en su estricta y verdadera significacin, como relacin necesaria entre la causa y el
efecto en todos y cada uno de los fenmenos dados, el mtodo
estadstico no tiene aplicacin, y las previsiones estadsticas carecen de sentido. La estadstica se limita a establecer la regularidad
de los hechos; pero la ley no es eso; es el enlace de los hechos con
sus causas, el determinismo que los une, y esto es lo que no puede
hacer la estadstica.
Cierta escuela de economistas modernos de abolengo smithiano Walras, Gossen, Jevons, Pareto, etc. ha tratado de construir
una economa poltica sobre la base de una teora matemtica de la
riqueza social. El ideal del mtodo cientfico sera la aplicacin al
estudio de los hechos econmicos, de las notaciones y del clculo
matemticos; el empleo de las matemticas dara as a los problemas
econmicos soluciones tan rigurosamente exactas, como en los problemas de la mecnica fsica.
Este mtodo abstracto de la economa pura se ha intentado
extenderle a la sociologa entera, cuantificando las energas sociales
de modo que pudieran, al menos in abstracto,

medirse y convertir-

se en materia de clculo matemtico. Con este mtodo matemtico,


tan fecundo en las ciencias de la naturaleza, se ha pretendido dar
una forma cientfica a ia ciencia social; pero esto es una ilusin. Los
i

factores ideales, los propiamente humanos de la evolucin social,


no son cuantificables ni por lo mismo expresables matemticamente;
el mismo factor econmico, material, es una abstraccin; realmente
no hay fenmenos econmicos puros, cmo humanos se hallan
compenetrados, envueltos y dominados por los factores ideales.
Insistimos de nuevo, no criticamos; nuestro propsito aqu es
(i)

Cit. por J . Lottia, lug. cit. p. 14.

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

4o

h a c e r historia. Y

o m i t i m o s en esta h i s t o r i a , p o r

innecesario, hablar

d e l m a t e m a t i s m o e n las c i e n c i a s n a t u r a l e s q u e s a l e
p u e s t o . Por

del

tema

pro-

o t r a p a r t e , n o e s n e c e s a r i o insistir en el o r i g e n c a r t e s i a -

n o y e n el c a r c t e r e s e n c i a l m e n t e m a t e m t i c o , g e o m t r i c o , d e la f-

Toda

sica moderna.

Descartes,

mi fsica, d i c e

es geomtrica...; n o

a c e p t o p r i n c i p i o s en fsica q u e n o s e a n m a t e m t i c o s . El
una m q u i n a e n d o n d e n o h a y q u e c o n s i d e r a r

movimientos

de

sus

La

partculas.

sino d e cuantidades mensurables

fsica

ms

mundo es

figuras

que

moderna

no

m a t e m t i c a m e n t e ; las

entiende

cualidades

slo tienen

c a b i d a en ella, i n t e r p r e t a d a s e n f u n c i n d e c u a n t i d a d e s

Correlativas.

Reduccin

d e los f e n m e n o s n a t u r a l e s

d e c a u s a s e x p l i c a t i v a s , y en l t i m o
m a s a y m o v i m i e n t o , tal

anlisis

los

a un m n i m u m
dos

factores

de

e s la g r a n p r e o c u p a c i n d e los s a b i o s m o -

d e r n o s ; e x i s t e h o y la t e n d e n c i a g e n e r a l a n o v e r en las c i e n c i a s p a r ticulares, fsicas

y qumicas

aun

biolgicas, ms

d i v e r s o s d e u n a m e c n i c a u n i v e r s a l ( i ) . La

que

captulos

m e t o d o l o g a fsica d o m i -

n a d a p o r el ideal m a t e m t i c o : r e d u c c i n d e las c u a l i d a d e s
cas a modos de cuantidad homognea; determinacin
r o s a , m t r i c a d e las r e l a c i o n e s

las l e y e s por

d a t o s y su

medio

de

teoras

matemticamente

t i c o , d e un s i s t e m a d e f u n c i o n e s

d e los

seres

expresaran

en

sinttica

de

concebidas.

La

y podran

evolucin csmica

por

esquematismo

algebraicas

la e s t r u c t u r a y el
deduccin

perfectamente coordi-

descubrirnos

V a s e D E N Y S , Cosmologie,

2)

L o s ltimos resultados de las cienciasescribe

interno
t o d a la

(2.)

(1)

J . T a n n e r y (Science

matem-

encadenamiento

lgica

dados

expresin

matemtica y simblica; coordinacin

c i e n c i a fsica p r e s e n t a as el a s p e c t o d e un

n a d a s , que

exacta, rigu-

cualitativas de los f e n m e n o s

en la e x p e r i e n c i a ; g e n e r a l i z a c i n d e e s t o s
leyes de forma

especfi-

et Philosophie,

2 . ed. p. 288.
a

el

matemtico'

p. 4)han podido ilusionar a algunos sa-

bios, y sobre todo a ciertos filsofos con pretensin de sabios, que han credo poder reducir a acciones mecnicas, a puro movimiento, todos los f e n menos fsicos y qumicos, aun los de la vida y del pensamiento. Sera

fcil

hacer v e r lo que hay de aventurado y de poco cientfico en una semejante

KL MATEMATISMO

41

Pero la c i e n c i a e s u n a a b s t r a c i n ; y la c i e n c i a fsica, en s u
tido e s t r i c t o y e x p e r i m e n t a l , e s t en s u d e r e c h o ,
c o m o d i d a d intelectual y d e utilidad

p o r razones d e

p r c t i c a , a l c o n s i d e r a r la n a t u -

turnleza u n i l a t e r a l m e n t e b a j o el n g u l o

e x c l u s i v o d e la

A lo q u e el s a b i o , el fsico, n o t i e n e n d e r e c h o
metodologa

sen-

es a

cuantidad-

interpretar

c i e n t f i c a p o r u n a filosofa d e la n a t u r a l e z a , a

su

identifi-

c a r la n e c e s i d a d l g i c a d e J a s f r m u l a s c o n el d e t e r n i i D i s m o d e l o s
f e n m e n o s , a s u p o n e r el f o n d o d e la n a t u r a l e z a e s e n c i a l m e n t e c u a n t i t a t i v o , d e m o d o q u e el i d e a l m a t e m t i c o s e a t a m b i n el ideal
sfico d e c o n o c i m i e n t o

integral y e x h a u s t i v o

de

la

filo-

naturaleza.

El

f o n d o d e la n a t u r a l e z a es e s e n c i a l m e n t e c u a l i t a t i v o ; y la m a t e m t i c a
s e limita a d e t e r m i n a r las r e l a c i o n e s p o s i b l e s e x t e r i o r e s sin p e n e t r a r
en la r e a l i d a d i n t e r i o r ; la m a t e m t i c a e s s i m p l e m e d i d a ,

indiferente

a la n a t u r a l e z a d e l a s c o s a s m e n s u r a b l e s .
La m a t e m t i c a p e n e t r a t o d a s las c i e n c i a s d e la n a t u r a l e z a ,

pero

h a y en t o d a s ellas un f o n d o e s p e c f i c o , un r e s i d u o d i f e r e n c i a l ,

irre-

d u c t i b l e a la m a t e m t i c a . A s la m e c n i c a
las c o s a s , no e s t n c o n s t i t u i d o s

p o r series

real,

el

movimiento

de elementos

nuos, inmviles, divisibles infinitamente c o m o

los c o n c i b e

m e t r a ; p a r a el filsofo q u e m i r a la r e a l i d a d , el m o v i m i e n t o

de

discontiel g e matem-

tico constituido p o r i n m o v i l i d a d e s es contradictorio: h a y , p u e s ,

en

la m e c n i c a un r e s i d u o i r r e d u c t i b l e a la m a t e m t i c a .

leyes

de

en fsica

es

la m e c n i c a

se

cumplen

en

la fsica,

pero

Las

no t o d o

induccin, legitimada en un pequeo nmero de casos, y extendida d e s p u s


a la infinidad d e las cosas. Pero si esta pretensin aparece, sencillamente
petulante de hecho, aparece, cuando se la mira en su cruda realidad, insostenible en teora. S i n duda q u e e s cmodo s u s t i t u i r l a realidad

compleja;

enmaraada, inextricable, p o r l a s abstracciones simples d e las matemticas;


reducirlo todo a frmulas, a identidades, cuyo desenvolvimiento lo explique
todo es seducente. Suprimir todo desorden, toda contingencia, toda libertad,
y abismarse, sin dejar escapar nada, en la contemplacin del orden, d e l a
necesidad absoluta, esto no c a r e c e ciertamente d e grandeza. P e r o esta e s peranza acariciada hoy p o r ms d e un sabio, es una quimera semejante a la
explicacin metafsica del mundo, que los antiguos
a priori...

filsofos

queran dar

L a s puras abstracciones, las frmulas lgicas, las,identidades m a -

temticas, no sern nunca adecuadas a la realidad mltiple y diversa.

EL ESPRITU MATEMTICO D LA FILOSOFA MODERNA

42

mecnico; las leyes mecnicas y fsicas penetran toda la qumica,


pero no todo en la qumica es mecnico y fsico. Finalmente, y sobre todo, los organismos constituyen a manera de un laboratorio
natural de actuacin de

leyes

mecnicas, fsicas y qumicas, pero

no todo en biologa es mecnico, fsico 'o qumico; las funciones


biolgicas utilizan la mecnica, la fsica y la qumica, p e r o son irreductibles a estas. La biolgica es precisamente este residuo (i).
;

Conclusin de esta breve historia: el pan-matematismo

parece

ser tendencia general del pensamiento moderno, de la filosofa y de


la ciencia. Si segn las definiciones clsicas, la ciencia es cognitio
rerum per causas, y la filosofa, la unificacin de las ciencias, cognitio per ultimas causas, explicar, comprender, saber, ser, para el espritu moderno modelado por los hbitos matemticos, resolver la
naturaleza entera en elementos ltimos, en tomos cuya diferente
estructura y acoplamiento geomtricos explicaran

los

infinitos

modos y formas de la evolucin csmica; y paralelamente en el orden de las ideas, resolver los pensamientos complejos y confusos en
nociones simples, claras y distintas, naturae simplices

que dira

Descartes. Y luego, por una sntesis progresiva de aquellos elementos, y por la combinacin de estas nociones simples, reducir o reconstituir racionalmente, matemticamente, toda la complejidad de
formas y de energas de la naturaleza. De esta suerte, las dos lgicas, del pensamiento y de la realidad, coincidiran; las leyes del
pensamiento matemtico seran en el fondo las mismas leyes de la
realidad. El mundo se resuelve as en un sistema universal de relaciones determinables matemticamente; y el pensamiento en un sistema de ecuaciones simblicas comprensisas de aquellas relaciones.
La ciencia, especialmente del siglo xrx, se ha desenvuelto en
pleno matematismo; los sabios soaban en construir el mundo con
el omnipotente instrumento de la matemtica, pidiendo a la realidad
(i)

V a s e E . Boutroux, De la contingence

G o s s a r d , Sur
Phil.,

les frontires

de la mtaphysique

febrero y abril de 1 9 2 3 .

des lois de la nature.


et des sciences,

1895.M.

en la Rev.

de

EL MATEMATISMO

43

el menor nmero de materiales posible. Dadme la materia y construir el mundo, lleg a decir alguno. Dubois-Reymond trata de
demostrar que un espritu que conociera, por un espacio de tiempo
determinado, aun muy pequeo, la posicin y el movimiento de
todos los tomos del universo, podra deducir por medio del clculo todo el porvenir y el pasado del mismo universo. Podra, por
ejemplo, por una aplicacin conveniente de su frmula, decirnos
quin era el asesino, dnde y cmo pereci el presidente Lincoln.
Como el astrnomo predice el da en que, despus de muchos aos,
debe reaparecer un cometa en la bveda celeste desde las profundidades del espacio; as este espritu leera en sus ecuaciones el da
y la hora en que la cruz griega brillar de nuevo en lo alto de la
baslica de Santa Sofa, el da en que Inglaterra quemar el ltimo
trozo de carbn...! (i).

(i)

Cit. por Lange, obra cit.

II
P A U S A S DEL, M A T K M A T I S i M O
I
Si ahora tratramos de investigar las causas determinantes d
esta influencia tirnica, universal, del ideal y del mtodo matemticos en las disciplinas filosficas, ellas parecen ser mltiples y complejas, de orden histrico unas, psicolgico y prctico otras. El espritu matemtico, muy til y aun necesario al filsofo como disciplina
mental, cuando se mantiene dentro de los justos lmite y medida
compatibles con la materia filosfica, se convierte en vicio cuando
traspasa la prudente medida. Que un determinado mtodo no es
cosa accidental en una ciencia, puesto que de l depende el acierto
y el valor de los resultados.
Parece intil ponderar la influencia decisiva, en cualquier otro
orden de conocimientos, de la educacin y de los hbitos mentales
contrados en el cultivo de una especialidad: el matemtico discurre y habla de moral, de poltica o de esttica como gemetra ( i ) ;
para el qumico la vida se reduce a operaciones de laboratorio; el
(*)

V . pg. 241 de este volumen.

(1)

V a s e este curioso pasaje de Sto. T o m s : Quidam non recipiunt

quod eis dicitur, nisi dicatur eis p e r modum mathematicum. E t hoc quidem
convenit propter consuetudinem his qui in mathematicis sunt nutriti. E t
quia consuetudo est similis naturae, potest etiam hoc quibusdam contingere
propter indispositionem, illis scilicet qui sunt fortis imaginationis non h a bentes intellectum multum elevatum (Metaphys.

I, II, lect. 5).

CAUSAS DEL MATEMATISMO

45

bilogo y el naturalista tienden a concebir las sociedades humanas


bajo el tipo de organismos fsicos, y la vida psicolgica, las funciones intelectuales, morales y polticas a la manera de funciones biolgicas. La especializacin cientfica crea fcilmente en inteligencias
poco abiertas y comprensivas, la estrechez de espritu, el cerramiento y acortamiento del ngulo de mirada, la visin unilateral y
fragmentaria de las cosas. Inconscientemente el especialista ha ido
fabricando un molde especial de sus preferencias, en el que tratar
de vaciar la universalidad de sus conocimientos. No es difcil adivinar de antemano la interpretacin filosfica de la naturaleza, de
un sabio especialista; del mismo modo que pueden deducirse la
educacin y ias preferencias cientficas de un filsofo.
Histricamente la matemtica fu la primera ciencia sistemticamente constituida. E l pensamiento matemtico, simple, claro, preciso, esttico, sin la complejidad y la movilidad incesante de los
fenmenos materiales, se prestaba a ser desenvuelto por el racionalismo deductivo del genio griego, caracterizado por la naturalidad,
la sencillez, la sobriedad y la elegancia, dominado por las ideas del
orden y de la proporcin. La aritmtica y la geometra eran cultivadas por los filsofos griegos cot pasin; la matemtica era considerada como la sabidura perfecta y constitua la base de sus teoras
cosmognicas; toda la ciencia griega, hasta Aristteles que dirige su
pensamiento a la naturaleza, viene saturada de matematismo. Y

los

griegos han sido los maestros de la humanidad. E l renacimiento pasa


por alto la edad media y busca, ms all de Aristteles, la inspiracin filosfica principalmente en el estetismo matemtico idealista
de Platn; la educacin matemtica constituye la base de la cultura
cientfica modelando la estructura mental de los sabios del renacimiento. La filosofa y la ciencia modernas debutan por una intensa
cultura matemtica, desdeando la observacin de la naturaleza:
Descartes predomina sobre Bacn; el racionalismo matemtico

del

primero detiene y ahoga en germen el espritu de observacin de la


naturaleza preconizado por el segundo. Los siglos xvn y x v m son los

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

siglos de los grandes matemticos; los pensadores de esta poca


antes que filsofos son matemticos; como en Platn, la matemtica encierra el tipo de inteligibilidad universal y del saber perfecto, ella da la ley al pensamiento y a las cosas.
Heredero el siglo x i x de los hbitos mentales fuertemente organizados a lo largo de ms de dos siglos, se comprende la influencia
decisiva, la obsesin fascinadora del espritu matemtico en la orientacin universal del pensamiento, modelando no solamente las construcciones filosficas sino la estructura y la evolucin general de
las ciencias. Los idealismos del siglo x i x presentan el aspecto de
vastas sntesis forjadas a priori segn una dialctica racional deductiva, imitando el estilo y las maneras de las construcciones matemticas. De otro lado el dogmatismo cientfico o escientismo, inspirador de la ciencia del siglo xix, es una traduccin del absolutismo
dogmtico de la matemtica clsica, una concepcin de la naturaleza universal a base de la matemtica: la ciencia presenta as el aspecto de una matemtica de la realidad y de la experiencia, que
slo son inteligibles y racionales en' la medida que pueden encerrarse en los moldes del simbolismo matemtico.
E l final del siglo anuncia la crisis del matematismo. Convertidos
en filsofos los sabios han despertado de su sueo dogmtico, y
ms conscientes del valor de su ciencia, se han tornado menos
dogmticos, menos ambiciosos, un tanto, a veces exageradamente,
escpticos. La concepcin dogmtica, cerrada y absorbente de la
ciencia del siglo xix, considerada como capaz de resolver todos los
problemas del universo, de la naturaleza, de la vida y de la conciencia, y de formular sobre ellas soluciones matemticas, absolutas

definitivas, termin con el siglo. E l siglo x x , anttesis del anterior, ha comprendido que la realidad efectiva y viviente en su
infinita complejidad y riqueza de formas no puede ser aprisionada
en las frmulas simples, estticas y muertas del matematismo. Ilusionado el matematismo con la fcil simplicidad en el juego y combinaciones de frmulas y de smbolos, no se haba dado cuenta de

CAUSAS DEL MATEMATISMO

47

que la realidad que pretenda aprisionar segua otro camino, quedando unas y otros vacos. La crtica cientfica, no siempre contenida en los lmites de la sobriedad y de la prudencia, se ha aplicado a remover los fundamentos mismos de las ciencias, sin excep^
tuar las matemticas que parecan estar al abrigo de todo anlisis
disolvente; no se ha contentado con fijar los lmites, ha tratado de
examinar la razn de sus mtodos y

resultados ms esenciales,

de sus principios, definiciones y postulados, el fundamento

de su

certidumbre y legitimidad.
La ciencia resulta de una serie de operaciones del esprituobservacin, induccin, hiptesis, experiencias mtricas, teoras, simbolismo mentalsobre la realidad; la ciencia portante depender
del valor de estas operaciones; y la crtica est en su perfecto derecho a preguntar si aquellos resultados no sern ms bien producto
de la actividad del espritu en estas operaciones, que expresin de
la verdad de las cosas, si no ser el espritu ms bien que la realidad la medida de la verdad cientfica.. Adems, el espritu cientfico opera sobre la realidad por anlisis y por abstraccin: y el anlisis, si de un lado adentra en las cosas, de otro las destruye y
pulveriza; y la abstraccin es una idealizacin y como un alejamiento de la realidad, hasta la sustitucin de esta por signos convencionales que poco o nada dicen de la realidad misma. Finalmente, la base de la ciencia est constituida por nociones primeras
y postulados metafsicos de significacin y valor transcendentes a
la ciencia: tales son, v. g.,las nociones de cuantidad y cualidad,
materia, fuerza y movimiento, espacio y tiempo, existencia y posibilidad, necesidad y contingencia, relacin, causa, ley, etc. etc. E l
dogmatismo del siglo pasado aceptaba, en su inconsciencia filoso:fica, la legitimidad de aquellos procedimientos y el significado y el
valor de estas nociones a beneficio de inventario.

II
El matematismo tiene races ms profundas en nuestra naturaler
za psicolgica, en la organizacin habitual, espontnea e inconsciente

4*

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

de los conocimientos. Las primeras nociones y las ms universales


de la conciencia han sido elaboradas sobre los datos de la experiencia exterior; la primera poca de la vida intelectual es, puede
decirse, mecnica, constituida casi exclusivamente por representaciones fsicas cuantitativas, numricas y espaciales; y despus, todo
el pensamiento se prolonga ms o menos directamente hasta la experiencia fsica: el objeto propio de la inteligencia, segn la psicologa escolstica, es decir, el objeto primario, inmediato, directo,
proporcionado, connatural, son los seres materiales. Estas imgenes sensibles se subtienden y acompaan siempre al pensamiento
abstracto e inmaterial, pensamos una cosa e imaginamos otra; y la
imaginacin segn frase de Leibniz est llena de tomos, esto es
constituida por representaciones sensibles y espaciales. L a espontaneidad intelectual ha ido formando esquemas generales imaginativos, a modo de clasificacin y ordenacin de las formas comunes
con que se ofrecen los objetos en la experiencia.
Estos objetos aparecen situados en un espacio homogneo, limitados por formas comunes de extensin y sometidos a cambios
incesantes en sus relaciones espaciales; de dnde las nociones de
continuidad y distincin, o sea de extensin, nmero y movimiento, envolviendo o relacionando todas nuestras representaciones, de
tal modo que nada sea representable o imaginable sino en relacin
a' alguna de estas formas cuantitativas.
Tales son las - primeras sntesis espontneas de la inteligencia:
ignora todava que exista ella misma y un mundo del pensamiento
y de realidades superiores y distintas del mundo fsico; para ella
slo hay objetos limitados por la forma comn del espacio. La cuantidad homognea visible, el objeto matemtico aparece, pues, como
el fondo comn envolvente de toda percepcin y de toda representacin. L a historia del pensamiento filosfico ha. seguido una marcha paralela: la filosofa de la naturaleza precede a la del espritu;
las primeras especulaciones de los griegos, la infancia pudiramos
llamar de su filosofa, versa exclusivamente sobre la naturaleza

49

CAUSAS DEL MATEMATISMO

corporal: antes de llegar el TvcS-t asecuxdv a constituir la suprema leyde la filosofa, debieron preceder riumerosoSitratadosTJsp; cpastpc,.(l).
Las sensaciones y las imgenes visuales dominan sobre todas
las dems en nuestra representacin del mundo, ellas son las ms
claras y precisas y las que determinan la orientacin prctica en la
vida exterior, el sistema central de organizacin de nuestras percepciones: de donde la tendencia natural, invencible a reducir todas
las percepciones al tipo visual, el ms objetivo, ms perfecto y de
mayor amplitud y diferenciacin a la vez de elementos. La concepcin geomtrica del mundo tiene su origen principal en este hbito
espontneo de predominio del tipo visual en las percepciones, de
resolverlo todo en imgenes de espacio visual. Para el mecanicismo,
como para la conciencia espontnea primitiva vulgar, solo es real
lo visible o representable en imgenes espaciales.
Pasada esta primera poca de pura espontaneidad, se encuentra
el espritu, al llegar la de la reflexin y de la crtica, con ese sedimento de representaciones cuantitativas visuales tan

fuertemente

organizado y de tal consistencia por el hbito de percibirlo y pen:

sarlo todo envuelto en ellas, que le es necesario un supremo esfuerzo de reflexin para remover y disolver este primer sedimento inconsciente, y sustituirle por organizaciones racionales, por sntesis
lgicas mas comprensivas. De donde la tendencia a concebir, a
imaginar mejor dicho, porque la lgica cuantitativa y

matemtica

es lgica imaginativa, todas" las realidades, sin exceptuar las psicolgicas, morales y sociales; bajo formas cuantitativas y smbolos
imaginarios: El espritu' cientfico' puede seguir doble camino:' o remover ese primer sedimento de organizacin subjetiva, haciendo la
1

revisin crtica d e las nociones primitivas para examinar su valor y


1

constituir sntesis nuevas racionales, comprensivas de la experiencia total; o las deja-en el estado inconsciente y amorfo actuando
como una fuerza de la absorcin y de asimilacin de las experiert(i)

P. M. de Munnynck, Les

Sciences phil.

et theol.

Bases psychol.

1907. p. 1 y sig.

du Mcancisme,

en la Rev. de

50

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

cias sucesivas, para tomarlas despus como base ltima de reduccin y de explicacin racional. Y

este ltimo procedimiento de

explicacin vulgar subjetiva e inconsciente es el de la sntesis mecnica universal, o del matematismo.


Explicar, para la conciencia irreflexiva y vulgar, es relacionar;
identificar lo desconocido a lo conocido que se supone explicado,
hacer ingresar los hechos nuevos en el sistema de representaciones
familiares habituales; lo inexplicado es lo nuevo, lo inslito, lo que
no encuadra en los hbitos mentales y choca con ellos, traducindose en desequilibrio mental que slo cesa cuando se ha logrado
la adaptacin del sistema general, y entonces el espritu queda satisfecho. Semejante explicacin es subjetiva y sin valor objetivo y
racional, para esto sera preciso racionalizar el fondo psicolgico que
se toma como base de reduccin, tan desconocido e inexplicado en s
como lo que se trata de explicar. Las sntesis mecnicas del universo se mueven en el mismo plano, y no son sino imitaciones de las
sntesis vulgares inconscientes. Explicar ser reducir lo heterogneo a lo homogneo, eliminando o desentendindose de lo que nq
se presta a la reduccin, sustituir la riqueza especfica de seres y
energas por elementos uniformes, simples, pero lo ms pobres y
casi vacos de realidad; disolucin en una palabra del orden universal en el caos informe de la nebulosa primitiva,y su reduccin a cero.
Tal es a inteligibilidad que las sntesis matemticas aspiran a
introducir en el universo; semejantemente a lo que hacen los nios
con sus juguetes, la curiosidad de averiguar lo que llevan dentro y de
comprender su secreto mecanismo, no cesa hasta haberlos deshecho
y completamente destruido. Explicar los hechos de la experiencia
ser reintegrarlas en ese sedimento amorfo, cuantitativo, atmico,
tan hipottico y desconocido en s como los hechos que se trata de
:

explicar. En realidad no se ha explicado nada, pero el espritu queda satisfecho. La cuantidad, y sobre todo las cuantidades hipotticas de tip.) visual que las teoras mecnicas y fsicas toman como
elementos ltimos de explicacintomos, electrones, etc. e t c . ^

51

CAUSAS DEL MATEMATISMO

son acaso nociones ms claras e inteligibles que las cualidades percibidas inmediatamente en la experiencia? Pero si no ms inteligibles, son desde luego ms fciles y cmodas, y ms adaptables a
nuestra estructura psicolgica (i).
Tal es la gnesis psicolgica del matematismo como sntesis o
interpretacin universal de la naturaleza. La ciencia consistir en
valuar cuantitativamente las cosas, en traducir la sucesin de los fenmenos en funciones de la matemtica: la mecnica tratar de expresar las leyes del movimiento por medio de conceptos estticos e
inmviles; la qumica y la fsica traducirn en funciones numricas o
analticas la composicin atmica y las formas y energas especficas
de la materia bruta; la biologa y aun la sociologa se esforzarn por
reducir los fenmenos de la vida, las relaciones del viviente con el
medio fsico y social, a ecuaciones algebraicas. Habituado as el espritu a la reduccin matemtica, a buscar la explicacin en el sedi(1)

L a concepcin puramente aritmtica de la ciencia del mundo

ex-

terior m e p a r e c e ofrecer por lo menos una ventaja, la de ser difcil el engao en ella; nadie llegar a persuadirse de que el mundo exterior no

sea

otra cosa que una serie de operaciones de aritmtica. P a r e c e en cambio


existir el placer de ser engaado en una concepcin corriente intermedia,
en la concepcin mecnica. S e repite en ella que nuestras sensaciones no
existen ms que en nosotros, que no es necesario, como lo hacemos, llenar
con ellas el universo, donde no hay colores, ni ruidos, etc., donde slo hay
movimientos; el movimiento se dice es la nica realidad e x t e r i o r y lo explica todo, complacindose en imaginar puntos diminutos que circulan en el
espacio y se mueven al rededor unos de otros. L o s servicios que ha prestado y prestar an esta concepcin son evidentes, y no es cuestin de privarse de ellos; como tampoco ningn sabio, por persuadido que est de la
subjetividad de sus sensaciones, se hallar dispuesto a suprimirlas vacindose los ojos o taponndose los odos; pero en s misma considerada, no
v e o que esta concepcin sea tan inteligible, ni s e gane gran cosa en conservarla, para no atribuir realidad objetiva ms que a esta ltima y vaga intuicin del movimiento. S i se quiere que no haya fuera de nosotros ni azul ni
rojo, porqu pretender que haya movimiento? El movimiento de qu? De
la materia? Pero y o no puedo imaginar la materia ms que con propiedades;
si no hay propiedades en la materia, esta no se distingue de la pura

exten-

sin, y la misma extensin se desvanece en cuanto trato de abolir el r e c u e r do de mis sensaciones, de estas sensaciones de luz y de tacto de las que es
inseparable J . Tannery, Science

etphilosophie,

p. 37.

52

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

ment primero cuantitativo de la conciencia, simple, homogneo y


amorfo, no acierta a pensar nada que no encuadre en sus hbitos
mentales: de aqu la tendencia fcil a aceptar la hiptesis mecanicista como sntesis del universo, y a imaginarlo todo, hasta la vida
del espritu, las realidades psicolgicas, morales y sociales, a manera de objetos o cosas limitados en el espacio, o de fuerzas valuables
en cantidad de movimiento.
Pero lo substantivo del ser, el fondo real de las cosas es cualidad, y la cualidad no se presta a ser encerrada en ecuaciones; los
trminos cuantitativos aplicados a la conciencia, cualidad pura, carecen de sentido. E l matematismo ha sustituido el plano de la realidad, esencialmente sinttica, especfica y diversa, donde todo es
distinto de todo y

nada idntico a nada, por un plano ideal ana-

ltico y uniforme, uno e idntico: expresin exacta de la vanidad


de estas sntesis verbales, donde lo ms saldra de lo menos, lo
complejo se reducira a lo simple, donde los fenmenos no parecen
explicarse si no es volatilizndolos, ni coordinarse si no es identificndolos y fundindolos en una abstracta y vaca unidad (i).
Eri su obra sugestiva de filosofa y crtica d la ciencia,

Identit

et Realit (2. ed. 1 9 1 2 ) muestra claramente Meyerson, por el exaa

men de las principales hiptesis mecanicistas* la tendencia eterna,


invencible del espritu humano a buscar siempre y por todas partes la permanencia, la identidad en el tiempo, Los progresos recientes del atomismo no se explican sino eri virtud de esta exigencia
imperiosa de nuestro espritu, como lo haba indicado

Cournot.

La ciencia en su tendencia a ser racional tiende constantemente a


suprimir la variacin en el tiempo. La historia del desenvolvimiento de la fsica termina asi en la total negacin del cambio. E l tiempo ha desaparecido, el espacio, vaco de los cuerpos que contiene,
desaparece tambin. Baj la absoluta dominacin del principio de
identidad, el espritu humano termina en definitiva, en la reduccin de la realidad a la nada.
(1)

D. PARODI, La philosaphie

contemp.

en France,

p. 474. Pars

1919.

53

CAUSAS DEL MATEMATISMO

Y sin embargu de esto, es preciso reconocer que la concepcin matemtica d la ciencia aparece como la forma o tendencia
dominante del espritu cientfico de nuestra poca: Si en el dominio de la ciencia, escribe Hirn, el sufragio universal tuviere un valor efectivo, no habra lugar para discutir la cuestin el mecanicismo matemtico es el ideal de la ciencia. Explicacin de este
hecho? Razones no de valor intrnseco y propiamente cientfico,
sino, como vamos viendo, extracientfico: razones de orden subjetivo, de comodidad intelectual y de fecundidad prctica. Como
concepcin crtico-filosfica del universo o como teora explicativa
de la naturaleza, el mecanicismo ha fracasado. Aun en los dominios inferiores de la qumica, de ia fsica, de la cristalografa, la$
tesis fundamentales de la concepcin mecnica se encuentran en
conflicto perpetuo con las leyes invariables de la naturaleza, con
sus actividades a la vez tan diversas y tan constantes, con la infinita
variedad de especies y su fijeza. Evidentemente las masas homogneas, extensas, simplemente animadas de movimiento local, sin
principios internos de diversificacin, de actividad y de orientacin, no pueden dar razn del orden admirable del universo. As,
en este Sentido, el fracaso del mecanicismo es completo (i).
Nadie como Lange, el autor de la Historia del materialismo,

se

ha mostrado intrprete ms autorizado y abogado ms convencido


del mecanicismo cientfico; sin embargo, nadie como l ha tenido
el convencimiento pleno de su debilidad como sistema enfrente de
la crtica. La parte sistemtica del materialismo, escribe, la suposicin fundamental por medio de la que pretende unificar

todos los

conocimientos en una sntesis mecnica universal, es no slo la ms


hipottica, sino la menos capaz de resistir a la crtica. Despus de
'hacer resaltar los supuestos servicios prestados a la ciencia por el
mecanicismo, confiesa que como sistema no responde a las exigen-'
cias de la crtica filosfica; en este punto, dice, est atacado de vicios incurables y de irremediable pobreza. Coincidente la
(i)

D e N y s , Cosmologie,

p. 587, ed. d e 1906.

Historia

54

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

del materialismo

con el vrtigo materialista de los Bchner, V o g t ,

Moleschott, etc,, pretende en ella demostrar que el ms

perfecto

desenvolvimiento del materialismo es su refutacin ms concluyente


e invencible, y que semejante filosofa est totalmente condenada a
convertir su mismo triunfo en mortaja y sepulcro de s misma (i).
El triunfo del mecanicismo en la explicacin de la naturaleza e s
debido principalmente a un debilitamiento del poder de la razn,
subordinada ,al proceso combinatorio

de la imaginacin: la razn

mecnica, matemtica, es una razn imaginativa. Evidentemente


dice Duhemla hiptesis de que todo, e n la naturaleza material,
se reduce a la geometra y a la cinemtica, es un triunfo de la imaginacin sobre la razn. Donde quiera que han germinado as
teoras mecanicistas o se han desenvuelto estas, han debido su nacimiento y sus progresos a una decadencia de la facultad de abstraer,
a una victoria de la imaginacin sobre la razn. Si Descartes y los
filsofos que le han seguido se resistieron a atribuir a la materia
toda cualidad que no fuera puramente geomtrica o cinemtica, es
porque tales cualidades eran ocultas; es decir, porque concebibles
solamente por la razn, permanecan inaccesibles a la imaginacin.
La reduccin de la materia a la geometra por los grandes pensadores del siglo XVII manifiesta claramente, que en esta poca el sentido de las profundas abstracciones metafsicas, agotado por los
excesos abusivos de la escolstica decadente, haba quedado dormido (2).
III
Razones prcticas de comodidad intelectual. La simplicidad, la
claridad y la distincin de los conceptos matemticos, la plena
comprensin y la evidencia de las demostraciones reguladas por la.
identidad, la exactitud rigurosa de los resultados y aplicaciones,
(1)

V a s e D e NOLEN, Introd. a la edicin francesa de la Histoire

terialisme.
(2)

du

T o m o I. 1 8 7 7 .

P. DUHEM, La

Ikoriephysique.

Rev. de Phil.

1 9 3 4 , vol. II, p. 1 1 3 .

ma-

55

CAUSAS DEL MATEMATISMO

engendrando la quietud y fijacin del espritu en certidumbres


absolutas indiscutibles: todo esto hace de la matemtica clsica, ya
que no tanto de las concepciones modernas, un caso privilegiado
de inteligibilidad lgica perfecta. Se explica as que una educacin matemtica modele el espritu y lo sugestione de modo que
trate de llevar a todos los dominios del saber los hbitos lgicos,
la claridad y distincin de los conceptos, la precisin y el rigor en
las demostraciones propios de las matemticas, y que fuera de estas
condiciones de perfecta inteligibilidad el espritu quede siempre
insatisfecho,, en su curiosidad de comprender. Y se explica la tendencia general de los filsofos, al ejemplo de Descartes, en el afn
de asegurar a las construcciones filosficas las mayores garantas
de solidez, a tomar como tipo y modelo de verdad y de certidumbre, la verdad y la certidumbre matemticas.
El mtodo matemtico llevado a la filosofa crea as espritus
dogmticos, simplificadores, deductivos, rectilneos, inadaptables a
la realidad compleja, movible y ondulante de las cosas. Y

es que

la matemtica se desenvuelve en un plano ideal inconmensurable


con la realidad. El matemtico procede menos por dcil sumisin
a la realidad, que por el ejercicio libre de la actividad creadora y
combinadora de conceptos y de smbolos imaginativos; l elige y
compone, define y combina unos y otros con entera libertad, sin
las trabas que posee la realidad existencial, y sin otro lmite que la
coherencia mental o la no contradiccin. Puede el gemetra, v. g.,
partir de postulados diferentes al euclidiano de las paralelas, puesto
que ni est demostrado ni es demostrable; puede el algebrista suponer una dimensin de cuatro, de cinco, de n variables: las geometras construidas sobre estos diferentes postulados tendrn

un des-

envolvimiento lgico diferente y podrn l l e g a r a conclusiones


opuestas; pero idealmente todas son verdaderas, todas parten de
postulados igualmente posibles, y las deducciones,

perfectamente

lgicas, se encadenan por razonamientos rigurosos. Que el postulado euclidiano parece adaptarse mejor a la experiencia real? Esto no

56

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

le interesa al matemtico como tal, como no le interesa el valor


real de las definiciones y de las combinaciones conceptuales principios de la deduccin.
A qu seres reales, a qu cosas, podrn aplicarse los smbolos
y procedimientos matemticos, v. g., del cuadrado o de la raz cuadrada de un nmero, las cantidades negativas, los valores inconmensurables, los nmeros imaginarios? Para el matemtico los objetos,
los hechos matemticos no son cosas reales, sino simples construcciones ideales o definiciones convencionales:

de donde la claridad
:

y la evidencia y la plena comprensin del pensamiento del matemtico, puesto que maneja elementos por l creados y definidos, y sabe
lo que ha puesto en ellos.
La misin del filsofo, por el contrario, debe ser comprender
y explicar la realidad y las condiciones de su existencia, independientes de l, que l no ha creado, y que se imponen como ley y
medida de su razn; y su pensamiento, si no ha de extraviarse en
vanas ilusiones de la fantasa creadora, ha de someterse dcilmente
a las condiciones, orientarse en el sentido y al dictado de la realidad. La verdad matemtica es una verdad hipottica, dependiente
slo de las condiciones puestas por la inteligencia; la verdad filosfica, por el contrario, debe expresar las condiciones de existencia
real de las cosas; la comprensin de los hechos matemticos es integral y perfecta, la comprensin integral de la realidad rebasa los
cuadros de la inteligencia. A diferencia de los objetos matemticos
plenamente dominados por el espritu como creacin suya que son,
la realidad concreta de las cosas, que nada tienen de difanas, simples ni rectilneas, se sustrae en su independencia a esta dominacin
absoluta; su fondo ms esencial, la naturaleza y el devenir de las
cosas son opacos e impenetrables a la luz clara y distinta de la razn:
lo accidental y exterior de las cosas a plena luz, ms all la media
luz, y el fondo substantivo envuelto en la obscuridad, slo accesible
por analogas, tanteos y aproximaciones: essentias rerum
nando capimus, deca St. Toms.

quasi've-

57

CAUSAS DEL MATEMATISMO

El racionalismo matemtico-filosfico resulta as una explicacin


fcil y cmoda de la naturaleza, ella aquieta el espritu mejor que
ninguna otra, trasladando a la realidad la inteligibilidad perfecta de
las construcciones ideales; satisfecho de haber eliminado las sombras y el misterio del fondo dlas cosas y de creerse dominador de
la naturaleza entera, aprisionada en sus frmulas simples y universales; slo tiene un defecto, que las frmulas han quedado vacas,
y la realidad sigue otro camino.
El matematismo responde adems a la tendencia natural del esr
pritu al menor esfuerzo, a la economa mental, que bien puede
traducirse en casos por pereza mental: tal es la posibilidad para el
matemtico de dejar a un lado y olvidar totalmente los objetos y
las realidades y sustituirlos por sistemas de smbolos imaginarios fcilmente manejables, convirtindose el discurso en un automatismo
lgico-imaginativo. Reduccin de la realidad especfica y heterognea, tal como se ofrece a la experiencia, a un modo comn y homogneo, de la.infinita variedad de conceptos cualitativos a una sola
categora, la cantidad, el nmero; y finalmente sustitucin de los
conceptos cuantitativos por smbolos. As la lgica matemtica se
convierte en una lgica imaginativa o ars combinatoria, cortada toda
relacin con las ideas y las realidades, en donde no se sabe nunca
de qu se habla, ni si lo que se dice es verdadero. Y

qu valor,

qu significacin pueden tener en una filosofa o metafsica del


pensamiento y de la realidad, las frmulas puras, vacas del uno
y de la otra?
IV
Finalmente, razones de utilidad prctica. E l prestigio universal
de la ciencia (en determinadas pocas rayano en idolatra) ha sido
debido ms que a la ciencia en s, a la ciencia como instrumento de
conquista de la naturaleza por el hombre. Es necesario

reconocer

que la importancia adquirida por la ciencia en nuestras

sociedades

modernas proviene, ante todo, de los servicios incomparables apor5

58

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

tados a la humanidad, del maravilloso espectculo de las aplicaciones tan variadas que han modificado las condiciones de existencia
de los pueblos civilizados: este es un gnero de valores

fcilmente

apreciable por todo el mundo (i) La ciencia terica, en efecto,


salida en sus orgenes de la prctica, contiene un germen fecundo
de aplicaciones; el dominio intelectual de la naturaleza se prolonga
y termina en el dominio real y efectivo. Los griegos concibieron la
ciencia como esencialmente desinteresada, una ciencia sera tanto
ms ciencia cuanto ms intil y desligada de aadiduras: la ciencia era visin, no previsin. Modernamente la resonancia y el valor
de un descubrimiento cientfico o de una teora dependen de la
universalidad de sus aplicaciones. Y el progreso de las ciencias de
la naturaleza y de sus aplicaciones tcnicas ha seguido un curso paralelo a la penetracin en ellas por la matemtica: la matemtica,
ciencia pura, ideal en s, es instrumento maravillosamente eficaz de
aplicaciones. La ciencia moderna aspira a prever; y la previsin
exige la determinacin mtrica, numrica de los fenmenos y su
reduccin a las leyes de forma matemtica, que haga posible el
calculo: el clculo matemtico es as el poderoso instrumento de
dominacin de la naturaleza, que ha puesto las inagotables energas
de esta al servicio de las necesidades humanas.
La ciencia resulta, as, un conocimiento y una interpretacin de
la naturaleza, no tan objetivos y desinteresados como de ordinario
suponen los sabios; intervienen en su estructura y evolucin motivos
subjetivos de comodidad intelectual y de utilidad vital; la ciencia
humana ha de ser relativa a las condiciones intelectuales y vitales
del hombre, de donde la tendencia a satisfacer estas condiciones subjetivas de sencillez, de facilidad, de dominacin de lo real,
ms que a darnos una representacin desinteresada, objetiva y verdadera de esta realidad. Y la matemtica es el instrumento que mejor satisface a esas condiciones subjetivas; el progreso de la ciencia
(i)

E . PICARD, De la Science;

ces, p, 8 . - 1 9 1 5 .

en la coleccin De la Mthode

dans les

Scien-

59

CAUSAS DEL MATEMATISMO

experimentalmecnica, fsica, qumicay dess aplicaciones tcnicas comenz el da en que estas se gobernaron por la matemtica.
Esta tendencia de la ciencia moderna a adoptar la forma matemtica, ms que adaptacin del espritu a la experiencia, es una seleccin y transformacin de la experiencia y adaptacin al molde intelectual de la matemtica: interpretacin de la cualidad especfica
heterognea por cuantidades homogneas mensurables; generalizacin y condensacin de las experiencias en frmulas algebraicas simples, incorporacin de estas frmulas a las teoras ms generales, y
expresin de la forma cientfica en smbolos fcilmente

manejables

por el clculo matemtico. A medida que una ciencia se halla mejor constituida, aparece ms matemtica y ciencia de smbolos, semejando un sistema de coordenadas del mundo, un mapa geomtrico
de donde las cosas han desaparecido, sustituidas por smbolos, puntos, lneas y nmeros, que expresaran el sistema total de relaciones
espaciales y temporales envolventes de las cosas. El carcter de
este plano ideal resulta eminentemente prctico, capaz de orientar
nuestra accin con la mayor economa, al travs de un tejido

de

relaciones ideales insertadas o proyectadas en la realidad, (i) La


ciencia no nos dice, ni le importa saber lo que son las cosas; su fin
queda reducido a determinar las coordenadas de la existencia, espacio y tiempo, indiferente a las cosas mismas que existen en el
espacio y duran en el tiempo; ni an nos dice nada de la realidad
que en la existencia pueden tener las mismas nociones de espacio
y tiempo.
La determinacin cuantitativa, matemtica, de la naturaleza es
como la moneda en l mundo econmico, medida comn de los
fenmenos y seres especficamente diferentes e inconmensurables
entre s; y el simbolismo matemtico es, como el papel moneda, invencin y artificio de la inteligencia, que simplifica la representacin
y facilita el cambio o movimiento mental, y a la vez nuestra accin
y el dominio sobre las cosas. La cuantidad es atributo esencial de la
(i)

J . Tannery, lug. cit. p. 71 y sig.

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

6o

naturaleza corporal, y todos los modos .de esta participan de aquel


atributo fundamental; de hecho existe una relacin constante e invariable entre las cualidades (propiedades, energas) y las cuantidades (extensin y movimiento), todo cambio cualitativo va acompaado de otro correspondiente y proporcional cuantitativo, o d e
cambio de posicin geomtrica en el espacio; las matemticas condicionan todo lo que es mltiple y cambiante en el tiempo y en el
espacio, d donde la posibilidad y la legitimidad de someter toda
la naturaleza fsica a la medida comn de la matemtica. Pero una
cosa es la medida y otra la realidad mensurable; y sera un error
tan grave convertir el conocimiento integral de las cosas del mundo en problemas de geometra, como reducir toda la realidad econmica a la moneda o al papel moneda, cuyo valor casi exclusivo
es ser instrumento del cambio. Pretender que todas las determinaciones, y, por consiguiente, todas las explicaciones hayan de ser
exclusivamente

matemtiqas, es lo mismo que pretender encerrar la

realidad en una sola de sus manifestaciones y en la ms exterior,


lo que equivaldra a reducir el objeto a su silueta (i).
Conclusin de esta sumarsima historia del matematismo

filo-

sfico al travs de tres siglos. Lo que ha ocurrido durante esta


ltima treintena de aos a la vista de todos est: un espritu nuevo
ha soplado derribando dolos viejos. Una corriente vigorosa, espontnea, universa), promovida por mentalidades fuertes y sinceras,
profesionales de la filosofa y de la ciencia, ha roto la dictadura con
que el matematismo filosfico vena imponiendo a golpe de maza
sus prejuicios de sistema; y la reaccin, como en tales casos suele
acontecer, no siempre ha sabido contenerse en los justos lmites de
la prudencia. S e recordarn el escndalo, las protestas y discusiones
promovidas, en poca an no lejana, por la famosa frase de Brunetire: la bancarrota
(i)
P- 3 .

de la ciencia. El tiempo se ha encargado de

A . Fouille, L'abus

de Vincognoscible,

art. de la Rev.

Phil. E n e r . 1894,

CAUSAS D E L

MATEMATISMO

61

zanjar la cuestin en justicia desvaneciendo optimismos injustificados


de los sabios; todos aquellos esfuerzos por ensanchar los dominios
de la ciencia (en el sentido estricto de ciencia de la naturaleza, mensurable, matemtica), por comprender dentro de los procedimientos
y leyes de la naturaleza fsica la vida del espritu, se consideran hoy
abortados, aun a juicio de aquellos mismos que haban contribuido
a levantar su crdito con sus entusiasmos y con sus esperanzas.Este
fracaso le proclaman con una conviccin profunda, semejante a los
anteriores optimismos, muchos espritus sinceros, las inteligencias
ms elevadas,, desde l campo tiisnso de' la ciencia. Pero entindase
bien: no se trata de la bancarrota de las ciencias naturales o matemticas, ni de que ellas se hayan detenido en su progreso, sino de la
insuficiencia y fracaso de sus leyes y mtodos aplicados a otros
rdenes de conocimientos: al arte, a la literatura, a la moral, a la
poltica, (i) en una palabra a todas las manifestaciones de la vida
del espritu. A q u e l dogmatismo absorbente de ciertos sabios, reclamando para la ciencia (natural y matemtica) a la vez la direccin
material, la direccin intelectual y la direccin moral de los individuos y de las sociedades pas a la historia. La frase de Berthelot,
de quien son las anteriores palabras, pronunciadas en ocasin solemne: para la ciencia no hay misterios en el mundo, ha sido
sustituida por esta otra ms prudente y sensata: la ciencia no comprende todas las esferas del conocimiento; la ciencia no puede, ni
debe explicar el todo de nada. Dadme la materia y construir el
mundo se ha repetido despus de Laplace. Si a la inteligencia humana se le hubiera encomendado la construccin del ser ms insignificante del universo, le hubiera encontrado ininteligible y absurdo.

(i)

P. Bourget, Prlogo a la obr. de J. Grasset, Los livittes de la

trad. cast, 1907.

biologa,

III
KL,

CONFLICTO

E L I N T E L E C T U A L I S M O M A T E M T I C O Y L A V I D A (i)
I
E l siglo x x ha comenzado por una revisin e interpretacin
nueva de los valores intelectuales; a tendencia anti-intelectualista
flota hoy en el ambiente por todas partes. Bajo etiquetas diferentesvoluntarismo,
y de la vida,

intuicionismo, inmanentismo,
filosofa

filosofa

de la

de los valores, pragmatismo,

accin

humanismo,

etc.se da a entender un rompimiento con los hbitos mentales


del siglo anterior, una concepcin finalista y prctica de la inteligencia y de la realidad subordinada a los fines de la vida; todos significan una reaccin violenta contra los refinamientos de los dialectismos conceptuales, contra los idealismos abstractos y

vacos,,

contra los matematismos cientficos, que alternativamente venan


repartindose el monopolio de la especulacin filosfica.
Pensamiento y vida, inteligencia y realidad: no parece extraa
paradoja que estos trminos hayan de presentarse a la dialctica
analtica y constructiva del filsofo en anttesis irreductible? Porque
acaso la inteligencia no emerge y se nutre toda ella de la realidad,
y el pensamiento no forma parte integrante y sigue las leyes de la
vida? Y qu es la vida si no va movida por la inteligencia y le da
(i) Recogemos en este captulo las ideas contenidas en nuestra Memoria leda en el Congreso de las Ciencias de Valladolid, 1 9 1 5 , bajo el ttulo:
La

crisis

del

inteler.tualismo.

EL

CONFLICTO:

INTELIGENCIA

REALIDAD

63

un sentido? Y sin embargo, el captulo ms largo, si no el ms interesante, de la historia del pensamiento en el siglo x i x , sera el de
las filosofas negativas de la vida (i). Las filosofas del siglo xix especialmente, herederas del matematismo dialctico cartesiano, han
convertido la especulacin en una mquina de anlisis y de abstracciones a espaldas de la realidad; en ciertos momentos ha parecido
as como una conspiracin general contra la espontaneidad vital y
contra el buen sentido regulador de la vida. El filsofo no es un
hombre que vive moral y socialmente, sino inteligencia pura y
abstracta.que razona alejada de las cosas y sin tangencias con la
realidad; nada, pues, tiene de extrao que, mientras la inteligencia
construa dialcticamente en el vaco de sus abstracciones, la realidad y la vida siguieran otro camino.
La mayor parte de los filsofos contemporneos podran hacer
suya esta divisin del hombre en dos personas que naturalmente
se ignoran, una que piensa, diseca, analiza, y la otra que vive la realidad, descrita por Taine en Los filsofas clsicos del siglo xix: Y o
dicehago dos partes de m mismo: el hombre que come, bebe,
se ocupa en sus negocios, que procura no ser molesto a nadie, y
til a todos. A l entrar en la filosofa dejo este hombre a la puerta.
Que tenga sus opiniones, su conducta, se acomode a los usos y
modas de las gentes: esto toca a sus relaciones con el pblico. E t
otro hombre a quien yo permito el acceso a la filosofa, ni siquiera
sabe que el anterior y el pblico existan. Jams se le ha ocurrido
pensar que puedan sacarse de la verdad consecuencias tiles. E n
realidad este no es un hombre; es un instrumento dotado de la facultad de ver, de analizar, de razonar. Si tiene alguna pasin, es
nicamente la de operar mucho, con precisin, y sobre objetos
desconocidos. Cuando entro en la filosofa soy este hombre. Se
creer que haya de preocuparse del sentido comn, y probar, por
ejemplo, que el mundo existe? Nada de eso. Que el gnero humano
se engae o no, que el mundo sea una cosa real o apariencia ilu(1)

Vase ERNESTO NAVILLE, Les philosophies

negatives.

1900.

EL

ESPRITU

MATEMTICO

D E LA

FILOSOFA

MODERNA

soria, a l le tienen muy sin cuidado, lo mismo le da uno que


otro ( i ) .
La crisis del intelectual'ismo significa una reaccin y un cambio
de frente en el espritu nuevo del siglo que ha comenzado, respecto
d e este otro espritu, que podramos llamar ya viejo, del anterior.
Las nuevas filosofas, abandonando las vas abstractas, artificiosas y
vacas d e la.razn pura, se convierten a la realidad concreta, reintegrando el pensamiento a la vida y rehabilitando los valores y los
ideales humanos. El alma moderna se siente enferma por falta de
equilibrio, de unidad y armona de la vida integral; la densa atmsfera de escepticismo por ella misma creada, ha secado las fuentes
de vida sana del espritu, envolvindole en pesimismo mortal.
(i) Hume, este gran escptico, inspirador de Kant, y uno de los que
ms han contribuido al desarreglo mental de. las inteligencias modernas, se
compara, alfinde su Tratado de la Naturaleza humama, a un hombre que se
ha metido* en grandes escollos, viendo su barca maltrecha y haciendo
agua, habindose librado con gran pena de naufragar. El quisiera reparar
el desorden de sus facultades. Y la imposibilidad, dice, de reformar o de corregir estas facultades me lleva a las puertas de la desesperacin, y me inspira la resolucin de estrellarme y perecer sobre la roca rida frente a la
cual me encuentro. Hume se esfuerza intilmente por rectificar la naturaleza y las facultades humanas: es vctima de las violencias hechas a la conciencia. Dominado' por la melancola y el spleen, siento escalofros, dice, y
me espanto de este desierto y de esta soledad en que me encuentro colocado por mi filosofa; me considero a m mismo como una especie de
monstruo raro y extrao, que, incapaz de entrar en sociedad con los hombres, ha sida echado del comercio con los dems, y se ve desolado y en el
ms completo abandono. De buen grado me lanzara en medio de la turba
para buscar abrigo en ella y confortar mi espritu; pero no puedo mezclarme
a ella a causa de esta mi deformidad. Llamo ai otros para unirse a mi y formar sociedad conmigo, y nadie me comprende. Pero si la razn es impotente para disipar las nubes de su espritu, la naturaleza por s sola puede
hacerlo; ella me cura, dice, de esta melancolafilosficay de este delirio',
sea interponiendo un comps de espera, sea por medio de algn llamamiento
de mis sentidos o de alguna impresin viva, que hacen desaparecer todas
estas quimeras. Yo como, juego algunos ratos, charlo y me divierto con mis
amigos; y cuando despus de tres o cuatro horas de esparcimiento trato de
volver a mis especulaciones, las encuentro tan fras, tan forzadas y ridiculas
que no tengo nimo para ocuparme en ellas de nuevo.Cit. por E. PBILLAUBB en su Tk'eorie des- cancepts.

EL

CONFLICTO;

INTELIGENCIA

REALIDAD

65

A semejante estado de alma han contribuido por mucho los


abusos de la razn dialctica y analizadora, que arrogndose el papel de legislar en plena autonoma sobre el universo, o ha tomado
por realidades sus- propias invenciones, o no ha sabido penetrar en
los misterios de la vida si no es por la diseccin y el anlisis, sembrando por todas partes ruinas y destruccin. La crisis total de la
certidumbre racional ha venido a ser un postulado. Consecuencia
de estos desarreglos intelectuales es la miseria y anemia moral del
espritu, vaco de convicciones y de los altos ideales- que deben go
1

bernar la vida de los individuos y de los pueblos, la- desproporcin


enorme entre el progreso- material y la cultura moral del espritu.
Et hombre se ha convertido as, por obra y gracia de su inteligencia, en una pequea rueda de esta horrible mquina de nuestra civilizacin. Este problema civilizacin que es problema de la vida integral, se presenta hoy con acentos ms agudos que en los tiempo de
Rousseau, cuando escriba: En medio de tanta filosofa, de humanidad, de poltica, de mximas sublimes, rao tenemos ms que un exterior engaador y frivolo, honor sin virtud, razn sin sabidura,
placer sin felicidad,
L a razn especulativa ha demostrado por su tejer y destejer
incesantes, por sua fracasos cien veces repetidos, por los resultados
de su. valor casi siempre escptica y negativa, hallarse en contradiccin perpetua con las exigencias de la vida, y su incapacidad radical para formar convicciones firmes que la sirvan de apoyo y la
orienten y la hagan fecunda; y sin convicciones, sin ideales, la vida
carece de valor. Y es que la inteligencia se ha atribuido una funcin
que no le es propia, para la. que no ha sido hecha; siendo por constitucin natural analtica y desorganizadora de la realidad y de la
vida, rao puede comprender la primera sin caer en el escepticismo
terico, ni dirigir la segunda sin caer en el escepticismo prctico
que es desorden y anarqua. E s necesario, por tanto, cambiar de
procedimientos, y dejando la ruta seguida hasta aqu por las filoso-

66

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

fas de encontrar la verdad y la orientacin de la vida en la razn,


buscarlas en la voluntad, en el sentimiento, en los impulsos de la
accin, en las tendencias y afirmaciones espontneas, prelgicas,
suprarracionales, que brotan de las profundidades de la conciencia
y nos hablan el lenguaje de la verdad. Tal es la posicin de las nuevas filosofas de la vida: nos convidan a abandonar las vas estriles
de la inteligencia y a buscar fuera de ella los resortes y la orientacin del vivir; todo menos poner la duda y la negacin como bases
de la vida. Primum vivere, postea philosophari;

la vida debe dar la

ley al pensamiento, no ste a la vida: que no vivimos para pensar,


sino al revs pensamos para vivir. La supremaca de la. voluntad,
del sentimiento y de las intuiciones de la conciencia sobre la dialctica conceptual, de las creencias espontneas sobre las concepciones racionales: tal ha venido a ser el trmino de este intelectualismo
matemtico suicida, la abdicacin de la razn en el irracionalismo
de la realidad y de la vida.
Los nuevos pragmatismos declaran la guerra a todas las filosofas de la inteligencia: a los racionalismos de un Descartes, de un
Espinosa o de un Leibniz, al criticismo de un Kant, al idealismo de
un Hegel, al escepticismo de un Hume, al atomismo de un Spencer, al positivismo de un Comte, al pesimismo de un Schopenhauer; a toda doctrina que no concibe la filosofa sino como cosa de
pura especulacin terica; a los naturalismos que tratan de imponer la primaca de la naturaleza sobre los ideales de la conciencia;
a los pesimismos que amenguan la vida con sus doctrinas de desaliento, de aniquilacin y odio; a los diletantes y estetas del pensamiento, que, vacos de convicciones sinceras y profundas, tratan de
suprimir con frivolidades ligeras o escpticas ironas el problema
mismo de la vida (i).
Y cosa extraa que parece tener sabor paradjico. Las nuevas
filosofas de la vida, amasadas con escombros y cenizas de todas
(i) Vide i. Mallet,
Sept. 1906.

La

philosopkie.

de l'aciton,

art. de la

Rev.

de

Phil.

EL

CONFLICTO:

INTELIGENCIA

REALIDAD

67

estas filosofas negativas, aspiran a levantarse sobre los propios cimientos de stas, pero en cuya construccin habr de ser excluida
la inteligencia, o a lo ms se le dar entrada como instrumento secundario y accesorio de colaboracin. La Crtica de la Razn pura
tiene en Kant un sentido opuesto a la Crtica de la Razn prctica; pero sta es a la vez consecuencia natural de la primera, si no
lgica, impuesta por las necesidades de la vida; el racionalismo
crtico y negativo de la primera exiga el complemento obligado
del irracionalismo del imperativo moral y de los postulados prcticos de la segunda. El filsofo de Koenisberg simboliza y encarna
estas dos alternativas contradictorias del pensamiento contemporneo: al lado del escepticismo de la razn terica, encontramos
siempre, y en reaccin proporcional, el dogmatismo prctico. Y es
que detrs de la inteligencia est la naturaleza con su instinto d e
conservacin, espiando los pasos de aqulla, para substituirla en
sus debilidades e impotencias, para corregirla en sus extravos, para
contenerla en sus tendencias al suicidio. Como la naturaleza suple
en los ciegos la falta de vista poniendo ojos en los dedos; del mismo modo en los extravos y cegueras mentales, antes que resignarse a perecer, busca la naturaleza fuera de la razn, cuando la razn
se ha hecho incapaz, los resortes y la orientacin del vivir. E l buen
sentido, tan desprestigiado hoy entre los pensadores que han dado
en la mana de volverle sistemticamente la espalda, se impondr
siempre como lmite y correctivo en la vida prctica, a los escepticismos de la razn terica.

II
Conviene, para la inteligencia de lo que ha de seguir, hacer un
poco de historia, que no podr ser larga si se tiene en cuenta que
el conflicto ha surgido de pocos aos a esta parte, entre las filosofas de la inteligencia y las filosofas de la vida. Y sin duda que las
nuevas ideas han debido responder a necesidades hondamente sentidas del alma contempornea, solamente as se explican sus r-

68

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

pidos xitos de expansin universal y de proselitismo; porque son


de hoy, y lo llenan todo, revelndose en aplicaciones, an no bien
definidas, a todos los rdenes d la cultura y d la vida: a la filosofa, a la ciencia, al arte, a la moral, a la religin, a la vida Social.
Una parte de su labor ha consistido en desbrozar el camino de
prejuicios intelectualistas, residenciando a la razn; y tratando, si
rio de demostrar, de hacer sentir la vacuidad estril de sus concepciones dialcticas y matemticas.
Platn, Aristteles..., Kant, todos los grandes y pequeos artfices del pensamiento filosfico que la historia propone a nuestra
admiracin y enseanza, to parecen representar ya otra cosa que la
incapacidad y los vicios ingnitos' de la razn humana, esfuerzos
cien veces repetidos y cien veces fracasados para descubrir el misterio que envuelve las cosas. Prometieron un universo sin sombras,
y nos dan sistemas, formralismos, smbolos abstractos, y et universo' ha quedado fuiera de su, ciencia.. Saludemos con veneracin res*
petuosa-. a estas heroicas vctimas del prejuicio intelectualista, que
no' es piados ensaasse ea los cadveres; pero dejemos a los muertos su filosofa muerta (I).
E l rempirasiento con las viejas maneras de filosofar se revela,
ms an que en. el fondo de las doctrinas, en los procedimientos,
accidentes y detalles de su fisonoma exterior. Contrastan, en efecto,
1

coa el razonar dialctico y analtico, fro y descarnado de ciertos


irrtetectaalismos mecnicos sobre los problemas de la vida,

COCHO-

S se tratara de obra de diseccin sobre cadveres, las maneras en


los nuevos filsofos de mirar los problemas en su realidad sinttica,
concreta y viviente, y desde el punto de vista de las aspiraciones e
ideales- del espritu; el pensamiento impregnado todo l de calor,
sentimiento y vida, la riqueza de observacin psicolgica penetrando en' los repliegues oscuros del alma, el recurso frecuente' a las
metforas para dar plasticidad y movilidad a las ideas, fa# intuicio*
(i) Vide MENTR, La traditionphilosophique,
ro de 1 9 1 1 .

art. de la Rev. de Phil. Ene-

EL

CONFLICTO:

INTELIGENCIA

REALIDAD

69

nes geniales y la habilidad en sugerir aspectos y matices de la realidad inexpresables en las categoras y frmulas de .la razn, y ,
finalmente, cierto misticismo evocador de sentimientos morales,
religiosos y estticos, que duermen en las profundidades de la
conciencia.
Intil buscar aqu la lgica coherente, rectilnea, simtrica, mar
temtica, de las leyes racionales; la lgica real y verdadera es la
vida misma, inconmensurable con la lgica conceptual, rebasando y
rompiendo los cuadros y los formulismos en que esta pretende
aprisionarla; el bello y delicioso desorden del sentimiento y de la
imaginacin con todas sus incoherencias y cnntradieiones, como Ja
realidad y la vida mismas.
W , James, Dewey, F.-C.-S. ScbiUer, Bergson, Blondel, L e R o y ,
Meyerson, Eucken, Sicnmel. . ., son artistas del sentimiento y de la
vida interior, cerebros imaginativos rebeldes a los formulismos inflexibles de la lgica, optimistas de la vida plena y armnica, fecundada
por la fe en los ideales del espritu. El hombre debe ir a la verdad, no
con la razn fra analizadora, sino con el alma toda; solamente pose
la verdad efectiva y fecunda, el que la quiere, la siente y la vive.
El espritu anti-intelectualista, en diferentes forma y grado, parece constituir como la nota distintiva y el matiz propio de la filosofa francesa contempornea y actual desde el ao 90, despus

de

la absoluta dominacin, durante todo el siglo x i x , del racionalismo


filosfico y del mecanicismo cientfico (i). Algn fermento lejano
de este nuevo espritu se encuentra en el naturalismo de Rousseau,
en la teora del esfuerzo de Maine de Biran, y ms cercano en las
ideas fuerzas de Fouille, en la idea de vida de Guyau, en las
tendencias moralistas y en la impotencia de la ciencia positiva para
resolver los problemas ltimos de la naturaleza y de la vida, en la
necesidad de la metafsica o de una fe extracientfica, de Ravaisson,
Lachelier, Brochard, Liard, del mismo Renouvier y tantos otros.
(1)

D. PARODI, lug. cit. pg. 38.

JO

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

Ravaisson fu profeta, cuando anunci en Francia una poca no


lejana de la filosofa, cuyo carcter general sera el predominio de
lo que podra llamarse realismo o positivismo espiritualista, teniendo por principio generador la conciencia que el espritu adquiere
en s mismo de una existencia, de quien toda existencia deriva y depende, y que no es otra que su accin (i).
En efecto, tres corrientes principales y similares, aunque de origen independiente, han venido a fundirse y entrar en el cauce comn del nuevo positivismo espiritualista: una metafsica y psicolgica, el intuicionismo

bergsoniano; otra de tendencias

morales y prcticas el inmanentismo

finalistas

y la filosofa de la accin; y

por ltimo la crtica filosfica de la ciencia: de las que ha resultado


un conglomerado de doctrinas, orientaciones y mtodos, que L e
R o y ha bautizado con el nombre de Filosofa

nueva. Nueva, porque

es filosofa de la intuicin, de la contingencia y de la vida, en oposicin a las'filosofas de la razn pura y abstracta, basadas en el determinismo lgico de la inteligencia y en el determinismo matemtico de la realidad.
En el ltimo captulo de La filosofa

en Francia en el siglo

XIX.,

de donde han sido tomadas las anteriores palabras de Ravaisson, se


vislumbre ya, no solo el espritu, sino las lneas generales de las
nuevas filosofas esencialmente antiintelectualistas. La filosofadice
debe ante todo armonizar la vida, dndole una significacin y una
finalidad que respondan a sus exigencias de perfeccin moral. Encuentra en el fondo de las cosas espontaneidad, contingencia y libertad, aliadas con la necesidad; pero la necesidad en este mundo
slo es apariencia; lo real y lo verdadero son la espontaneidad y la
libertad, que se substraen al clculo y al razonamiento de la ciencia.
E . Boutroux (2) acenta este fondo contingente de las cosas; la na(1)

J . RAVAISSON. Laphilosophie

en France

au XIX

rs 1868.
(2) Sus obras principales: Idee de loi naturelle
ce des lois de la nature

1895); Science et Religin

suele,

(1894); De
(1908).

pg. 2 5 8 . Pala

ccntingen-

EL

CONFLICTO:

INTELIGENCIA

REALIDAD

71

turaleza no est gobernada por el determinismo, sino por la contingencia y la libertad. La causalidad de la naturaleza, l o . que se llaman leyes naturales son abstracciones o aproximaciones lgicas que
no expresan la realidad concreta. Las leyes no son sino frmulas intelectuales y mtodos inventados para asimilar la realidad a nuestra
inteligencia y plegarla a las decisiones de nuestra voluntad. Los
conceptos de la razn, las frmulas de la ciencia expresan por lo
tanto, nuestras maneras de considerar las cosas, ms bien que las
cosas mismas. Boutroux es la figura ms saliente y que ms ha influido en el pensamiento francs de la poca actual; su filosofa tiend e a una rehabilitacin de la metafsica y de los valores morales y
religiosos, y es a la vez una crtica del valor de la ciencia.
Con sus intuiciones geniales de penetrante crtica psicolgica y
metafsica, Bergsn (i) ha dado forma sistemtica a estas tendencias
de renovacin filosfica, rectificando y traspasando la crtica kantiana que vera aceptndose si no como irreformable, como decisiva en
cuanto a la incognoscibilidad de la realidad en s, y por tanto a la
imposibilidad de la metafsica; planeando los fundamentos de una
metafsica de la realidad. Kant no admite otro conocimiento valedero que el de los fenmenos, ni otro medio de conocer que la inteligencia; lo absoluto, la realidad en s es incognoscible: sera por lo
tanto vano cualquier intento de construccin metafsica de la realidad. Bergson cambia los papeles: la inteligencia, la ciencia viven fuera de la realidad; solamente la intuicin, no la ciencia, puede darnos
su representacin efectiva y viviente; y sobre esta intuicin, no deformada por los conceptos racionales, construye la metafsica. El
fondo real de las cosas esti constituido por indeterminismo y libertad: por consiguiente, el determinismo de la inteligencia y de la
ciencia, excelente como mtodo de utilizacin de la realidad, es impotente cuando pretende pasar de aqu, para convertirse en doctrina sobre el fondo ltimo de las cosas. De aqu la oposicin de la in(1)

Esai

sur les donnes immediates

moire [ 1899); L' volution

cratrice

de la conscience

(1907).

(1889); Matire

et m-

72

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

teligencia y la realidad: la vida interior, el devenir de las cosas


esencialmente ilgicos e ininteligibles; todo aqu es indeterminacin,
libertad, creacin continua, cualidad pura, inconmensurable con la
inteligencia que, construida esttica y geomtricamente, no entiende movimiento ni de vida, de duracin ni de libertad. Nada tiene,
pues, de extrao que cuando la inteligencia trate de comprender
la realidad, la encuentre impenetrable o slo vea en eila absurdos
y contradicciones; y cuando cree haberla aprisionado en sus fr

muas conceptuales, la realidad ha quedado fuera y aquella discurre


en el vaco de sus abstracciones.
La filosofa de la accin adopta un punto de vista moral y prc-*
tico; es la inttesis del racionalismo que hace de la razn una funcin independiente de la vida, desinteresndose de las cosas del
corazn, de la moral y la religin, que responden a exigencias primordiales del alma. La razn especulativa es incapaz de comprender, ni sentir, ni dar su valor e incorporar a la vida ciertas verdadades fundamentales que tienen un origen ms profundo que los
conceptos del entendimiento. Hay razones del corazndeca Pascalsuperiores a la razn, que la razn no comprende. La vida
humana tiene, s o no, un sentido y el hombre un destino? Tal es,
segn Blondel (i), el problema central de la filosofa, que no es esr
peculacin pura sino essencialmente prctico, y que el hombre ha
de resolver necesariamente, ya que la vida misma, cualquiera que
sea la direccin que se le d, lleva implcita la solucin en uno u
otro sentido. Y es intil esperar de la ciencia ni de la especulacin
terica una solucin, que slo puede hallarse en la accin, en la voluntad de vivir, en las exigencias interiores del espritu de una vida
moral armnica y perfecta; toda filosofa que no se oriente hacia
este problema central de la finalidad de la vida, es especulacin
vana. La filosofa no es, por consiguiente, un simple ideal dialcticamente construido por la inteligencia, es una realidad inmanente
(i)
que.

L' Action.

Pars,

Essai

1894; Proc'es

d une critique
del' Intelligence.

de la vie et el une scnce

Pars,

1922.

de la

practi-

EL

CONFLICTO:

INTELIGENCIA

73

REALIDAD

que construye en nosotros la voluntad, segn las exigencias primitivas e indestructibles de la lgica de la vida.
Nadie ignora el cambio operado en !a ciencia, de algunos aos
a esta parte, o mejor dicho, en ei espritu cientfico de los sabios,
respecto al modo de concebir la estructura y apreciar el valor y
los lmites de la ciencia positiva. No hace mucho todava, ayer puede decirse, la ciencia, en el sentido restringido del tipo matemtico
y experimental, era concebida segn un espritu cerradamente dogmtico, aspirando al monopolio del saber: las ciencias objetivas,
naturales, eran las llamadas a reemplazar las concepciones de la
moral, de la sociologa, de la religin; las ciencias del espritu, o no
existan, o en todo caso deban expresarse en trminos de la ciencia natural. Hoy los cientficos convertidos en filsofos (y es nota
caracterstica de los sabios actualmente, buscar fuera de la ciencia
el complemento que ella no puede prestar) son ms modestos en
sus ambiciones, despus de la obra de depuracin y de crtica llevada a cabo en estos ltimos aos, en que se aprecian los lmites y el
valor de las construciones cientficas. Lmites en el orden terico
de la ciencia, en su extensin e intensidad; lmites sobre todo en
cuanto a su valor prctico y trascendencia al orden moral y social;
y dentro de sus propios dominios, limitacin del valor de los principios y de los resultados (i). Es la docta ignorancia cortando
ambiciones desmedidas y abrindose paso entre dogmatismos inconscientes (2).

(1) Vase E. BOUTROUX, Science et Religin dans la Phil. contemp., pgina 226 y sig. Pars, 1 9 0 8 . J . GRASSET, Los lmites de la biologa, trad. cast. Madrid, 1907.
(2) Omitiendo detalles y refirindonos aqu a Francia, donde ha comenzado y donde con ms amplitud se ha desenvuelto este espritu de crtica,
bastar con citar algunos nombres de matemticos y fsicos: E. Poincar,
Science et hypothise (1902), La valeur de la science (1905:; Duhem, La
thorie
physique (1906); Millaud, La certitude logique; Picard, La science moderne et son
tat actuel (1905); J. Tannery, Science et philosopkie;
Boex-Borel, Le
pluralisme\ Meyerson, Identit et realit (1907), De T explication dans les sciences; 2 vol.
6

74

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

En este movimiento general de revisin llevada a cabo por las


ms altas mentalidades de la ciencia, no todos han sabido mantenerse en la sobriedad de un Poincar o de un Duhem; se han traspasado los lmites de la crtica prudente, hasta reducir a convenciones arbitrarias, no ya solo las teoras, sino los principios y las leyes, y aun el mismo hecho cientfico. Se ha extremado a tal punto
la crtica escptica, que la ciencia vista al travs de la metafsica
bergsoniana, no parece ser otra cosa que conjunto de frmulas simblicas libremente creadas por la inteligencia. Los hechosescribe Le R o y y a fortiori

las leyes, son obra artificial del sabio. . .

El sabio crea realmente el hecho. (i).


De esta labor revisionista de la ciencia algunos resultados deben tenerse como definitivos: la importancia del factor intelectual
en la elaboracin de la ciencia, y como consecuencia la condenacin del positivismo objetivo; la ciencia no es simple registro mecnico y pasivo de los hechos, es anlisis y abstraccin, idealizacin
y simbolizacin del espritu; el valor metdico e instrumental de
,1921;

Brunschvicg, tapes

L' ideal

scientifique

de laphilosopkie

des mathmaticiens

(1922) P. Boutroux
Vase la evolucin de estas

matkcmatique

(1920).

doctrinas sobre la ciencia en A. Rey: La tkorie de la physique chez


contemporaines
(1907); Luciano Poincar, Le physique
moderne,

physiciens
volution

les
son

(1906).

(1) La representacin que el sabio tiene de los hechos, es relativa a las


suposiciones primordiales que l ha introducido en su razonamiento, a los
instrumentos que l ha construido, al enunciado mismo de los problemas experimentales que se ha propuesto; es decir, que los hechos cientficos estn
condicionados por las teoras, tanto por lo menos como las teoras estn sugeridas por los hechos. La fsica no conocera pues hechos en el estado bruto, enteramente libres de la intervencin de las sabios, ni hecho del cual
pudiera decirse que es absolutamente real; del mismo modo que no conoce
teora de la cual pueda decirse que es absolutamente verdadera: por su naturaleza Jas concepciones generales y fundamentales de la ciencia escapan
a toda verificacin. Poco nos importa, escribe Poincar, que el ter exista
realmente, esto toca a los metafsicos: lo esencial para nosotros es que
todo pasa como si existiese, y que esta hiptesis es cmoda para la explicacin dlos fenmenos. Despus de todo, tenemos otra razn de creer en
la existencia de los objetos materiales? Esta no sera tampoco ms que una
hiptesis cmoda.L. Brunschvicg, Les tapes de la phil. mathm. 2
ed. 1 9 2 2 , p. 453-

EL

CONFLICTO:

INTELIGENCIA

75

REALIDAD

las teoras e hiptesis; limitacin de las ambiciones desmedidas del


viejo escientismo, que pretenda monopolizar para la ciencia experimental y matemtica los dominios todos del saber; y finalmente, la
muerte definitiva del mecanicismo o matematismo como sntesis
universal de la naturaleza.
Tales son las principales corrientes que en Francia han

dado

origen a la filosofa nueva o nuevo positivismo idealista (ambas


denonimaciones son de Le Roy) (i); la metafsica bergsoniana de la
libertad y de la vida basada en la intuicin, las preocupaciones morales y religiosas, y la crtica de las ciencias. E s un movimiento de
ideas amplio y original, pero de lneas sinuosas, complejas y mal
definidas, que con intensidad creciente se deja sentir en todos los
rdenes de la especulacin y de la vida. Imposible clasificarle como
se clasifican los sistemas histricos, porque ms bien que sistema
es un conglomerado de doctrinas unidas por un espritu y una tendencia comn. La nota saliente es el anti-intelectualismo: aborrece
las ideas simples y claras y los cuadros intelectuales en que ordenamos las ideas y las cosas, se alimenta con exceso de metforas de
la imaginacin y de las sugestiones del sentimiento, y su dialctica
especial se desenvuelve en las profundidades psicolgicas y en la
penumbra de lo inconsciente. Postulado fundamental de las nuevas
filosofas es, que la inteligencia sigue en sus marchas discursivas una
lgica inadaptable a la realidad; las categoras conceptuales resultan
tan estrechas y desproporcionadas con la realidad, que esta las
rompe y rebasa pos todas partes, no resignndose a quedar aprisionada en sus mallas artificiales. Se quieren ejemplos? Basta uno que
los resume todos: la historia misma de la inteligencia con sus concepciones filosficas, con sus grandes teoras cientficas, con sus
utopas sociales. La inteligencia construye, decreta e impone a la
realidad sus planes, y la realidad sigue otro camino. Indudable que
(i)

LE ROY: Science

de V invention;

et Philosophie;

Sur le sciencepositive

Unpositivisme
et les

pkilosophes.

nouveau;

Sur la

logique

76

EL

ESPRITU

MATEMTICO. DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

hay en el mundo un plan, un orden y una lgica, pero aparecen desorden y confusin vistos al travs de la lgica intelectual. A s ,se
llega a proclamar el absurdo dialctico como medio normal de invencin; la necesidad de cultivar la dialctica disolvente, con la
guerra a los axiomas, a los principios, a las supuestas verdades necesarias, a las evidencias inmediatas, a los postulados implcitos o
explcitos..., hasta formular esta ley: se progresa en la ciencia
yendo hacia la contradiccin. (i)
III
Entre las filosofas anti-intelectualistas ocupa lugar preeminente
el pragmatismo,

planta de esplndida floracin norteamericana, con

el sello positivista y prctico de la raza. No gusta el espritu americano de las especulaciones metafsicas y transcendentales; por temperamento se inclina a tendencias realistas y positivas, y a no
apreciar los mismos principios especulativos si no es en la medida
de su importancia prctica. Si no han faltado admiradores del transcendentalismo germnico, es ms bien por sport que por motivos
filosficos; las altas especulaciones metafsicas son all plantas exticas. No concibiendo como posible divorciar Ja cultura intelectual
de la vida real, ha prestado atencin preferente, casi exclusiva, a sus
aplicaciones prcticas a la moral, a la educacin, a la poltica, a la
teologa, teniendo sobre todo maestros de fama universal en psicologa experimental. En cambio no ha aparecido ninguno de esos
genios especulativos iniciadores de concepciones ideales, que tanto
abundan en el viejo mundo; los problemas de la filosofa pura inspiran all poco inters.
El pragmatismo lleva impresos estos caracteres de la raza norteamericana, siendo la nica filosofa que, nacida en Amrica, haya
logrado interesar a los pensadores de Europa. Aunque, como filosofa, es bien poca cosa.
(i) L E R O Y , obras cit.

EL

CONFLICTO:

INTELIGENCIA

REALIDAD

77

W . James no es un genio de la filosofa, es solamente talento


prctico, psiclogo genial, observador de los matices delicados de
la vida, dotado de grande imaginacin, de sentimiento y de visin
sinttica de lo real. Ms que al valor intrnseco y a la novedad tan
solo relativa de las doctrinas, debe el pragmatismo sus rpidos xitos y universales a la oportunidad: a los refinamientos de un intelectualismo estril y casi vaco, que alardeaba de desentenderse de
las cosas de la vida, opona l una filosofa prctica de la vida, al
escepticismo terico que seca las fuentes de energa espiritual, opone la necesidad de creencias y convicciones firmes, puntos de apoy o necesarios de toda vida intensa y fecunda (I).
E l pragmatismo ha tenido eco en Inglaterra. E l humanismo

de

J.-C.-S. Schiller es un desenvolvimiento lgico del mtodo pragmatista a todos los rdenes del conocimiento y de la vida. E s al pragmatismo lo que un sistema de doctrina respecto de su mtodo y criterio lgicos, pudendo considerarse como una reinterpretacin

de

(i) Percbese en la obra personal y original de W. Jamesescribe


L. Noellas preocupaciones prcticas de una raza vigorosa que ayer desmontaba bosques vrgenes y hoy encuentra el tiempo breve en las mltiples
empresas industriales; se respira en ella la amplia y fresca brisa del campo,
con los recuerdos de caza y sport, y su especial dialctica sacude con rudeza
nuestros hbitos mentales, demasiado refinados y sutiles, tocados con frecuencia de bizantina esterilidad. El pensamiento subordinado todo l a la
prctica, desdeoso de los refinamientos mrbidos de la reflexin y lleno
de un soberano desdn por los cuadros convencionales y sistemticos y por
la hueca sonoridad de las palabras. Huyendo de todo artificioso convencionalismo, aspira a ser esencialmente humano, cuidadoso ante todo de acercarse al buen sentido del man in the street, y de llegar con l a esta grosera realidad. Es su pensamieuto esencialmente moral, impregnado, como lo est
el alma americana, de la rgida honradez de los antepasados puritanos, ardiente de los mismos fervores religiosos y trabajado por cierta ansiedad
mstica, un poco vaga y desordenada con exceso, de que el protestantismo
libre ofrece numerosos ejemplos.
Tal cual es, y con todos sus defectos capitales, la obra de W. James es
simptica, y sus rpidos xitos no dejan de contener alguna leccin prctica para las altas y sabias doctrinas, que por haber ahondado demasiado en
las profundidades del ser y en los orgenes del pensamiento, llegaron a
perder todo contacto con la realidad de la vida y de las cosasL. Noel:
William James; art. de la Revue No-Scolastique;
Febrero de [ 9 1 1 .

78

EL

ESPRITU MATEMTICO

DE

LA FILOSOFA

MODERNA

todas las ciencias segn el concepto pragmatista de la verdad, en


oposicin al intelectualista. E s un antropocentrismo absoluto, en que
todo, el mundo-, el pensamiento y la vida, Son interpretados desde
el punto de vista exclusivamente prctico y humano: el hombre, y
especialmente el hombre moral, es el centro de referencia y la medida de las cosas.
IV
Las doctrinas pragmatistas encontraron resistencia a su expansin en Alemania, la patria de los transcendentalismos. Esta oposicin o maneras nuevas de pensar que chocaban con hbitos mentales de todo un siglo, se puso en evidencia en el Congreso de Filosofa de Heidelberg (1908) (i); donde el pragmatismo se present
retador y dispuesto a dar la batalla en el propio solar de los dialectismos transcendentales. Y se explica que como un solo hombre
protestaran los guardadores de las tradiciones kantianas ante semejante actitud de los pragmatistas,

ms que batalladora, desdeosa

y despectiva de todo idealismo, teniendo en cuenta que la mentalidad alemana lleva impresos los hbitos dialcticos del razonar puro
heredados de Kant. Desde la vuelta a Kant

proclamado

por

Lange, la enseanza filosfica haba degenerado en una especie de


escolstica decadente, girando como cangilones de noria al rededor
de la teora del conocimiento; consltese los programas de los ltimos aos, y, aparte las cuestiones histricas, toda la filosofa quedaba reducida a dar vueltas a este resobado problema.
(1) Este Congreso puso en evidencia la fuerza de expansin del pragmatismo, y precisamente en la tierra clsica del idealismo que aquel combate
a sangre y fuego. Un viento de pragmatismo y humanismo, viniendo de todas partes, y especialmente de los pases anglo-sajones, no ha cesado de
soplar sobre el Congreso. Desde el primer da, el pragmatismo fu para el
Congreso un centro de preocupacin y objeto de las ms ardientes discusiones. A partir de este momento, la lucha entre pragmatistas y antipragmatistas fu agravndose, continuando la disputa con el mismo encarnizamiento aun despus de cerrado el Congreso.(Nmero extraordinario de la
Revue de Mtaphysique
et de Morale,
dedicada al Congreso, pg. 9 3 3 . Noviembre de 1908).

79

EL CONFLICTO: INTELIGENCIA Y REALIDAD

Cierto que las nuevas ideas, y an el mismo pragmatismo, no


dejan de tener sus puntos de contacto con el kantismo, pareciendo
poco ajustadas a la realidad estas frases que W . James escribe al
final de su Discurso programa: Y o creo que Kant no nos ha
legado una sola idea que sea indispensable a la filosofa, o que la
filosofa no poseyera antes de l, o que ella no debiera inevitable-,
mente adquirir en lo sucesivo. . . La verdadera lnea seguida por la
filosofa hasta hoy no me parece pasar por Kant, sino que le deja a
un lado (i). Pero es cierto tambin que el. espritu filosfico de
Kant y de los idealismos postkantianos es la antitesis del espritu
nuevo. E l primero se desentiende de la intuicin sinttica de la
realidad y trata de construir el edificio del saber con el ejercicio
dialctico de la razn pura; el filsofo no es un hombre .que vive,
es inteligencia pura que analiza y construye ausente de la realidad;
el espritu nuevo, al contrario, esencialmente humanista, abomina los
artificios dialcticos, haciendo intervenir el hombre completo', el sentimiento, la voluntad, los hbitos de tradicin, en la interpretacin
de la realidad. El sistema de Kantescribe G. Fonsegriveera en
psicologa, en lgica y en moral un sistema de abstracciones, una
ideologa pura. Y aqu est la razn de su muerte; sus abstracciones demasiado simples, divididas y cuadriculadas, se han desvanecido al confrontarlas con la complejidad real. S e ha visto con evidencia que semejante explicacin de la realidad por conceptos
abstractos no era ms que un mecanismo artificioso, verbal, vaco, y
por lo tanto falso. S e ha pronunciado sobre l la frmula

definitiva

llamndole el ltimo de los escolsticos (2). Si algn sistema cae


bajo las aceradas crticas de W . James, cuando habla de los intelectualismos abstractos y vacos que fatalmente conducen al valle d e
los huesos desecados, es este tinglado de formas y subformas con
(1) W. James, Le pragmatismo,
de 1906.
(2)

G . FONSEGRIVE: Le kantisme

connaissance.

p. 1 1 7 , 1909.

trad. franc. en la Revue de Ph. Mayo


et la pense-e contemp: en sus Essais

sur la

8o

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

que Kant intent explicar la gnesis y las condiciones de los conocimientos humanos.
La orientacin moderna y actual del pensamiento en Alemania
parece, sin embargo, estar tambin tocada del espritu nuevo; en
general va perdiendo la confianza en los idealismos abstractos y
apartndose del razonar dialctico puro; se advierte una tendencia
a humanizarse,

entrando en las vas de las realidades concretas.

Quedan an restos de aquel pensar abstracto fuera de toda realidad en ciertos idealismos lgicos de tipo matemtico; pero son tentativas de volver a la vida lo que est muerto. En general, el moralismo prctico de Kant, unido a las preocupaciones psicolgicas,
estticas, morales, cientficas e histricas, han ido modificando los
hbitos exageradamente dialcticos creados por Kant, aproximndose a la realidad y convergiendo hacia una concepcin integral y
finalista de la vida en los voluntarismos de Lotze, Wundt, Paulsen, en el querer vivir de Schopenhauer, en el querer dominar
de Nietzsche, en la filosofa de los valores de Liebmann, Windelband, Rickert, Munsterberg, Simmel, de carcter pragmatista en que
juegan principal papel los valores sociales, morales y estticos; en
el idealismo de Eucken quien busca, a semejanza de E . Boutroux,
en el ideal moral-religioso la armona y el fin supremos de la vida;
en la vuelta a la metafsica y al naturismo de Aristteles, de Trendelenbnrg, F. Brentano, de Otto Willmann; finalmente, en la filosofa cientfica de E . Mach, Ostwld, etc.
V
E l filosofar est hoy de moda entre los hombres de ciencia; lo
hemos visto refirindonos a Francia, pero este es un fenmeno
universal. E s signo de los tiempos de crtica que corremos; y los
sabios, tocados del espritu de crtica de los. filsofos, han sacudido
el sueo dogmtico en que haban vivido, y sentido la necesidad de
proceder a la revisin de su ciencia, para asegurarse de la solidez
de la construccin y poder as determinar el valor y el alcance de

EL

CONFLICTO:

INTELIGENCIA

REALIDAD

81

los resultados. En primer lugar, si la ciencia es representacin de


la realidad, tambin es producto de la actividad del espritu; la realidad, para ser cientfica, debe ser vista al travs de la conciencia
intelectual y aun afectiva del sabio. Y qu es lo que esta conciencia pone de su parte en las construcciones de la ciencia? Pretende
esta legislar sobre la realidad por medio de representaciones, conceptos, smbolos, mtodos, leyes: tiene derecho a suponer que sus
frmulas sean ecuacin de la realidad, y que las manipulaciones y
procedimientos a que la somete no sean una deformacin de la
misma? La crtica cientfica actual contesta negativamente, o cuando
menos se limita a poner punto interrogante. Los conceptos primordiales de las ciencias: cuantidad, cualidad y relacin; espacio y
tiempo; masa, energa y movimiento; materia, fuerza, vida, causalidad, ley, finalidad, etc. etc., cuyo empleo entra en todas las experiencias y discursos del sabio, parecen no ser a la luz de la crtica
otra cosa que definiciones hipotticas, construcciones ms o menos
arbitrarias del espritu. Y si estas nociones primeras constituyen la
levadura interior del organismo cientfico, cul podr ser el valor
de ste? No parece que la ciencia deber as considerarse, ms bien
que como representacin objetiva de la realidad, como simple mapa
simblico y como medio de adaptacin biolgica del espritu? De
otra parte, la realidad no abre todo su interior a las manipulaciones de la ciencia, quedando siempre un residuo impenetrable, que
la conciencia del sabio convertido en filsofo presiente, vislumbrando ms all de sus experiencias y formulismo cientfico un mundo
nuevo, acaso el nico mundo real, irreductible a ser encerrado en
los moldes intelectuales de la matemtica.
Enfrente de la uniformidad homognea cuantitativa y matemtica, que es el ideal abstracto de la ciencia, aparece la discontinuidad cualitativa heterognea de la realidad y de la vida; y en el summum de esta vida, el mundo moral, la conciencia con sus diferentes
valores, lgicos, estticos, morales, religiosos, sociales, que dan origen a ciencias de tipo diferente, y en donde las ciencias de hecho y

82

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

la matemtica no entienden nada. Se comprende que el espritu d e


los grandes sabios est hoy penetrado por el pensamiento filosfico
en todos sentidos: fsicos como Lodge, Ostwald, Hertz, Maxwel,
Mach, Duhem, Picard; matemticos como Arrhenius, Poincar, Plae; bilogos y naturalistas como Helmholtz, Reinque, Verworn,
Vries, Prunes, Driesch, Grasset, etc. tienen conciencia de la insuficiencia actual del saber emprico para responder a ios grandes problemas universales implicados en la ciencia misma; que se traduce
por la tendencia creciente a remontarse a las altas regiones de la
filosofa, y por una fe completa en la posibilidad y an en la necesidad de esta suprema interpretacin de la ciencia.
Gomo consecuencia de esto, va establecindose la aproximacin
de cientficos y filsofos, que en el siglo pasado se desconocan mu-

tuamente; dibujndose ya en estos comienzos del nuevo con claridad creciente en unos y otros la tendencia cada da ms marcada a
una concepcin sinttica del universo, fundada sobre la crtica, sobre la ciencia y sobre la realidad integral de la vida humana. E l
gran rbol de la ciencia parece hoy conmoverse desde sus ms profundas races hasta las ramas ms elevadas, sintindose renovar a
impulsos de una nueva vida infundida por el pensar filosfico ( i ) .
La interpretacin matemticamecanicista y atmicadel universo, habitual en los cientficos del siglo pasado, ha muerto a manos de los sabios de hoy, ms conscientes del alcance y valor de su
ciencia; y la filosofa inspirada en aquella manera de concebir la
ciencia, va pasando igualmente a la historia. Ninguna como la filosofa inglesa haba tratado de recoger este espritu atomstico y mecanicista de los siglos pasados; ahora bien, este espritu ha sido, al
decir de Hffding, uno de sus principales defectos que le han acarreado la muerte. Si se consideradiceel espritu y la direccin
de la filosofa inglesa contempornea, que comienza con Locke y
cuyo ltimo representante ha sido Spencer, ha dejado de existir (2).
(1)

CHIAPELLI, lug. cit.

(2)

H.

HFFDING: Philosophes

contemporains,

trad. franc, pg. 52. 1908.

EL CONFLICTO: INTELIGENCIA Y REALIDAD

83

En cuanto al materialismo, que es la filosofa del atomismo mecnico universal, nada puede dar mejor idea de su actual decadencia,
que la ausencia casi total de los Congresos de filosofa como el de
Heidelberg (1908), donde como en una Babel tuvieron representa. cin todas las doctrinas. En cuanto a las tendenciasescribe
L. Noel (i) asistente al citado Congresohan sido tan numerosas
como las comunicaciones; hay una sola, sin embargo, cuya derrota
completa se ha afirmado una vez ms: el materialismo, que apenas
ha tenido representacin en el Congreso.
No se busque en esta rpida ojeada sobre las doctrinas que acabo de exponer y he llamado filosofas de la vida, ningn sistema
acabado y simtrico formando escuela a la manera antigua. H o y son
insuficientes las etiquetas de clasificacin terminadas.en ismos.

No

corren vientos favorables a aquellas construcciones sistemticas y


acabadas, al estilo matemtico, en que tan prdigos se mostraron
los siglos anteriores, la nota dominadora hoy en las especulaciones
filosficas es el personalismo; propiamente hablando no hay. filo-'
sofa, sino filsofos cuyas producciones expresan estados subjetivos
y personales, maneras de ver las cosas semejantes a las del artista; y
como dice Hoffding, entre cien soadores slo hay un pensador
que realice un trabajo intelectual bien encadenado. Hoy no se concebira un Hegel imponiendo su dictudura a las inteligencias. L o
que no significa que este personalismo del pensamiento actual excluya toda uniformidad; por mucho que el individuo acente sus
rasgos personales y maneras originales de ver, nunca le ser dado
sustraerse a las influencias del medio comn y uniforme en que vive
y al que debe su formacin. Y este ambiente general y

uniforme,

de filsofos y cientficos, es de abierta hostilidad al matematismo


universal, a las sntesis atmico-mecnicas, que ejercieron la dictadura en ciertas pocas del siglo anterior.

(1)

Revue

No-Scolastique,

Nov.

de 1908.

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

VI
En todo sistema de doctrinas hay siempre un alma de verdad,
y a este fondo de verdad deben los errores su fuerza de expansin
y de proselitismo. Tal es el caso de las modernas filosofas de la
yida. El soberano y olmpico desdn que los intelectualisms transcendentales y los matematismos cientficos afectan enfrente de ellos,
no les ha impedido seguir su camino. Que no basta traer a cuento
a los Protgoras y a los Gorgias. No las creemos duraderas en su
aspecto positivo y constructivo, que nada se puede construir que
dure en filosofa y en ciencia fuera de la inteligencia; pero sus crticas y limitaciones a los abusos del intelectualismo filosfico y a las
ambiciones absorbentes del naturalismo cientfico perdurarn.
Sin duda que entre la inteligencia y la realidad hay desproporcin; la razn es incapaz, por naturaleza, de adquirir un conocimiento adecuado de las cosas; no podemos conocer el todo de nada; la
verdad integral, absoluta y perfecta no es de este mundo; lo individual y concreto como tal es inconcebible por la razn; no hay
ciencia, deca ya Aristteles, sino de lo universal; individuum
fabile,

inef-

reza un axioma escolstico. La inteligencia es esencialmente

abstractiva y analtica; necesita descomponer la infinita complejidad


de elementos y relaciones que integran los seres para pensarlos, y
reunir despus estos resultados del anlisis abstractivo en sntesis
homogneas, en categoras y leyes de las cosas. A s procede la razn
espontnea en el conocimiento vulgar, as procede la razn cientfica, pero afinando ms los anlisis para ordenar los seres y determinar sus relaciones, y este es tambin el procedimiento de la razn
filosfica en sus sntesis universales. Las formas del pensamiento no
son, pues, las mismas de la realidad; que unos son los modos de
pensar nosotros las cosas, y otros los modos de existir las cosas
pensadas. Es error grave considerar la inteligencia como un centro
donde se proyectan y reflejan pasiva y mecnicamente las siluetas
de los objetos; la inteligencia es actividad incesante que analiza,

EL CONFLICTO:

INTELIGENCIA

REALIDAD

85

abstrae e idealiza, descompone y recompone discursivamente la materia de sus representaciones, rompiendo la continuidad y la complejidad real de las cosas. El mundo de los conceptos, el conjunto
de las ciencias parecen ser as como una desarticulacin de la realidad, presentando el aspecto de un vasto catlogo conforme al que
se van disponiendo artificial y uniformemente las piezas que componen la inmensa mquina del universo, despus de haber sido sta
descompuesta y haber quedado todas las piezas fuera de su lugar.
Los conceptos con que trabaja la inteligencia y las leyes de la
ciencia son como las palabras y las frases en el contexto del que
reciben su sentido; as los conceptos reciben el sentido de su contexto, que es la intuicin real. Y nada tiene de extrao que, manipuladas estas formas lgicas independientemente de su contexto, a
espaldas de la realidad y sin comprobacin constante con ella,
puedan fcilmente resultar, no una sntesis fiel y verdadera, sino
una caricatura de la misma realidad. De ello tenemos abundantes
ejemplos en las concepciones cuantitativas y mecnicas del universo, herederas del geometrismo cartesiano, que han tratado de someter las realidades a una diseccin brutal, terminando por dar al
mundo entero el aspecto de un inmensa mquina donde todo estara ajustado a determinaciones cuantitativas. Tal es por ejemplo, la
sntesis mecnica de Spencer; tal el matematismo imponiendo al
ser y al devenir de las cosas las frmulas de un simbolismo abstracto y vaco; tal el atomismo universal pulverizndolo todo y destruyendo a su paso la realidad y la vida.
E l nuevo espritu significa adems, y este parece ser el carcter
ms saliente de uniformidad, una reaccin contra el escientismo

na-

turalista, que desconociendo los valores de la conciencia, vena imponiendo brutalmente y con dagmatismo hiertico sus afirmaciones,
escudado en los prestigios de la ciencia experimental y matemtica,
y tratando de identificar su causa con la de la ciencia misma (i).
(i) Lafilosofadel siglo xx es decididamente adversaria del naturalismo
pseudo-cientfico. El nuevo positivismo idealista francs, encarnado en el

86

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

En el haber del nuevo espritu es justo poner en cuenta otros


resultados positivos, como la rehabilitacin de la metafsica y de los
valores tico-religiosos, el restablecimiento de la continuidad entre
el pensamiento y la accin, y una concepcin ms real y viviente
de la conciencia.
VII
Hasta aqu, el fondo de verdad, las reivindicaciones legtimas
contra los vicios del intelectualismo. Veamos el reverso de la medalla. E l camino elegido para las tales reivindicaciones slo puede
conducir a nuevos fracasos, y esto por varias razones: primera, que
es vano todo empeo de fundamentar tanto una filosofa terica,
como la direccin y disciplina de la vida prctica fuera de la inteligencia. Si la realidad y la vida son irracionales, no hay que hablar
de filosofa ni de ciencia; el conocimiento y la verdad son palabras
sin sentido. La vida misma, para tener valor humano, necesita ser
pensada reflexivamente y dirigida y disciplinada, y no hay direccin
ni disciplina posibles fuera de la razn. Y es que los nuevos pragmatismos y los viejos intelectualismos coinciden en un mismo postulado fundamental que vicia la raz de unos y otros, y hace que
si los primeros aparecen como un rompimiento con los segundos,
son a la vez una continuacin de stos; este postulado consiste en
suponer que la razn humana est construida matemticamente,

no hay ms que un modo racional de conocer, el modo matemtico.


genial Bergson y su escuela; el pragmatismo humanista anglo-sajn; la filosofa inglesa, actualmente idealista, pues sera un error juzgarla actualmente
por su empirismo clsico, ya muerto; la filosofa alemana que desde la
vuelta a Kant ha venido acentuando la tendencia antinaturalista; la orientacin tambin hacia el idealismo del pensamiento italiano, desentendido
de positivismos a lo Spencer, como el de Ardig; la filosofa escandinava,
cuyo pensador ms eminente, V. Norstrom, hace recordar, al decir de Hffding, a Eucken, el idealista ms platnico de los filsofos alemanes: en todas
partes la filosofa tiende a reivindicar los derechos del espritu contra las
negaciones del naturalismo dominadoras en la ltima mitad del siglo anterior.

EL CONFLICTO:

INTELIGENCIA

REALIDAD

87

D e donde el dilema: o se supone que el ser en su fondo es de naturaleza esencialmente cuantitativa y matemtica, y entonces la razn matemtica es ley y medida de la realidad; o que esta, a lo menos una parte de ella, es esencialmente cualidad, inconmensurable
con la cuantidad e inexpresable matemticamente, y entonces esta
realidad no est al alcance de la razn, es esencialmente irracional; y
esta es la hiptesis pragmatista.
En segundo lugar, las nuevas doctrinas representan el cauce
comn a donde han enviado sus aguas las filosofas negativas y
contradictorias del siglo xix. El nombre general adaptado de positivismo idealista o idealismo positivista, cuadra bien a la conjuncin de las dos comientes ms caudalosas, y al parecer divergentes, de la poca anterior: empirismo radical,

o negacin de la

inteligencia como instrumento de verdad, y subjetivismo radical,

negacin de lo real transcendente. En cuanto positivismo, es la


abdicacin de la inteligencia en la irracionalidad de las tendencias
espontneas vitales, la consagracin del hecho, de la experiencia
individual y libre como regla nica del pensar y del vivir. E l hombre debe limitarse a vivir sin razonai la vida; no hay derecho sobre
el hecho, la ltima razn de la vida est en la vida misma. En cuanto subjetivismo, los nuevos pragmatismos han acentuado el prejuicio idealista, principal origen de las aberraciones intelectualistas,
hasta convertirle en idealismo personal, cuya consecuencia inevitable
es el solipsismo, posicin la ms extraa y ridicula que el filsofo
puede adoptar. La inmanencia del conocimiento aparece como
postulado intangible universal, uno de tantos idola theatri que
pesan sobre la conciencia filosfica contempornea. El subjetivismo, el horror a lo transcendente objetivo, ha creado lo que Windelband llama timidez metafsica de los pensadores contemporneos. Todos piensan y hablan utilizando conceptos de significacin
metafsica, y, sin embargo, sienten invencible repugnancia a admitir el valor objetivo y transcendente de sus pensamientos. Y es que
es imposible pensar y menos vivir sin presuponer postulados me-

88

EL

ESPRITU

MATEMTICO

D E LA

FILOSOFA

MODERNA

tafsicos; la experiencia y la vida, la ciencia y la filosofa, viven necesariamente en un ambiente metafsico y prolongan sus races en
una realidad metafsica, que el filsofo o el sabio podrn fingir ignorar, pero de la que ni uno ni otro pueden prescindir ( i ) .
VIII
Conclusin: ni intelectualismos matemticos y escpticos que
paralizan y secan las energas morales del vivir, ni pragmatismos
irracionales que ciegan las fuentes del conocer: el justo medio es
tambin virtud de la inteligencia y regla de pien pensar. Una fiio(i) Podran resumirse sumarsimamente las doctrinas ms salientes que
integran el sistema nada coherente de las filosofas antiintelectualistas y
pragmatistas, o son consecuencia lgica del mismo. El antropocentrismo,
o
mejor el psicocentrismo:
explica el universo al travs y desde el punto de
vista exclusivo de la conciencia, sin recurso a ningn principio transcendentepsicologismo, inmanentismo, humanismo, la conciencia humana personal
es la medida de las cosas; empirismo radical: los hechos de experiencia inmediata, personal, en su fluir incesante, constituyen la nica realidad en
perpetuo fierievolucionismo; las formas mentales en que el sentido comn y la ciencia pretenden representar las cosas fijas y estables son deformacionesficticiasde la realidadirracionalismo, simbolismo. En cuanto a la
moral, podra darnos una idea aproximada la Crtica de la Razn prctica,
borrado de ella todo elemento racional, a priori, o imperativo categrico: la
norma de conducta la imponen los instintos o tendencias de la naturaleza
psicolgica, y sin criterio racional con que discernir entre las legtimas y las
que no lo son, puesto que psicolgicamente, en cuanto hechos, todas valen
lo mismo; cmo distinguir lo injusto de lo justo, el bien del mal?: el amoralismo, o si se quiere el inmoralismo,
o tambin la moral del xito, podran ser
las consecuencias del. sistema. En el orden religioso, una vez negada la
transcendencia de un Dios personal que da unafinalidady un sentido claro
y preciso a la vida religiosa, queda esta reducida a un vago misticismo sentimentalista, a merced de todas las aberraciones y extravagancias del criterio individual: tal es el modernismo religioso. En sociologa las nuevas ideas
conducen al individualismo, y en ltima consecuencia al anarquismo.
Nietzsche podra tenerse como un precursor que avanz las ltimas consecuencias
aunque histricamente no haya relacin entre su optimismo y el de las nuevas doctrinas. En este conglomerado de doctrinas, semejando a multitud de
ros afluyendo a un cauce comn, predomina el pragmatismo,
el primado de
la accin, de la vida sobre la inteligencia; que ms bien que doctrina es un
mtodo, un instrumento que puede ponerse al servicio de todas las teoras
y de todas las creencias, sin ser ninguna.

EL CONFLICTO:

INTELIGENCIA

89

REALIDAD

sofa de la realidad y de la vida construida fuera de la inteligencia


no es humana; y los intelectualismos ideados a espaldas de esta realidad y de esta vida son construcciones vacas: dos

radicalismos

igualmente distanciados de la sobriedad intelectual y de las leyes


del buen sentido. Y si es cierto que el filsofo no est obligado a
poner sobre su cabeza este fondo de bien pensar que llamamos
sentido comn, tampoco se ve necesidad alguna de que el pensador, para ser tal, haya de volverle siempre la espalda. Una filosofa
integral debe ser terica y prctica, debe armonizar la razn, la experiencia y la vida; debe responder a las necesidades de verdad de
nuestra inteligencia y las exigencias de nuestra naturaleza moral de
vivir una vida justa, plena y armnica.
Esta filosofa integral del ser, armonizando la realidad, el pensamiento y la vida moral, no est por inventar. La filosofa tradicional y escolstica, tan desdeada como el buen sentido por los
pensadores contemporneos, es la filosofa que puede traer el equilibrio y la normalidad a las inteligencias dominadas por el vrtigo
del escepticismo, del suicidio intelectual y sobre todo moral; ella
tiene en su favor la garanta del genio y de la tradicin

histrica,

comenzando por Aristteles, inteligencia la ms amplia y mejor


equilibrada y la ms asida a la realidad del genio griego, siguiendo
por los Padres de la Iglesia, llenando toda la^Edad Media y

conti-

nuando en los siglos posteriores sin solucin de continuidad; no es


labor individual ni de una generacin, sino de todas las generaciones; tiene adems la unidad y armona de sus principios acerca

de

Dios, de la naturaleza, del hombre y del pensamiento; y por ltimo,


tiene en su favor el buen sentido garantizando la vida intelectual,
moral y social de la humanidad.
Tres siglos de apoteosis de la razn humana han terminado, al
alborear el x x , no ya por el reconocimiento de os justos lmites
que imponen la sobriedad y la prudencia, sino por negar todo valor
representativo de verdad a sus construcciones; ms an, por afirmar
su incapacidad radical para construir nada positivo y real.

9o

EL

ESPRITU MATEMTICO

DE

LA FILOSOFA

MODERNA

Un siglo de idolatra cientfica ha terminado, no por corregir


pretensiones desmedidas e injustificadas de los sabios, asignando a
la ciencia sus verdaderos alcance y lmites, sino por remover hasta
los fundamentos que se consideraban como de una solidez inquebrantable, poniendo en tela de juicio la razn de sus mtodos y resultados ms esenciales, de sus principios, definiciones y postulados,
el fundamento de su certidumbre y legitimidad; [Ironas de la historia! Se acusaba al Cristianismo en otros tiempos y a la

filosofa

cristiana de pretender humillar la razn humana con los dogmas


impuestos a su creencia; y hoy esta filosofa cristiana va quedando
casi sola en la defensa y el sostenimiento, enfrente del escepticismo
y del relativismo, del valor integral, del valor metafsico de la razn
humana. En pocas recientes de' fanatismo cientfico, se rechazaba
lo sobrenatural y el misterio a nombre del progreso de las ciencias;
a! presente, en el decaimiento y la desilucin sucedidos al entusiasmo que todo lo crey posible, sabios sinceros, espritus convencidos ven los misterios rodendonos por todas partes, hasta llegar a
dudar del valor de la ciencia misma; habiendo necesidad de sostener
los legtimos derechos de la razn cientfica, y de explicar cmo y
en qu medida es necesario creer en su valor y en su porvenir (I.)

(i)

G. MICHELET, Dieu et Vagnosticisme

contemporain,

p. 10.

IV
CRISIS

MORAL

Y ANARQUA

SOCIAL

I
Los progresos de la ciencia positivaexperimental y matemtica durante el siglo xix, y de sus aplicaciones han cambiado el
aspecto del mundo, y dado al hombre el dominio de la naturaleza;
por qu no habra de encomendarse a ella tambin la organizacin
moral y social de la humanidad? Tal es la idea que preside a las pretensas morales cientficas., al estilo de la moral evolucionista de
Spencer, de la moral sin obligacin y sin sancin de Guyau, de
la moral del super-hombre de Nietzsche, de la moral. sociolgicade Comte y Durkheim, etc., etc. La moral queda realmente suprimida, y fundida en las leyes generales que gobiernan la naturaleza fsica; los conceptos fundamentales de la yida morallibertad,
deber, obligacin, conciencia y ley moral, responsabilidad, sancin, etc.sufren una transformacin o interpretacin

metafrica

en trminos y lenguaje idnticos a los de cualquier manual de fsica o de mecnica. Con ocasin de un acto solemne, en la Sorbona,
ha dicho Berthelot: La ciencia eleva ms lejos sus legtimas pretensiones, hoy da reclama para s a la vez la direccin material, la direccin intelectual y la direccin moral de las sociedades (i) Pero la
(i) Lo que pide Berthelot para la ciencia es poca cosaescribe Emilio
Faguet con fina ironacitando las frases subrayadas. La ciencia no tiene
pretensiones exageradas e indiscretas. No tiene ms que pretensiones legtimas. No reclama ms que tres direcciones de las sociedades: la direccin

92

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

ciencia como la naturaleza son amorales, indiferentes a la moralidad;


y la conciencia, la vida humana, no seran sino una prolongacin
del funcionamiento de la inmensa mquina del universo sin finalidad
y sin idea orientadora de los movimientos.
Esta concepcin mecnica y materialista de la vida humana,
transcendiendo a la masa social, ha originado la crisis aguda de los
altos ideales del espritu y los grmenes de disolucin moral y de
anarqua social que presenciamos: ciencia y moralidad se han hecho incompatibles. Ciego ser quien no lo vea: hay una desproporcin enorme entre el progreso material, y el progreso, o para hablar con propiedad, el retroceso moral; y no me refiero aqu a la
moralidad o inmoralidad prcticas del vivir, sino al ideario director
de la vida. La ciencia, la economa, la industria, impulsores del progreso material, se han desenvuelto en un ambiente de

amoralidad.

Y mientras el equilibrio roto no se restablezca, la sociedad continuar enferma y presa de epilpticas convulsiones. El ideal moral
es necesario a la vida y fundamento de la sociedad; sin ideales sta
no subsiste. La negacin o la supresin del ideal moral trae irremediablemente el rebajamiento y la degradacin de la vida humana a
la condicin de las bestias, y convierte las relaciones de los hombres
en lucha de fieras.
Parecen haberse eclipsado en la conciencia de los pueblos los
ideales eternos del orden, del deber y de la justicia, para dejar paso
y expansin libres a los instintos feroces

de la bestia humana, lu-

material, la direccin intelectual y la direccin moral; y lo que quede para los


dems. A ella, con perfecto derecho, eso s, y tambin modesto,pertenecen
la direccin material, la direccin intelectual y la direccin moral; a los sacerdotes, a los hombres de estado, a los filsofos, a los moralistas y a los
hombres de letras, todas las otras direcciones que puedan encontrarse en el
fondo del cofre vaco. Ante todo, justicia en hacer divisiones bien proporcionadas... Esto es lo que se llama una reparticin bien hecha; y desde luego es clara, precisa y completa. Es una reparticin cientfica semejante a la
de la fbula de La Fontaine entre el len, la vaca, la cabra y la oveja. Esta
sirve de tipo a todas las reparticiones en donde uno solo tiene la palabra, y
habla con sinceridad de sus virtudes y de sus derechos... Y despus de haber as hablado, punto en boca todo el mundoEl nuevo dolo. Goulois 1 9 0 2 .

CRISIS MORAL Y ANARQUA

SOCIAL

93

chando como fieras por la posesin de la tierra unos pueblos contra


otros, unas clases contra otras, los individuos entre s. La nica leyla fuerza; el nico ideal, defender la presa mirando como enemigo
a quien ose disputarla; y por encima de todo, la exaltacin del
egosmo individual, de clases y
feroces

de pueblos, estos ltimos ms

que el- primero. No parece escrita especialmente para

nuestros das la frase de Hobbes: homo homini lupus} Y cuenta que


semejante estado de anarqua mundial y lucha feroz entre los hombres, con ser cosa nunca vista en los siglos, no parece ms que el comienzo; sin ser profeta, bien puede anunciarse para un porvenir no
lejano una exacerbacin de este universal desconcierto imposible
hoy da concebir. Tai es el resultado fatal de encomendar a la ciencia amoral la direccin de la vida moral de los pueblos. E l triunfo
de la materia sobre el espritu; de la cuantidad, de la masa, de la
fuerza, sobre la cualidad y los ideales de la conciencia.

II
A dos pueden reducirse todas las concepciones de la vida humana: la concepcin naturalista,

que considera al hombre como

cosa, o si se quiere, como cosa animada, es decir como bestia


(fiera o rebao segn los casos); el hombre ha salido por evolucin
de los seres inferiores, las leyes de su vida debern por tanto ser
las mismas, y la fundamental la ley biolgica y mecnica de la lucha por la existencia; el horizonte de su vida limitado a su existencia aqu en la tierra, hermticamente cerrado a los esplendores del
ideal; su fin, reducido a buscar, repartirse y disputarse la pitanza.
La otra concepcin es el ideal cristiano de la vida, en perpetua
lucha con el anterior; el hombre es una persona libre y responsable
d e su conducta, con fines superiores a los materiales y econmicos;
parte del principio fundamental de que los hombres deben mirarse
los unos a los otros, no como cosas o instrumentos tiles, ni como
eras que luchan por la presa, o como rebao subyugado por el l-

94

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

tigo, sino como hermanos que se aman y unen para realizar el fin
supremo de la santidad, el ideal moral de la justicia y del derecho.
L a concepcin naturalista es esencialmente amoral: el hombre
no es ms que el resultado de la concurrencia atmico-mecnica en
un grado el ms complicado de la evolucin, gobernado por las leyes inflexibles del determinismo universal, en donde no tiene cabida el libre albedro, condicin necesaria de la vida moral y de toda
nocin moral: ley, deber, obligacin, responsabilidad, justicia, derecho, etc., etc., son palabras que por pudor, y por no chocar con
los hbitos mentales de la sociedad, se conservan; pero vacas totalmente de significacin. E l hecho impera y manda como soberano
en la existencia y en la vida; no hay derecho sobre el hecho y su
principio, que es la fuerza, el nmero, la masa, la cuantidad, lo matemtico. La ley fundamental que preside a la vida es la del ms
fuerte, la ley biolgica de la concurrencia vital, de la lucha por la
existencia. La lucha y la guerra que eliminan los dbiles y

menos

aptos, y dan el triunfo a los fuertes, no son por tanto accidentes, y


menos accidentes anormales y morbosos de la vida, sino elemento
esencial de ella y condicin de todo progreso.
Este naturalismo de la vida ha invadido durante un siglo y saturado los medios sociales; cientficos, economistas, polticos, socilogos, literatos han sido sus voceros; por fin ha llegado a las masas,
que si no han penetrado en el ideario terico, se han dado buena
cuenta y asimilado las consecuencias y aplicaciones. Cmo extraarse de que la semilla haya crecido y dado frutos maduros? Tanto
se haba predicado desde la tribuna por los idelogos y por los que
pretendan la direccin intelectual de las sociedades, que el hombre
tiene parentesco con las fieras, que ha terminado por ejercer su
papel de destruir y devorat. Con qu derecho, bajo qu titulla
ciencia naturalista protesta de los crmenes sociales, de las luchas
fratricidas y de las guerras, cuando ellos son ley esencial de la vida
y condicin de todo progreso?
Desde la revolucin francesa, una conspiracin universal de

CRISIS

NO RAL

ANARQUA

SOCIAL

95

idelogosfilsofos, cientficos, economistas, polticosha venido


intentando con tenacidad creciente, a lo largo de todo el siglo x i x ,
la eliminacin de todo ideal moral, y ms especialmente del ideal
ctistiano, de la direccin de las sociedades. La misma frmula que
resume el cristianismo laico de la revolucin: libertad, igualdad, fraternidad, ha sido sustituida por esta otra opuesta: determinismo,
desigualdad, seleccin. Y se ha llegado a la ltima conclusin lgica y necesaria, no solo terica, sino de realidad prctica bien triste y amarga: la fuerza es la suprema ley moral y jurdica de los
pueblos. Que es la frmula de Hobles y Espinosa: la fuerza es el
origen del derecho; la misma clebre de Bismark: la fuerza est
sobre el derecho; o bien estas otras ms recientes que parecen
justificar todas las violencias y todos los horrores de la ltima
guerra, del alemn Bernhardi. La guerra es la ley fundamental de
la evolucin. . . Ja ley del ms fuerte domina portadas partes; o
esta otra equivalente del francs L e Dantec: la moral es una mentira. . ., el legtimo derecho estar siempre del lado del vencedor.
Creernse estas afirmaciones excntricas y aisladas, por la violenta protesta que suscitan en toda conciencia sana; pero no son
sino derivaciones lgicas y sistemticas del ideal naturalista de la
ciencia aplicado a la vida humana social. Bastar con hacer desfilar,
a vista de cinematgrafo, las figuras ms representativas y que ms
han influido en la orientacin de las ideas y de las sociedades en
Inglaterra, en Francia y en Alemania. E s tpico el utilitarismo naturalista y evolucionista ingls: Hobbes, Bentham, Malthus, Hume,
Darwin. St. Mili, Spencer...; en todos el mismo tema fundamental,
no hay un ideal moral absoluto, sino solo circunstancial; lo moral es
lo til, lo que triunfa; la lucha por la vida, la guerra son esenciales y
condicin del progreso humano, que elimina los dbiles en beneficio de los fuertes. En virtud de este principio biolgico d l a selec^
cinla sociologa es simple captulo de la biologaSpencer
condena la caridad y la filantropa como males peores que el egosmo: es un mal compadecerse de los dolores ajenos tendiendo mano

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

96

piadosa a los dbiles, a los intiles, a los desheredados; esto es detener el trabajo de eliminacin natural de los dbiles en beneficio
de los fuertes, segn la ley de la seleccin y de la concurrencia
vital.
En Francia podran citarse como hombres representativos de este naturalismo a lo largo de un siglo Renn, Taine, Comte, Guyau,
la escuela sociolgica de Durkheim, L e Dantec, y cien ms.
La tendencia laicizadora de la vida nacional llevada a cabo
por los polticos y hombres de estado, dcilmente secundada por
la universidad y por los directores de la enseanza, rompi los fundamentos metafsicos y religiosos de la moral tradicional y cristiana,
hasta convertir la moral en una .moral de estado oportunista y
circunstancial, haciendo de la ley moral universal un conjunto de
convenciones sociales: nada de conciencia moral esencial al hombre; nada de ley universal grabada en los corazones. Y una moral
sin fundamento racional y metafsico es cosa muerta: slo queda la
hipocresa de conservar el lenguaje para no chocar con la conciencia
tradicional, pero vaco de sentido. La nueva escuela sociolgica hace
de la moral una rueda o un captulo de la mecnica social, proponindose hacer entrar la ciencia de las cosas morales o sociales en
el derecho comn de las ciencias de la naturaleza (i), esencialmente amoral. A. Fouille (2) denuncia esta crisis total de la moral en
Francia, en la universidad, en los directores y en el pueblo.
Renn aparece como un procursor de Nietzsche en su teora del
super-hombre. El fin de la humanidad es producir grandes hombres; la democracia es contraria a la naturaleza. De la misma manera como la humanidad sali de la animalidad, as el hombre superior saldr de la humanidad. La humanidad no sera entonces ms
que un instrumento al servicio de stos seres superiores, que utililizaran al hombre como este utiliza a los animales.
(1)

LVY-BRHL, La morale

(2)

La France

au point

et la Science

de vue moral,

p.

des Moeurs,
18-35.

Pars,

pp. 206-207,
1900.

CRISIS

MORAL

ANARQUA

97

SOCIAL

Guyau (i) trata de fundar una moral sin obligacin y sin sancin, que durante algn tiempo lleg a ser el vade-mecum de universitarios e institutores: nada de reglas de vida universales y absolutas, nada de imperativos, preceptos y leyes ante las cuales el espritu deba inclinarse; la experiencia es la nica que decide en la
conducta. Como tpicas y que cnicamente, brutalmente, pero tambin lgicamente, expresan este inmoralismo de la vida social, copiamos estas frases de J . Weber: Lejos de haber un derecho superior
al hecho, la ley moral es la ms insolente opresin del mundo de a
inteligencia sobre la espontaneidad...; la moralidad de un hombre
no es ms que su impotencia para crearse una conducta personal...
L a verdadera moral es la del hecho; as llamamos moral a lo que ha
triunfado... La razn del ms fuerte es siempre la mejor: esta proposicin parece una audacia; no es ms que una ingenuidad. (2) A s
se llega a la negacin o supresin de la moral, o lo que viene a ser
lo mismo, a instituir una moral monstruosa, que justificara la frase
dirigida por Diderot a los que pretenden civilizar al hombre: Civilizadlo, o mejor envenenadlo con una moral contraria a la naturaleza (3). Tal es la ideologa moral-social de los protectores de los
pueblos dbiles, as hablan los defensores de la libertad, de la justicia y del derecho de los pueblos.
Alemania no se qued atrs en este camino. L a austeridad estoica del imperativo moral de Kant qued eclipsada por el naturalismo amoral de los Moleschott, Vogt, Bchner, Haeckel y tantos
otros que, hacia la mitad del siglo pasado, embrutecieron la ciencia
y las almas, aunque para dicha hoy pasado de moda, se considere
como afrenta y vergenza de la ciencia y la humanidad. Haeckel somete toda la vida del hombre a la ley biolgica de la lucha
por la existencia y de la seleccin por la fuerza. Toda la naturaleza
(1)
(2)

Esquisse d" une mor ale sans obligation


Revue de Mtaphysique
et de Morale,

(3)

Cit. por J . GRASSET, en los Limites

Madrid, 1907.

nisanction.
Pars, 1880.
1S94 p. 549-560.

de la Biologa,

pp. 46-47- Trad. cast.

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

orgnica de nuestro planeta no subsiste ms que por una lucha sin


piedad de cada uno contra todos. . . La lucha feroz de los intereses
en la sociedad humana, no es ms que una imagen dbil de la existencia de la lucha continua y cruel, que reina en todo el mundo
viviente. Tipo el ms representativo de oposicin a la moral y a la
civilizacin cristianas, es la moral del super-hombre de Netzsche,
tan trado y llevado, y gustado por los intelectuales franceses antes
de la guerra. Nietzsche pone la fuerza bruta sobre el derecho; la
piedad y la compasin para los dbiles es una imbecilidad. Para
librar a las futuras generaciones del deprimente espectculo de la
fealdad y la miseria, debemos tener el valor no slo de no retener
a los que caen, sino de empujarlos para que caigan ms deprisa. E l
sabio debe no slo saber soportar la vista de los sufrimientos, sino
que debe hacer sufrir,

sin turbarse por la idea de las torturas en

que la vctima se debate. . . ; quin podr lograr algo grande si no


siente la fuerza y la voluntad de infligir grandes sufrimientos? ( i ) .
E l moralista de la piedad universal, Schopenhauer, ha dado nacimiento, por una transposicin inevitable, a una moral de luchador, a
una tica de bestia feroz (2).
(1) Cit. en la obra de M . BAETS Las bases de la moral y del Derecho, Prlogo del traductor Gonzlez Carreo, p. XIII.
(2) No parece fuera de propsito traer aqu las frases con que A. Fouille encabeza su obra: Les lements sociologiques de la morale {Preface, VI y
sig. 1905) publicada nueve aos antes de la guerra: Las teoras biolgicas
de nuestro siglo, en su aplicacin a la sociologa, han sido interpretadas a
pleno contrasentido hasta convertirse en instrumento y verdadera plaga
destructora de la moral, incluyendo aqu la moral poltica internacional.
Jams se haba practicado con tanto cinismo el vicio de las generalizaciones
precipitadas. No se ha visto a tericos de la ciencia, escudados en las teoras darwinistas, sostener el derecho al homicidio, proclamar el asesinato
cientfico, la teora del egosmo brutal y feroz, haciendo revivir, como dice
A. Daudet, lo que resta de cuatro patas en el cuadrpedo de andar recto?
No se ha extendido a las razas y a los pueblos la ley del hierro y de la sangre, la ley de la fuerza plasmadora de las sociedades?;La guerra es santa y de institucin divina, deca Moltke; ella fomenta en los hombres todos
los bellos sentimientos: honor, virtud, valor; ella impide a menudo caer en
la degradacin. Tal es, segn la biblia darwinista, la ley trgica que gobierna las sociedades, lo mismo que la naturaleza. Nietzsche no ha hecho ms

CRISIS

MORAL

ANARQUA

SOCIAL

99

Durante los ltimos tiempos, la ideologa del naturalismo biolgico ha sufrido un desplazamiento en sus aplicaciones

sociales,

alindose con la idea de democracia. En la naturaleza el individuo


no es nada; la especie, la clase, la colectividad es todo. La cualidad,
la inteligencia, el derecho, aplastados por la cuantidad, el nmero,
la masa, la fuerza. La seleccin no tiende ya a crear super-hombres,
sino al triunfo de las clases ms aptas y ms fuertes, y a la eliminacin de las clases dbiles. La unin es fuerza, y la ley de la lucha
por la existencia apoyada en la concurrencia dinmica de las fuerzas, armar unos pueblos contra otros, unas clases contra otras.
Cierto que la asociacin est hecha para la paz, pero bajo el ideal
naturalista de la seleccin ella se convierte en poderosa mquina
de guerra. Los individuos se entienden, se agrupan, se unen, pero
es para combatir. De este modo, a la lucha de individuos ha sucedido la lucha de pueblos y de clases, que supera inmensamente en
ferocidad a la primera. El marxismo, el colectivismo, el sindicalismo
no son, bajo nombres diversos, sino aplicaciones de la ley de la
que desenvolver, en una poesa romntica, los lugares comunes del darwinismo, interpretado a la manera alemana. Para Nietzsche, lo que hay de
fundamental en la sociedad es la tendencia radical a la explotacin de los
dems, a la guerra de cada uno contra todos, a la dominacin y apropiacin
como se apropia un instrumento o una presa; tal es, segn l, el resultado
profundo de la vida social, que sera el sentido de una negacin dla vida.
La patria de Darwin no poda quedarse atrs en la interpretacin y en la
aplicacin de estas doctrinas. Desde que el imperialismo hubo disimulado
el viejo derecho del ms fuerte bajo el nombre ms moderno de expansin,
las publicaciones cientficas inglesas y aun americanas aperecieron llenas de
estudios dedicados a justificar las guerras por los principios de Darwin. Ser
un honoraadede la sociologa francesa en el siglo xix, el no haber cedido a esta corriente de pretensiones cientficas que nos reduciran a la barbarie: Francia no ha cesado de mantener, contra Alemania e Inglaterra, el
primado del derecho sobre la fuerza, de a fraternidad sobre el odio, de la
asociacin sobre la competencia brutal.Estas ltimas palabras denuncian
al francs, que, en su cualidad de tal, pretende no ver en su propia casa los
vicios que encuentra en la ajena; y la pasin nunca fu buena consejera: las
doctrinas denunciadas en Alemania y en Inglaterra, en efecto, han saturado
gran parte del ambiente intelectual francs; el amoralismo cientfico, la crisis de la moral, es un hecho en la universidad oficial francesa.

100

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

concurrencia vital y de la lucha por la existencia a los individuos


asociados, rigurosamente clasificados en categoras. Y en esta nueva
forma de lucha no hay ms ley que la dominacin violenta de las
mayoras, de la cuantidad, de la masa, del nmero. Y en este combate trgico de fuerzas coligadas no se ven ms que colectividades
annimas, sin otros derechos que los que ellas saben y pueden tomarse, sin otra ley que la fuerza, sin otro ideal que la lucha; el reinado del terror, de la violencia y del crimen: he aqu las consecuencias prcticas de ciertas ideologas sembradas durante un siglo por
una ciencia amoral y atea, utilizada por socilogos, economistas,
polticos y literatos. Ciertamente, a la vista de todo esto, y despus
de desterrados de la alta tribuna de la ciencia los principios eternos de la moral y del derecho, las palabras libertad, justicia, derecho, en boca de los que ms han contribuido a borrarlas de las
conciencias, suenan a imbecilidad o sarcasmo.
Durante la segunda mitad del siglo pasado, estuvo de moda
exaltar sin medida las ciencias de la naturaleza; para muchos sabios ellas eran la ciencia verdadera y nica capaz de resolver los
problemas todos que preocupan a la inteligencia, de contestar satisfactoriamente a los enigmas del universo y destinos de la humanidad, y, por consiguiente, de dar reglas de conducta a los individuos y a las sociedades; las ciencias naturales eran las llamadas a
reemplazar las concepciones de la moral, de la religin, de la poltica, del arte. S e encueutran todava hoy sobrevivientes de esta
poca que se arrodillaba ante el dolo de la ciencia; pero no son
ya ms que fsiles, testimonio de una generacin que desaparece.
Las ciencias de la naturaleza, tienen su esfera propia dentro del determinismo de la materia; fuera de estos lmites, en los dominios
del ideal moral, de la conciencia y de la libertad, su incompetencia
es absoluta, no pueden tocar estas realidades sin destruirlas.

Es

ciertoescribe Brunetirees evidente, se ha hecho mil veces la


prueba, el progreso moral no es el progreso intelectual, puesto que

CRISIS MORAL

ANARQUA

SOCIAL

IOI

el ms sabio no es el ms virtuoso; y seguramente que, si los progresos de la historia natural o de la qumica orgnica (y lo mismo
debe decirse de la fsica o de la matemtica) han trado algn bien,
no parece que este sea el bien vivir, la santidad (i).
Tales son en breves sntesis, y como a vista de pjaro, las causas y las deas, puesto que las ideas mueven al mundo, determinantes de la crisis moral y de la anarqua social que estamos presenciando en el mundo: el ideal naturalista de la ciencia positiva, encarnado en la realidad de los hechos. Un solo y breve comentario: el
rbol ha dado sus frutos. La misma ciencia que nos anunciaba la
perspectiva de una edad de oro para la humanidad futura, ha puesto todos sus recursos al servicio de la destruccin. El

naturalismo

evolucionista haba supuesto qne el progreso material y el progreso moral de las sociedades eran uno mismo, o a lo menos que uno
y otro seguiran un curso paralelo; la historia, los hechos, manando
sangre, dolores y odios, han demostrado cuan errnea era esta suposicin. Y ciertamente que, a la vista de estos hechos que palpamos y sufrimos, suena en nuestros odos a profunda amarga irona
el dogma evolucionista en un progreso social continuo, por el sacrificio y la disminucin de los instintos egostas, y por el desenvolvimiento cada vez ms completo de los sentimientos altruistas y humanitarios hasta la total supresin de las luchas sociales y de las
guerras entre los pueblos. Se necesita para creerlo la fe robusta de
un Spencer en el dogma de la evolucin.
La crisis de la moral, escribe A . Fouille, (2) explica en gran
(1)

La moralit

de la doctrine

volutive,

p. 37. 1896.

p. 22. Pars, 1900. Los filsofos,


aade el mismo Fouille, 110 han sabido, o no han podido organizar un sistema eficaz de doctrinas morales, sin reaccionar contra la disolucin de las
ideas y de los sentimientos. La literatura y el arte, abandonados a s mismos, no podan terminar sino en el diletantismo, en el escepticismo, y finalmente en el egotismo de nuestra poca, que es lo contrario de toda organizacin. .. De otra parte, los sabios del siglo xix, acantonados en sus
especialidades y por lo general extraos a toda cultura verdaderamente
filosfica, no resistieron la tendencia a generalizar, a falta de otra cosa mejo^
(2)

La France

au point

de vue moral,

102

E L ESPRITU MATEMTICO DE LA

FILObOFA MODERNA

parte la crisis de la moralidad. . . Constitucin de los mtodos cientficos y de las ciencias de la naturaleza, progreso simultneo de
los mtodos filosficos y de la crtica filosfica, de la historia y
de la crtica histrica, progreso de las artes y de la industria, de la
libertad religiosa y de la libertad poltica: he aqu la labor realizada
por los ltimos tres siglos, por la edad llamada moderna, que algn da ser la edad brbara . . . En el siglo que termina, ninguna
doctrina moral esclarece nuestro horizonte, ni derrama su influencia bienhechora sobre los objetos; estamos en un momento de
eclipse total.

IH
Conclusin de lo que precede: la concepcin naturalista

del

hombre, entraando la negacin de todo ideal, es la verdadera


causa del desequilibrio que padecen las modernas sociedades entre
el progreso material y econmico y el retroceso moral^ del triunfo
del instinto sobre el ideal, de la materia sobre el espritu.
Removidas o en ruina inminente las bases tradicionales en que se
asentaban los pueblos civilizados y a las que estos deben su civilizacin, van camino, los que ya no lo han recorrido hasta el final, de
una total descomposicin interior, faltos de nuevas bases de sustentacin. Este es el fruto del naturalismo, que en orden a la vida del
espritu slo produce negaciones: escepticismo en la inteligencia y
sobre nociones incompletas, trasportando indebidamente al mundo social
principios valederos solamente en el mundo animal, tales como la lucha individualista por la vida. Presentaron como cientficas las hiptesis de una
metafsica aventurada y desmedrada. Hablaban tanto ms alto y ms fuerte
a nombre de la ciencia, cuanto sus teoras estaban menos fundadas en la
ciencia. Nada iguala por otra parte a la ausencia de mtodo en cuanto se
aventuran a entrar en dominios extraos a su especialidad. Nadie desbarra
como un gemetra errante fuera de su camino, ni como un fisiologista
arrancado de su laboratorio. Y lo peor es que, hasta en sus ms grandes
errores y desaciertos, les acompaa el sentimiento de la infalibilidad cientfica. Olvidan la recomendacin de Cl. Bernard: Es necesario tener fe y
no creer; tener fe en la verdad y no creer que ninguna teora sea definitiva. [bid. pp. 24-25.

CRISIS MORAL Y ANARQUA SOCIAL

I03

vaco o egosmo en el corazn. Y la ausencia de ideales trae irremediablemente la anemia moral del espritu y la muerte de los pueblos: que sin ideales la vida carece de sentido, ni vale la pena de
vivirla.
Es, pues, necesario volver a la concepcin cristiana del hombre,
que pone en primer plano el ideal, y el ideal por excelencia como
son los valores morales, la dignidad, el respeto y los derechos de
la persona, el amor y la fraternidad como bases de la sociedad. E l
ideal cristiano de la vida es caridad y amor. Principio fundamental
suyo es la dignidad de la persona humana, libre y responsable, consciente de su vida gobernada oor la suprema ley del deber. Todos los
hombres participan de la misma naturaleza y tienen un mismo fin,
son por consiguiente hermanos. La armnica adaptacin de las actividades libres a un fin superior racional, y de los individuos en la
sociedad al bien comn: he aqu la base del bienestar de los pueblos: el orden, la ley, la justicia, el amor, son los ideales de la vida
que la hacen feliz y fecunda; en oposicin al desorden, la anarqua,
el odio, la tirana, ya sea sta la personal del dictador, o la cien
veces peor, la colectiva e irresponsable de las masas. Y esta
del

moral

orden, fundada en el amor y la justicia, es la cristiana del

Evangelio.
Existe un orden universal'de la naturaleza, que esta no es caos
ininteligible; y la ciencia Con sus leyes es la expresin de este orden.
Y si esto es as, es necesario que el hombre no sea en el universo
monstruosa excepcin; la ley moral es la expresin de este orden
que debe seguir la humanidad. Pero las leyes fsicas y las leyes morales forman dos categoras esencialmente diversas, como son diversas la naturaleza bruta, y la racional y libre del hombre: las primeras contienen una necesidad de hecho (fsica), se cumplen siempre y necesariamente; las segundas implican necesidad de derecho
(moral), son un deber, una obligacin, un ideal concebido por la
inteligencia y ofrecido a la voluntad para su realizacin. La ley moral, en contraposicin al determinismo de la ley fsica, no slo'no

104

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

se opone a la libertad, sino que sta es su condicin necesaria: sin


libertad no hay ley moral, ni deber, ni responsabilidad.
La ley moral es universal como la naturaleza humana que es su
fundamento; pero ha de entenderse la razn humana fundamento inmediato simplemente revelador o indicador de la ley; sin otro
fundamento ms alto no podra tener el carcter imperativo y obligatorio esencial a la ley moral, puesto que nadie se obliga a s mismo y menos a los dems. De aqu la insuficiencia del
moral kantiano. El fundamento

imperativo

ltimo de la ley moral est en el

Autor de la naturaleza humana, supremo Legislador de las voluntades libres y nico capaz de obligarlas. Este fundamento ltimo es la
ley eterna, de la que es simple reflejo y participacin

en la concien-

cia de todo hombre la ley natural; que no es sino la ordenacin de


de los seres a sus fines, la Providencia conservando y

gobernando

al mundo como supremo Principio del orden universal.


Las mltiples soluciones propuestas en la historia del pensamiento contemporneo para fundamentar y resolver el problema moral
de la vida, o son insuficientes y no satisfacen las exigencias racionales del espritu, o hacen imposible toda moral: tal es la llamada moral independiente. Reciben esta denominacin comn las tentativas
de construir la ciencia moral independiente de la metafsica y de
toda idea religiosa {autonoma moral, moral laica, moral del honor, de
la solidaridad,

sociolgica,

estetismo

moral, etc, etc.) Pero ninguna

concepcin moral subsiste tericamente ni tiene fuerza

vital prc-

tica, si no est fundada en nociones metafsicas y religiosas; equivaldra lo contrario a pretender que continuase en pie el edificio
desmoronados os fundamentos, o que continuara la vida del rbol
y diera frutos cortadas las races; la moral tiene sus fundamentos y
prolonga sus races en la metafsica y en la religin: el libre albedro, la espiritualidad e inmortalidad del alma, la existencia de Dios
autor y legislador supremo del - orden moral;- de elfos depende el
ser o el no ser de la moral. El orden moral es, y as aparece a la
conciencia, como absoluto, anterior y superior a ella, a la que se

GRISIS MOKAL

ANARQUA

105

SOCIAL

impone como deber y obligacin; exige, pues, un principio absoluto de este orden, que pueda imponer este deber y exigir su cumplimiento. Eliminada la idea de Dios, supremo principio del orden
y nica garanta eficaz de su cumplimiento, los moralistas

indepen-

dientes se ven forzados a buscar un sustituto, que es un verdadero


dolo, una mentira ineficaz. La moral independiente, adems de un
error y una utopa, es pues una mentira: suprime toda la substancia de las nociones, dejando las palabras vacas: son, en suma, sistemas de moral sin moralidad. Terica y prcticamente todo sistema
de moral independiente est condenado a irremediable fracaso: el
imperativo del deber, el honor, el estetismo moral, la solidaridad, el
progreso social, y tantos otros dolos inventados para sustituir al
Autor y Legislador supremo del orden universal, son tan absurdos
en teora como ineficaces en la vida. Es, pues, imposible justificar
tericamente el deber moral en un concepto naturalista y ateo de la
vida; y es prcticamente una utopa y un absurdo pretender garantir la observancia de las leyes morales, suprimiendo al Autor de
ellas, (i).
A guisa de eplogo de las precedentes lneas, no parecer fuera
de propsito traer a cuento la novela de P. Bourget Le Disciple, en
la que se desenvuelve la tesis de la responsabilidad doctrinal. (2)
No se ha convenido en que las ideas son fuerzas, que mueven el
mundo en uno u otro sentido? Publicada hace ya treinta aos, la
tesis conserva hoy la palpitante actualidad de entonces, que es el
mismo problema moral.y social que acabo de exponer. El novelista
psiclogo deja entrever, en el prefacio de la novela, el pensamiento
que le ha guiado al escribirla. Tiene presente ante todo la juventud
de nuestros das, desea su bien, y quiere para ella la verdadera felicidad; desea que su actuacin en la vida sea digna y levantada,
(1)

Cfr. L.

ROURB, Anarchie

mor ale et crise sacale,

grive, Mor ale et sacete. 1908.


(2) Vide P. TAKET, De la responsabilit

ciple de Paul Bourget


3 0 5 - 3 2 7 . 1897.

en su obra

Principes

1903,

Pars. G. Fonse-

philosophique,
a propsito del Disde Mt. et de Psyck. Vol. I, pginas

IO

EL ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

til para s, para la patria y para la sociedad. Tiene ante su vista


dos tipos de jvenes (maana quiz conductores de la sociedad) de
los que l quisiera a todo trance alejar la juventud actual, uno y
otro imbuidos en determinadas ideas filosficas: el uno de ellos positivista, el otro crtico en ciernes; y ambos reproducen brutalmente
en la vida las frmulas abstractas que aprendieron de los maestros
en las clases. El naturalismo y el escepticismo han pervertido y vaciado de ideales su inteligencia y su corazn. El uno es cnico y
amigo de francachelas; tiene veinte aos, y toda su religin se encierra en una frase: gocemos. No hay para l otro Dios, otro principio, ni otro fin que l mismo. Ha sacado de la filosofa de estos
tiempos la gran ley de la concurrencia vital; no estima ms que el
xito, y en el xito el metal. El otro es un nihilista delicado;
tiene veintiocho aos, y ha recorrido ya todas las ideas.No le hablis de impiedad, de materialismo; Dios y la materia no tienen para
l ningn sentido. El bien y el mal, la virtud y el vicio, la justicia y
el crimen, no son ms que objetos de puras circunstancias. Nada es
verdadero y nada falso, nada moral o inmoral; justicia y derecho,
mitos sociales. Su corrupcin es mucho mayor que el brutal desenfreno; y el especioso nombre de diletantismo con que la adorna,
disimula su ferocidad.
Enfrente de estos tipos miserables y monstruosos, el literato
francs presenta otro ideal a la juventud. No seas, dice al joven, ni
cnico, ni escptico en las ideas. Acrcate al rbol de la salud. E s
preciso juzgar el rbol por sus frutos. Exalta y cultiva estas dos
energas del alma: el amor y la voluntad. Y puesto que sientes vivir
en t un alma, procura que esta alma no muera en t, antes que t
mismo. Y o te lo juro, hijc mo, Francia (y yo aqu pondr Espaa)
tiene necesidad de que t pienses de ese modo... Y o quisiera que
no hubiera habido jams en la vida personas, que ni de cerca ni de
lejos se parecieran al discpulo que da nombre a esta novela.
Y el hroe de la novela es el discpulo predilecto de un filsofo,
que ha considerado el alma humana como una mquina, a la.que se

CRISIS

MORAL

ANARQUA

SOCIAL

107

pueden aplicar los procedimientos de la mecnica y de la biologa.


El ensea que el porvenir se contiene en el presente como las propiedades del tringulo en su definicin; de modo que si conociramos la posicin relativa de todos los fenmenos, podramos predecir con una certidumbre igual a la de los astrnomos, el momento
en que tal criminal habr de asesinar a su padre. Este filsofo representa la ciencia del naturalismo moderno; y trata de demostrar,
que no hay nada, absolutamente nada fuera de la ciencia positiva,
nada fuera de los fenmenos y sus leyes. Pero he aqu que, en medio de sus especulaciones solitarias, se encuentra un da sorprendido por un suceso terrible y absolutamente imprevisto. Uno de los
oyentes ms asiduos de sus explicaciones filosficas, ei discpulo
ms caro y fiel, unido con toda su alma a las doctrinas del maestro,
el que mejor las haba comprendido y asimilado hasta identificarse
con ellas, acaba de ser detenido y encarcelado, reo de varios nefandos
crmenes en uno solo. Qu haba pasado? Que el rbol haba dado
sus frutos.
Este discpulo no es simple personaje de novela, es realidad; y
ms que realidad, es un smbolo. Los maestros del naturalismo han
venido laborando durante ms de un siglo por barrer de las conciencias y de las sociedades los altos ideales del espritu y de la
civilizacin cristiana; y los pueblos, los directores primero y las masas despus, se convirtieron en sus fervorosos discpulos. El rbol
ha dado sus frutos: luchas violentas, guerras criminales y asoladoras, he aqu el fruto; egosmo individual, de clases y de pueblos,
insaciable, feroz, salvaje: he aqu el motor nico, la nica ley de la
vida. La ley de la evolucin y del progreso spenceriana se cumple;
pero en sentido inverso, de involucin o disolucin, de regreso al
salvajismo.

V
PENS A MIENTO

MATEMTICO

Y P E N S A M I E N T O EILOSEICO
I
Parcenos haber demostrado cmo el espritu matemtico, o mejor el matematismo, domina toda la filosofa moderna: el tipo de
inteligibilidad, la inteligibilidad matemtica; la razn es esencialmente esttica y geomtrica; racional y matemtico suenan lo mismo. Las filosofas intelectualistas de un lado, y las ntuicionistas y
pragmatistas del lado opuesto, parecen convenir en el mismo postulado. La oposicin viene de las maneras de interpretar este postulado fundamental: segn el inteleetualismo la inteligibilidad matemtica expresa a la vez la naturaleza del espritu y la universalidad
del ser, las leyes matemticas gobiernan la razn y la naturaleza;
segn el pragmatismo, por el contrario, la realidad no es matemtica, es por tanto irracional o mejor dicho supra-racional; lo que no
significa que no tenga sus leyes, pero que no son las matemticas
de la razn que vive en un plano ideal inconmensurable con la realidad: inteligencia y realidad son inconmensurables, irreductibles a
una misma ley.
El problema es grave y tan viejo como la filosofa, y que ya
debi ocurrirse al hombre que primero intent romper la cascara de
las cosas para curiosear lo que encerraban: tal es el eterno dilema
del ser y del fieri o devenir,, del reposo y del movimiento, de la inteligencia y la experiencia; en menos palabras, el dilema del mo-

PENSAMIENTO

MATEMTICO

PENSAMIENTO

FILOSFICO

IOQ

nisraO y del pluralismo en el conocimiento y en la realidad: la razn


gobernada por la identidad y tendiendo a una concepcin unitaria,
esttica, uniforme, intemporal e inmvil de las cosas (i); y las cosas
esencialmente diversas, complejas y cambiantes, sometidas al devenir y a la evolucin incesantes. El racionalismo y el irracionalismo
modernos piensan los dos que el dilema es real y sin solucin intermedia ni armona posibles de los trminos; es necesario, pues, decidirse por uno de ellos, y entre Parmnides y Herclito, entre sacrificar la experiencia o la razn, opta el primero por el sacrificio
de la experiencia considerndola como irracional y por tanto como
irreal: el ser, lo esttico, lo permanente e invariable de las cosas es
la realidad, donde todo es uno e idntico, el fieri, el movimiento y
evolucin de las cosas son ilusin; el segundo por el contrario supone la realidad esencialmente constituida por el devenir y el movi(i) Este es l caso de la explicacin matemtica del universo. Cuando
el matematismo se propone explicar los cambios del universo, termina por
negar la realidad de los cambios mismos que trata de explicar *El problema d la Causalidad proviene de que hay cambios n lariaturaleza y todas
las teoras en su fondo (matemticas) tienden a explicarle igualando el antecedente y el consiguiente, afirmando que nada se crea y nada se pierde,
que todo ha persistido siempre, en otros trminos negando el mismo cambio* As la determinacin de la razn suficiente de lo diverso en el tiempo
consiste en someter esto diverso a un proceso por el que nos esforzamos en
suprimirlo y reducirlo a lo idntico. Lo mismo sucede en lo tocante la ra3n suficiente de lo que no deviene sino que es. Aqu tambin, lo que nos
parece necesitar explicacin es, cmo existe lo diverso; y de esto tampoco podemos dar razn si no es por un proceso de identificacin. Nos preguntamos primero, por qu hay cambi en el tiempo? Y la respuesta, la explicacin consiste en afirmar que el Gambio es pura ilusin, que en realidad
no existe, puesto que en el fondo el consiguiente es idntico al antecedente.
Porqu lo que percibimos cmo existente eti el espacio ii parece diverso?
Y para explicar esta diversidad no queda otro camino que negarla, suponiendo que la inmensa variedad, que creemos ver, no es sino apariencia,
que disimula una identidad fundamental, siendo todas las materias qu llena
el espaci fla sola y misma materia. Basta una simple ojeada sobr la ciencia y su historia, para convencerse de que este concepto de unidad de la
materia ha hecho constamente sentir su influencia en todas las teoras de a
realidad fsica.E. MEYERSON, De l' xpticatin dns les Sciences, p. 1 7 5 - 1 7 6 ,
Pars, i f t ,
(

] IO

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

miento perpetuos, el ser y lo esttico que proyectamos en ella son


simples esquemas artificiales que tienden a inmovilizar el movimiento esencial de las cosas.
Pero, acaso podr persuadrsenos tan fcilmente, dice Platn
en el Sofista, que en la realidad, el movimiento y la vida no convienen ciertamente al ser. . . ? Esto sera, caro Eleata, una extraa asercin.De otra parte, piensas t que sin estabilidad pueda haber nada
que sea lo mismo en sus diferentes modos, en su duracin y en sus
relaciones? D e ninguna manera. Y crees t que sin esto pueda
existir ningn conocimiento en el mundo?Tampoco.He aqu,
pues, cmo el filsofo se ve obligado necesariamente a no escuchar,
ni a los que creen el mundo inmvil, ni a aquellos otros que hacen
del ser un movimiento universal. Entre el ser y el cambio, entre el
reposo y el movimiento del mundo, es necesario hacer como los
nios en sus antojos, que toman lo uno y lo otro.
Lo uno y lo otro: ni todo es fijo ni todo movimiento; tal es
la frmula armnica de la verdad, que como la virtud suele hallarse
en el justo medio: ni en los Eleatas ni en Herclito, ni en los intelectualismos matemticos y racionalismos absolutos, que alejados de este mundo real y viviente se pierden en el vaco, a veces
majestuoso e imponente, de sus abstraciones; ni en los empirismos
pragmatistas que suponen este mundo irracional e ininteligible. En
este mundo real en que vivimos y en nuestra propia vida, todo es
ralativo al ser y al devenir, lo mismo las cosas que la inteligencia,
lo permanente y lo variable, la estabilidad y el cambio son realidades correlativas que mutua y necesariamente se implican; la estabilidad no se comprende sin la movilidad, y la movilidad no se explica sin la estabilidad. La absoluta identidad entraa la paralizacin
de todo movimiento y la muerte del mundo; y la absoluta diversidad, el pluralismo radical, implica la ininteligibilidad total del mismo mundo.
Aristteles traspasa estas dos concepciones exclusivas una de
otra, esttica y dinmica de la naturaleza, absorbindolas en

PENSAMIENTO

MATEMTICO

PENSAMIENTO

FILOSFICO

I I I

una sntesis superior: el ser y el devenir, lo idntico y lo diverso, lo


uno y lo mltiple son aspectos de una sola y misma realidad.

El

devenir es una expansin del ser, no deviene sino lo que es. El


principio dinmico de causalidad, afirmando la continuidad en el
devenir universal de la naturaleza, tiene su expresin en el principio
esttico de identidad que establece la unidad y la continuidad lgicas del pensamiento. La inteligibilidad penetra, en diversos modo y grado, tanto el ser como el devenir. No hay ser sin actividad,
sin tendencia a la accin, al cambio, al movimiento; y toda accin
exige un ser activo, todo cambio un sujeto de las mudanzas, todo
.movimiento un mvil y un trmino del movimiento. A la manera
como el pensamiento gramatical no se reduce a elementos yuxtapuestos de slabas, palabras y frases, sino que como realidad indivisible las atraviesa todas siempre la misma, o como la meloda musical no se deja descomponer en sonidos y notas aislados, sino que
es una realidad continua y dominadora de todos estos elementos,
as el movimiento y la vida de la naturaleza no se reducen a series de instantneas o de puntos de una lnea que se acoplan en la
duracin, que es la manera atmica y discreta de concebir la realidad el matemtico, sino como un ser idntico al travs de los cambios que va realizando su inmanente virtualidad. El movimiento,
en efecto, no es ms que la tendencia de un ser en vas de realizacin.
Hay algo fijo y constante en los cambios y evolucin de la naturaleza. Las propiedades y modos, los fenmenos, son derivaciones
y expansiones de un fondo substancial permanente; las apariencias
no se comprenden sin una realidad de la que sean apariencias.
El movimiento exige un mvil, la duracin un ser que dura al travs
del tiempo, las energas y las tendencias un principio de accin y
de movimiento, la cuantidad ya se considere como limitacin y medida de la materia, o como relacin de las cosas en el espacio y en
la sucesin, no se concibe sin materia limitable y mensurable, ni la
relacin sin trminos relacionados; en fin, Ja materia y la energa del

112

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

universo cambian incesantemente, pero son constantes, ya que no


en su cualidad, a lo menos en la cuantidad, y sobre todo en su fondo real: nada se aniquila y nada se crea.
Hay un orden permanente en el universo, y la ciencia con sus
leyes es la expresin de este orden. Las cosas en el existir y en el
obrar, en la expansin de su devenir activo, se ajustan a tipos y a
normas perfectamente definidas. La evolucin de la naturaleza no es
caprichosa ni catica; tiene sus causas y sus lmites en leyes que regulan los cambios y establecen relaciones permanentes entre los
seres: los mundos estelares realizan movimientos que por ser constantes y uniformes el clculo permite prever; los seres inorgnicos
y los vivientes adoptan tipos uniformes y en sus movimientos y
funciones siguen esta uniformidad en armona con el tipo; siempre
y en todas partes, lo permanente y lo variable, lo uno y lo mltiple,
el ser y el cambio se unen en la naturaleza para constituir una sola
y misma realidad. E l universo, en una palabra, no se reduce a las
series de cambios y vistas en desorden que desfilan ante la intuicin
experimental; el universo es orden y armona, todo en l est sostenido y vivificado por una idea inmanente y directora que le organiza; hay en los seres relaciones, encadenamientos, leyes; las causas y
los fines gobiernan el mundo y le llenan de una armona inteligible;
y estas armonas, este fondo inteligible substancial y permanente
que la intuicin no ve, es lo que al travs de ella descubre la inteligencia.
La humana inteligencia busca en lo contingente y variable de
las cosas esta idea permanente y universal; ella aspira a situarse fuera del tiempo y a mirar, sub specie ceternitatis, las cosas que se suceden en el tiempo: de donde su tendencia natural, radical al esta-'
tismo universal. Pero la constatacin de los primeros datos del orden intelectual y del orden csmico nos imponen el dinamismo.
Todo marcha, todo deviene en el mundo y en el pensamiento; y el
anlisis ms superficial nos ensea con toda evidencia que ninguna
multiplicidad de estados agota el devenir, que una infinidad de re-

PENSAMIENTO

MATEMTICO

PENSAMIENTO

FILOSFICO

I I 3

posos no constituirn jams el movimiento. No era necesario esperar a Bergson para saberlo; Aristteles nos lo haba enseado mucho antes. Y

esta constatacin, esta intuicin del dinamismo

universal no es menos intelectual que el estatismo del juicio, correspondiente al ser de las cosas. Estatismo y dinamismo, ser y devenir se revelan as como dos aspectos de una sola y misma realidad,
dando origen en su oposicin a dos escuelas filosficas que, comenzadas en Parmnides y Herclito, prolongan sus direcciones hasta
nuestros das. Pero este dualismo es provisorio; tal es el poder de
la inteligencia, que conoce sus propias debilidades y llega a dominarlas. Todo ser es; y todo ser en la conciencia y en el universo
deviene; y deviene porque es tal. A este ser en devenir se aplican en
todo rigor, sin comprometer el devenir, los principios que rigen
l ser ( i ) .

II
Fu una gran desgracia para la filosofa la de envidiar y de aspirar a imitar la ceitidumbre matemtica. El mtodo y el espritu
matemticos no deben ni pueden gobernar la especulacin

filosfi-

ca. Que el rigor y la precisin del matemtico estimulen la exactitud en el metafsico, est bien; pero no pueden servirle de modelo.
Puede el filsofo recibir provechosas enseanzas de los procedimientos matemticos, pero intentar vanamente copiarlos. Tampoco
puede soarse en un mtodo generalizado comn a la matemtica y
a la filosofa; no obstante la prestacin mutua de servicios, las dos
ciencias son esencialmeute distintas. El pensamiento filosfico permanece siempre irreductible al pensamiento matemtico ( 2 ) , L a
filosofa

moderna se caracteriza por la invasin en ella del espritu

y del mtodo matemticos, este es su vicio fundamental. La origi(1) P . DE MUNNYNCK, La Racine de Principe de Causaliti, Art. de la Reo.
No-scolastique, Mayo 1914.
(2) X. MOISANT, La pensephil. et la pense mathm., art. de la Reo. de
Phil. Enero de 1905, p. 5,

114

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA F I L O S O F A

MODERNA

nalidad de Descartes no est ni en el cogito, ni en la duda hiperblica que ya se haba practicado siglos antes de l, y por otra
parte nada ms opuesto al escepticismo que el dogmatismo matemtico que gobernaba su espritu; tampoco es un iniciador de las
cienciasmatemtica, mecnica, fsica;muchos otros antes de l
haban abierto el camino de renovacin de estas ciencias. La origignalidad de Descartes, por lo que se le llama y es el padre de la
filosofa moderna, est en la aplicacin a las disciplinas

filosficas

del mtodo universal de la matemtica.


La razn es lo que.explica y hace inteligible la realidad. La razn matemtica es el principio que explica por deduccin o por
reduccin un teorema. Fuera de la matemtica e irreductibles a ella,
hay razones de posibilidad y de existencia, de causalidad, de finalidad, de substancialidad, etc. que expresan respectivamente la
compatibilidad o incompatibilidad de las nociones.
La ciencia, explicacin de las razones del ser, supone, exige proporcin entre las razones explicativas y las diferentes

modalidades

del ser: hay seres, realidades, objetos de la ciencia irreductibles unos


a otros, lgicos, metafsicos, matemticos, fsicos, morales, histricos, etc.; las razones explicativas^ciencias y mtodos-debern por
tanto ser diferentes. Por consiguiente la reduccin de los diferentes
seres y explicaciones a una forma y a una ley comn (el matematismo, lo mismo que otras tendencias anlogas, el logicismo, el psicologismo, el sociologismo, o el biologismd)

podr responder a la ten-

dencia subjetiva unitaria del espritu, pero no sern expresin objetiva y verdadera de la realidad. La razn matemtica no es la razn
universal, como la realidad matemtica no es la realidad universal.
Y como consecuencia, las ciencias filosficas, metafsicas, psicolgicas, morales y sociales no pueden adaptarse a una caracterstica
matemtica universal, ni constituirse segn el plano, el modelo y el
criterio que gobiernan las matemticas: el concepto, el juicio y la
verdad, la certidumbre y la evidencia de las primeras, son de tipo
diferente del concepto y de la verdad, de la certidumbre y de la

PENSAMIENTO

MATEMTICO

PENSAMIENTO

FILOSFICO

115

demostracin matemticas. La matemtica, en una palabra, no es


toda la ciencia.
La estructura del pensamiento matemtico parece ser sta, invariablemente la misma: sistema serial de proposiciones lgica y
necesariamente enlazadas bajo la ley universal de la identidad y de
la adicin, a partir de nociones o proposiciones simples, definiciones o postulados, de los que depende toda la cadena de las teoremas deducidos. De donde se sigue que el pensamiento matemtico
tiene una significacin y un valor esencialmente hipotticos; la verdad de un teorema racionalmente demostrado depende de la verdad
de las hiptesis iniciales, inaccesibles a la razn matemtica, y que
el matemtico construye y combina aceptndolas a beneficio de un
inventario que a l, como tal, no le toca hacer, puesto que estn fuera del dominio de la matemtica. Las nociones iniciales, en efecto,
son el principio de la deduccin y del razonamiento matemtico, no
pueden por consiguiente establecerse matemticamente. Y aqu tenemos ya las tangencias y prolongaciones de la matemtica en la filosofa, y la diversidad especfica de los problemas y de los mtodos de una y otra. All donde la matemtica termina y donde sus
mtodos no tienen aplicacin, comienza la filosofa.
Al

travs del aparato demostrativo, filum cogitandi,

de las

frmulas deductivas simplemente formales (y para la escuela lgico-algebrista esto es toda la matemtica) la matemtica tiene un
objeto (conceptos, hechos, intuiciones matemticas), que como toda
ciencia ha de tener una materia de aplicacin y no se construye en
el vaco. E n matemtica, como en toda ciencia, el razonamiento demostrativo tiene un lmite; los primeros eslabones de la cadena, las
definiciones y los axiomas.no snn materia de clculo, que no, hay
progressus

in infinitum; segn el pensamiento de Aristteles, si se

pretende demostrarlo todo, no se puede demostrar nada. Combinar estas nociones simples en conjuntos cada vez ms complejos, y
construir por el esfuerzo de invencin combinatoria y

deduccin

116

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

lgica todo el edificio de la ciencia: tal parece ser el fin de la matemtica. Y una vez ms, esa materia primera, nociones, hechos, intuiciones, y la legitimidad y valor de la eleccin combinatoria hecha
por la inteligencia del matemtico, implican problemas

fundamen-

tales que estn fuera de l matemtica.


N o es necesario traer a cuento las mltiples y opuestas soluciones dadas al problema por los filsofos: desde el intuicionismo racionalista de Platn y Descartes, al formalismo apriorista de Kat y
los logsticos, y al empirismo de St. Alill. L a filosofa griega crea
ver en la perfecta inteligibilidad de las nociones matemticas el signo de ua plena y absoluta realidad, las ideas d hmero y geomtricas eran Consideradas por Pitgoras y por Platn cfnO las esencias mismas inmutables y eternas d las cosas; y a semejanza d
ellos Descartes vea en la simplicidad clara y distinta de las nociones, la garanta de su verdad, conteniendo la representacin exacta
del mundo, que slo a 1a luz de ellas y por ellas se hace inteligible.
L o s matemticos, il general, se desentienden de estos problemas, y piensan que Su Solucin, en uno u otro sentido, no influye
nada en el desenvolvimiento d la ciencia matemtica. E s decf, que
aun e la misma materia matemtica, los problemas y los puntos
de vista filosfico y matemtico, si no independientes, son a lo menos diferentes. Pero, sin tomar parte por una u otra solucin, el matemtico cree operar con estas nociones bajo el aparato d las frmulas y d las deducciones, Como si aqullas no fueran d origen emprico, sino producto exclusivo de la actividad creadora y
combinatoria de l razn. Si ciertas doctrinasescribe P. Boutrouxque han tratado de fundar el sistema de las matemticas
sobre datos experimentales, han representado un papei importante
efl el desenvolvimiento de las ideas filosficas, no parecen haber
ejercido uno influencia aprecable en el pensamiento matemtico.
L o s fundadores d la ciencia griega o podan hallarse ms distantes del empirismo. Descartes y Leibniz eran igualmente opuestos a
l. L o s puros algebristas, de otra parte, deban, para permanecer

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

U7

consecuentes a los principios de su arte, desentenderse de la naturaleza de los elementos q u e ellos combinaban, de suerte que no
tenan por qu pronunciarse en favor del empirismo o de las doctrinas contrarias. Cuando, finalmente, a fines del siglo x i x , ciertos
matemticos de tendencias filosficas trataron de examinar, desde
el punto de vista rigurosamente cientfico, la cuestin del origen
de las nociones matemticas, esto fu para refutaral parecer definitivamentela

doctrina de los. empiristas. No es necesario repro-

ducir aqu los argumentos que se han hecho valer contra esta doctrina, argumentos aceptados casi unnimemente por IS matemti*
eos de nuestro tiempo. Consideramos, pues, como admitido que. las
nociones matemticas no son tomadas del mundo sensible donde
no se encuentran sino imperfectamente realizadas; no son tampoco
un producto de la abstraccin, puesto que aparecen exentas de los
caracteres sensibles propios de nuestra percepcin de los objetos
reales; finalmente, las proposiciones matemticas no pueden considerarse como objetivas en el sentido emprico de la palabra, porque
ninguna experiencia fsica podr jams demostrar la verdad o la
falsedad de sus postulados (i).
Ciertamente, los objetos matemticos (conceptos, definiciones,
postulados) no son objetos o hechos de experiencia, ni adaptables plenamente a la experiencia; pero tampoco son nociones puras,

apriori,

construidas por la sola actividad del espritu, absolutamente independientes de la experiencia. El omnis cognitia a sensu vale para todo
conocimiento, y el matemtico no es una excepcin; guardando en
su origen prolongaciones y tangencias con el mundo de la percepcin sensible, y este carcter original explica su aplicabidad al mundo de la experiencia. Lo que en este punto debe quedar establecido
es, que si en las matemticas intervienen elementos empricos, estos se contienen en lo que pudiera llamarse premisa de esta ciencia, en las definiciones, axiomas e intuiciones iniciales; y que una
(1)

P.

BOUTROUX,

'ideal identifique

des mathmaticiens,

p. 196. 1920.

I 18

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

vez puestos estos principios, lo dems se desenvuelve o es susceptible de ser desenvuelto por el trabajo puro de la razn (i)Los conceptos matemticos son abstracciones de la realidad y
a la vez construcciones racionales, sugeridas por la experiencia, rectificada, idealizada, simbolizada, depurada de los caracteres sensibles de la percepcin y de las condiciones concretas de existencia
de los objetos fsicos. Son conceptos-lmites, positivo-negativos, que
frecuentemente envuelven condiciones

irreales y aun contradic-

torias: la unidad numrica, y el punto y la lnea y el espacio geomtricos; las cantidades negativas, los nmeros transfinitos; la idea
geomtrica del movimiento constituida por elementos inmviles, etctera, etc. Estos conceptos-lmites, aun siendo irreales, constituyen
un instrumento maravilloso de limitacin y de medida rigurosa, y
por consiguiente de penetracin en el aspecto cuantitativo y aun
cualitativo de la realidad.

III
Conviene distinguir cuidadosamente las distintas fases de elaboracin y aplicacin de la materia matemtica: psicolgica, ontolgica, matemtica y fsica. E l psiclogo, el filsofo, el matemtico y
fsico hablan distinto lenguaje, o interpretan el mismo lenguaje de
modos diferentes. Para el psiclogo las nociones y las teoras matemticas son simples procesos de asociacin de la conciencia; para
el filsofo el objeto matemtico aparece como una realidad ideal
impenetrable en toda su comprensin al anlisis; para el matemtico las nociones, las teoras y las leyes son modelos representativos
construidos por el espritu, y por lo tanto claros y

rigurosamente

precisos; para el fsico las teoras y las leyes matemticas son meras aproximaciones, anlogas, aunque de mayor aproximacin, a las
leyes estadsticas.
Conviene sobre todo evitar el equvoco de confundir la realidad
(i) Vide E.

MEYERSON,

De V explication

dans les sciences,

vol. II p.

204.

PENSAMIENTO

MATEMTICO

PENSAMIENTO

FILOSFICO

119

matemtica, el objeto ideal, con su expresin lgica conceptual y


con la correspondiente traduccin simblica. Este equvoco est en
la base del matematismo cartesiano, unlversalizado a toda la naturaleza fsica. La teora de las ideas claras y distintas confunde la
definicin lgica, simple, clara y distinta v. g., de las nociones geomtricas, con la objetividad real de estas nociones, infinitamente
ms comprensiva en propiedades y relaciones que quedan fuera de
la definicin. El anlisis filosfico demuestra que los objetos matemticos, algunos si no todos, y los ms fundamentales, son tan opacos y rebeldes a la clara y plena comprensin de la inteligencia como
los objetos naturales. Las naturae simplices,

que Descartes pone

como base de inteligibilidad universal, son precisamente la porcin


del pensamiento ms impenetrable e incomprendida por la razn.
La extensin y el movimiento son las dos nociones claras y distintas con que pretende explicar el universo; pero hay acaso realidades que impliquen problemas de ms difcil comprensin? Que una
cosa es el molde conceptual de la definicin lgica, y otra la naturaleza insondable del objeto de la definicin.
El concepto lgico matemtico aparece completamente determinado en su definicin; el objeto matemtico, la realidad ontolgica contiene bajo la unidad una serie de implicaciones indefinida,
totalmente inagotable por la razn. De la realidad matemtica puede decirse lo que de toda materia cientfica: conocemos algo de
todo, no conocemos el todo de nada; el conocimiento integral, absoluto y perfecto no es de este mundo; a medida que se extiende
la lnea del horizonte de comprensin intelectual, nuevas incgnitas
surgen y ocupan el lugar de las ya resueltas, quedando siempre un
residuo impenetrable o a lo menos impenetrado por la razn.
La definicin expresa un punto de vista especial entre los muchos posibles de un objeto, comprende uno o varios caracteres, los
ms significativos y que mejor parecen sintetizar la esencia universal e invariable de un objeto (las definiciones matemticas, construcciones del espritu, expresan la ley de su construccin lgica).

I.20

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

El objeto matemtico por el contrario es la realidad ontolgica


ideal, inexpresable adecuadamente en su traduccin lgica. Identificar, pues, el conjunto de las definiciones y las teoras y todo el
aparato lgico-algebraico, que son simples medios de penetracin
en la inteligibilidad objetivamdium quo que decan los escolsticoscon el objeto ontolgico, es tomar el instrumento por la materia de su aplicacin, el andamio por eledificio. La teora de las
deas claras de Descartes aplicada al universo entero, no es ms
que esta ilusin elevada al cubo: que si la materia

matemtica es

impenetrable a la comprensin adecuada e integral del espritu, la


materia filosfica, la realidad misma de las cosas en sus condiciones de existencia, ofrece mucha mayor resistencia a esta penetracin. La frase de St. Toms, essentias rerum quasi venando

capimus,

es aplicable no solo a la realidad metafsica de la existencia, sino al


mundo objetivo ideal como el de la matemtica.
La claridad y la evidencia del concepto y de la demostracin
matemtica, que dejan plenamente satisfecha la curiosidad de comprender, proviene, pues, ms que de la simplicidad de la materia
matemtica, de las definiciones conceptuales y del aparato demostrativo, en que el matemtico traduce aquella materia, y en donde
el concepto aparece completamente determinado y a plena luz intelectual.
Qu sentido metafsico, escribe P. Boutroux (i), conviene atribuir en Matemtica pura, a esta palabra objetividad, as como a
los trminos realidad,

materia,

existencia? E s esta una cuestin a la

que el matemtico, como tal, no tiene que contestar. . . El hecho


matemtico es independiente del ropaje lgico o algebraico bajo
el cual tratamos de representarle: en efecto, la idea que de l tenemos es ms rica y llena que todas las definiciones que podemos
dar de l, que todas las formas o combinaciones de signos o de
proposiciones por las cuales nos es dado expresarle. La expresin
(i)

P. Boutroux,

ibid.,

p.

233

y sig.

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

I2T

de un hecho matemtico es arbitraria, convencional. Por el contrario, el hecho mismo, la verdad que contiene se impone a nuestro
espritu fuera de toda convencin. As, no se podra explicar el desenvolvimiento de las teoras matemticas, si se quisiera ver en las
frmulas algebraicas y en las combinaciones lgicas, los objetos mismos cuyo estudio se propone el matemtico. A l contrario, todos los
caracteres de estas teoras se explican fcilmente, si se admite que
el lgebra y las proposiciones lgicas no son ms que el lenguaje
en que se traducen un conjunto de nociones y de hechos objetivos. . . Cules son, en efecto, las cualidades que revelan la belleza
y la solidez de una teora? Ellas residen, de una parte, en la simplicidad y la precisinla comprensin bien determinadade las definiciones y de los postulados, y de otra en el encadenamiento riguroso y la buena ordenacin de las deducciones y de las construcciones. Ahora bien, los hechos matemticos son en s mismos totalmente indiferentes al orden en que se les obtiene; no se podra
por otra parte, sin empobrecerlos, fijar exactamente su comprensin; y estara evidentemente fuera de razn el hacer depender su
valor de una simplicidad, que quiz no exista ms que por relacin
a nosotros y a los hbitos de nuestra inteligencia.
Con mayor motivo la razn matemtica es incapaz de penetrar
y comprender la esencia del hecho fsico. El intento del matematismo de racionalizar y deducir matemticamente la naturaleza, solo
es posible dejando fuera lo ms esencial de esta naturaleza. Ninguna representacin o teora matemtica, por fiel y adaptable que parezca a la realidad, puede expresar toda la complejidad del fenmeno fsico, limitndose a traducir un solo aspecto del mismo. E l
sabio moderno tiene la conviccin plena de que ninguna teora
puede ser completa y definitiva en fsica, y de que, menos an que
el hecho matemtico, el hecho fsico no se deja penetrar nunca totalmente, quedando siempre un residuo en cierto modo opaco e
inaccesible al entendimiento. La ciencia pierde gradualmente en ra9

122

EL

ESPRITU

MATEMTICO

DE

LA

FILOSOFA

MODERNA

cionalidad a medida que la matemtica abstracta desciende y avanza en sus aplicaciones hacia la naturaleza fsica, y sobre todo al
hecho concreto. De donde la diferencia.y aun oposicin entre la deduccin total y cierta de las matemticas, y la deduccin parcial y
precaria en los casos ms favorables, de las ciencias fsicas (i). El
conocimiento perfecto y adecuado, semejante al matemtico, del
ser real y de sus condiciones de existencia concreta, no es de este
mundo: indimduum

ineffabile.

Las teoras matemticas de la ciencia obedecen a la tendencia


natural del espritu a asimilarse, la realidad racionalizndola, sustituyendo esta realidad concreta, ineomprendida e incompresible inte;

gralmente, por modelos simples imaginativos de una acabada comprensin. Lasrteoras responden as ms a satisfacer exigencias subjetivas que a representar la verdad objetiva; expresan ms las maneras de ver'que los objetos vistos. Para llegar a esto, ha sido necesario dejar el dato, la realidad especfica, y retener solamente el esquema simblico vaciado, de la misma, a la manera como los puntos y las coordenadas de un mapa simbolizan los seres y sus relaciones espaciales. Y aquella misma tendencia puede seguir su camino
en las regiones de la pura racionalidad, hasta perder de vista totalmente las condiciones reales: tal, v. g., la teora del hiperespacio,
coherente, lgica, racional, pero que deja a un lado el dato real tridimensional; tal la amalgama de espacio-tiempo en un espacio de
cuatro dimensiones de . Einstein y Munkowski, donde el smbolo
tiempo se asimila a los que representan las dimensiones del espacio,
combinndose en los clculos matemticos como datos homogneos. Pero una tal combinacin solo es posible, dejando a un lado,
olvidando conscientemente, si as puede decirse, lo que la nocin
de tiempo presenta de especfico, de irreductible a otra, y reduciendo el tiempo a no ser ms que un grandor matemtico puro y
simple. Es decir, que el tiem:o como tal desaparece, o se concibe

(i) Meyerson, lg. cit; II p. 264 y sig.P. Boutroux, lug. cit. pp.

195-249.

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO

FILOSFICO

123

su dimensin nica como anloga a las dimensiones del espacio (i),


iv
La caracterstica del mtodo matemtico, el rigor de las demostraciones, proviene, adems de la compresin totalmente determinada de las nociones, de la posibilidad de ser estas sustituidas
por smbolos, facilitando as el movimiento del pensamiento

con-

vertido en automatismo mental. La lgica de la matemtica es, segn frase de Leibniz, la lgica de la imaginacin, que al esfuerzo
de la reflexin sustituye la ingeniosidad y a la, a veces difcil, facilidad combinatoria de imgenes y de smbolos. El mtodo de Leibniz
se propone, ante todo, economizar las fuerzas

del espritu y

aumentar su capacidad, haciendo de la imaginacin el auxiliar y en


parte el sustituto del entendimiento, aligerando la memoria por
medio de smbolos y el pensamiento deductivo por medio de frmulas hechas Para no perderse y avanzar ms fcilmente en el laberinto de la deduccin, el espritu debe establecer un hilo conductor, filum meditandi.

Y este gua seguro es necesario buscarle

ten el mtodo matemtico. Sustituyanse las ideas por signos, y sus


relaciones mutuas por frmulas simblicas; al anlisis lgico de
(2) E. M E Y K R S O N , De V explication datis les sciences, vcJ., I I , p. 376.La
teora einsteniana, como cualquiera otra teora fsica, no es una teora filosfica que trate de explicar la naturaleza de la realidad, es simplemente una
teora descriptiva o representativa, un simbolismo matemtico de agrupacin de las leyes de la naturaleza en un sistema universal nico y coherente.
Es una descripcin en lenguaje matemtico, una interpretacin geomtrica
de las leyes fsicas y una sntesis de estas leyes, que no llega a la causa profunda de los fenmenos, ni toca a la naturaleza del substratum universal. La
majestuosa grandeza de semejantes teoras revela la potencia del genio
creador y la ambicin del espritu de dominar y constituirse en carcelero
de la realidad; pero al travs de las finas mallas de la matemtica en que
se pretende aprisionarla, la realidad, infinitamente ms sutil, las rebasa y se
escapa por todas partes dejando la crcel vaca. Aparte de que las construcciones de este gnero, estriban en un sin nmero de hiptesis y de datos
no solo incompletos, sino adems, sujetos a perpetua revisin, unas y otros.

122

el espritu matemtico

de la

filosofa

moderna

cionalidad a medida que la matemtica abstracta desciende y avanza en sus aplicaciones hacia la naturaleza fsica, y sobre todo al
hecho concreto. De donde la diferencia.y aun oposicin entre la deduccin total y cierta de las matemticas, y la deduccin parcial y
precaria en los casos ms favorables, de las ciencias fsicas (i). El
conocimiento perfecto y adecuado, semejante al matemtico, del
ser real y de sus condiciones de existencia concreta, no es de este
mundo: individuum
...

ineffabile.

Lag teoras matemticas de la ciencia obedecen a la tendencia

natural del espritu a asimilarse- la realidad racionalizndola, sustituyendo,esta realidad concreta, incomprendida e incompresible integralmente, por modelos simples imaginativos de una acabada comprensin. Lasteoras responden as. ms a satisfacer exigencias subjetivas que a representar la verdad objetiva; expresan ms las maneras de ver'que los objetos vistos. Para llegar a esto, ha sido necesario dejar el dato, la realidad especfica, y retener solamente el esquema simblico vaciado de.la misma, a la manera como los puntos y las coordenadas de un mapa simbolizan los seres y sus relaciones espaciales. Y aquella misma tendencia puede seguir su camino
en las regiones de la pura racionalidad, hasta peider de vista totalmente las condiciones reales: tal, v. g., la teora del hiperespacio,
coherente, lgica, racional, pero que deja a un lado el dato real tridimensional; tal la amalgama de espacio-tiempo en un espacio de
cuatro dimensiones de Einstein y Munkowski, donde el smbolo
tiempo se asimila a los que representan las dimensiones del espacio,
combinndose en los clculos matemticos como datos homogneos. Pero una tal combinacin solo es posible, dejando a un lado,
olvidando conscientemente, si as puede decirse, lo que la nocin
de tiempo presenta de especfico, de irreductible a otra, y reduciendo el tiempo a no ser ms que un grandor matemtico puro y
simple. Es decir, que el tiem.o como tal desaparece, o se concibe

(i) Meyerson, lag. cit; II p. 264 ysig.-=P. Boutroux, lug. cit. pp.

195-249.

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO

FILOSFICO

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su dimensin nica como anloga a las dimensiones del espacio (i),


IV
La caracterstica del mtodo matemtico, el rigor de las demostraciones, proviene, adems de la compresin totalmente determinada de las nociones, de la posibilidad de ser estas sustituidas
por smbolos, facilitando as el movimiento del pensamiento

con-

vertido en automatismo mental. La lgica de la matemtica es, segn frase de Leibniz, la lgica de la imaginacin, que al esfuerzo
de la reflexin sustituye la ingeniosidad y a la, a veces dificil, facilidad combinatoria de imgenes y de smbolos. El mtodo de Leibniz
se propone, ante todo, economizar las fuerzas del espritu y
aumentar su capacidad, haciendo de la imaginacin el auxiliar y en
parte el sustituto del entendimiento, aligerando la memoria por
medio de smbolos y el pensamiento deductivo por medio de frmulas hechas Para no perderse y avanzar ms fcilmente en el laberinto de la deduccin, el espritu debe establecer un hil conductor, filum meditandi.

Y este gua seguro es necesario buscarle

en el mtodo matemtico. Sustituyanse las ideas por signos, y sus


relaciones mutuas por frmulas simblicas; al anlisis lgico de
(2) E. M B Y E R S O N , De V explication datis les sciences, voL II, p. 376.La
teora einsteniana, corno cualquiera otra teora fsica, no es una teora filosfica que trate de explicar la naturaleza de la realidad, es simplemente una
teora descriptiva o representativa, un simbolismo matemtico de agrupacin de las leyes de la naturaleza en un sistema universal nico y coherente.
Es una descripcin en lenguaje matemtico, una interpretacin geomtrica
de las leyes fsicas y una sntesis de estas leyes, que no llega a la causa profunda de los fenmenos, ni toca a la naturaleza del substratum universal. La
majestuosa grandeza de semejantes teoras revela la potencia del genio
creador y la ambicin del espritu de dominar y constituirse en carcelero
de la realidad; pero al travs de las finas mallas de la matemtica en que
se pretende aprisionarla, la realidad, infinitamente ms sutil, las rebasa y se
escapa por todas partes dejando la crcel vaca. Aparte de que las construcciones de este gnero, estriban en un sin nmero de hiptesis y de datos
no solo incompletos, sino adems, sujetos a perpetua revisin, unas y otros.

124

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA

FILOSOFA

MODERNA

los conceptos sustituyamos el anlisis material de las escrituras;


las leyes del pensamiento se traducirn por reglas intuitivas y mecnicas: primero porque regulan transformaciones fsicas y materiales, adems porque se convierten en hbitos maquinales de la
imaginacin, a los cuales la mano del calculador obedece

autom-

ticamente (i) El matematismo pretende llevar a las ciencias filosficas, metafsicas, morales y sociales, esta caracterstica del mtodo
matemtico, de manera que puede fijar nuestros pensamientos vagos y demasiado voltiles; y entonces el pensamiento

filosfico

llegara a adquirir el rigor y la exactitud y la evidencia privilegiadas


que nos ofrecen las matemticas.
Pero esta promocin de la lgica conceptual a una ars combinatoria de imgenes y de puros smbolos, dejando a un lado los conceptos y las realidades, esta sustitucin del mecanismo imaginativo
a la reflexin intelectual, posible en la matemtica dada su materia
cuantitativa, homognea y uniforme, no lo es, y desde luego no lo
es en la misma forma y grado, en las disciplinas metafsicas y morales, cuyo objeto es esencialmente cualitativo y especfico. Cierto que
la imaginacin acompaa siempre y sigue subtendida las marchas
del pensamiento lgico conceptual; pero el papel que la imaginacin
representa en el pensamiento matemtico y en el filosfico es muy
diverso: hay en el primer caso correspondencia exacta y equivalente
entre el concepto y la imagen natural o simblica, de donde la posibilidad de sustituir la combinacin mecnica de las frmulas a la
lgica conceptual; no as en el segundo, donde las imgenes de todo
gnero que acompaan al pensamiento, son inadecuadas a l, adoptando ste modalidades y siguiendo marchas a donde la imaginacin
no puede seguir: el pensamiento filosfico se refiere a la imagen,
pero para traspasarla, corregirla, depurarla y aun negarla. En el pensamiento matemtico pensamos e imaginamos lo mismo, en el filo(i) L. Couturat. La Logique de Leibniz, p. 89-92.Cit. por X. Moisant,
Lapensephil. et lapense mathm., &rt. de la Rev. de Phil., enero de 1 9 0 5 ,
p. 6.

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO

FILOSFICO

125

sfico por el contrario imaginamos una cosa y pensamos de ordinario otra; y por lo mismo, el simbolismo de frmulas deductivas
que en matemticas encuentra su traduccin y aplicacin exactas a
la realidad matemtica, en filosofa sera un cuerpo sin alma, un
juego de smbolos vacos de significacin real.
La tcnica de los procedimientos que, en este punto, han de seguir el matemtico y el filsofo es diferente y aun opuesta: el primero necesita prescindir de las ideas y de las realidades concretas para
tener slo en cuenta la lgica combinatoria de smbolos; el segundo
opera tambin con smbolos, pero al travs de ellos con ideas proyectadas sobre estas realidades. El matemtico debe olvidar, provisionalmente a lo menos, los objetos a los que ha sustituido los smbolos; el filsofo no puede nunca perder enteramente de vista el objeto simbolizado. As, de una parte, el matemtico, en el curso de sus
operaciones, puede y debe olvidar el objeto de los smbolos, para
prestar toda su atencin y toda su confianza al mecanismo combinatorio de estos smbolos; mientras que el filsofo, consciente de la
necesaria desproporcin entre la idea filosfica y la imagen, no se
deja absorber completamente por los signos y por los procedimiencos ms o menos directamente inspirados de la geometra o del
lgebra. Imposible al matemtico dar un paso si pretendiera realizar
mentalmente cada uno de los smbolos empleados: a qu seres o a
qu cosas en efecto, podran aplicarse el cuadrado o la raiz cuadrada
de un nmero, las cantidades negativas, los valores inconmensurables, los nmeros imaginarios? (i) La filosofa, por el contrario,
(i) X . M O I S A N T , Lapensephilosop ique et la pense mathmatique. Revue
de Phil. febrero de 1905, p. 137.Al afirmar con Leibniz que la matemtica
es la lgica de la imaginacin, no ha de entenderse de la sensible y experimental, sino de la imaginacin puramente cuantitativa, numrica y espacial,
generalizada, idealizada en cierto sentido y depurada de las condiciones
reales de existencia y reducida a la monotona homognea que suprime los
aspectos sensibles y diferenciales de las cosas. Toda la matemtca antigua
est basada en la intuicin imaginaria; y el fondo de las concepciones modernas son intuiciones, si se excepta quiz la concepcin logstica que trata
de eliminar toda intuicin (si es que esto es posible) para convertir la mate-

126

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

es esencialmente el arte de realizar, de operar por medio de los


smbolos y de las ideas sobre realidades.
V
Otra de las diferencias que distinguen el pensamiento matemtico y el filosfico es el carcter esttico del primero y

dinmico

del segundo (i). Gobernado el uno por el principio de identidad, es


ajeno al devenir y a la heterogeneidad cualitativa de la realidad, y
necesita construir el movimiento con elementos inmviles y conceptos estticos e interpretar la cualidad en trmino de cuantidad homognea: el matemtico tiende a concebir la realidad universal sub
specie identitatis. El pensamiento filosfico, por el contrario, es un
esfuerzo de penetracin en el dinamismo interior y en la complejidad infinita de la realidad, para discernir los hilos causales que explican el devenir en la naturaleza.
E l matemtico es un pensamiento acabado, totalmente determinado en los datos iniciales, premisas de la deduccin y en todos los
elementos del proceso deductivo; las definiciones y los postulados
lgicamente y de una vez para siempre determinados en su comprensin, las frmulas deductivas previamente definidas con la exactitud de un riguroso mecanismo. En matemtica pura, todo concepto que implique indeterminacin, toda demostracin no absolutamente racional y rigurosa, son de valor nulo. La identidad lgica
es la suprema y nica ley de la razn matemtica, que procede de
lo mismo a lo mismo. Y si en este sentido el pensamiento matemmtico responde a las tendencias subjetivas y unitarias, al estatismo
i

mtica en n sistema Universal de relaciones puras; pero semejante concepcin, ms cercana de la lgica de clases aristotlica, sera ms bien que una
matemtica, una lgica pura, fuera o al margen de la ciencia matemtica.
De la forma puramente lgica de la matemtica, eliminada toda intuicin,
podra decirse lo que Leibniz de los axiomas: de nada sirve rumiar los axiomas si no se tiene a qu aplicarlos; el espritu semejara a una mquina funcionando en el vaco.
(i) X . M O I S A N T , ibid, p. 13.

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO

127

FILOSFICO

de la razn; se halla, por otra parte, en contradiccin perpetua con


la indeterminacin y con la infinita complejidad cualitativa de la
;

realidad, que en su devenir causal va siempre de lo idntico a lo


diverso. La razn matemtica no es pues la razn que puede explicar la dinmica causal ' del mundo, funcin de dos factores: pO^
tencialidad e indeterminacin (causa), y actualidad y determinacin
(efecto); y como lo primero es ajeno al pensamiento

matemtico,'

necesita el matematismo suprimirlo, negar la causalidad y el dina


mismo de la naturaleza.

La concepcin puramente matemtica de la naturaleza y de l


ciencia lleva, pues, fatalmente al estatismo universal: e\ pensamiento,mosaico de piezas de contornos y lmites bien definidos, uniforme e
invariablemente acoplados como los engranajes d un mecanismo;
y a su semejanza la naturaleza convertida en una pulverizacin de
elementos uniformes, discontinuos e inertes, eliminada la continui-

dad interna inmanente que produce y explica el movimiento y l


vida de la naturaleza. La ley cientfica concebida al modo de fn

cin matemtica no es sino el acoplamiento artificial, mecnico, exterior y contiguo de series de hechos ordenados en las lneas imaginarias de tiempo y de espacio, suprimida la continuidad interna
que los atraviesa y explica su evolucin causal. El dinamismo Cai
sal, l devenir, es cualidad, y la cualidad no se deja encerrar en
frmulas algebraicas; y slo suprimiendo el devenir cualitativo, y
reduciendo la realidad al esquematismo geomtrico, es como el
matematismo puede aspirar a la explicacin universal. De aqu su
tendencia al aspecto esttico de las cosas y a la identidad, la razn
matemtica tiende a reducir.lo diverso a lo idntico, sin comprender cmo lo diverso puede salir de lo idntico; su ideal es la supre?
sin total del dinamismo en la naturaleza. Sin embargo, los aspectos
cualitativo y dinmico, la actividad y la evolucin existen, siendo
leyes de la naturaleza y del pensamiento (i).
(1) Podran oponerse a este carcter esttico del pensamiento matemti^
co, ciertas concepciones y procedimientos, como el anlisis, elclculo infi-

128

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA

MODERNA

Muy otra es la naturaleza y la estructura del pensatnieuto filosfico, que procede no por construcciones a priori rigurosamente definidas, ni por eliminacin de la complejidad sinttica y de la especificidad

cualitativa de lo real, y por reduccin analtica a elementos

cuantitatinos; sino por un esfuerzo creciente de penetracin en


la estructura insondable de esta realidad. La razn del filsofo

no

consiste en imponer a la naturaleza sus propias creacciones, ni en


desnudar la realidad de su carcter sinttico para no ver en ella sino
los resultados de su razn razonante; sino en someterse dcilmente a
sus condiciones de existencia. El matemtico concibe una realidad
a la medida exacta de su razn; el filsofo dispone su pensamiento
a la medida de la realidad. La filosofa busca la verdad de las cosas;
la matemtica busca la verdad lgica de las ideas; y si sucede que
las leyes del pensamiento matemtico se cumplen en la realidad,
esto es por razones ajenas a la matemtica misma, razones de esttica, de conveniencia prctica, que inducen a elegir determinados
postulados con preferencia a otros de los muchos posibles. La matemtica y la filosofa se proponen investigar las causas y las leyes;
pero las causas en matemtica pura son proposiciones ideales hipotticas que la razn construye; y para el filsofo son realidades que
le son dadas y se imponen a su razn como ley y medida; la matemtica se desenvuelve en un mundo de lo posible e imaginario,
la filosofa tiene como fin la explicacin de las causas reales. El razonamiento filosfico se aplica a la naturaleza de las cosas y a las
condiciones reales de su existencia; el clculo matemtico se aplica
nitesimal, que parecen implicar la idea de movimiento; pero en realidad son
ms bien una imitacin del movimiento por acumulacin de elementos estticos. Podran tambin traerse a cuento ciertos matematismos de aspecto
dinmico, como el de Leibniz; pero el aspecto dinmico es en el fondo apariencia. Couturat cree que, para Leibniz, no hay nunca tendencia, no obstante los trminos en apariencia dinmicos, de apeticin y de accin;* La
causa o la razn de todos los cambios es la ley misma de la sucesin de estados, anloga a una funcin matemtica... Y he aqu a lo que en ltimo
anlisis se reduce toda actividad, toda tendencia, toda apeticin, a una
idea matemtica y esttica.Vide. X . M O I S A N T , lug. cit., p. 17.

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO

129

FILOSFICO

tambin a la realidad, pero es indiferente, ignora en absoluto la


naturaleza y el valor de las cosas a que se aplica. Las matemticas
como tales, tienen sus lmites en un mundo ideal de relaciones puramente cuantitativas, en un espacio imaginario puro vaco de realidades; la filosofa por el contrario se propone el conocimiento de estas realidades eliminadas por el matemtico (i).
VI
El clculo aplicado a la naturaleza es simple mtodo indiferente
a la materia de aplicacin, constituida por datos, intuiciones, realidades especficas, que la razn matemtica, limitada a operar por
identidades sobre elementos homogneos, no comprende. La polmica de Aristteles contra el pitagorismo de su maestro conserva
hoy todo su valor: los nmeros, carentes de cualidad, no pueden
asimilarse a las ideas que expresan la cualidad; la matematizacin
completa de la naturaleza es una ficcin soada a espaldas de la realidad; contiene esta una base, un elemento iireductible a cuantidad
homognea e inexpresable por la razn matemtica pura.
(1) La certidumbre especial de las matemticasadvierte St. Toms
proviene ya del papel importante que en ellas representa la actividad
del espritu en la construccin de su objeto, cuantidad abstracta, discreta o
continua; ya de que aquellas no demuestran una cosa por otra, sino siempre por su propia definicin. El razonamiento matemtico va, si no siempre
de lo mismo a lo mismo, de lo mismo a lo equivalente. (InBoeth. de Irinit.,
q. VI, in corp. et ad 2 ; In Metaphys., 1. II. ad finem). Y as, el razonamiento, segn el mismo St. Toms, es valedero en matemticas y no en filosofa: i. porque aquellas consideran el quantum fuera de la substancia y de
toda relacin con ella {Metaphys., s. XI, 1. I): 2 . fuera de toda relacin o de
toda dependencia causales {Sum. theol. i. q. XLIV, a. I, ad 3 . " ) : 3 . porque
la matemtica no se ocupa para nada en la esencia de la cantidad, considerada como simple dato, y no mirando en la cantidad abstracta ms que la propiedad de la mensurabilidad.La universalizacin del razonamiento matemtico hace imposible todo razonamiento o reduccin, del efecto a la causa,
de las propiedades a la substancia , de. la naturaleza a los fines, etc. Y esta es
la razn porqu Descartes, y despus de l Malebranche, Espinosa y Leibniz excluyen de la filosofa la finalidad y aun la causalidad internas, inmanentes del universo (Vase M. Chossat, Connaissance naturelle de Dieu,
en el art. Dieu del Dict. de Ihol. Catholique., tom. IV, i. part. col. 7 7 0 - 7 7 1 .
u

11

13

EL

ESPRITU

MATEMTICO

D E

LA

FILOSOFA

MODERNA

Los enunciados, v. g., de la fsica matemtica son smbolos, re*


presentativos de datos, expresados a su vez por nmeros; smbolos
datos y nmeros, concretos y heterogneos, implicando cualidades
diferentes. Las operaciones de la matemtica fsica son ilegtimas e
irracionales segn las leyes de la matemtica pura y abstracta, que
exige que los datos y los resultados sean siempre de la misma naturaleza. Como concebir un peso (en kilogramos) multiplicado por
un tiempo (en segundos): No es algo as como multiplicar metros
de tela por litros de leche? (i). Este aspecto concreto, especfico,
cualitativo de las leyes naturales, queda siempre fuera de la formal
matemtica de la ley; y por consiguiente no puede ser expresado
ni deducido matemticamente. Los mismos Conceptos geomtricos
no son cuantidades puras, las figuras geomtricas contienen un fondo esencialmente cualitativo extrao al clculo puramente matemtico. No se concibe, e pura matemtica, cmo la combinacin de
lneas pueda conducir a resultados tan heterogneos como son las
superficies y los volmenes, no contenidos en las factores. Hay de
ordinario, en las construcciones y deducciones geomtricas, elementos nuevos y extraos a los datos que han servido de base la
construccin. La operacin aritmtica aplicada a las construcciones
geomtricas permite calcular y prever con exactitud el resultado;
pero aquella operacin por s soia no podra darnos idea alguna de
este resultado: as, combinados por la multiplicacin los datos nu-.
maricos d las dimensiones lineales, la matemtica dar siempre uri
producto hemogneo de dimensin lineal, y no puede salir de aqu;
para Construir y calcular las superficies y los volmenes necesita r e

currir a conceptos cualitativos nuevos, extraos a los datos y al


clculo matemtico. El clculo puede continuar indefinidamente la
combinacin de los valores numricos, ms all de la tercera potencia el smbolo no responde a ninguna idea geomtrica, ni puede
traducirse ya en la realidad.
' (i) E.

MEYERSON,

ibid., II, p. 298.

' -

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO

FILOSFICO

I3I

La matemtica del espacio reposa sobre datos cualitativos, intuiciones, que no pueden deducirse racionalmente, y en este sentido
es la primera de las ciencias experimentales; aun tratada numrica
o algebraicamente, no puede ser considerada como enteramente racional. En la misma matemtica pura, no todo es matemtico, racional: nociones fundamentales, tales como la de funcin

matemtica

no se reducen ni a la pura combinacin cuantitativa, ni a los principios lgicos elementales; la ley matemtica, correspondencia matemtica entre variables, a semejanza de la ley fsica, o correspondencia entre series de fenmenos, es un dato que la-razn deductiva supone y no puede establecer. La correspondencia matemtica
no es una consecuencia de operaciones algebraicas; por el contrario^
ella es el objeto mismo que determina estas operaciones (i).
En conclusin: la razn matemtica no es la nica razn, ni aun
en la matemticas mismas; hay en estas ciencias nociones primeras;
datos fundamentales sugeridores de problemas ajenos al clculo; y
solamente accesibles a la reflexin o a la razn filosfica. Nociones,
datos y problemas inaccesibles a la razn matemtica y exclusivamente filosficos, lo llenan todo en' las ciencias de la naturaleza y

del espritu. De donde la imposibilidad de traducir el

fondo esencialmente cualitativo de la naturaleza y del espritu en


conceptos y frmulas puramente matemticas, y deducir por el
clculo la estructura y la evolucin de una y otro, que es la quimrica ambicin del matematismo.
VII
El espritu cartesiano domina toda la ciencia moderna, que tiende a dar una forma matemtica a la materia de experiencia. Racionalizar la ciencia es sacarla del estado' emprico y hacerla inteligible
promovindola al plano de la matemtica por medio de las teoras y
de las leyes. stas teoras y leyes, construcciones lgico-imaginarias
(i) P.

BOUTROUX,

L' ideal scientifique des matkmaticiens,p.

505

y sig.

( 32

E L ESPRITU MATEMTICO

DE LA FILOSOFA

MODERNA

del espritu, a modo de modelos mecnicos, sobrepuestos y ms o


menos ajustados a la materia de experiencia, tienen como fin principal, acaso nico, darnos una representacin simblica, sencilla,
econmica y cmoda, de modo que satisfaga las necesidades tericas y prcticas del espritu. Su valor, por lo mismo, ms bien que
explicativo,

es simplemente representativo

y descriptivo: nos ense-

an las teoras y las leyes el modo de enlace serial de los fenmenos en sus relaciones de coexistencia y de sucesin, de modo que
hagan posibles el clculo y la previsin; pero no nos dicen nada del
enlace causal interno de los mismos, del por qu de su produccin.
E l matematismo, sin embargo, pretende interpretar y convertir este
instrumento poderoso del progreso de la ciencia experimental, de
valor simplemente metodolgico, en teora universal de la ciencia;
la matemtica, si de hecho no lo es, debe y llegar a serlo, la explicacin ltima y nica de la naturaleza, solamente ella contiene el
secreto de la inteligibilidad racional de las cosas.
Ilusin. Hay una desproporcin enorme entre la vaca simplicidad de la forma matemtica y la infinita complejidad cualitativa y
cuantitativa de la materia de experiencia, de donde la imposibilidad de explicar integralmente y deducir la segunda de la primera.
La realidad no est constituida por conceptos matemticos, las cosas no son nmeros, ni pura extensin (Pitgoras, Platn, Descartes). Los conceptos matemticos son conceptos lmites, ideales,
construcciones del espritu; en la realidad no existe el punto, ni la
lnea, ni el plano, ni el cuerpo geomtricos; el matemtico substituy e a la realidad concreta, inaccesible a la adecuada inteligibilidad,
un mundo lmite, un mundo abstracto, simplificado,

decolora-

do, perfectamente inteligible. Se imagina adems el matematismo


el enlace de los fenmenos y las leyes naturales como implicados
o enchufados unos en otros a la manera de las proposiciones matemticas, y gobernados por una necesidad lgica semejante a la
implicada en la deduccin matemtica.
Ilusin tambin. La necesidad lgica que enlaza los conceptos y

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

133

las proposiciones en la deduccin matemtica nada tiene de comn


con el determinismo de la naturaleza, con la necesidad de hecho
que relaciona los fenmenos en el tiempo y en el espacio. La primera expresa la no contradiccin, lo posible, la segunda es una
restriccin, una parte mnima de la posibilidad. A menos de igualar
lo posible y lo real, concibiendo el mundo actual como el nico posible (Leibniz,) suprimiendo la diversidad de la experiencia para
establecer la absoluta identidad de lo real, es necesario afirmar la
heterogeneidad irreductible de la necesidad matemtica y del determinismo de la naturaleza.
La ley cientfica, en oposicin y a pesar de su"forma matemtica,
se enuncia en proposiciones sintticas, en las que el atributo se une
al sujeto por una relacin de hecho, experimental; el valor real de las
teoras, de las leyes y de las deducciones matemticas depende de
su verificacin experimental: la experiencia y no la razn deductiva
es el criterio de las ciencias reales.
Esta relacin de hecho es irracional, es decir que la razn la
acepta sin comprenderla interiormente, como comprende las relaciones del tringulo a sus propiedades esenciales. A s la ley de
Newton nos dice cmo ios cuerpos se atraen en razn directa de las
masas e inversa del cuadrado de las distancias, pero hay otros infinitos modos de relaciones posibles, y la ley no dice porqu esta razn y no otra; por qu tal coeficiente de dilatacin de los slidos
y no otro; por qu tal mximun de densidad y no otro; por qu
tal afinidad de tales substancias qumicas y no otra; por qu la vida
hace salir de una substancia protoplsmica qumicamente idntica
para todos los vivientes, organismos tan diferentes y propiedades
biolgicas tan variadas. . . El punto de vista interior de ser, el que
le constituye y le define, es el punto de vista de la cualidad. Y sucede precisamente que la ciencia llega, por razones principalmente
de comodidad y de utilidad, a figurar el mundo por medio de smbolos exclusivamente cuantitativos. La cualidad se retira, se desvanece y vaca poco a poco de todo contenido, hasta que por fin se

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

134

la ve desaparecer totalmente y con ella el ser.mismo. Cualidad, devenir, libertad, es decir el ser en su esencia, en su vida y en su autonoma, estn fuera de toda determinacin matemtica y de toda
aproximacin cientfica (i).
La racionalizacin matemtica completa de la naturaleza, a que
aspira el escientismo, es pues una utopa, que solo puede ralizarse dejando fuera de los conceptos el fondo esencial de la realidad.
La ciencia, experimental y matemtica, solamente toca la realidad
por fuera, en sus manifestaciones exteriores y actuales, en sus traducciones temporales y espaciales; el fondo substancial y potencial,
donde estn la verdadera causa de aquellas maniestacionus, es
inaccesible a la ciencia. Abstracciones puras, frmulas lgicas,
identidades matemticas, no sern nunca adecuadas a la realidad
mltiple y compleja (2). La razn deductiva solo dispone de algm
nos eslabones de la cadena rota por mil partes; la porcin ms importante y que constituye toda la base y el vrtice de nuestros conocimientos sobre la naturaleza, est constituida por irracionales

(en-

tindase bien, irracionales no en s, inse, dado que la naturaleza siendo efecto de una Inteligencia suprema, toda ella debe ser esencialmente inteligible y racional; sino relativamente a la inteligencia y a
Ja razn humanas, quoad nos); el progreso de la ciencia consiste en
suprimir y alejar cada vez'ms estos irracionales, pero aumentando
los a la vez en proporcin aritmtica: cada problema resuelto, en
efecto, plantea, una serie de otros que esperan solucin, sin llegar
jams a descubrir a plena luz la complejidad infinita de la insondable
realidad.
Si fuera posible a la inteligencia un conocimiento a priori,

ade-

cuado, de los principios del mundo real, como el matemtico le


tiene de los principios con que construye su mundo matemtico,
podra adquirir de l una ciencia perfecta e integral, rigurosamente
(1)

L.

La science et le real, Rev. de Phil,


De la contingence des lois de la nature.
J . TANKERY, Science et Philosofihie, p. 5.
DESVALLES.

E . BOUTROUX,

(2)

1905,

vol. II, p.

259.

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

135

deducida de los principios; pero sucede que necesita leer al revs


el libro de la naturaleza, las primeras pginas de su historia, los
principios reales, que contienen potencialmente su desenvolvimiento ulterior, son en s y directamente inaccesibles, y q u e quasi venando capimus como dice Sto. Toms, por analogas y aproximaciones;
el conocimiento de las causas reales, condicin de la racionalidad deductiva al estilo matemtico, es el ms deficiente, imperfecto y obscuro de nuestros conocimientos, y se llega a l por la

induccin,

cuya plena racionalizacin es imposible.


En suma: la razn matemtica no es la nica razn, a ella slo
toca dibujar el mapa simblico-de la" naturaleza, las formas vacas
del espacio y tiempo que condicionan su evolucin; la esencia misde las cosas y su devenir especfico estn fuera de los cuadros de la
matemtica. La razn adems, matemtica y filosfica, est condicionada por la experiencia; es necesario hacerdice Platncomo
los nios en sus antojos, que toman lo uno y lo otro.-
La inteligencia es un instrumento poderoso de penetracin en
la compleja estructura, de las cosas, pero humano y como tal limitado; su foco ilumina a plena luz una esfera reducida d l a realidad,
ms all la media luz, y ms all todava lo oscuridad completa de
un fondo impenetrable. El intelectualismo moderado de Aristteles y de los escolsticos reconoce las excelencias de la razn humana, y a la vez sus debilidades e imperfecciones. Est la inteligencia
constituida de tal manera que solo puede conocer por conceptos
abstractos, y la abstraccin es un, alejamiento, una disminucin y
empobrecimiento de la realidad; entre la inteligencia y la realidad
hay una desproporcin enorme; los modos de concebir la inteligencia no son los modos de existir las cosas; el conocimiento adecuado, integral, absoluto y perfecto no es de este mundo; la idea nunca puede igualar a la realidad: lo individual y concreto es inconce
bible e inexpresable en las formas de la razn: individuum

ineffabi-

le. Lo irracional rodea, pues, y limita lo racional en todas direcr

136

E L E S P R I T U M A T E M T I C O D E LA F I L O S O F A

MODERNA

ciones. Solo identificando la razn y la realidad, o vaciando los


conceptos de todo contenido y reducindolos a puro

formalismo

mental, es como el idealismo, matemtico o no matemtico, puede


soar con una deduccin racional, integral y perfecta, del mundo.
Ni todo en la ciencia es racional, ni la razn matemtica es la nica razn.
VIII
Analicemos ms de cerca la estructura interior y la gnesis del
pensamiento matemtico y sus caractersticas esenciales, en relacin
con el pensamiento filosfico. La matemtica es el arte de construir
modelos racionales e imaginarios, con olvido total de la realidad; la
filosofa, por el contrario, es esencialmente el arte de realizar. La
primera es funoin de la idea y de la actividad combinatoria del espritu; la filosofa es funcin, no de la razn pura, sino de la realidad y de. factores subjetivos extra-racionales. El matemtico no es
un hombre, es inteligencia pura, un instrumento de anlisis y deduccin, que funciona ausente de s mismo y de la realidad; el filsofo, por el contrario, que se propone explicar la razn de las cosas y de su vida en relacin con ellas, no debe perderlas de vista.
El sentido de la verdad, en matemticas y en filosofa, no es unvoco sino analgico: en las primeras, coherencia lgica del pensamiento, en la segunda conformidad del pensamiento con el ser
real. A l matemtico, como tal, no le preocupa ni le interesa la verdad real del sus construcciones, la correspondencia de su mundo
matemtico con el mundo extramental; y si sucede que aquellas
construcciones se encuentran conformes a la realidad, es por razones accidentales y del todo ajenas a la matemtica misma.
La razn matemtica no tiene ms ley que la coherencia mental
la no contradiccin; y dentro de esta ley goza de plena autonoma para combinar libremente los conceptos, para suponer postulados irreales, y deducir de ellos conjuntos ideales y construcciones
fuera de la realidad e inaplicables a ella.

I 37

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

Las prolongaciones de la matemtica ms all de los datos primeros o postulados, y las aplicaciones posibles de sus resultados
a la experiencia, estn fuera de la razn matemtica y pertenecen a
otros modos de pensamiento. Cules son el valor real, el contenido
objetivo y el origen de los datos iniciales que sostienen la cadena
de los razonamientos, y porqu los resultados del clculo responden a la realidad? Estos son problemas ajenos, a la razn matemtica, y que al matemtico, como tal, son indiferentes, aceptando-,
los a ttulo de meras hiptesis.
Conceptos matemticos y conceptos filosficos. El concepto es
elemento lgico del pensamiento, y las trazas del primero caracterizan el segundo. Los conceptos matemticos puramente ideales, abstractos y elaborados por la inteligencia con elementos imaginarios
de extrema simplicidad, entes de razn, que diran los escolsti-'
eos, conceptos lmites y por lo mismo irreales, a veces contradictorios, perfectamente determinados y definidos a priori

una vez'

para siempre. De donde la perfecta inteligibilidad de las construcciones matemticas, y la certidumbre y la evidencia y el rigor
absoluto de los razonamientos, puesto que maneja el matemtico'
materiales integralmente definidos en su comprensin.
Una transformacin continua aleja a! matemtico de las condiciones que encierra toda intuicin, permitindole dar nacimiento a'
seres de razn que su inteligencia domina plenamente, y con los
cuales forja cadenas indefinidas de proposiciones que se implican rigurosamente unas en otras. Fuera de toda incitacin exterior manifiesta, y por una especie de entrenamiento natural del espritu, los
problemas se ponen, las definiciones se llaman unas a otras. . . A l
vista de un tratado de anlisis y an de geometra, admira la riqueza
y la variedad de todo un mundo de concepciones que parecen salir
del espritu como por un poder mgico, de algunos datos iniciales,
aceptados de una vez para todas (i) Sin negar, pues, las sugestiones
(i)

G.

MILHAUD,

Lapense mathmatique, en la Reo.phil., ao

1909,

P- 339-

10

vol

I.

138

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

de la experiencia en la elaboracin de los conceptos matemticos,


es evidente que la inteligencia crea estos conceptos y construye las
concepciones en plena autonoma sin necesidad de acudir a la experiencia.
Muy otras son las condiciones de los conceptos filosficos. Resultan tambin de una elaboracin abstractiva y simplificadora de la
inteligencia, pero ms lenta y laboriosa, y del esfuerzo de aproximacin a lo rea!, a que tiende el pensamiento filosfico. Son flexibles y
maleables, como la realidad a que deben ajustarse, indeterminados
en su comprensin y extensin, prolongndose indefinidamente
ms all de todo lmite; una gran parte de ellos, y los ms fundamentales, son analgicos, bajo la unidad de la idea de ser, v. g., se
comprenden seres tan diversos como Dios y el mundo, la substancia y el accidente; los conceptos filosficos expresan finalmente los
aspectos cualitativo y especfico de la realidad, eliminados en el concepto matemtico. E l concepto se expresa en la definicin; ahora
bien, las definiciones matemticas expresan la gnesis constructiva
del espritu y toda la comprensin; la realidad y la experiencia no
intervienen en ellas, de donde su carcter imperfectible y definitivo.
L a definicin filosfica es una definicin real como la emprica, es el
resumen de nuestros conocimientos de las esencias de las cosas y
de sus condiciones de existencia real, fragmentarios y obscuros

siempre perfectibles sin llegar jams al lmite de la cognoscibilidad


real. Las definiciones de substancia, cuantidad y cualidad, causa, finalidad, ley; las psicolgicas de conciencia, sensacin, memoria,
idea, emocin, etc. etc. son simples etiquetas lgicas que ciertamente
responden a realidades, pero estas realidades se extienden indefinidamente y desbordan toda forma conceptual. E l concepto matemtico es adecuado a la realidad, no hay ms realidad matemtica que
la conceptual; el concepto filosfico es una imagen plida superficial
e imperfecta de la realidad filosfica inexpresable integralmente
en los cuadros de la lgica conceptual.
El matemtico construye los conceptos y se da a si mismo las

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

139

definiciones sin seguir siempre las sugestiones de la experiencia, en


oposicin frecuente con esta y a sabiendas de esta oposicin: l
construye y define el punto, la lnea, el cuerpo geomtrico y las figuras geomtricas en general, y sabe que estas definiciones rio se
hallan realizadas, ni se realizarn jams con la exactitud concebida
por el matemtico. El filsofo, el socilogo, el moralista, por el
contrario, no crean, sino que les son dados los objetos de su ciencia: un concepto a priori del hombre, de la sociedad, de la ley
moral, llevara a concepciones sociales y morales utpicas e inaplicables a la vida real.
Las condiciones especiales de evidencia y certidumbre en los
juicios y razonamientos matemticos tienen su origen en la simplicidad y la plena compresin de los conceptos.
El matemtico en la demostracin no puede olvidar nada, ni
tiene opcin para elegir determinados puntos de vista en la solucin de los problemas, los datos han de ser siempre completos y
exactos: una demostracin matemtica en que se olvide algn dato,
es demostracin ipso facto

nula. La demostracin siempre lineal,

por identidades sucesivas o sustitucin de trminos equivalentes,


ha de agotar todas las posibilidades. De donde la certidumbre plena y absoluta de sus conclusiones; los estados inferiores, posibles y
frecuentes en otras rdenes de conocimiento, duda, opinin, probabilidad, el error mismo, son ajenos a la ciencia matemtica; el error
solo cabe en ella como deficiencia de mtodo y de lgica. Por otra
parte, confinado el pensamiento matemtico en las regiones ideales
y abstractas, desligado enteramente de las condiciones existenciales
de la realidad y de todo factor subjetivo extraintelectual, est libre
de toda influencia extraa a la misma razn matemtica. El conocimiento reflexivo siempre perfectible e inagotable de la realidad
base de la filosofa, y las disposiciones subjetivas morales, hbitos
contrados, educacin, etc., que tanto influyen en la comprensin y
en la solucin de los problemas

filosficos,

son factores absoluta-

mente-eliminados de la matemtica. Y es que, repitmoslo, la ma-

140

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

temtica es el arte de construir idealmente, y el artfice no es e


hombre, es la inteligencia sola, ausente de la realidad y de s misma,
la que elabora y combina los elementos del edificio matemtico; eri
cambio la filosofa es el arte de realizar, es decir de proyectar los pensamientos en una realidad que no es construccin de la inteligencia
sino que le es dada, y el artista no es la razn pura, sino el hombre
todo con sus facultades de experiencia, con su imaginacin creadora de hiptesis, con sus sentimientos y sus pasiones, y sobre todo
con su voluntad; todos estos elementos dirigidos por la razn. Eri
la matemtica el objeto es el mismo pensamiento, todo en ella por
consiguiente ha de ser racional; en filosofa el objeto tiene una realidad y una existencia independientes del pensamiento.

La verdad, la evidencia y la certidumbre del conocimiento cientfico revisten condiciones y modalidades y grados diversos en la
matemtica y en la filosofa, en las ciencias experimentales, histricas y morales. El tipo matemtico no es el tipo de verdad y de
certidumbre, ni el mtodo matemtico el mtodo universal de la
ciencia. La razn matemtica no entiende de problemas de filosofa
ni de moral, ni de hechos histricos o experimentales, ni de leyes

contingentes de la realidad. Los conocimientos que ms se acercan


a la evidencia y a la certidumbre de la matemtica son los primeros principios. Pero qu diferencia entre estos principios intuitivos-,'
indemostrados e indemostrables, de una evidencia inmediata, perfecta, pero a la vez con prolongaciones en regiones oscuras en su
iritegridad impenetrables e inaccesibles al anlisis. El examen de
estos principios desconcierta al filsofo: de un lado la conciencia
afirma la firmeza inquebrantable de la conviccin; pero de otro, la
base de esta conviccin parece perderse en la obscuridad, mostrndose rebelde a toda prueba. Y

sera un grave error considerar

estos axiomas como simples postulados, aceptndolos con resignacin a beneficio de un inventario que no se har jams, y- en la

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

141

quimrica esperanza de que algn da los esfuerzos de la inteligencia lograrn someterlos a su plena dominacin (i).
El conocimiento intuitivo, no razonado, en s considerado.es
ms perfecto que el razonado o demostrado, que necesita

apoyar

su movimiento dialctico en las intuiciones; pretender razonarlo


es hacer imposible el mismo razonamiento. Y sin embargo el segundo, dependiente del primero, tiene un sello de perfeccin

es-

pecial, su evidencia calma y satisface al espritu ms aun que la


intuicin directa, e inmediata. El hecho tiene difcil explicacin;
porque es lo cierto que una conclusin deducida-por razonamiento
no puede exceder en perfeccin a las premisas o a las intuiciones
de las que depende todo su valor. La razn del hecho parece ser
de orden psicolgico: la inteligencia humana necesita para comprender la realidad vaciarla en conceptos,. y est hecha ms para
.discurrir sobre ella, por el movimiento y combinacin de estos
conceptos, que para pensarla esttica y directamente. Como dice
Santo Toms, el hombre es ms razonable que inteligente .(2).
(1) L. B A I L L E , QU' est-ce que la Science? p. 3 5 . 1908.Las causas de esta
debilidadcontina, que el espritu crtico siente frente aestos formidables principios (de contradiccin, de causalidad, que. pesan sobre l y se le
imponen en su marcha, forzndole en la direccin que ha de tomar) han
sido estudiadas especialmente en estos ltimos tiempos; pero nada iguala
al admirable anlisis de Santo Toms. Con una psicologa tan firme como
penetrante, distingue entre evidencia y comprensin. Los principios se imponen por su evidencia, pero se extienden ms all de nuestro alcance por
su transcendencia y por su origen; mientras que al contrario, abarcamos en
toda' su amplitud y'tambin en sus causas inmediatas, las verdades esclarecidas por el razonamiento, vindolas el espritu y dominndolas desde lo
alt. As Santo Toms no considera el conocimiento de los principios como
ciencia. No es, desde luego, tampoco una creencia o acto de fe, sino una
intuicin; es un conocimienlo razonable o ms bien intelectual, pero no razonado. . .*Ibid.
(2) Quiz esta ilusin pueda explicarse por la estructura especial del
razonamiento: serie de intuiciones evidentes que se refuerzan unas a otras,
sostenidas y dominadas por una intuicin general que las domina todas,
contituyendo un sistema completo y cerrado que detiene el movimiento
ulterior del espritu, engendrando el reposo y el equilibrio mentales. La
inteligencia tiende al movimiento; en las intuiciones inmediatas esta tenden-

142

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

Adase que la evidencia y el rigor lgico puramente formal del


razonamiento hace olvidar la materia del mismo, las intuiciones
de donde ha partido, y por una especie de ilusin ptica mental aquella evidencia se difunde hasta la conclusin. Tal es la ilusin
frecuente en los matemticos que pretenden demostrar hasta lo indemostrable, quedando su espritu insatisfecho respecto de los
primeros principios plenamente evidentes, y a los que por lo mismo no alcanza la demostracin, aceptndolos solo con resignada
confianza y an con desconfianza. Justo y bueno que se hagan entrar
en la demostracin todos los teoremas que puedan entrar, an siendo evidentes por s mismos, siempre que sean-demostrables; sera
cuestin de integridad y de elegancia en el encadenamiento de un
sistema dado; pero no aadira perfeccin al conocimiento (i).
Ocurre con la evidencia lo que con todo elemento ltimo de
anlisis racional. Posee la inteligencia nociones primeras, leyes fundamentales que hace intervenir en todos sus pensamientos con
una confianza ilimitada, como dotados de una solidez inquebrantable, pero al intentar el anlisis sobre ellas y encontrarse en la imposibilidad de continuarle ms all, parece entonces enturbiarse lo
que apareca con claridad meridiana, y como hundirse a sus pies
lo que pareca dotado de una solidez perfecta y absoluta.
No es extra que el hecho de la evidencia haya interpretado
como una palabra que oculta el vaco de nuestras explicaciones
Pero la evidencia expresa el trmino de nuestras explicaciones, la
imposibilidad de extender ms alia la demostracin. Los principios
se ven y no se demuestran, la existencia de los hechos se muestra
al espritu, tampoco se demuestra.
El razonamiento en efecto, no crea nada, es simple medio o meca queda como represada y contrariada, en la segunda se hace efectiva en
una direccin determinada; de donde la insatisfaccin en el primer caso, y
el equilibrio y la quietud n el segundo; que la inteligencia, como todas las
facultades, siente placer, tanto en buscar, es decir, en el ejercicio, cmo en
el hallar, o en el trmino de aquel ejercicio.
(i) Cf. A . FAKGES, La Crise de la Certitude, p. 6o.

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

143

todo de difusin de luz y de evidencia contenidas en los principios;


l no hace brillar la luz en la obscuridad, es preciso que la luz exista. En matemticas y en filosofa, la intuicin de las nociones, los
pricipios, han de preceder necesariamente al razonamiento, que no
hay movimiento sin punto de partida y trmino del movimiento, ni
razonamiento sin una materia de aplicacin.
Dado el carcter intelectual puro de la matemtica, las formas
del conocimiento revisten condiciones excepcionales y privilegiadas
de perfeccin, de evidencia y de certidumbre, que no existen en los
otros rdenes de conocimiento. El matemtico procede por anlisis
lgico de los elementos que entran en la solucin de los problemas,
sin olvidar ninguno; las otras ciencias proceden ms bien por sntesis, sobre todo las morales e histricas, cuya complejidad hace
del todo imposible el conocimiento integral y exhaustivo de los elementos, debiendo contentarse con probabilidades convergentes que
llevan a resultados verdaderos y ciertos. Las primeras excluyen
toda posibilidad no solo de error, sino de toda duda an irracional,
las segundas son igualmente legtimas y excluyen el error, pero no
toda posibilidad de duda, aunque sea irracional. Hay dudas prudentes y hay dudas irracionales. Descartes olvidaba esta mxima de
higiene intelectual, cuando se propona no recibir nada en sus juicios, sino lo que se presentara tan clara y tan distintamente, que no
hubiera ninguna ocasin de ponerlo en duda. Esta'regla aplicable
a la matemtica, no lo es a la filosofa. Si esta consiste en recoger
afanosamente y sin distincin toda duda, prudente o imprudente,
que se presente al espritu, en tomar en consideracin y querer fijar
toda nube que obscurece un instante el cielo de nuestra inteligencia, en no reposar en una afirmacin sino cuando toda objecin contraria hubiera sido resuelta a plena luz, entonces los ms escpticos
son los ms sabios, y los ms lastimosamente atacados de la enfermedad d l a duda, los primeros filsofos (I). Fuera pues del tipo

(0
vol. I p.

Vide X . M O I S A N X , La pense phil. et la pense mat/i., Rev. de Phil.


140 y sig.

1905

144

E L E S P R I T U M A T E M T I C O D E LA F I L O S O F A

matemtico, hay verdades, evidencias y

MODERNA

certidumbres no tan per-

fectas intelectualmente, pero de mayor transcendencia vital, puesto


que ellas son las que tocan la realidad y dirigen la vida.
Si la evidencia es la verdad motivada y reconocida como tal por
el espritu, y la verdad se formula en el juicio, habr tantas formas
de evidencia como de juicios, y las certidumbres sern tan diversas
como los motivos determinantes. Hay juicios analticos y sintticos;
juicios ideales, de valor, y juicios de existencia; hay juicios inmediatos y dialcticos o discursivos; y consideradas psicolgicamente,
son diversas las certidumbres, v. g., matemtica, filosfica, experimental, histrica, moral.
Asentimos a la verdad de los principios, porque vemos la identidad objetiva de sus trminos; afirmamos una conclusin, porque
la vemos incluida en las premisas; tenemos certeza de los hechos de
nuestra vida interior, porque los sentimos fluir y pasar a la vista de
Ja intuicin inmediata, y aparecer es aqu ser; asentimos a la realidad de las cosas del mundo, porque la sentimos y la vemos en la
experiencia exterior, determinando, y limitando y envolviendo toda
nuestra vida interior; tenemos fe en el valor de la ciencia porque
sus leyes han sido extradas de esta experiencia y se prolongan y
las vemos comprobadas en la realidad; creemos en los juicios de valor morales y prcticos, porque se fundan en la naturaleza y
de la vida humana, y

que responden a necesidades

fines
funda-

mentales de esta vida. Y en todas estas certidumbres, de hecho y


de derecho, inmediatas o discursivas, es siempre el ser real o ideal
que se ofrece al espritu, la visin de esta realidad, lo que determina el asentimiento. Fuera, pues, del tipo matemtico, e irreductibles
a l, hay verdades, evidencias y certidumbres legtimas, que cons^
tituyen la porcin ms importante de nuestra riqueza intelectual.
Hay adems otra clase de certidumbres, an ms alejadas del
tipo matemtico, no fundadas en evidencias intrnsecas y absolutas,
sino en evidencias que pudiramos llamar extrnsecas y relativas:
tal es la creencia, la fe racional. En estas certidumbres no vemos lo

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

145

que creemos;. pero vemos las razones y la necesidad intelectualque


estas razones nos imponen de creer. El discpulo presta su asentimiento a las enseanzas del maestro, o porque las comprende, o porque incapaz de comprender, las cree bajo la autoridad del maestro.
L a educacin y el desenvolvimiento de la inteligencia estriban principalmente en creencias emanadas del magisterio social; la vida
prctica se/unda casi toda ella en creencias sociales, exigir en la
vida evidencias absolutas sera paralizarla; hasta la ciencia misma,
siendo obra colectiva, exige la fe mutua de los que colaboran en
ella. La evidencia es la garanta suprema de las certidumbres,
pero hay grados y formas diversas de evidencia, y el espritu, no
puede, no debe desechar como ilegtimas aquellas donde no. haya
claridad perfecta y plena posesin de lo real: esto equivaldra a suprimir y tirar por la borda ei patrimonio intelectual ms important e de la humanidad, y sobre todo de mayor transcendencia, vital.
Entre la claridad y la obscuridad totales hay. grados diversos de
iluminacin, hay luz ms o menos brillante, y el. espritu no debe
desdear ninguna parcela de esta luz. La inteligencia- es demasiado
dbil para abarcar y comprender toda la trama compleja de lo real,
para disipar todas las. obscuridades, para resolver todas las contradicciones.
. E s necesario romper con las pretensiones, al estilo cartesiano-,
de reducir todas las evidencias al tipo matemtico; en la matemtica
no hay medio entre la plena luz y la absoluta obscuridad: todo o
nada, la plena comprensin, de los problemas, o la nula comprensin. La matemtica es construccin del espritu, que por.lo mismo
puede adquirir la visin integral de los problemas; la, mayor parte
de nuestras certidumbres, en cambio, se refieren a la realidad y a la
vida, que no construimos nosotros sino que, se nos dan hechas,
constituidas por elementos complejos y heterogneos que nada
tienen de matemticos, en donde la luz y la sombra andan mezcladas, y que por lo mismo no pueden tratarse more geomtrico.

Las

certidumbres que se refieren a la realidad y nos dirigen en la vida,

146

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

se basan de ordinario en evidencias difusas, indiscernibles, visin


reforzada por las creencias naturales en el valor de los sentidos, en
la f en el magisterio social, en su conformidad con los sentimientos, etc.; y todo este conjunto de motivos, mezcla de visin y de
creencia, suficientes para fijar la inteligencia y calmar las inquietudes del alma, es lo que forma los dictados del buen sentido. Cierto
que al sentido comn no le toca decir la ltima palabra sobre lo
bien o mal fundado de sus certidumbres, y que la razn puede y
debe someterlas a examen para descubrir evidencias racionales;
pero teniendo siempre presente que para hacer crecer un rbol,
no debe comenzarse por cortarle las races.
VIII
Nuestras certidumbres legtimas se fundan, pues, en la

visin

de la verdad, o de las razones que nos imponen la necesidad del


asentimiento: son por tanto obra de la inteligencia que est hecha
para ver y comprender y asentir. Pero son de tal modo obra de la
inteligencia que deba excluirse toda intervencin en ellas de la afectividad y de la voluntad libre, como factores que vician siempre la
legitimidad del asentimiento, y perturbadores de la rectitud intelectual? Esto sera desconocer el mecanismo psicolgico de la inteligencia, suponiendo en nosotros, con el intelectualismo absoluto,
una inteligencia pura enfrente de la verdad y de la realidad; y nosotros no somos solo inteligencia para conocerla, sino hombres que
hemos de vivirla: la verdad responde, pues, no solo a la tendencia
a conocer, sino a las necesidades del vivir.
La verdad es bien-fin de la inteligencia, y tambin lo es de la
voluntad; ella es el centro de atraccin del alma toda, porque constituye el bien sumo de la vida. Para comprender es necesario
amar; el amor aviva el foco intelectual y aproxima los objetos, fomentando la simpata y unin de la inteligencia con lo inteligible;
que no basta que la verdad irradie su luz mostrndose al espritu,
es necesario que este se abra por la simpata y el amor para tomar

PENSAMIENTO MATEMTICO Y PENSAMIENTO FILOSFICO

147

posesin de ella. Y si esto es as, si somos libres en la eleccin de


nuestros amores, sigese en consecuencia que el conocimiento mismo de la verdad est en algn modo subordinado a nuestro querer.
Somos pues responsables, en ciertos casos, no solo de los errores
admitidos, sino tambin de las verdades imprudentes rechazadas:
que la aceptacin de la verdad es tambin necesidad moral de la
voluntad. L a probidad intelectual, el deseo sincero de buscar la verdad, y la dcil sumisin del espritu a ella cuando la ha encontrado,
son condiciones morales necesarias para la rectitud intelectual. Segn Leibniz, consecuente con su matematismo, el nico remedio a
nuestros errores sera una buena lgica, ante la cual se desvaneceran como los fantasmas de la noche, al lucir el sol. No habra que
inquietarse por los extravos intelectuales originados por los prejuicios y las pasiones. El algebra bastara para triunfar de todo. (i).
La intervencin de la voluntad es tan frecuente y tan poco consciente, la actividad mental tan compleja, y los antecedentes de nuestros juicios tan obscuros, que sera muy difcil en la mayor parte
de los casos determinar la parte exacta de la voluntad y la de la visin intelectual (2). Concurre la voluntad a la obra d la inteligencia movindola al examen de los motivos, ampliando o suspendiendo este examen, cerrando la puerta a excitaciones de nuevas
dudas posibles, y por ltimo reforzando el asentimiento y contribuyendo a la quietud del espritu con su adhesin.
Concurre la voluntad no solo condicionando el ejercicio de la
inteligencia y como antecedente de los juicios, sino a veces tambin imperando el mismo asentimiento, y esta intervencin puede
ser legtima, y en casos necesario. Exige l conocimiento de la
verdad cierta, fijacin de la inteligencia y cesacin de movimiento
ulterior; pero conserva siempre el espritu el poder de revisar sus
certidumbres indefinidamente, y de continuar el movimiento de
anlisis, hasta un lmite donde ya no ve: y esta obscuridad que li(t) X. MOISANT, La pense philos. et la pense mathm. Rev. de Phil.. v. I
pgina 147.
(2) L. Baille, ibid. p. 2 3 .

148

EL ESPRITU MATEMTICO U E LA FILOSOFA MODERNA

mita su evidencia y se extiende ms all de los fundamentos de sus


.certidumbres, puede ser causa de turbar la posesin tranquila de la
verdad, surgiendo la enfermedad terrible de la duda. No hay conocimiento tan bien asegurado (si se excepta quiz el que procede
de la deduccin

matemtica, puramente formal), que no pueda en

alguna manera quebrantarse a los asaltos y repetidos choques de la


duda; y las brechas una vez abiertas en el muro, pueden extenderse
poco a poco hasta las bases del edificio. Los primeros principios, sin
los que ninguna ciencia subsiste, pueden en tales casos tener necesidad, no ciertamente de fundamento, pero si muchas veces de un
apoyo moral ( i ) .
La inteligencia en semejantes

extremos,

perdido

el vigor y

el equilibrio normales, incapacitada para decidir el asentimiento


ante la duda que le acosa y se renueva sin cesar, slo- puede evitar el naufragio entregndose a la voluntad, que le impone la necesidad, de creer, cuando se ha hecho impotente para ver.
Pero donde la voluntad interviene de una manera especial y decisiva es en las cuestiones morales, en los juicios prcticos y de va(i) L. B A I I X E , ob. cit. p 17.Entre los dos extremosla ignorancia,
especie de sueo o parlisis curable del espritu, y el error que es el mal
mortalocupa su lugar una'enfermedad del alma muy comn, a veces mucho ms dolorosa e infinitamente ms daosa, y, sin embargo, muchas veces
inevitable: la duda; la duda- que se encuentra en el camino mismo que lleva
a la certidumbre, temible sobre todo cuando abre brecha en el alma que ya
posea o crea poseer la verdad. Cuntos, en su marcha hacia la luz, han experimentado estas angustias, estas agitaciones ntimas que turban la vista,
y parecen contener ahora, como suspendidas en los labios de la inteligencia,
las afirmaciones antes pronunciadas en la calma dfe la conciencia, y que quiz orientaban su vida entera. El espritu quiere juzgar, pero no puede, o quiz no se atreve. Es que le falta luz? acaso energa, y valor? Quiz lo uno y
lo otro; y como no acierta a discernir bien las causas de su duda, las incertidumbres se unen unas a otras y se amontonan y oprimen el alma, obscureciendo las regiones hasta entonces claras y serenas, y apoderndose del
alma toda la ahogan y enloquecen, hasta que por fin la vctima, ya sin fuerzas para restablecer el equilibrio, llama en su ayuda alguna razn prctiti'ca, o se entrega al amodorramiento de un diletantismo agnstico, o deja
caer lnguidamente su cabeza del lado del escepticismo. Tal es la terrible
enfermedad de la duda, muchas veces ms funesta que el error'mismo.
Ibid. p. 16.

PENSAMIENTO MATEMTICO Y P E N S A M I E N T O FILOSFICO

149

lr. La materia de estos juicios es la vida misma de la voluntad,

en el fondo real de esta vida ha de buscar la inteligencia la norma


de su verdad. Los principios morales, que legitiman toda deduccin
prctica, 110 los posee el espritu a priori,

son frmulas

conceptua-

les extradas de los hechos de la vida real, elaboradas sobre las necesidades y exigencias fundamentales de la naturaleza. Toda certidumbre moral habr de tener, pues, aqu su fundamento ltimo de
verdad: habr verdad en los juicios morales, si estos marcan la rectitud de la vida, y sta vida solamente ser recta, s marcha en la
direccin de las tendencias y los fines naturales. Se comprende, entonces, la influencia decisiva de la voluntad, y que de ella depende
el ver ms o menos, bien o mal, en los dictados de la razn prctica.
En las cuestiones morales, donde los intereses y las pasiones entran en juego, es necesario para ver claro,

que la buena vo-

luntad calme las pasiones que tratan de obscurecer la' verdad. E s


necesario que esta verdad sea deseada, amada, preferida a otro
bien, de corazn puro y recto. Sin estas disposiciones morales, hay
verdades demasiado difciles o tan altas, que un alma baja y egosta no llegar a comprender jams. . .Ciertas verdades prcticas no
llegan a comprenderse bien, si no cuando han sido vividas; de estas
ha podido decirse que son en funcin de la vida (i). Hay, en efec(1) A . F A R G E S , La crise de la Certitude, p. 6 3 . 1 9 0 9 .
San Agustn insistefrecuentemente en i a necesidad de estas disposiciones morales para recibir y comprender la verdad. Es necesario buscarla: pie, coste et diligenter. Y la razn es, que la verdad moral y religiosa se
ofrece al hombre, no como un fro teorema a contemplar, sino como un bien
que debe abrazar con toda su alma para hacerla regla dla vida. Exige que
toda el alma se de a la verdad: ipsum verum non videbis, nisi in philosophia
totus intraveris. 7 anto fructiosius cogitabis, qaanto magis pie cogitaveris. En
particular el orgullo del espritu es el gran obstculo para la conquista de la
verdad; in superbia et invidia remanentes, dice de los filsofos que se resisten
a aceptar la verdad de la fe. La verdad religiosa es no solamente una doctrina, es una vida de nuestra alma: amore petitur, amore quaeritur, amore
pulsatur, amore revelatur, amore denique in eo quod revelatumfuerit, permanetur. No duda en afirmar que el conocimiento de la verdad es fruto de la,
virtud, no su causa: Prior est in recta hominis eruditione labor operandi quae
recta suit, quam voluptas intelligendi quae vera sunt. Llega hasta formular
esta ley, que a primera vista sorprende: buscar la verdad para purificar el

I 50

E L E S P R I T U M A T E M T I C O D E LA F I L O S O F A M O D E R N A

to,' verdades que slo comprenden el que las siente y las vive, y a
las cuales debe irse, no solo con la inteligencia, sino con el alma
toda. El avaro no entiende cuando se le habla de generosidad, de
desinters, de sacrificio; y no comprende estas cosas, porque no las
ha sentido, y no las siente, porque no las ha amado

ni practicado.

Para comprender la vida moral y la vida religiosa en toda su plenitud es necesario haberlas vivido y amado intensamente.
En conclusin: hay tipos de verdades, de evidencias, de certidumbres y demostraciones diferentes, irreductibles; como hay rdenes diversos de realidades, y son diversas las facultades y los mtodos que en cada uno de ellos se aplican a la investigacin de la
verdad. Hay pruebas de hecho y de derecho, de razn y de experiencia: la estructura mental del matemtico, del fsico, del bilogo,
del historiador, del moralista, son diferentes; no se demuestra un
hecho histrico, como se demuestra un teorema matemtico. Y la
verdad, la evidencia y la certidumbre, de formas y grados tan diferentes, son igualmente legtimas. A n pudiera afirmarse que la transcendencia, en profundidad y extensin, de estas distintas formas,
est en razn inversa de la claridad y la distincin, esto es, de su
plena racionalidad. Las certidumbres matemticas superan a todas
por la claridad, el rigor y la eliminacin de toda duda posible an
irracional, pero ocupan un rincn muy limitado del espritu y alejado de la vida; en cambio las condiciones y certidumbres

morales

penetran e invaden toda la vida del espritu, dirigiendo todo su desenvolvimiento y dndola un sentido. Se puede vivir y morir por
Dios y por la virtud, por el deber y por la patria; pero no se vive
ni se muere por un teorema geomtrico, por cierto y evidente que
aparezca al espritu (i).
alma, es ilusin y desorden; es necesario al contrario purificar el alma para
ver la verdad: verum videre velle ut animum purges, cum ideo purgetur ict videas, perversum atque praeposteram est.Cf. E. P O R T A L I , Augustin (Saint), art.
del Dict. de Ihol Cathol. p. 2333.Pars, 1909.
(1) A. F A R G B S , ibid. p. 391.Vase nuestra obrx:La inteligencia pp. 1 7 8 - 2 1 1 .

VI
DOS INTKLBCTUALISIvlOS
DESCARTESARISTTELES
I
El espritu humano tiende naturalmente a la asimilacin intelectual de la realidad, a reducir el ser a la idea, a interpretar las cosas y aun sustituirlas por sistemas de conceptos. El postulado de
inteligibilidad universal, entendido de cierta manera y llevado al
extremoracionalismo, idealismo:, ha hecho suponer que nada
existe opaco e impenetrable a la razn, nada que no se resuelva finalmente en trminos de pensamiento: lo real es

racional, y lo

racional es real. Este postulado puede tener dos sentidos: segn


que se le considere en funcin, del ser mismo y de la Inteligencia
creadora, o en funcin de la inteligencia humana. En el primer sentido, la inteligibilidad universal es una verdad suprema condicionante de toda especulacin filosfica y cientfica: el conocer es primero
y causa del ser,scientia Dei causa rerumla

idea produce la rea-

lidad, el universo existe y vive dominado y absolutamente determido por la idea; en este sentido transcendente, racional e inteligible
son sinnimos de ser: verum et ens convertuntur.

En el segundo sen-

tido, el ser es primero y causa del conocer, la idea un esquema imperfecto, plido reflejo de la realidad siempre rebelde a la total penetracin del espritu; la inteligibilidad universal es un ideal acus a d o r de la inteligencia en todas sus marchas, pero inaccesible e
irrealizable. De aqu los dos intelectualismos: uno absolutora-

152

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

cionlisnio, idealismo , que concibe la inteligencia humana no segn las condiciones de imperfeccin y limitacin del conocer humano, sino a la manera d la inteligencia divina, creando en plena
autonoma el pensamiento e imponiendo la inteligibilidad a las cosas; y el intelectualismo moderado, humano,

relativo, a las condi-

ciones de la inteligencia humana esencialmente imperfecta y limitada en todos sentidos, en extensin y en comprensin o en profundidad. El pensamiento humano nuncapuede

representar adecua-

damente la realidad; dentro y fuera de nuestro espritu, la realidad


se extiende indefinidamente y le rebasa por todas partes sirvindole de lmite y de medida; la idea es un punto luminoso que brilla
en el ocano de la inmensa realidad. La identidad absoluta de la idea
y'del s e r e s , pues, insostenible (i).
La ciencia que ms parece acercarse al ideal de inteligibilidad
perfecta es la matemtica, ella presenta el aspecto de un mundo de
conceptos resultado del esfuerzo autnomo y creador de la razn,
poniendo la inteligibilidad perfecta eri sus creaciones. Nada tiene d e
extrao que el racionalismo filosfico haya buscado su modelo en
(i) La realidad nos rodea y envuelve por todas partes, como un ocano
sin lmites. Adonde quiera que dirijamos la mirada intelectual, que la concentremos en nuestro interior o la proyectemos fuera de nosotros, presen-'
timos siempre, en cuanto pensamos y ms all de lo que pensamos, todo un.
mundo cuyas leyes permanecen ocultas e insondables; lo impensable es la
parte ms alta y ms profunda del ser (PIAT, L' idee, p. 307). La raznescribe el P. Sertillanges exponiendo a Sto. Tomses medida por el ser y;
no ie mide. La inteligibilidad universal que hemos reconocido al ser, no se
refiere ms que a la razn absoluta o razn divina. La razn abstracta vaca
lo real, para conocerlo, de una parte de su substancia. Ella se dirige a la
forma, y hay adems materia; es relativa al acto, y existe la potencia; la esen-,
cia es su dominio exclusivo, y hay adems la existencia. Lo real, como tal,,
lo individual en su individualidad misma; lo prctico, en tanto que prctico,
se le escapa. (S. Thomas d Aquin, vol. II, p. 2 8 1 . 1810.)... las leyes inteligibles no agotan lo real; expresan solamente condiciones que, precisndose
dan el aspecto de terminar en el ser; pero que le dejan a infinita distancia.
Los principios de las cosas tocan a la nada, ha dicho Pascal. Pongamos
bajo esta palabra el casi-nada de la materia pura; nada para el espritu que
vive de determinaciones formales; pero ser en s; porque lo indeterminado
tambin es... (p. 282).

DOS INTELECTUALISMOS: DESCARTES-ARISTTELES

53

los procedimientos de la razn matemtica, y que el racionalismo


matemtico sea la forma ms universal del racionalismo. Al travs
de l, el universo aparece plenamente penetrable y difano a la razn; detrs de las cosas y de los fenmenos de experiencia, de apariencia tan complicada, la razn cree descubrir un tejido universal,
fino y delicado, de ideas matemticas, de una claridad y una comprensin y una armona perfectas. La razn matemtica es as la
razn; la ciencia matemtica el modelo y tipo de la ciencia universal.
Descartes es la representacin de este intelectualismo matemtico (i)
El otro intelectualismo define la inteligencia, no por su autonoma creadora, sino por la relacin al ser, por su adaptacin a las
leyes del ser, este es su carcter original; a la luz del concepto y de
los principios del ser la realidad universal se hace inteligible y comprensible en los lmites de la potencialidad intelectual: una vista
perfectamente constituida, sin un medio de objetos iluminados determinantes de la visin, sera una vista condenada a perpetua ceguera; as la inteligencia desligada del ser, y fuera del crculo de iluminacin proyectada por los principios del ser, sera una potencia
absolutamente impotente. La ciencia, explicacin de las razones de
ser, es un sistema de conceptos abstractos y generales, subordinados
todos al concepto de ser; el ser es la razn ltima unificadora y explicativa de todas las razones, como los dems conceptos no son
(i) Podra inducir a equvocos la doctrina voluntarista de Descartes en
Teodicea cuando trata de establecer la ltima razn de la inteligibilidad en
la Voluntad divina: nada puede limitar su omnipotencia ni su libertad absoluta; nada haydiceni orden, ni ley, ni razn de bondad y de verdad que
no dependa de la voluntad de Dios, todo, sin exceptuar las leyes de la posibilidad y la de no contradiccin, es efecto de los decretos libres de la voluntad divina. Y trata de vincular en la voluntad humana una libertad tambin absoluta. Pero el intelectualismo constituye el fondo de su filosofa, y le
conduce a no dejar nada inexplicado, ni en el mundo de las almas ni en el de
los cuerpos. Sus teoras de la idea clara y de la causalidad nica de Dios, le
llevan fatalmente al determinismo universal en la naturaleza y en el espritu. Obligado as por las necesidades del sistema, e! libre albedro queda reducido a una denominacin vaca de sentido.Vide Fonsegrive, Essai sur le
libre arbitre, pp. 155-169. Pars, 1887.
11

154

E L E S P R I T U M A T E M T I C O U E LA F I L O S O F A

MODERNA

sino categoras o modalidades especficas del mismo ser; fuera de


ella, por tanto, no hay razones privilegiadas, ni la razn matemtica,
ni ninguna otra. Y como toda la realidad participa del ser y la constituye en su fondo esencial, todo en ella es inteligible y asimilable
por la inteligencia, pero en diversos grado y modo, segn los diversos grados y modos de participacin del ser: hay en efecto, seres y
razones lgicos y ontolgicos, de esencia y de existencia, ideales y
reales; hay realidades y razones metafsicas, matemticas y fsicas,
psicolgicas, morales, histricas, etc. etc. No hay, por tanto, una
razn especial privilegiada, sino una razn universal especificada en
razones particulares, como el ser se especifica en los infinitos modos
de ser. Tal es el intelectualismo de Aristteles, desenvuelto con un
perfecto rigor de unidad y de mtodo por los escolsticos, y ms
particularmente por Santo Toms (i).
II
En la historia de la

filosofaescribe

el Card. Mercier en la

primera, pgina de su obra magistral: Los orgenes de la psic. contemp.descartes

aparece como un gran innovador. Lanse sus bio-

grafas, consltense los sabios y filsofos que han juzgado el con(i) El intelectualismo afirma la primaca de la inteligencia sobre la voluntad, la subordinacin de esta a la primera. Y la filosofa aristotlico-escolstica es intelectualista. Pero ente intelectualismo no es absoluto. Es frecuente entre los filsofos modernos acentuar la oposicin entre la razn y la
libertad, hasta convertirla en una anttesis dramtica irreductible, de manera
que sea necesario definir el fondo del ser por uno u otro de los trminos:
inteligencia o voluntad. Santo Toms establece la armona y la unidad entre
el ser y la accin, entre la inteligencia y la voluntad: nihil volitum nisi praecognitum (S. Theol. i. , 81, i); voluntas consequitur intellectum (i. q. 19,
1); define la libertad no slo por la voluntad sino tambin por la raznappetitus rationalis, estableciendo en la razn la raz y el principio de la libertad: necesse est quod homo sit liberi arbitrii ex hoc ipso quod rationalis est (1, q. 83, 1); Radix libertatis sicut subjectwn est voluntas, sed sicut causa est ratio (I. II, q. 17, 1); Totius libertatis radix est in ratione
constituta. (De Verit., 24, 2).Cf. Garrigou-Lagrange, Intelectualisme et
libert chez Saint 7 liornas, art. de la Rev. des Sciences phil. et thol., 1907,
p. 655 y sig.
a

DOS INTELECTUALISMOS: DESCARTES-ARISTTELES

155

junto de su obra, y en todos se encontrar la misma apreciacin


general: Descartes ha llevado a cabo una revolucin en el mundo
del pensamiento; l es el padre d l a filosofa moderna. Pero en
qu consiste esta revolucin, y cmo Descartes la ha producido?
Las respuestas a estas preguntas estn muy lejos de ser conformes.
Acaso el autor del Discurso del mtodo es el primero que rompi
con la tradicin, sustituyendo el principio de autoridad por el libre examen? En el supuesto de que semejante obra fuese meritoria, correspondera la gloria a los autores de la Reforma, y a las inteligencias ms atrevidas del pensamiento, como Cmpanella

G. Bruno. Es quiz el iniciador en las ciencias, en las matemticas?


L a astronoma y las matemticas haban sido ya renovadas, escribe
Liard, por Coprnico, Tycho-Brahe, Kepler, Cardn, Viete y Neper; el mtodo experimental haba sido iniciado y

practicado por

Galileo, Rondelet, Servet, Aselli, Harvey y Bacn. Ha creado un


mtodo, o quiz el mtodo} Puede decirse que tampoco. . . No es en
la invencin de un mtodo que pueda llamarse propiamente nuevo,
donde se ha revelado el genio cartesiano. Su pensamiento genial es
la concepcin de una matemtica pura, que pudiera aplicarse a cualquier orden de conocimientos. Soaba Descartes con una ciencia
ms general que la geometra y que la aritmtica y el lgebra, con
una ciencia del orden y de las proporciones, que haba de Ser la
matemtica universal, y que quiz pudiera descubrirle el secreto
de la naturaleza entera (i).
La obra cientfica y filosfica de Descartes, en efecto, revela
una formacin y una estructura mentales modeladas por la matemtica; la idea matemtica domina y absorbe todo su espritu unilateral o univisual, simplificador y deductivo, preocupado ms del
rigor de las deducciones que de la amplitud y precisin de los datos iniciales ( 2 ) . Ante todo y sobre todo fu Descartes un matema(1)

M E R C I E R , LOS

p. 1 . - 3 . 1 9 0 1 .

(2) Ibid., p. 4-

orgenes de la psic. contemp., trad. cast. por el P. Arniz,

156

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

tico, y tan grande matemtico como desmedrado filsofo, concibiendo la ciencia universal bajo el esquema matemtico; lo que hizo decir
a Cousin, que el demonio de la matemtica fu el mal genio de su
filosofa.

E l xito de.su filosofa fu debido, ms que al valor in-

trnseco de su metafsica y al acierto en proponer y resolver los


problemas, a circunstancias exteriores y sobre todo a venir emparejada con su obra de renovacin cientfica. La obra filosfica de Descartes, su metafsica, no comenz sino ya tarde, cuando su obra
cientfica estaba casi completamente acabada, cuando tena ya definitivamente trazados el mtodo y las grandes lneas de su ciencia;
se comprende as. la influencia decisiva de los hbitos mentales adquiridos en el ejercicio largo de aos, de las matemticas, y que la
corriente cientfica atraviese toda su obra metafsica y se yuxtaponga a las especulaciones puramente filosficas (i). Descartes filsofo
ha sido vctima de Descartes matemtico; pudiendo aplicarse al filsofo estas frases de St. Toms: Qudam non recip.iunt quod eis
dicitur, nisi dicatur eis per modum mathematicum. Et hoc quidem
convenit propter consuetudinem, his qui

n mathematicis sunt

nutriti (2).
Sin poner en duda la sinceridad filosfica de Descartespor
motivos de diverso orden discutida, es lo cierto que su plan de
renovacin filosfica y la manera nueva de tratar y resolver los problemas ms fundamentales de la metafsica no hacen honor a su
gran genio especulativo, pareciendo obedecer ms bien a un compromiso con la ciencia cartesiana, y al propsito de asegurar el
xito ambicionado y plenamente conseguido de su fsica.
Inaugura Descartes su obra filosfica por el Discours de la mthode; y ste mtodo dictado por sus hbitos matemticos, y con la
preocupacin de dar a la filosofa la evidencia, el rigor y la solidez
(1) Vase F. M E N T R , La thorie physique d aprs Descartes, art. de la
Rev. de Phil, 1904, vol. II, p. 224.
(2) Metaphys. 1. II, 1. 5.

DOS I N T E L E C T U A L I S M O S : D E S C A R T E S - A R I S T T E L E S

157

que solo haba encontrado en las matemticas, desenvuelto en sus


Me'ditations y en las Regules ad directionem ingenii,
sus Principiapkilosophica.

es el aplicado a

Agradbanme sobre todo los matemti-

cos por la certeza y la evidencia de sus razonamientos... De todas


las dems ciencias, en cuanto toman sus principios de la

filosofa,

pensaba que nada slido podra edificarse sobre tan inseguros fundamentos (i) Estas largas cadenas de razones, todas ellas simples
y fciles, de que los gemetras se sirven para llegar a sus ms difciles demostraciones, me haban dado ocasin para pensar que todas las cosas que pueden caer bajo el conocimiento de los hombres
se encadenan de la misma manera, y con solo tener cuidado de no
aceptar ninguna por verdadera que no lo sea, y guardando siempre el orden necesario para deducir unas de otras, no puede haber
en ellas tanta distancia a las cuales por fin no se llegue, ni tan escondidas que no puedan ser descubiertas (2). Discurriendo sobre
la necesidad de buscar un mtodo que reuniera las ventajas de la
lgica, del anlisis geomtrico de los antiguos y del lgebra de los
modernos, sin sus defectos, crey bastante con cuatro preceptos,
adoptando la firme y constante resolucin de no dejarlos ni una
vez de observar (3).
(1) Discours. P. I.
(2) Ibid., P. II.
(3) Dis. P. II.Consista el i.: en no aceptar jams por verdadero
nada que yo no hubiere conocido evidentemente ser tal; es decir, evitar cuidadosamente la precipitacin y la prevencin, y no comprender en mis juicios nada ms que lo que tan clara y distintamente se ofreciera a mi espritu,
que nunca hubiese de hallar ocasin de ponerlo en duda. 2 Dividir cada
una de las dificultades que examinase en tantas partes como me fuera posible y que fuera necesario para mejor resolverlas. 3 . Conducir por orden
mis pensamieutos, comenzando por los objetos ms simples y fciles de conocer, para subir poco a poco y como por grados hasta el conocimiento de
los ms compuestos, y suponer el mismo orden entre aquellos que naturalmente no se preceden. 4 . Hacer siempre divisiones y numeraciones tan
completas y resmenes tan generales, que tuviese la seguridad de no haber
omitido nada. Ibid. P. II.Estos preceptos dictados a Descartes por su espritu geomtrico, solamente tienen aplicacin adecuada a las matemticas.
<Qu conocimientos, qu verdades pueden encontrarse, v. g., en filosofa (y
0

158

E L E S P R I T U M A T E M T I C O D E LA

FILOSOFA MODERNA

Con este mtodo pretendi Descartes asentar con una inquebrantable solidez la ciencia universal: partiendo de nociones simples, poco numerosas, que acertadamente combinadas seran como,
los primeros eslabones de los que dependera la cadena de todo
razonamiento, la intuicin evidente de estas primeras nociones difundida a modo de intuicin sinttica continuada a lo largo de la
cadena, hara inteligibles y evidentes todos los conocimientos, por
reduccin y deduccin a la manera matemtica. Las ideas

claras

y distintas de las naturalezas simples, de una perfecta comprensin, de modo que su intuicin contenga todo lo que se puede
saber de estas naturalezas (i) seran el principio nico de explicacin racional de toda ciencia. Y como la matemtica es la que mejor, o la nica que realiza este ideal deseable de simplicidad, de
claridad y de evidencia, de aqu la pretensin cartesiana de haber
hallado en ella el instrumento, el Organum universal de la ciencia.
El Discours de la Me'thode, las Regulae y las Mditations constituyen,

en otras ciencias que no sean las matemticas) que llenen la condicin de


presentarse tan clara y distintamente al espritu, que nunca pudiera llegar
ocasin de ponerlo en duda, y de una tan acabada y perfecta comprensin
que se tenga la seguridad de no haber omitido nada? El conocimiento
adecuado y exhaustivo exigido en el precepto cartesiano no es humano; no
conocemos el todo de nada, la realidad es impenetrable a la razn en su
naturaleza intima y en todas las condiciones de existencia: individuum ineffabile, decan los escolsticos con un profundo sentido de los lmites de la
razn humana. Los primeros principios de la razn, la misma evidencia,
presuponen y suscitan problemas a ellos necesariamente ligados que nada
tienen de evidentes, y que pueden llevar la turbacin y la duda al espritu
aun respecto de la misma evidencia. Qu decir de estos juicios sintticos,
que forman el tejido de la ciencia, eternamente impenetrables a la razn?
Que hay dudas prudentes e imprudentes, racionales e irracionales; y no se
trata de garantir los juicios contra toda duda posible, sino contra toda duda
irracional; ni de la seguridad de no haber omitido nada, sino dla seguridad de que nada de lo que pudiera haberse omitido pueda anular la validez
del juicio. Una verdad, por evidente y definitiva que.sea, no cirrala puerta
a un nuevo examen, y esta posibilidad de revisin es ya una duda. Pedir al
filsofo garantas contra toda objecin o duda posibles, valdra tanto como
asimilarle a los maniticos de la duda encerrados en los manicomios,
(i) Xeg.TS.il.

DOS I N T E L h C T U A L I S M O S :

159

DESCARTES-ARISTTELES

en efecto, un Novum organum de la razn matemtica; paralelo y


sobrepuesto al Novum

organum de la razn experimental de Bacn.

Esta doble metodologa divergente determina la doble orientacin,


racionalista y positivista, del pensamiento moderno, y el doble carcter experimental y matemtico de la ciencia; as como las contradicciones internas inevitables, nacidas de la dificultad o imposibilidad de su mutuo acoplamiento y unificacin, puestas en evidencia por las modernas crticas valorativas de la ciencia. Los dos
mtodos significan a la vez en la intencin de Descartes y de Bacn,
y lo son en realidad, un rompimiento con la lgica tradicional
de los escolsticos, contenida en el Organon de Aristteles.
Ahora bien, un determinado mtodo no es cosa accidental en
una ciencia, puesto que del acierto en la eleccin y en las aplicaciones del mtodo dependen los resultados y el valor de la ciencia
construida. Especialmente en filosofa tiene el mtodo un valor sustantivo, implicando supuestos esenciales y prejuzgando determinadas soluciones en conformidad con los supuestos, y cerrando apriori las vas que conducen a otras soluciones posibles. Y el mtodo
cartesiano de la razn matemtica, universalizado a todo el pensamiento, supone que ste y la realidad estn gobernados por la matemtica. De los cuatro gneros de causas o razones que explican
las cosaseficiente, final, formal y material, que Aristteles seala como objeto a la especulacin metafsica, la matemtica solo
entiende de esta ltima, y las dos primeras son las nicas que pueden dar un conocimiento positivo y diferencial de las cosas; la filosofa encerrada en el molde matemtico queda as mediatizada,
empobrecida, aniquilada. La matemtica ignora en absoluto los problemas fundamentales del ser y del devenirpotencialidad y actualidad, esencia y existencia, idea y realidad, causalidad,

finalidad,

especificidad de los. seres naturales, etc., etc.; y el matematismo


ha de optar o por suprimirlos convirtiendo el pensamiento en una
mecnica de ideas y la realidad en una mecnica de elementos, o

l60

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

por interpretarlos como hace Descartes de modo a veces tan artificioso e incoherente que asombra por su vulgar simplicidad.
Descartes considera las especulaciones filosficas, a la manera
matemtica, como problemas a resolver; cuya solucin habr de encontrarse por reduccin analtica y gradual de los problemas a elementos cada vez menos complejos, perfectamente determinados,
hasta llegar a los ms simples y ltimos, ms all de los cuales no
se puede ir; la combinacin de estos datos simples, clara y distintamente combinados en una deduccin sinttica, dara la solucin
buscada. Reducir gradualmente las proposiciones complejas y obscuras a las ms simples, y partir luego de la intuicin de estas ltimas para llegar por los mismos grados al conocimiento de las primeras (l)>: tal es el mtodo usado por los gemetras y algebristas, que Descartes pretende extender a la ciencia universal; los
conocimientos humanos estn enlazados entre s por un tan maravilloso lazo, y pueden deducirse unos de otros por consecuencias
tan necesarias, que no precisa mucho arte para encontrarlos; comenzando por los ms simples es fcil elevarse por grados hasta los ms
sublimes (2).
Estas naturae simplices, irreductibles a ulterior anlisis, contienen la clave de explicacin y la solucin

de todos los problemas

que puede ponerse la razn humana, sobre ellas reposan la ciencia


y la filosofa. Las ideas claras y distintas de estas naturalezas simples, pocas en nmero e independientes entre s, son concebidas y
representan idntico papel al de los principios matemticosdefiniciones, axiomas, postulados, pudiendo deducirse de ellas por
combinaciones sucesivas la representacin integral adecuada

del

universo, como el matemtico deduce de los principios su mundo


ideal. Se las reconoce en la claridad y la distincin, en la intuicin evidente, en la comprensin plena con que se ofrecen

al

espritu; y siendo a causa de esto necesariamente

(1)

(2)

Reg. V.
Reg. VIII.

verdaderas

DOS INTELECTUALISMOS:

DESCARTES-ARISTTELES

161

adecuadas, es decir, representando estas naturalezas con una perfecta exactitud, constituyen la garanta suprema de su inteligibilidad
y certidumbre; no necesitan por tanto explicacin, ni pueden explicarse en funcin de otras. Descartes no las analiza ni las discute,
confa en ellas como en datos primarios y ciertos; y as se burla de
las doctas e ingeniosas disquisiciones d l o s escolsticos, quienes
no satisfechos de la claridad de estas nociones evidentes a todo el
mundo, pretenden definir y esclarecer lo que no puede ser definido
ni necesita esclarecimiento: tales como la extensin, la figura, el
movimiento, el tiempo, etc. . . ; de suerte que cuando se quiere definir estas cosas se las embrolla y obscurece. Nonne videntur illi
diceverba mgica proferre, quae vim habent occultam et supra
captum humani ingenii, qui dicunt motum, rem unicuique notissimam, esse actum entis in potentia prout est in potentia? quis enim
intelligit haec verba? quis ignorat quid sit motus? et quis non fateatur illos nodum in scirpo quaesivisse? (i). Sugestionado por el modelo de la matemtica, fundada toda ella en definiciones hipotticas
cuyo valor real al matemtico no toca discutir, Descartes funda el
conocimiento universal en estas nociones simples, no supuestas y
ms o menos libremente elegidas o construidas como las del matemtico, sino dadas en la naturaleza misma del espritu, indiscutidas
e indiscutibles y fuera de todo examen racional, impuestas necesariamente y aceptadas bajo la garanta de la evidencia, la claridad
y la distincin con que se presentan.
(i) Reg. XII.Vide M.-D. Roland-Gosselin, La Re'volution Cartsienne,
en la Rev. des Sciences phil. et thol, a. 1 9 1 0 p. 678-693.Las irnicas burlas de Descartes contra las doctas e ingeniosas vaciedades de los escolsticos sin excepcin, han quedado en este punto concreto, vengadas por el
anlisis psicolgico y por la critica filosfica y cientfica de los modernos,
que consideran verdaderamente simple, esta simplicidad y la claridad y la
evidencia de lospracognita cartesianos, que Descartes pretende imponer
como base de toda ciencia, cerrando la puerta a todo anlisis y revisin ulteriores. Compadezco a los que solo poseen ideas claras, deca Pasteur, uno
de los sabios modernos, el ms claro entendimiento y de ms clara visin de
las condiciones del saber cientfico.

I2

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA

FILObOFA MODERNA

Pero esta evidencia cartesiana, no es la evidencia ontolgica y


objetiva del ser y de las leyes del ser determinantes y necesitantes
del asentimiento de la razn,intelligibilium necessitas,

sino una

evidencia puramente subjetiva y psicolgica. Descartes establece la


independencia del pensamiento con el ser, rompiendo toda relacin
directa entre uno y otro. Ha materializado y reificado

las ideas,

haciendo de ellas cosas, objetos, los nicos objetos inmediatamente


accesibles a la inteligencia, a manera de retratos, efigies, pantallas,
interpuestos entre las cosas y nosotros, que lejos de hacrnoslas
conocer, nos las ocultan; y quin puede afirmar que tales retratos,
efigies, imgenes muertas semejan verdaderamente al original, o si
hay solamente un original? (i). El espritu se halla encerrado dentro de un mundo ideal, sin comunicacin con el mundo real. E l
problema de la verdad de las ideas no tiene solucin, y Descartes
la busca en un vano artificio: siendo nuestras ideas o nociones cosas reales y que vienen de Dios, en cuanto son claras y distintas es
necesario que sean verdaderas. La explicacin cartesiana implica
un crculo vicioso y una ilusin: de un lado, todo pasa en nuestro espritu como si conociramos los objetos, pero en realidad solo conocemos nuestras propias ideas; de otro, acude a los atributos divinos para fundar la verdad de las ideas, y la verdad de estas ideas
nos dan el conocimiento de los atributos divinos.
Finalmente estas ideas y los principios son de tal manera verdaderas, que absolutamente no podran haber sido creadas por Dios
distintas y opuestas a como son? No; contesta Descartes. La perfeccin infinita de Dios exige que no se ponga lmites a su omnipotencia y a su libertad infinitas; la verdad de las ideas depende, no de
la esencia y de la inteligencia, sino de la voluntad divina, que podra haber hecho que el crculo fuese cuadrado y el bien mal, cosas
tan mal sonantes, casi a blasfemia, en odos escolsticos.
Partiendo de estas nociones simples, de estas intuiciones prime(i)

J.

MARITAIK,

julio 1923, 354.

L' intelligence a" apres Blondel, art. de la Rev. de Phil.

DOS I N T E L E C T U A L I S M O S : D E S C A R T E S - A R I S T T E L E S

163

ras, esencialmente verdaderas, Descartes aspira a construir por deduccin racional toda la filosofa. Pero la deduccin cartesiana no es
la analtica o silogstica de Aristteles basada en la identidad parcial
y mutua implicacin de las nociones abstractas, que l juzga estril y
vana; sino la deduccin sinttica por combinacin de nociones concretas, a semejanza de la practicada por los gemetras o los algebristas. Descartes, en efecto, considera las nociones simples, principios
de la deduccin, como distintas, independientes y concretas, y su
combinacin deductiva no se funda en la implicacin de identidades, sino en la yuxtaposicin serial de elementos diversos; cmo
entonces relacionar entre s estas naturalezas simples, distintas e independientes, para llegar as por va de composicin y de sntesis a
establecer las relaciones que definen las cosas? Lgicamente esta
deduccin sinttica es irracional; es necesario, por tanto, justificarla
fuera de la lgica en un fundamento psicolgico: la intuicin evidente de las primeras nociones se prolonga a lo largo de la cadena
de trminos que entran en la deduccin, a manera de una evidencia
sinttica general, evidencia irreductible al anlisis lgico de la identidad (i). El modelo de la deduccin en filosofa es aqu tambin la
deduccin matemtica. El ejemplo ms familiar a Descartes, y tambin el mejor adaptado a su teora, es el de la progresin geomtrica, en donde el esprilu en posesin de los primeros nmeros y de
la razn de proporcin, deduce sin esfuerzo los nmeros que deben seguir, pasando de uno a otro por la simple consideracin del
orden que determina la sucesin, sin que sea necesario un tercer
trmino de comparacin (2). En el cogito, entiende deducir directa
y necesariamente de la intuicin del pensamiento la existencia personal; en teodicea, de la idea de infinitamente.perfecto la existencia y
atributos de Dios; en cosmologa, de las ideas de extensin y de
movimiento deduce como otros tantos teoremas geomtricos las
(1) A . HANNEQIN, tudes dhist. des sciences et dhist. de la phil., p.
La mthode cortsienne.
(2) Cf. Roland-Gosseln, ibid.

209:

EL ESPRITU MATEMTICO

I4

DE LA F I L O S O F A

MODERNA

leyes del mecanismo universal. Descartes, en fin, se esfuerza por


utilizar y extender, bien o mal, de grado o por fuerza, JoS procedimientos de la matemtica a la ciencia universal, a la fsica y a la metafsica..
A s es como Descartes llev a cabo su obra de renovacin filosfica, y su propsito de fundar la ciencia universal, no sobre arena sino sobre la roca viva. Descartes convierte el filsofo en matemtico: concebir a priori y definir nociones simples, claras y distintas, para de ellas deducir, la existencia, la naturaleza y los atributos de Dios, del alma espiritual y del mundo fsico, como el gemetra deduce de la definicin sus propiedades: tal es el mtodo invariable y la estructura interna de la metafsica cartesiana. Pero una
filosofa del ser y de lo real no consiste en construir esta realidad a
la medida de las ideas, sino en elaborar un sistema de ideas adaptado a las condiciones de lo real. Solo a la Inteligencia divina o a
una inteligencia anglica es dado conocer las cosas segn la lgiea
causal interna de las mismas; y el hombre no es Dios, ni siquiera
ngel; son tales las condiciones de imperfeccin del conocimiento
humano, que necesita invertir el orden, leer al ravs el libro de la
naturaleza, conocer el rbol por sus frutos. Los frutos, los efectos,
los estados actuales dados en la experiencia, son el punto de partida de todo conocimiento, el nico conocimiento directo, inmediato,
positivo que la inteligencia humana posee de las cosas; estos efectos, estos estados actuales se prolongan en estados potenciales que
son sus causas y los contienen, como el desarrollo del organismo se
contiene en el germen, pero su conocimiento es derivado, indirecto,
indeterminado; y los estados potenciales se prolongan y explican
por las causas ltimas, las esencias o naturalezas especficas, las
ideas reales, causa y principio ltimo unificador de todo el desenvolvimiento y expansin posibles del ser. Y de estas ideas o esencias reales, tenemos una nocin conceptual, no clara y distinta y
adecuada, sino penosamente eladorada, imperfecta, indirecta, pobre y casi vaca, y en la que es vano empeo descubrir las razones

DOS INTELECTUALISMOS: DESCARTES-ARISTTELES

165

lgicas y ontolgicas que determinan la expansin del ser. Solo en


un modo perfecto de conocimiento, las esencias se presentaran con
la claridad que supone Descartes, de modo que de ellas pudiera deducirse lgicamente toda la evolucin del ser, Pero es tal la radical
imperfeccin del saber humano, que nos impone un conocimiento
de lo ms profundo del ser, per speculum etin

enigmate.

En suma, Descartes al proclamar la utonoma de la inteligencia


humana y su independencia del ser, la ha dejado vaca de ser y de
realidad, y la ciencia humana hecha a la medida de la razn se convierte en un sistema de conceptos puros o seres de razn; aspirando a una comprensin clara y distinta, es decir en el sentido cartesiano adecuada, de la realidad universal, ha cerrado todas las
puertas y ventanas que dan acceso a esta realidad. Este idealismo
vaciado en su espritu geomtrico, que le haca ver la ciencia universa! bajo el ngulo exclusivo de la matemtica, es lo que ha sobrevivido a Descartes, y por lo que es el padre de la filosofa moderna. Este espritu es lo que ha quedado; de las soluciones dadas
por l a los problemas de la filosofa pura y prctica, toto incoherencias y contradicciones, no queda hoy nada. Difcilmente podr
encontrarse en toda la historia de la filosofaescribe J . Maritain
ejemplo de una doctrina ms incoherente que la de Descartes. Las
contradicciones se amontonan en ella, ya se trate da las relaciones
del alma y del cuerpo, de las ideas innatas, o de la interpretacin
misma de la duda o del cogito, de ta teora de la libertad, sin contar tantsimas frmulas tomadas de los escolticos

artificialmente

introducidas sin relacin alguna con el fondo de su doctrina. Todos


los historiadores modernos conocen esta miseria del pensamiento
cartesiano... (i).
(i) J . M A R I T A I N , V esprit de la phil. moderne, art, de la Rev. de Phil, 1 9 1 4 .
vol. [I. Descartes se propuso imitar a los fsicos, fundar la metafsica, no
sobre un concepto, sino sobre una realidad, no sobre una idea, sino sobre
un hecho, y no sobre un hecho bruto dado tal como aparece al sentido coman, sino sobre un hecho primitivo, simple, elaborado por el anlisis y la
reflexin, con todos los caracteres de la idea, an siendo concreto, realizan-

166

E L E S P R I T U M A T E M T I C O D E LA F I L O S O F A

MODERNA

. La filosofa cartesiana ha trado el desequilibrio al pensamiento moderno: indisciplina y confusin,

devorciando la

filosofa

del buen sentido; ruptura de la filosofa y de la ciencia, de la


razn especulativa y de la vida moral; ruptura en fin, con la unidad, separando la teora y la prctica, la inteligencia y la voluntad,
la verdad y el amor. Las matemticas no son buenas, deca Aristteles, en el sentido de que no se ocupan del ser mismo, ni de la
causa eficiente, ni de la causa final. No se ama a los seres de razn;
y la filosofa.moderna no nos pone en comunicacin con el ser real,
encerrndonos en el ser de la razn. No se ama lo que no tiene razn de bien, es decir.de fin; y para el pensamiento moderno no hay
fines, ni por tanto bien, en el orden de la realidad cientfica. Para
los antiguos, el verdadero conocimiento produca el amor, y de la
inteligencia unida al ser el amor proceda, porque en nosotros,
como en Dios, el verbo hace proceder el amor, verbum

spirat

amo-

rem. Y es que para los antiguos la inteligencia va al ser y es fecundada por el ser. En los modernos, por el contrario, la inteligencia
no va ms que a s misma, buscando en s misma un placer
solitario. Separada del origen transcendente de todo bien y de todo
amor, aislada de la causa primera y del fin ltimo, indcil al ser,
independiente de l, erigindose en juez y medida del ser, cmo
do por consiguiente en la intuicinsimplici ments intuitula sntesis de la
idea y del hecho. Este hecho primero es el pensamiento donde se encuentra el ser: yo pienso, luego yo soy. Apenas Descartes ha tocado este centro de la realidad filosfica, se apresura a construir en diez pginas toda su
metafsica, y revistiendo este hecho-idea de todas las propiedades del concepto matemtico, se dispone sin ms a elaborar, sobre el modelo de las
construcciones escolsticas y con sus mismas frmulas, una metafsica abstracta y conceptual. En un tres por dos, el alma, Dios, la certidumbre, las
leyes del universo, todo queda establecido o restablecido...; se propuso aplicar a los conceptos metafsicos las reglas rigurosas que presiden a los conceptos matemticos...; excluir de la filosofa toda posibilidad.de duda, y por
lo mismo desvanecer toda oscuridad suprimiendo el misterio. Todo nuestro siglo xvm, el siglo de las luces como l se llamaba, todo el Aufklarung
alemn, fueron en este punto cartesianos, y Berthelot lo era tambin cuando escriba: El mundo est hoy sin misterios. (G. F O K S E G R I N E , Essais sur la
connaissance, p. 122. 1909.

DOS I N T E L E C T U A L I S M O S :

DESCARTES-ARISTTELES

I 6

la inteligencia habr de producir otra cosa, que seca frialdad y


ogoismo? A s se establece en el mundo moderno este principio de
desesperacin, segn el que a medida que se sabe ms se ama medos, el afn de la verdad seca y endurece el corazn, estableciendo
una divisin infernal en lo ms hondo de nuestra naturaleza (l)>;
Tal es en brevsima sntesis la gnesis psicolgica y la estructura interior de la obra filosfica de Descartes, amasada con incoherencias y contradicciones, n la que la vanidad del egosmo personal intent levantar el edificio de la ciencia universal asentado sobre la roca viva, para sustituirle al edificado sobre arena de
Aristteles y los escolsticos, de esta gran sntesis realizada por la
tradicin de la filosofa cristiana: la que E. Boutroux, la inteligencia ms ponderada y de mayor prestigio en estos ltimos tiempos en Francia, declaraba tan completa, tan precisa, tan lgica,
tan fuertemente establecida en sus menores detalles, que parece
contuda para la eternidad (2).
III
Como Descartes en la poca del renacimiento, tambin Aristteles haba sido en su tiempode mayor grandeza y apogeo de la
intelectualidad griegaun gran innovador; un iniciador de nuevas
rutas del pensamiento orientadas a la realidad y a la experiencia.
La metafsica de Aristteles es la filosofa del ser y de la cualidad,
en contraposicin a la metafsica de la idea y del nmero de Platn;
revolvindose airado aqul contra el poema de las ideas y contra el
estetismo matemtico de su maestro. A las ideasnmerosesencias, necesarias, eternas e independientes de la experiencia, objeto
d e la ciencia platnica, Aristteles opone un nuevo mtodo y una
nueva concepcin de la ciencia: el objeto de esta es la substancia
(1) J . M A R I T A I N , U esprit de laphil. moderne, en la Rev. de Phil, 1 9 1 4 ,
vol.TIp. 8 1 .
(2) E. B O U T R O U X , Grande Encyclopcdie, art. Aristote.Etudcs d' histoire
de laphilosophie, p. 202. 1898.

168

E L E S P R I T U M A T E M T I C O D E LA F I L O S O F A

MODERNA

individualoaadada en la naturaleza; el mtodo resulta de un


proceso mental de asimilacin y universalizacin de las substancias
individuales; ntrela idea y la realidad no hay proporcin y menos
ecuacin perfecta; la idea es simple instrumento de penetracin
y de organizacin sistemtica o de clasificacin de los seres naturales; la universalidad de la ciencia no existe en la naturaleza, es
elaboracin interior vital del espritu, cuyo fin es hacernos conocer
lo que hay estable e idntico en el seno de las' realidades individuales. Platn es un idealista soador; Aristteles un naturalista fuertemente, asido a la realidad.
La obra de Aristtelesen relacin a su maestro-Ser constituirn sistema de pensamientos que sea a la vez universal y defi-r
nido. Para esto rechaza todo lo que juzga mtico o metafrico, lgico o dialctico en la obra de Platn. Los nmeros reducidos a su
uso propiamente aritmtico; el dominio de la matemtica restringido a una categora que es un modo particular entre las afirmaciociones del ser, a la categora de cuantidad, concepcin ligada ntimamente a las nociones fundamentales de la doctrina: independencia de la categora de la cualidad, fsica separada de la matemtica,
superioridad reconocida a la intuicin de la substancia, de la que
Aristteles hace la base de la filosofa primera, en fin constitucin
de una tcnica metodolgica adecuada a las exigencias de la fsica
cualitativa y de l metafsica intuitiva (i). La lgica de Aristteles
no es lgica de la deade. formas vacas del pensamiento puro,
:

como s repite casi umversalmentesino una lgica del ser; el silo-,


gismo aristotlico hace abstracin del orden del conocimiento,
para situarse en el orden del ser. El mtodo matemtico no sera
sino aplicacin de la lgica del ser a la cuantidad, considerada
como modo especial derivado del ser (2).
(1) L . B R N S C H V I C G , Les tapes de la ph. mathm., p. 72.
(2) Aristteles opone a la metafsica de la idea y del nmeroPitgoras, Platn, la metafsica del ser, de la substancia, considerada por l
como la filosofa primera, independiente y superior a la matemtica y su-

DOS I N T E L E C T A L I S M O S : D E S C A R T E S - A R I S T T E L E S

l69

Aristteles representa el esfuerzo ms poderoso de sistematizacin cientfica, la ms amplia y ms completa legada por la antigedad clsica. Su sntesis metafsica, a. diferencia de la de Platn
constituida por altas y bellas abstracciones envueltas en formas poticas, alegricas y mticas, surge rgida y sobria del anlisis de la
realidad. El fundador del Liceo es, ante todo, un observador de Ja
naturaleza, y su filosofa no es ms que el coronamiento o la organizacin lgica de los materiales recogidos en su inmensa encielo-,
pedia cientfica. A la vez que fundador de las ciencias de la naturaleza, especialmente de las biolgicas y psicolgicas, y de las del
espritu, morales y polticas, es el primer historiador de la filosofa,
recogiendo cuidadosamente y sometiendo a la ponderacin de su
crtica las ideas y los sistemas anteriores. Antes y a la vez que resuelve los problemas metafsicos de la realidad, recoge y somete a
vigorosa crtica las soluciones anteriores: eljieri

fenomenal de He-

rclito, el inmovilismo de Parmnides, las armonas numricas de


Pitgoras, el dualismo de los mundos ideal y fenomenal de su maestro Platn, el escepticismo de los sofistas, demostrando la posibililidad del saber cierto.
bordinndola, como la cuantidad, modo especial de ser, se subordina al ser
Este carcter de su metafsica transcendente a la matemtica, ha dado pretexto para considerar a Aristteles como 'extrao a la evolucin del pensamiento matemtico en el s. iv a. de J. C.No podemos participar en esta
manera de verescribe P. Mansinni'por lo que se refiere a las matemticas propiamente dichas, ni a la astronoma; y creemos estar as de acuerdo con la mayor parte de los que se han ocupado en los detalles de la historia de las matemticas y de la astronoma ante-euclidianas. Lejos de haber sido Aristteles inferior en matemticas a sus contemporneos, l fu
por el contrario quien, por sus especulaciones sobre el infinito en potencia
y en acto, estableci los verdaderos principios del estudio de las cantidades
continuas. Esperamos demostrar algn da, que los gemetras del s. xvn que
tuvieron ideas exactas sobre los indivisibles y sobre los infinitamente pequeos, en el fondo las recibieron de Aristteles al travs de Sto. Toms y
de otros filsofos de la Edad Media; y al contrario, los gemetras de la misma poca, que fueron partidarios de los pseudo-infinitamente pequeos, no
hicieron ms que reproducir los errores combatidos y refutados por Aristteles en su Metafsica y en otras partes (Aristote et les mathmatiques, art.
dla Rev. de Phil, ao 1903, p. 832).
12

I70

EL ESPRITU MATEMTICO

DE LA FILOSOFA

MODERNA

El espritu y el mtodo generales de la filosofa aristotlica es


la anttesis del espritu y del mtodo inaugurados por Descartes.
Los dos tratan de construir la ciencia sobre la razn, los dos son
intelectualistas; pero la razn aristotlica y la razn matemtica cartesiana distan tanto una de otra, que apenas tienen comn ms que
el nombre. Descartes rompe (o pretende romper) con todo el pasado de la tradicin filosfica, es un revolucionario que hace tabla raza de los esfuerzos anteriores para resolver los enigmas del universo; en su vanidad y orgullo intelectual, se propone filosofar como
si estuviera solo en el mundo, como si nadie hubiera pensado
4

antes que l. Es necesario buscar el objeto de nuestro estudio,


o lo que han pensado otros. . ., sino lo que podemos Ver claramente y con evidencia o deducir de una manera cierta. Este es el
medio de llegar a la ciencia (i). Aristteles fu un gran innovador,
pero no un revolucionario, que en el orden de las ideas no cuadraba bien al temperamento griego ponderado y ecunime; antes de
pensar y para pensar juiciosamente crea que era necesario saber
lo que otros haban pensado para enjuiciarlo en razn; mejor que
construir de nueva planta y con materiales totalmente huevos el
edificio de la ciencia, le pareci ms racional perfeccionar el construido por los anteriores, aprovechar sus materiales y sus experiencias y aun sus errores, creyendo que si la ciencia es la vida de la
inteligencia, la vida exige a la vez la continuidad y el progreso. E s pritu ponderado y ecunime, piensa que si los filsofos anteriores
a.l han atormentado su espritu para descubrir el enigma del mundo, sus esfuerzos, aun en los mismos desaciertos y errores, no han
sido vanos; y sera privarse de un gran recurso el renunciar al
examen.de sus especulaciones. Cabalgando sobre los filsofos que
han precedido, se alcanza a ver ms y mejor; en la confusin

oposicin de sus opiniones, se encuentran cierto nmero de ideas


tenidas generalmente como verdaderas, que por lo mismo no pue(1)

Reg.m.

DOS INTELECTUALISMOS: DESCARTES-ARISTTELES

171

den ser en absoluto falsas; los mismos errores suelen contener un


fondo o a lo menos una apariencia de verdad, cuyo examen permite
ver mejor la extensin y las dificultades de las cuestiones y planr
tear ms pronto y con mejor tino los problemas; formular una dificultad es poner mejor un problema, y plantear bien un problema
es p r e p a r a r l a solucin (i).
L a sntesis aristotlica es una pirmide de los conocimientos
humanos, levantada sobre amplsima base real: los datos reales, la
experiencia en el sentido ms amplio, contenido de la tradicin, lo
mismo el saber popular, las afirmaciones del sentido comn, que los
resultados anteriores de la reflexin filosfica y la observacin de la
naturaleza; la induccin y el anlisis de esta amplsima base es lo
que hace fecunda y precisa su filosofa. Aristteles se revela con
todas las. cualidades de un gran observador: la perspicacia, la paciencia y la pasin de no omitir nada, de recogerlo todo. Veinte
siglos antes de que Bacn recomendase la caza de Pan, Aristte^
les la haba, practicado; es no solamente el tipo del filsofo, es tambin el modelo del sabio (2).
E n medio de su colosal grandeza y de sus armoniosas proporciones el edificio levantado por Aristteles presenta defectos capitales. De Platn a Aristteles la filosofa se inclina al naturalismo;
la doctrina de ste, en lugar de adquirir mayor desenvolvimiento y
perfeccin, se degrada poco a poco en manos de sus inmediatos
discpulos, hasta quedar reducida su metafsica admirable a las proporciones de una fsica de la naturaleza (3).
Y esta filosofa aristotlica, depurada de sus defectos y especialmente de esta tendencia naturalista, completada por el ideal cristiano, constituir ms tarde la filosofa escolstica. La misma amplitud
del espritu aristotlico, de observacin, de crtica y de sntesis, de
tener en cuenta todo lo que pueda contribuir a dar luz a las cuestio(1)
(2)
(3)

Avistte, p. 238.
Ibid. p. 238.
Cl. P I A T , Aristote, Conclusin.

Vide
PIAT,

C L . PIAT,

172

E L E S P R I T U M A T E M T I C O D E LA F I L O S O F A

MODERNA

nes, la pasin de no omitir nada, se refleja en los grandes doctores


de la Edad Media, y sobre todo en St. Toms. St. Toms representa en la escolstica lo que Aristteles en la ciencia helnica,
como este fu un innovador en la filosofa de su tiempo, pero no un
revolucionario, sino continuador y perfeccionador de la obra d e s s
predecesores: en sus luchas contra los partidarios del agustinismo-platnico, fu ms agustiniano que ellos mismos (i).
St. Toms como su Maestro consideraba el pensamiento en s
continuidad viviente, prolongando sus races en la tradicin, y perfeccionndose sin cesar; distante toto coelo del individualismo cartesiano, que en su egosmo vano pretendi encerrar la "especulacin
filosfica en un trabajo solitario, rotos todos los lazos con la tradicin. Mientras que reivindicaba y practicaba con amplitud el derecho de crtica sobre el pensamiento de sus antepasados, se guardaba muy bien St. Toms de desconocer la utilidad real de sus trabajos. El los haba estudiado, conoca la filosofa griega, los Padres,
Cicern y Sneca, la filosofa rabe y Juda; en lugar de aspirar a
crearlo todo nuevo, se esforzaba en fecundar por sus esfuerzos personales los legados recibidos del pasado, cualquiera que fuese el
medi donde hubieran germinado, pagano o cristiano (2).
Aristteles, decimos, inicia un nuevo mtodo y una nueva concepcin de la ciencia. La sabidura era considerada como intuicin
inmediata de las cosas y el orden de la ciencia deba ser el mismo
de la realidad; la ciencia platnica era visin directa, sin interme(1)

Cf. A. D.

(2)

MERCIER,

SERTILLANGES, S. Ihomas d Aquin, Introdctin.


Logique, p. 33. 2 / e d . 1879;Si las tradiciones de la es^
cuela la enlazan preferentemente al peripatetismo, dista muy lejos el aristotelismo de la escolstica del plagio de que el renacimiento y la filosofa moderna han acusado a los doctores de la Edad" Media; haciendo suya la
doctrina general de Aristteles la han completado y en muchos puntos
transformado. Por otra parte, es falso que la escolstica sea exclusivamente
tributaria de Aristteles; otros sistemas bien diferentes han intervenido en
sus ms bellas sntesis: el platonismo, el neo-platonismo, el estoicismo, el
pitagorismo, el agustinianismo... (De Wulf, Hist. de la phil. me'divale,
p. 147. Ed. 1900, Louvain).

DOS INTELECTUALISMOS: DESCARTES-ARISTTELES

173

diario del mundo de las ideas en s, y de sus relaciones universales


y eternas. Aristteles no admite ms mundo que el de la experiencia, de las existencias individuales y concretas; es necesario por
tanto que las ideas-formas,

objeto de la inteligencia, penetren en el

corazn de la realidad y formen parte del curso de. las cosas temporales y pasajeras. Pero no hay ciencia sino de lo universal; y si lo
universal no existe en las cosas, es necesario que sea elaboracin
interior del espritu. Entre la inteligencia y la realidad interpone los
conceptos abstractos y universales, que aqulla construye en un proceso vital de asimilacin, y utiliza como instrumentos de penetracin
en el fondo inteligible de la realidad. No hay conocimiento intuitivo
claro y distinto, adecuado del fondo substancial y del devenir reales
de las cosas, como supona Platn y despus Descartes, sino solamente constructivo y conceptual; el conocimiento comienza en la
experiencia, y sobre los datos de esta experiencia la razn construye
la ciencia. En la elaboracin de estos conceptos, la inteligencia, al
travs de la experiencia, es fecundada por el ser; son aquellos por
consiguiente objetivos, representan la realidad, no en las condiciones
de su existencia concreta, sino de un modo analtico abstracto y universal. La ciencia, por tanto, consistente en el orden y la organizacin sistemtica de los conceptos, no expresa el orden y la organizacin segn los que se relacionan los seres en la naturaleza: el orden
lgico de las ideas, y el orden real de las cosas no coinciden.
Agrupando las cosas y ordenndolas segn su punto de vista que
no es el de las relaciones individuales, el orden de la ciencia no reproducir la jerarqua concreta de el mundo, sino que se realizar
segn una serie ascendente de elementos cada vez ms abstractos,
cuyo ltimo trmino ser el ms simple y el ms universal, el ser (i).
La idea de ser aparece en el fondo de todas las determinaciones
de la realidad, siendo ella y sus principios como el foco iluminador
d ; la inteligibilidad universal. La inteligibilidad depende del grado
(1)

M.-D. Roland-Gosselin, id id, p. 680.

174

E L E S P R I T U M A T E M T I C O DE LA FILOSOFA M O D E R N A

de abstraccin, es decir de asimilacin y dominacin de lo real, y


el grado mximo corresponde a la idea de ser, colocada en el vrtice de la pirmide de los conocimientos; ella ilumina desde sta altura y penetra toda ciencia hasta la base, que por su distancia y carcter concreto es lo ms obscuro, impenetrable y casi ininteligible:
los seres concretos son objeto de experiencia, no de ciencia. Y si la
realidad est constituda~*por existencias concretas, la ciencia aristotlica en oposicin a la platnica, no puede ser ecuacin de lo real;
la ciencia es verdadera, expresa la verdad de las cosas, pero slo relativamente; sus conceptos, principios y leyes no pasan de ser esquemas abstractos que tocan lo real y lo exclarecen exteriormente,
pero incapaces de hacer llegar directamente su luz al interior denso
e impenetrable. Las ideas bsicas de materia, potencia, existencia,
son tan impenetrables como necesarias. Nadie como Sto. Toms y
los escolsticos han puesto en claro la imperfeccin radical del conocimiento humano y su relatividad sin llevarla al extremo de las
exageraciones modernas del relativismo. E l conocimiento de las realidades suprasensibles se hace por medio de conceptos impropios,
indirectos y analgicos, necesitando en cierto modo ser corregidos
y depurados por negaciones para ser verdaderos; de donde se sigue
que estas realidades permanecen incomprensibles en s y directamente para la inteligencia: cognitio earum nos est humana

possesio.

A u n en el orden fsico, definimos la impenetrable substancia por las


propiedades, y estas por la substancia, la causa por el efecto, etc.
La estructura del pensamiento y del lenguaje llevan el sello de la
relatividad, constituidos por formas analticas, abstractas, incomplejas, en relacin a la complejidad sinttica de lo real. L a inteligencia
procede en la ciencia por anlisis y sntesis, por composicin y divisin; la verdad formulada en el juicio y el razonamiento son relaciones. Pero este sabio y prudente relativismo no es el puro relati(i)
A.-D.

Cf. C L .

PIAT,

SERTILLANG.ES,

losophes. 1913.

Aristote, p. 1 - 4 1 . Col. Les grands philosophes. 1 9 1 2 .


S. Ihomas dAquin, vol. I , p. 3 9 - 5 4 . Col. Les grands phi-

DOS I N T E L E C T A L I S M O S :

DESCARTES-ARISTTELES

175

vismo de los modernos; el ser, lo absoluto penetra y da vida a todo


este movimiento del pensamiento, siendo su objeto, su fin y su
medida.
El aristotelismo es una filosofa del concepto y del ser. la realidad inteligible no se ofrece a la inteligencia en una intuicin pura,
sino en y al travs del concepto. El conocimiento humano es conceptual: la ciencia no es sino un sistema de representaciones abstractas, y universales, es decir de conceptos lgicos elaborados por
el espritu. La ciencia humana se limita a revolotear en la superficie del ser, sin penetrar en su fondo. El espritu compone y

divide

para darse cuenta en sus juicios de lo que es; pero esto que es, en
cuanto entra en muestras proposiciones y constituye nuestra ciencia, no es el ser, es el reflejo plido y disminuido. La intuicin pura
del ser se nos escapa; la concebimos, mas no la percibimos. E l concepto, y por tanto la ciencia, sistematizacin de conceptos, con todas sus combinacionesaxiomas, principios, proposiciones, leyes
no es ms que una sombra de la realidad; es una imperfeccin
inherente al conocimiento humano. L o real es lo individual, y los
conceptos lgicosgneros y especies, definiciones y leyesson
simples esquemas, cuadros, que tienen valor real, pero tan imperfectos que nos dicen muy poco de la realidad (i). La inteligencia
humana es una participacin de la inteligencia divina, pero lejana,
deficiente y obscura. Nadie ha condenado ms enrgicamente que
Sto.. Toms el que podra llamarse intelectualismo de lo abstracto;
porque si lo inteligible es lo real, lo abstracto no es ms que una
sombra; viniendo de lo real nos dice algo de l, pero no podra
igualarlo hasta el extremo de hacer de nuestra ciencia una prisin
del ser (2).
La distancia entre este intelectualismo moderado de Aristteles
y los absolutismos de un Descartes y de los modernos racionalismos matemticos que divinizan la idea, hacindola medida y ecua(1)

A . - D . SERTILLANGES, lug.

(2)

A . - D . SERTILLANGES,

cit.

ibid., p.

47.

I76

EL ESPRITU MATEMTICO DE LA FILOSOFA MODERNA

cin de la realidad, es enorme. Cortada toda relacin con el ser,


L a ciencia de Descartes es la ciencia de la idea pura, convertida
esta en realidad puramente lgica, que justificara la frase irnica
de Pascal: me ha tomado por una proposicin; el hombre sera
una definicin, y el mundo un sistema de proposiciones o teoremas
en movimiento deductivo eterno.
Pero aunque pobre, desmedrada e inadecuada para comprender
la infinita riqueza del ser, la idea conceptual es lo ms elevado que
posee el espritu humano; fecundada por el ser, constituye lo ms
esencial de su vida. Ella da origen a la ciencia universal que orienta
la vida y le da un sentido, descubrindonos el orden permanente y
estable, que gobierna el devenir del mundo; la idea es la vida del
espritu, es el motor universal. Y por aqu, el intelectualismo aristotlico se opone a los modernos irracionalismos.
Esta filosofa es la filosofa del ser en oposicin a las filoso:

fas de la idea y de la experiencia, idealismo y empirismo, traspasando una y otra en una sstesis armnica superior; es por tanto
intelectualista. E s intelectualista en el sentido transcendental: el ser,
la realidad universal tiene su principio en una inteligencia, como el
efecto de su causa, procede de una- Realidad suprema que es la suprema Inteligencia; la inteligibilidad, portanto, constituye la esencia
del ser. Y si las leyes del ser miden las de la inteligencia, stas no
pueden fallar jams, tienen un valor absoluto. En contraposicin a
su absolutismo cientfico, Descartes funda su metafsica en la contingencia de la verdad; nada puede limitar la omnipotencia y la libertad divinas, por consiguiente la verdad absoluta y necesaria lo es
slo para el hombre, no para Dios que podra haber decretado otras
leyes absolutas del pensamiento y de la realidad. Semejante hiptesis de que Dios pueda cambiar las leyes del ser y de su inteligibilidad, en Sto. Toms y los escolsticos sonaba a blasfemia.
E s intelectualista en segundo lugar, porque subordina la razn
humana al ser y a sus leyes, afirmando el valor oncolgico de las
leyes del oensamiento y su f absoluta en ellas. Y lo es finalmente,

DOS INTELECTUALISMOS: DESCARTES-ARISTTELES

en cuanto subordina la voluntad a la inteligencia, la prctica a la


teora, la vida a la idea: la idea es foco iluminador y orientador de
la vida, motora y organizadora de las energas voluntarias, dictadora de reglas prcticas de conducta. Y aqu tambin, pero en sentido inverso, aristotelismo y cartesianismo se oponen: el intelectualismo aristotlico-escolstico, en el orden del conocimiento humano, dista tanto del absolutismo racionalista cartesiano y de los
idealismos posteriores, como del irracionalismo de los modernos
pragmatismos.
E l problema se pone hoy principalmente en el terreno de la
moral y de la libertad humana. Estas dos doctrinas extremas
arruinan toda moral: el intelectualismo absoluto la suprime, porque
niega la libertad; el libertismo que trata de salvarla, la suprime
tambin, porque niega el carcter absoluto de la verdad, declarndose impotente para fundar el deber. En lugar de buscar la unidad
y la armona en el fondo de la naturaleza, los modernos se complacen en exagerar las anttesis dramticas que seducen la imaginacin y dan la ilusin de profundidad; pretendiendo definir

unvo-

camente el ltimo fondo del ser por el uno o el otro de los dos trminos: inteligencia o voluntad

(i).

Santo Toms evita esta contradiccin que los modernos pretenden introducir en el fondo de la naturaleza humana, afirmando
la armona y la unidad, definiendo la libertad por la razn-appetitus rationalis,

y poniendo en esta la raz y el principio de la li-

bertad: Totius libertatis radix est in ratone constitua (2).


El buen sentido siempre, y sobre todo el sentido de las realidades y la comprensin integral de los problemas, recogiendo
cuidadosamente todos los datos que deben intervenir en las soluciones: tal es la caracterstica de la sntesis aristotlico-escolstica,
(1) R. Garrigou-Lagrange, Intelleciiialisme et libert chez S. Ihomas, art.
de la Reo. des Sciences phil. et thol. p. 650, 1907.
(2) De veril. 24. 2.

I 78

E L ESPRITU MATEMTICO D E LA FILOSOFA

MODERNA

un eclecticismo de sabia ponderacin y discernimiento, enfrente de


las concepciones estrechas, unilaterales, y de las exageraciones en
uno u otro sentido.
El problema de la inteligencia es psicolgico a la vez y metafsico; toda teora de la ciencia ha de formularse en funcin de una
teora de la realidad; los problemas del conocer y del ser son
correlativos. Si nos atenemos a los datos de la experiencia inmediata, punto de partida necesario, el conocimiento, la ciencia,
aparecen como sntesis de una actividad intelectual y de una realidad objetiva independiente de ella y que le sirve de norma y medida. De aqu el problemacentral de la filosofa: si son realmente dos, cmo pueden unirse hasta constituir una sola realidad?,
y si son una sola cmo pueden aparecer dos? Porque es lo cierto
que el mundo en que vivimos aparece invenciblemente a nosotros
como conjunto de realidades que se sitan frente a la inteligencia
y existen independientes de ella. Caben dos soluciones: o desentenderse de la experiencia inmediata en cuanto a la dualidad real
del sujeto-objeto, e intepretar el conocimiento como producto exclusivo del uno o del otro de los dos trminos; o mantener los datos de la experiencia en toda su integridad, lo mismo respecto de
la dualidad de los trminos que de su sntesis original. El idealismo
tratar de absorber el objeto en el sujeto reduciendo el mundo a
puras ideas o estados de conciencia; el materialismo cambiando los
trminos y reduciendo el sujeto a modalidad del objeto, tratar
de construir la conciencia con la materia. Pero cmo concebir que
el sujeto pueda producir el objeto, situndose fuera de s y convirtindose en negacin de s mismo; ni que la materia inconsciente
haya de convertirse en formas de conciencia, los hechos en idea?
En uno y otro caso el problema no tiene solucin. Aristteles y con
l la gran tradicin escolstica, mantienen intangibles los datos de
la experiencia inmediata, y rechazando por igual los exclusivismos
idealistas y emprico-materialistas, los traspasa y absorbe n su sin-

DOS INTELECTUALISMOS: DESCARTES-ARISTTELES

179

tesis, afirmando la dualidad en el seno de la unidad. Las ideas, el


pensamiento, son por un lado hechos que emergen de una realidad
constituida y de la que forman parte integrante; y son por otra, o
a lo menos apareceny aparecer es y en algn modo sercomo
representaciones o reproducciones orignales de otra realidad. E s
necesario, por tanto, referir el pensamiento a la realidad, explicar
el uno por la otra, identificar en algn modo el conocer y el ser,
que no hay plano ideal puro donde la inteligencia haya de actuar
independiente y sin insercin en el plano del ser real. Y

si es ne-

cesario unificar el conocer y el ser, cul de los dos es primero?


Es el ser primero y causa del conocer, o al revs la idea produce
la realidad? Si nos atenemos a la experiencia inmediata universal, a
los datos del sentido comn y de la ciencia, la contestacin no es
dudosa: el ser es anterior y produce el conocer, la inteligencia se
mueve en una realidad ya constituida, no la produce. La idea de un
objeto supone dados el sujeto y el objeto de esta idea; antes de
pensar el hombre las cosas han de existir el hombre y las cosas
pensadas; anteriormente a la aparicin de la conciencia en el mundo llevaba este de existencia un nmero de siglos incontable; la vida
consciente ocupa un lugar muy reducido en la evolucin del universo. Y la filosofa, si no ha de ser especulacin vana, no debe ni
puede desentenderse de estos datos primarios de la experiencia
universal (i).
(1) En las relaciones del conocer y del ser ha de entenderse lo dicho
arriba desde el punto de vista relativo al conocimiento humano. Que consideradas las cosas en absoluto, el conocer es primero que el ser, la idea produce la realidad. En tanto esta es cognoscible, en cuanto participa del conocimiento; si nada nos es dado si no es en su idea, es necesario que de algn
modo contenga esta idea, y por tanto que sea producto de una Inteligencia.
Santo Toms hace depender el problema ontolgico del problema del conocimiento, en relacin de consecuencia a principio. Hace constantemente
notar que la realidad, materia o espritu, no podra ser definida en trminos
que abstraen del conocimiento, so pena de hacer ininteligible la misma realidad.Cf. A.-D. SERTILLANGES: S. Thomas d'Aquin, t. H, p. 106 Col. Les
Granasphilosophes, Paris, 1913.Vase nuestra obra La Inteligencia, p. 146
y sig. 1 9 1 4 .

180

E L E S P R I T U . M A T E M T I C O D E LA

FILOSOFA

MODERNA

Podran, acaso interpretarse estos datos de cierta manera (idealismo), suponiendo que el fondo ltimo de}, ser est constituido
por una conciencia universal, por un ideal inmanente que en su
evolucin crea las cosas: Platn, Hegel, Bergson, diran que la idea
o la conciencia es el fondo viviente, inmutable o duradero, de donde proceden la mutabilidad y la vida de las cosas en el tiempo y en
elespcio. Pero semejantes hiptesis parecen ms bien sueos imaginados a espaldas de la realidad; en la experiencia real, inmediata,
viviente, no encontramos otras conciencias que las personales e incomunicables, de cada hombre, ni otros ideales efectivos que los
construidos por cada una de e&tas conciencias personales, que nacen, y mueren con. los individuos.
Despus de Descartes, la filosofa moderna intenta con tenaz
empeo hacernos pensar el mundo y construirlo con formas de
:

nuestra conciencia: proyectamos en los objetos la vida de nuestro


espritu, vindonos a nosotros mismos en ellos. L a experiencia, el
sentido comn y la ciencia, son en este punto antiidealistas; tan lejos est el espritu de pensar las cosas metafrica y antropomrficamente con formas de conciencia, que muy al revs, hay en l
una tendencia y necesidad naturales de pensar el espritu mismo
y todas las realidades superiores invirtiendo la metfora, por
medio de formas tomadas de la materia; todos los conceptos entraan el sello de origen, que es la experiencia objetiva y fsica. Sin
afirmar

q u e la inteligencia est geomtricamente

construida

(Bergson), es lo cierto que sus condiciones actuales estn ms en armona con la realidad fsica que con cualquiera otra. Acaso la filosofa escolstica, bajo la influencia de Aristteles, haya exagerado
sus preferencias en favor de la experiencia exterior en la formacin
y explicacin del pensamiento; porque tambin la intuicin interior ofrece materia fecunda de elaboracin ideal proporcionando al
espritu deas positivas, directas y originales. No se comprende bien
cmo las intuiciones fsicas por s solas, puedan originar ni sugerir
siquiera, por ejemplo, las categoras morales de libertad, derecho,

DOS I N T E L E C T O ALISMOS: D E S C A R T E S - A R I S T T E L E S

l8l

deber, responsabilidad, etc. Pero es indiscutible que la intuicin objetiva prepondera sobre la subjetiva, y ' e n determinadas condiciones, C o m o en las nociones primeras d los balbuceos' del pensamiento, esta preponderancia es exclusiva.
El edificio intelectual tiene as una base firme, no envuelta en
las nebulosidades del idealismo; las'categoras y los principios conceptuales de la razn no son cuadros o formas puros vacos del ser;
directa o lejanamente todo el pensamiento mantiene tangencias con
la realidad y prolongan sus races en la experiencia. Ante la esperiencia universal, nada valen todos los esfuerzos dialcticos del idealismo para convertir la inteligencia humana en actividad pura,
(Descartes), que en su independencia soberana hubiera de crear el
pensamiento e imponerle como ley a las cosas/ E l pensamiento es
una cosa muy elevada, pero para ser algo ha de descender a ras de
tierra y vivir de esta grosera realidad; apoyado n sta lo es todo,
sin este apoyo no es nada. A p o y a d o en esta bas firme, el espritu
levanta la pirmide de todos sus conocimientos discursivos hasta
llegar al Ser absoluto y necesario, principio de toda inteligibilidad,
causa primera y origen de toda contingencia (i).

(i)

Cf. nuestra obra: La Inteligencia, pp.

FIN

146-178=1914.

CONTESTACIN
POR

D. JUAN ZARAGETA

SEORES ACADMICOS:

Suele nuestra Corporacin, como otras de su gnero, inspirarse


para la eleccin de sus miembros en criterios de ndole diversa,
cuya varia ponderacin explica, no slo la posible divergencia de
pareceres entre los electores, sino tambin las discrepancias de la
pblica opinin, alguna vez pasionalmente matizada por criterios
excesivamente celosos, y no siempre en el mejor sentido de la palabra, al urgir la aceptacin de las candidaturas acadmicas.
Ni que decir tiene que el ttulo ms alto que se puede invocar
para franquear los umbrales de una Real Academia es la personal
competencia y autoridad del candidato en las disciplinas cultivadas
especialmente por la Corporacin. A los mritos de una cultura eminente se agrega, no obstante, con innegable congruencia la consagracin con la preciada medalla de toda una vida dignificada por
el trabajo en las funciones ms elevadas y fecundas de la actividad
social; y aun en ocasiones viene a ser un nombre objeto de preferencia porque en l aparecen vinculados, con autorizada representacin, los prestigios y las glorias de entidades benemritas en la historia y en la vida nacionales.
Si cabe en algn caso una actitud de perplejidad ante posibles
equivalencias de heterogneas cualidades, no ser, seguramente, en
el del nuevo compaero a quien hoy abre sus puertas esta Casa,
con unnime satisfaccin de quienes en ella dedican sus

mejores

afanes a las ms altas especulaciones del espritu humano.


Porque el P. Marcelino Arniz es desde luego, para todo el
que le contempla en ese majestuoso hbito que, si no hace al monje,
por lo menos lo denuncia, miembro de la por tantos conceptos
gloriosa Orden Agustiniana, de tan preclaro abolengo cultural en la
Historia eclesistica, como asociada en la de nuestra patria a su gigantesca obra colonizadora, celebrada cada da ms de los pueblos
por ella regenerados con acentos de filial emocin.
13

186

CONTESTACIN

La vida del P. Arniz, por otra parte, nos ofrece el reconfortante


espectculomxime en tiempos de tan generalizada

frivolidad

como desmedida ambicin en las excepcionesde una existencia


que, - adornada de las mejores dotes para brillar y triunfar en
medio del mundanal ruido, supo bien temprano sustraerse a sus
cantos.de sirena para consagrarse al cultivo de los altos ideales del
espritu en el recogido ambiente de una disciplina conventual. Nacido en Villayerno, provincia de Burgos, el ao 1867, y dotado de
las ms relevantes cualidades de sensatez de juicio, callada laboriosidad y discreta cortesana que son patrimonio del viejo y austero solar castellano, forjador

de pueblos, haca

su

profesin

religiosa, dieciseis aos despus, en ei Colegio que la Orden agustiniana sostiene en Valladolid. All curs con singular aprovechamiento la carrera eclesistica, y ms tarde la de Filosofa y Letras en las Universidades de Salamanca y de Madrid, doctorndose
en 1905 previa la presentacin de una tesis sobre la percepcin visual de la extensin. Mucho antes de esta fecha, ya desde 1894, la
vida y la obra del P. Arniz nos aparecen vinculadas al Real Monasterio de El Escorial, como si el espritu de nuestras pasadas glorias
all superviviente, le ofreciera en su austera grandiosidad el nico
ambiente propicio para la intensa y multiforme actividad que desde
entonces viene desplegando. De 1893 a 1904 desempe el cargo
de profesor en el Colegio de Alfonso X I I all establecido, pasando
en esta ltima fecha a la enseanza universitaria en el Colegio de
Estudios Superiores regentado en el propio Monasterio por los Padres Agustinos. No tarda en ser designado para el Rectorado de
dicho Centro docente, para la Regencia de los estudios de la Orden
e n el citado Monasterio y para otros altos cargos acadmicos concernientes a toda la provincia religiosa a que pertenece, hasta que en
el Captulo celebrado en I 9 2 0 e s elegido para ponerse al frente de
ella, y en el cargo de Provincial contina en la fecha en que tenernos la satisfaccin de contarle entre nosotros.
Pero el aspecto verdaderamente ejemplar de la vida del P. A r -

I8

CONTESTACIN

niz, ms que en esa multiplicidad de cargos a que las exigencias


de una colectividad llevan fcilmente a sus miembros ms distinguidos, se halla en su feliz conciliacin con una labor intelectual de tal
magnitud y enjundia, que ella sola bastara para absorber la actividad
de mejor temple. Porque el P. Arniz no es el pensador solitario
que reserva los peregrinos frutos de su ingenio a la intimidad de
una tertulia ms o menos cultural; es sobre todo el apstol de una
idea, y como tal obsesionado, con la santa obsesin delproselitismo,
de la renovacin espiritual de un medio cuya anmica cuando no
intoxicada decadencia, provoca en su corazn de religioso y de patriota vehementes aoranzas de un pasado mejor.
Permitidme, Seores Acadmicos, que haga a este propsito
un poco de historia.
Corra el ao 1 8 7 9 cuando aquel Pontfice que haba de bajar al
sepulcro nimbado de la filial devocin de los suyos y del homenaje
de admiracin de los extraos, el gran Len X I I I , llamaba la atencin del mundo culto con una de sus Encclicas dedicada esta vez
nada menos que a proclamar muy alto la necesidad de reanudar,
en Filosofa, direcciones ha tiempo abandonadas y aun al parecer
superadas, si se quera evitar el naufragio definitivo de la razn
humana en el laberinto de sus propias aberraciones.

Realmente, no eran para tranquilizar a ningn espritu sensato


ciertos extremismos doctrinales que, al impulso de una crtica ms
disolvente que constructiva, haban llegado a prevalecer en la alta atmsfera intelectual del siglo xix. Sin necesidad de suscribir el duro
epteto de quien no vacil en calificar el conjunto de la Filosofa moderna como la era de la patologa de la razn humana, cabe preguntarse hasta qu pnnto sean conciliables con el sentido comn,con
el criterio del que llaman los ingleses con frase grfica el hombre de
la calle, the man in the street, orientaciones que tienden nada menos que a recluir a la persona humana en el recinto subjetivo de su
propia conciencia, despus de haberle convertido en una ficha ms,
juguete del azar y esclavo del determinismo en la gigantesca me-

188

CONTESTACIN

canica del Universo

El filsofo profesional, aristcrata del pen-

samiento, recusar seguramente la plebeya autoridad del sentido


comn en estos pleitos d alambicada crtica; pero podra asegurar con igual firmeza no haber sufrido omisin ni extravi alguno
en la laboriosa gestacin de tan demoledoras conclusiones?
Demoledoras, s, no slo de los postulados instintivos de la
humana naturaleza, sirio tambin de sus aspiraciones ideales, sobre
todo morales y religiosas, cuyo valor parece implicar un sentido
trascendente de la vida, y cuya realizacin no se ve posible sino en
un ambiente de consciente libertad. Por eso l Pontfice Len XLTI
profundamente afectado por el inminente riesgo del patrimonio espiritual de la humanidad, cuya custodia en cuanto vinculada eri el
Cristianismo le competa con suprema autoridad, da la voz'de alarma
en su Encclica Aeterni Patris y seala la salvadoradireccin en el retorno a la pura tradicin del pensamiento cristiano, armoniosamente
enlazado con lo ms sano y elevado de la antigua sabidura h el
grandioso monumento de la Escolstica medioeval y sobre todo n
la obra de su ms preclaro representante, Santo Toms de Aquino:
|La Escolstica medioeval! Difcilmente pudiera haberse sealado, a una buena parte de pensadores y hombres de ciencia contemporneos, orientacin ms desacreditada. Para una porcin de excelentes sujetos que en la vida la han estudiado, filosofa escolstica
es sinnimo de sutileza estril, verbalismo huero, ergotismo conceptual y ausencia de toda preocupacin cientfica, histrica y crtica
en la marcha del pensamiento. Qu se podra esperar, aunque posible fuera, de la reviviscencia de semejante logomaquia

felizmente

enterrada hace siglos?


Enterrado y todo, es indudable que el pensamiento inspirador
de la Escolstica no haba cesado de latir desde su pretendida acta
de defuncin; que fuera de la Escolstica, el genio de un Leibniz
no vacil en reconocer en ella el oro escondido tras de la escoria,
y que en los tiempos actuales, gracias a los trabajos de los especialistas en filosofa medioeval, nos ha sido dado contemplar ms de

CONTESTACIN

89

cerca a las supuestas momias ya desenterradas, sin que sus rasgos


fisonmicos,

aparte la inevitable injuria del tiempo, parecieran des-

merecer de los de ms noble abolengo en la historia intelectual de


la Humanidad. . .
A s , pues, la experiencia propuesta y recomendada por el espritu vidente de Len X I I I pareca viable y fu intentada en gran escala por parte de las Escuelas y de los pensadores catlicos, y seguida con visible curiosidad cuando no recndita simpata por quienes,
sustrados a la autoridad pontificia pero no indiferentes a sus propsitos, conservaban an inclume un fondo de independencia mental.
Pero si las direcciones papales fueron dcilmente acatadas por
los fieles a quienes principalmente iban destinadas, no puede con
todo rigor decirse que fueran igualmente interpretadas.
Algunos apenas vieron en el naciente movimiento neo-escolsticoque as empez a llamarsems que una exhumacin de los
venerables infolios medioevales, con la consigna de reeditarlos en
forma ms manejable, ponerlos de texto en Seminarios y Conventos, y continuar su interrumpida glosa literal, con la mira de que sirvieran como de muro de contencin ante los crecientes avances de
la incredulidad. Actitud ciertamente anloga a la de admirativa contemplacin que fcilmente adoptamos frente a los viejos muros de
nuestras maravillosas catedrales, en las que el mero proyecto de una
reforma, por ventajosa que se pregone, nos parece una profanacin...
E l pensamiento del Pontfice, no obstante, se hallaba muy lejos
de reducirse a tan modesta perspectiva, cuando, en varios pasajes
de su citada Encclica, reconoce a la filosofa el derecho de usar,
en materias de doctrina puramente naturales, de sus propios mtodos, principios y argumentos, con la sola restriccin de no oponerse sus conclusiones a. la verdad reveladainvita a cultivarla
en estrecho consorcio con las ciencias fsicas y naturales, tan progresivas en nuestros das, para mutuo provecho de ambas disciplinas
proclama la necesidad de recibir de buen grado toda sentencia sabia, toda invencin til, todo pensamiento feliz, cualquiera que sea

igo

CONTESTACIN

la fuente de donde provenga-declara, en fin, terminantemente


que, al exhortar a la restauracin en los tiempos modernos de una
filosofa medioeval, se halla muy ajeno a proponer a la imitacin de
nuestros contemporneos lo que en la antigua escolstica pudiera
haber de cuestiones excesivamente sutiles, afirmaciones inconsideradas, doctrinas poco Coherentes con las mejor comprobadas de
pocas posteriores, o que de cualquier modo aparezcan como no
dignas de aprobacin.
A s lo entendi el sector ms importante y concienzudo de los
filsofos catlicos, al considerar a Santo Toms de Aquino, segn
frase ya recibida, como faro y no como dique de Sus investigaciones,
e inspirarse en sus doctrinas a ttulo de norma directriz y no de lmite insuperable en la trayectoria del pensamiento, garanta de continuidad vital, pero no smbolo de inmovilidad mortfera en el desarrollo de lo que fu indudablemente etapa fecunda en la llamada
por Leibniz con frase feliz filosofa perenne de la Humanidad.
Y entre los que culminaron en la amplia, visin de tales horizontes, cmo no citar aqu el nombre del entonces joven profesor de
la Universidad de Lovaina y hoy por tantos conceptos Eminentsimo Cardenal Mercier, miembro honorario de nuestra Academia?
En el ao 1 8 9 1 presentaba elprofesor Mercier al Congreso Catlico de Malinas un Informe sobre los Estudios Superiores

de

Filosofa

en el que trazaba de mano maestra las que a su juicio deban ser


condiciones fundamentales para una restauracin viva y fecunda de
la filosofa escolstica medioeval en el seno de la sociedad contempornea, condiciones que yo resumira aqu en dos puntos capitales:
I.

La incorporacin y asimilacin por la filosofa, disciplina

sinttica por excelencia, de los inmensos materiales ya elaborados


y de las perpectivas an ms vastas abiertas al espritu humano
por el creciente progreso de la observacin, del anlisis y de la especializacin cientfica.
2

Una amplia informacin, no a ttulo de simple curiosidad o

de incoherente eclecticismo, pero tampoco con prejuicio de sistema-

CONTESTACIN

191

tica hostilidad, de todo el pensamiento filosfico ajeno a la Escolstica, en una actitud de simptica penetracin y de noble hospitalidad
intelectual, con la mira de descubrir y afianzar los posibles puntos
de coincidencia para una construccin cada da ms comprensiva
del pensamiento metafsico.
Direcciones son estas que el propio Mercier se encarg de aplicar y de ampliar en sus mltiples obras, una de las cuales, Los orgenes de la Psicologa

contempornea, contiene en su ltimo captulo

las siguientes palabras calificadas por un crtico ingls, Henry Sturt,


de palabras llenas de luz y de progreso: Nosotros nos autorizamos de Platn, Descartes, Leibniz, Kant, Fichte, Hegel y

Wundt

tan plenamente quizs y ciertamente con tanta sinceridad como los


que nos cuentan en l nmero de sus enemigos. No hay

filsofo

catlico que no se halle dispuesto a sacrificar una teora aeja de


varios siglos, si se probara estar en contradiccin con un hecho observado. Porque tambin nosotros nos hallamos acostumbrados a
tomar la observacin como punto de partida, como resorte principal de nuestras investigaciones, como verdad y como maestra soberana del conocimiento.
Cmo fuera acogida por el propio Len X I I I semejante interpretacin d su pensamiento, lo dice con harta elocuencia la carta
del Pontfice al Cardenal Goossens, Primado de Blgica, aprobando
plenamente la creacin, en el seno d la Universidad de Lovaina,
de un Instituto Superior de. Filosofa, inspirado en el programa y
Confiado a la direccin del profesor Mercier, dando al nuevo Instituto, juntamente con su augusto nombre, un importante

subsidio

para sus comienzos, y augurando de l los mejores frutos para los


intereses de la religin y de la cultura. La realidad se encarg bien
pronto de confirmar tan halageas esperanzas, y la Escuela de Lovaina lleg a ser, no slo foco brillante de especulacin filosfica,
sino tipo ejemplar de otras iniciativas semejantes y germen de ese
vasto movimiento ideolgico que, bajo el nombre de neo-escolasticismo o neo-tomismo, se ha impuesto a la adhesin de los propios

CONTESTACIN

y al respet de los extraos en el un tanto catico conglomerado


de sistemas contemporneos.
Pues bien, yo he de decir muy alto en esta solemnidad,
aunque con ello me exponga a lastimar un tanto la reconocida modestia de nuestro recipiendario, la parte' preeminente que le corresponde en este movimiento renovador cual en Espaa lleg a producirse. Lo he de decir muy alto, no porque necesiten de pregn
alguno los mritos harto notorios del P. Marcelino Arniz como
pensador y publicista, sino porque considero una obra de justicia,
ea*la hora del triunfo de una labor honda, perseverante y fecunda,
responder al sordo eco de recelos y hostilidades que al principio de
empresas de esta ndole suelen de ordinario producirse, amargando
el esfuerzo clarividente y desinteresado de sus iniciadores, ms an
que con el desdn de los extraos, con. la rutinaria incomprensin
de los afines.
De 1 9 0 1 data el folleto del P. Arniz en que dio a conocer por
primera vez en Espaa el espritu del neo-escolasticismo lovaniense,
bajo el ttulo El Instituto Superior de Filosofa en la
Catlica de Lovaina.

Universidad

El final del siglo xixnos dice desde sus pri-

meras pginasha sido, merced a s iniciativa e impulsos poderosos (habla de Len XIII), dirigido a unir las fuerzas intelectuales, a
enlazarlas en la gran tradicin medieval y a preparar una feliz y total renovacin de los principios filosficos del escolasticismo; el siglo x x ser, as lo creemos, y para esperarlo existen motivos sobradamente fundados, un perodo d plena restauracin filosfica, en que
volviendo a la vida los principios tradicionales, y Completados e intimamente enlazados con las ciencias del presente, desaparecern losvacos y lagunas que una esterilidad de tres siglos, y la prdida en gran
parte del verdadero espritu que inform a los grandes maestros y
fundadores de la tradicin, haban abierto entre el saber filosfico y
el saber cientfico. Porque, a juicio del P. Arniz, dos cosas son
necesarias para llevar a cabo con sabidura y acierto la renovacin
de los grandes ideales filosficos de la tradicin cristiana: ponerla

193

CONTESTACIN

en comunicacin con los ideales de la filosofa contempornea y


enlazar sus principios con el estado presente de las ciencias,
Y uniendo la accin con la palabra, el autor de estas lneas va
dando a la luz pblica, en aos sucesivos, una serie de obras que
son cumplida realizacin de tan luminoso programa.
En 1903 aparece el volumen titulado Cuestiones de

Psicologa

contempornea. Se trata, sobre todo, de un libro de introduccin, en


que se abordan cuestiones capitales de metodologa, de definicin de
los hechos psquicos en contraposicin a los de carcter orgnico o
subconsciente, de constitucin de la humana personalidad, no como
un simple tejido de hechos mentales, sino a base de una substancialidad metafsica.
Un ao ms tarde, el P. Arniz nos ofrece el primer volumen de
sus Elementos de Psicologa fundada

en la experiencia,

titulado La

vida sensible. El proceso Sensitivo motor, en su doble aspecto cognoscitivo y afectivo, externo e interno, es en l concienzudamente
estudiado por el docto autor, a la luz de los ms recientes datos y
frente a los ms delicados problemas que los progresos de la Psicologa experimental y fisiolgica ponen de manifiesto. En un segundo
tomo, titulado La Inteligencia,

editado ya en 1 9 1 4 , el autor recoge

y enjuicia las ms agudas controversias que acerca de la funcin intelectual como contrapuesta a la sensible han venido plantendose
en el propio ambiente de los laboratorios, as como la discusin de
la intencionalidad objetiva o lgica de nuestro conocimiento frente
a la consideracin puramente psicolgica o subjetiva, temas ambos
que de tan sorprendente modo han dado lugar al retorno o por lo
menos aproximacin de investigadores y pensadores de primer orden a puntos de vista familiares en la filosofa tradicional.
Ignoro si nuestro nuevo compaero tiene planeado el complemento de su Psicologa con partes an inditas, y mucho deseo y
hasta me atrevo a esperar que su convivencia con nosotros constituya para ello un afectuoso estmulo, si no lo fuera bastante, que s
lo ser, el imperativo de un ideal vibrante en su espritu siempre

194

CONTESTACIN

juvenil, ante las exigencias de una realidad cultural a la que cabe


extender la sentencia evanglica frente a las necesidades de orden
religioso: la mies es mucha y los operarios escasos. Pero no sera
justo omitir que, al lado de las mencionadas obras

fundamentales,

figuran en el haber cientfico del Padre Arniz multitud de trabajos monogrficos en forma de folletos, discursos, artculos de revistas y notas bio-bibliogrficas cuya sola enumeracin nos llevara demasiado lejos. Same permitido, no obstante, mencionar de
una manera especial un folleto que hace aos guardo cuidadosamente anotado en mi librera: se titula.Las metforas en las

Cien-

cias del espritu, y constituye a -mi juicio, bajo las apariencias de


un epgrafe superficial^ una de las crticas ms hondas que cabe hacer de las divergencias sistemticas en Psicologa y en Metafsica.
:La conclusin es un tanto pesimista para los que pudiramos llamar
caudillos de la opinin en el mundo de la filosofa: denuncia en
ellos una falta de lgica y de principios directores del pensamiento
en la resolucin de los problemas que ms interesan a la vida humana. De ah el hecho lamentable, de que las especulaciones filosficas y el buen sentido de la humanidad sigan un rumbo diametralmente opuesto; triste situacin para la que slo ve remedio el
autor en el franco retorno ala nica filosofa

que puede traer el

equilibrio y la normalidad a las inteligencias dominadas por el vrtigo del escepticismo... a la que tiene en su favor la garanta

del

genio y de la tradicin histrica, comenzando por Aristteles, siguiendo por, los Padres de la Iglesia, llenando toda la Edad Media y
continuando en los siglos posteriores sin solucin de continuidad.
E n el magistral discurso cuya lectura acabamos de oir, habris
podido advertir, Seores Acadmicos, la fidelidad del P. Arniz a
estas directivas de toda su vida, que en esta ocasin tienen un brillante precedente en el. Discurso ledo, bajo el ttulo La Crisis del intelectualismo, Pensamiento y Vida, por nuestro nuevo compaero como
inaugural de la Seccin en el Congreso de Ciencias de Valladolid.
Pero fidelidad no significa para l ni servidumbre, ni rutina; y as ve-

195

CONTESTACIN

mos destacarse, en sta como en.las dems obras anteriores, los rasgos de una fuerte personalidad siempre alerta a las variables sugestiones de la propia crtica o de la ajena informacin, pero asentada
sobre el fondo homogneo de un criterio y de un contenido doctrinal
que garantizan a su trayectoria mental estabilidad y coherencia.
Las Matemticas en la Filosofa moderna! Tema sugestivo entre
todos para enjuiciar debidamente los resultados de sta si, como
asegura Vorlnder en su Historia de la Filosofa (i), el tipo matemtico constituye, del Renacimiento para ac, el bello ideal de los
cultivadores de las Ciencias Naturales.
Con selecta erudicin y perfecto conocimiento de causa nos
traza el P. Arniz las etapas de esta que pudiramos llamar invasin
del espritu matemtico, ante todo en la teora del mundo fsico,
para intentar luego, ya en pleno siglo xix, la explicacin del mundo
mental y con ella la reduccin incluso, de las disciplinas morales y
jurdicas a la inflexible soberana de la Ciencia de los nmeros.
Pero ya a fines del siglo pasado y tampoco deja de referrnoslo el disertantese inicia y desenvuelve en el seno de la ciencia
experimental y consiguientemente en la filosofa una poderosa reaccin, en el sentido de poner de manifiesto la radical insuficiencia del
mecanicismo matemtico para la interpretacin integral del Universo, y la necesidad de completarlo, mejor dicho superarlo con la
pura intuicin filosfica.
Habremos entonces de proclamar el irreductible

dualismo

de la Matemtica por un lado, la Filosofa por otro, con el consiguiente quebranto de la unidad instintivamente perseguida del saber humano? Sin perjuicio de subrayar oportunamente que esta
unidad no habra en todo caso de implicar identidad de problemas,
de mtodos y de resultados, el P. Arniz no deja de reconocer la
mutua prestacin de servicios entre las disciplinas de uno y otro
linaje. Sobre ella (2) deseara deciros dos palabras, como obligado
comentario de la disertacin del nuevo Acadmico.
Existe, en efecto, entre la Matemtica y la Filosofa, una doble

ig

CONTESTACIN

posible interferencia: por un lado .cabe hacer la Filosofa de la Matemtica, cuyo desenvolvimiento histrico nos ha descrito tan puntualmente Len Brunschwicg (i)por otro, se puede considerar la
funcin peculiar de la Matemtica en la Filosofa,

a que principal-

mente se contrae el discurso que hemos escuchado.


Cindonos, pues, a ella, no se puede desconocer que, sin llegar
a coincidir con el punto de vista filosfico y menos a dominarlo, la
Ciencia de la cantidadConvengamos en esta definicin vulgar, a pesar de recientes crticasse ofrece al filsofo como un auxiliar indispensable en esa comprensin profunda de la realidad a que aspira.
Labor previa a esta comprensin habr de ser la descripcin
de los hechos o fenmenos que integran la trama del mundo, pero
no una descripcin cualquiera, global, confiada a las deficiencias de
nuestra sensibilidad o a los vaivenes de nuestra memoria, sino una
descripcin puntual, minuciosa, registrada en lo posible con la exactitud de una medida. |Y henos ya aqu en pleno reinado de la Matemtica! En pleno reinado quizs fuera decir demasiado. No debemos olvidar, en efecto, la aguda controversia que en torno a la
Psico-metra se ha venido desarrollando en estos ltimos aos, (2)
y que parece conducirnos a la estricta inmensurabilidad de los
estados de conciencia; ni podemos desconocer tampoco la deficiente
adecuacin de las medidas fsicas o reales a las unidades matemticas e ideales a que se refieren (3) Pero, salvados ambos escollos por
el concepto de medida indirecta
aproximativa

en el primer caso y de medida

en el segundo, cre que se puede mantener, como

primera funcin de la matemtica frente a la realidad, esta determinacin de sus lmites cuantitativos que da a la ciencia un carcter
eminentemente positivo y objetivo. Claro est que ningn hombre
de ciencia, aun en su fase descriptiva, pretende abarcar la realidad
en toda su insondable variedad y riqueza de detalles a lo largo del
espacio y del tiempo; pero aun en este respecto y ante tamaa dificultad sale al encuentro la matemtica, ofrecindonos en su teora
del termino medio entre objetos desiguales o experiencias desiguales

197

CONTESTACIN

de un mismo objeto, un instrumento utilizable como medida prctica de las cosas, (i)
Pero a la descripcin ha de seguir la explicacin, si queremos
dar a nuestro saber verdadero sentido cientfico. Y

he aqu donde

asoma la divergencia, tan acentuadamente subrayada por el P. A r niz, entre la mentalidad matemtica y la filosfica. La Matemtica
se construye a base de cierto nmero de datos extrados de la realidad, pero por eso mismo abstrados de ella, y entre ellos va descubriendo relaciones axiomticas o teoremticas de una necesidad y
universalidad absolutas, pero tambin de un carcter puramenteideal.
La Filosofa, por el contrario, as se designe con el nombre trascendental de Metafsica, vive en constante preocupacin de la realidad,
no seguramente para obtener de ella una impresin vulgar, pero tampoco para sacudir su yugo al intentar de ella una expresin profunda
y definitiva. En este concepto, el filsofo habr de nutrir preferentemente sus especulaciones con el rico caudal de la experiencia, y tendr como naturales aliadas a las ciencias de observacin.
Es indudable, no obstante, que entre esta ciencia emprica y la
ciencia matemtica existe un punto de coincidencia. Una y otra, sin
perjuicio de arrancar de un objeto real, persiguen un objeto idealizado y por lo tanto necesario y universal; sin ello, todo conocimiento
humano tendra meramente el carcter de histrico o geogrfico, y
no habra porqu hablar de ciencias propiamente dichas. Pero es
justo asimismo reconocer la profunda diferencia existente entre la
idealidad matemtica y la idealidad emprica: en la primera, cuya
frmula es el teorema, no slo advertimos el hecho sino tambin la
razn de la relacin necesaria; en la segunda, que tiene su expresin en la ley, se nos impone la relacin como un hecho necesario
cuya razn queda oculta: sabemos, v. gr. que el agua hierve necesariamente a los

IOO.,

pero ignoramos el porqu de semejante nece-

sidad (2). Las demostraciones matemticas pertenecen al gnero de


las que los escolsticos llamaban propter quid,

al paso que las de

198

CONTESTACIN

carcter emprico son simplemente demostraciones, quid. No habr,


sin embargo, transicin posible de aqullas a stas?
Es un error pensar que la necesidad sea de rigor en todo linaje de relaciones matemticas. Si suponemos una figura triangular,
habremos de atribuirle necesariamente el valor de dos ngulos rectos, pero para esto rio ser necesario que el tai tringulo sea equiltero, issceles o escaleno. Del mismo modo, en la cada de un
cuerpo cbico, la trayectoria recta ser necesariamente ms corta
que la curva, pero no diremos que habr de caer necesariamente
v. gr. sobre la cara nmero 3. A l lado de la categora de necesidad,
se advierte en las relaciones matemticas otra de contingencia^ o sea
de indiferencia para que sean stas relaciones en tal o cual sentido. Y sin embargo, esta misma indeterminacin, en la matemtica aplicada a la dinmica de los seres reales, es objeto de estudio y de previsin por parte de esa rama suigeneris

de la ciencia

de los nmeros que se llama Clculo de Probabilidades,

(i)

Si consideramos el caso poco ha mencionadoel de un cuerpo


cbico lanzado al airepodremos decir que caer necesariamente de
una de sus caras, y la probabilidad de que sea tal de ellasv. gr. la
designada con el nmero 3 estar representada por un quebrado
cuyo numerador contenga los casos favorables al propuesto y el
denominador Ja totalidad de los posibles: en nuestro caso I /6.

Tal

es el teorema fundamental del Clculo, que expresa el valor de la


probabilidad a priri o puramente matemtica. Si ahora sometemos
el caso a la comprobacin de la experienciaprobabilidad a posteriori o fsicararo ser que el resultado coincida

rigurosamente,

en nmero y orden, con las previsiones del clculo matemtico.


Habr ordinariamente lugar en las primeras experiencias a cierto
margen de preferencia de una cara sobre otras, preferencia que constituye eso que se llama buena o mala suerte en los juegos de azar.
Peronos dice el teorema de Bernouill llamado de los grandes
nmerosa medida que se multipliquen las experiencias, su resultado se ir acercando sensiblemente, aun sin llegar a identificarse

199

CONTESTACIN

con l, al previsto nicamente en virtud del clculo matemtico.


Supongamos, no obstante, que el resultado en vez de aproximarse
vaya progresivamente discrepando del que era de esperar por los
factores cuantitativos propios del caso: el matemtico: no sabr explicrselo, y el jugador se sentir bien tentado a protestar de, la
trampa y a denunciar las fichas seguramente falseadas.

Pues bien, Seores, tal es precisamente el caso de la Naturaleza


sometida a los mtodos de comprobacin propios de las Ciencias
empricas. Intentada cierto nmero de veces la experiencia de una
sucesin de hechos, la persistencia en verificarse, muy superior a
la que fuera matemticamente de esperar de una mera

casualidad,

inclina al experimentador a lo que llama Stuart Mili en su Sistema


de Lgica la eliminacin del azar (i), sustituyndolo por una afirmacin de causalidad,

que es precisamente la forma principal que

la necesidad reviste en el mundo de lo real. La necesidad

matemtica

inexistente en el caso, ha cedido su lugar a un nuevo gnero de necesidad llamada fsica,

pero ha planteado al propio tiempo un deli-

cado problema.
En efecto, a nadie se ocultaes algo que constituye la esencia
misma del procedimiento constructivo de las Ciencias naturales-que
el experimentador, una vez terminada la serie ms o menos numerosa pero siempre limitada de sus pruebas, no se contenta con registrar su resultado en un balance que en tal caso no merecera ms
que el nombre de Estadstica,

sino que traspasa sus fronteras eri-

giendo las uniformidades acusadas por sus ensayos en normas valederas para todos los casos similares, reales y posibles, en el espacio
y en el tiempo. Tal es el trnsito de la colectividad
tadstica a la universalidad

propia de la Es-

caracterstica de las leyes naturales, que

hallamos en el fondo del mtodo llamado inductivo, (2) base y fundamento de todo el edificio cientfico natural. Guillermo Ostwald,
en su Grundriss

de Naturphilosopkie

(3) pondera la fecundidad de

la inferencia por induccina la que, segn l, pudiera darse esta


forma: tal resultado ha sido dado algunas

veas, luego lo ser

CONTESTACIN

200

siempre- poniendo de relieve su valor incomparable para la extensin del saber cientfico. Pero ocurre preguntar: no ser ello a expensas, por no decir totalmente a espaldas del rigor lgico ms elemental, que prohibe en la conclusin un contenido superior al de
las premisas? Ser posible que la induccin, fundamento de todas
las ciencias naturales, carezca ella a su vez de justificacin posible?
Tendr razn Enrique Poincar, al decirnos, en su conocido libro
El valor de la Ciencia, que es tan difcil justificar el principio de induccin como prescindir de l? (i)
Aqu tocamos ya con el dedo el enlace de la Matemtica con la
Filosofa natural. El matemtico se ha detenido ante determinados
resultados de la experiencia fsica, confesando la imposibilidad de
explicarlos por la va de la pura contingencia; el filsofo reconoce
en ellos la expresin de una causalidad nueva, de una tendencia sistemtica, de una finalidad,

para decirlo todo de una vez, latente en

la Naturaleza y orientadora de sus virtualidades puramente eficientes (2). No ignoro el descrdito en que, para ciertos fsicos y natu-.
ralistas que an no se han hecho cargo de su verdadero; mtodo, y
alcance, se halla la nocin de finalidad como explicacin de los fenmenos del mundo. Pero recordemos a este propsito un singular
apndice de que suele ir provisto el enunciado de las leyes fsicas. S e
nos dice, v. g. que el punto de fusin de los cuerpos se halla determinado por la temperatura que la favorece y la presin que la contrara, y por la naturaleza

del cuerpo en cuestin, que hace varia-

ble el punto de fusin de los distintos cuerpos, aun en igualdad de


condiciones de presin y temperatura. Cada una de las leyes al parecer puramente cuantitativas de laFsica energtica va afectada de este
misterioso coeficiente de la naturaleza de los cuerpos, coeficiente
que es luego objeto de estudio especial en la Qumica, encargada de
descifrarlo no por la va del clculo sino de la experiencia pura. Qu
significa esto, sino la afirmacin de un algo que sta va acusando, no
exterior, ni anterior, sino superior a la causalidad puramente eficiente y mecnica, nica susceptible de clculo matemtico? (3).

CONTESTACIN

201

Se dice,y por mi parte no veo inconveniente en admitirlo


que todo el fuero de las ciencias naturales se halla dominado por dos
principios: el de la conservacin d la masa y de la energa y el de
la transformacin

entre s de las diversas modalidades de esta ener-

ga (i). Pero el principio de la conservacin no es una ley ni un resumen de leyes: seala sencillamente a la potencialidad natural un lmite cuantitativo, dentro del cual caben matemticamente

infinitas

orientaciones cualitativas, pero de las que no se dan de echo ms que


las acusadas por la experiencia y consignadas en las leyes fsicas. En
cuanto a la supuesta transformacin d l a s modalidades energticas, aparte de que tampoco implica orientacin alguna determinada,
todos sabemos que se hace a base de

equivalenciasequivalente

mecnico del calor, equivalente calrico del movimientoque ningn clculo hubiera sido capaz de descubrir: slo la experiencia las
ha mostrado como valores permanentes en el dinamismo universal.
Claro est que, una vez descubiertas y sistematizadas estas equivalenciasy ah estriba precisamente la funcin especial reservada
a la llamada teora fsica

(2)permiten al matemtico que se decla-

raba incompetente ante las premisas de la induccin, reanudar el


hilo de sus clculos y descubrir mediante la deduccin nuevas relaciones que, aplicadas a la realidad, darn por fruto los maravillosos progresos de la tcnica industrial. La funcin del ingeniero termina de ese modo el ciclo iniciado por el matemtico puro, pero
hubieran sido posibles sus fecundas invenciones sin el germen intermedio de la ley fsica,

revelada por la experiencia y su racional

interpretacin mediante el principio metafsico de finalidad?


As, pues, este principio de finalidad no es, como algunos suponen, una ilusin antropomrfica o proyeccin fantstica de las
humanas intenciones en el seno de la Naturaleza, como tampoco
pretende ser, desde un punto de vista estrictamente cosmolgico,
rival, ni sustitutivo, ni siquiera complemento del principio de causalidad eficiente, en el sentido de que cada uno de ellos explique
un lote de los fenmenos, o parte de todos ellos, que se ofrecen
14

202

CONTESTACIN

la inteligencia humana como un enigma a descitrar. Y vase a


este propsito una seal de los tiempos. Despus de una centuria
de fobia teleolgica en muy elevados sectores de la ciencia y de la
'filosofa, Guillermo Wundt, figura culminante en ambas disciplinas,
consagra en pleno siglo x x un captulo de su System

der

Philoso-

fihie a la discusin del concepto de fin, en un sentido francamente


favorable a su objetividad y a su conciliacin con la causalidad eficiente (i). Pero ya Santo Toms de Aquino le haba precedido en
esta va, proclamando la primaca de la finalidad sobre la causalidad
eficiente, no ciertamente por absorcin de esta en aquella, sino porquenos dice con su acostumbrada sencillezsi el agente no estuviera determinado por una finalidad a producir tal efecto, no pro"ducira ste con preferencia a aqul. Ahora bien, consta por experiencia que ciertos efectos se realizan siempre o en la mayora de
los casos, en contraposicin a otros que slo rara vez acontecen (rebultados de la Estadstica). Luego se hace preciso reconocer en los
primeros un principio de determinacin (finalidad) ausente d l o s
segundos que slo por casualidad ocurren (2). No resulta curioso
escuchar'aqu al Santo Doctor interpretando en sentido teleolgico
ese determinismo (3) de la causalidad, que siglos ms tarde haba de
ser montado como mquina de guerra contra la concepcin finalista del mundo? Verdad es que Santo Toms sigue en esta direccin las huellas de Aristteles, a quien debemos la primera sistematizacin de estas ideas en esa monumental arquitectura de su Metafsica, (4) tan cumplida en la solidez de sus materiales y en la
majestuosa trabazn de sus lneas, quesegn frase feliz de Emilio Boutroux recordada en su Discurso por nuestro

recipienda-

rio,parece construida con vistas a la eternidad. . .


Sea bienvenido a esta Corporacin el R. P. Marcelino Arniz,
y queda cordialidad con que la Academia le acoge hoy en su seno
sirva a su espritu, al propio tiempo que de legtima

satisfaccin,

de nuevo estmulo para el desarrollo de una labor de la que an


"puede esperar mucho la cultura patria.

NOTAS
Pg. 195.

(1) Der Natur philosophie der Renaissancezeit hafieten immer


noch metaphysische, wenn nicht gar theologische Vorurteile an.
Erst das siebzehnte, das sogennante naturwissenshaftliche Jahrhundert legt in der mathematischen Naturwissenshaft (Mechanik)
den Grund zu einer rein Kausalen Erkenntnis der Natur. KARL
VORLAENDER, Geschichte der Pkilosophie (Meiner. Leipzig. 1 9 1 9 ) Band. pag. 3 3 1 .
(2) Advirtiendo, no obstante, que al hablar de Filosofa me
refiero nicamente a la parte de ella que trata problemas de pura
realidad, prescindiendo de toda valoracin de la misma. De la
Filosofa de los Valores hube de ocuparme en mi discurso de
ingreso en la Academia (Contribucin del Lenguaje a la Filosofa
de los Valores, 1920), y aunque suena por su ttulo a algo matemtico, procur mostrar en aquella ocasin cuan ajeno era a este
punto de vistasin dejar de suponerloel problema de la Valoracin, tal como hoy lo entiende esa rama de la Filosofa que W I N . DELBAND, en su Einleitung in die Philosophie (Mohr, Tbingen, 1 9 1 4 )
designa con el nombre de Axiologa.
Pg. 196.
(1) L E N BRUNSCHWICG, Les Etapes de la Philosophie mathmatique, 1 9 1 2 . F . Alean. Pars.
(2) Vase, acerca de ella, la obra de FOUCALT, La Psychophysique. F. Alean. Pars. 1901.
(3) Esta inadecuacin constituye uno de los captulos de la
crtica dlas ciencias hecha en los ltimos aos por varios insignes cultivadores de ellas (Poincar, Duhem, Le Roy) y otros
. ms ajenos a su campo (Milhaud, Wilbois, etc). Vase tambin
Louis L I A R D . Des definitions geomtriques et des definitions empiriques. F. Alean. Pars. 1888.
Pg- 9 7 '
) Vase, v. gr. a ZIZLK. Die Statistischen Mittelwerte: Eine methodologische Untersuchung. Leipzig, Duncker und Humblot. 1908.
(2) Se ha solido exponer a veces esta diferencia en forma que
juzgo menos exacta. Asi, por ejemplo, el profesor G. HEYMANS, en
su interesante obra Die Gesetze und Elemente des wissenschaftlichen
Denkens (Leipzig, Ambrosius Barth, 1915) pg. 259, estima que las
ciencias naturales discrepan de las matemticas porque primeramente, falta en aquellas la clara visin de que la necesidad
surge de los mismos conceptos, de donde resulta que la proposicin opuesta a las obtenidas por induccin nunca nos aparece
como impensable o absurda; en segundo lugar, porque esta necesidad no es perfectamente demostrada, sino solo recibida como

204

NOTAS

ms o menos probable. Este ltimo concepto tiende a reducir la


necesidad fsica a un cmulo de probabilidades, cuando la probabilidad es ms bien una necesidad disminuida y sin ella ininteligible. Ms precisamente se expresa S A N I O T O M S (in I. Post. Analyt.
1. 8,42, 44), al decirnos, a propsito del mismo tema i. que la necesidad matemtica es a priori, mientras que la de las ciencias naturales lo es aposteriori. 2. que las relaciones matemticas sunt
semper vera mientras que las naturales sunt vera ut frequenter
et deficiunt in minori parte. Y aun este grupo de excepciones no
se exime de la necesidad, ya que se verifica propter impedimentum causae agentis vel materiae o sea por la interferencia de una
necesidad antagnica y superior. En este sentido puede tambin
decirse que toda necesidad fsica es condicionada, a diferencia de.
la matemtica que es absoluta.
(1)
Vase, sobre l, la conocida obra de B E R T R A N D . Calcul des
Probabilits. Pars, 1889, o la ms reciente de C A R V A L L O : Le calcul
des probabilits et ses applications, Gauthier Villars. Pars. 1912.
(1)
J O H N S T U A R T M I L L . .Systiue de Logique deductive et inductive
livre III. chap. 17. (trad. fr. Alean, Pars. i889\ Sobre la casualidad,
vase tambin la reciente obra de E M I L E B O R E L : Le Hasard ( F . Alcan. Pars. 1914) en que estudia asimismo sus aplicaciones a las diversas ciencias.
(2)
Vase sobre este punto al Cardenal M E R C I E R , Logique (4.
ed.) p. 349- .
(3) Libro I, art. 12.
(1)
L A C H E L I E R , en su conocido libro Dufondement de V induction,
( F . Alean, Pars, 1916,) discute y demuestra la insuficiencia del positivismo no menos que del apriorismo metafsico para la solucin
de este problema. En la Introduccin general a la Filosofa, pg. 40
y sig. tengo tratado el mismo punto.
(2)
Vase D . M E R C I E R : Logique (Institu Superieur de Philosophie, LouVain, 4. edit.) pg. 318.Un paralelo completo entre las
funciones de la causalidad eficiente y final se hallar en P A U L J A N E T : Les Causesfinales.F . Alean. Pars, libro I, cap. 1.
(3) El coeficiente de novedad, irreductible a toda previsin
matemtica y a toda energa puramente mecnica, que entraan
las leyes naturales, se halla ampliamente expuesto en las conocidas obras de E M I L I O ' B O U T R O U X : De V idee de loi naturelle dans la
Science et la Philcsoplde conte?nporaines. (Pars. Societ francaise
d' Imprimerie. 1901). y De la contingence des lo de la Nature. ( F . Alean. Pars). 1908. Vase v. gr. en esta ltima, pg. 142. Continuit,
heterogeneit, organisation hierarchique: elles sont les formes de
1' tre, concretes et sensibles, qui se superposent aux formes abstraites. No se ve, sin embargo, que ello autorice a hablar de contingencia, y s slo de otra clase de necesidad que la puramente matemtica y mecnica.
0

Pg.

198.

Pg.

199.

Pg.

200.

205

NOTAS

Pg. 2 0 1 . (i) Para una exposicin completa de estos principios consltese a B A L F O U R S T E W A R T : La conservation de V energie. F. Alean. Pars. 1905. Vase su crtica, desde el punto de vista filosfico, en
D . N Y S . Cosmologie. Louvain, 1918. 3 . edit. pg. 250 y sig.
2) Consltese, a este propsito, la conocida obra de P . D U H E M
La Iheorie physique. (Chevalier et Riviere. Pars. 1906.) pgs. 2 1 3
y sig. Duhem, no obstante, parece otorgar a la teora fsico-matemtica una preponderancia sobre la experiencia que los propios
matemticos han encontrado excesiva. As. v. gr. P I E R R E B O U T R O U X ,
en su obra L' Ideal scientifique des Mathematiciens, (F. Alean, Pars, 1920,) rectifica a Duhem (pg. 239) reconociendo la legitimidad
de su punto de vista en orden a la ciencia ya hecha, pero no a la
ciencia por hacer. Verdad es que Boutroux, a su vez, parece tener
un concepto excesivamente emprico de la propia matemtica!
Pg. 2 0 2 .
(1) System der Philosophie. (Engelmann. Leipzig. 1907). I Band,
pg. 306 y sig.Vase tambin su Logik. (Ferdinand Enkel. Stuttgart. 1906, 3 . edic.) I Band. p. 574. Die Prinzipien der Erfahrungerkenntnis,
Sobre el alcance de la finalidad para la explicacin de los fenmenos de la Naturaleza y del Espritu, se consultar tilmente la
reciente obra de. R U D O L F E I S L E R (Mittler und Sohu. Berln, 1 9 1 4 ) .
Der Zweck, seine Bedeutungfiir Natur und Geist. Su tercer captulo se halla dedicado al estudio comparativo de la Causalidad
(eficiente) y la Finalidad. Tambin ha tratado este tema entre
nosotros, con su competencia habitual, el P . Z A C A R A S M A R T N E Z
N E Z O. S. A. en su obra La Finalidad en la Ciencia. (Senz de Jubera, hermanos. Madrid. 1907.)
(2) Vanse, para estos pasajes, la Summa Theolo'gica, 1-11.= q. I.
art. 2 in c. y los Comentarios al /. Post. Analyt. 1. 8., 42, 44.
(3) En rigor, como observa muy oportunamente el profesor
Noel, en su obra Le Determinisme (pg. 3 1 1 ) , la finalidad no se
opone en modo alguno a la necesidad en las cosas; y si se ha
presentado como opuesta al determinismo es por el carcter
puramente eficiente de la casualidad que este invoca.
(4) Vanse sobre todo para nuestro objeto los libros V (art. 2)
y el VIII (art. 1 y 4). Aristteles considera tan fundamental la idea
de finalidad en los seres, que no vacila en calificar de no ser al ser
accidental, es decir, al ser producido por azar: de ah que de semejante ser ni siquiera haya ciencia posible. Vase en el libro VI el
art. 2 y en el libro XI el art. 8.
a

NIHIL

OBSTAT.

IMPRIMATUR.
J.

MONTES.
J<

LEOPOLDUS.

EP.

MATK.

ET

COMPL.

O T R A S

P U B L I C A C I O N E S

DEL, P. M .

A R N I Z

El Instituto superior de filosofa de la Universidad de


Lovaina (1901).
Los orgenes de la filosofa contempornea, del Card. Mercier. Trad. cast. (1901).

Los fenmenos psicolgicos. Cuestiones de psicologa contempornea (1903).


Psicologa fundada en la experiencia. I. La vida sensible (1904).

Percepcin visual de la extensin (1905).


Las metforas en las ciencias del espritu (1908).
Psicologa fundada en la experiencia. II. La inteligencia
(1914).

Pensamiento y vida. La crisis del intelectualismo (1915).