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Quito

Diciembre 09 de 2016
Ensayo sobre J. M. Keynes y la macroeconoma keynesiana
Ehudd Romero
U.C.E
John Maynard Keynes, es sin duda el ms sobresaliente economista ingles desde David
Ricardo, no slo por ser creador de la macroeconoma, sino tambin, por ser desde mi
punto de vista, el salvador del capitalismo frente al surgimiento y expansin de
sistemas alternativos como el socialismo. Debido a su constante participacin en el rea
poltica, el contexto en el que surgieron sus ideas (primera guerra mundial, la postguerra
e inicios de la segunda guerra mundial) es fundamental para los estudiantes de las
ciencias polticas, entender el pensamiento de Keynes,
Este ensayo, por tanto, estar enfocado en los principales postulados de Keynes
e intentar develar las debilidades de los mismos frente a los principales postulados
marxistas. Para ello he decidido dividir este trabajo en 4 puntos: 1) Breve biografa de
Keynes; 2) Contexto en el que se desarrollaron las ideas del keynesianismo; 3)
Principales postulados; 4) Conclusiones.

1) Breve biografa de Keynes.


Un estudio realizado por Alessandro Roncaglia (2006) seala que, John M. Keynes
naci en Cambridge (Inglaterra) el 5 de junio de 1883, hijo de John N. Keynes y
Florence Brown. Su padre, fue un importante economista autor de The scope and
method of political economy [Objeto y mtodo de la economa poltica] (1891) (p.505).
Maynard mantiene ciertas similitudes en su vida con J. S. Mill, entre ellas est la
de pertenecer a la clase burguesa, sus padres fueron economistas, ambos recibieron la
mejor educacin, adems, tanto Mill como Keynes rechazaron los postulados de sus
padres y siguieron un camino de teoras econmicas distintas. (Landreth & Colander,
2006, p.421)
Keynes realiz sus estudios universitarios en el Kings College de Cambridge,
en donde estudia humanidades y matemticas, posteriormente y gracias a su profundo
inters en el teatro, la literatura y el ballet formara parte de la elitista sociedad secreta
de los Apstoles, dedicados a la bsqueda de la verdad. En esta sociedad se
encontraban, el novelista Lytton Strachey y los filsofos Bertrand Russell y Alfred
Whitehead adems de grandes exponentes de la literatura inglesa como VirginiaWoolf y
Vanessa Bell. (Roncaglia, 2006, p. 506)
Durante la Primera Guerra Mundial, se pudo notar en Keynes su inclinacin
hacia la poltica econmica. Asisti a la Conferencia de Paz de Versalles, como
representante del Departamento del Tesoro de Gran Bretaa, pero se opuso a los
desagravios impuestas a Alemania, pues l pensaba que para la economa y la sociedad
alemanas seran impagables. As que renunci y regres a Cambridge, para escribir su

exitoso libro sobre The economic consequences of the peace [Las consecuencias
econmicas de la paz]. (Landreth & Colander, 2006, p.422)
En 1936 public su principal obra a la teora econmica, la General theory of
employment, interest and money [Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero]
de la que se deriva la macroeconoma moderna. El mismo ao en que se public la
General theory, Keynes inauguraba en Cambridge el Arts Theatre, construido casi
enteramente a sus expensas (.) Al ao siguiente sufri un ataque al corazn y se vio
obligado a reducir su carga de trabajo. (Roncaglia, 2006, p. 509)
Finalmente, Lord Keynes fallece a los 62 aos de edad en su casa de campo el
21 de abril de 1946, tras sufrir un segundo ataque al corazn.
2) Contexto en el que se desarrollaron las ideas del keynesianismo.
El estudio realizado por la Universidad Autnoma de Barcelona en el ao 2004 nos
indica que, los trabajos de Keynes haban sido anticipados por un economista polaco
poco conocido llamado Kalecki, sin embargo, no tuvo ningn reconocimiento. Despus
de la segunda guerra mundial las ideas de Keynes expuestas en su Teora general de la
ocupacin, el inters y el empleo de 1936 se generalizan y se constituyen como la
doctrina oficial del bloque capitalista, a esto se lo conoce como revolucin keynesiana.
(p.347)
Ahora bien, Cmo se origin el keynesianismo? Segn la Universidad
Autnoma de Barcelona en su libro Critica a la economa ortodoxa (2004), El
keynesianismo se origin como una reaccin liberal a la incapacidad de la ortodoxia
neoclsica y del capitalismo de laissez faire1 de solucionar autnomamente, a travs del
control de los mecanismos del mercado, los graves desajustes econmicos que se iban
acumulando tras la primera guerra mundial en los pases industrializados. (p. 347)
La teora neoclsica ya no responda a la realidad econmica de la poca, por lo
que se hizo necesario encontrar una nueva va para contrarrestar la depresin y los altos
ndices de desempleo. Los principales objetivos de la economa poltica neoclsica se
centraban en el regreso a la ortodoxia econmica de antes de la gran guerra,
principalmente buscaban la recuperacin del patrn de cambio oro y la eliminacin de
trabas burocrticas a la ley de Say2 de Ricardo. (Universitat Autnoma de Barcelona,
2004, p. 347). Sin embargo, la teora neoclsica tena un efecto contrario, debido a que,
solo acentuaba la deflacin y la miseria.

1 La frase laissez faire, es una expresin francesa que significa dejen


hacer, dejen pasar, refirindose a una completa libertad en la economa:
libre mercado, libre manufactura, bajos o nulos impuestos, libre mercado
laboral y mnima intervencin de los gobiernos.
https://es.wikipedia.org/wiki/Laissez_faire
2 La ley de Say niega que pueda haber escases de demanda con relacin a
la produccin

Por otro lado, el capitalismo se encontraba con su principal adversario el


socialismo Sovitico, el cual se iba posesionando como una alternativa al stablishment.
El socialismo representaba una seria amenaza para el liberalismo econmico del laissez
faire. Esta situacin oblig a la ruptura de las polticas tradicionales y supuso el inicio
de las polticas intervencionistas que se iniciaron en Estados Unidos con el New Deal
propuesto por Roosvelt. Es entonces cuando la Teora general de Keynes entra en
accin, porque ayuda a legitimar y da sentido a esas polticas. (Universitat Autnoma de
Barcelona, 2004, p. 348)

3) Principales postulados.
Como hemos visto, la Teora general de Keynes supone una ruptura con el pensamiento
neoclsico, es decir, se origin como reaccin al enfoque microeconmico que se
pretenda utilizar a principios del siglo XX para contrarrestar la depresin y el
desempleo, pero la solucin se encontraba en un enfoque nuevo la macroeconoma.
Antes que nada, hay que aclarar que, Keynes cambi la metodologa de la teora
econmica, pues consideraba primeramente que, la economa es una ciencia social y no
puede utilizar los mismos mtodos cuantitativos de las ciencias naturales; en segundo
lugar, muchas teoras econmicas eran no contextuales, es decir, no se podan aplicar a
la realidad. Landreth y Colander (2006) nos sealan al respecto de este teman que, las
teoras que parten de un supuesto lgico que no se puede aplicar a la realidad podran
denominarse teora analtica. Por tanto, Keynes utiliz un tipo diferente de teora que
se puede llamar realtica en la que, se combina la informacin inductiva sobre la
economa con la lgica deductiva, permitindonos obtener conclusiones ms cercanas
a la realidad para la poltica econmica. (p. 423)
Aclaradas estas premisas, podemos continuar con el hilo argumentativo. El
principal Objetivo de Keynes era el proporcionar una serie de instrumentos de poltica
econmica que permitieran al capitalismo vencer sus propias contradicciones y salvar la
sociedad liberal, en unos momentos en los que sistemas alternativos iban ganando
terreno. (Universitat Autnoma de Barcelona, 2004, p. 349) Es por esta razn que se
puede decir que Keynes ayud a salvar el capitalismo frente a la emergencia de
sistemas alternativos (socialismo).
Los economistas clsicos crean que el tiempo se encargara de regular el
mercado, es decir, que los desajustes econmicos eran pasajeros y el propio sistema se
encargara de traer el equilibrio a largo plazo. Para Keynes dejar que el sistema se
encargue de traer equilibrio era un error porque no exista ninguna garanta de que el
sistema se mejore. (Universitat Autnoma de Barcelona, 2004, p. 348)
Keynes baso sus teoras en tres funciones macroeconmicas a las que llamaba
leyes psicolgicas la propensin al consumo, la inversin y la preferencia por la
liquidez.
El comportamiento de estas funciones endgenas al sistema, junto con la
variable exgena cantidad de dinero, y los supuestos adecuados (estructura
social, nivel de desarrollo tcnico y grado de competencia), determinarn

unvocamente el tipo de inters, la inversin, el ahorro y el consumo,


alcanzndose un sistema de equilibrio que puede ser, y generalmente es, con
subempleo. El Estado debe intervenir con los instrumentos a su alcance,
mediante una poltica fiscal adecuada y haciendo uso deliberado del dficit
presupuestario para incrementar la demanda efectiva y conseguir, en definitiva,
que el sistema tienda a un equilibrio con pleno empleo . (Universitat Autnoma

de Barcelona, 2004, p. 348)


En cuanto a las polticas intervencionistas, Keynes tena postulados muy claros,
crea que las nuevas caractersticas del capitalismo hacan necesaria la aplicacin de
una poltica econmica, cuyo principal instrumento iba a ser la actuacin sobre la
demanda agregada (Universitat Autnoma de Barcelona, 2004, p. 348). Esto se pudo
notar principalmente en el New Deal, en el que se desplaz al nivel de precios a un
plano secundario de la poltica econmica y se primaba la utilizacin plena de los
recursos entre los que se encontraba el empleo.
Con la llegada de la posguerra el keynesianismo se instaur como el nuevo
modelo econmico del capitalismo, lo cual creo una poca de bonanza en los pases
industrializados. Tal como seala el estudio de la Universidad Autnoma de Barcelona:
La reconstruccin de la postguerra, los numerosos avances
tecnolgicos, un sistema pblico responsable del nivel de actividad econmica y
del empleo, junto con amplias medidas de bienestar social y un sistema
concertado de relaciones entre las organizaciones empresariales y sindicales ...
todos estos elementos, interactuando entre s, dieron lugar a un periodo
excepcionalmente prolongado de alto crecimiento, pleno empleo y mejoras en el
nivel de vida de las' poblaciones de los pases industrializados. (Universitat
Autnoma de Barcelona, 2004, p. 348)

Es importante recalcar que, el keynesianismo fue la teora dominante en el


perodo que va desde la posguerra hasta principios de los aos 70. Sin embargo, al igual
que le sucedi a la economa neoclsica en los aos treinta, la economa keynesiana a
comienzos de los 70 ya no era un modelo aplicable a la realidad, por este motivo se
retomaron pensamientos de las escuelas econmicas ortodoxas liberales.
Hemos visto como las ideas de Keynes se ajustaron al periodo de depresin de
los aos 30, y ayudaron a salir de la crisis al capitalismo. Sin embargo, esto no implica
que Keynes no haya tenido fallas, al contrario, las tuvo principalmente por el hecho de
que consideraba que el capitalismo es la nica forma posible de sociedad civilizada y
nunca se detuvo a ver el sistema por completo, como un conjunto; nunca estudi la
economa desde su entorno histrico, ni tampoco not la ntima relacin que existe entre
la estructura econmica (economa) y la superestructura (poltica, cultura, tecnologa),
cosa que si fue profundizada por el marxismo.
Del mismo modo:
Keynes ignora el cambio y el paro tecnolgicos, problemas que son
parte integrante de la estructura terica marxista. Keynes trata al paro como
sntoma de defecto tcnico en el mecanismo capitalista, mientras que Marx lo
considera como el medio indispensable de que se valen los capitalistas para
mantener su control sobre el mercado de trabajo. Keynes ignora completamente
los problemas del monopolio, su efecto de distorsin en la distribucin de la

renta y en la utilizacin de los recursos, el enorme y parastico aparato de


distribucin y propaganda que introduce en la economa (Universitat Autnoma
de Barcelona, 2004, p. 348)

El principal fallo de Keynes es que considera al Estado como un dios al que


acudir cuando el sistema capitalista falla y la gente se encuentra a un problema que en
apariencia no tiene solucin, pero como sabemos, el estado no es ningn dios, sino un
simple actor ms en la sociedad. (Universitat Autnoma de Barcelona, 2004, p. 348)
4) Conclusiones.
Hemos visto en este ensayo, los principales postulados de Keynes un economista
profundamente liberal, que llegado el siglo XX supo establecerse como el mximo
representante de lo que se conoce como el keynesianismo. Hemos visto como se opuso
principalmente a la teora de los clsicos y cambi la metodologa con que se estudiaba
hasta ese entonces la economa poltica. Se convirti en el hroe del capitalismo pues
no solo, lo dot de armas para imponerse ante los sistemas emergentes como el
socialismo, sino que creo todo un campo epistmico con relacin a la macroeconoma.
Sin duda existen muchas fallas en los postulados de Keynes, que desde una
perspectiva marxista son fcilmente notables, como detallamos anteriormente una de las
principales fallas es el no tomar en cuenta a la economa como un conjunto de
relaciones sociales, sino que mantiene la creencia de que estructura y superestructura
actan individualmente y que es el Estado quien por un acto de omnipotencia tiene la
capacidad de intervenir para ayudar a salir del problema al capitalismo.

Bibliografa
Landreth, H., & Colander, D. (2006). Historia del pensamiento econmico. Espaa:
GAAP Editorial S. L.
Roncaglia, A. (2006). La Riqueza de las Ideas: Una historia del pensamiento
econmico. Espaa: Prensas Universitarias de Zaragoza.
Universitat Autnoma de Barcelona. (2004). Crtica a la economa ortodoxa /
Seminario de Economa Crtica. Bellaterra.