You are on page 1of 17

Sentencia C-219/11

DECRETO LEGISLATIVO DE DESARROLLO DE ESTADO DE EMERGENCIA


ECONOMICA, SOCIAL Y ECOLOGICA-Extemporaneidad en la adopcin de medidas de
excepcin
ESTADO DE EMERGENCIA ECONOMICA, SOCIAL Y ECOLOGICA-Caractersticas
Segn el artculo 214 de nuestra Carta Poltica, son caractersticas generales de estas tres clases de
estados de excepcin las siguientes: i) la declaratoria que encuentra en cabeza del Gobierno en pleno, es
decir, del Presidente de la Repblica y todos sus ministros, quienes deben suscribir el decreto que motiva la
adopcin de medidas extraordinarias; ii) es posible la limitacin de algunos derechos fundamentales, pero
en ningn caso podrn suspenderse. Adems, en todo caso se deben respetar las reglas de derecho
internacional humanitario; iii) son regulados por una ley estatutaria; iv) las medidas que se adopten bajo
su vigencia debern ser proporcionales a la gravedad de los hechos; v) su declaracin no puede
interrumpir el normal funcionamiento de las ramas del poder pblico ni de los rganos del Estado; vi) el
Presidente y los Ministros son responsables cuando se hubiere declarado un estado de excepcin sin haber
ocurrido los casos previstos en la Constitucin. As mismo, todos los funcionarios son responsables por el
abuso de las facultades extraordinarias concedidas; vii) el decreto que lo declara debe estar motivado, es
decir, debe existir una relacin causal entre los hechos que causaron la perturbacin, las razones que
justifican su declaracin y las medidas legislativas a las que da lugar; viii) el decreto que declara el estado
de excepcin y los posteriores que se dicten en ejercicio de las facultades legislativas trasladadas al
Presidente estn sometidos a control jurdico constitucional automtico de la Corte Constitucional y a
control poltico por parte del Congreso de la Repblica.
ESTADOS DE EXCEPCION-Principios que lo regulan
La Ley Estatutaria de los Estados de Excepcin establece los principios que guan tanto la declaracin
como todas aquellas medidas que sean adoptadas en el desarrollo de los mismos, entre los que se
encuentran el de necesidad, proporcionalidad, temporalidad, legalidad, proclamacin e intangibilidad de
ciertos derechos.
PRINCIPIO DE NECESIDAD EN ESTADOS DE EXCEPCION-Contenido
El principio de necesidad se refiere a la exigencia de que la situacin que da origen a la proclamacin de
un rgimen de excepcin sea de tal gravedad que justifique el investir al Presidente de facultades
excepcionales. En estos trminos, el artculo 4.1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos
establece: En situaciones excepcionales que pongan en peligro la vida de la Nacin. As mismo, el
artculo 27 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos consagra que 1. En caso de guerra, de
peligro pblico o de otra emergencia que amenace la independencia o seguridad del Estado. El artculo 2
de la LEEE desarrolla este principio y prev que las facultades excepcionales slo podrn ser empleadas
bajo circunstancias extraordinarias [que] hagan imposible el mantenimiento de la normalidad mediante
los poderes ordinarios del Estado.
Los tribunales internacionales tambin se han pronunciado sobre
este principio. As por ejemplo, en el caso Lawless, en sentencia del 1 de julio de 1961, la Corte Europea de
Derechos Humanos sostuvo que el peligro pblico para la vida de la Nacin al que se refiere el Convenio
Europeo debe ser una situacin excepcional de crisis o emergencia que afecte toda la poblacin y que
constituya una amenaza a la vida organizada de la comunidad que compone un Estado. De manera
similar, el Comit de Derechos Humanos, en su Observacin General No.29, Parr 3, estableci que an en
un conflicto armado las disposiciones que suspendan la aplicacin del Pacto se permitirn slo en la
medida en que la situacin constituya un peligro para la vida de la Nacin. Por ltimo, el Comit de
Derechos Humanos de las Naciones Unidas estableci en la Observacin general sobre el artculo 4 del
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos: estados de excepcin y suspensin de derechos lo
siguiente: Las medidas que suspenden la aplicacin de alguna disposicin del Pacto deben ser de carcter
excepcional y temporal. Antes de que un Estado adopte la decisin de invocar el artculo 4 es necesario que
se renan dos condiciones fundamentales: que la situacin sea de un carcter excepcional que ponga en
peligro la vida de la nacin y que el Estado Parte haya proclamado oficialmente el estado de excepcin.

Expediente RE-194
__________________________

Este ltimo requisito es esencial para el mantenimiento de los principios de legalidad e imperio de la ley
cuando son ms necesarios. Al proclamar un estado de excepcin cuyas consecuencias pueden entraar la
suspensin de cualquier disposicin del Pacto, los Estados deben actuar dentro del marco constitucional y
dems disposiciones de ley que rigen esa proclamacin y el ejercicio de las facultades de excepcin;
incumbe al Comit vigilar que las leyes pertinentes faciliten y garanticen el cumplimiento del artculo 4.
Para que el Comit pueda cumplir esta tarea, los Estados Partes en el Pacto deben proporcionar en sus
informes presentados con arreglo al artculo 40 informacin suficiente y exacta sobre su legislacin y
prctica en materia de facultades de excepcin.
PRINCIPIO DE PROPORCIONALIDAD EN ESTADOS DE EXCEPCION-Contenido
En relacin con el principio de proporcionalidad, el artculo 4 del Pacto Internacional de Derechos Civiles
y Polticos consagra que las medidas que podrn tomar los Estados en las situaciones de crisis debern ser
estrictamente limitadas a las exigencias de la situacin. Por su parte, el artculo 27 de la Convencin
Americana permite que los estados adopten disposiciones que, en la medida y por el tiempo estrictamente
limitados a las exigencias de la situacin, suspendan las obligaciones contradas en virtud de esta
Convencin. El artculo 13 de la LEEE atribuye al principio de proporcionalidad el siguiente contenido:
Las medidas expedidas durante los Estados de Excepcin debern guardar proporcionalidad con la
gravedad de los hechos que buscan conjurar. Lo anterior quiere decir que toda medida de excepcin as
como su declaratoria debe ser proporcional a la situacin que la justifica en lo que respecta a la gravedad,
naturaleza y mbito de aplicacin. Es decir, las disposiciones adoptadas efectivamente deben conjurar la
amenaza al Estado. As, podra presentarse un caso en el que aunque la declaratoria de emergencia est
justificada, no lo estn las medidas, puesto que no son idneas para afrontar la crisis.
PRINCIPIO DE TEMPORALIDAD EN ESTADOS DE EXCEPCION-Contenido
El principio de temporalidad apunta a que toda medida de excepcin tenga una duracin limitada de
acuerdo con las exigencias de la situacin. Es decir, se prohbe la permanencia de las medidas de excepcin
una vez finalizada la emergencia, as como la adopcin de medidas por tiempo ilimitado. De lo contrario,
podra darse el fenmeno de la institucionalizacin de los regmenes de excepcin. Este principio de
temporalidad fue recogido por el artculo 215 de la Carta cuando estableci que el estado de emergencia
econmica, social o ecolgica ser declarado por perodos de hasta 30 das, que sumados no podrn
exceder de noventa das en el ao calendario.
PRINCIPIO DE LEGALIDAD EN ESTADOS DE EXCEPCION-Contenido
El principio de legalidad tiene dos acepciones, desde la perspectiva del derecho interno, supone la
obligacin del Estado de actuar de conformidad con las disposiciones constitucionales y legales que rigen
la declaratoria de un estado de emergencia y el otorgamiento de poderes excepcionales. Desde la
perspectiva del derecho internacional pblico, implica que las suspensiones de derechos adoptadas en
virtud de la declaratoria de un estado de excepcin no deben ser incompatibles con otras obligaciones bajo
el derecho internacional, incluido el derecho internacional humanitario y el derecho penal internacional.
PRINCIPIO DE PROCLAMACION O DE DECLARACION PUBLICA EN ESTADOS DE
EXCEPCION-Contenido
El principio de proclamacin o de declaracin pblica, el Estado que va a hacer uso de las medidas
excepcionales debe manifestar expresamente las razones que fundamentan su decisin, esto es, las
circunstancias que amenazan la vida de la nacin y que justifican la suspensin de garantas. La
notificacin implica el aviso a los organismos internacionales de la declaratoria del estado y de los
derechos suspendidos. Esta notificacin debe hacerse por intermedio del Secretario General de las
Naciones Unidas, de la Organizacin de los Estados Americanos o del Consejo de Europa, segn el caso,
en la forma como lo determine cada instrumento. Estos organismos, a su vez, deben hacer llegar la
informacin correspondiente a los estados partes de los diferentes pactos.

Expediente RE-194
__________________________

PRINCIPIO DE INTANGIBILIDAD DE DERECHOS EN ESTADOS DE EXCEPCIONContenido


El principio de intangibilidad de derechos se recoge en el artculo 4 de la LEEE, que a su turno tiene origen
en el derecho internacional de los derechos humanos, especficamente en el artculo 4 del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos y en el artculo 27 de la Convencin Americana de Derechos
Humanos. El contenido y alcance de esta clusula es el siguiente: los derechos enunciados como
intangibles no pueden ser limitados ni restringidos bajo los estados de excepcin. El artculo 4 consagra
que no podrn suspenderse en estados de excepcin las siguientes garantas: el derecho a la vida y a la
integridad personal; el derecho a no ser sometido a desaparicin forzada, a torturas, ni a tratos o penas
crueles, inhumanos o degradantes; el derecho al reconocimiento de la personalidad jurdica; la prohibicin
de la esclavitud, la servidumbre y la trata de seres humanos; la prohibicin de las penas de destierro,
prisin perpetua y confiscacin; la libertad de conciencia; la libertad de religin; el principio de legalidad,
de favorabilidad y de irretroactividad de la ley penal; el derecho a elegir y ser elegido; el derecho a
contraer matrimonio y a la proteccin de la familia; los derechos del nio, a la proteccin por parte de su
familia, de la sociedad y del Estado; el derecho a no ser condenado a prisin por deudas civiles y el
derecho al habeas corpus. Igualmente, prev que no podrn ser suspendidas las garantas judiciales
indispensables para la proteccin de tales derechos. La jurisprudencia constitucional tambin ha sealado
que el principio de intangibilidad de derechos se extiende a otros, distintos a los sealados en los artculos
27 de la Convencin y 4 del Pacto.
ESTADOS DE EXCEPCION-Lmites materiales y temporales al ejercicio de las facultades presidenciales
La Constitucin de 1991 fij lmites materiales y temporales al ejercicio de las facultades presidenciales
bajo cada uno de los estados de excepcin y estableci estrictos controles con el fin de lograr el equilibro
entre la normalidad y la anormalidad que se produce con la declaracin de cada uno de los estados
regulados en los artculos 212, 213 y 215. En ese sentido, la Carta Poltica seal expresamente el plazo
que poda durar cada estado de excepcin, lapsos dentro de los cuales el Gobierno Nacional puede hacer
uso de las facultades extraordinarias de las que queda revestido una vez se decreta el correspondiente
estado. Esta limitacin en los tiempos que hizo el Constituyente de 1991 busc remediar el uso ilimitado,
intemporal y abusivo que los Gobiernos hicieron del estado de sitio regulado en el artculo 121 de la
Constitucin de 1886, el cual careca de trminos mximos de duracin, a diferencia del estado de
emergencia social y econmica regulado en el artculo 122, que estaba limitado a 90 das en el ao
calendario, y que hizo que el pas viviera permanentemente en un estado excepcional con los costes que de
ello se derivaban para la supervivencia del Estado de Derecho.
En consecuencia, se fijaron diversos
plazos de duracin para cada estado de excepcin, lapsos que tambin se convierten en el trmino mximo
con que cuenta el Gobierno Nacional para hacer uso de las facultades extraordinarias que adquiere con la
declaracin del respectivo estado excepcional, a saber: El estado de guerra exterior, que regula el artculo
212 de la Constitucin no tiene un perodo determinado, pues l depender del tiempo que dure la
confrontacin armada, asunto que el Constituyente no poda determinar. Sin embargo, es claro que
terminada la situacin de guerra, el Gobierno nacional inmediatamente debe levantar el estado de
excepcin. Es decir, el trmino de vigencia no est determinado pero es determinable: lo que dure la
situacin de guerra. El estado de conmocin interior, que regula el artculo 213 de la Constitucin, seala
que el trmino de su declaracin no ser mayor a 90 das, prorrogables por dos perodos iguales, es decir
que este estado de excepcin tiene una duracin mxima de 270 das. La declaracin de emergencia social,
econmica, ecolgica o grave calamidad pblica, que regula el artculo 215, expresamente seala que se
puede declarar por perodos hasta de treinta das en cada caso, que sumados no podrn exceder de noventa
das en el ao calendario.
DECRETO LEGISLATIVO DE DESARROLLO DE ESTADO DE EMERGENCIA
ECONOMICA, SOCIAL Y ECOLOGICA-Violacin del principio de temporalidad por
inobservancia de los plazos fijados en la Constitucin

Expediente RE-194
__________________________

Referencia: Expediente RE-194


Revisin oficiosa del Decreto Legislativo 015 de 2011 Por el cual se
establecen los lmites mximos de velocidad para garantizar la
seguridad vial en el Estado de Emergencia Econmica, Social y
Ecolgica
Magistrado Ponente:
JORGE IGNACIO PRETELT CHALJUB
Bogot D. C., treinta (30) de marzo de dos mil once (2011)
La Sala Plena de la Corte Constitucional, conformada por los magistrados Juan Carlos Henao Prez
-quien la preside-, Mara Victoria Calle Correa, Mauricio Gonzlez Cuervo, Gabriel Eduardo Mendoza
Martelo, Jorge Ivn Palacio Palacio, Nilson Pinilla Pinilla, Jorge Ignacio Pretelt Chaljub, Humberto Antonio
Sierra Porto y Lus Ernesto Vargas Silva, en ejercicio de sus atribuciones constitucionales y en
cumplimiento de los requisitos y trmites establecidos en el Decreto 2067 de 1991, ha proferido la presente
sentencia con fundamento en los siguientes,
1.

ANTECEDENTES

Mediante oficio del 7 de agosto de 2011, el seor Presidente de la Repblica remiti a la Corte
Constitucional copia autntica del Decreto Legislativo 015 de 2011 Por el cual se establecen los lmites
mximos de velocidad para garantizar la seguridad vial en el Estado de Emergencia Econmica, Social y
Ecolgica.
El 14 de enero de 2011, en reparto efectuado en la Sala Plena, el decreto de la referencia le correspondi al
despacho del doctor Jorge Ignacio Pretelt Chaljub, quien recibi el expediente el 17 de enero.
Por auto del veinte (20) de enero, el despacho del Magistrado Sustanciador asumi el conocimiento del
proceso, orden practicar algunas pruebas, fijar en lista el expediente, comunicarlo a algunas entidades
privadas y oficiales, y correr traslado al Procurador General de la Nacin para que rindiera el concepto de su
competencia.
1.1.

NORMA OBJETO DE REVISIN


El texto de la norma objeto de anlisis, de acuerdo con su publicacin en el Diario Oficial No.47.945
del 7 de enero de 2011, es el siguiente:
DECRETO 015 DE 2011
(ENERO 6 DE 2011)
Por el cual se establecen los lmites mximos de velocidad para garantizar la seguridad
vial en el Estado de Emergencia Econmica, Social y Ecolgica.
EL PRESIDENTE DE LA REPBLICA DE COLOMBIA,
En ejercicio de las facultades que le otorga el artculo 215 de la Constitucin Poltica, en
concordancia con la Ley 137 de 1994 y en desarrollo de lo dispuesto en el Decreto 4580 de

Expediente RE-194
__________________________

2010, y
CONSIDERANDO:
Que mediante el Decreto 4580 de 2010, el Gobierno Nacional declar el Estado de
Emergencia Social en todo el territorio nacional, con el fin de conjurar la grave calamidad
pblica ocurrida por la ola invernal que se viene presentando e impedir la extensin de
sus efectos.

Que a raz de la situacin presentada por la ola invernal, la infraestructura vial y urbana ha
resultado gravemente deteriorada, por las graves inundaciones, derrumbes, daos de vas; lo
cual amenaza, entre otros aspectos, la seguridad vial y la movilidad de los habitantes del
territorio nacional.
Que como consecuencia de los desastres generados en la infraestructura con ocasin a la ola
invernal, la seguridad y movilidad en nuestras vas se ha reducido notablemente.
Que de conformidad con estudios internacionales, la velocidad se ha identificado como un
factor de riesgo clave en las lesiones causadas por accidentes de trnsito, e influye tanto en
el riesgo de un choque como en la gravedad de las lesiones que resulten de dicho choque.
As mismo, las condiciones actuales de la infraestructura vial y urbana, gravemente
deteriorada por la ola invernal, elevan an ms el riesgo asociado a niveles mximos de
velocidad en condiciones normales de las vas, requiriendo acciones excepcionales de
prevencin por parte del Estado para asegurar la seguridad y la vida de los usuarios de las
vas.
Que en virtud de lo anterior, es fundamental mantener un lmite de velocidad que atienda la
realidad de la crisis generada por la ola invernal y su continuidad, la cual, sin duda alguna,
aumenta el riesgo de accidentalidad por los actuales niveles de lluvia, deterioros en la
infraestructura, entre otros aspectos.
Que en consecuencia, la situacin de emergencia que atraviesa el pas no admite
velocidades superiores a cien (100) kilmetros por hora en las de carreteras nacionales y
departamentales, y sesenta (60) kilmetros por hora las vas urbanas y carreteras
municipales.
Que en determinadas carreteras departamentales y nacionales del pas, puede ser
potencialmente viable mantener el lmite de velocidad a ciento veinte (120) kilmetros por
hora, pero esto no se compadece con mantener un ndice ms alto dadas las condiciones
actuales de las vas, como consecuencia de la ola invernal.
DECRETA:
Artculo 1. Modifquese el artculo 106 del Cdigo Nacional de Trnsito, el cual quedar
as:

"Artculo 106. Lmites de velocidad en vas urbanas y carreteras municipales. En vas


urbanas y en las carreteras municipales o distritales las velocidades mximas y mnimas
para vehculos de servicio pblico o particular ser determinada y debidamente sealizada
por la autoridad de Trnsito competente en el Distrito o Municipio respectivo. En ningn
caso podr sobrepasar los 60 kilmetros por hora.
La velocidad en zonas escolares y en zonas residenciales ser hasta de treinta (30)
kilmetros por hora".
Artculo 2. Modifquese el artculo 107 del Cdigo Nacional de Trnsito, el cual quedar
as:

Expediente RE-194
__________________________

"Artculo 107. Lmites de velocidad en carreteras nacionales y departamentales. En las


carreteras nacionales y departamentales la velocidad mxima permitida posible ser de
cien (100) kilmetros por hora. Para el servicio pblico, de carga y de transporte escolar
la velocidad mxima permitida posible ser de ochenta (80) kilmetros por hora. Ser
obligacin del Ministerio de Transporte o de la Gobernacin respectiva realizar la debida
sealizacin de los mximos efectivos permitidos de velocidad segn las especificaciones
de cada una de las carreteras en sus diferentes tramos sin sobrepasar los mximos posibles
anteriormente fijados. Estas mismas autoridades tendrn la obligacin de reducir
temporalmente los mximos efectivos permitidos de velocidad cuando las condiciones de
las vas as lo aconsejen.
Cuando no exista sealizacin de velocidad mxima en las carreteras nacionales y
departamentales, los vehculos, cualquiera que sea su naturaleza, no podrn superar los
ochenta (80) kilmetros por hora.
Pargrafo 1. La entidad encargada de fijar la velocidad mxima y mnima, en las zonas
urbanas de que trata el artculo 106 y en las carreteras nacionales y departamentales de
que trata este artculo, debe establecer los lmites de velocidad de forma sectorizada,
razonable, apropiada y coherente con el trfico vehicular, las condiciones del medio
ambiente, la infraestructura vial, el estado de las vas, visibilidad, las especificaciones de
la va, su velocidad de diseo, las caractersticas de operacin de la va.
Pargrafo 2. Teniendo en cuenta que en determinadas carreteras nacionales y
departamentales del pas puede ser potencialmente viable establecer lmites de velocidad
superiores a cien (100) kilmetros por hora, en estos eventos la autoridad competente
podr establecer los lmites de velocidad atendiendo a un mximo de ciento veinte (120)
kilmetros por hora, siempre y cuando existan serios y comprobados fundamentos como
resultado de la aplicacin la metodologa adoptada por el Ministerio de Transporte para
tal efecto".
Artculo 3. Vigencia. El presente decreto rige a partir de la fecha de su publicacin.
INFORMES SOLICITADOS POR LA CORTE CONSTITUCIONAL AL GOBIERNO
NACIONAL
Mediante Auto de 20 de enero de 2011, el Magistrado Ponente, ofici que por intermedio de la
Secretara General de esta Corporacin se solicitara a:
1.2.1. La Secretaria Jurdica de la Presidencia de la Repblica para que, tramitara ante las autoridades
correspondientes y remitiera a la Corte Constitucional un informe detallado sobre las razones fcticas
que motivaron la expedicin del Decreto Legislativo 015 de 2011, su conexidad con el Decreto
Legislativo 4580 de 2010, y la necesidad, idoneidad y proporcionalidad en estricto sentido de las
medidas que en l se contemplan. El informe deba contener en especial la siguiente informacin:
1.2.1.1. Razones detalladas que expliquen porqu las medidas adoptadas en el Decreto Legislativo 015 de
2011 contribuirn a superar la crisis que origin el fenmeno de la Nia.
1.2.1.2. Las razones por las cuales las medidas adoptadas mediante el Decreto Legislativo 015 de 2011 estn
destinadas exclusivamente a conjurar el Estado de Emergencia econmica, social y ecolgica declarado
mediante el Decreto 4580 de 2010 y a impedir la extensin de sus efectos, y no a cumplir otros
propsitos.
1.2.1.3. Las razones por las cuales las medidas adoptadas en el decreto no podan implementarse mediante
los mecanismos ordinarios de los que dispone el Gobierno.
1.2.2. Al Ministerio de Trasporte para que explicara ante esta Corporacin los efectos que en materia de
seguridad vial y movibilidad tendra el Decreto Legislativo 015 de 2011.
1.2.3. A la Polica Nacional para que explicara ante esta Corporacin los efectos que en materia de seguridad
vial y movibilidad tendra el Decreto Legislativo 015 de 2011.
1.2.4. Igualmente invit a participar a la Federacin Colombiana de Municipios; a la Federacin
Colombiana de Transportadores de Carga por carretera Colfegar, a la Asociacin Nacional de
1.2.

Expediente RE-194
__________________________

Empresas Transportadoras Asecarga- y a las Universidad del Rosario, Javeriana, Externado y Sergio
Arboleda.
1.3.
RESPUESTA A LAS SOLICITUDES REALIZADAS EN EL AUTO DEL 20 DE ENERO DE
2011
Con el fin de dar respuesta a los interrogantes plateados por el Magistrado Ponente y defender la
constitucionalidad del decreto en revisin, presentaron escritos el Director de Trnsito y Transporte, el
Ministerio de Transporte y la Secretara Jurdica de Presidencia, cuyos escritos se pueden resumir as:
1.3.1. Polica Nacional
1.3.1.1. El escrito comienza con una descripcin del nmero de departamentos afectados con la ola invernal y

los efectos que sta caus en la malla vial. Se seala que de los 32 departamentos, 28 fueron
afectados, indicando que Santander, Bolvar, Atlntico, Magdalena, Crdoba, Sucre y Choc fueron
los ms perjudicados.
1.3.1.2. Se indica que 85 vas presentaban problemas de derrumbes de las cuales 11 fueron cerradas

totalmente y 8 en forma parcial.


1.3.1.3. Las lluvias continuas hicieron que los altos niveles de saturacin de los suelos causaran problemas de

drenaje en las zonas inundadas afectando, entre otros, la infraestructura vial por deslizamientos y
derrumbes, lo que incide en la movibilidad.
1.3.1.4. Si a los problemas de infraestructura vial, alta pluviosidad, se le agrega la topografa del territorio

nacional, la conclusin clara es que los lmites de velocidad no pueden exceder los 100 kilmetro por
hora.
1.3.1.5. Presenta un cuadro con la estadstica de los accidentes en los ltimos dos aos para demostrar que la

accidentalidad asociada a los excesos de velocidad han aumentado entre 2009 y 2010 y anexa un
lbum fotogrfico que muestra el estado de muchas de las vas en el territorio nacional.
1.3.2. Ministerio de Transporte
El Ministerio de Transporte adems de los argumentos presentados por el Director de la Polica de
Trnsito, seala:
1.3.2.1. La intensidad de las lluvias necesariamente incide en la accidentalidad, lo que obliga a la reduccin
de los lmites de velocidad, especficamente por la exposicin a los peligros de la conduccin de
vehculos automotores. A mayor velocidad, mayor riesgo de de accidentes.
1.3.2.2. Los trminos que se exigen para reformar una ley resultan dispendiosos, razn por las que las
facultades extraordinarias se convierten en el mecanismo idneo para salvaguardar los derechos a la
vida e integridad de las personas que transitan por las diferentes vas.
1.3.2.3. Finalmente, se anexa un lbum fotogrfico que muestra el estado de muchas de las vas en el
territorio nacional.
1.3.3. Secretaria Jurdica de la Presidencia.

La Secretaria Jurdica de la Presidencia, doctora Cristina Pardo Schlesinger, intervino para justificar
la necesidad de la medida, sealando expresamente que esta busca evitar que se presentaran perdidas
de vida y lesiones a la integridad de las personas que pudieran transitar en las deterioradas carreteras
del pas. En el documento se hace un examen de cada uno de los requisitos exigidos por la
jurisprudencia constitucional para esta clase de decretos legislativos para sealar que ella era
necesaria, idnea, proporcional y debidamente motivada.

Expediente RE-194
__________________________

1.4.

INTERVENCIONES

1.4.1. Federacin Nacional de Departamentos.


La nica intervencin que se present fue la de la Federacin Nacional de Departamentos, por
intermedio de su Directora Ejecutiva, Mara Teresa Forero de Saade, solicit la declaracin de
exequibilidad del decreto que se revisa, pues en su criterio fue expedido en cumplimiento de lo
sealado por el artculo 215 de la Constitucin Poltica de Colombia con el fin de contrarrestar los
efectos negativos que la ola invernal caus en las vas y como tal la reduccin de los lmites
mximos de velocidad se asocia directamente con los hechos que dieron origen a la declaracin de
emergencia, pues es claro que con el decreto 015 de 2011, se busca la seguridad vial y la prevencin
de accidentes de trnsito.

1.5.

CONCEPTO DEL MINISTERIO PBLICO


El Procurador General de la Nacin, Alejandro Ordez Maldonado, dentro del trmino legalmente
previsto, emiti el concepto de su competencia, en el cual solicit declarar la inexequibilidad del
Decreto Legislativo 015 del 6 de enero de 2011, teniendo en cuenta que el mismo fue expedido por
fuera del trmino en que estuvo vigente el Decreto 4580 de 2010, por cuanto ste perdi vigencia el 5
de enero y el decreto en mencin fue expedido un da despus, hecho que lo hace inexequible y como
tal sus efectos deben ser retroactivos al momento de su expedicin.

2.

CONSIDERACIONES

2.1.

COMPETENCIA
La Corte Constitucional es competente para decidir definitivamente sobre la constitucionalidad del
Decreto Legislativo 015 de 2011, de conformidad con lo dispuesto en el pargrafo del artculo 215 y
el numeral 7 del artculo 241 de la Carta Poltica.

2.2.

PROBLEMA JURDICO
Corresponde a la Sala establecer si:

2.2.1. El Decreto Legislativo 015 de 2011 fue expedido dentro del trmino de vigencia de la emergencia

econmica, social y ecolgica decretada por el Gobierno Nacional en todo el territorio nacional
mediante el Decreto Legislativo 4580 de 2010.
2.2.2. El Decreto Legislativo 015

de 2011 se ajusta a los requisitos constitucionales, legales y


jurisprudenciales, especficamente los relativos a la necesidad y conexidad con las causas que dieron
origen a la declaracin del estado de excepcin.

2.3.

GENERALIDADES DE LOS ESTADOS DE EXCEPCIN EN COLOMBIA

2.3.1. La regulacin de los estados de excepcin en la Constitucin de 1991 fue la respuesta al empleo

abusivo de la figura del estado de sitio en Colombia. Por ello la Carta de 1991 les impuso lmites
materiales y temporales al ejercicio de las facultades presidenciales bajo cada uno de los estados de
excepcin y reforz sus controles1.
1 En la sentencia C-802 de 2002 se hace amplia referencia a las discusiones en la Asamblea Nacional Constituyente en materia
de la regulacin de los estados de excepcin. Se cita por ejemplo el Informe Ponencia para primer debate en plenaria
Normas de Excepcin. El Estado de Sitio y el Estado de Excepcin. La Emergencia Econmica y Social, preparado por los
constituyentes Antonio Navarro Wolff, Antonio Galn Sarmiento, Fabio Villa Rodrguez y Jos Matas Ortiz, documento en el
cual textualmente se afirma: el estado de excepcin no es ni puede ser un estado de hecho. Es una de las expresiones del
estado de derecho. Por lo tanto debe ser normado. Tiene como objeto el reforzamiento de la facultad defensiva del Estado para

Expediente RE-194
__________________________

Lo primero que regula la Carta Poltica es la existencia de tres estados de excepcin: la guerra
exterior2, conmocin interior3 y emergencia econmica, social y/o ecolgica4-.
A continuacin, el artculo 152 ordena al Congreso expedir una ley estatutaria que regule los estados
de excepcin. En desarrollo de este mandato, el legislador expidi la Ley Estatutaria de Estados de
Excepcin, Ley 137 de 1994 (en adelante LEEE), que en su artculo 2 seala que su finalidad es (i)
establecer los controles al ejercicio de las facultades excepcionales del Gobierno y (ii) fijar las
garantas para proteger los derechos humanos de conformidad con los tratados internacionales. De
conformidad con la misma disposicin, los hechos que autorizan el uso de las facultades
excepcionales deben corresponder a circunstancias extraordinarias [que] hagan imposible el
mantenimiento de la normalidad mediante los poderes ordinarios del Estado.
2.3.2. Segn el artculo 214 de nuestra Carta Poltica, son caractersticas generales de estas tres clases de
recuperar la normalidad dentro del estado de derecho Cfr. Gaceta Constitucional No. 76 del 18 de mayo de 1991, pginas 12 a
16. Tambin se hace alusin a la ponencia Suspensin de Derechos y Libertades en Estado de Excepcin coordinada por el
delegatario Jaime Ortiz Hurtado. En este documento se pone de manifiesto la necesaria sujecin de las facultades excepcionales
a la intangibilidad de derechos tales como la vida, la integridad personal, la prohibicin de esclavitud y servidumbre, la
prohibicin de discriminacin, el derecho a la personalidad jurdica, los derechos de nacionalidad, los derechos polticos, el
principio de legalidad y retroactividad, las libertades de conciencia y de religin, la proteccin a la familia y los derechos del
nio Cfr. Gaceta Constitucional No. 107 del 24 de junio de 2002, pginas 6 y 7.
2 Artculo 212. El Presidente de la Repblica, con la firma de todos los ministros, podr declarar el Estado de Guerra Exterior.
Mediante tal declaracin, el Gobierno tendr las facultades estrictamente necesarias para repeler la agresin, defender la
soberana, atender los requerimientos de la guerra, y procurar el restablecimiento de la normalidad. | La declaracin del Estado
de Guerra Exterior slo proceder una vez el Senado haya autorizado la declaratoria de guerra, salvo que a juicio del Presidente
fuere necesario repeler la agresin. | Mientras subsista el Estado de Guerra, el Congreso se reunir con la plenitud de sus
atribuciones constitucionales y legales, y el Gobierno le informar motivada y peridicamente sobre los decretos que haya
dictado y la evolucin de los acontecimientos. | Los decretos legislativos que dicte el Gobierno suspenden las leyes
incompatibles con el Estado de Guerra, rigen durante el tiempo que ellos mismos sealen y dejarn de tener vigencia tan pronto
se declare restablecida la normalidad. El Congreso podr, en cualquier poca, reformarlos o derogarlos con el voto favorable de
los dos tercios de los miembros de una y otra cmara.
3 Artculo 213. En caso de grave perturbacin del orden pblico que atente de manera inminente contra la estabilidad
institucional, la seguridad del Estado, o la convivencia ciudadana, y que no pueda ser conjurada mediante el uso de las
atribuciones ordinarias de las autoridades de Polica, el Presidente de la Repblica, con la firma de todos los ministros, podr
declarar el Estado de Conmocin Interior, en toda la Repblica o parte de ella, por trmino no mayor de noventa das,
prorrogable hasta por dos perodos iguales, el segundo de los cuales requiere concepto previo y favorable del Senado de la
Repblica. | Mediante tal declaracin, el Gobierno tendr las facultades estrictamente necesarias para conjurar las causas de la
perturbacin e impedir la extensin de sus efectos. | Los decretos legislativos que dicte el Gobierno podrn suspender las leyes
incompatibles con el Estado de Conmocin y dejarn de regir tan pronto como se declare restablecido el orden pblico. El
Gobierno podr prorrogar su vigencia hasta por noventa das ms. | Dentro de los tres das siguientes a la declaratoria o prrroga
del Estado de Conmocin, el Congreso se reunir por derecho propio, con la plenitud de sus atribuciones constitucionales y
legales. El Presidente le pasar inmediatamente un informe motivado sobre las razones que determinaron la declaracin. | En
ningn caso los civiles podrn ser investigados o juzgados por la justicia penal militar.
4 Articulo 215. Cuando sobrevengan hechos distintos de los previstos en los artculos 212 y 213 que perturben o amenacen
perturbar en forma grave e inminente el orden econmico, social y ecolgico del pas, o que constituyan grave calamidad
pblica, podr el Presidente, con la firma de todos los ministros, declarar el Estado de Emergencia por perodos hasta de treinta
das en cada caso, que sumados no podrn exceder de noventa das en el ao calendario. | Mediante tal declaracin, que deber
ser motivada, podr el Presidente, con la firma de todos los ministros, dictar decretos con fuerza de ley, destinados
exclusivamente a conjurar la crisis y a impedir la extensin de sus efectos. | Estos decretos debern referirse a materias que
tengan relacin directa y especfica con el Estado de Emergencia, y podrn, en forma transitoria, establecer nuevos tributos o
modificar los existentes. En estos ltimos casos, las medidas dejarn de regir al trmino de la siguiente vigencia fiscal, salvo que
el Congreso, durante el ao siguiente, les otorgue carcter permanente. | El Gobierno, en el decreto que declare el Estado de
Emergencia, sealar el trmino dentro del cual va a hacer uso de las facultades extraordinarias a que se refiere este artculo, y
convocar al Congreso, si ste no se hallare reunido, para los diez das siguientes al vencimiento de dicho trmino. | El
Congreso examinar hasta por un lapso de treinta das, prorrogable por acuerdo de las dos cmaras, el informe motivado que le
presente el Gobierno sobre las causas que determinaron el Estado de Emergencia y las medidas adoptadas, y se pronunciar
expresamente sobre la conveniencia y oportunidad de las mismas. | El Congreso, durante el ao siguiente a la declaratoria de la
emergencia, podr derogar, modificar o adicionar los decretos a que se refiere este artculo, en aquellas materias que
ordinariamente son de iniciativa del Gobierno. En relacin con aquellas que son de iniciativa de sus miembros, el Congreso
podr ejercer dichas atribuciones en todo tiempo. | El Congreso, si no fuere convocado, se reunir por derecho propio, en las
condiciones y para los efectos previstos en este artculo. | El Presidente de la Repblica y los ministros sern responsables
cuando declaren el Estado de Emergencia sin haberse presentado alguna de las circunstancias previstas en el inciso primero, y lo
sern tambin por cualquier abuso cometido en el ejercicio de las facultades que la Constitucin otorga al Gobierno durante la
emergencia. | El Gobierno no podr desmejorar los derechos sociales de los trabajadores mediante los decretos contemplados en
este artculo. | Pargrafo. El Gobierno enviar a la Corte Constitucional al da siguiente de su expedicin los decretos

Expediente RE-194
__________________________

estados de excepcin las siguientes:


(i)

la declaratoria que encuentra en cabeza del Gobierno en pleno, es decir, del Presidente de la
Repblica y todos sus ministros, quienes deben suscribir el decreto que motiva la adopcin de
medidas extraordinarias;

(ii)

es posible la limitacin de algunos derechos fundamentales, pero en ningn caso podrn


suspenderse. Adems, en todo caso se deben respetar las reglas de derecho internacional
humanitario;
son regulados por una ley estatutaria;

(iii)
(iv)

las medidas que se adopten bajo su vigencia debern ser proporcionales a la gravedad de los
hechos;

(v)

su declaracin no puede interrumpir el normal funcionamiento de las ramas del poder pblico
ni de los rganos del Estado;

(vi)

el Presidente y los Ministros son responsables cuando se hubiere declarado un estado de


excepcin sin haber ocurrido los casos previstos en la Constitucin. As mismo, todos los
funcionarios son responsables por el abuso de las facultades extraordinarias concedidas;

(vii)

el decreto que lo declara debe estar motivado, es decir, debe existir una relacin causal entre
los hechos que causaron la perturbacin, las razones que justifican su declaracin y las
medidas legislativas a las que da lugar;

(viii)

el decreto que declara el estado de excepcin y los posteriores que se dicten en ejercicio de las
facultades legislativas trasladadas al Presidente estn sometidos a control jurdico
constitucional automtico de la Corte Constitucional y a control poltico por parte del
Congreso de la Repblica.

2.3.3. Adicionalmente, la Ley Estatutaria de los Estados de Excepcin establece los principios que guan

tanto la declaracin como todas aquellas medidas que sean adoptadas en el desarrollo de los mismos,
entre los que se encuentran el de necesidad, proporcionalidad, temporalidad, legalidad,
proclamacin e intangibilidad de ciertos derechos.
2.3.3.1.

El principio de necesidad se refiere a la exigencia de que la situacin que da origen a la


proclamacin de un rgimen de excepcin sea de tal gravedad que justifique el investir al
Presidente de facultades excepcionales. En estos trminos, el artculo 4.1 del Pacto Internacional
de Derechos Civiles y Polticos establece: En situaciones excepcionales que pongan en peligro
la vida de la Nacin. As mismo, el artculo 27 de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos consagra que 1. En caso de guerra, de peligro pblico o de otra emergencia que
amenace la independencia o seguridad del Estado.

El artculo 2 de la LEEE desarrolla este principio y prev que las facultades excepcionales slo podrn ser
empleadas bajo circunstancias extraordinarias [que] hagan imposible el mantenimiento de la
normalidad mediante los poderes ordinarios del Estado.
Los tribunales internacionales tambin se han pronunciado sobre este principio. As por ejemplo,
en el caso Lawless, en sentencia del 1 de julio de 1961, la Corte Europea de Derechos Humanos
sostuvo que el peligro pblico para la vida de la Nacin al que se refiere el Convenio Europeo
debe ser una situacin excepcional de crisis o emergencia que afecte toda la poblacin y que
legislativos que dicte en uso de las facultades a que se refiere este artculo, para que aquella decida sobre su constitucionalidad.
Si el Gobierno no cumpliere con el deber de enviarlos, la Corte Constitucional aprehender de oficio y en forma inmediata su
conocimiento.

Expediente RE-194
__________________________

constituya una amenaza a la vida organizada de la comunidad que compone un Estado. De


manera similar, el Comit de Derechos Humanos, en su Observacin General No.29, Parr 3,
estableci que an en un conflicto armado las disposiciones que suspendan la aplicacin del
Pacto se permitirn slo en la medida en que la situacin constituya un peligro para la vida de la
Nacin. Por ltimo, el Comit de Derechos Humanos de las Naciones Unidas estableci en la
Observacin general sobre el artculo 4 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos:
estados de excepcin y suspensin de derechos lo siguiente:
Las medidas que suspenden la aplicacin de alguna disposicin del Pacto deben ser de
carcter excepcional y temporal. Antes de que un Estado adopte la decisin de invocar
el artculo 4 es necesario que se renan dos condiciones fundamentales: que la situacin
sea de un carcter excepcional que ponga en peligro la vida de la nacin y que el Estado
Parte haya proclamado oficialmente el estado de excepcin. Este ltimo requisito es
esencial para el mantenimiento de los principios de legalidad e imperio de la ley cuando
son ms necesarios. Al proclamar un estado de excepcin cuyas consecuencias pueden
entraar la suspensin de cualquier disposicin del Pacto, los Estados deben actuar
dentro del marco constitucional y dems disposiciones de ley que rigen esa
proclamacin y el ejercicio de las facultades de excepcin; incumbe al Comit vigilar
que las leyes pertinentes faciliten y garanticen el cumplimiento del artculo 4. Para que
el Comit pueda cumplir esta tarea, los Estados Partes en el Pacto deben proporcionar
en sus informes presentados con arreglo al artculo 40 informacin suficiente y exacta
sobre su legislacin y prctica en materia de facultades de excepcin.
2.3.3.2.

En relacin con el principio de proporcionalidad, el artculo 4 del Pacto Internacional de


Derechos Civiles y Polticos consagra que las medidas que podrn tomar los Estados en las
situaciones de crisis debern ser estrictamente limitadas a las exigencias de la situacin. Por
su parte, el artculo 27 de la Convencin Americana permite que los estados adopten disposiciones
que, en la medida y por el tiempo estrictamente limitados a las exigencias de la situacin,
suspendan las obligaciones contradas en virtud de esta Convencin.
El artculo 13 de la LEEE atribuye al principio de proporcionalidad el siguiente contenido: Las
medidas expedidas durante los Estados de Excepcin debern guardar proporcionalidad con la
gravedad de los hechos que buscan conjurar.
Lo anterior quiere decir que toda medida de excepcin as como su declaratoria debe ser
proporcional a la situacin que la justifica en lo que respecta a la gravedad, naturaleza y mbito de
aplicacin. Es decir, las disposiciones adoptadas efectivamente deben conjurar la amenaza al
Estado. As, podra presentarse un caso en el que aunque la declaratoria de emergencia est
justificada, no lo estn las medidas, puesto que no son idneas para afrontar la crisis.
En este sentido, un importante doctrinante en la materia -Daniel Zovatto- considera que el
principio de proporcionalidad debe tener en cuenta i) Un anlisis de la situacin real que est
viviendo el pas determinado en su momento concreto; ii) demostrar que las medidas ordinarias
no son suficientes para hacer frente a la situacin, y iii) cules son las otras medidas de
emergencia o de excepcin alternativas, que pueden resultar menos lesivas para el disfrute de los
derechos humanos.5

2.3.3.3.

El principio de temporalidad apunta a que toda medida de excepcin tenga una duracin
limitada de acuerdo con las exigencias de la situacin. Es decir, se prohbe la permanencia de las
medidas de excepcin una vez finalizada la emergencia, as como la adopcin de medidas por
tiempo ilimitado. De lo contrario, podra darse el fenmeno de la institucionalizacin de los
regmenes de excepcin.

5 ZOVATTO GARETTO DANIEL. La suspensin de garantas: Un anlisis comparativo de la Convencin Americana de


Derechos Humanos y las Constituciones de los Estados Partes En: The American University Law Review.Vol 13 1980.

Expediente RE-194
__________________________

Este principio de temporalidad fue recogido por el artculo 215 de la Carta cuando estableci que
el estado de emergencia econmica, social o ecolgica ser declarado por perodos de hasta 30
das, que sumados no podrn exceder de noventa das en el ao calendario.
2.3.3.4.

El principio de legalidad tiene dos acepciones, desde la perspectiva del derecho interno, supone
la obligacin del Estado de actuar de conformidad con las disposiciones constitucionales y legales
que rigen la declaratoria de un estado de emergencia y el otorgamiento de poderes excepcionales.
Desde la perspectiva del derecho internacional pblico, implica que las suspensiones de derechos
adoptadas en virtud de la declaratoria de un estado de excepcin no deben ser incompatibles con
otras obligaciones bajo el derecho internacional, incluido el derecho internacional humanitario y
el derecho penal internacional.

2.3.3.5.

El principio de proclamacin o de declaracin pblica, el Estado que va a hacer uso de las


medidas excepcionales debe manifestar expresamente las razones que fundamentan su decisin,
esto es, las circunstancias que amenazan la vida de la nacin y que justifican la suspensin de
garantas.6 La notificacin implica el aviso a los organismos internacionales de la declaratoria del
estado y de los derechos suspendidos. Esta notificacin debe hacerse por intermedio del Secretario
General de las Naciones Unidas, de la Organizacin de los Estados Americanos o del Consejo de
Europa, segn el caso, en la forma como lo determine cada instrumento. Estos organismos, a su
vez, deben hacer llegar la informacin correspondiente a los estados partes de los diferentes
pactos.
Por ltimo, el principio de intangibilidad de derechos se recoge en el artculo 4 de la LEEE, que
a su turno tiene origen en el derecho internacional de los derechos humanos, especficamente en el
artculo 4 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos 7 y en el artculo 27 de la
Convencin Americana de Derechos Humanos 8. El contenido y alcance de esta clusula es el
siguiente: los derechos enunciados como intangibles no pueden ser limitados ni restringidos bajo
los estados de excepcin.

2.3.3.6.

El artculo 4 consagra que no podrn suspenderse en estados de excepcin las siguientes garantas:
6 Un sector de la doctrina clasifica en formales y materiales las garantas contenidas en el artculo 4 del Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos. Las garantas formales son el principio de proclamacin y el principio de notificacin. Y las
garantas materiales son el principio que debe tratarse de una amenaza excepcional, el principio de proporcionalidad, el
principio de no discriminacin, el principio de intangibilidad de ciertos derechos fundamentales y el principio de compatibilidad
con las obligaciones impuestas por el Derecho Internacional. Zobatto, Daniel. Ob. cit. p.87 y ss.
7 Artculo 4:
1. En situaciones excepcionales que pongan en peligro la vida de la nacin y cuya existencia haya sido proclamada
oficialmente, los Estados Partes en el presente Pacto podrn adoptar disposiciones que, en la medida estrictamente limitada a las
exigencias de la situacin, suspendan las obligaciones contradas en virtud de este Pacto, siempre que tales disposiciones no
sean incompatibles con las dems obligaciones que les impone el derecho internacional y no entraen discriminacin alguna
fundada nicamente en motivos de raza, color, sexo, idioma, religin u origen social.
2. La disposicin precedente no autoriza suspensin alguna de los artculos 6, 7, 8 (prrafos 1 y 2), 11, 15, 16 y 18.
3. Todo Estado Parte en el presente Pacto que haga uso del derecho de suspensin deber informar inmediatamente a los
dems Estados Partes en el presente Pacto, por conducto del Secretario General de las Naciones Unidas, de las disposiciones
cuya aplicacin haya suspendido y de los motivos que hayan suscitado la suspensin. Se har una nueva comunicacin por el
mismo conducto en la fecha en que se haya dado por terminada tal suspensin.
8 Artculo 27 Suspensin de garantas:
1. En caso de guerra, de peligro pblico o de otra emergencia que amenace la independencia o seguridad del Estado
parte, ste podr adoptar disposiciones que, en la medida y por el tiempo estrictamente limitados a las exigencias de la situacin,
suspendan las obligaciones contradas en virtud de esta Convencin, siempre que tales disposiciones no sean incompatibles con
las dems obligaciones que les impone el derecho internacional y no entraen discriminacin alguna fundada en motivos de
raza, color, sexo, idioma, religin u origen social.
2. La disposicin precedente no autoriza la suspensin de los derechos determinados en los siguientes artculos: 3
(Derecho al Reconocimiento de la Personalidad Jurdica); 4 (Derecho a la Vida); 5 (Derecho a la Integridad Personal); 6
(Prohibicin de la Esclavitud y Servidumbre); 9 (Principio de Legalidad y de Retroactividad); 12 (Libertad de Conciencia y de
Religin); 17 (Proteccin a la Familia); 18 (Derecho al Nombre); 19 (Derechos del Nio); 20 (Derecho a la Nacionalidad), y 23
(Derechos Polticos), ni de las garantas judiciales indispensables para la proteccin de tales derechos.
3. Todo Estado parte que haga uso del derecho de suspensin deber informar inmediatamente a los dems Estados
Partes en la presente Convencin, por conducto del Secretario General de la Organizacin de los Estados Americanos, de las
disposiciones cuya aplicacin haya suspendido, de los motivos que hayan suscitado la suspensin y de la fecha en que haya
dado por terminada tal suspensin.

Expediente RE-194
__________________________

el derecho a la vida y a la integridad personal; el derecho a no ser sometido a desaparicin


forzada, a torturas, ni a tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes; el derecho al
reconocimiento de la personalidad jurdica; la prohibicin de la esclavitud, la servidumbre y la
trata de seres humanos; la prohibicin de las penas de destierro, prisin perpetua y confiscacin;
la libertad de conciencia; la libertad de religin; el principio de legalidad, de favorabilidad y de
irretroactividad de la ley penal; el derecho a elegir y ser elegido; el derecho a contraer matrimonio
y a la proteccin de la familia; los derechos del nio, a la proteccin por parte de su familia, de la
sociedad y del Estado; el derecho a no ser condenado a prisin por deudas civiles y el derecho al
habeas corpus9. Igualmente, prev que no podrn ser suspendidas las garantas judiciales
indispensables para la proteccin de tales derechos.
La jurisprudencia constitucional tambin ha sealado que el principio de intangibilidad de
derechos se extiende a otros, distintos a los sealados en los artculos 27 de la Convencin y 4
del Pacto.10
2.4. EXAMEN DE LOS ASPECTOS FORMALES DEL DECRETO LEGISLATIVO 015 DE 2011

Con base en el texto del Decreto 015 de 2011, la Sala constata lo siguiente:
2.4.1. El decreto fue proferido por el Presidente de la Repblica en ejercicio de las facultades que le

confiere el artculo 215 superior, en concordancia con la LEEE y en desarrollo de lo dispuesto en el


Decreto Legislativo 4580 de 2010 que declar la emergencia social en todo el territorio nacional.
2.4.2. El decreto contiene un conjunto de consideraciones que pretenden dar cuenta de la necesidad,

conexidad y pertinencia de las disposiciones en ella contenidas y su relacin con la solucin de los
hechos que dieron lugar a la declaracin del estado de excepcin.
2.4.3. El decreto fue suscrito por el Presidente de la Repblica y la totalidad de los ministros.
2.4.4. El decreto fue expedido el 6 de enero de 2011 y publicado en el Diario Oficial el 7 de enero de 2011,

segn el Gobierno Nacional, con fundamento en el Decreto Legislativo 4580 de 2010. Este requisito
requiere ser analizado a profundidad, segn lo expuesto por el Ministerio Pblico, tal como se har a
continuacin.
2.5.

LA DECLARACIN DEL ESTADO DE EMERGENCIA, SOCIAL, ECONMICA Y


ECOLGICA EN EL DECRETO 4850 DE 2010: TRMINOS.

2.5.1. La Constitucin de 1991 fij lmites materiales y temporales al ejercicio de las facultades

presidenciales bajo cada uno de los estados de excepcin y estableci estrictos controles con el fin de
lograr el equilibro entre la normalidad y la anormalidad que se produce con la declaracin de cada
uno de los estados regulados en los artculos 212, 213 y 21511.
En ese sentido, la Carta Poltica seal expresamente el plazo que poda durar cada estado de
9 El texto original de la LEEE sealaba tambin como intangible el derecho de los colombianos por nacimiento a no ser
extraditados, sin embargo esta previsin quedo derogada en virtud del Acto Legislativo 1 de 1997.
10 En este sentido en la Sentencia C-135 de 2009, se seal que esta extensin se origina por tres vas: primera, cuando el
contenido de los derechos expresamente excluidos de restriccin excepcional involucra no uno, sino un conjunto de
prerrogativas que guardan relacin entre s, todas stas quedan cobijadas por la salvaguarda. La segunda, dada la prohibicin
que tienen los Estados de proferir medidas de excepcin incompatibles con otras normas internacionales, se ampla tambin el
nmero de derechos excluidos, a menos que en los instrumentos suscritos existan previsiones sobre su suspensin en los mismos
trminos de los artculos 27 de la Convencin y 4 del Pacto. Y la tercera, dada la vigencia de las garantas judiciales en los
estados de excepcin, ellas, en especial los recursos de amparo y de hbeas corpus, tambin estn excluidas de la restriccin de
su ejercicio. En torno a este punto, si bien la Convencin Americana, al enumerar en el artculo 27 los derechos intangibles
durante los estados de excepcin no hizo referencia expresa a los artculos 7.6 y 25.1, su ejercicio tampoco puede restringirse
por tratarse de garantas judiciales indispensables para la efectiva proteccin de los derechos

11

Cfr, sentencia C-004 de 1992.

Expediente RE-194
__________________________

excepcin, lapsos dentro de los cuales el Gobierno Nacional puede hacer uso de las facultades
extraordinarias de las que queda revestido una vez se decreta el correspondiente estado. Esta
limitacin en los tiempos que hizo el Constituyente de 1991 busc remediar el uso ilimitado,
intemporal y abusivo que los Gobiernos hicieron del estado de sitio regulado en el artculo 121 de la
Constitucin de 1886, el cual careca de trminos mximos de duracin, a diferencia del estado de
emergencia social y econmica regulado en el artculo 122, que estaba limitado a 90 das en el ao
calendario, y que hizo que el pas viviera permanentemente en un estado excepcional con los costes
que de ello se derivaban para la supervivencia del Estado de Derecho.
En consecuencia, se fijaron diversos plazos de duracin para cada estado de excepcin, lapsos que
tambin se convierten en el trmino mximo con que cuenta el Gobierno Nacional para hacer uso de
las facultades extraordinarias que adquiere con la declaracin del respectivo estado excepcional, a
saber:
2.5.1.1. El estado de guerra exterior, que regula el artculo 212 de la Constitucin no tiene un perodo

determinado, pues l depender del tiempo que dure la confrontacin armada, asunto que el
Constituyente no poda determinar. Sin embargo, es claro que terminada la situacin de guerra, el
Gobierno nacional inmediatamente debe levantar el estado de excepcin. Es decir, el trmino de
vigencia no est determinado pero es determinable: lo que dure la situacin de guerra.
2.5.1.2. El estado de conmocin interior, que regula el artculo 213 de la Constitucin, seala que el

trmino de su declaracin no ser mayor a 90 das, prorrogables por dos perodos iguales, es decir
que este estado de excepcin tiene una duracin mxima de 270 das.
2.5.1.3. La declaracin de emergencia social, econmica, ecolgica o grave calamidad pblica, que

regula el artculo 215, expresamente seala que se puede declarar por perodos hasta de treinta das
en cada caso, que sumados no podrn exceder de noventa das en el ao calendario.
2.6.

La inobersevancia de los plazos fijados en la Constitucin: violacin del principio de


temporalidad.
Los plazos antes mencionados se convierten en el lmite temporal mximo que tiene el Gobierno
Nacional no slo para decretar el correspondiente estado de excepcin, sino para dictar los decretos
legislativos que los desarrollen y con ellos se concreta el principio de temporalidad de los estados
de excepcin. Obviamente, si el estado de excepcin en el caso de la conmocin interior y en la
emergencia social, econmica, ecolgica o grave calamidad pblica es declarado por un trmino
menor al sealado en la Constitucin, el plazo para la expedicin de los decretos legislativos ser el
que se seale en el decreto por medio del cual se declara el respectivo estado excepcional.
En consecuencia, vencido o finalizado el plazo de la declaracin del correspondiente estado de
excepcin o terminada la guerra exterior, el Gobierno Nacional pierde competencia para proferir
decretos legislativos y los mismos deben ser declarados inexequibles por falta de competencia del
Ejecutivo para su expedicin y las medidas en ellos adoptadas deben quedar sin efectos desde el
mismo da en que fueron expedidos, porque al tratarse de normas proferidas en el marco de una
situacin excepcional que afecta la institucionalidad y el normal funcionamiento del Estado de
Derecho, no es dable aceptar que la norma jurdica dictada bajo el supuesto amparo de un estado de
excepcin que ya no exista, proyecte sus efectos hasta la fecha del fallo en que se revise su
constitucionalidad, toda vez que finalizado el trmino para el que fue decretado el correspondiente
estado de excepcin, se reestablece el equilibrio de poderes, y el Ejecutivo pierde inmediatamente la
competencia para legislar, que es una de las principales prerrogativas que este poder pblico adquiere
como consecuencia inmediata de la declaracin de uno cualquiera de los estado de excepcin
regulados en la Constitucin.
Lo anterior significa que dictar un decreto legislativo por fuera del trmino que el Ejecutivo tena
para ello, resuelta ser una usurpacin de la competencia del poder legislativo que no puede producir
ningn efecto.

Expediente RE-194
__________________________

En ese orden de ideas, se hace imperioso determinar si el decreto objeto de revisin se dict en los
trminos para los cuales se estableci la emergencia social, econmica, ecolgica por grave
calamidad pblica decretada mediante el Decreto 4580 de 2010.
2.7.

El decreto 4580 de 2010 y el trmino de la declaracin del estado de emergencia social,


econmica, ecolgica por grave calamidad pblica.

2.7.1. El artculo primero del mencionado decreto, declar el estado de emergencia econmica, social y

ecolgica en todo el territorio nacional por el trmino de treinta (30) das contados a partir de la
fecha de su expedicin, lo que ocurri el 7 de diciembre de 2010.
En concepto del Ministerio Pblico, los treinta (30) das a que se refiere el decreto vencieron el 5 de
enero de 2011. Efectivamente, un conteo de los das calendario del mes de diciembre y los primeros
de enero, confirman el hecho de que la declaracin de emergencia econmica, social y ecolgica por
grave calamidad pblica finaliz el 5 de enero de 2011.
2.7.2. El trmino das a que se refiere la Constitucin en los artculos

213 y 215, as como la ley


estatutaria, Ley 137 de 1994, en adelante LEEE y el decreto en comento, deben ser entendidos como
das calendario y no hbiles como lo ordena la regla general en materia de contabilizacin de
trminos, artculo 69 de la Ley 4 de 1913, segn el cual cuando las normas se refieran a das ha de
entenderse que stos son hbiles y los meses y aos se contabilizarn como calendario. El precepto
en mencin establece: En los plazos de das que se sealen en las leyes y actos oficiales, se
entienden suprimidos los feriados y de vacantes, a menos de expresarse lo contrario. Los de meses
y aos se computan segn el calendario; pero si el ltimo da fuere feriado o de vacante, se
extender el plazo hasta el primer da hbil (negrilla fuera de texto).
Lo anterior, por cuanto es claro que la declaracin de un estado de excepcin, introduce al Estado en
una anormalidad institucional en razn de la alteracin de poderes a favor del Ejecutivo, el cual
queda investido de una serie de facultades extraordinarias de las cuales puede hacer uso en cualquier
tiempo, es decir, sin importar conceptos tales como los de vacancia o feriados.
La declaracin de un estado de excepcin y las graves consecuencia que ella genera para el normal
funcionamiento de la institucionalidad de un Estado y los derechos fundamentales de las personas
que habitan en el territorio, dado que muchos de ellos pueden ser limitados, en los trminos del
artculo 27 de la Convencin y 4 del Pacto de Derechos Civiles y Polticos, obliga a la Corte
Constitucional a hacer una interpretacin restrictiva del concepto das, a diferencia de otras
interpretaciones que frente a la misma locucin ha realizado esta Corte, pues entender que la
declaracin del estado excepcional es slo para los das hbiles, es permitir una extensin de la
alteracin institucional ms all de los lmites temporales que el Constituyente de 1991 expresamente
quiso imponer.
Efectivamente, la jurisprudencia constitucional en relacin con el concepto de das que emplea la
Constitucin ha efectuado dos interpretaciones segn la competencia de que se trate.
Una primera interpretacin hace referencia a das hbiles. En ese sentido, interpretando el artculo
86 de la Constitucin que seala que en ningn caso podrn transcurrir ms de diez das entre la
solicitud de tutela y su resolucin, se precis que ese trmino era de das hbiles, porque es en ellos
durante los cuales se ejerce la funcin judicial.12
Igual interpretacin se efectu frente al artculo 166 de la Constitucin, referida al lapso con el que
cuenta el Presidente de la Repblica para objetar los proyecto de ley. En diversos fallos, sin mayores
explicaciones, se ha dicho que dicho trmino debe entenderse como das hbiles 13.

12 Cfr, Corte Constitucional, sentencias T-07 de 1992; T-465 de 1994;


13 Cfr, Corte Constitucional, sentencias C-268 de 1995; C-380 de 1995; C-028 de 1997, C-486 de 2002; C-810 de 2003, C-932 de 2009 y

Expediente RE-194
__________________________

Una segunda interpretacin hace referencia a das calendario. Este anlisis diverso del trmino
das, se hizo en relacin con el artculo 160 de la Constitucin, referido al lapso de los ocho das que
deben transcurrir entre un debate de un proyecto de ley entre la comisin y la plenaria de una de las
Cmaras. En este evento, la jurisprudencia constante de esta Corporacin, ha sealado que los ocho
das no necesariamente deben ser hbiles, por cuanto la actividad legislativa puede no coincidir con
estos das, y por ello, lo importante es que se entienda que los das que deben transcurrir entre un
debate y otro son completos y diferentes a aquel en que se verific el debate del proyecto 14.
En relacin con los estados de excepcin tambin ha operado esta interpretacin restrictiva del
concepto. En
sentencia C-154 de 199315, se seal La Corte encuentra que este
trmino[calendario] se ajusta a la Carta. Otra modalidad de contabilizacin - como sera la de
tomar en consideracin nicamente los das hbiles - desconocera el principio de interpretacin
restrictiva referido al alcance de las facultades presidenciales bajo los estados de excepcin. De
otra parte, debe tenerse en cuenta que la funcin de conservar y restablecer el orden pblico no
puede tener solucin de continuidad durante los das festivos
Esta segunda interpretacin de la alocucin das, es la que debe acoger y mantener esta Corporacin
para el caso de los estados excepcin, para insistir que cuando los artculos 213 y 215 se refieren a los
lapsos mximos en que el Presidente de la Repblica puede decretar un estado de excepcin, la
expresin das que emple el Constituyente, ha de entenderse como das calendario o corridos, teniendo
en cuenta que sta permite que la alteracin institucional que genera tal declaracin para la
supervivencia misma del Estado de Derecho no se prolongue por fuera de los lmites y restricciones que
quiso imponer el Constituyente.
De acogerse una interpretacin distinta a la que aqu se est haciendo, implicara aceptar que el
estado de excepcin que se decret a travs del Decreto 4850 de 2010 no venca 5 de enero sino el 19
de enero de 2011, tesis inaceptable, porque la declaracin no sera por treinta (30) das sino por
cuarenta y cuatro (44) das.
Lo dicho en precedencia, obliga a la Corte Constitucional a declarar la inexequibilidad del Decreto
015 del 2011 Por el cual se establecen los lmites mximos de velocidad para garantizar la
seguridad vial en el Estado de Emergencia Econmica, Social y Ecolgica.
Lo expuesto es suficiente para no proseguir con el anlisis sobre la constitucionalidad del Decreto
015 de 2011, toda vez que es abiertamente inconstitucionalidad por desconocimiento del principio
de temporalidad.
En mrito de lo expuesto, la Corte Constitucional de la Repblica de Colombia, administrando
justicia en nombre del pueblo y por mandato de la Constitucin,
RESUELVE:
Declarar INEXEQUIBLE el Decreto Legislativo 015 de 2011 Por el cual se establecen los lmites
mximos de velocidad para garantizar la seguridad vial en el Estado de Emergencia Econmica, Social y
Ecolgica.
Notifquese, comunquese, insrtese en la Gaceta de la Corte Constitucional, cmplase y archvese el
expediente.

C-238 de 2010, entre otras.

14 Cfr, Corte Constitucional, sentencias C-203 de 1995; C-02 de 1996 y C-1153 de 2005, entre otras.
15 Cfr. Eduardo Cifuentes Muoz.

Expediente RE-194
__________________________

JUAN CARLOS HENAO PEREZ


Presidente
MARIA VICTORIA CALLE CORREA
Magistrada
MAURICIO GONZALEZ CUERVO
Magistrado
GABRIEL EDUARDO MENDOZA MARTELO
Magistrado
JORGE IVAN PALACIO PALACIO
Magistrado
NILSON ELIAS PINILLA PINILLA
Magistrado
JORGE IGNACIO PRETELT CHALJUB
Magistrado
HUMBERTO ANTONIO SIERRA PORTO
Magistrado
LUIS ERNESTO VARGAS SILVA
Magistrado
MARTHA VICTORIA SACHICA MENDEZ
Secretaria General