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nicht eine K irche m it einheitlichem B ekenntnis, so ist hier doch


ausgesprochen in ihm verw irklicht sich eine in der Geschichte
gewachsene, in der Arbeit der kirchlichen W erke und Verbnde
besonders augenfllig gewordene, im K irchenkam pf von 1933-45
bew hrte G em einschaft zwischen den beiden K irchen der Refor
m ation, die kirchenrechtlich schwer fassbar, dennoch enger ist
als sonst in der W elt das V erhltnis von L utheranern und Refor
m ierten zu sein pflegt (B ru n o tte). In diese G em einschaft der
E. K. D. als einer Einheit stellt sich der Bund bewusst hinein,
was noch dadurch stark betont ist, dass die Beziehung zu allen
ndern K irchen, sei es in der kum ene, sei es im L uth. W eltbund,
sei es innerhalb der E. K. D. selbst, dieser Beziehung zur E. K. D.
als Ganzem untergeordnet bleibt. D am it b ejaht der B und die zwar
kirchenrechtlich schwer fassbare, dennoch gewordene und be
w hrte G em einschaft zwischen den beiden K irchen der R eform a
tion, wie sie enger als sonst in der W elt sich in der E. K. D. ver
w irklicht.
D am it drfte die B efrchtung, unsere K irche sei dabei, einen
konfessionalistischen K urs zu steuern, gegenstandslos sein. S trker
als sie es tu t, kann sie als lutherisch bestim m te K irche garnicht
das G em einsam e ber das T rennende stellen.
*

D. E. Schlieper.

Sinn, Bedeutung und Tragweite des Bekenntnisses und der


Konfessionalitt im evangelischen Verstndnis-

1. W enn wir uns ber den S inngehalt und die T ragfhigkeit


evangelischer K onfessionalitt verstndigen wollen, dann gehen
wir am besten vom reform atorisch G em einsam en aus, vom E van
gelium. Von dorther geht es in den verschiedenen A usprgungen
der reform atorischen B ekenntnis um das Bekennen Jesu Christi,
als des e i n e n W ortes Gottes. A usgerichtet ist die K irche von
daher nicht auf ein konfessionelles Frsichsein in einem Sonderkirchentum , sondern auf die K irche des dritten Artikels, auf das
Volk Gottes, das G ott sich selbst aus allen Vlkern durch Jesus
C hristus sam m elt.
2. Von diesem A usgangspunkt her ist nach dem gem einsam en
reform atorischen V erstndnis zu unterscheiden und zwar unge
tre n n t und unverm ischt zu unterscheiden zwischen Jesus C hristus
und seinem W ort einerseits und dem kirchlichen B ekenntnis Jesu
C hristi und seines W ortes andererseits.
3. Bei dieser U nterscheidung verstehen wir Jesus C hristus in
seiner Person als den V ollinhalt und als die vollgltige D arstellung
der gttlichen O ffenbarung. Er ist als solcher der alleinige W ahrheits-, W irklichkeits- und E inheitsgrund und -inhalt seiner K ir
che. E r ist das endgltige, fr alle Zeiten direkt und unbedingt
verbindliche G ottesw ort an uns. Von Jesus C hristus her, wie er

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uns im Alten und Neuen T estam ent verkndigt ist, verstehen wir
die Heilige S chrift als die alleinige Quelle und allein m assgebende
Norm fr die W ahrheit des Evangelium s, das Jesus C hristus heisst
und bezeugt. In dieser K onzentrierung auf die C hristusw ahrheit
des W ortes G ottes eignet auch der Heiligen Schrift als der U rkunde
der O ffenbarung G ottes in Jesus C hristus volle und direkte Ver
bindlichkeit fr uns.
4. Von C hristus und seinem W ort aber ist zu unterscheiden das
kirchliche B ekenntnis als die m onatlich geschichtliche E rkenntnisV erstndnis- und Bekenntnisweise der W ahrheit des Evangelium s.
Unser B ekenntnis ist als solches weder die volle B einhaltung der
in C hristus und allein in ihm G estalt gewordenen W ahrheit noch
ist es Quelle und Norm dieser W ahrheit. Es ist vielm ehr die von
M enschen in der G eschichte der K irche gegenber falschen Ver
absolutierungen bestim m ter W eisen des D aseinsverstndnisses ge
gebene und zu gebende A ntw ort auf das biblische Zeugnis von der
C hristusw ahrheit. Und als solche A ntw ort ist das Bekenntnis die
m enschliche E rkenntnis-, V erstndnis- und Bekenntnisweise dieser
W ahrheit. Als m enschlich geschichtliche A uffassungs- und D ar
stellungsweise der C hristusw ahrheit h a t das B ekenntnis im Un
terschied zu C hristus und der Schrift eine n u r indirekte, bedingte
Verbindlichkeit. Die Indirektheit und B edingtheit der Verbind
lichkeit beruht darauf, dass das B ekenntnis in sich weder die
C hristusw ahrheit ist noch sie vollinhaltlich darstellt noch die
Quelle und Norm gebung derselben ist. Die in dieser B edingtheit
aber doch geltende V erbindlichkeit des Bekenntnisses ist darin
begrndet, dass es gegenber jeder V erabsolutierung m enschlich
geschichtlichen W ahrheitsverstndnisses innerhalb oder ausser
halb der Kirche der notwendige Hinweis darauf ist, dass allein
C hristus in seiner O ffenbarung des dreieinigen G ottes der volle
W ahrheit- und W irklichkeitsgehalt des Bekenntnisses ist.
5. Da also nich t unsere m enschliche D arstellungsw eise der
C hristusw ahrheit, sondern Jesus C hristus selbst G rund, Weg und
Ziel der W ahrheit und E inheit unserer K irche ist, ist die E inheit
des Bekenntnisses n ich t V oraussetzung fr die E inheit der K ir
che. V oraussetzung fr die kirchliche E inheit ist vielm ehr, C hristus
selbst als die fr unsere m enschlich geschichtliche V erstndnis
weise in ihrem Vollgehalt unobjektivierbare W ahrheits- und Ein
heitsm itte der Kirche. Sie wird uns zuteil in unserm glaubensm ssigen Ja zu der W ahrheit und Einheit, die Jesus C hristus und
er allein vollinhaltlich ist. Die m enschlich geschichtliche K on
kretisierung unseres glaubensm ssigen Ja zur C hristusw ahrheit
und -einheit inm itten der in den verschiedenen Zeiten wechseln
der V erabsolutierung zeitgeschichtlichen W ahrheits Verstndnisses
kann durchaus in verschiedener bekenntnism ssiger Form ulierung
erfolgen. Sofern die B ekenntnisse angesichts konkreter G efahren
der V erabsolutierung zeitgeschichtlichen W ahrheitsverstndnisses
die eine W ahrheit nicht verdunkeln sondern erhellen und konkre

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tisieren, die Jesus selber als E inheitsm itte seiner K irche ist, ge
fhrden sie die Einheit der K irche in keiner Weise. W ollte m an die
Einheit der K irche Jesu C hristi nicht in ihm selber, sondern in
der Einheit des Bekenntnisses begrndet sein lassen, dann wrde
m an aus ih r ein m enschliches W erk m achen. Sie steh t aber als
Verheissung und Gabe allein in ihm . Er b ittet G ott fr die durch
der Apostel W ort an ihn G laubenden darum , dass sie alle e i n s
seien. Joh. 17, 21.
6. Da die V erbindlichkeit des Bekenntnisses eine bedingte und
indirekte und nicht eine absolute ist, ist zu unterscheiden zwi
schen der inneren Intention desselben und der zeitgeschichtlich
bedingten theologischen Auffassungs- und D arstellungsw eise dieser
Intention, Der Intention nach wird jedes echte christliche B ekennt
nis Jesus C hristus als die W ahrheits- und E inheitsm itte der K irche
bezeugen wollen. Dieses Zeugnis aber wird gegenber falschen
V erabsolutierungen m enschlichen W ahrheitsverstndnisses kon
kret in zeitgeschichtlich bedingten theologischen Form ulierungen,
die n ich t verabsolutiert werden drfen, und die in neuen zeitge
schichtlichen S ituationen vom W orte G ottes her geprft und ge
gebenen Falles erneut konkretisiert werden m ssen als m enschlich
geschichtliche Bekenntnisweise des einen W ortes Gottes, wie das
z. B. in der neueren K irchengeschichte durch die B arm er E rkl
rung geschehen ist. Diese V erstndnisweise des Bekenntnisses ver
bietet uns aber eine lehrgesetzliche Verwendung desselben.
7. Aber auch die ekklesiologische A usrichtung der K irche h a t
ihre G estaltungsbestim m theit nicht in der unm ittelbaren V erbind
lichkeit der B ekenntnisform ulierung als solcher, sondern in der
m ittelbaren V erbindlichkeit des Hinweises auf den, der als der
W ahrheitsgrund und -inhalt der K irche auch ihre G estaltw erdung
bestim m t, weil er das H aupt seiner K irche ist, und der da heisst
Jesus C hristus. Von ihm her gilt es, dass sie auch in ihrer ekklesiologischen G estaltw erdung im m er wieder neu werde, was sie nach
dem Evangelium ist, Gemeinde und K irche Jesu Christi, deren
O rdnungen den Gliedern der Gemeinde und K irche helfen, ihren
ihrem H errn geschuldeten D ienst so zu tu n wie ihn unsere Vter
zu ihrer Zeit und in ihrer V erantw ortung zu tu n sich bem hten.
8. Bei der oben durchgefhrten B esinnung ber Bedeutung,
Tragw eite und C harakter des Bekenntnisses im evangelischen
V erstndnis h a t sich uns herausgestellt, dass dem B ekenntnis als
solchem nicht m ehr und nicht weniger als eine indirekte und be
dingte V erbindlichkeit eignet, die wiederum grndet in der direk
ten und unbedingten V erbindlichkeit der O ffenbarungsw irklich
keit Jesu C hristi als des e i n e n W ortes Gottes, deren ebenso
verbindliche Quelle und Norm die Heilige Schrift ist. Diese be
dingte V erbindlichkeit des B ekenntnisses ist das C harakteristikum
biblisch evangelischen W ahrheitsverstndnisses. So verstanden ist
das B ekenntnis der gegenber den verschiedenen Verabsolutie
rungen m enschlichen W ahrheitsverstndnisses in der Zeit im mer

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wieder neu zu konkretisierende Hinweis,, dass nich t unsere m ensch
lich geschichtliche Verstndnisweise, sondern Jesus C hristus selbst
in seinem W ort der allein und unbedingt verbindliche W ahrheits
und E inheitsgrund seiner K irche ist.
9. Von dieser E insicht her ist die B ehauptung einer konfessionalistischen Einstellung n ich t weiter aufrecht zu erhalten, nach
der das einheitliche Bekenntnis die V oraussetzung fr die Einheit
der K irche sein soll. Von daher lsst sich das konfessionalistische
Frsichsein der Sonderkirche auf keinen Fall rechtfertigen. Von
daher wird vielm ehr einsichtig, dass das V orhandensein verschie
dener reform atorischer B ekenntnisse in einer K irche den W ahr
heitsinhalt und den E inheitsgrund derselben, der C hristus in der
O ffenbarung seines W ortes heisst, solange nich t gefhrdet, solange
das Wesen dieser Bekenntnisse gegenber bestim m ten Verabsolu
tierungen zeitgeschichtlicher W ahrheiten oder kirchengeschichtli
cher V erstndnisw eisen der W ahrheit in dem konkreten Hinweis
besteht, dass nichts anderes als C hristus selbst die W ahrheits- und
E inheitsm itte und -W irklichkeit der K irche ist. So gesehen ist es
durchaus vorstellbar, dass durch so verschiedene B ekenntnisse wie
die Confessio A ugustana und den Heidelberger K atechism us ge
genber verschieden akzentuiert gesehenen falschen Objektivie
rungen der W ahrheit dies e i n e in verschiedener inhaltlicher For
m ulierung und in nicht unbedeutenden Abweichungen voneinan
der bezeugt wird, dass C hristus selbst die W ahrheit und Einheit
seiner K irche ist. Von hier aus haben wir dann auch ein gutes
Gewissen zu einem Ja zum M iteinander der beiden grossen K on
fessionen evangelischen K irchentum s in unserer Kirche.
10. Mit der indirekten und bedingten V erbindlichkeit des Be
kenntnisses wird auch hinfllig die exklusive und lehrgesetzliche
Festlegung auf ein reform atorisches Sonderbekenntnis. Die Ver
bindlichkeit eines reform atorischen Bekenntnisses ist n ich t lehrgesetzlicher Art, sondern vielm ehr bedingt durch das, was es als
W ahrheits- und E inheitsm itte bezeugt. Sie ist bedingt dadurch,
dass Jesus C hristus als die O ffenbarungsw ahrheit und E inheits
w irklichkeit des W ortes G ottes bekannt wird und zwar Jesus C hri
stus als der, der allein unbedingt zu binden verm ag. In dieser von
C hristus her ausgerichteten bedingten V erbindlichkeit und Freiheit
dem eigenen B ekenntnis gegenber werden wir dann auch frei
und offen fr das B ekenntnis des Bruders, in dessen Ja zu C hri
stus als W ahrheits- und Einheitsw irklichkeit seines Bekennens
wir unser Bekennen w iedererkennen knnen.
11. Von diesem V erstndnis der indirekten V erbindlichkeit des
B ekenntnisses her kan n aber auch das B ekenntnis nicht zum di
rekten und unm ittelbaren G estaltungsprinzip der K irche werden.
Auch die G estaltungsbestim m theit der K irche ist in der G estalt
w erdung reform atorischen K irchentum s von C hristus und seinem
W ort her zu sehen und auszurichten. Von dieser G estaltungsbe
stim m theit her, die C hristus selber ist in seinem W ort als der

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ekklesiologische B estim m ungsgrund seiner K irche, ist die K irche
n icht auf ein konfessionelles Frsichsein einer P lu ralitt von Son
derkirchen ausgerichtet, sondern auf die Gemeinde Jesu Christi,
auf das universale Volk Gottes, das in Jesus C hristus sein Sein und
seinen A uftraggeber, in der Bezeugung und in dem Bekennen sei
ner W ahrheit seinen A uftrag, in der kirchlichen G estalt seine
D ienstordnung und -anw eisung und in dem Nahesein des C hristus
in W ort und Geist seine Existenz hat. Es i st die Existenz des
Glaubens, der Liebe und der H offnung. Es ist die Existenz der
Kirche Jesu C hristi in der W elt, die als seine K irche m it ihm darum
betet, dass in der K raft G ottes und durch die B otschaft von der
in C hristus geschehenen V ershnung sie alle e i n s w erden.
12.
Das oben herausgearbeitete V erstndnis der Tragw eite und
des C harakters evangelischen Bekenntnisses und evangelischer
K onfessionalitt, das gegenber jeder A rt eines strengen oder m il
den K onfessionalism us bezw. gegenber jedem Frsichsein eines
konfessionellen Sonderkirchentum s abgeschirm t ist, ist dann in
einer besonderen A usarbeitung auf die geschichtliche Entw icklung
und die konkrete Lage unserer Synode und des Bundes der Syno
den zu beziehen.
P. G. Resch.
*

Vom Werden und Wachsen der Riograndenser Synode.


von Prses Theophil Dietschi.
(Fortsetzung)

III. Die Jahre bis zur Grndung und 2. Kirchenversammlung des Bundes
der Synoden. 1916-1954.
1. Entscheidender Wendepunkt.

Der erste W eltkrieg 1914-1918 verlief in seinen A nfngen gewisserm assen noch norm al, d. h. im R ahm en der vlkerrechtlichen
Regeln der K riegsfhrung. D ann kam ein Neues auf. Die Lgen
propaganda als Kriegswaffe. Das bedeutete die Beiseitesetzung der
Moral, die D urchbrechung der Schranken des Rechtes, der M ensch
lichkeit und der Bindung an G ott. Alle H em m ungen fielen hin.
Und der W illkr, der Recht- und Gesetzlosigkeit, der grauenhaf
testen K riegsfhrung, auch gegen die Zivilbevlkerung beson
ders dann auch im 2. W eltkrieg waren die Wege geebnet, von
denen noch nicht alle M enschen und Vlker wieder zu G ott, zum
Recht, zur A chtung der M enschenwrde und zur E hrfurcht vor
dem Leben zurckgefunden haben.
Der Geist, den die W eltkriege gebaren, spiegelt sich in dem
wider, was dem deutschbrtigen Volkselement in Brasilien im Ver
lauf der W eltkriegs] ahre w iderfuhr.