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Agitador eterno de las moles,

que van con formidable movimiento,


rodando en la extensin del firmamento.
Creador de mundos, constructor de soles,
mi raqutico y torpe entendimiento,
apenas a llegar a ti se atreve,
aunque hasta ti con avidez le lleve,
la misma actividad del pensamiento.
El infinito existe, con espanto
yo lo miro extenderse en rededor mo
y luego dilatarse tanto . tanto,
que da miedo pensar que est vaco.
El espacio que aparta las estrellas,
Ser un desierto intil, mudo, fro,
sin ms objeto que mediar entre ellas?
Y esas esferas cuyo rumbo cierto
calcula y determina al hombre mismo,
Son desiertos rodando en el desierto
o soledades cayendo en el abismo?
La esfera que yo habito es un grano de arena
comparada con muchas de las que hacen su jornada
por el camino azul del infinito.
Y estando este mundculo cuitado
por seres mil desde sus blancos polos
hasta su lnea equinoccial poblado

Los dems, por ventura estarn solos?


No puede ser, por la faz de la Tierra
se derraman seres cual yo, que piensan,
sienten y quieren, gozan y sufren, aborrecen y aman,
mas nacen, luchan por la vida y mueren.
De dnde al mundo terrenal venimos?
Porqu razn sufrimos y gozamos
y cuando aqu nuestra misin cumplimos,
a qu lugar del infinito vamos?
Porqu aqu la razn y la conciencia,
en cada cual progresan y varan,
a medida que la flor de la humana inteligencia,
se nutre con los jugos de la ciencia,
en los feraces campos de la vida?
Progresan y varan como lo hace la materia
que al cuerpo constituye,
con la que tienen un estrecho enlace
y la materia ni en el nio nace,
ni en el cadver yerto se destruye!
Luego este mundo tiene la materia
y el espritu viene del espacio
para habitar su exigua preferencia,
ya sea una choza o un palacio,
ya sea en la abundancia o en la miseria.
Luego el alma a la hora de la muerte,

vuelve al espacio ms adelantada,


en la Tierra dejando abandonada
una envoltura material ya inerte,
que solamente la pidi prestada.
Porqu en los otros no a de ser lo mismo?
Cada astro debe contener sus hombres
que tendrn otras formas y otros nombres
y la vida con otro mecanismo.
Vivirn ms de prisa o ms en calma,
unos sern ms grandes que los otros,
pero, en esencia, son como nosotros,
seres compuestos de materia y alma.
Hay, pues, dos universos: el sensible y el moral,
misteriosos y profundos; el uno material,
el de los mundos, el otro, el de las almas, invisible.
Cual fue primero? El alma o la materia?
Nacieron a la vez? Cmo? De donde?
Formidable cuestin, que a la miseria
de nuestra pobre concepcin se esconde!
Pero ambas tienen alguien quien la rige
y con mano inflexible las gobierna
y una ley que sus mpetus dirige,
sabia, inmutable, ineludible, eterna.
Cul es esa ley, a dnde est la mano?
La ley es la traccin desde la estrella

al ms pequeo grano, fatalmente sujetas van a ella;


La mano es la de Dios, ser soberano,
cuyo nombre en sus obras est escrito y con el alma
est en el cuerpo humano,
est en la eternidad y el infinito.
Zeus en Grecia, Jpiter en Roma,
Auramazda en la Persia, Tien en China,
Elim, Brahama, Jehov,
mil nombres tiene en el lenguaje la entidad divina.
Pero en todos proclaman su existencia,
la misma idea con distinto nombre,
innata en el espritu del hombre,
innata en su razn y en su conciencia.
Orgullosa y altiva la mirada
delante del humano podero,
ante el tuyo se inclina anonadada
y mi alma permanece arrodillada
a todas horas ante ti, Dios mo.
No alcanzo a comprenderte,
Pero veo en torno mo por doquier tus huellas,
en el cielo marcadas con estrellas
y en la tierra con vidas.
Y, yo creo, aunque diga quienquiera que me equivoco,
que es preciso ser necio o estar loco,
o ser imbcil para ser ateo.

Pero abusado han de tal manera,


las religiones de la idea divina,
que el vulgo adora dioses de madera,
de piedra, de metal y hasta de harina.
Y llama ateo, considera impo,
al que no se arrodilla reverente,
ante el dolo humano que, imprudente,
en tus altares se instal Dios mo
A despecho del vulgo ruin y estulto,
nosotros, Dios eterno, te adoramos,
y... an cuando ests a nuestro alcance oculto,
en honra tuya templos levantamos
y, en ellos, en tu nombre trabajamos
y te rendimos fervoroso culto.
Ms adoramos tu divina esencia,
tu necesario Ser inabordable,
para la misma escrutadora ciencia
que, con nimo siempre infatigable,
examina el anverso y el reverso,
de tu Creacin que absortos admiramos;
Por eso, solamente te llamamos
GRAN ARQUITECTO, AUTOR DEL UNIVERSO!
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Jos Gorostiza
MUERTE SIN FIN

Lleno de m, sitiado en mi epidermis


por un dios inasible que me ahoga,
mentido acaso
por su radiante atmsfera de luces
que oculta mi conciencia derramada,
mis alas rotas en esquirlas de aire,
mi torpe andar a tientas por el lodo;
lleno de m ahto me descubro
en la imagen atnita del agua,
que tan slo es un tumbo inmarcesible,
un desplome de ngeles cados
a la delicia intacta de su peso,
que nada tiene
sino la cara en blanco
hundida a medias, ya, como una risa agnica,
en las tenues holandas de la nube
y en los funestos cnticos del mar
ms resabio de sal o albor de cmulo
que sola prisa de acosada espuma.
No obstante oh paradoja constreida
por el rigor del vaso que la aclara,
el agua toma forma.
En l se asienta, ahonda y edifica,
cumple una edad amarga de silencios
y un reposo gentil de muerte nia,
sonriente, que desflora
un ms all de pjaros
en desbandada.
En la red de cristal que la estrangula,
all, como en el agua de un espejo,
se reconoce;
atada all, gota con gota,
marchito el tropo de espuma en la garganta
qu desnudez de agua tan intensa,
qu agua tan agua,
est en su orbe tornasol soando,
cantando ya una sed de hielo justo!
Mas qu vaso tambin ms providente
ste que as se hinche
como una estrella en grano,

que as, en heroica promisin, se enciende


como un seno habitado por la dicha,
y rinde as, puntual,
una rotunda flor
de transparencia al agua,
un ojo proyectil que cobra alturas
y una ventana a gritos luminosos
sobre esa libertad enardecida
que se agobia de cndidas prisiones!
Ms que vaso tambin ms providente!
Tal vez esta oquedad que nos estrecha
en islas de monlogos sin eco,
aunque se llama Dios,
no sea sino un vaso
que nos amolda el alma perdidiza,
pero que acaso el alma slo advierte
en una transparencia acumulada
que tie la nocin de l, de azul.
El mismo Dios,
en sus presencias tmidas,
ha de gastar la tez azul
y una clara inocencia imponderable,
oculta al ojo, pero fresca al tacto,
como este mar fantasma en que respiran
peces del aire altsimo
los hombres.
S, es azul! Tiene que ser azul!
Un coagulado azul de lontananza,
un circundante amor de la criatura,
en donde el ojo de agua de su cuerpo
que mana en lentas ondas de estatura
entre fiebres y llagas;
en donde el ro hostil de su conciencia
agua fofa, mordiente, que se tira,
ay, incapaz de cohesin al suelo!
en donde el brusco andar de la criatura
amortigua su enojo,
se redondea
como una cifra generosa,
se pone en pie, veraz, como una estatua.
Qu puede ser si no si un vaso no?
Un minuto quiz que se enardece

hasta la incandescencia,
que alarga el arrebato de su brasa,
ay, tanto ms hacia lo eterno mnimo
cuanto es ms hondo el tiempo que lo colma.
Un cncavo minuto del espritu
que una noche impensada,
al azar
y en cualquier escenario irrelevante
con el vuelo del pjaro,
estalla en l como un cohete herido
y en sonoras estrellas precipita
su desbandada plvora de plumas.
Mas en la mdula de esta alegra,
no ocurre nada, no;
slo un cndido sueo que recorre
las estaciones todas de su ruta
tan amorosamente
que no elude seguirla a sus infiernos,
ay, y con qu miradas de atropina,
tumefactas e inmviles, escruta
el curso de la luz, su instante flgido,
en la piel de una gota de roco;
concibe el ojo
y el intangible aceite
que nutre de esbeltez a la mirada;
gobierna el crecimiento de las uas
y en la raz de la palabra esconde
el frondoso discurso de ancha copa
y el poema de difanas espigas.
Pero an ms porque en su cielo impo
nada es tan cruel como este puro goce
somete sus imgenes al fuego
de especiosas torturas que imagina
las infla de pasin,
en la prisma del llanto las deshace,
las ciega con el lustre de un barniz,
las satura de odios purulentos,
rencores znganos
como una mala costra,
angustias secas como la sed del yeso.
Pero an ms porque, inmune a la mcula,
tan perfecta crueldad no cede a lmites
perfora la substancia de su gozo

con rudos alfileres;


piensa el tumor, la lcera y el chancro
que habrn de festonar la tez pulida,
toma en su mano etrea a la criatura
y la enjuta, la hincha o la demacra,
como a un copo de cera sudorosa,
y en un ilustre hallazgo de irona
la estrecha enternecido
con los brazos glaciales de la fiebre.
Mas nada ocurre, no, slo este sueo
desorbitado
que se mira a s mismo en plena marcha;
presume, pues, su trmino inminente
y adereza en el acto
el plan de su fatiga,
su justa vacacin
su domingo de gracia all en el campo,
al fresco albor de las camisas flojas.
Qu trebolar mullido, qu parasol de niebla
se regala en el nimo
para gustar la miel de sus vigilias!
Pero el ritmo es su norma, el solo paso,
la sola marcha en crculo, sin ojos;
as, aun de su cansancio, extrae
hop!
largas cintas de cintas de sorpresas
que en un constante perecer enrgico,
en un morir absorto,
arrasan sin cesar su bella fbrica
hasta que hijo de su misma muerte,
gestado en la aridez de sus escombros
siente que su fatiga se fatiga,
se erige a descansar de su descanso
y suea que su sueo se repite,
irresponsable, eterno,
muerte sin fin de una obstinada muerte,
sueo de garza anochecido a plomo
que cambia s de pie, mas no de sueo,
que cambia s la imagen,
mas no la doncellez de su osada
oh inteligencia, soledad en llamas!
que lo consume todo hasta el silencio,
s, como una semilla enamorada

que pudiera soarse germinando,


probar en el rencor de la molcula
el salto de las ramas que aprisiona
y el gusto de su fruta prohibida,
ay, sin hollar, semilla casta,
sus propios impasibles tegumentos.
Oh inteligencia, soledad en llamas
que todo lo concibe sin crearlo!
Finge el calor del lodo,
su emocin de substancia adolorida,
el iracundo amor que lo embellece
y lo encumbra ms all de las alas
a donde slo el ritmo
de los luceros llora,
mas no le infunde el soplo que lo pone en pie
y permanece recrendose a s misma,
nica en l, inmaculada, sola en l,
reticencia indecible,
amoroso temor de la materia,
anglico egosmo que se escapa
como un grito de jbilo sobre la muerte
oh inteligencia, pramo de espejos!
helada emanacin de rosas ptreas
en la cumbre de un tiempo paraltico;
pulso sellado;
como una red de arterias temblorosas,
hermtico sistema de eslabones
que apenas se apresura o se retarda
segn la intensidad de su deleite;
abstinencia angustiosa
que presume el dolor y no lo crea,
que escucha ya en la estepa de sus tmpanos
retumbar el gemido del lenguaje
y no lo emite;
que nada ms absorbe las esencias
y se mantiene as, rencor saudo,
una, exquisita, con su dios estril,
sin alzar entre ambos
la sorda pesadumbre de la carne,
sin admitir en su unidad perfecta
el escarnio brutal de esa discordia
que nutren vida y muerte inconciliables,

siguindose una a otra


como el da y la noche,
una y otra acampadas en la clula
como en un tardo tiempo de crepsculo,
ay, una nada ms, estril, agria,
con l, conmigo, con nosotros tres;
como el vaso y el agua, slo una
que reconcentra su silencio blanco
en la orilla letal de la palabra
y en la inminencia misma de la sangre.
ALELUYA, ALELUYA!
Iza la flor su ensea,
agua, en el prado.
Oh, qu mercadera
de olor alado!
Oh, qu mercadera
de tenue olor!
cmo inflama los aires
con su rubor!
Qu anegado de gritos
est el jardn!
Yo, el heliotropo, yo!
Yo? El jazmn.
Ay, pero el agua,
ay, si no huele a nada.
Tiene la noche un rbol
con frutos de mbar;
tiene una tez la tierra,
ay, de esmeraldas.
El tesn de la sangre
anda de rojo;
anda de ail el sueo;
la dicha, de oro.
Tiene el amor feroces
galgos morados;
pero tambin sus mieses,

tambin sus pjaros.


Ay, pero el agua,
ay, si no luce a nada.
Sabe a luz, a luz fra,
s, la manzana.
Qu amanecida fruta
tan de maana!
Qu anochecido sabes,
t, sinsabor!
cmo pica en la entraa
tu picaflor!
Sabe la muerte a tierra,
la angustia a hiel.
Este morir a gotas
me sabe a miel.
Ay, pero el agua,
ay, si no sabe a nada.
[BAILE]
Pobrecilla del agua,
ay, que no tiene nada,
ay, amor, que se ahoga,
ay, en un vaso de agua.
En el rigor del vaso que la aclara,
el agua toma forma
ciertamente.
Trae una sed de siglos en los belfos,
una sed fra, en punta, que ara cauces
en el sueo moroso de la tierra,
que perfora sus miembros florecidos,
como una sangre custica,
incendindolos, ay, abriendo en ellos
desapacibles lceras de insomnio.
Ms amor que sed; ms que amor, idolatra,
dispersin de criatura estupefacta
ante el fulgor que blande
germen del trueno olmpico la forma

en sus netos contornos fascinados.


Idolatra, s idolatra!
Mas no le basta el ser un puro salmo,
un ardoroso incienso de sonido;
quiere, adems, orse.
Ni le basta tener slo reflejos
briznas de espuma
para el ala de luz que en ella anida;
quiere, adems, un tlamo de sombra,
un ojo,
para mirar el ojo que la mira.
En el lago, en la charca, en el estanque,
en la entumida cuenca de la mano,
se consuma este rito de eslabones,
este enlace diablico
que encadena el amor a su pecado.
En el ntido rostro sin facciones
el agua, poseda,
siente cuajar la mscara de espejos
que el dibujo del vaso le procura.
Ha encontrado, por fin,
en su correr sonmbulo,
una bella, puntual fisonoma.
Ya puede estar de pie frente a las cosas.
Ya es ella tambin, aunque por arte
de estas limpias metforas cruzadas,
un encendido vaso de figuras.
El camino, la barda, los castaos,
para durar el tiempo de una muerte
gratuita y prematura, pero bella,
ingresan por su impulso
en el suplicio de la imagen propia
y en medio del jardn, bajo las nubes,
descarnada leccin de poesa,
instalan un infierno alucinante.
Pero el vaso en s mismo no se cumple.
Imagen de una desercin nefasta
qu esconde en su rigor inhabitado,
sino esta triste claridad a ciegas,
sino esta tentaleante lucidez?
Tenedlo ah, sobre la mesa, intil.
Epigrama de espuma que se espiga

ante un auditorio anestesiado,


incisivo clamor que la sordera
tenaz de los objetos amordaza,
flor mineral que se abre para adentro
hacia su propia luz,
espejo eglatra
que se absorbe a s mismo contemplndose.
Hay algo en l, no obstante, acaso un alma,
el instinto augural de las arenas,
una llaga tal vez que debe al fuego,
en donde le atosiga su vaco.
Desde este erial aspira a ser colmado.
En el agua, en el vino, en el aceite,
articula el guin de su deseo;
se ablanda, se adelgaza;
ya su sobrio dibujo se le nubla,
ya embozado en el giro de un reflejo,
en un llanto de luces se liquida.
Mas la forma en s misma no se cumple.
Desde su insigne trono faranico,
magnnima,
defica,
constelada de eptetos esdrjulos,
rige con hosca mano de diamante.
Est orgullosa de su orondo imperio.
En las augustas pituitarias de nice
no juega, acaso, el encendido aroma
con que arde a sus pies la poesa?
Ilusin, nada ms gentil narctico
que puebla de fantasmas los sentidos!
Pues desde ah donde el dolor emite
oh turbio sol de podre!
el esmerado brillo que lo embosca,
ay, desde ah, presume la materia
que apenas cuaja su dibujo estricto
y ya es un jardn de huellas fsiles,
estruendoso fanal,
rojo timbre de alarma en los cruceros
que gobierna la ruta hacia otras formas.
La rosa edad que esmalta su epidermis
senil recin nacida
envejece por dentro a grandes siglos.

Trajo puesta la proa a lo amarillo.


El aire se coagula entre sus poros
como un sudor profuso
que se anticipa a destilar en ellos
una esencia de rosas subterrneas.
Los crudos garfios de su muerte suben,
como musgo, por grietas inasibles,
ay, la hostigan con tenues mordeduras
y abren hueco por fin a aquel minuto
miradlo en la lenteja del reloj,
neto, puntual, exacto,
correrse un eslabn cada minuto!
cuando al soplo infantil de un parpadeo,
la egregia masa de ademn ilustre
podr caer de golpe hecha cenizas.
No obstante por qu no? tambin en ella
tiene un rincn el sueo,
rido paraso sin manzana
donde suele escaparse de su rostro,
por el rostro marchito del espectro
que engendra aletargada, su costilla.
El vaso de agua es el momento justo.
En su audaz evasin se transfigura,
tuerce la rbita de su destino
y se arrastra en secreto hacia lo informe.
La rapia del tacto no se ceba
aqu, en el sueo inhspito
sobre el templado ncar de su vientre,
ni la flauta Don Juan que la requiebra
musita su cachonda serenata.
El sueo es cruel,
ay, punza, roe, quema, sangra, duele.
Tanto ignora infusiones como ungentos.
En los sordos martillos que la afligen
la forma da en el gozo de la llaga
y el oscuro deleite del colapso.
Temprana madre de esa muerte nia
que nutre en sus escombros paulatinos,
anhela que se hundan sus cimientos
bajo sus plantas, ay, entorpecidas
por una espesa lentitud de lodo;
oye nacer el trueno del derrumbe;

siente que su materia se derrama


en un prurito de cidas hormigas;
que, ya sin peso, flota
y en un claro silencio se desle.
Por un aire de espejos inminentes
oh impalpables derrotas del delirio!
cruza entonces, a velas desgarradas,
la airosa teora de una nube.
En la red de cristal que la estrangula,
el agua toma forma,
la bebe, s, en el mdulo del vaso,
para que ste tambin se transfigure
con el temblor del agua estrangulada
que sigue all, sin voz, marcando el pulso
glacial de la corriente.
Pero el vaso
a su vez
cede a la informe condicin del agua
a fin de que a su vez la forma misma,
la forma en s, que est en el duro vaso
sosteniendo el rencor de su dureza
y est en el agua de aguijada espuma
como presagio cierto de reposo,
se pueda sustraer al vaso de agua;
un instante, no ms,
no ms que el mnimo
perpetuo instante del quebranto,
cuando la forma en s, la pura forma,
se abandona al designio de su muerte
y se deja arrastrar, nubes arriba,
por ese atormentado remolino
en que los seres todos se repliegan
hacia el sopor primero,
a construir el escenario de la nada.
Las estrellas entonces ennegrecen.
Han vuelto al dardo insomne
a la noche perfecta de su aljaba.
Porque en el lento instante del quebranto,
cuando los seres todos se repliegan
hacia el sopor primero
y en la pira arrogante de la forma

se abrasan, consumidos por su muerte


ay, ojos, dedos, labios,
etreas llamas del atroz incendio!
el hombre ahoga con sus manos mismas,
en un negro sabor de tierra amarga,
los himnos claros y los roncos trenos
con que cantaba la belleza,
entre tambores de gangoso idioma
y esbeltos cmbalos que dan al aire
sus golondrinas de latn agudo;
ay, los trenos e himnos que loaban
la rosa marinera
que consuma el periplo del jardn
con sus velas henchidas de fragancia;
y el malsano crepsculo de herrumbre,
amapola del aire lacerado
que se pincha en las pas de un gorjeo;
y la febril estrella, lis de calosfro,
punto sobre las es
de las tinieblas;
y el rojo cliz del pezn macizo,
sola flor de granado
en la cima angustiosa del deseo,
y la mandrgora del sueo amigo
que crece en los escombros cotidianos
ay, todo el esplendor de la belleza
y el bello amor que la concierta toda
en un orbe de imanes arrobados.
Porque el tambor rotundo
y las ricas bengalas que los cmbalos
tremolan en la altura de los cantos,
se anegan, ay, en un sabor de tierra amarga,
cuando el hombre descubre en sus silencios
que su hermoso lenguaje se le agosta,
se le quema confuso en la garganta,
exhausto de sentido;
ay, su areo lenguaje de colores,
que as se jacta del matiz estricto
en el humo aterrado de sus sienas
o en el sol de sus tibios bermellones;
l, que discurre en la ansiedad del labio
como una lenta rosa enamorada;

l, que cincela sus celos de paloma


y modula sus ltigos feroces;
que salta en sus cadas
con un ruidoso sncope de espumas;
que prolonga el insomnio de su brasa
en las mustias cenizas del odo;
que oscuramente repta
e hinca enfurecido la palabra
de hiel, la tuerta frase de ponzoa;
l que labra el amor del sacrificio
en columnas de ritmos espirales,
s, todo l, lenguaje audaz del hombre,
se le ahoga confuso en la garganta
y de su gracia original no queda
sino el horror de un pozo desecado
que sostiene su mueca de agona.
Porque el hombre descubre en sus silencios
que su hermoso lenguaje se le agosta
en el minuto mismo del quebranto,
cuando los peces todos
que en cautelosas rbitas discurren
como estrellas de escamas, diminutas,
por la entumida noche submarina,
cuando los peces todos
y el ulises salmn de los regresos
y el delfn apolneo, pez de dioses,
deshacen su camino hacia las algas;
cuando el tigre que huella
la castidad del musgo
con secretas pisadas de resorte
y el breas de los ciervos presurosos
y el cordero Luis XV, gemebundo,
y el len babilnico
que aora el alabastro de los frisos
flores de sangre, eternas,
en el racimo inmemorial de las especies!
cuando todos inician el regreso
a sus mudos letargos vegetales;
cuando la aguda alondra se desle
en el agua del alba,
mientras las aves todas
y el solitario bho que medita
con su antifaz de fsforo en la sombra,

la golondrina de escritura hebrea


y el pequeo gorrin, hambre en la nieve,
mientras todas las aves se disipan
en la noche enroscada del reptil;
cuando todo por fin lo que anda o repta
y todo lo que vuela o nada, todo,
se encoge en un crujir de mariposas,
regresa a sus orgenes
y al origen fatal de sus orgenes,
hasta que su eco mismo se reinstala
en el primer silencio tenebroso.
Porque los bellos seres que transitan
por el sopor aoso de la tierra
tragos de sangre, libres,
en la pantalla de su sueo impuro!
todos se dan a un frenes de muerte,
ay, cuando el sauce
acumula su llanto
para urdir la substancia de un delirio
en que t! yo! nosotros! de repente,
a fuerza de atar nombres destemplados,
ay, no le queda sino el tronco prieto,
desnudo de oracin ante su estrella;
cuando con l, desnudos, se sonrojan
el lamo tembln de encanecida barba
y el eucalipto rumoroso,
tmpano de follaje
y tornillo sin fin de la estatura
que se pierde en las nubes, persiguindose;
y tambin el cerezo y el durazno
en su loca efusin de adolescentes
y la angustia espantosa de la ceiba
y todo cuanto nace de races,
desde el heroico roble hasta la impbera
menta de boca helada;
cuando las plantas de sumisas plantas
retiran el ramaje presuntuoso,
se esconden en sus speras races
y en la acerba raz de sus races
y presas de un absurdo crecimiento
se desarrollan hacia la semilla,
hasta quedar inmviles

oh cementerios de talladas rosas!


en los duros jardines de la piedra.
Porque desde el anciano roble heroico
hasta la impbera
menta de boca helada,
ay, todo cuanto nace de races
establece sus tallos paralticos
en los duros jardines de la piedra,
cuando el rub de anglicos melindres
y el diamante iracundo
que fulmina a la luz con un reflejo,
ms el ario zafir de ojos azules
y la gergica esmeralda que se anega
en el abrilde su robusta clorofila,
una a una, las piedras delirantes,
con sus lindas hermanas cenicientas,
turquesa, lapislzuli, alabastro,
pero tambin el oro prisionero
y la plata de lengua fidedigna,
ingenuo ruiseor de los metales
que se ahoga en el agua de su canto;
cuando las piedras finas
y los metales exquisitos, todos,
regresan a sus nidos subterrneos
por las rutas candentes de la llama,
ay, ciegos de su lustre,
ay, ciegos de su ojo,
que el ojo mismo,
como un siniestro pjaro de humo,
en su aterida combustin se arranca.
Porque raro metal o piedra rara,
as como la roca escueta, lisa,
que figura castillos
con slo naipes de aridez y escarcha,
y as la arena de arrugados pechos
y el humus maternal de entraa tibia,
ay, todo se consume
con un mohno crepitar de gozo,
cuando la forma en s, la forma pura,
se entrega a la delicia de su muerte
y en su sed de agotarla a grandes luces

apura en una llama


el aceite ritual de los sentidos,
que sin labios, sin dedos, sin retinas,
s paso a paso, muerte a muerte, locos,
se acogen a sus tmidas matrices,
mientras unos a otros se devoran
al animal, la planta
a la planta, la piedra
a la piedra, el fuego
al fuego, el mar
al mar, la nube
a la nube, el sol
hasta que todo este fecundo ro
de enamorado semen que conjuga,
inaccesible al tedio,
el suntuoso caudal de su apetito,
no desemboca en sus entraas mismas,
en el acre silencio de sus fuentes,
entre un fulgor de soles emboscados,
en donde nada es ni nada est,
donde el sueo no duele,
donde nada ni nadie, nunca, est muriendo
y solo ya, sobre las grandes aguas,
flota el Espritu de Dios que gime
con un llanto ms llanto an que el llanto,
como si herido ay, l tambin! por un cabello
por el ojo en almendra de esa muerte
que emana de su boca,
hubiese al fin ahogado su palabra sangrienta.
ALELUYA, ALELUYA!
Tan-tan! Quin es? Es el Diablo,
es una espesa fatiga,
un ansia de trasponer
estas lindes enemigas,
este morir incesante,
tenaz, esta muerte viva,
oh Dios! que te est matando
en tus hechuras estrictas,
en las rosas y en las piedras,
en las estrellas ariscas
y en la carne que se gasta
como una hoguera encendida,

por el canto, por el sueo,


por el color de la vista.
Tan-tan! Quin es? Es el Diablo,
ay, una ciega alegra,
un hambre de consumir
el aire que se respira,
la boca, el ojo, la mano;
estas pungentes cosquillas
de disfrutarnos enteros
en slo un golpe de risa,
ay, esta muerte insultante,
procaz, que nos asesina
a distancia, desde el gusto
que tomamos en morirla,
por una taza de t,
por una apenas caricia.
Tan-tan! Quin es? Es el Diablo,
es una muerte de hormigas
incansables, que pululan
oh Dios! sobre tus astillas,
que acaso te han muerto all,
siglos de edades arriba,
sin advertirlo nosotros,
migajas, borra, cenizas
de ti, que sigues presente
como una estrella mentida
por su sola luz, por una
luz sin estrella, vaca,
que llega al mundo escondiendo
su catstrofe infinita.
[BAILE]
Desde mis ojos insomnes
mi muerte me est acechando,
me acecha, s, me enamora
con su ojo lnguido.
Anda putilla del rubor helado,
anda, vmonos al diablo!

Fernando Antnio Nogueira Pessoa, ms conocido como Fernando


Pessoa (Lisboa, Portugal, 13 de junio de 1888 ibdem, 30 de noviembrede 1935), es uno
de los mayores poetas y escritores de la lengua portuguesa y de la literatura europea.
Tuvo una vida discreta, centrada en el periodismo, la publicidad, elcomercio y, principalmente,
la literatura, en la que se desdobl en varias personalidades conocidas como heternimos. La
figura enigmtica en la que se convirti motiva gran parte de los estudios sobre su vida y su
obra.
Habiendo vivido la mayor parte de su juventud en Sudfrica, donde estudi hasta el ao 1905,
la lengua inglesa tuvo gran importancia en su vida, pues Pessoa traduca, trabajaba y
pensaba en ese idioma. De da Pessoa se ganaba la vida como traductor. Por la noche
escriba poesa: no escriba su propia poesa, sino la de diversos autores ficticios, diferentes
en estilo, modos y voz. Public bajo varios heternimos de los cuales los ms importantes
son Alberto Caeiro, lvaro de Campos, Bernardo Soares y Ricardo Reis, e incluso public
crticas contra sus propias obras firmadas por sus heternimos.
Muri por problemas hepticos a los 47 aos en la misma ciudad en que naciera, dejando una
descomunal obra indita que todava suscita anlisis y controversias.
ndice
[ocultar]

1 Biografa
o

1.1 Juventud en Durban

1.2 Regreso definitivo a Portugal e inicio de su carrera literaria

2 La obra pessoana

3 Obra potica

4 Ortnimo

5 Heternimos
o

5.1 Alberto Caeiro

5.2 lvaro de Campos

5.3 Ricardo Reis

6 La tica amoral de los heternimos

7 Pessoa y el ocultismo

8 Curiosidades
o

8.1 Ancdotas

8.2 Nota autobiogrfica

9 Vase tambin

10 Notas

11 Referencias

12 Seleccin de obras

13 Algunas traducciones espaolas

14 Bibliografa

15 Enlaces externos
o

15.1 En espaol

15.2 En portugus

Biografa[editar]
Si despus de morirme quisieran escribir mi biografa
no hay nada ms sencillo.
Tiene slo dos fechas
la de mi nacimiento y la de mi muerte.
Entre una y otra todos los das son mos.
(Fernando Pessoa/Alberto Caeiro; Poemas Inconjuntos; Escrito entre 1913-15;

Publicado en Atena n 5, febrero de 1925.)

Juventud en Durban[editar]

Con algunos meses.

Fernando Pessoa naci a las 15:20 del 13 de


junio de 1888 en Lisboa. El parto tuvo lugar en el cuarto izquierdo
del n 4 del Largo de So Carlos, frente a la pera de Lisboa
(Teatro de So Carlos). Su padre, de 38 aos, fue Joaquim de
Seabra Pessoa, funcionario pblico del Ministerio de Justicia, y
crtico musical del peridico Diario de Notcias, y natural de
Lisboa. Su madre, de 26 aos, fue Maria Magdalena Pinheiro
Nogueira, natural de Isla Terceira (Azores). Viva con ellos su
abuela Dionsia, enferma mental, y dos criadas ancianas, Joana y
Emlia.
Fue bautizado el 21 de julio en la Iglesia de los Mrtires, en
el Chiado. Los padrinos fueron su ta Anica (D. Ana Lusa
Pinheiro Nogueira, ta materna) y el General Chaby. El nombre de
pila, Fernando Antnio, se encontraba relacionado con San
Antonio, del cual su familia reclamaba el linaje con Fernando de
Bulhes, nombre de pila de SanAntonio, cuyo da
tradicionalmente consagrado en Lisboa es el 13 de junio, da en
que Fernando Pessoa naci.

Joaquim de Seabra Pessoa, su padre.

En Durban en 1898.

Varios hechos marcaron su infancia. Su padre muere a las cinco


de la maana de un 24 de julio, con 43 aos, vctima de
la tuberculosis. El fallecimiento es notificado por el Dirio de
Notcias del da. Joaquim de Seabra Pessoa dej mujer y dos
hijos, Fernando con slo cinco aos y su hermano Jorge, que
fallecera al ao siguiente sin cumplir un ao. La madre se ve
obligada a subastar parte de los muebles y la familia se muda a

una casa ms modesta, en el tercer piso del n 104 de la Calle de


So Maral. Es tambin en ese perodo en el que surge su
primer pseudnimo, Chevalier de Pas, hecho relatado por l
mismo a Adolfo Casais Monteiro, en una carta del 13 de enero de
1935, en la que habla extensamente sobre el origen de los
heternimos. Ese mismo ao crea su primer poema, un poema
corto con el epgrafe infantil de A mi querida mam. Su madre se
casa por poderes en segundas nupcias en 1895, en la Iglesia de
So Mamede de Lisboa con el comandante Joo Miguel Rosa,
cnsul de Portugal en Durban, a quien haba conocido haca un
ao. En frica Pessoa demostrara desde muy pronto sus
habilidades para la literatura.

El padrastro y la madre.

ltimos aos en Durban.

Por causa de esa boda se mudan a Durban(Repblica de


Sudfrica, entonces colonia britnica de Natal) junto a un to
abuelo, Manuel Gualdino da Cunha, en la que pasa la mayor
parte de su juventud. Viajan en el navo portugus Funchal
hasta Madeira y despus en el paquebote ingls Hawarden
Castle hasta el Cabo de Buena Esperanza. Teniendo que
compartir la atencin de la madre con los dems hijos del
padrastro, Pessoa se asla, lo que le permite tener momentos de
introspeccin. En Durban recibe una educacin britnica, lo que
le proporciona un profundo contacto con la lengua inglesa. Sus
primeros textos y estudios estn redactados en ese idioma.
Mantiene contacto con laliteratura inglesa a travs de autores
como Shakespeare, Edgar Allan Poe, John Milton,Lord
Byron, John Keats, Percy Shelley, Alfred Tennyson, entre otros.
El ingls le permitira trabajar como correspondiente de comercio
en Lisboa, adems de emplear el idioma en alguno de sus
escritos y de traducir trabajos de poetas ingleses, como El
Cuervo yAnnabel Lee de Edgar Allan Poe. De hecho, con
excepcin de Mensagem, los nicos libros publicados en vida por
Fernando Pessoa fueron las colecciones de poemas en
ingls: Antinous e 35 Sonnets y English Poems I - II e III, escritos
entre 1918 y 1921.
Cursa la primaria en la escuela de monjas irlandesas de West
Street, donde realiza su primera comunin y recorre en tres aos
el equivalente a cinco cursos. En 1899 ingresa en la Durban High
School, donde permanecer durante tres aos y ser uno de los
primeros alumnos de su promocin, y donde crear el
heternimo Alexander Search, con el cual se enva cartas a s
mismo. En el ao 1901 aprueba con distincin su primer examen
de la Cape Scholl High Examination y escribe sus primeros
versos en ingls. En esa mismo ao muere Henriqueta, su
hermana, con dos aos. En 1901 parte de vacaciones con su
familia a Portugal. En el barco en el que viajan (el paquebote
Knig) va el cuerpo de su hermana fallecida. En Lisboa vive con
la familia en Pedrouos y despus en la Avenida de D. Carlos I,
n.. 109, 3. izquierda. En la capital portuguesa nace Joo Maria,

cuarto hijo del segundo matrimonio de la madre de Fernando


Pessoa. Viajan todos aIsla Terceira, en las Azores, donde vive la
familia materna. Parten tambin a Tavira donde se detienen para
visitar a los parientes paternos. En esa poca escribe el
poema Cuando ella pasa.
Fernando Pessoa permaneci en Lisboa cuando el resto de la
familia se traslada de nuevo a Durban: la madre, el padrastro, los
hermanos y la criada Pacincia que haba venido con ellos.
Regresa slo a frica en el vapor Herzog. En esa poca intenta
escribir novelas en ingls y se matricula en la Commercial
School. Estudia all por la noche, mientras por el da se dedica a
disciplinas humansticas. En 1903, se presenta a las pruebas de
ingreso para la Universidad del Cabo de Buena Esperanza. En el
examen de admisin no obtiene una buena clasificacin, pero
obtiene la mejor entre los 899 candidatos en el ensayo de estilo
ingls. Recibe por eso el Queen Victoria Memorial Prize (Premio
Reina Victoria). Un ao despus nuevamente se matricula en la
Durban High School donde frecuenta el equivalente a un primer
ao universitario. Profundiza su cultura leyendo clsicos ingleses
y latinos; escribe poesa y prosa en ingls y surgen los
heternimos Charles Robert Anon y H. M. F. Lecher. Nace su
hermana Maria Clara y publica en el peridico del Liceo un
ensayo crtico titulado Macaulay. Finalmente termina con xito
sus estudios en Sudfrica tras realizar en la Universidad el
Intermediate Examination in Arts, logrando buenos resultados.

Regreso definitivo a Portugal e inicio de su


carrera literaria[editar]

En Lisboa con 20 aos.

Dejando a su familia en Durban, regres definitivamente a la


capital portuguesa, solo, en 1905. Pasa a vivir con su abuela
Dionsia y dos tas en la Calle Bela Vista, 17. La madre y el
padrastro tambin regresan a Lisboa durante un periodo de
vacaciones de un ao durante el cual Pessoa vuelve a vivir con
ellos. Contina la produccin de poemas en ingls y en 1906 se
matricula en el curso superior de letras, actual Facultad de Letras
de la Universidad de Lisboa, que abandona, a causa de una
huelga estudiantil, sin siquiera haber terminado el primer ao. Es
en esta poca cuando entra en contacto con importantes
escritores de la literatura portuguesa. Se interesa por la obra
de Cesrio Verde y por los sermones del Padre Antnio Vieira.
En agosto de 1907 muere su abuela Dionsia , dejndole una
pequea herencia. Con ese dinero monta una pequea tipografa,
que rpidamente quebr, en la Calle Conceio da Glria, 38-4.,
con el nombre de Empresa bis Tipografa Editora Oficinas
a Vapor. A partir de 1908, se dedica a la traduccin de
correspondencia comercial, un trabajo que se podra denominar
como de "corresponsal extranjero". En esa profesin trabajar

toda su vida, teniendo una modesta vida pblica. En esa oficina


conoce a una joven burguesa de 19 aos, Oflia Queiroz, cuando
tiene 31 aos, y se le declara. Salen juntos durante casi un ao y
mantienen correspondencia epistolar, pero la relacin se ve
interrumpida por las extravagancias literarias del poeta, quien a
veces firma sus cartas como lvaro de Campos, a quien Ofelia
odia. Poco antes de romper, Pessoa le escribe:
Toda mi vida gira en torno a mi obra literaria, buena o mala, lo que sea, lo que pueda
ser. Todos () tienen que convencerse de que soy as, de que exigirme sentimientos
que considero muy dignos, dicho sea de paso de un hombre comn y corriente es
como exigirme que sea rubio y con los ojos azules.1
Inicia su actividad de ensayista y crtico literario con la
publicacin, en 1912 en la revista guia, del artculo La
nueva poesa portuguesa sociolgicamente considerada, al
que seguirn otros.
Empez a traducir y a escribir para la revista de
vanguardia Orpheu (1915), Atena (dirigida por l
mismo), Ruy Vaz (a partir de 1924) o Presena (en 1927). Su
primer libro de poemas, Antinous, apareci en ingls
en 1918. En 1926 Pessoa requiere la patente de invencin de
un Anuario Indicador Sinttico, por Nombres y Otras
Clasificaciones, Consultable en Cualquier Lengua. En esta
poca dirige junto con su cuado la Revista de Comercio y
Contabilidad.
Su primera obra en portugus, el poema
patritico Mensagem (Mensaje), nica que public en vida,
no apareci hasta1933.
Pessoa es internado el da 29 de noviembre de 1935, en el
Hospital de So Lus dos Franceses, con el diagnstico de
"clico heptico" (probablemente una colangitis aguda
causada por un clculo biliar), falleciendo a causa de las
complicaciones posiblemente asociadas a
una cirrosis provocada por el excesivo consumo de alcohol a
lo largo de su vida (a ttulo de curiosidad, se sabe que era fiel

al aguardiente de la marca "guia Real"). El da 30 de


noviembre muere a los 47 aos. En los ltimos momentos de
vida pide sus gafas y clama por sus heternimos.
Su ltimo texto escrito estaba en ingls, idioma en que fuera
educado:
"I know not what tomorrow will bring" (No s lo que traer el
maana....)

La obra pessoana[editar]

El poeta en la "Baixa" de Lisboa.

Fernando Pessoa.

Se puede afirmar que la vida de Pessoa estuvo dedicada a


crear y que, de tanto crear, cre tambin otras vidas a travs
de sus heternimos: ese fue su principal caracterstica y el
principal inters de su personalidad, en apariencia tan
pacata. Algunos crticos se preguntan si Pessoa realmente
habra revelado su verdadero yo, o si en realidad no ser
todo un producto de su vasta creacin. Al tratar
temas subjetivos y usar la heteronimia,2 Pessoa se convierte
en extremadamente enigmtico. Ese enigma es el que motiva
buena parte de las investigaciones sobre su obra. El poeta y
crtico brasileo Frederico Barbosa declara que Fernando
Pessoa fue o enigma em pessoa (con el doble significado
de el enigma en Pessoa y el enigma en persona).3 n 1 Escribi
hasta su mismo lecho de muerte. Tena un inters
esencialmente intelectual, pudindose decir que su vida fue
una constante divulgacin de la lengua portuguesa, y en
palabras de su heternimo Bernardo Soares: Minha ptria
a lngua portuguesa(mi patria es la lengua portuguesa). O
tambin a travs de un poema:
Tenho o dever de me fechar em casa
no meu esprito e trabalhar quanto
possa e em tudo quanto possa, para o
progresso da civilizao e o
alargamento da conscincia da
humanidade.

Tengo el deber de encerrarme en


mi espritu y trabajar cuanto pue
cuanto pueda para el progreso d
civilizacin y el ensanchamiento
conciencia de la humanidad.

Parafraseando el lema de la Liga hansetica, Navigare


necesse est, vivere non necesse (navegar es necesario, pero
vivir no lo es), Pessoa dice en el poema Navegar Preciso:
Viver no necessrio; o que
necessrio criar.

Vivir no es necesario, lo que e


es crear.

Otra interpretacin de ese poema indicara que la navegacin


es el resultado de la actitud racionalista del mundooccidental:
la navegacin exigira "precisin", mientras que la vida
quedara dispensada de tenerla.

Fernando Pessoa es sin duda alguna el poeta portugus ms


importante del siglo XX. En su poema Autopsicografia, afirm
que el poeta era un fingidor de s mismo y toda su obra se
concibe como un drama en gente en que dialogan diversas
voces o heternimos, equivalentes a los apcrifos
de Antonio Machado, que representan diferentes
cosmovisiones.
Sobre Fernando Pessoa, el poeta y nobel mexicano de
Literatura Octavio Paz dijo que los poetas no tienen
biografa; su obra es una biografa y que en el caso de
Pessoa nada en su vida es sorprendente, nada excepto sus
poemas.[cita requerida] El crtico literario estadounidense Harold
Bloom lo consider en su libro The Western Canon ("El
canon occidental") el ms representativo poeta del siglo XX,
junto al chileno Pablo Neruda.4
Con motivo de la conmemoracin de su nacimiento
en 1988 su cuerpo fue trasladado al Monasterio de los
Jernimos de Belm, confirmando el reconocimiento que no
tuvo en vida.

Obra potica[editar]

Con 40 aos.

El poeta es un fingidor.
Finge tan completamente
Que llega a fingir que es dolor
El dolor que de veras siente.
Fernando Pessoa/Bernardo Soares; Autopsicografa; Publicado
el 1 de abril de 1931.

Se considera que la gran creacin esttica de Pessoa fue la


invencin de losheternimos, que atraviesa toda su obra. Los
heternimos, a diferencia de lospseudnimos, son
personalidades poticas completas: identidades, que, en
principio falsas, se vuelven verdaderas a travs de su
manifestacin artstica propia y diversa del autor original.
Entre los heternimos, el mismo Fernando Pessoa pas a ser
llamado ortnimo, ya que era la personalidad original. Con el
tiempo, y con la maduracin de las dems personalidades, el
propio ortnimo se convirti en un heternimo ms entre
otros. Los tres heternimos ms conocidos (y tambin
aquellos con mayor obra potica) fueron lvaro de
Campos, Ricardo Reis y Alberto Caeiro. Un cuarto
heternimo de gran importancia en la obra de Pessoa
fue Bernardo Soares, autor del Livro do Desassossego (Libro
del desasosiego), una importante obra literaria del siglo XX.
Bernardo es considerado un semi-heternimo por tener
muchas semejanzas con Fernando Pessoa y no poseer una
personalidad muy caracterstica ni fecha de fallecimiento, al
contrario que los otros tres, que tienen fecha de nacimiento y
muerte, con excepcin de Ricardo Reis (que no tiene fecha
de fallecimiento). Por esa razn el escritor ypremio
Nobel portugus Jos Saramago pudo escribir su novela O
ano da morte de Ricardo Reis (El ao de la muerte de
Ricardo Reis).
A travs de los heternimos Pessoa encauz un profunda
reflexin sobre la relacin
entre verdad, existencia e identidad. Este ltimo factor tiene

una gran importancia en la famosa naturaleza misteriosa del


poeta:
Com uma tal falta de gente coexistvel,
como h hoje, que pode um homem de
sensibilidade fazer seno inventar os seus
amigos, ou quando menos, os seus
companheiros de esprito?

Con una falta tal de gente co


coexistir, como hay hoy, qu
hombre de sensibilidad hace
inventar sus amigos, o cuand
sus compaeros de espritu?

Ortnimo[editar]
Artculo principal: Ortnimo

Estatua de Fernando Pessoa, en el caf A Brasileira, en elChiado,


Lisboa.

La obra ortnima de Pessoa (es decir, la escrita bajo el


nombre propio del escritor que crea heternimos) pas por
diferentes fases, pero que envuelve bsicamente la
bsqueda de un cierto patriotismo perdido, a travs de una
actitud sebastianistareinventada. El ortnimo fue
profundamente influenciado, en varios momentos, por
doctrinas religiosas como la teosofa y sociedades secretas
como la masonera. La poesa resultante tiene un cierto aire
mtico, heroico (casi pico, pero no en la acepcin habitual
del trmino), y por veces trgico. Es un poeta universal, en la

medida en que nos fue dando, incluso con contradicciones,


una visin a un mismo tiempo mltiple y unitaria de la vida.
Es precisamente en este intento de mirar el mundo de forma
mltiple (con un fuerte substrato de filosofa racionalista e
incluso de influencia oriental) en donde reside una
explicacin plausible de la creacin de los clebresAlberto
Caeiro, lvaro de Campos y Ricardo Reis o de su semiheternimo Bernardo Soares.
La principal obra del llamado "Pessoa elemesmo" (Pessoal-mismo) es Mensagem, una coleccin de poemas sobre los
grandes personajes histricos portugueses. El libro fue el
nico publicado en vida del autor.
El ortnimo es considerado como simbolista y modernista por
la evanescencia, la indefinicin y la insatisfaccin, y por la
innovacin practicada por entre diversas sendas de
formulacin del discurso potico (sensacionismo, paulismo,
interseccionismo, etc.)2

Heternimos[editar]
Fernando Pessoa tena 72 heternimos. De ellos, los ms
importantes fueron:

Alberto Caeiro[editar]
Caeiro, nacido en Lisboa, fue la mayor parte de su vida un
campesino casi sin estudios formales solo curs la
instruccin primaria, pero es considerado el maestro entre
los heternimos, inclusive por el ortnimo. Muertos su padre
y su madre, se qued en casa de una ta-abuela, viviendo de
una renta modesta. Muri de tuberculosis. Tambin es
conocido como el poeta-filsofo, pero l rechazaba ese ttulo
y pregonaba una no filosofa. Crea que los seres
simplemente son, y nada ms: se irritaba con la metafsica y
cualquier tipo de simbolismo de la vida.

De los principales heternimos de Fernando Pessoa, Caeiro


fue el nico que no escribi en prosa. Alegaba que solamente
la poesa sera capaz de dar cuenta de la realidad.
Caeiro fue descrito por el propio ortnimo (Fernando Pessoa)
como no slo un pagano, sino como el propio paganismo.
Defina el amor verdadero como amor hacia algo o alguien
simplemente por ser esa cosa o persona, y no por otros
principios externos a ella. Posea un lenguaje esttico directo,
concreto y simple, pero aun as bastante complejo desde el
punto de vista reflexivo. Su ideario se resume en el verso:
H metafsica bastante em no pensar em
nada.

Hay suficiente metafsica en


nada.

lvaro de Campos[editar]
Entre todos los heternimos, Campos fue el nico en
manifestar fases poticas diferentes a lo largo de su obra.
Era un ingeniero homosexual5 de educacin inglesa y origen
portugus, pero siempre con la sensacin de ser un
extranjero en cualquier parte del mundo.
Un prrafo que le define muy bien es el siguiente:
Vivir es pertenecer a otro. Morir es pertenecer a otro. Vivir y morir son la misma cosa.
Mas vivir es pertenecer a otro de fuera y morir es pertenecer a otro de dentro. Una y
otra cosa se asemejan, pero la vida es el lado de fuera de la muerte. Por eso la vida
es la vida y la muerte es la muerte, pues el lado de fuera siempre es ms verdadero
que el lado de dentro; tanto es as que el lado de fuera es el que se ve.
Comienza su trayectoria como un decadentista influido
por el simbolismo, pero luego se adhiere al futurismo.
Tras una serie de desilusiones con la existencia, asume
una vena nihilista, expresada en aquel que es
considerado uno de los poemas ms conocidos e
influyentes de la lengua portuguesa: Tabacaria.

Ricardo Reis[editar]
El heternimo Ricardo Reis se define
como latinista y monrquico. De cierta manera, simboliza
la herencia clsica en la literatura occidental, expresada
en la simetra, armona, y un cierto bucolismo, con
elementos epicreos y estoicos. El fin inexorable de
todos los seres vivos es una constante en su obra,
clsica, depurada y disciplinada.
Segn Pessoa, Reis se traslad a Brasil en protesta por
la proclamacin de la Repblica en Portugal, y no se
sabe el ao de su muerte.
Jos Saramago, en El ao de la muerte de Ricardo
Reis contina, en una perspectiva personal, el universo
de este heternimo. Saramago hace reencontrarse a
Fernando Pessoa, ya muerto, con su heternimo, que
sobrevive a su creador.

La tica amoral de los heternimos[editar]


En las Pginas ntimas de Autointerpretacin, escribe
Fernando Pessoa:
lvaro de Campos no tem sombra de
tica; amoral, se no positivamente
imoral [...] A ideia da perda da inocncia
duma criana de oito anos [...] -lhe
positivamente agradvel, pois satisfaz
duas sensaes muito fortes a
crueldade e a luxria.

lvaro de Campos no tiene


tica; es amoral, si no posit
inmoral [...] La idea de prd
inocencia de un nio de oc
resulta positivamente agra
satisface dos sensaciones m
crueldad y la lujuria.

Esta postura amoral de Campos, que recorre sus


poemas sensacionistas-futuristas, es paralela a otras
actitudes de semejante tenor en los poemas de Alberto
Caeiro y Ricardo Reis.
Vanse estos versos del maestro Caeiro, en el
poema Ayer el predicador de verdades propias:

Haver injustia como haver morte.


Eu nunca daria um passo para alterar
Aquilo a que chamam a injustia do
mundo.

Que haya injusticia es como


muerte.
Yo nunca dara un paso para
Aquello que llaman la injust

A su vez, Ricardo Reis se revela an ms chocante. En


la oda O contar que otrora, cuando Persia, dos
jugadores deajedrez prosiguen la partida sabiendo que la
destruccin y la muerte campan por su ciudad, que el
enemigo invadi. Y sentencia este heternimo
epicuresta:
Quando o rei de marfim est em perigo
Que importa a carne e o osso
Das irms e das mes e das crianas?
Quando a torre no cobre
A retirada da rainha branca,
O sangue pouco importa.

Cuando el rey blanco est en


qu importan la carne y el h
de las hermanas, de las mad
Cuando la torre no cubre
la retirada de la reina blanca
la sangre poco importa.

Este aspecto es uno de los que presenta una notoria


influencia o por lo menos, proximidad con la
esttica futurista deMarinetti, que, a pesar de todo,
Pessoa siempre rechaz. Es tambin la parcela ms
visible de una cierta falta desolidaridad social e incluso
humana que parece, segn muchos crticos, ser comn a
toda la obra del poeta. Esta tendencia dio argumentos a
cierta corriente poltica que clasifica a Fernando Pessoa
como un autor de derechas.
Sin embargo, otros crticos contraargumentan que es
absurdo pretender clasificar un poeta como Pessoa con
criterios polticos. Segn estos, Pessoa estaba ms
interesado en un arte puramente esttico, para el que las
cuestiones polticas, sociales o incluso morales no eran
atinentes. Presentan ejemplos que evitan conclusiones
simplistas. Al final de su vida Pessoa fue autor de textos
(e incluso poemas) que revelan un profundo malestar en
relacin con Antnio de Oliveira Salazar y a la recin
estrenada dictadura del Estado Novo. Hay tambin
poemas del Pessoa ortnimo imbuidos de tal solidaridad

incluso moralismo que la heteronimia parece


tendencialmente negar, como "El nio de su madre" o
"Tomamos la ciudad despus de un intenso bombardeo".

Pessoa y el ocultismo[editar]
Fernando Pessoa tuvo relaciones con el ocultismo y
el misticismo, especialmente con la masonera y
los Rosacruces (si bien no se conoce ninguna afiliacin
concreta a una logia o fraternidad de esas
organizaciones), habiendo inclusive defendido
pblicamente las organizaciones iniciticas en el "Dirio
de Lisboa", el 4 de febrero de 1935, contra los ataques
por parte de la dictadura del Estado Novo. Su poema
hermtico ms conocido y apreciado entre los esoteristas
se titula "En el tmulo de Christian Rosenkreutz". Tena la
costumbre de hacer consultas astrolgicas para s mismo
(segn consta en su partida de nacimiento, naci a las
15h 20; tena ascendiente Escorpin y el Sol
en Gminis). Realiz ms de milhorscopos.
Cierta vez, leyendo una publicacin inglesa del famoso
ocultista Aleister Crowley, Fernando encontr errores en
el horscopo y escribi al ingls para corregirlo, puesto
que era conocedor y practicante de la astrologa,
conocimientos que impresionaron a Crowley, quien,
aficionado a los viajes, lleg a ir a Portugal para conocer
al poeta. Junto con l fue la maga alemana Miss Jaeger,
quien se carte con el poeta utilizando un pseudnimo
ocultista. El encuentro fue amigable, pese a los graves
desequilibrios psquicos y espirituales que ya por
entonces Crowley tena y enseaba.

Curiosidades[editar]

Las secciones de curiosidades deben ser evit

Puedes mejorar este artculo introduciendo la informacin til de e


quitando los datos inapropiados.

Ancdotas[editar]

En una tarde en que Jos Rgio tena pensado


encontrarse con Pessoa, este apareci, como de
costumbre con algunas horas de retraso, declarando
ser lvaro de Campos y disculpando a Pessoa por
no haber podido acudir a la cita.

El poeta trabajaba como corresponsal comercial, en


un puesto que hoy podramos denominar trabajador
autnomo. As poda trabajar dos das a la semana,
dejando los restantes para dedicarse a la literatura.

Ceclia Meireles fue a Portugal para dar conferencias


en la Universidad de Coimbra y Lisboa, en 1934. Uno
de sus grandes deseos era conocer al poeta, de
quien era admiradora. A travs de una de las oficinas
donde trabajaba Pessoa, consigui comunicarse con
l y programar una cita. Ese encuentro fue marcado
para el medioda, pero ella esper intilmente hasta
las dos de la tarde, sin que Pessoa diera seales de
vida. Cansada de esperar, Cecilia volvi al hotel y all
tuvo la sorpresa de encontrar un ejemplar del
libro Mensagem y un recado del misterioso poeta,
justificando que no compareciera porque consult los
astros y, segn su horscopo los dos no se
encontraran. Realmente, no se encontraron, ni hubo
ms oportunidades para ese encuentro: al ao
siguiente Pessoa falleci.

El parte de defuncin de Pessoa indica como causa


de la muerte "bloqueo intestinal".

La Universidad Fernando Pessoa (UFP), con sede


en Oporto, fue creada en homenaje al poeta.

Fernando Pessoa fue el primer portugus en figurar


en la Plyade (Collection Bibliothque de la Pliade),
prestigiosa coleccin francesa de grandes nombres
de la literatura.

Es significativo que en portugus el


apellido Pessoa es comn, y significa "persona": los
hablantes de portugus perciben ese doble sentido.

Ophlia Queiroz, su novian 2 cre un heternimo para


Fernando Pessoa: Ferdinand Personne. En francs,
"Ferdinand" es el equivalente a "Fernando", y
"Personne" significa "persona" (como pessoa, que es
persona en portugus) y tambin significa, como
adverbio, nadie. Es un juego de palabras:
Fernando, al haber creado otras personalidades, no
habra tenido un yo definido.

El cantante brasileo Caetano Veloso compuso


una cancin llamada "Lngua" en la que existe un
fragmento inspirado en un artculo de Fernando
llamado "Mi patria es la lengua portuguesa". El

fragmento dice:
A lngua minha Ptria / E eu no tenho
Ptria: tenho mtria / Eu quero frtria.

La lengua es mi Patria / Y
tengo matria / Yo quiero f

El compositor Tom Jobim transform el poema El Tajo es


ms bello que el ro que corre por mi aldea en msica. La
cantante Dulce Pontes musicaliz el poema El Infante, El
grupo lusitano de Goth Metal Moonspell, musicaliz el
poemaOpio.Tambin el grupo Secos e Molhados puso
msica al poema No, no digas nada (No, no digas
nada). Y la cantautora Liliana Felipe adapt y musicaliz
"Tabaquera".

El peridico Expresso y la empresa Unisys crearon,


en 1987, el Prmio Pessoa, concedido anualmente a

la persona o personas, de nacionalidad portuguesa,


que se haya distinguido como protagonista en la vida
cientfica, artstica o literaria.

En 2006, la empresa Unicre lanz una tarjeta de


crdito llamada "A palavra" que permite al titular
escoger una entre seis frases de Fernando Pessoa o
sus heternimos para grabarla en ella.

En su lbum "La Residencia de los Dioses", los


creadores de Astrix homenajearon a Pessoa
haciendo aparecer a un esclavo de origen lusitano
que recitaba poesa.

Nota autobiogrfica[editar]
Pessoa dej escrita una nota biogrfica, escrita el 30 de
marzo de 1935, parcialmente publicada como
introduccin al poema " memria do Presidente-Rei
Sidnio Pais" (A la memoria del Presidente-Rei Sidnio
Pais), editado por la EditorialImprio en 1940. Siendo el
texto de autora del propio Pessoa, deber notarse que
constituye una biografa bastante subjetiva e incompleta,
hecha de acuerdo con los deseos e interpretaciones de
l mismo en ese momento de su vida.
Nombre completo: Fernando Antnio Nogueira Pessoa.
Edad y origen: Naci en Lisboa, parroquia de los Mrtires, finca n. 4 del Largo de S.
Carlos (hoy del Directrio) el 13 de junio de 1888.
Filiacin: Hijo legtimo de Joaquim de Seabra Pessoa y de D. Maria Madalena
Pinheiro Nogueira. Nieto paterno del general Joaquim Antnio de Arajo Pessoa,
combatiente de las campaas liberales, y de Da. Dionsia Seabra; nieto materno del
Consejero Lus Antnio Nogueira, jurisconsulto y que fue Director General del
Ministerio del Reino, y de Da Madalena Xavier Pinheiro. Ascendencia general: mezcla
dehidalgos y judos.
Estado: Soltero.

Profesin: El nombre correcto sera traductor, pero es ms exacto el de


corresponsal extranjero de casas comerciales. El ser poeta o escritor no constituye
una profesin, sino una vocacin.
Domicilio: Calle Coelho da Rocha, 16, 1. Dto. Lisboa. (Direccin Postal - Caja Postal
147, Lisboa).
Funciones sociales que ha desempeado: Si por eso se entiende cargos pblicos o
funciones destacadas, ninguna.
Obras que he publicado: La obra est esencialmente dispersa, por varias revistas y
publicaciones ocasionales. Lo que, de libros o folletos, considera como vlido, es lo
siguiente: 35 Sonnets (en ingls), 1918; English Poems I-II y English Poems III
(en ingls tambin), 1922, y el libro Mensagem, 1934, premiado por el Secretariado
de Propaganda Nacional, en la categora Poema. El folleto O Interregno,
publicado en 1928, constituyendo una defensa de la Dictadura Militar en Portugal,
debe ser considerado como no existente. Habra que revisar todo eso y tal vez
repudiar mucho.
Educacin: En virtud de, fallecido su padre en 1893, su madre haber casado, en
1895, en segundas nupcias, con el Comandante Joo Miguel Rosa, Cnsul de
Portugal en Durban, Natal, fue all educado. Gan el premio Reina Victoria de estilo
ingls en la Universidad del Cabo de Buena Esperanza en 1903, en el examen de
admisin, a los 15 aos.
Ideologa Poltica: Considera que el sistema monrquico sera el ms propio para una
nacin orgnicamente imperial como es Portugal. Considera, al mismo tiempo,
la Monarqua completamente inviable en Portugal. Por eso, de haber un plebiscito
entre regmenes, votara, si bien con pena, por laRepblica. Conservador de estilo
ingls, esto es, liberal dentro del conservadurismo, y absolutamente anti-reaccionario.
Posicin religiosa: Cristiano gnstico y por tanto enteramente opuesto a todas las
Iglesias organizadas, y sobre todo a la Iglesia de Roma. Fiel, por motivos que ms
adelante estn implcitos, a la Tradicin Secreta del Cristianismo, que tiene ntimas
relaciones con la Tradicin Secreta en Israel (la Santa Kabbalah) y con la esencia
oculta de la masonera.
Posicin inicitica: Iniciado, por comunicacin directa de Maestro a Discpulo, en los
tres grados menores de la (aparentemente extinta) Orden Templaria de Portugal.
Posicin patritica: Partidario de un nacionalismo mstico, del que sea abolida toda la
infiltracin catlico-romana, crendose, si es posible, un sebastianismo nuevo, que la
substituya espiritualmente, si es que en el catolicismo portugus hubo alguna vez

espiritualidad. Nacionalista que se gua por este lema: "Todo por la humanidad, nada
contra la nacin".
Posicin social: Anticomunista y antisocialista. Lo dems se deduce de lo expuesto
arriba.
Resumen de estas ltimas consideraciones: Tener siempre en la memoria al
mrtir Jacques de Molay, Grado-Maestre de los Templarios, y combatir, siempre y en
todo lugar, a los tres asesinos - la Ignorancia, el Fanatismo y la Tirana.
Yo nunca guard rebaos
Pero es como si los guardara.
Mi alma es como un pastor,
Conoce el viento y el sol
Y anda de la mano de las Estaciones
Siguiendo y mirando.
Toda la paz de la Naturaleza sin gente
Viene a sentarse a mi lado.
Pero yo quedo triste como una puesta de sol
Para nuestra imaginacin,
Cuando enfra el fondo del llano
Y se siente la noche entrada
Como una mariposa por la ventana.
.
Pero mi tristeza es sosiego
Porque es natural y justa

Y es lo que debe estar en el alma


Cuando ya piensa que existe
Y las manos cogen flores sin que ella se entere.
.
Como un ruido de cencerros
Ms all de la curva del camino
Mis pensamientos estn contentos
Slo me da pena saber que ellos estn contentos
Porque, si no lo supiera,
En vez de estar contentos y tristes,
Estaran alegres y contentos.
.
Pensar incomoda como andar en la lluvia
Cuando el viento crece y parece que llueve ms.

.
No tengo ambiciones ni deseos.
Ser poeta no es una ambicin ma.
Es mi manera de estar solo.
.
Y si deseo a veces,
Por imaginar, ser corderillo
(O ser el rebao todo
Para andar disperso por toda la ladera
Siendo muchas cosas felices al mismo tiempo),
Es slo porque siento lo que escribo a la puesta de Sol,
O cuando una nube pasa la mano por encima de la luz
Y corre un silencio por la hierba.
.
Cuando me siento a escribir versos
O, paseando por los caminos o por los atajos,
Escribo versos en un papel que est en mi pensamiento,
Siento un cayado en las manos
Y veo una imagen de m
En la cima de un otero,
Mirando mi rebao y viendo mis ideas,

O mirando mis ideas y viendo mi rebao,


Y sonriendo vagamente como quien no comprende lo que se dice
Y quiere fingir que comprende.
.
Saludo a todos los que me leen,
Agitando el sombrero ancho
Cuando me ven en mi puerta
Apenas la diligencia se levanta en la cima del otero.
Los saludo y les deseo sol,
Y lluvia, cuando la lluvia es necesaria,
Y que sus casas tengan
Al pie de una ventana abierta
Una silla predilecta
Donde se sienten leyendo mis versos.

Y al leerlos piensen
Que soy cualquier cosa natural
Por ejemplo, el rbol antiguo
A la sombra del cual cuando nios,
Se sentaban con un sofoco, cansados de jugar,
Y limpiaban el sudor de la cabeza caliente
Con la manga del mandil rayado.
.
.
.
II
.
Mi mirar es ntido como un girasol
Tengo la costumbre de andar por los caminos
Mirando a derecha y a izquierda,
Y de vez en cuando para atrs
.
Y lo que veo a cada momento
Es aquello que nunca antes haba visto,
Y me doy cuenta muy bien
S tener el pasmo esencial

Que tiene un nio, si, al nacer,


Repara de veras en su nacimiento
Me siento nacido a cada momento
Para la eterna novedad del mundo
.
Creo en el mundo como en una margarita,
Porque lo veo. Pero no pienso en l
Porque pensar es no comprender
El mundo no se hizo para que lo pensaramos
(Pensar es estar enfermo de los ojos)
Sino para mirarnos en l y estar de acuerdo
.
No tengo filosofa: tengo sentidos
Si hablo de la Naturaleza no es porque sepa lo que ella es,
Si no porque la amo, y la amo por eso,
Porque quien ama nunca sabe lo que ama

Ni sabe porque ama, ni lo que es amar


.
Amar es la inocencia eterna,
Y la nica inocencia es no pensar
.
.
.
III
Al atardecer, recargado en la ventana,
Y sabiendo de soslayo que hay campos enfrente,
Leo hasta que me arden los ojos
El Libro de Cesario Verde.
.
Que pena tengo de l. Era un campesino
Que andaba preso en libertad por la ciudad.
Pero el modo conque miraba las casas,
Y el modo como observaba las calles,
Y la manera como se interesaba por las cosas,
Es la de quien mira los rboles
Y de quien baja los ojos por la calle adonde va

Y anda observando las flores que hay por los campos


.Por eso tena aquella gran tristeza
que nunca dice bien que tena
Pero andaba en la ciudad como quien anda en el campo
Y triste como disecar flores en los libros
Y poner plantas en jarros
.
.
.
IV
.
La tormenta cay esta tarde
Por las orillas del cielo
Como un pedregal enorme

Como si alguien desde una ventana alta


Sacudiera un gran mantel,
Y las migajas todas juntas
Hicieran un barullo al caer,
La lluvia llova del cielo
Y ennegreci los caminos
.
Cuando los relmpagos sacudan el aire
Y abanicaban el espacio
Como una gran cabeza que dice que no,
No s por qu no tena miedo
Me puse a rezar a Santa Brbara
Como si fuera yo la vieja ta de alguien
.
Ah! es que rezando a Santa Brbara
Yo me senta an ms simple
De lo que creo ser
Me senta familiar y casero
Y habiendo pasado la vida
Tranquilamente, como el muro del patio;
Teniendo ideas y sentimientos por tenerlos

Como una flor tiene perfume y color


.
Me senta alguien que pudiera creer en Santa Brbara
Ah, poder creer en Santa Brbara!
.
(Quin cree que existe Santa Brbara,
Pensara que ella es persona y visible
O qu pensar de ella?)
.
(Qu artificio! Qu saben
Las flores, los rboles, los rebaos,
De Santa Brbara? Una rama de rbol
Si pensara, nunca podra
Construir santos, ni ngeles

Podra pensar que el sol


Es Dios, y que la tormenta
Es una multitud
Enfadada por encima de nosostros
Ah, como los hombres ms simples
Son enfermos y confusos y estpidos
Cerca de la clara simplicidad
Y la salud de existir
En los rboles y las plantas!)
.
Y yo, pensando en todo esto,
Qued otra vez menos feliz
Qued sombro y enfermo y taciturno
Como un da en que todo el da amenaza la tormenta
Y ni siquiera de noche llega
.
.
.
V
.
Hay metafsica bastante en no pensar en nada.

.
Qu pienso yo del mundo?
Qu s yo lo que pienso del mundo!
Si me enfermara pensara en eso.
.
Qu idea tengo yo de las cosas?
Qu opinin tengo sobre las causas y los efectos?
Qu es lo que he meditado sobre Dios y el alma
Y sobre la creacin del Mundo?
No s. Para m pensar en eso es cerrar los ojos
Y no pensar. Es correr las cortinas
De mi ventana (pero no tiene cortinas).
.
El misterio de las cosas? Qu s yo lo que es el misterio!
El nico misterio es que haya alguien que piense en el misterio.

Quien est al sol y cierra los ojos,


Comienza a no saber lo que es el sol
Y a pensar muchas cosas llenas de calor.
Pero si abre los ojos y ve el sol,
Y ya no puede pensar en nada,
Es porque la luz del sol vale ms que los pensamientos
De todos los filsofos y de todos los poetas.
La luz del sol no sabe lo que hace
Y por eso no se equivoca y es comn y buena.
.
Metafsica? Qu metafsica tienen aquellos rboles?
La de ser verdes y copudos y de tener ramas
Y la de dar fruto en su hora, lo que no nos hace pensar,
A nosotros, que no sabemos entenderlos
Pero qu mejor metafsica que la de ellos
Que es de no saber para qu viven
Ni saber que no lo saben?
.
Constitucin ntima de las cosas
Sentido ntimo del Universo
Todo esto es falso, todo esto no quiere decir nada.

Es increble que se pueda pensar en cosas de sas.


Es como pensar en razones y fines
Cuando el comienzo de la maana est rayando
y por los lados de los rboles
Un vago oro lustroso va perdiendo la oscuridad.
.
Pensar en el sentido ntimo de las cosas
Es, acrecentado, como pensar en la salud
O llevar un vaso al agua de las fuentes.
.
El nico sentido ntimo de las cosas
Es que ellas no tienen sentido ntimo ninguno.
.
No creo en Dios porque nunca lo vi.
Si l quisiera que yo creyera en l,

Sin duda que vendra a hablar conmigo


Y entrara adentro por mi puerta
Dicindome, Aqui estoy!
.
(Esto es tal vez ridculo a los odos
De quien, por no saber lo que es mirar las cosas,
No comprende a quien habla de ellas
Con el modo de hablar que reparar en ellas ensea)
.
Pero si Dios es las flores y los rboles
Y los montes y sol y el rayo de luna.
Entonces creo en l,
Entonces creo en l a toda hora,
Y mi vida toda es una oracin y una misa,
Y una comunin con los ojos y por los odos.
.
Pero si Dios es los rboles y las flores
Y los montes y el rayo de luna y el sol,
Para qu le llamo Dios?
Le llamo flores y rboles y montes y sol y rayo de luna;
Porque si l se hizo, para que yo lo vea,

Sol y rayo de luna y flores y rboles y montes,


Si l se me aparece como rboles y montes
Y rayo de luna y sol y flores,
Es que l quiere que yo lo conozca
como rboles y montes y flores y rayo de luna y sol.
.
Y por eso yo lo obedezco
(Qu ms s yo de Dios, que Dios de s mismo?),
Le obedezco viviendo, espontneamente,
Como quien abre los ojos y ve,
Y le llamo rayo de luna y sol y flores y rboles y montes,
Y lo amo sin pensar en l
Y lo pienso viendo y oyendo,
Y ando con l a toda hora.
.
Versin del portugus de Mario Bojrquez
.
.
.
Datos vitales

Alberto Caeiro da Silva naci en Lisboa el () de abril de 1889, y en esa ciudad muri
tuberculoso el () de 1915. Pas casi toda su vida en una quinta del Ribatejo donde escribi
su obra. Fundador del movimiento sensacionista portugus. Es autor de O Guardador de
Rebanhos, O Pastor Amoroso y Poemas Inconjuntos.

Ezra Pound
Ezra Pound

Ezra Pound en 1913. Fotografa de Alvin Langdon Coburn (New York:


Knopf, 1922)

Nombre de

Ezra Weston Loomis Pound

nacimiento

Nacimiento 30 de octubre de 1885


Hailey, Idaho, EEUU

Defuncin

1 de noviembre de 1972 (87 aos)


Venecia, Italia

Ocupacin

Poeta, msico, ensayista

Lengua de

Ingls, italiano, chino y lenguas

produccin

clsicas

literaria

Lengua

Ingls

materna

Movimiento Generacin perdida


s

Cnyuge

Dorothy Shakespear

Influido por[mostrar]

Ezra Weston Loomis Pound (Hailey, Idaho, Estados Unidos, 30 de


octubre de 1885 Venecia, Italia, 1 de noviembre de 1972), poeta, ensayista, msico y crtico
estadounidense perteneciente a la Lost Generation Generacin perdida que predic
fogosamente el rescate de la poesa antigua para ponerla al servicio de una concepcin
moderna, conceptual y al mismo tiempo fragmentaria.
Su obra monumental, los Cantos, o Cantares, le llev gran parte de su vida. El crtico Hugh
Kenner dijo tras encontrarse con Pound: He tomado de repente conciencia de que estaba en
el centro del modernismo[cita requerida].
Pound fue un ferviente seguidor de Benito Mussolini y fue criticado por suantisemitismo. Fue
internado en un psiquitrico en 1945 tras haber sido condenado por traicin al servir
propagandsticamente a la dictadura de Benito Mussolini.
ndice
[ocultar]

1 Londres

2 Pars

3 Italia

4 St. Elizabeth

5 Vuelta a Italia y muerte

6 Obra

7 Influencia

8 Notas

9 Enlaces externos

Londres[editar]
La primera poesa de Pound estuvo influida por los poetas del siglo XIX(especialmente
los prerrafaelitas), la literatura medieval y la filosofa ocultista y mstica neo-romntica.
Cuando se traslad a Londres, ech mano de las lenguas y de las formas poticas arcaicas
en un intento por rehacerse como poeta. Fue amigo deW.B. Yeats, a quien consideraba el
mayor poeta vivo, y para quien, eventualmente, trabaj como secretario.
En 1914, Pound se casa con Dorothy Shakespear, hija de Olivia Shakespear, novelista y
amante de W.B. Yeats.
En los aos anteriores a la Primera Guerra Mundial fue miembro muy destacado
del imagismo y contribuy con elvorticismo, movimientos que dieron a conocer el trabajo de
artistas como James Joyce, Wyndham Lewis, William Carlos Williams, H.D., Richard
Aldington, Marianne Moore, Rabindranath Tagore, Robert Frost, Rebecca West y Henri
Gaudier-Brzeska. Por aquel entonces fue cuando Pound revis La tierra balda de su amigo T.
S. Eliot.
En 1915 publica Cathay, un pequeo volumen de poemas de Li Po traducidos por Ernest
Fenollosa y reelaborados por Pound. Al contrario que los traductores americanos anteriores de
la poesa china, estas versiones en verso libre ofrecen a los lectores textos comprensibles.
Muchos crticos consideran los poemas de Cathay como la realizacin ms acertada del
Imaginismo. Sin embargo, como traducciones, continan siendo fuente de controversias ya
que ni Fenollosa ni Pound jams hablaron o leyeron el chino con soltura; adems de
criticrsele al poeta norteamericano el que omitiera o agregara secciones sin ninguna base en
los originales. Para Hugh Kenner estas aparentes traducciones de textos orientales antiguos
hoy se ven como experimentos poticos.
Tras la guerra, Pound abandonar Inglaterra, pero antes publica Homage to Sextus
Propertius (1919) y Hugh Selwyn Mauberley (1920).
Todos los poemas de estas primeras etapas estn recogidos en el volumen Personae.1

Pars[editar]
En 1920 se traslada a Pars, donde se movi en el crculo de los artistas que revolucionaron el
arte moderno. Fue amigo deMarcel Duchamp, Tristan Tzara, Fernand Lger y otras figuras
del dad y del surrealismo. All continu trabajando en The Cantos, en el que cada vez se
refleja ms sus preocupaciones polticas y econmicas. Durante este periodo tambin escribi
prosa crtica, traducciones, dos peras (con ayuda de George Antheil) y varias piezas
para violn.

Italia[editar]
El 10 de octubre de 1924, abandona Pars con destino a Rapallo. En Italia continu siendo un
catalizador creativo, adems de convertirse en admirador de Benito Mussolini y del fascismo.
Es entonces cuando el antisemitismo comienza a aparecer en sus textos. En 1939, en
vsperas de la Segunda Guerra Mundial, vuelve a Estados Unidos. Aunque consider
quedarse all, finalmente decidi volver tanto por motivos ideolgicos como personales.
Durante el conflicto fue propagandista del Eje en radio y en prensa.
Cuando en 1943 Mussolini se declar presidente de la nueva Repblica de Sal, Pound
desempe un papel significativo en las actividades culturales y de propaganda. El 2 de
mayo de 1945 fue arrestado por los partisanos italianos y llevado al Cuartel General
de Chiavari, donde lo declararon como sin inters. Posteriormente se entreg a las fuerzas
estadounidenses. Fue encarcelado en un campo de prisioneros en Pisa, donde bosquej
los Cantos pisanos (primer Premio Bollingen de la Biblioteca del Congreso en 1948), seccin
que marca un cambio en la obra de Pound, pues se convierte en una meditacin sobre la
ruina de Europa y su lugar natural en el mundo.

St. Elizabeth[editar]
Tras la guerra, Pound fue juzgado en EEUU por traicin. Las intermediacin de diferentes
figuras del mundo cultural consigui que se le declarara loco (as se le salvaba de una
potencial pena de muerte) y que se le internara en el hospital del St. Elizabeth, donde
permaneci durante doce aos (19461958). All continu elaborando The Cantos, adems de
traducir a Confucio.

Vuelta a Italia y muerte[editar]


En 1958 volvi a Italia, donde permaneci hasta su muerte en 1972, en Venecia. Aunque
prosigui con The Cantos, los vea como poco artsticos. Allen Ginsberg, en una entrevista
con Michael Reck, indic que Pound pareca lamentar muchos de sus ltimos textos y que su
obra tuviera que llevar el sambenito del antisemitismo [1].

A su muerte, en la localidad espaola de Medinaceli se levant un monumento en su recuerdo


a instancias de uno de sus amigos, el polmico escritor chileno Miguel Serrano.

Obra[editar]
La poesa de Pound cita y hace referencias a Homero, Confucio y Dante; aborda
las mitologas y teoras econmicas, as como muchos hechos histricos, e incluye palabras
en griego y latn e ideogramas chinos, en un descomunal intento de construir una visin
caleidoscpica de la historia y la cultura.
Sus escritos ensaysticos, agrupados en El ABC de la lectura y en Cmo leer, entre otros, son
elegantes y contundentes, crudos y speros, sutiles y dialcticos, pero nunca interrogativos.
Abog con mpetu de propagandista por una poesa pegada al hueso, es decir, libre de
adornos, a los que llamaba florituras, en un smil con la msica. Estableci un itinerario de
lecturas para quien quisiera comprender la poesa, a la que consideraba un arte en progreso.
La lista de sus preferencias excluye notoriamente a Shakespeare, al barroco espaol y
al romanticismo. Esta arbitrariedad tiene que ver, sin embargo, con su concepcin acerca de
cul era el objetivo hacia el que la poesa marchaba a travs de los siglos. Su idea de
la fioritura parece incluir que esa forma corresponde a la efusin sentimental desmedida, a la
que tambin rechazaba.

Influencia[editar]
Debido a sus opiniones polticas, Pound fue muy criticado en la segunda mitad del siglo XX.
Sin embargo, fue central el papel que desempe en la revolucin potica de su tiempo: fue
uno de los primeros poetas en emplear con xito el verso libre en composiciones
extensas. The Cantos sirvi como piedra de toque para Allen Ginsberg y el resto de
la Generacin Beat.
Hay crticos que consideran que casi cualquier poeta experimental en lengua inglesa de
comienzos de siglo est en deuda con Ezra Pound.
Como crtico, redactor o promotor ayud a Yeats, Eliot, Joyce, Wyndham Lewis, Robert
Frost, William Carlos Williams, H.D.,Marianne Moore, Ernest Hemingway, D. H.
Lawrence, Louis Zukofsky, Basil Bunting, George Oppen, Charles Olson, entre otros.
Como traductor, aunque su conocimiento de las lenguas es discutible, Pound hizo mucho para
llevar la poesa provenzal y china al pblico de habla inglesa. Tambin tradujo, defendi y
consigui que se mantuvieran vivas (al menos para los poetas) las obras clsicas griegas,
latinas y anglosajonas.
En Espaa es muy perceptible su huella en no pocos novsimos y en buena parte de los
poetas posteriores a ellos.

James Augustine Aloysius Joyce (Dubln, 2 de febrero de 1882 Zrich,13 de


enero de 1941) fue un escritor irlands, reconocido mundialmente como uno de los ms
importantes e influyentes del siglo XX. Joyce es aclamado por su obra maestra, Ulises (1922),
y por su controvertida novela posterior, Finnegans Wake (1939). Igualmente ha sido muy
valorada la serie de historias breves titulada Dublineses (1914), as como su novela semi
autobiogrfica Retrato del artista adolescente (1916). Joyce es representante destacado de la
corriente literaria denominada modernismo anglosajn, junto a autores como T. S.
Eliot, Virginia Woolf, Ezra Pound oWallace Stevens.
Aunque pas la mayor parte de su vida adulta fuera de Irlanda, el universo literario de este
autor se encuentra fuertemente enraizado en su nativaDubln, la ciudad que provee a sus
obras de los escenarios, ambientes, personajes y dems materia narrativa. 1 Ms en particular,
su problemtica relacin primera con la iglesia catlica de Irlanda se refleja muy bien a travs
de los conflictos interiores que atormentan a su lter ego en la ficcin, representado por el
personaje de Stephen Dedalus. As, Joyce es conocido por su atencin minuciosa a un
escenario muy delimitado y por su prolongado y autoimpuesto exilio, pero tambin por su
enorme influencia en todo el mundo. Por ello, pese a su regionalismo, paradjicamente lleg a
ser uno de los escritores ms cosmopolitas de su tiempo. 2
La Encyclopdia Britannica destaca en el autor el sutil y veraz retrato de la naturaleza
humana que logra imprimir en sus obras, junto con la maestra en el uso del lenguaje y el
brillante desarrollo de nuevas formas literarias, motivo por el cual su figura ejerci una
influencia decisiva en toda la novelstica del siglo XX. Los personajes de Leopold
Bloom y Molly Bloom, en particular, ostentan una riqueza y calidez humanas incomparables. 3
El editor de la antologa The Cambridge Companion to James Joyce [Gua de Cambridge para
James Joyce] escribe en su introduccin: A Joyce lo leen muchas ms personas de las que
son conscientes de ello. El impacto de la revolucin literaria que emprendi fue tal que pocos
novelistas posteriores de importancia, en cualquiera de las lenguas del mundo, han escapado
a su influjo, incluso aunque tratasen de evitar los paradigmas y procedimientos joyceanos.
Topamos indirectamente con Joyce, por lo tanto, en muchas de nuestras lecturas de ficcin
seria de la ltima mitad de siglo, y lo mismo puede decirse de la ficcin no tan seria. 4
Jorge Luis Borges, en un texto de 1939, afirm sobre el autor:
Es indiscutible que Joyce es uno de los primeros escritores de nuestro tiempo. Verbalmente, es
quiz el primero. En el Ulises hay sentencias, hay prrafos, que no son inferiores a los ms ilustres
de Shakespeare o de Sir Thomas Browne.5

T.S. Eliot, en su ensayo "Ulysses, Order and Myth" ["Ulises, orden y mito"] (1923), declar
sobre esta misma obra:
Considero que este libro es la expresin ms importante que ha encontrado nuestra poca; es un
libro con el que todos estamos en deuda, y del que ninguno de nosotros puede escapar.6
ndice
[ocultar]

1 Biografa
1.1 Dubln (18821904)

1.1.1 Primeros aos

1.1.2 Educacin

1.1.3 Stephen el hroe


1.2 Trieste y Zrich (19041920)

1.2.1 Pola y Trieste

1.2.2 Zrich
1.3 Pars y Zrich (19201941)

1.3.1 Pars y el Ulises

1.3.2 La Obra en marcha

1.3.3 ltima estancia en Zrich


1.4 El catolicismo de Joyce

2 Obra
o

2.1 Dublineses

2.2 Retrato del artista adolescente

2.3 Ulises

2.4 Finnegans Wake

2.5 Poesa

2.6 Teatro

2.7 Ensayo

2.8 Correspondencia

3 Legado e influencia
o

3.1 En la literatura

3.2 En otros campos

3.3 Recuerdos de Joyce

4 Obras: cronologa

5 Adaptaciones cinematogrficas

6 Referencias

7 Notas

8 Vase tambin

9 Enlaces externos

Biografa[editar]

Dubln (18821904)[editar]
Primeros aos[editar]
En 1882, James Joyce nace en Brighton Square, en Rathgar, un barrio de clase media
de Dubln, en el seno de una familiacatlica; sus padres se llamaban John y May. James fue el
mayor de los diez hermanos supervivientes, seis mujeres y cuatro varones. Uno de los

hermanos fallecidos habra sido mayor que l, puesto que naci y muri en 1881. 7 La madre
qued encinta en total quince veces, las mismas que la seora Dedalus, en Ulises.8
La familia de su padre, originaria de Fermoy, fue concesionaria de una explotacin de sal y
piedra caliza en Carrigeeny, cerca de Cork. Vendieron la explotacin por quinientas libras, en
1842, aunque siguieron manteniendo una empresa como fabricantes y vendedores de sal y
caliza. Esta empresa quebr en 1852.
Joyce, como su padre, sostena que su ascendencia familiar provena del antiguo clan irlands
de los Galway. Para la crtica Francesca Romana Paci, el escritor rebelde e inconformista
valoraba sin embargo la respetabilidad basada en la tradicin de una antigua casa; senta
apego por una cierta forma de aristocracia.9 Los Joyce presuman de ser descendientes del
libertador irlands Daniel O'Connell.10
Tanto su padre como su abuelo contrajeron matrimonio con mujeres de familias adineradas.
En 1887 el padre de James, John Stanislaus Joyce, fue nombrado recaudador de impuestos
de varios distritos por la Oficina de Recaudacin del Ayuntamiento de Dubln. Esto permiti a
la familia trasladarse a Bray, un pequeo pueblo de cierta categora residencial, a diecinueve
kilmetros de Dubln. En Bray vivan junto a una familia protestante, los Vance. Una hija de
stos, Eileen, fue el primer amor de James.11 El escritor la evoc en el Retrato del artista
adolescente, citndola por su propio nombre. Este personaje resurgir en varias otras obras,
incluso en Finnegans Wake.12

Joyce a los seis aos (1888).

Un da en que estaba jugando con su hermano Stanislaus junto a un ro, James fue atacado
por un perro,13 lo que le acarreara una fobia de por vida hacia estos animales; tambin le
causaban pavor las tormentas, debido a su profunda fe religiosa, que haca que las

considerase como un signo de la ira de Dios.14 Un amigo le pregunt en cierta ocasin por qu
estaba asustado, y James replic: A ti no te criaron en la Irlanda catlica. 15 De estas
pertinaces fobias quedaron cumplidas muestras en obras como Retrato del artista
adolescente,Ulises y Finnegans Wake.16
Entre febrero y marzo de 1889, el Libro de Castigos del colegio de Conglowes recoge que el
futuro escritor, contando siete aos, recibi dos palmetazos por no llevar a clase cierto libro,
seis ms por tener las botas sucias y cuatro por proferir palabras indecentes, algo a lo que
Joyce fue siempre muy aficionado.17
En 1891, con nueve aos, James escribe el poema titulado "Et tu, Healy", que trata de la
muerte del poltico irlands Charles Stewart Parnell. El padre qued tan encantado que hizo
imprimirlo, e incluso envi una copia a la Biblioteca Vaticana.18 En noviembre de ese mismo
ao, John Joyce ve su nombre registrado en la Stubbs Gazette, un boletn de impagos y
quiebras, y es apartado de su trabajo.19 Dos aos ms tarde es despedido, coincidiendo con
una severa reorganizacin de la Oficina de Recaudacin, que comprenda una importante
reduccin de personal. John Joyce, con antecedentes por gestin poco cuidadosa, 20 sufri
especialmente la crisis, e incluso estuvo a punto de ser despedido sin una indemnizacin, algo
que consigui evitar su esposa.21 Este fue el inicio de la crisis econmica de la familia, debida
a la incapacidad del padre para gestionar sus finanzas, y tambin a su alcoholismo.22 Esta
tendencia, muy comn en su familia, sera heredada por su hijo mayor, bastante manirroto en
general;23 slo en sus ltimos aos adquiri James el hbito del ahorro, especialmente debido
a la grave enfermedad mental que aquej a su hija Lucia, circunstancia que le acarre
grandes gastos.24 En una ocasin, su hermano Stanislaus le reproch: Puede que haya
personas que no estn tan preocupadas por el dinero como t. A lo que l replic: Oh,
diantre, puede que las haya, pero me gustara que uno de esos individuos me enseara el
truco en veinticinco lecciones.25
Educacin[editar]
El futuro escritor se educ en el selecto Clongowes Wood College, un internado de jesuitas,
cerca de Sallins, en County Kildare. Segn su primer bigrafo, Herbert S. Gorman, al ingresar
en este centro (1888), era de constitucin esbelta, muy nervioso, sensible como una nia y
tena la bendicin o la maldicin (esto depende del punto de vista) de un temperamento
introspectivo.26 James, que fue elegido para el honor de servir como monaguillo en
misa,27 no tard en distinguirse como alumno muy aventajado, en todo menos
en matemticas.28 Destacaba incluso en materia deportiva, segn declarara su
hermano Stanislaus,29 pero tuvo que abandonar la institucin cuatro aos ms tarde debido a
los problemas financieros de su padre. Se matricul entonces en el colegio de la congregacin

de los Christian Brothers, ubicada en North Richmond Street, Dubln. Ms tarde, en 1893, se
le ofreci una plaza en el Belvedere College de la misma ciudad, regentado igualmente por
jesuitas. La oferta se hizo, al menos en parte, con la esperanza de que el distinguido
estudiante ingresara en la orden, sin embargo ste rechaz el catolicismo ya en edad
temprana; segn Ellmann, a los diecisis aos.30
James sigui destacando en los estudios. Muy concienzudo en su preparacin, obligaba a su
madre a tomarle diariamente la leccin despus de la comida. 31 En esta poca, recibi
distintos premios escolares. No sabiendo qu hacer con tanto dinero (la dotacin a veces
alcanzaba las veinte libras de la poca), lo destinaba a la compra de regalos para sus
hermanos; cosas prcticas, como zapatos y vestidos, aunque tambin los invitaba al teatro, en
las localidades ms baratas.32
Sus lecturas en la poca del Belvedere son abundantes y profundas, en ingls y
francs: Dickens, Walter Scott, Jonathan Swift, Laurence Sterne, Oliver Goldsmith; tambin le
impresion vivamente el estilo del clrigo John Henry Newman. Entre los poetas, lea con
fruicin a Byron, Rimbaud y Yeats. Y dedic asimismo mucha atencin a George
Meredith, William Blake y Thomas Hardy.33 34

Antigua ubicacin del University College Dublin.

En 1898, se matricul en el recientemente inaugurado University College de Dubln para


estudiar lenguas: ingls, francs e italiano. Joyce era recordado por ser buen estudiante,
aunque de trato difcil. Segua aplicndose con ahnco a la lectura. Segn uno de sus ms
importantes glosadores, Harry Levin, en general dedicaba sus esfuerzos a los idiomas,
la filosofa, la esttica y la literatura contempornea europea.35 Algunos de sus bigrafos han
destacado como su inters principal la gramtica comparada.

Tambin se sabe que tomaba parte activa en las actividades literarias y teatrales de la
universidad. En 1900, como colaborador de la revistaFortnightly Review, publica su primer
ensayo, "New Drama", sobre la obra del noruego Henrik Ibsen, uno de sus escritores
predilectos.36 37El joven crtico recibi una carta de agradecimiento de parte del propio Ibsen.
En este periodo, escribi algunos artculos ms, adems de dos obras teatrales, hoy perdidas.
Muchas de las amistades que hizo en la universidad apareceran retratadas posteriormente en
sus obras. Segn Harry Levin, el escritor no olvidaba ni perdonaba nada. Cualquier parecido
con personas y situaciones reales, vivas o muertas, era cuidadosamente cultivado. 38
Joyce fue miembro de la Literary and Historical Society, de Dubln. Present su trabajo titulado
"Drama and Life" a dicha sociedad en 1900. Con ocasin de la lectura pblica de este ensayo,
se le exigi que suprimiera varios pasajes. Joyce amenaz al presidente de la sociedad con
no leerlo, y al final consigui hacerlo sin una sola omisin. Sus palabras fueron duramente
criticadas por algunos asistentes, y Joyce les replic pacientemente durante ms de cuarenta
minutos, por turno, sin consultar una nota, lo que consigui suscitar grandes aplausos entre el
pblico.39 En esa poca conoci a Lady Gregory, y en octubre de 1902, a W. B. Yeats,
encuentro que sera trascendental para Joyce. Este poeta le escribi una carta en el mes de
diciembre elogiando su poesa y aconsejndole que cambiase de aires. Donde el joven
escritor deba estar era en Oxford.40
En 1903, tras su graduacin, se instal en Pars con el propsito de estudiar Medicina, pero la
ruina de su familia (que se vio obligada a vender todos sus enseres e instalarse en una
pensin) le hizo desistir de sus propsitos y buscar trabajo como periodista y profesor. Su
situacin financiera era tan precaria entonces como la de su familia, hasta el punto de que
pas verdadera hambre, lo que haca llorar a su madre cada vez que llegaba carta de
Pars.41 James regres a Dublnmeses despus para asistir a su madre, enferma terminal
de cncer.42 La madre de Joyce, May (Mary Jane),43 pas sus ltimas horas en coma, con
toda la familia arrodillada y sollozando a su alrededor. Al ver que ni Stanislaus ni James
estaban arrodillados, el abuelo materno los conmin a hacerlo, pero los dos
rehusaron.44 Segn Jos Mara Valverde, Joyce siempre se acus de esta dureza
final.45 46 47 La muerte de su madre lo sumi en un desasosiego que lo llev a la bsqueda de
amistades por los bajos fondos dublineses; gustaba de vagabundear con una gorra
de yachtman y unos ajados zapatos de tenis.48 Fueron das difciles en los que prob algn
oficio y trat de subsistir en parte gracias a los prstamos de los amigos, e incluso cantando,
puesto que era un consumado tenor, llegando a lograr un premio en el festival irlands de Feis
Ceoil en 1904.49
Stephen el hroe[editar]
Artculo principal: Stephen el hroe

En enero de 1904, trat de publicar una obra en la que haba estado trabajando, A Portrait of
the Artist [Retrato del artista], una historia autobiogrfica con elementos ensaysticos centrada
en cuestiones de esttica. Este escrito, indigno de su autor, en palabras de Jos Mara
Valverde,50 fue rechazado por la revista de librepensamiento Dana. Joyce entonces, con
motivo de su vigsimo segundo cumpleaos, decidi revisar el trabajo y convertirlo en una
novela que titulara Stephen Hero (Stephen el hroe). Esta obra, que alcanzara las mil
pginas de borrador y recoge los primeros aos y los de universidad de Stephen Dedalus, fue
escrita a la par que los relatos de Dublineses. El crtico W. Y. Tindall sostiene que el lector de
las felicidades narrativas presentes en los cuentos se sorprender ante las ordinarieces de la
novela, calificada por el propio Joyce de rubbish, basura.51 Stephen Hero no se publicara
en vida del autor, pero fue el germen de una obra mayor como es Retrato del artista
adolescente, empezada en 1907.52
1904 fue el mismo ao en que conoci a Nora Barnacle, una joven de Galway que trabajaba
como camarera de pisos en el hotel Finn's, de Dubln. Se dice que tuvieron su primera cita
el 16 de junio de 1904, y por tal motivo sta, segn sus bigrafos, fue la fecha elegida para
ambientar su obra capital, Ulises.53

Martello Tower, donde vivi Joyce con Gogarty.

Joyce permaneci en Dubln algn tiempo ms, bebiendo en exceso. En el transcurso de una
de sus borracheras, debido a un malentendido, se meti en una pelea con un hombre, en el
parque St Stephen's Green; tras la pelea, James fue recogido y aseado por un conocido de su
padre, Alfred H. Hunter, que lo condujo a su casa para que le curasen las heridas. 54 En Dubln
se rumoreaba que Hunter era judo y que su mujer le era infiel. Esta persona pudo ser uno de
los modelos utilizados por Joyce para uno de los personajes centrales de su
novelstica, Leopold Bloom, el protagonista de Ulises.55 Del mismo modo, se inspir en el

estudiante de medicina y escritor Oliver St. John Gogarty para el personaje de Buck
Mulligan en dicha obra.56
Tras permanecer durante seis das en la vivienda de estudiante de Gogarty, Martello Tower
(Torre Martello), tuvo que abandonarla en plena noche tras una escena con Gogarty y otro
compaero, en cuyo transcurso aquel dispar su pistola sobre unas cacerolas que colgaban
sobre la cama de James.57 ste camin toda la noche de vuelta a Dubln para poder
descansar en su casa, y al da siguiente envi a un amigo a la torre por sus pertenencias.
Poco despus parti con Nora hacia el continente.

Trieste y Zrich (19041920)[editar]


Pola y Trieste[editar]
Joyce y Nora iniciaron su autoimpuesto exilio desplazndose primero a Zrich, donde se
supona que le esperaba un puesto como profesor de ingls en la Berlitz Language School,
facilitado por un agente en Inglaterra. Result que el agente ingls haba sido estafado, pero
el director de la escuela lo reexpidi a Trieste, ciudad que fue parte del Imperio
austrohngaro hasta el 16 de julio de 1920, pasando a ser italiana por el tratado de Saint
Germain-en-Laye. Aunque tampoco all haba ningn puesto libre para Joyce, con la ayuda de
Almidano Artifoni, director de la escuela Berlitz de Trieste, finalmente consigui unas clases
en Pula (Pola, en italiano), ciudad entonces tambin austrohngara, y hoy parte de Croacia.
Desde octubre de 1904 hasta marzo de 1905, permaneci en Pula dando clases sobre todo a
oficiales de la armada austrohngara estacionados en la base militar de dicha ciudad. En
marzo de 1905 se descubri un complot de espionaje en la ciudad y todos los extranjeros
fueron expulsados. Con la ayuda de Artifoni, los Joyce regresaron a Trieste y James empez a
ensear ingls all. Permanecera en la ciudad durante la mayor parte de los diez aos
siguientes.2 El idioma que se hablar en casa del escritor a partir de ese momento ser
el italiano. En esta lengua reprendera aos despus a su dscolo hijo Giorgio y se
comunicara siempre con su hija Lucia, mientras sta se hunda en una demencia progresiva. 58
En ese mismo ao, Nora dio a luz al primero de sus hijos, el citado Giorgio. 59 James se puso
entonces en contacto con su hermano, Stanislaus, tratando de atraerlo a Trieste para que se
reuniera con l como profesor en la escuela. Las razones que adujo fueron reclamar su
compaa y ofrecerle un futuro ms prometedor que el que Stanislaus disfrutaba en Dubln,
como simple empleado; lo cierto era que James necesitaba aumentar los ingresos en su
familia con la contribucin de su hermano.60 Las relaciones entre los hermanos fueron tirantes
en el tiempo que vivieron juntos en Trieste, principalmente debido a la frivolidad de James con
el dinero y la bebida.61

La vida rutinaria en Trieste frustraba la pasin viajera del escritor, quien decidi trasladarse a
Roma a finales de 1906. March con la seguridad de contar con un puesto administrativo en
un banco de la ciudad. Sin embargo, sinti enseguida gran aversin por sta y termin
regresando a Trieste, a principios de 1907. Su hija Lucia naci en el verano de ese mismo
ao. Tambin en 1907 apareci su primer libro, el volumen de poemas de amor Msica de
cmara (Chamber Music) y se le presentaron los primeros sntomas de iritis, una enfermedad
de los ojos que con los aos le dejara casi ciego.
Continu durante estos aos escribiendo, principalmente relatos, e inicindose en la lnea
experimental que sera caracterstica de su obra posterior. Tambin manifest en esta poca,
por un lado, cierto rechazo por la bsqueda nacionalista de los orgenes de la identidad
irlandesa, y por otro, su voluntad de preservar y fomentar la propia experiencia lingstica, que
guiara todo su trabajo literario: esto le condujo a reivindicar su lengua materna, el ingls, en
detrimento de una lengua galica que estimaba readoptada y promovida
artificialmente.62 63 64 65
Joyce regres a Dubln en el verano de 1909, llevando con l a su hijo Giorgio. Su propsito
era visitar a su padre y publicar su libro de cuentos Dublineses. Sin embargo, a primeros de
agosto, sufri uno de los mayores disgustos de su vida, cuando a travs de un complot
organizado por sus amigos Saint-John Gogarty y Vincent Cosgrave, le fue sugerido que su
compaera, Nora, le haba sido infiel en el pasado. Incluso era posible que Giorgio no fuese
hijo suyo.66 Slo los tenaces desmentidos de otro amigo, John Francis Byrne, de su
hermano Stanislaus, y las cartas desesperadas de Nora lograron hacerle comprender que
todo haba sido un infame montaje.67
Una vez superada esa preocupacin, visit a la familia de Nora, en Galway. sta fue su
primera visita a la familia de su mujer y, para su alivio, la acogida que se le dispens fue muy
satisfactoria. Incluso sali a pasear con Kathleen, la hermana de Nora, que le dio lecciones
sobre el mar, segn ella misma contara.68 Estaba preparndose para volver a Trieste cuando
decidi llevar consigo a una de sus hermanas, Eva, para que ayudase a Nora en las labores
domsticas. Regres a dicha ciudad, pero slo por un mes. Volvi a Dubln representando a
unos propietarios para tratar de instalar en esta ciudad un cine, el "Volta". Su gestin fue
exitosa, aunque el escritor slo se involucr en ella durante unos meses; sus socios no
tardaron en vender el negocio, y Joyce finalmente no obtuvo beneficio alguno. 69 Tampoco
cuaj su intento de importar tweed irlands a Italia; finalmente el escritor volvi a Trieste, en
enero de 1910, acompaado por otra de sus hermanas, Eileen. Mientras que Eva enseguida
sinti nostalgia de su ciudad natal, y regresara aos ms tarde, Eileen pas el resto de su
vida en el continente europeo, donde se casara con un cajero de banco checo.

1912 fue un ao de penurias para los Joyce. Para ayudar a la economa domstica, el escritor
pronunci varias conferencias a primeros de ao en la Universit Popolare y sigui publicando
artculos en los peridicos.70 En abril realiz unas pruebas para convertirse en profesor en
Italia, a sueldo del Estado. Obtuvo 421 puntos sobre 450, resultando apto, pero la burocracia
italiana finalmente lo impidi por su condicin de extranjero.
Volvi fugazmente a Dubln con toda su familia, en el verano de 1912. Prosigui la pugna
sobre la publicacin deDublineses con el editor George Roberts. Mientras estaba en Irlanda,
su hermano Stanislaus, que segua en Trieste, le inform de que iban a desahuciarlos.
Finalmente, Stanislaus busc otro piso ms pequeo, donde se trasladaron todos; all vivira
James con su mujer e hijos todo el tiempo que permaneci en Trieste. Las discusiones
sobre Dublineses con su editor se centraban principalmente en el relato "An Encounter" ("Un
encuentro"), en el que la trama insina que uno de los personajes es homosexual. Aadido a
estos problemas, todo su entorno dublins le neg su apoyo, pues le acusaba, entre otras
cosas, de traicionar a su pas a travs de sus escritos.71 El libro finalmente no se public (no lo
hara hasta dos aos ms tarde) y aquel fue el ltimo viaje de Joyce a Dubln, pese a las
muchas invitaciones por parte de su padre y de su viejo amigo, el poeta William Butler Yeats.
Ese fracaso fue motivo de que escribiera una venenosa stira contra Roberts: "Gas from a
Burner" ("Gases de un quemador", vid. fragmento en la seccin Ensayo), en la que habla de
un escritor irlands exiliado (an Irish writer in foreign parts). 72

Italo Svevo, gran amigo de Joyce durante su estancia en Italia.

En esa poca trat al escritor Ettore Schmitz (ms tarde conocido como Italo Svevo, de
origen judo), quien fue alumno suyo de ingls y con el cual mantendra una larga
amistad.73 Entre 1911 y 1914 se enamorara platnicamente de una de sus alumnas, Amalia
Popper, hija de un negociante judo llamado Leopoldo. Esta joven le sugerira multitud de
escritos y poemas, a veces preados de humor e irona.
En 1913, el poeta Ezra Pound, al tanto de la precariedad de su economa, le escribe por
recomendacin de Yeats para ofrecerle colaborar en publicaciones como The Egoist y Poetry.
Al ao siguiente, 1914, a punto de desatarse la Primera Guerra Mundial, consigui por fin que
un editor londinense al que conoca de tiempo atrs, Grant Richards, publicaseDublineses. La
mayor parte de las crticas surgidas fueron buenas, aunque censuraban algunos cuentos por
cnicos o sin sentido. Se vendieron pocos ejemplares, por lo que Joyce se quej al editor, pero
ste le contest que desde que haba empezado la guerra las ventas haban cado en
picado.74 En ese tiempo, el escritor sigui trabajando en el Retrato, termin Exiliados y
empez Ulises, novela que tena en la cabeza ya desde 1907.
Zrich[editar]
En 1915, H. G. Wells se declar profundo admirador de la obra de Joyce, que lea a partir de
las entregas en The Egoist. Ese mismo ao, Joyce y familia, ciudadanos britnicos, hubieron
de dejar el Trieste austro-hngaro por la guerra. Stanislaus, por su parte, fue encerrado en un
campo de presos. Los Joyce se trasladaron a Zrich, Suiza, pas neutral, donde el escritor
vivi aos de gran creatividad. En esta poca, su fama creca da a da, pero sus ingresos
seguan siendo exiguos; sobrevivi a base de dar clases, adems de con la ayuda de Pound,
Yeats, Wells y Harriet Shaw Weaver, editora de la revista The Egoist, quien se convirti en su
agente y le aport ingresos suficientes para ir tirando en los aos siguientes.
En diciembre de 1916 se publicaron la primera edicin norteamericana de Dublineses y la
primera mundial de Retrato del artista adolescente. Ambas se llevaron a cabo por los
esfuerzos del editor neoyorquino B. W. Huebsch, complaciendo en ello a Joyce; ste, en
octubre, haba sufrido una especie de colapso nervioso o depresin, sin embargo haba
asegurado a Huebsch que 1916 era su ao de la suerte.75 El Retrato, basado en la
inconclusa Stephen el hroe, es en parte un monlogo interior de sentido profundamente
irnico, en el que Joyce demuestra su maestra en el retrato psicolgico. La publicacin
en Estados Unidos le dio a conocer a un pblico mucho ms amplio. Al ao siguiente, 1917,
se le agudizaron al autor los problemas en la vista que ya se le haban declarado en Trieste:
padeca glaucoma y sinequia.76 Su fama se haba agigantado hasta el punto de que lleg a
recibir donaciones regulares de dinero en metlico por parte de una admiradora annima;

segn Ellmann, hasta que pudiera encontrar una situacin estable. Tambin en 1917,
durante un viaje de salud a Locarno, se enamor de una mdica alemana de veintisis aos,
Gertrude Kaempffer, a la que hizo francas proposiciones sexuales que ella, aunque lo
admiraba intelectualmente, rechaz. En Ulises, llam Gerty (diminutivo de Gertrude) a la joven
con la que Leopold Bloom se excita en el episodio Nausicaa.
De regreso en Zrich, recibe la noticia de que un nuevo benefactor annimo le ingresar
mensualmente la cantidad de mil francos. Esto permiti al escritor dejar de dar algunas
lecciones en su casa. Ms tarde se enter de que su ltima benefactora era la esposa de un
millonario.77 En 1918 se inici una poca buena para Joyce; fund en Zrich la compaa
teatral "The English Players" con un actor ingls llamado Claud Sykes; representaron
preferentemente dramas irlandeses.78 Por otra parte, menudearon las fiestas con sus amigos
de Zrich, August Suter y Frank Budgen. Su mujer, Nora, sin embargo, se manifestaba
indignada por el alcoholismo de su marido y sola reprochrselo a aqullos, porque impedan
al escritor centrarse en su "libro" (el Ulises), de cuya naturaleza ella en el fondo no tena ni
idea. Segn Ellmann, Joyce se sorprenda siempre al comprobar la indiferencia, e incluso
aversin, de Nora por sus libros.79 Joyce coment una vez a Budgen:
En la gente que se me acerca, en la que me conoce y la que llega a tener amistad conmigo, suelo
tener un tipo u otro de influencia. En cambio, la personalidad de Nora es tan especial que no logro
que la ma pueda afectarla, est hecha completamente a prueba de la ma. 80

Los dos esposos en general se llevaban bien. Nora tenda a moderar las flaquezas de su
marido, y en la educacin deLucia y Giorgio, era ms severa que l, pues incluso les aplicaba
el castigo fsico. El escritor en cambio aseguraba que a los nios hay que educarlos con
amor, no con castigos.
Joyce demostr en varias ocasiones su neutralidad en relacin con la guerra, y lleg a escribir
un poema satrico ("Dooleysprudencia")81 contra las autoridades consulares britnicas en
Suiza, con las que tuvo varios encontronazos.82
El drama Exiles se public en mayo de 1918, simultneamente en Inglaterra y Estados
Unidos. En ese tiempo Ulises estaba siendo publicado por entregas en la revista Little Review;
el poeta T. S. Eliot, que las segua puntualmente, escribi admirado, en la
revista Athenaeum (1919):
La ordinariez y el egosmo quedan justificados al ser explotados hasta alcanzar verdadera
grandeza en la ltima obra de Mr. James Joyce.83

Virginia Woolf y su marido Leonard estimaban mucho lo que iba apareciendo, pese a que su
procacidad los escandalizaba.84 Katherine Mansfield, en casa de stos, despus de
ridiculizarlo, afirm muy seria que algunas de sus escenas pertenecan a la
gran literatura.85 Por ese tiempo, Nora le dijo llorando a Frank Budgen: Jim quiere que vaya
con otros hombres para poder escribir al respecto.86 El matrimonio, sin embargo, deba
bromear sobre el asunto, segn se desprende de su correspondencia, 87 en algunos casos de
muy subido tono sexual, y hasta pornogrfico. He aqu un pasaje ligero:
Me gustara que me flagelaras, Nora, amor mo! Me encantara haber hecho algo que te
desagradara, algo insignificante incluso, tal vez una de mis costumbres bastante indecentes que te
hacen rer: y despus or que me llamas a tu habitacin y encontrarte sentada en un silln con tus
gruesos muslos separados y la cara roja como un tomate de ira y un bastn en la mano.
Carta, se cree, de 13/12/190988

Busto de Joyce en el parque de St. Stephen's Green, Dubln.

En 1918 Joyce se enamor de una muchacha suiza que ya tena un amante, y cuyo nombre
era Marthe Fleischmann; se escribieron con asiduidad, pero al parecer ella slo le dej
acariciarla en una ocasin. Esta mujer tambin aparece reflejada en varios personajes
femeninos de Ulises. Al reprocharle un amigo estas infidelidades, el escritor respondi: Si me
permitiera alguna limitacin en este asunto, para m sera la muerte espiritual. 89 Joyce no

dejaba de excederse con el alcohol, pero ahora lo haca a escondidas de su mujer. Tuvo que
dejar de beber absenta, que haca sus delicias, y le dio por el vino blanco que, en palabras
suyas, para l era "electricidad".90 Por esa poca, tena que replicar una y otra vez a los
amigos que iban leyendo Ulises captulo a captulo (amigos como Miss Weaver, Ezra
Pound...), por sus crticas a los cambios de estilo que iba introduciendo de uno a otro, cambios
que la posteridad ha declarado una de las virtudes ms llamativas del texto.
Stanislaus fue finalmente liberado del campo de presos en que haba pasado toda la guerra.
Los Joyce regresaron a Trieste, y aqul se neg a compartir la vivienda con ellos; adems
estaba molesto con su hermano por varias cosas, entre ellas porque James no le haba
dedicado Dublineses segn haba prometido.

Pars y Zrich (19201941)[editar]


Pars y el Ulises[editar]
A mediados de 1920, fue atrado a Pars por Ezra Pound, que lo tent con la posibilidad de
que se tradujesen al francs el Retrato y Dublineses. Joyce iba para una semana, pero al final
se qued veinte aos.
1921 fue un ao de intenso trabajo para rematar Ulises. Durante el mismo, mantuvo una
estrecha relacin con el escritor norteamericano Robert McAlmon, quien le prest dinero y le
sirvi accidentalmente de mecangrafo para el ltimo captulo de Ulises: "Penlope". En ese
ao tuvo tambin mucho contacto con Valery Larbaud y con Wyndham Lewis, y conoci
aErnest Hemingway, que lleg a Pars recomendado por Sherwood Anderson.91
Joyce tuvo su nico encuentro con Marcel Proust en mayo de 1922, ya publicado Ulises. Al
salir de una cena en Pars, a la que tambin estaban invitados Picasso y Stravinsky, ambos
escritores tomaron el mismo taxi de regreso, junto a otras personas. Segn el bigrafo de
Proust, George D. Painter, se habl de trufas y duquesas, y Joyce, que iba algo bebido, se
quejaba de su vista, mientras Proust lo haca del estmago. Alguien pregunt a Proust si
conoca la obra de Joyce, y el francs asegur no conocerla, a lo que repuso Joyce que
tampoco conoca la de Proust. Joyce quiso fumar y abri una ventanilla del taxi, que fue
cerrada de inmediato, en atencin a la mala salud de Proust. El vehculo dej a cada cual en
su casa, y eso fue todo. Joyce aludi a Proust y a su obra en Finnegans Wake.92 Segn el
bigrafo de Joyce, Richard Ellmann, el episodio sucedi ms o menos de esa forma; aclara
que Joyce no recordaba del mismo ms que las continuas negativas (noes) de una y otra
parte. Joyce, en un cuaderno de notas, escribira sobre Proust: Proust, bodegn analtico. El
lector termina la frase antes que l. El gran escritor francs muri el 18 de noviembre de
1922, y Joyce acudi al funeral.93

Joyce charlando con las editorasSylvia Beach y Adrienne Monnier en la librera Shakespeare & Co., Pars,
1920.

La publicacin de Ulises (Ulysses, en ingls), considerada su obra maestra,94represent su


consagracin literaria definitiva. La obra fue publicada por la estadounidense afincada en
Pars Sylvia Beach, propietaria de la famosa libreraShakespeare & Co. Se trata de una novela
experimental, cada uno de cuyos episodios o aventuras, en palabras del propio Joyce,
pretenda no slo condicionar, sino tambin generar su propia tcnica literaria.95 Junto al flujo
de conciencia omonlogo interior (tcnica que haba usado ya en su novela anterior) se
encuentran captulos escritos al modo periodstico, teatral, de ensayo cientfico, etc.

Joyce en Pars, 1924. Retrato de Patrick Tuohy.

Ulises es una novela llena de simbologa, en la que el autor experimenta adems


continuamente con el lenguaje. Sus ataques a las instituciones, principalmente la Iglesia
catlica y el Estado, son continuos, y muchos de sus pasajes fueron juzgados
intolerablemente obscenos por sus contemporneos. Inversin irnica de la Odisea de
Homero, la novela explora con meticulosidad las veinticuatro horas del 16 de junio de 1904, en

la vida de tres dublineses de la clase media baja: el judo Leopold Bloom, que vaga por las
calles de Dubln para evitar volver a casa, en la que sabe que su mujer, Molly (segundo
personaje), le est siendo infiel; y el joven poeta, Stephen Dedalus, que presenta un perfil ya
ms maduro que el del protagonista de su obra anterior, Retrato del artista adolescente.
El Ulises es a grandes rasgos un retrato psicolgico de nuestro tiempo, y desde su
publicacin, numerosos crticos han tratado de rastrear en l las conexiones con la literatura
inmediatamente anterior (Zola, Mallarm), y con la clsica (Homero, Shakespeare), en un
intento de interpretar sus mltiples facetas.
La Obra en marcha[editar]
En aos posteriores, Joyce viaj con frecuencia a Suiza para operarse los ojos y tambin para
tratar a su hija Lucia, quien padeca una enfermedad mental, la esquizofrenia, segn aparece
registrado en el testamento del escritor a efectos de herencia. Lucia lleg a ser analizada en
esa poca por Carl Jung; ste, despus de leer Ulises, pens que el padre tambin sufra de
esquizofrenia.96 Jung afirm que ambos, padre e hija, se deslizaban al fondo de un ro, slo
que l saba bucear y ella se hunda irremediablemente. 97 98 Umberto Eco matiza aqu: Jung
se daba cuenta de que la esquizofrenia adquira el valor de una referencia analgica y haba
que considerarla como una especie de operacin "cubista" en la que Joyce, como todo el arte
moderno, disolva la imagen de la realidad en un cuadro ilimitadamente complejo, cuyo tono lo
daba la melancola de la objetividad abstracta. Pero en esta operacin [...] el escritor no
destruye la propia personalidad, como hace el esquizofrnico: encuentra y funda la unidad de
su personalidad destruyendo otra cosa. Y esta otra cosa es la imagen clsica del mundo. 99
Jung coment en una oportunidad al padre los rasgos esquizofrnicos presentes en una de
las cartas de Lucia; Joyce se apresur a rebatir una a una todas sus afirmaciones, con
argumentos que muy bien podran haber sido sacados deFinnegans Wake. En efecto, para el
escritor, las contradicciones y distorsiones de Lucia no eran ms que reflejo del mtodo que l
mismo estaba empleando en su libro. Joyce manifest a menudo que Lucia haba heredado
su genialidad: sus males eran debidos a su especial clarividencia. 100
En cualquier caso, se desconocen los detalles particulares de la relacin que mantena Joyce
con su hija esquizofrnica.Stephen Joyce, heredero actual del escritor, quem los miles de
cartas intercambiadas entre padre e hija, cartas que haban sido recibidas por l en 1982, a la
muerte de Lucia.101 Stephen Joyce afirm en una carta al editor del New York Times: En
cuanto a la destruccin de la correspondencia, se trataba de cartas personales dirigidas por
Lucia a su familia. Fueron escritas muchos aos despus de morir Nonno y Nonna [es decir,
Joyce y Nora Barnacle] y no hacan referencia a ellos. Tambin fueron destruidas algunas

tarjetas postales y un telegrama de Samuel Beckett dirigido a Lucia. Esto se hizo a


requerimiento por escrito del propio Beckett.102

Samuel Beckett.

En Pars, a partir de 1926, Maria y Eugene Jolas ayudaron mucho a Joyce en sus largos aos
de escritura de Finnegans Wake. De no haber sido por su apoyo inquebrantable (junto con el
constante soporte financiero proporcionado por Harriet Shaw Weaver), es posible que el
escritor no hubiese terminado o publicado su ltimo libro. En su ahora legendaria revista
literaria transition, los Jolas publicaron peridicamente varias secciones de la novela, bajo el
ttulo de Work in Progress (Obra en marcha), expresin ideada por Ford Madox Ford.103
Una breve estancia en Inglaterra, en 1922, le haba sugerido el tema de esta nueva obra, que
sera la ltima. El escritor tuvo muchos titubeos al principio de su redaccin. Es como una
montaa en la que estoy haciendo tneles en todas direcciones, sin saber qu voy a
encontrar, confes a su amigo August Suter.104 En aquellos aos,Henri Michaux y otros
artistas que lo conocieron, al comprobar la obsesin del escritor con su nueva obra, que tena
que escribir casi a ciegas, pensaron de l que era el hombre ms ferm, ms desconectado
de la humanidad, que haban conocido.105Muchas de las primeras crticas recibidas en los
primeros aos eran negativas, como esta de su hermano Stanislaus en una carta: Si la
literatura va a evolucionar en el sentido que indican tus ltimas obras, va a llegar a ser, como
intuy Shakespeare hace muchos aos, mucho ruido y pocas nueces. Y en otro lugar: Has
hecho el da ms largo de toda la literatura, y ahora vas a hacer la noche ms profunda. 106 En

esa poca Joyce importunaba mucho a su padre a distancia con preguntas sobre todo lo
relacionado con cuestiones familiares y detalles de Dubln; ante una pregunta especialmente
quisquillosa de un enviado de su hijo, exclam: Qu, Jim ya se ha vuelto loco? 107
Las crticas hacia los avances de la nueva obra que aparecan en transition arreciaron entre
sus allegados, hasta el punto de que su mujer, Nora, le espet un da: Por qu no escribes
libros normales para que la gente corriente pueda entenderlos? Joyce, desairado, lleg a
pensar en ofrecer la Obra en marcha al escritor irlands James Stephens para que la
terminara, aunque luego se ech atrs.108 La aparicin, sin embargo, en 1929, de la laudatoria
coleccin de ensayosOur Exagmination Round His Factification for Incamination of Work in
Progress, a cargo de Beckett y otros escritores, supuso un gran espaldarazo.
Tambin en 1929, conoci al tenor irlands John Sullivan, cuya carrera apoy durante mucho
tiempo. Al ao siguiente encontr en el judo Paul Lon a un excelente amigo y
colaborador.109 En 1931, atendiendo a los ruegos de su hija y de su padre, Joyce contrajo
matrimonio con su compaera de siempre, Nora Barnacle; llevaban conviviendo desde haca
casi tres dcadas.
La muerte de su padre en diciembre de ese mismo ao lo sumi en un estado de completo
abatimiento, que el apoyo de su amigo Beckett le ayud a sobrellevar. Escribi a Harriet Shaw
Weaver: No ha sido su muerte lo que me ha aplastado, sino la autoacusacin, pues Joyce
se culpaba de no haber vuelto nunca a su pas a visitar a su padre.110 El nacimiento de su
nieto Stephen, en febrero de 1932, logr reanimarlo un tanto, y le dedic su poema "Ecce
Puer", en el cual se lee: Oh, padre abandonado, /perdona a tu hijo!. 111
En ese tiempo, sigui con inters la difusin y traduccin de sus obras a otros idiomas,
aunque impidi la adaptacin cinematogrfica de Ulises. W. B. Yeats le ofreci un puesto en la
recin creada Academia de Letras Irlandesas, que l rechazo con cortesa: [...] dado lo que
mi propio caso fue, es y, probablemente, ser [...] veo claramente que no tengo derecho
alguno a que mi nombre conste entre los de sus miembros. 112 Su vida social se redujo mucho
en sus ltimos aos en Pars, que dedic intensamente a la terminacin de su libro, aunque,
por ejemplo, conoci al arquitecto Le Corbusier, con el que congeni enseguida conversando
meramente sobre pjaros.113
Finnegans Wake no alcanzara su forma definitiva hasta 1939, ao de su publicacin. La obra
no fue bien acogida por la crtica, aunque grandes estudiosos, de la talla de Harold Bloom,
posteriormente la han defendido a capa y espada. En esta novela, la tradicional aspiracin
literaria al estilo propio es llevada al extremo y, con ello, casi hasta el absurdo, pues, partiendo
del vanguardismo caracterstico de Ulises, el lenguaje deriva experimentalmente, y sin

ninguna restriccin, desde el ingls llano hacia un idioma apenas inteligible, muchas veces
slo referente al propio texto y autor. Para su composicin, Joyce amalgam elementos de
hasta sesenta lenguas diferentes, vocablos inslitos y formas sintcticas completamente
nuevas. Puede dar una idea de su dificultad el hecho de que, pese a su importancia, aun hoy,
la novela no se encuentra vertida en su totalidad al castellano.
ltima estancia en Zrich[editar]
La dureza de los comentarios sobre Finnegans Wake114 115 y el comienzo de la Segunda
Guerra Mundial supusieron un mazazo para el escritor. Por otra parte, continuaban los
problemas con la salud mental de su hija Lucia, y aun de su nuera, Helen, que ya haba dado
signos de desequilibrio y hubo igualmente de ser ingresada, todo lo cual haba reducido a los
Joyce a un estado continuo de zozobra y angustia. En Pars, Joyce no vea ya ms que a
Beckett. Finalmente, Joyce estaba triste e intratable; beba demasiado y no hablaba con
nadie, ni con Nora.116 Los Joyce regresaron a Zrich a finales de 1940, huyendo de la
ocupacin nazi de Francia.
Ante la guerra, el escritor demostr un desinters, segn Paci, incomprensible; se
preocupaba ms de los libros que haba dejado en Pars que del avance de la ofensiva
alemana. Si le hablaban de Hitler o Mussolini manifestaba una total indiferencia; cuando le
mencionaban la persecucin de los judos, comentaba que se trataba de un prejuicio de
muchos siglos y que a l personalmente aquellos le agradaban.117

Tumba de James Joyce, en Zrich.

El 11 de enero de 1941 se someti a una operacin de lcera de duodeno perforada. Si bien


mejor en los primeros momentos, al da siguiente recay y, a pesar de varias transfusiones,
entr en coma. Se despert a las dos de la madrugada del 13 de enerode 1941, y pidi a una
enfermera que llamara a su esposa e hijo, antes de perder la consciencia de nuevo. Muri
quince minutos ms tarde, antes de que llegase su familia. En el informe de la autopsia figura
como causa de la muerte la peritonitis.118
Joyce est enterrado en el cementerio Fluntern; desde su tumba se oyen los rugidos de los
leones del zoo de Zrich. Aunque dos altos diplomticos irlandeses se encontraban en Suiza
en ese momento, no asistieron a los funerales de Joyce; el gobierno irlands neg a Nora
posteriormente la autorizacin para repatriar los restos mortales del escritor. Nora le sobrevivi
diez aos. Se halla enterrada a su lado, al igual que su hijo Giorgio, muerto en 1976. Su
bigrafo Ellmann informa de que, cuando los arreglos para el entierro de Joyce se estaban
realizando, un sacerdote catlico trat de convencer a Nora de celebrar una misa funeral.
Siempre fiel al criterio de su esposo, ella respondi: No podra hacerle a l tal cosa. 119 El
tenor suizo Max Meilicant "Addio terra, addio cielo", del Orfeo de Monteverdi, en el servicio
funerario.

El catolicismo de Joyce[editar]
Uno de los aspectos ms estudiados en la vida y la obra de este autor es sin duda la relacin
que mantuvo con la Iglesia Catlica. Existe un acuerdo casi unnime, primero, sobre su
temprano rechazo de la fe,120 121 122 123 124 y, segundo, sobre las profundas influencias recibidas
del catolicismo, siempre admitidas por l mismo, como la de la filosofa de Toms de Aquino.
Vladimir Nabokov suscribe la afirmacin de Harry Levin de que Joyce perdi su religin, pero
conserv sus categoras, lo que el primero aplica tambin a Stephen Dedalus: En su poca
escolar estuvo sometido a la disciplina de una educacin jesutica y ahora reacciona
violentamente contra ella, aunque sigue poseyendo una naturaleza esencialmente
metafsica. De forma que, en este punto concreto, como la mayora de los bigrafos de
Joyce, Nabokov viene a equiparar a creador con personaje.125
Segn el traductor de Ulises, Jos Mara Valverde, Joyce declar siempre deber a sus
educadores jesuitas el entrenamiento en reunir un material, ordenarlo y presentarlo. Apostilla
Valverde: No sera arbitrario decir que la obra joyceana es la gran contribucin involuntaria,
y aun como un tiro salido por la culata de la Compaa de Jess a la literatura
universal.126 A partir de la poca de Ulises, el escritor manifestar una postura framente
neutral frente al hecho religioso, que nicamente le interesaba a efectos lingsticos.

Distingua, eso s, el absurdo coherente catlico del absurdo


incoherente protestante.127 128 129 130
Pero se ha suscitado alguna duda y controversia al respecto. La bigrafa Francesca Paci
recoge diversos pasajes significativos, como ste de Stephen Hero: La lengua, la
nacionalidad y la religin son agentes de maldad, de esclavitud, de renuncia y de frustracin.
Y la esclavitud desemboca en la parlisis.131 Menciona igualmente la rebelin del escritor
contra la autoridad de la iglesia catlica,132 que lo condujo a su definitiva ruptura con la
misma.133 Dice en otro lugar: Despus del abandono de la fe, Joyce comenz a
escribir.134 Pero termina con un equvoco:135 Joyce repudi a la iglesia catlica, pero no la fe,
que conserv y volvi a otros objetivos: la vida y el arte.136
Recogida en el Retrato del artista adolescente y tambin en Ulises, la conocida
mxima luciferina, Non serviam (no servir,no he de servir, se entiende, a Dios137 ), entendida
tradicionalmente como clara manifestacin del rechazo hacia la iglesia catlica por parte del
personaje de Stephen Dedalus, lter ego de Joyce en dichas obras, ha suscitado tambin
alguna rebuscada interpretacin,138 lo mismo que la respuesta del escritor a la pregunta que se
le formul al final de su vida: Cundo abandon usted la Iglesia Catlica? Su contestacin
fue: La que debe decirlo es la Iglesia.139
El crtico Hugh Kenner (autor de Dublin's Joyce y Joyce's Voices) y el poeta T. S. Eliot vieron
entre lneas del trabajo de Joyce el residuo de un autntico catlico. 140 Estos autores son
contestados directamente por Harold Bloom en suCanon: Cristianizar a Joyce es un
procedimiento crtico lamentable. Si existe un Espritu Santo en Ulises es Shakespeare.141 La
opinin de Bloom se pone de manifiesto con claridad en la siguiente comparacin que
establece conSamuel Beckett: Conviene siempre recordar que Beckett ms que comparta la
aversin de Joyce por el cristianismo y porIrlanda. Los dos escogieron Pars y el atesmo.142
Anthony Burgess, criado en una familia catlica, aunque luego distanciado de la iglesia, no ve
esto tan claro: Non serviamsignifica lo que significa [pero] el rechazo de Joyce del
catolicismo dista mucho de ser absoluto. [...] quiz rechaz los sacramentos, el matrimonio y
la eucarista, pero las disciplinas y, de una manera renegada y torturada, los fundamentos del
catolicismo cristiano, permanecieron en l durante toda su vida. [...] En Ulises se le ve
obsesionado con la mstica identificacin entre Padre e Hijo, y el nico tema real
de Finnegans es el de la Resurreccin. [...] La actitud de Joyce hacia el catolicismo es la de
amor-odio que caracteriza a la mayora de los renegados. [...] quedaron jirones de burdo
catolicismo en l.143

Algunos autores, L. A. G. Strong entre ellos, llegan ms lejos en este sentido al sostener que
Joyce se reconcili al final de su vida con la religin, y que tanto Ulises como Finnegans
Wake suponen en lo fundamental expresiones catlicas.144 Y no falta quien, como Kevin
Sullivan, defiende que no necesit reconciliarse ya que en realidad nunca abandon la fe. 145
En A Bash in the Tunnel. James Joyce by the Irish [Una fiesta en el tnel. James Joyce por los
irlandeses] opinaron sobre el tema varios de sus compatriotas escritores, como Flann O'Brien:
Creo que, a travs de velos de lascivia y blasfemia, Joyce emerge como un verdadero
catlico irlands temeroso de Dios; se rebel, no tanto contra la propia Iglesia, sino contra sus
casi cismticas excentricidades, su pretensin de que existe solo un Mandamiento, la
vulgaridad de sus edificios, la superficialidad y estupidez de muchos de sus ministros. Su
rebelin, noble en s misma, lo condujo al exilio. [...] Pero su intencin era buena. Quieras que
no, como la de todos. [...] Mediante carcajadas, mitiga el sentido de condenacin que ha
recibido en herencia todo catlico irlands.146
En este mismo libro, Samuel Beckett, como su amigo Thomas MacGreevy,147 aprecia
en Finnegans toda una simbologa del Purgatorio cristiano, directamente enraizada en la La
divina comedia de Dante, pero con una particularidad: El Purgatorio de Dante es cnico y por
lo tanto apunta a una culminacin. El del seor Joyce es esfrico y excluye toda culminacin.
[...] Y nada ms que esto, ni premio ni castigo, simplemente una serie de estmulos al gatito
para que se alcance la cola.148
Amigo ntimo de Joyce, su paisano Arthur Power recuerda cmo encolerizaba a su innata
espiritualidad el provincianismo dogmtico de la iglesia catlica romana irlandesa, lastrando su
alma inquisitiva mediante lo que para l no eran sino rituales absurdos, prohibiciones
medievales y miedos a castigos inhumanos que perduraran por toda la eternidad. 149
Vemos que Beckett y Power albergan serias dudas de que Joyce fuese un verdadero catlico
irlands temeroso de Dios. Dicha afirmacin, de otra parte, no parece corroborada por una
lectura atenta de la correspondencia y las obras principales del irlands, a menos que ste por
algn motivo se empease en ocultar o encriptar celosamente en ellas fe yortodoxia. Si no
surge en las novelas la crtica expresa y razonada del catolicismo, como en el Retrato, lo hace
su esquema pardico, como en tantas pginas de Ulises. En general, la actitud del autor
frente al fenmeno religioso, como se ha visto,150 ser ya siempre fra y profesional, no
traslucindose, en las dos grandes novelas finales, otra cosa que resentimiento y
sarcasmo anticlericales151 y antirreligiosos, a menudo desembocando en la blasfemia ms
descarnada.152153 154

Umberto Eco, en el captulo "El catolicismo de Joyce" de su estudio Las poticas de Joyce,
menciona la misa negra que se celebra en el episodio "Circe" de Ulises, as como la
blasfemia eucarstica presente en "Nausicaa"; a Joyce, una vez rechazada la disciplina, como
a los episcopi vagantes medievales, le queda el sentido de la blasfemia celebrada segn un
ritual litrgico. [...] abandonada la fe, la obsesin religiosa no abandona a Joyce. Presencias
de la pasada ortodoxia emergen una y otra vez en toda su obra en forma de personalsima
mitologa y de blasfemadores ensaamientos que, a su manera, revelan permanencias
afectivas. [El trmino "catolicismo" aplicado a Joyce] es vlido para indicar la actitud de quien,
habiendo rechazado una sustancia dogmtica y habindose desarraigado de una experiencia
moral determinada, conserva como hbito mental las formas exteriores de un edificio racional
y mantiene una disposicin instintiva, no pocas veces inconsciente, a la fascinacin de las
reglas, ritos, imgenes litrgicas.155
En esta lnea, ms escuetamente, la editora de varias de las obras joyceanas, Jeri Johnson,
comenta, aunque del semiautobiogrfico protagonista del Retrato: Sus propias palabras lo
traicionan. [...] Lejos de escapar de su nacionalidad, de su lengua, de su religin, Stephen los
llevar siempre consigo.156
Difcilmente puede dudarse seala Herbert S. Gorman, su primer bigrafo que la
obscenidad, la indecible vulgaridad, el deliberado alarde de inmundicia presente en algunas
partes de Ulises son resultado directo y espantado de la tremenda opresin mental y moral
sufrida en la iglesia.157
Recuerda el editor irlands de Dublineses, Terence Brown, que Joyce comparta con sus
colegas del Celtic Revival, en su mayora agnsticos o protestantes, la conviccin de que los
males de Irlanda partan principalmente del hecho de la dominacin del pas por parte de los
ingleses. Pero, Joyce en particular, encontraba que el otro gran poder en su pas, el de la
Iglesia Catlica, era an ms pernicioso para sus compatriotas, ya que nadie discuta su
autoridad.158 Refiere Brown una frase lapidaria de Joyce: No entiendo qu sentido puede
tener atronar tanto contra la tirana inglesa, cuando es la de Roma la que se ha adueado del
palacio del alma.159
Harry Levin, por su parte, define a Joyce como un irlands parisino, un hereje catlico [...],
excomulgado y expatriado, el hombre sin pas y sin creencias. 160 Y el profesor espaol
Fernando Galvn, responsable de una edicin crtica deDublineses, habla en la introduccin a
la misma del agnosticismo confesado del autor.161
De una forma u otra, en una carta a su futura esposa, Nora Barnacle, de agosto de 1904,
Joyce no pudo ser ms explcito:

Mi entendimiento rechaza todo el orden social actual y el cristianismo: el hogar, las virtudes
reconocidas, las clases en la vida y las doctrinas religiosas. [...] Hace seis aos dej la iglesia
catlica, con el odio ms ferviente. Me resultaba imposible permanecer en ella a causa de los
impulsos de mi naturaleza. Hice la guerra en secreto contra ella, cuando era estudiante, y me
negu a aceptar las posiciones que me ofreca. Al hacerlo, me convert en un mendigo pero
conserv el orgullo. Ahora le hago la guerra a las claras con lo que escribo, digo y hago. 162163

Y si se recurre al testimonio de los familiares del escritor: La ruptura de mi hermano con el


catolicismo se deba a otros motivos. Para l era imperativo salvaguardar su autntica vida
espiritual de la devastacin de la existencia falsa que se le haba impuesto. Pensaba que los
poetas, de acuerdo con sus dones y personalidad, eran los verdaderos depositarios de la vida
espiritual de su raza, y los sacerdotes no eran ms que usurpadores. Detestaba la falsedad y
crea en la libertad individual con una intensidad que no he conocido en ningn otro hombre,
escribi su hermano Stanislaus en su libro de memorias My Brother's Keeper [El guardin de
mi hermano] (1957).164
Ya se ha visto, por ltimo, la reaccin de Nora Barnacle ante la sugerencia de celebrar una
misa funeral por su esposo: No podra hacerle a l tal cosa. 165 166

Obra[editar]
A lo largo de su vida, entre 1907 y 1939, Joyce public una obra corta pero intensa, debido a
lo cual suele ser considerada libro a libro. Consta de una coleccin de cuentos: Dublineses,
dos libros de poesa: Msica de cmara y Poemas manzanas, una obra de teatro: Exiliados, y
las tres novelas que lo hicieron clebre: Retrato del artista adolescente, Ulises yFinnegans
Wake. De este autor se conservan adems una novela inacabada: Stephen Hero, un conjunto
de ensayos, en prosa y en verso, algunos poemas sueltos y dos cuentos infantiles que dedic
a su nieto, as como abundante correspondencia. Joyce recibi importantes influencias de los
siguientes autores: Homero, Dante Alighieri, Toms de Aquino, William Shakespeare, Edouard
Dujardin, Henrik Ibsen, Giordano Bruno, Giambattista Vico y John Henry Newman, entre otros.

Dublineses[editar]
Artculo principal: Dublineses

Joyce en 1915.

Dublineses es el nico libro de cuentos de Joyce, empezado en 1904 en Dubln, y terminado


en Trieste en 1914. El libro comprenda en principio doce cuentos, a los que ms tarde se
aadieron otros tres.167 Los cuentos, escritos en un estilo fuertemente realista, tratan de
reflejar el anquilosamiento y el inmovilismo a que haba llegado la sociedad de Dubln a
principios del siglo XX. Son historias de parlisis,168 169 170 171 reflejos de la experiencia
negativa recibida por el escritor en su juventud de la ciudad que lo vio nacer, por lo que, como
toda su obra, exhiben un fuerte contenido autobiogrfico.168 Algunos cuentos se refieren a la
infancia, y otros a la edad adulta, pero en todos ellos se aprecia el afn casi obsesivo de su
autor por ser fiel a la verdad que haba visto y odo, verdad que l jams altera o
deforma.172 Segn su ms importante bigrafo, Richard Ellmann, el escritor deseaba que sus
contemporneos, en particular los irlandeses, se echasen un buen vistazo en su bruido
espejo como l deca, pero no para aniquilarlos. Tenan que conocerse a s mismos para
ser ms libres y estar ms vivos.173 174
Esta obsesin por ser fiel a los detalles ms nimios ser una de las causas que dificultar la
publicacin de Dublineses. El manuscrito ya obraba en poder de un editor a principios de
1906, sin embargo, como se ha visto, no fue publicado hasta 1914, aunque no sin el apoyo
incondicional de amigos como Ezra Pound y W. B. Yeats. Las objeciones que se hacan al
escritor eran principalmente de ndole moral y en ltimo trmino las llevaban a cabo los
propios linotipistas, los cuales se negaban a imprimir nada que pudiera comprometerlos. El
crtico Fernando Galvn, en este sentido, recuerda que aunque hoy nos parezca absurdo, las
leyes de la poca hacan responsable al linotipista de todo lo que se imprimiera, por lo que

estos operarios ejercan de hecho una censura sobre expresiones y contenidos que estimaran
ofensivos y susceptibles, por consiguiente, de ser perseguidos por la justicia. 175

Puente de James Joyce, en Dubln, ciudad que inspir toda la narrativa del autor.

Los relatos contienen en diversos lugares lo que Joyce llam "epifanas", revelaciones o
iluminaciones repentinas de verdades profundas que transforman sbitamente el alma o la
conciencia de los personajes. Estas epifanas, que aparecen ya en obras anteriores
como Stephen el hroe y Retrato del artista adolescente, provienen del lenguaje religioso,
donde aluden a la manifestacin de lo divino. Segn Jeri Johnson, responsable de una edicin
inglesa del libro, se trata de un trmino hoy comn en el lenguaje crtico, pero fue
originalmente Joyce quien lo tom prestado [...] de la liturgia catlica, aplicndolo a los fines
del arte.176
Al publicarse el libro, la recepcin no fue entusiasta. Aunque algunos crticos lo elogiaron, en
general se censur al autor el haber puesto tanto nfasis en aspectos triviales y
desagradables de la vida cotidiana. Se le compar negativamente con el tambin
irlands George Moore y se achac a los relatos carecer de argumento y un estilo plano y
montono.177 Ezra Pound, sin embargo, en la revista The Egoist, comparaba el estilo de Joyce
con el de la mejor prosa francesa, alabando, adems, su condensacin estilstica. 178
El nio grit: Ay, pap!, y dio vueltas a la mesa, corriendo y gimoteando. Pero el hombre le cay
detrs y lo agarr por la ropa. El nio mir a todas partes desesperado, pero, al ver que no haba
escape, cay de rodillas.
Vamos a ver si vas a dejar apagar la candela otra vez! dijo el hombre, golpendolo
salvajemente con el bastn. Vaya, coge, maldito!
El nio solt un alarido de dolor al sajarle el palo un muslo. Junt las manos en el aire y su voz
tembl de terror.
Ay, pap! gritaba. No me pegues, papato! Que voy a rezar un padrenuestro por ti... Voy a
rezar un avemara por ti, papacito, si no me pegas... Voy a rezar un padrenuestro. 179

Dublineses no ha recibido mucha atencin en espaol, pese a sus diversas traducciones, la


ms conocida quiz, la deGuillermo Cabrera Infante. Ya bastante tarde, Mario Vargas
Llosa (1987) resalt el naturalismo algo arcaico de la coleccin, aunque para l no se trata en
modo alguno de una obra menor. La obsesin con la fidelidad, sigue el escritor peruano, es de
filiacin flaubertiana.180 Destaca como su gran mrito la objetividad del texto, pero alejada
de Zola. Esta objetividad era resultado, por un lado, del absoluto dominio de la tcnica
narrativa por parte del autor y, por otro, de una finsima percepcin esttica que lo alejaba de
toda pulsin moralizante o sensiblera. De este modo, segn Vargas Llosa, Joyce lograba la
proeza de dignificar estticamente la mediocridad de la clase media dublinesa. 181
Para Jos Mara Valverde, hoy es difcil de imaginar que relatos tan transparentes y austeros
pudieran escandalizar a nadie; las crticas vendran precisamente por la pureza elemental del
estilo, objetivo, directo e impersonal, que da as una energa sin lmites a lo que
fotografa.182 Aade Valverde: Ningn pesado novelista naturalista habra podido en un
millar o dos de pginas darnos tan ntidamente el Dubln de esa poca, y el perenne drama
minsculo de las vidas corrientes en incidentes aburridos, pero reveladores. 183 Y en
su Historia de la literatura universal, De Riquer y el citadoValverde valoran en especial la
pureza expresiva de estos relatos, apuntando asimismo que las dificultades para su
publicacin pudieron provenir incluso de un veto lanzado por la realeza britnica, debido a
ciertas alusiones en el libro.184
Anthony Burgess observa en Dublineses el primer gran fruto del exilio joyceano. Hoy nos
parece un purgante suave, pero porque se trata del primero de toda una farmacopea catrtica
a la que hoy ya hemos desarrollado tolerancia. [...]Dublineses era totalmente naturalista, y
ningn tipo de verdad es inofensivo; como dijo Eliot, la especie humana no puede soportar
demasiada realidad.185
El crtico irlands y editor de la obra, Terence Brown, estudia la slida armazn estructural de
la misma, que se manifiesta en los frecuentes paralelismos y equivalencias entre las historias,
hasta el punto de que los ttulos del primer y ltimo relatos ("Las hermanas" y "Los muertos")
podran perfectamente intercambiarse, sin que eso afectase al sentido general de aquella.
Mediante dichos alardes tcnicos, Joyce contribuy a demostrar la significacin literaria del
relato breve como forma artstica de notable economa y cargada de implicaciones. 186
Entre los muchos comentarios sobre los contenidos intertextuales presentes en este libro, se
encuentra el siguiente del amigo de Joyce, Frank Budgen: Stephen [Dedalus] aparece por
primera vez como personaje en el Retrato del artista adolescente, pero no cabe duda de que
es el narrador annimo de los tres primeros estudios de Dublineses.187

Siguiendo con su carcter realista, Harry Levin rastrea a lo largo del libro influencias, entre
otros, de Chjov, Dickens ySherwood Anderson,188 y Jeri Johnson comenta ampliamente la del
dramaturgo Henrik Ibsen;189 esta estudiosa subraya asimismo la madura inteligencia
esttica del muchacho de veinticinco aos capaz de componer el prodigioso relato que cierra
la coleccin, "Los muertos".190 Segn W. Y. Tindall, esta historia sugiere, a travs del personaje
de Gabriel Conroy, un lgubre retrato del Joyce que pudo haber sido, de haber continuado en
Dubln, casado con Nora (representada por Gretta), enseando en la universidad y
escribiendo artculos para el Daily Express,191 mientras que para Burgess "Los muertos" es
quiz el informe ms personal en la larga crnica dublinesa que supuso el trabajo de su
vida.192 Este cuento es definido por la Enciclopedia Britnica como uno de los mejores que se
han escrito.193

Retrato del artista adolescente[editar]


Artculo principal: Retrato del artista adolescente

Portada de la revista The Egoist.

El Retrato es una novela semiautobiogrfica,194 195 196 perteneciente al gnero de la


llamada Bildungsroman (novela de aprendizaje), que fue publicada inicialmente en formato de
serial por la revista The Egoist, entre 1914 y 1915, y como libro en el ao1916, aunque fue
empezada como tal en 1907.197

Para Jos Mara Valverde, con esta obra alcanza el irlands su estatura total como
escritor,198 en tanto que, para Herbert Gorman, aqu Joyce llega a ser definitivamente l
mismo.199 El Retrato es la historia de un muchacho llamado Stephen Dedalus, que representa
el lter ego de Joyce, por lo que en ella aparecen muchos episodios basados en la vida real
del escritor. El apellido del personaje hace clara referencia aDdalo, el arquitecto y artesano
de la mitologa griega constructor del famoso laberintode Creta -donde estaba preso el
Minotauro-; "ddalo", en castellano, es tambin "laberinto".
El Retrato haba conocido una versin anterior, datada en 1905, que no lleg a ver la
luz: Stephen el hroe. Segn cuentan sus bigrafos, esta ltima novela fue escrita en tiempos
de profundo desaliento para Joyce, y su abandono pudo ser producido por una pelea con su
mujer, Nora, en Trieste, en el transcurso de la cual Joyce arroj el manuscrito al fuego de una
estufa, aunque afortunadamente fue rescatado por una hermana del escritor.200 La versin
de Sylvia Beach, editora de Ulises, es que Joyce arroj el manuscrito al fuego despus de que
el editor que haca el nmero veinte de todos a los que lo haba enviado se lo devolvi y que
Nora, a riesgo de quemarse las manos, lo sac del fuego.197 En cualquier caso, el manuscrito
dara lugar, aos despus, al Retrato, cuya publicacin fue posible por el apoyo decisivo,
como en el caso de Dublineses, de Ezra Pound.201
En trminos generales, se reflejan en la novela las luchas de un joven sensible en contra de
las convenciones de la sociedad burguesa de su tiempo, en especial
las catlicas e irlandesas. La obra est contada desde el punto de vista del propio Stephen
(nombre que pudiera ser alusin a San Esteban, primer mrtir cristiano), cuya subjetividad se
va desarrollando a lo largo de cinco extensos episodios o captulos. En las primeras pginas,
la narracin se plasma en estilo indirecto libre, similar al monlogo interior. A travs de esta
tcnica, el personaje, transmutado en narrador (o a la inversa), aparentemente expone sus
pensamientos tal cual le vienen, muchas veces al azar. En el Retrato, posteriormente se
recurre a la clsica tercera persona narrativa.
Muy caracterstico del Retrato, y del hacer de Joyce, es la evolucin estilstica que exhibe,
progresin que el autor hace coincidir con las sucesivas etapas en la vida del protagonista.
As, pasa de reflejar los balbuceos de un beb, en las primeras pginas, a los depurados
perodos que cierran la novela, en los cuales se explaya la peripecia interior de un
universitario. Esta mezcla de estilos alcanzar su mxima expresin en Ulises (1922), obra
maestra del autor, en la cual repite protagonismo Stephen Dedalus.
Uno de estos procedimientos se funda en un enfoque indito de la memoria: Parte de la
nueva complejidad surge del desarrollo por parte de Joyce de un estilo peculiar que tiene por
objeto la captura de la calidad cambiante de la memoria; parte de ella proviene de una

estructura narrativa que enfatiza la repeticin en lugar del desarrollo continuo, cronolgico. En
el Retrato vemos los bruscos virajes en la vida de Stephen con mayor claridad y regularidad
que en Stephen Hero.202
Obra repleta de smbolos para Anthony Burgess, el fundamental es el que recrea a una
criatura tratando de escapar de la esclavitud de los elementos ms groseros, la tierra y el
agua, aprendiendo dolorosamente a volar.203 Adems, la prosa y el asunto tratado llegan a ser
la misma e inseparable cosa, lo que constituy la primera gran ruptura narrativa en el siglo
XX.204 205
Harry Levin encuentra en esta obra la transcripcin literal de los primeros veinte aos de la
vida de Joyce, aunque, a diferencia de otras autobiografas, el nfasis se pone en las
aventuras emocionales e intelectuales de su protagonista. Por otra parte, la novela trata de
forma custica a todos los personajes menos a ste. La apocalptica retahla sobre el Infiernoa
cargo del jesuita, en el captulo 3, muestra claras resonancias de discursos pronunciados
en Moby Dick y en Los hermanos Karamazov.206
Para Tindall, en efecto, los personajes secundarios cruzan la accin apenas como sombras,
provocaciones o meros estmulos para ayudar a desarrollarse la visin del protagonista, de
manera que los detalles del entorno casi siempre sirven como excusas para sus
epifanas.207 El pecado que ms atormenta a Stephen Dedalus es el de la soberbia, el mayor
de todos los pecados, de forma que, como artista en ciernes, amante del brillo personal,
acaba dejndose deslumbrar porLucifer ("el que trae la luz") y su non serviam.208
Jeri Johnson, editora de la novela en ingls, centra gran parte de su atencin en el
protagonista de la misma y en su verdadero sentido autobiogrfico: Encontramos en cada
captulo el mismo modelo de desarrollo de la accin. Cada uno se abre con el personaje de
Stephen en actitud humillada, y acaba con l en modo triunfante. [...] Las cosas ocurren en
esta novela de acuerdo con su significado para el retrato de Stephen que Joyce quiere
ejecutar, revelando uno u otro detalle del personaje y de la cultura en que se desenvuelve. [...]
Stephen se parece a su autor tanto como se diferencia. [...] Joyce escribi una novela que
Stephen nunca hubiese podido escribir.209
Retrato del artista adolescente tuvo gran repercusin literaria. Por ejemplo, los novedosos
recursos exhibidos en sus primeros captulos inspiraron a William Faulkner la tcnica que
utiliz en su admirable descripcin de la mente del idiota protagonista de El ruido y la furia.210
El Retrato cuenta con una excelente traduccin al castellano de 1926, a cargo de Dmaso
Alonso, quien firm la misma 'Alfonso Donado'.211

Cerr los ojos, adormilado. Le temblaban los prpados como si sintieran el gran movimiento cclico
de la tierra y de sus satlites, como si sintieran la luz extraa de un mundo nuevo. Su alma se iba
hundiendo en aquel mundo desconocido, fantstico, vago como las profundidades marinas,
surcado por formas y seres de niebla. Era un mundo, una luz vaga o una flor? Brillo y temblor,
temblor y flujo, luz en aurora, flor que se abre, manaba continuamente de s mismo en una
sucesin indefinida, hasta la plenitud neta del rojo, hasta el desvanecimiento de un rosa plido,
hoja a hoja, y onda de luz a onda de luz, para inundar el cielo todo de sus dulces tornasoles, a
cada matiz ms densos, a cada oleada ms oscuros.212

Ulises[editar]
Artculo principal: Ulises
El escritor y traductor de la obra al espaol, Jos Mara Valverde, cuenta que, una noche de
junio de 1904, poco tiempo despus de conocer a Nora, paseaba el joven Joyce por la calle
cuando se le ocurri piropear a una muchacha con la que se encontr, sin darse cuenta de
que vena acompaada por un militar. Recibi un golpe y se desplom, siendo atendido por un
judo de la ciudad, famoso por las infidelidades de su mujer. Aos despus, siendo empleado
bancario en Roma, pens en utilizar este episodio como cuento para Dublineses, pero fue en
realidad el germen de la novela.213
Segn el crtico espaol Francisco Garca Tortosa, Ulises es una de las novelas ms
influyentes, discutidas y renombradas del siglo XX; unos tienen referencias de ella porque
siempre ha estado rodeada de escndalo, otros por su poderoso carcter vanguardista, por su
creatividad verbal, la mayor despus de Shakespeare, por haber sido la descubridora de las
interioridades del hombre moderno. Tambin ha recibido comentarios de muy distinto signo,
por lo que la crtica, casi cien aos despus de su publicacin, sigue sin ponerse de acuerdo
sobre su significado.214

Primera edicin de Ulysses.

Jos Mara Valverde hace referencia al enorme podero verbal de Joyce y a la gran dificultad
de la lectura de Ulises. Su autor, gran poeta, disfrutaba de una poderosa memoria verbal e
incorpor a la obra innumerables asociaciones lingsticas, citas literarias, trozos de peras,
canciones, vocablos extranjeros, chistes y juegos de palabras, trminos teolgicos y
cientficos...,215 a todo lo cual hay que aadir que cada captulo o fragmento de la novela est
escrito en un estilo distinto: monlogo interior, imitacin de ingls arcaico, del lenguaje
periodstico, teatral, hasta del esquema de preguntas y respuestas del catecismo.
Para Nabokov, este constante desplazamiento del punto de vista aporta a la obra un
conocimiento ms variado, un vislumbre ms fresco y vivo de este o aquel aspecto. 216
El estudioso joyceano Harry Levin, en James Joyce: a Critical Introduction[Introduccin crtica
a James Joyce], lleva a cabo un profundo anlisis sobre esta y otras obras del autor. Opina
que la imitacin de la vida a travs del lenguaje nunca se haba desarrollado tan literalmente
como en Ulises, hasta el punto de que el vnculo de comunicacin, la identificacin con el
libro, llegan a ser tan estrechos que acaban generando en el lector cierta
incomodidad.217 Umberto Eco coincide en este extremo: el magistral manejo del monlogo
interior tiene como resultado que los personajes del Ulysses nos parecen ms vivos, ms
verdaderos, ms complejos y ms caracterizados que los de cualquier buena novela
tradicional en la que un autor omnisciente se detenga a explicarnos y a motivarnos cada
vicisitud interior de su hroe.218

A este respecto, el crtico canadiense Hugh Kenner, en su estudio Joyce's Voices [Las voces
de Joyce], analiza con detenimiento las frmulas narrativas del irlands (las "voces"), la ms
llamativa de las cuales, relacionada con la tan trada y llevada "objetividad" del autor, se
sintetiza en lo que Kenner denomin el Principio del to Charles (Uncle Charles Principle),
en referencia a un personaje del Retrato. Versin joyceana del estilo indirecto libre, se trata,
segn Kenner, de un recurso totalmente nuevo en la ficcin, a travs del cual la figura del
narrador por lo comn neutral en su vocabulario, se deja oscurecer por la utilizacin de una
serie de modismos que el personaje usara si fuese l mismo quien contase la historia. En las
varias extensiones de este recurso tenemos indicios de la multiplicidad de estilos que
encontramos enUlises.219 Por eso, dice Kenner, Joyce parece hacer funcionar un narrador
"objetivo" que no lo es en realidad. Esto al escritor le crea un problema, por ejemplo, a la hora
de separar la voz monologal de Bloom de la suya propia como narrador, y hasta de sus juicios
personales.220
Mr Bloom entered and sat in the vacant place. He pulled the door to after him and slammed it tight
till it shut tight. He passed an arm through the armstrap and looked seriously from the open carriage
window at the lowered blinds of the avenue. One dragged aside: an old woman peeping. Nose
whiteflattened against the pane. Thanking her stars she was passing over. Extraordinary the
interest they take in a corpse. Glad to see us go we give them such trouble coming. Job seems to
suit them. Huggermugger in corners. Slop about in slipper-slappers for fear he'd wake. Then getting
it ready. Laying it out. Molly and Mrs Fleming making the bed. Pull it more to your side. Our windingsheet. Never know who will touch you dead. Wash and shampoo. I believe they clip the nails and
the hair. Keep a bit in an envelope. Grow all the same after. Unclean job.221
El seor Bloom entr y se sent en el sitio vaco. Tir de la portezuela tras de s y dando con ella
un portazo la cerr bien apretada. Pas un brazo por la correa de apoyo y se puso a mirar con
seriedad por la ventanilla abierta del coche hacia las persianas bajadas de la avenida. Alguien se
ech a un lado: una vieja atisbando. Nariz blanca de aplastarse contra el cristal. Dando gracias a
su destino porque la haban pasado por alto. Extraordinario el inters que se toman por un cadver.
Contentas de vernos marchar les damos tanta molestia llegando. La tarea parece irles bien.
Cuchicheos por los rincones. Chancletean por ah en pantuflas de felpa por miedo a que despierte.
Luego dejndolo listo. Adecentndolo. Molly y la seora Fleming haciendo la cama. Tire ms de su
lado. Nuestra mortaja. Nunca sabes quin te va a tocar muerto. Lavado y champ. Creo que cortan
las uas y el pelo. Guardan un poco en un sobre. De todas maneras crece despus. Trabajo nada
limpio. [Versin Valverde.]222

Igualmente desde el punto de vista tcnico, Stuart Gilbert, el primer gran estudioso de Ulises,
desvela el procedimiento ms simple que utiliz Joyce en su composicin y que consiste en la
presentacin de fragmentos o motivos que van repitindose a lo largo de todo el libro. Estos
fragmentos, una vez asimilados por el lector, sirviendo de engranajes, contribuyen a la
comprensin cabal del mismo.223

Uno de los captulos ms ricos estilsticamente de la obra ha sido muy estudiado: "Los
bueyes del Sol", al igual que Ulises, es un campo de debate en el que las lecturas poticas,
novelsticas y textuales entremezclan sus reclamos, dando ambiciosas respuestas a
preguntas sobre la unidad formal y temtica. (Lo humano, la lingstica y la vida esttica
aparecen subsumidos en una metfora orgnica del crecimiento y el parto). 224
Harry Levin, por su parte, destaca una cualidad narrativa especial, vinculada a la tcnica del
"monlogo interior": La mente de Bloom no es ni una tabula rasa ni una ilustracin
fotogrfica, sino una pelcula cinematogrfica que ha sido ingeniosamente cortada y montada
para enfatizar los primeros planos y los fundidos de parpadeante emocin, ciertos ngulos de
observacin y flashbacks con reminiscencias. En su intimidad y continuidad, Ulises tiene ms
en comn con el cine que con cualquier otra forma de ficcin.225 Frecuentemente se han
sealado tambin las virtudes puramente musicales de muchos de sus pasajes, ms en
particular el captulo "Las Sirenas", el cual, para el crtico musical Alex Ross, es en s mismo
un remolino contrapuntstico de imgenes, un equivalente literario del serialismo. 226
Ulises es una novela gigantesca, de proporciones parecidas a las de las ms importantes
del siglo XIX, como Crimen y castigo o Ana Karenina. No en vano, el escritor Samuel Beckett,
que ms tarde se convertira en asistente de Joyce, muy apropiadamente la llam oeuvre
hroque (obra heroica).227 Contiene alrededor de 267.000 palabras, y un vocabulario de ms
de 30.000. Las dos ediciones en castellano manejadas constan de 900 pginas. Las ediciones
en ingls oscilan entre las 700 y 750. Todas ellas estn divididas en 18 captulos para facilitar
la lectura y comprensin de la obra, ya que el autor no estableci estas divisiones, slo agrup
los episodios en tres partes o secuencias: 1: 1-3. 2: 4-15 y 3: 16-18. 228Los captulos o
episodios son: 1. Telmaco. 2. Nstor. 3. Proteo. 4. Calipso. 5. Lotfagos. 6. Hades. 7. Eolo. 8.
Los lestrigones. 9. Escila y Caribdis. 10. Las rocas errantes. 11. Las sirenas. 12. El cclope. 13.
Nausicaa. 14. Los bueyes del sol. 15. Circe. 16. Eumeo. 17. taca y 18. Penlope. 229
Segn Herbert Gorman, Ulises es la revelacin de la vida entera en un solo da, y el lector
llega a conocer a su protagonista principal, Leopold Bloom, mejor que a s mismo.230
En el plano narrativo, la novela se centra en las trayectorias de sus tres personajes principales
(entre otros varios cientos) a lo largo de la ciudad de Dubln: el judo cuarentn Leopold
Bloom,231 232 233 234 el joven universitario Stephen Dedalus(lter ego de Joyce),235 236 237 con
quien se abre la obra, y la mujer del primero, Molly Bloom,238 239 hija de irlands
yjudeoespaola, con cuyo largo y extraordinario monlogo interior se cierra.240
Harry Levin revela dos claves para la comprensin de Ulises: su simbolismo pico basado en
la Odisea, y su atmsferanaturalista, fiel reflejo de la ciudad de Dubln.241 As, la novela est

basada metafricamente en el esquema episdico que sigue la Odisea de Homero. De hecho,


Joyce recomendaba a sus amigos que releyeran la epopeya griega antes de
abordar Ulises.242 Levin afirma, sin embargo, que al lector de Joyce que regresa a Homero en
realidad le llaman ms la atencin las divergencias que las analogas. 243
Harold Bloom hace igualmente a la obra tributaria del Hamlet shakespeariano, especialmente
por lo que se refiere al personaje de Stephen Dedalus.244 De Riquer y Valverde, por su parte,
opinan que Ulises es la ms cruel broma que se ha gastado al Romanticismo, el punto donde
los ideales literarios del siglo XIX se horrorizan al verse en tan radical espejo. 245 Y aunque la
obra est plagada de indecencias, no es exacto decir que sea un libro inmoral: es igual que
un anlisis mdico, donde no se omite nada por repugnante que sea. 246 Sobre este aspecto,
en su ensayo "Inside the Whale" ("Dentro de la ballena"), seal George Orwell : Lo
verdaderamente notable de Ulises [...] es lo corriente de su material. [...] Ah vemos todo un
mundo de materia que uno crea incomunicable por naturaleza, y alguien se las ha arreglado
para comunicarla.247
Relaciona Harry Levin a su protagonista de raz homrica con los peregrinos de pardica
heroicidad que arrancan de El Quijote de Cervantes. Afirma Levin adems que esta obra
entronca directamente con las narraciones anteriores, ya que plasma la introspeccin
del Retrato contra el teln de fondo realista de Dublineses.248

Fachada original del n 7 de Eccles Street, casa de Leopold y Molly Bloomen Ulises. Se conserva en el James
Joyce Centre, Dubln.

Otros crticos consideran igualmente Ulises mera continuacin del Retrato, dado que ambas
obras son fuertemente autobiogrficas;249 el propio Joyce reconoci este extremo en una
carta.250 As, el material principal del libro son su ciudad, Dubln, y la propia vida del autor. Por
otra parte, aunque no se trata de una novela social, el Dubln de Joyce, debido a la maestra
descriptiva del autor, es comparable al Londres de Dickens o el Pars de Balzac.251 El propio
Joyce dijo en cierta ocasin que si esta ciudad quedara destruida, se podra reconstruir a
partir de su libro.252 253 Aparecen retratadas con todo detalle las circunstancias sociales,
polticas, econmicas y religiosas de la capital y de Irlanda,254 con especial mencin al
movimiento autonomista liderado por Charles Stewart Parnell, que el escritor recordaba de su
niez, aunque nunca se identific con este movimiento, refirindose a veces al mismo
sarcsticamente.255
Para Anthony Burgess, "cmica" es la palabra clave que define la obra, aunque esta
comicidad la vinculan ms bien con los clsicos de la mockepic (los antihroesde Cervantes, Fielding, Dickens, Rabelais...) antes que con sus
contemporneos (P. G. Wodehouse, Richard Gordon). Los hroes de la gran pica bufa, por
un giro irnico, siempre son ms admirables, por ms humanos, que los semidioses clsicos a
los que parodian. Don Quijote y Leopold Bloom no sirven como ejemploscsmicos, en la lnea
de Odiseo o Eneas, pues se limitan a tratar de mejorar la sociedad por medio de su conducta
decente.256 La comicidad en Ulises se logra a travs de una gran variedad de recursos, desde
lo ms chabacano a lo ms sutil, y muchas veces mediante la utilizacin humorstica del
propio lenguaje. Burgess destaca asimismo el humanismo de la obra (one of the most
humane novels ever written), que se manifiesta, v. gr., en la prctica ausencia de actos de
crueldad y violencia.257
W. Y. Tindall, en su A Reader's Guide to James Joyce [Gua para el lector de James Joyce],
hace referencia a este mismo aspecto: Sin lugar a dudas, el tema de Ulises, que implican la
bsqueda y el carcter de sus personajes, es moral. Como la Iglesia que l rechaz, Joyce
condenaba la soberbia, el mayor de los pecados, y recomendaba la caridad, la mayor de las
virtudes. Como cualquier humanista, era partidario del humanitarismo. [...] Habiendo mostrado
los defectos del sentimiento amoroso en el Retrato, "Los muertos" y Exiles, devuelve al amor
el triunfo en Ulises. [...] Es penoso que una obra que celebra a la humanidad y sus virtudes se
separe de los hombres debido a su dificultad.258 Para Eco, el mismo empeo tico que
preside Dublineses lo encontramos en el Ulises, y agrega que bajo el cinismo de Ulysses se
esconde una gran piedad,259 y Frank Budgen escribi: Hay mucho en el Ulises que puede
calificarse de obsceno, en la acepcin normal de la palabra, pero muy poco de perverso. 260
Jos Mara Valverde resume su impresin afirmando que el protagonista de la novela no
es Leopold Bloom, sino el propio lenguaje, y, al igual que Burgess, destaca que Ulises es un

monumento de humor, como el Quijote, es decir, que la obra impone un distanciamiento, una
toma de perspectiva ms amplia, plena de irona crtica y sin moralejas ante el hombre en
general. El impacto ms hondo que produce su lectura quiz sea hacer que nos demos
cuenta de que nuestra vida mental es, bsicamente, un fluir de palabras que a veces nos
ruborizara que quedara al descubierto.261 Para el tambin traductor de la obra, Francisco
Garca Tortosa, la tcnica narrativa ms notable que exhibe Ulises, el monlogo interior o flujo
de conciencia, que Joyce tom, con variaciones, del novelista francs Edouard Dujardin (de su
obra Les Lauriers sont coups), completa el crculo realista de la novela;262 la actitud que debe
adoptar el lector ante su lectura debe parecerse a la que adopta ante la propia vida. 263 264
La novela, que haba ido saliendo por entregas peridicas, fue publicada en Pars, en 1922,
exactamente el da 2 de febrero, fecha del cuadragsimo cumpleaos de Joyce. Su editora fue
una osada librera estadounidense afincada en Pars,Sylvia Beach. La publicacin hubo de
superar grandes dificultades, al haber recibido todo tipo de acusaciones de inmoralidad por su
franqueza (ya se ha visto lo sucedido con Dublineses). Debido a estos problemas, el libro
no sali a la luz en Inglaterra hasta muchos aos ms tarde, en 1936.265
La acogida que recibi Ulises desde el primer momento fue apotesica,266 tanto por parte de la
crtica como de la mayora de los grandes escritores. Entre sus muchos entusiastas, adems
del ya mencionado Samuel Beckett, se cuentan: W. B. Yeats, Ezra Pound, T. S. Eliot, Ernest
Hemingway, Valery Larbaud, Arnold Bennett, William Faulkner, o Francis Scott Fitzgerald,
quien ofreci al irlands saltar por una ventana para probarle su veneracin; Joyce le rog que
no lo hiciera.267
La influencia de sta y otras obras de Joyce en castellano ha sido igualmente profunda
(Cfr. Legado e influencia).

Finnegans Wake[editar]
Artculo principal: Finnegans Wake
Finnegans Wake es el ltimo trabajo que public en vida este autor. Apareci en 1939, dos
aos antes de su muerte, en la editorial londinense Faber & Faber. Durante todo su proceso
de creacin, que se extendi a lo largo de casi veinte aos, haba sido conocido como Work in
Progress (Obra en marcha).
En los primeros aos, Joyce avanz mucho en el libro, pero a partir de 1930 el progreso fue
ms lento. Esto se debi a varios factores. Entre los ms importantes, estn sin duda la
enfermedad mental que aquejaba a su hija Lucia y sus propios problemas de salud,

especialmente con la vista. Joyce, sin embargo, recibi la ayuda de asistentes como Samuel
Beckett. ste, en 1928, inici una breve relacin sentimental con Lucia Joyce, pero le puso fin
en 1930, para disgusto de los padres de Lucia, que declararon desde entonces a
Beckett persona non grata.268 Los dos escritores, sin embargo, acabaran reconcilindose un
ao ms tarde.
Las reacciones ante lo que se iba conociendo de Finnegans Wake eran de diversa ndole.
Algunas de las personas que haban apoyado el proyecto al principio, como Ezra Pound y el
hermano del autor, Stanislaus Joyce, emitieron juicios negativos.269 En contra de estos
comentarios, varios de los seguidores del autor (el ya mencionado Beckett, Thomas
MacGreevy, Eugene Jolas, William Carlos Williams, entre otros) publicaron en su defensa el
libro de ensayos de ttulo imposible (y en parte sugerido por Joyce), Our Exagmination Round
His Factification for Incamination of Work in Progress(1929). La ayuda prestada a Joyce por
sus ayudantes consisti principalmente en el cotejo y la anotacin de trminos de distintas
lenguas en tarjetas que luego usara Joyce, o escribir el texto al dictado del autor, debido a
sus problemas de vista.270 271
El ttulo alude a una popular balada callejera de mediados del siglo XIX, donde se narra la
muerte y resurreccin pardica de Tim Finnegan, un irlands aficionado a la bebida.

Fuente de Dubln representando a Anna Livia Plurabelle, personaje de Finnegans Wake.

A grandes rasgos, la accin transcurre en las afueras de Dubln, en la taberna de Finnegans


Wake, escenario de toda la obra. El tabernero es Porter, tambin conocido como Humphrey
Chimpden Earwicker, que est casado con Anna Livia Plurabelle. Tienen tres hijos: dos
varones, Shem y Shaun, y una chica, Isobel. Aparecen adems algunos sirvientes y clientes.
El tabernero, y esta es la excusa argumental, tiene un complejsimo y largusimo sueo, sueo
que se mezcla, segn un esquema cclico, con el de su mujer y los dems personajes de la
novela.272
La obra se abre con una frase que se completa en las pginas finales, describiendo una
estructura circular. La influencia en este sentido del italiano Giambattista Vico, con su visin
cclica de la historia, y de Giordano Bruno, es muy notable. El mtodo delmonlogo interior,
las alusiones literarias y las asociaciones onricas, as como los juegos de palabras, fueron
llevados al lmite en Finnegans Wake. La obra abandona toda convencin de argumento,
trama y diseo de los personajes, y est escrita en un lenguaje oscuro e inextricable, basado
sobre todo en complejos juegos de palabras expuestos en distintos niveles significativos y
tomados de varias lenguas. Sin embargo, los lectores parecen ponerse de acuerdo acerca de
los personajes principales y del sentido general de la obra.
Well, you know or don't yo kennet or haven't I told you every telling has a taling and that's the he
and the she of it. Look, look, the dusk is growing! My branches lofty are taking root. And my cold
cher's gone ashley. Fieluhr? Filou! What age is at? It saon is late. 'Tis endless now senne eye or
erewone last saw Waterhouse's clogh. They took it asunder, I hurd thum sigh. When will they
reassemble it? O, my back, my back, my bach! I'd want to go to Aches-les-Pains. Pingpong! There's
the Belle for Sexaloitez! And Concepta de Send-us-pray! Pang! Wring out the clothes! Wring in the
dew! Godavari, vert the showers! And grant thaya grace! Aman.273 274
Bueno, sabes o no sapes o no tero he dicho que todo dicho tiene un fin falorio que es el quid y el
quae del asunto. Mira, mira, est cayendo la tarde! Mis ramas en lo alto estn echando races. Y mi
siento fro comienza a favilar. Fieluhr! Filou! Qu edad es? Pronto es tarde. Hase na eternidad
desde que mi ojo nie nadie viera por ltima vez el reclogh de Waterhouse. Lo desarbolaron, o que
lo mentaban. Cundo lo rearbolarn? Oh, mi espalda, mi espalda, vi balda! Me ira a Aches-lesPains. Pingpong! Ah est la Belle para Sexaloitez! Y Concepta del Sandnosle-ora! Pang! Escurre
la ropa! Escurre en la escarcha! Deodolente, si a raso que no llueva! Y venga a nosotros tu gracia!
Amn.275

El crtico Garca Tortosa destaca la extremada dificultad de su lectura, lo que ha motivado que
hasta el presente no se cuente con una traduccin completa en castellano, ya que una que
sali hace aos fue pronto retirada del mercado a causa de las crticas adversas
recibidas.276 Valverde llega ms lejos: Finnegans Wake es, seguramente, el libro de ms
difcil lectura que se haya escrito nunca.277 278 Y para Umberto Eco constituye el documento

de inestabilidad formal y ambigedad semntica ms aterrador del que jams se haya tenido
noticia.279
Jennifer Levine encuentra una disculpa verosmil a este hecho: La indeterminacin
de Finnegans Wake surge de las extraas condiciones ontolgicas que explora la obra, en
particular, el sueo y la muerte, condiciones que hacen cuestin primordial la esencia del yo,
la propia identidad.280
Len Platt asegura por su parte que la obra anuncia una nueva revolucin de la palabra, pero
en otro sentido que Ulises: El Wake revela una tcnica de resonancias culturales
poderosamente amplias que implica no exactamente un nuevo lenguaje, sino una
nueva clase de lenguaje a travs del cual se intenta, no estabilizar el mundo, sino ms bien
descomponerlo en una procelosa diversidad de posibles o potenciales significados. 281 Estos
significados, sin embargo, no son tan mltiples o heterogneos, tal y como se ha sugerido a
veces, ya que, por ejemplo, no cabe en ningn caso la interpretacin de que la novela trata de
"una gran ballena blanca".282
Harry Levin enumera solo algunos de los recursos estilsticos y gramaticales utilizados:
Fnicos: rima, aliteracin,asonancia, onomatopeya; morfolgicos: derivacin
regresiva, infijos, etimologas, retrucano; alfabticos: acrstico,anagrama, palndromo.283
En cierta ocasin se le pregunt a Joyce por qu estaba escribiendo el Finnegans como lo
estaba haciendo, y l, esbozando una sonrisa, replic: Para tener ocupados a los crticos
durante trescientos aos.284 Esta dificultad deFinnegans, sin embargo, motiv muy pronto las
quejas de grandes escritores, entre ellos H. G. Wells y Ernest Hemingway.
Jorge Luis Borges, en una resea sobre el libro, escribi: Finnegans Wake es una
concatenacin de retrucanos cometidos en un ingls onrico y que es difcil no calificar de
frustrados e incompetentes. [...] Jules Laforgue y Lewis Carrollhan practicado con mejor
fortuna ese juego.285 A Stanislaus Joyce, quien, tras criticarlo, haba acabado
valorando Ulises,Finnegans le desagrad: le pareci que la obra era atribuible principalmente
al poder lamentable de la adulacin sobre su hermano en Pars, a partir del xito de Ulises.286
Para Margot Norris, contrariamente, el libro presenta un sugestivo desafo: Unos lectores
sentirn rechazo o humillacin ante texto tan difcil; a otros los estimular su extraeza y los
retos que presenta. De cualquier modo, Finnegans Wakemedir su capacidad para la aventura
intelectual e imaginativa.287

W. Y. Tindall, a su vez, observa que una obra en expansin, dotada de infinidad de piezas,
una obra que inclua a todos y a todo, demandaba un tratamiento ms y ms elaborado y una
gran variedad de recursos. Joyce no era ms difcil de lo que tena que ser. 288 Por otra parte,
cualquiera que haya sido capaz de leer Ulises encontrar legible Finnegans, y cualquiera que
haya disfrutado con la primera, se partir de risa con la segunda, si bien uno pierde de vista
el bosque entre tanto rbol. [...] Avanzar de Ulises a Finnegans es como hacerlo de Czanne a
un pintor abstracto moderno [...] o de Bach a Bartok.289
Harold Bloom recuerda, por su parte, que el pasaje ms hermoso de Joyce es el monlogo de
la agonizante Anna Livia Plurabelle290 en Finnegans Wake, que juzga la obra maestra del
irlands.291
Anthony Burgess es otro acerbo defensor de Finnegans Wake, novela, como toda obra
literaria, sujeta a crtica, aunque con una dificultad: [...] podemos legislar para la literatura de
la vigilia, pero es imposible establecer reglas para libros que tratan de sueos. Todo el
empeo del escritor britnico es refutar a aquellos crticos que, no sabiendo lo que se
pretende con Finnegans Wake, la atacan en base a criterios pedestres, all donde la obra
parece ms vulnerable. Dichos crticos, no hacen, sin embargo, ms que denunciar a la
noche porque no brilla el sol, reprenden a lo eterno porque sus relojes no pueden medirlo,
extraen sus reglas graduadas y protestan porque no hay espacio que medir. Y recuerda
finalmente que ninguna obra importante y difcil es permanentemente ininteligible, ya que son
los grandes escritores los que crean la sensibilidad y el lenguaje del futuro. 292
Hace gran hincapi Burgess igualmente en los elementos cmicos de la novela, tan divertida
como Ulises, y recuerda las grandes risotadas que escuchaba continuamente Nora
Barnacle provenientes del work-in-progress-room (el cuarto donde su esforzado marido, casi
ciego, trabajaba en la novela).293
Garca Tortosa apunta asimismo la considerable carga de humor presente en el libro, como
ocurre en Ulises, hasta el punto de que Finnegans puede consistir, segn este crtico, nada
ms que en una monumental y complicada broma. Alude tambin Garca Tortosa a los
contenidos pornogrficos y blasfemos que salpican muchos pasajes, cosa que se advertira
enseguida si se tradujesen al ingls estndar, o a cualquier otra lengua normalizada. Frente
a dichos contenidos, Ulises parecera un libro piadoso y oo.294 Tambin se ha querido ver
en esta obra una cierta actitud paternalista por parte del autor hacia su pas: la misma que
demuestra hacia sus hijos Earwicker,295 cuyo subconsciente representa la historia de la
conciencia de toda la raza humana296 y cuyos sueos estn hechos de palabras.297

En 1930, el estudioso Stuart Gilbert relacion las dos grandes novelas de Joyce desde un
punto de vista plstico: Esa combinacin de naturalismo, simbolismo y precisin tectnica,
que vemos, por ejemplo, en el arte de Seurat, encuentra su literaria contrapartida en Ulises y
especialmente en Finnegans Wake: en verdad, la textura de esta ltima obra (as como el
mtodo de su composicin) es totalmente pointilliste.298
Finnegans Wake, con todo, representa el mayor esfuerzo en la historia de la literatura
universal por entender, pragmticamente, la naturaleza de la lengua.299 Tambin, como se
aprecia en Ulises, es innegable su fuerte significado autobiogrfico; as, a semejanza del resto
de la narrativa de Joyce, la accin de esta obra transcurre enteramente enDubln, pero con la
particularidad de que en Finnegans la ciudad aparece universalizada: Encarna la historia de
todas las civilizaciones y de todas las ciudades desde la antigedad hasta el presente. 300
Segn Richard Ellmann, este libro, como los dems del irlands, se estudia en todo el mundo
y tiene la virtud de influir poderosamente incluso en autores que no lo han ledo. 301
En 2010 se public una edicin corregida y expurgada de la obra, a cargo de los especialistas
Danis Rose y John O'Hanlon, quienes, a lo largo de los ltimos treinta aos, han trabajado
sobre 20.000 pginas manuscritas, detectando unos 9.000 errores. La nueva versin cuenta
con 120 pginas menos que la original.302

Poesa[editar]
Artculos principales: Msica de cmara y Poemas manzanas
James Joyce es autor de dos nicos libros de poemas: Msica de cmara (Chamber music,
1907) y Poemas manzanas(Pomes penyeach, 1927), adems de algunos poemas sueltos.
Ambos libros son considerados obras menores: la importancia de Joyce en el contexto de la
literatura del siglo XX hubiese sido mucho menor de haberse basado slo en su obra lrica. Es
sorprendente que un escritor tan original y avanzado en prosa se redujera a componer versos
de corte tradicional, intrascendentes y juguetones, cuando no repletos de sentimentalismo
en los que no se aprecia ni un retazo de la genialidad que brilla en su narrativa. 303 La rica
tradicin literaria que empapa al autor, tan visible en su obra narrativa, no la utilizar nunca
para ensanchar el panorama de la poesa.304
Segn cuenta su hermano Stanislaus, Joyce comenz a escribir poesa en sus ltimos aos
de colegio. Estas composiciones primerizas le valieron las alabanzas de Yeats.305 Chamber
Music se gest entre 1898 y 1904 y su publicacin se logr a travs de la influencia de Yeats y
con la ayuda de su hermano Stanislaus, Ezra Pound y el poetaArthur Symons.306 Su temtica

general es el amor juvenil, aunque segn cuenta su hermano Stanislaus en El guardin de mi


hermano, James afirm que lo mismo que poemas de amor hubiesen podido llamarse
poemas de prostitutas. Jim careca de pudor, aade Stanislaus.307 Msica de
cmara obtuvo recensiones favorables. En una de ellas, Ezra Pounddestac la musicalidad de
los versos y su ntido entronque con la poesa tradicional. El libro es asimismo expresivo de la
"pureza lrica" que Joyce valoraba por encima de todo,308 opinin que suscribe Burgess, quien
aade que estos poemas suenan mejor recitados que simplemente ledos; parecen haber sido
concebidos para el canto.309 Segn su traductor alespaol, Jos Mara Martn Triana, Msica
de cmara es un suave cuarteto de cuerdas isabelino, con algunos lamentos de trompa
inglesa.310 Joyce no se enorgulleca demasiado de este libro, y hasta lleg a negar a Padraic
Colum, en 1909, que fuese poeta, aunque no le gustaba que otros coincidiesen con l en
determinados juicios.311
Por su parte, Pomes Penyeach apareci en la misma editorial que alumbr el Ulises, en 1927.
Este libro pudo resultar la respuesta de Joyce a las agrias crticas que estaban recibiendo los
adelantos que iban publicando las revistas de su obra ltima, Finnegans Wake.312 Poemas
manzanas muestra una temtica ms amplia, desde el desconsuelo por la enfermedad a la
stira, y hasta la frustracin por las dificultades con la publicacin de sus libros en el autor. Se
trata de poemas melanclicos en los que se trasluce claramente el dolor del ya largo
exilio.313 Samuel Beckett dio muestras en el verano de 1927 de su entusiasmo por esta
coleccin de poemas.314
Las influencias en la poesa de Joyce son la poesa isabelina inglesa del siglo XVI, y autores
como Shakespeare, Yeats,Verlaine, etc.315
Segn el traductor al espaol de su obra potica completa, Jos Antonio lvarez Amors, el
ms importante logro potico de Joyce es de carcter formal: La mayor parte de los crticos
que hemos citado a lo largo de este estudio declaran explcitamente la importancia de
la sensacin musical que transmiten los poemas.316 As, son de destacar la regularidad
del metro y la rima en los dos libros; la musicalidad se logra a travs de recursos fnicos como
la aliteracin, la recurrencia sonora, las expresiones vocativas; procedimientos lxicos (uso de
campos lxicos relacionados con la msica), etc.317
At that hour when all things have repose
O lonely watcher of the skies,
Do you hear the night wind and the sighs
Of harps playing unto Love to unclose
The pale gates of sunrise?318
A la hora en que todas las cosas reposan
oh, solitario vigilante del cielo,

oyes el viento nocturno y el suspiro


de las arpas que tocan el amor descorriendo
las plidas cancelas del amanecer?
Poema III de Msica de cmara319

Teatro[editar]
Artculo principal: Exiliados
Pese al gran inters que se le despert al principio de su carrera por el teatro, Joyce public
nicamente un drama:Exiliados (Exiles, en ingls), empezado poco despus del estallido de
la Primera Guerra Mundial, en 1914, y publicado en 1918. Se trata de un estudio psicolgico
sobre un matrimonio de mediana edad. La obra parece referirse a un cuento publicado
anteriormente: "Los muertos" (en Dublineses), pero igualmente apunta a Ulises, empezado
ms o menos en las mismas fechas.

Henrik Ibsen, primera gran influencia sobre Joyce.

La crtica desarrollada por Joyce contra Irlanda se centraba principalmente en su atraso


cultural, por lo que el autor trataba de acercarse a las corrientes renovadoras europeas que l
cifraba en el dramaturgo noruego Henrik Ibsen, la influencia ms notable en Exiles.320
Al igual que en la mayor parte de su obra, en Exiliados destacan los contenidos
autobiogrficos, referidos en este caso a los problemas conyugales, con celos incluso de por
medio, entre el escritor y su esposa, Nora. Jos Mara Valverde define la obra en este sentido
como un opaco dramn neoibseniano ventilando pleitos personales. 321

Obra menos artstica que biogrfica, en opinin de Burgess, supone un autorretrato de Joyce
en 1912, que dirase basado en la obra menos exitosa de Ibsen: When We Dead Awaken (Al
despertar de nuestra muerte).322
Para W. Y. Tindall, Exiliados solo es sencillo en la superficie, puesto que se trata de una de las
obras ms difciles de Joyce. Pero si Stephen Hero es la ms pobre,Exiliados es la peor. De
cualquier modo, el personaje de Richard se pareca ms a su autor que el de Stephen,
especialmente en el plano sentimental.323 Joyce trat de adaptar viejos temas y mtodos a las
nuevas formas dramticas, pero en este caso su exploracin no tuvo xito. 324
Cuando Ezra Pound tuvo acceso a la obra, en 1915, afirm que era apasionante aunque
sin la intensidad del Retrato.Yeats, por su parte, la rechaz para su representacin en
el Abbey Theatre de Dubln, alegando que estaba demasiado alejada del drama folklrico y
actualmente no montamos bien ni el drama folklrico.325 El escritor austraco Stefan
Zweigalab la obra y, en carta a su autor, expres el deseo de conocerlo
personalmente.326 Ms tarde, se cree que Zweig influy para su representacin en Mnich, en
1919, representacin que result un fiasco.
Junto con Msica de cmara, Exiliados se ha evidenciado como la obra menos exitosa de
Joyce. El escritor Padraic Columhace notar en una introduccin a la obra: La crtica siempre
ha insistido en que Exiliados carece del encanto del Retrato del artista as como de la riqueza
de Ulises. [...] Siempre se la ha descartado como un drama ibseniano, obra de un joven
admirador del gran dramaturgo escandinavo.327 De Riquer y Valverde sostienen que Exiles es
una mediocre pieza sobre el problema de la sinceridad y su definitiva imposibilidad, con la
recada necesariamente en el aislamiento de los que por amor intentaron ser autnticos. 328
RICHARD (Todava mirndola y hablando como una persona ausente.) Her mi alma por ti. La her
con una duda profundsima que nunca podr cicatrizar. Jams podr saber. Nunca! No quiero
saber ni creer nada, no me importa. No es en la oscuridad de la fe como yo te quiero, sino en la
viviente, incansable, hiriente duda. Para retenerte no quise utilizar lazos, ni siquiera los del amor.
Luchaba slo para quedar unido a ti en cuerpo y alma, en absoluta desnudez... Sin embargo, ahora
me siento fatigado. Me cansan mis heridas.329

Ensayo[editar]
Joyce escribi a lo largo de su vida ensayos, conferencias, crticas de libros, notas, artculos
periodsticos, cartas a directores de publicaciones y poemas satricos, si bien es sta su labor
menos conocida. Ya en sus obras narrativas pueden encontrarse multitud de comentarios
sobre obras literarias y otros muchos aspectos de la sociedad, la historia y el arte. El Retrato
del artista adolescente, en concreto, contiene todo un sistema esttico, y en Ulises el autor

dedica un captulo entero a la vida y obra de Shakespeare.330 En cualquier caso, si Joyce


jams se consider crtico, fue por propia decisin, no por incapacidad. 331 El primer texto de
Joyce recogido en la compilacin Ensayos crticos data de sus catorce aos, y el ltimo de sus
cincuenta y cinco.
Tanto el continente adulador y servil como el talante altanero y orgulloso ocultan un carcter
indigno. La Fortuna, esa pompa destellante, cuyo brillante esplendor ha atrado, y ha engaado por
igual a los orgullosos y a los pobres, es tan veleidosa como el viento. Sin embargo, siempre hay
"algo" que nos revela el carcter de un hombre. Es la mirada. 332

A partir de 1899, encontr un filn en la literatura dramtica, particularmente la obra de Ibsen,


y escribi su artculo "Drama y vida". ste quiz constituya la ms clara manifestacin de un
credo artstico efectuada por el autor. En dicho artculo, Joyce insiste en la superioridad del
drama contemporneo sobre el clsico. Segn Mason y Ellmann, la superioridad del drama
contemporneo se basa en que se halla ms cerca de las eternas leyes del comportamiento
humano, leyes que no varan en funcin del tiempo y el espacio, postulado ste que informa
el Ulises y Finnegans Wake.333
En 1900, publica el ensayo "Ibsen's New Drama", donde insiste en sus tesis anteriores. En
1901, el panfleto "The Day of the Rabblement", y en 1902 el ensayo "James Clarence
Mangan". En el segundo, segn Eco, vibra el desdn hacia el compromiso con la masa, una
especie de asctica aspiracin al retiro y al aislamiento absoluto del artista. En el ltimo
trabajo, estudia la intensa imaginera de ese poeta irlands decimonnico aficionado al opio.334
En aos posteriores, se manifiestan sus inquietudes sociales: avisa a sus conciudadanos
contra el provincianismo, elfolklorismo y el chovinismo irlands. Tambin propone una esttica
europea encaminada a superar los lmites del arte cristiano. La literatura es la gozosa
afirmacin del espritu humano. Para ello el escritor debe huir de la hipocresa y asumir su
cuerpo y sus pasiones. De esta poca es importante el artculo en verso "El santo oficio". Una
vez abandonada Irlanda(1904), dict una serie de conferencias sobre la misma en Trieste, en
las que describe la historia de su pas como una constante sucesin de traiciones, aunque
tambin alaba su belleza natural y su valor ante la opresin inglesa. 335 En 1912 public su
famoso poema "Gases de un quemador", otra acerba crtica contra Irlanda, con motivo del
desprecio de un editor dublins hacia su libro Dublineses. A partir de ese momento, y pese a
los ruegos de su amigo Ezra Pound, deja prcticamente de escribir artculos. Slo, durante la
guerra, escribi otro poema crtico de importancia: "Dooleysprudencia". Segn Mason y
Ellmann, compiladores de la obra ensaystica de Joyce, la crtica de escritores como Thomas
Mann o Henry James interesa por lo que dice de otros escritores; la de Joyce, por lo que dice
de l mismo, cuyos textos crticos se comprendern mejor si se los considera como parte de

esa dramatizada autobiografa que Joyce escribi a lo largo de su vida en un ensamblaje


perfecto.336
Burgess, sobre este aspecto, comenta que el Joyce poeta, dramaturgo y crtico de mayor vala
y originalidad se encuentra en sus dos grandes novelas. Finnegans Wake completa el trabajo
empezado en A Portrait, el trabajo de demostrar que la literatura no es solo un comentario
sobre la vida sino parte integral de la misma. El poeta mediocre, el dramaturgo impasible y el
crtico ocasional adquieren su grandeza en el contexto de la vida, que es el contexto de la
novela.337
Pues estoy obligado para con Irlanda:
tengo su honor en mi mano,
esta hermosa tierra que siempre envi
a sus escritores y artistas al exilio
y con irlands sentido del humor
traicion a sus propios lderes, uno tras otro.338
"Gases de un quemador" (1912)

Correspondencia[editar]
Joyce escribi a lo largo de toda su vida una abundante correspondencia. Segn el
recopilador de la misma y bigrafo de Joyce, Richard Ellmann, la distancia con respecto a los
destinatarios le haca sentirse cmodo y escriba cartas no demasiado largas y sin
divagaciones [...] el tono que predomina en ellas es irnico, conciso, apretado. 339 En cuanto a
los temas, al principio representan casi siempre la exposicin detallada de sus penurias, de su
debilidad fsica y de su desaliento, aunque sus necesidades son insignificantes en relacin a
sus mritos, de los cuales estaba bien seguro mucho antes de que sus publicaciones los
confirmaran.340 En sus cartas aparecen simultneamente splicas y reprimendas, segn se
aprecia en las muchas que escribi a su hermano Stanislaus, a quien dice en una ocasin:
No tardes tanto en hacer lo que te pido, pues estoy desperdiciando mucha tinta.
Debido a su egotismo, no soportaba a quienes no homenajeaban su talento; de aqu incurra
con facilidad en el "dar de lado al mundo". Muchas veces surge en sus cartas la amenaza de
dejarlo todo, incluso a su familia, para perseguir sus propsitos, 341 aunque nunca lo cumpli.
Sin embargo, tambin se observa en ellas que era persona sociable, buen hijo, buen
hermano, complaciente con su esposa, y buen padre. Las cartas atestiguan tambin su ansia
de "santidad profana", la relacin entre el arte y el yo espiritual; se reconoce la primaca del
poeta sobre el sacerdote mediante un sistema ticorival de la teologa.342 Una vez lleg ms
lejos, al afirmar: No hay nada que pueda sustituir a la pasin individual como fuerza motriz de
todas las cosas, ni siquiera el arte o la filosofa. 343 Frecuentemente se ha considerado al

irlands amoral, sin embargo l se consideraba un moralista.344 En carta al editor Grant


Richards en defensa de Dublineses, afirma sobre esta obra: Es un captulo de la historia
moral de mi pas. En sus cartas de juventud se aprecian tambin claramente sus ideas
socialistas; aunque no mencionaba a Marx, s nombraba a Oscar Wilde.345 Al empezar
la Primera Guerra Mundial, en respuesta a una carta de un amigo italiano, dio muestras de su
hondo pesimismo poltico; monarquas y repblicas le asqueaban, y dudaba de il sole
dell'avvenire (el sol del porvenir, es decir, el socialismo).346 El escritor se declar asimismo
durante un tiempo simpatizante del movimiento separatista irlands Sinn Fin.
Joyce utiliz a menudo las cartas como medio de propaganda de su obra, aunque tambin las
us para otros fines, como la campaa que emprendi a favor del tenor John Sullivan, o sus
infortunados proyectos econmicos: importar lana irlandesa a Italia, montar un cine en Dubln,
la compaa de actores en Zrich.347 Psicolgicamente, las cartas ms importantes son las
que dirigi a su mujer, Nora Barnacle, a la que parece tratar de hacer, aparte de su amante, un
aliado contra el orden imperante.348 En una carta le dice que ve en ella la belleza y el sino de
la raza de que soy hijo.349 En otra le pide: Acgeme en el oscuro santuario de tu matriz.
Protgeme, querida, del mal!350 Como se ha visto, tambin es muy conocida la
vertiente escatolgica y fetichista presente en estas cartas.351 352
Si las cartas a Nora evidencian su posicin sentimental, las dirigidas a su
hermano Stanislaus recogen la intelectual. En esta correspondencia Stanislaus aparece como
un hombre slido, servicial y discutidor, a quien su hermano provoca intentos de emulacin
intelectual, as como envidia y cansancio.353 Termina Ellmann su prlogo a la edicin de las
cartas: La mezcla de cualidades como el orgullo y la quejumbre, los destellos de sinceridad
en medio de peroratas de reticencia sinuosa o confesiones fuera de lugar, confieren a sus
parcos autorretratos de estas cartas un inters muy diferente del que encontramos en las
adaptaciones matizadas de Henry James o en la elocuencia sin restricciones de D. H.
Lawrence.354
Tal vez me precipitara al pensar que pretenda usted poner en duda las palabras de Lucia. Mi
opinin vuelve a ser minoritaria y de nuevo soy el nico en sustentarla, pues al parecer, todos los
dems creen que est loca. Se comporta como una boba con frecuencia, pero su mente es tan
clara y despiadada como un relmpago. Es un ser fantstico que habla una curiosa lengua propia y
abreviada. Yo la entiendo total o casi totalmente. Antes de ir a Londres, me habl de usted y de lo
que usted haba hecho por m. Quera establecer por mediacin suya un vnculo decisivo entre el
ser disoluto que escribe estas lneas y la honorable persona de usted.
Carta a Harriet S. Weaver, 1/5/1935355

Legado e influencia[editar]

Estatua de Joyce en North Earl Street, Dubln.

En la literatura[editar]
La crtica internacional coincide en valorar la figura de James Joyce como una de las ms
importantes e influyentes en la cultura literaria del siglo XX, al lado de las de Franz
Kafka,Marcel Proust, Jorge Luis Borges o William Faulkner.
El crtico estadounidense Harold Bloom desarrolla un amplio y profundo anlisis comparativo
de Joyce con Shakespeare, destacando el coraje del primero al
basar Ulisessimultneamente en la Odisea y Hamlet, pues, como seala Ellmann, los dos
paradigmas de Ulises y el prncipe de Dinamarca prcticamente no tienen nada en comn.
Segn este crtico, Leopold Bloom es tanto Ulises como el fantasma del padre de Hamlet,

mientras que Stephen es Telmaco y el joven Hamlet, y Leopold Bloom y Stephen juntos
forman a Shakespeare y a Joyce.244 Bloom compara asimismo a Joyce con Flaubert, y habla
de la condicin juda del protagonista de Ulises: Joyce admiraba a Flaubert, pero la
conciencia de Poldy [Leopold Bloom] no se parece a la de Emma Bovary. Es una psique
curiosamente anciana para un hombre apenas de mediana edad, y todos los dems
personajes del libro parecen mucho ms jvenes que el seor Bloom. Es de presumir que
tiene que ver con el enigma de su judasmo. [...] Dubln lo considera incmodamente judo,
aunque su aislamiento es autoimpuesto, [...] l est perpetuamente dentro de s mismo, algo
sorprendente en un hombre tan afable.356 Bloom defiende a ultranza Finnegans Wake, que
compara a la obra maestra de Proust: Puesto que Finnegans Wake, ms queUlises, es el
nico rival autntico de En busca del tiempo perdido que ha producido nuestro siglo, tambin
tiene su lugar en este libro. Bloom sospecha, sin embargo, que tanto Finnegans como The
Faerie Queene, de Edmund Spenser, sern ledas, durante los siglos venideros, por solo un
pequeo grupo de entusiastas especialistas.357
Herbert Gorman, en 1924, aparte de hacer hincapi en la extrema sensibilidad de su
temperamento,358 describi la mente de Joyce como totalmente alejada del estatismo: Es
dinmica en sus concienzudas exploraciones, como la mente de la Irlanda moderna, lo que se
observa en ciertos atributos notables; esa apasionada, mstica, inquieta, intrpida mente que
ha sobrellevado a duras penas dos cargas monstruosas: la del Imperio Britnico y la de la
Iglesia Catlica Romana.359
Ya en 1929, Samuel Beckett supo describir muy bien la gran proeza tcnica que deslumbr en
las dos grandes obras de su mentor: Aqu, la forma es el contenido, y el contenido es la
forma. Puede usted quejarse de que este material no est escrito en ingls. Pero es que no
est escrito despus de todo. No est escrito para ser ledo, o no solo para ser ledo. Se ha
creado para ser mirado y escuchado. Su escritura no es acerca de algo, es algo en s mismo.
[...] Cuando el sentido es dormir, las palabras se van a dormir (vase el final de "Anna Livia").
Cuando el sentido es bailar, las palabras bailan. [...] El lenguaje est borracho. Las palabras
se tambalean, eufricas. [...] Aunque de ningn modo fue l el primero en reconocer la
importancia de tratar a las palabras como algo ms que meros smbolos educados.
Shakespeare usa gruesas, grasientas palabras para expresar corrupcin. [...] ninguna criatura,
en el cielo o en la tierra, ha usado nunca el lenguaje de la Obra en marcha.360
Para Edmund Wilson, Joyce es el gran poeta de una nueva fase de la conciencia humana.
Como el mundo de Proust, deWhitehead o de Einstein, el de Joyce se halla en perpetuo
cambio mientras es percibido por diferentes observadores en diferentes momentos. Es un
organismo formado de "eventos". [...] Cada uno de ellos implica a los otros, y adems es
nico. [...] "eventos" que transcurren en la mente de los personajes. Pero todo se reduce a

simples "eventos" como los de la fsica moderna y la filosofa, eventos integrando


un continuum, pero que pueden considerarse como infinitamente pequeos.361
Umberto Eco coincide en esta perspectiva "cientfica" sobre la obra del irlands, en la cual se
verifica la transposicin, en la estructura del discurso, de fenmenos descritos por las
metodologas cientficas contemporneas; la obra se convierte en una grandiosa metfora
epistemolgica.362 En Finnegans, ms an que en Ulises, cada palabra se convierte en un
acontecimiento espacio-temporal.363 Eco, asimismo, a lo largo de todo su ensayo Las
poticas de Joyce, describe generosamente las relaciones de la obra de Joyce, no solo con
todas las vanguardias del siglo XX, ya sean literarias, pictricas o musicales, sino tambin con
la esttica medieval, muy presente en todos sus libros.
Harry Levin compara igualmente a Joyce con otros artistas revolucionarios de su poca:
Siendo usted capaz de pintar tan bellamente, cmo es que se aplica a esas
excentricidades?, pregunt alguien a Picasso, y ste contest: Esa precisamente es la
razn. Joyce, a una pregunta similar de su amigo Frank Budgen, respondi que habra sido
sencillo producir un par de libros fciles al ao, pero que para l no habra valido la pena. [...]
La originalidad slo se obtiene a cambio de una voluntad implacable de romper con los
clichs. El artista creativo, Joyce o Picasso, Eliot o Stravinsky, debe ser fra y deliberadamente
excepcional; no slo est obligado a superar a sus predecesores sino tambin a s mismo. 364
T. S. Eliot, rebatiendo la idea del crtico Richard Aldington de que el Ulises supona una
invitacin al caos, escribi: Este mtodo ha sido ya esbozado por el seor Yeats. En lugar
del mtodo narrativo, podemos ahora usar el mtodo mtico. Es, creo firmemente, un paso
adelante para transfigurar en arte el mundo moderno, en aras del orden y la forma que el
seor Aldington tanto anhela. Y slo aquellos que han desarrollado su propia disciplina en
secreto y sin ayuda, en un mundo que ofrece muy poco apoyo en este sentido, pueden ser de
alguna utilidad en el impulso de este avance.365
Stuart Gilbert refuta el "pesimismo" que se le ha atribuido al dublins: Las pginas finales
[de Ulises], un pasaje de viviente belleza lrica, [...] son al mismo tiempo intensamente
personales y simblicas del amor divino de la Naturaleza por sus hijos, un canto primaveral de
la Tierra; es significativo para aquellos que ven en la filosofa de Joyce nada ms que un
negro pesimismo, un evangelio de negacin, que Ulises termine con un himno triple de
afirmacin.366
El crtico de Cambridge Christopher Butler sugiere que Joyce persigue uno de los objetivos
centrales del modernismo temprano, que es atraer a un pblico dispuesto a tratar de descifrar
las relaciones entre el medio y el mensaje estilstico. Sus obras, de Stephen Hero a Finnegans

Wake, marcan en este sentido los pasos esenciales en la evolucin de la literatura de la poca
simbolista a la post-moderna. [Joyce es] el ms humorstico y generoso de todos los escritores
del siglo XX.367
El escritor espaol Enrique Vila Matas, siempre que se acerc a Finnegans Wake temi ser
presa de una conmocin, adems, con el temor a no estar a la altura de la clase de lector
que espera este libro: alguien en radical contacto con lo incomprensible y, por tanto, con el
arte verdadero, con esa "hora segunda insondable sin estrellas" de los textos ms prximos a
nuestra gran verdad, a la realidad brutal y muda, sin significado, de las cosas. [...] siempre que
he emprendido la lectura de este libro admirable, he acabado golpeado, tarde o temprano,
primero por una sensacin de colapso que se mezclaba con el pasmo por tan lcido trabajo
con el lenguaje, y luego por el colapso mismo, por ya ni hablar del consiguiente rubor al
sentirme un negado para descifrar con precisin la espectacular exploracin que hizo Joyce
de los lmites de la literatura.368
El escritor y crtico espaol Eduardo Lago ve en Joyce a quien habra de llevar a la prosa en
lengua inglesa al lmite de sus posibilidades, sometindola a la mayor renovacin de toda su
historia; el genio diablico y burln que, sorbiendo el tutano de las palabras, saba cmo
llegar al alma misma del idioma, para desde all, entre risas y veras, reventar cdigos y
normas, hacindole cosquillas a la sintaxis, tejiendo telaraas donde caan prisioneros los
morfemas; el mgico prodigioso del verbo que, destripando resortes y mecanismos,
reagrupaba los vocablos en inslitas combinaciones tras las que alumbraba la fuerza desnuda
de la poesa; quien, en fin, estaba destinado a cambiar, de una vez y para siempre, los rumbos
por donde habra de transitar en el futuro la novela.369

En la seccin Ulises, ya se ha visto la fuerte resonancia que tuvo dicha novela entre los ms
importantes escritores en lengua anglosajona de su poca. La obra de Joyce ha sido
escrutada hasta la extenuacin por todo tipo de estudiosos y crticos que sitan a este autor
como influencia decisiva sobre otros autores, como Hugh MacDiarmid,370 Samuel
Beckett,371 Flann O'Brien,372 Mirtn Cadhain,373 Salman Rushdie,374 Robert Anton
Wilson,375 Joseph Campbell,376etc. Harry Levin seala igualmente a John Dos Passos, Alfred
Dblin, Jules Romains, Thomas Wolfe.377
La obra de Joyce representa uno de los casos ms evidentes del impacto que un autor
extranjero puede ejercer en la literatura en castellano.378 En Espaa se observa muy
directamente en autores como Gonzalo Torrente Ballester,379 Juan Goytisolo,380 Luis Martn
Santos,381 Jos Mara Guelbenzu,382 o Julin Ros,383 as como en los
hispanoamericanos Jorge Luis Borges,384 Carlos Fuentes, Jos Lezama Lima, Alejo

Carpentier, Mario Vargas Llosa,385 Fernando del Paso386 y, muy notablemente, en su


traductor Guillermo Cabrera Infante,387 entre otros muchos.
Otros autores tributarios de Joyce: Umberto Eco, Raymond Queneau, Philip Roth, Derek
Walcott, Tom Stoppard, Anthony Burgess, Philip K. Dick.388
Algunos intrpretes de su obra, en particular Vladimir Nabokov, muestran sentimientos
encontrados sobre la misma, ensalzando unos libros y condenando otros.
Para Nabokov, Ulises es brillante;389 mientras que Finnegans Wake es horrible (vid. sus
obras Opiniones contundentes, The Annotated Lolita o Plido fuego390 ), opinin que, como se
ha visto, ms o menos comparte Jorge Luis Borges.391 D. H. Lawrence objet contra
el Ulises desde el punto de vista moral: la obra revelaba una deliberada, periodstica mente
sucia.392 Por su parte, el escritor espaol Juan Benet critic duramente esta misma novela.
Entre otras cosas la tach de simple cuadro de costumbres, hipertrofiado por la
palabrera.393 En 1971, ante el ocano joyceano que invada la cultura occidental, Benet se
maliciaba que el irlands algn da probablemente no ser de este siglo empezar a ser
arrinconado, porque la gente se cansa de todo. 394
El irlands Patrick Kavanagh probablemente se excedi al juzgar a su ilustre compatriota: Lo
que intento decir es que Joyce demuestra poca, o ninguna, de esa etrea materia prima
conocida como inspiracin. Es un cnico muy inteligente que ha dado con una frmula.
[...] Finnegans Wake representa el delirio de un hombre que no tiene ms que decir. Lleg a
fundir hasta la matriz. [...] El Retrato del artista es el testamento de Joyce. Leyendo algunos de
los ms atropellados pasajes de Ulises, no puedo sino pensar que Joyce es un muchacho
grosero que disfruta rompindolo todo. Odio y orgullo. 395
En aos recientes, sin embargo, los tericos de la literatura han tendido a valorar por encima
de todo la ambicin y la fuerza innovadora del irlands.

En otros campos[editar]
Su impronta es tambin evidente en campos alejados de la literatura. La frase Three Quarks
for Muster Mark, deFinnegans Wake, es el origen del trmino fsico quark, nombre de una de
las partculas elementales ms importantes, propuesta por el cientfico Murray Gell-Mann.396 El
filsofo estadounidense Donald Davidson ha escrito sobre Finnegans Wake comparndola con
las obras de Lewis Carroll. El psicoanalista Jacques Lacan utiliz los escritos de Joyce para
explicar su concepto de sinthome. Segn Lacan, la escritura de Joyce supone el ltimo
asidero que lo libr de lapsicosis.397 El filsofo deconstructivista francs Jacques Derrida tiene

asimismo un trabajo sobre el uso del lenguaje enUlises. Derrida afirma que esta novela hay
que orla a la vez que leerla, a fin de comprenderla en profundidad. 398
Se conmemora anualmente a Joyce el da 16 de junio da en que transcurre Ulises,
llamado Bloomsday, en Dubln y cada vez en ms lugares del mundo.
La James Joyce Society fue fundada en febrero de 1947, en el centro cultural Gotham Book
Mart, de Manhattan. Su primer miembro fue T. S. Eliot. El bigrafo de Joyce, John Slocum, fue
el primer presidente de la sociedad, y Frances Steloff, fundadora y propietaria del centro
Gotham, fue su primer tesorero.
En Espaa, con el objeto de impulsar la investigacin en torno a la obra y figura de James
Joyce en Espaa, se fund en Sevilla, en 1990, la Asociacin Espaola "James Joyce",
tambin conocida como "Iberjoyce", de la que es presidente vitalicio el profesor Francisco
Garca Tortosa. La asociacin publica con periodicidad anual la revista Papers on Joyce.399
Cada ao se celebra en Dedham, Massachusetts, la James Joyce Ramble, un paseo
pedestre en el que cada milla est dedicada a una obra de este autor.400 En su transcurso,
actores profesionales leen y dan vida a distintos pasajes literarios de Joyce.
Gran parte del legado de Joyce se conserva en el "Harry Ransom Center", en la Universidad
de Texas, que alberga miles de manuscritos, correspondencia epistolar, proyectos, pruebas,
notas, fragmentos de novela, poemas, letras de canciones, partituras
musicales, limericks (poemillas humorsticos de cinco versos) y traducciones de Joyce.

Fachada del "James Joyce Centre", en North Great Georges Street, Dubln.

No todo son facilidades, sin embargo, para los estudiosos de la obra y la biografa de
Joyce. Stephen Joyce, nieto y nico beneficiario de la herencia, ha afirmado que ha destruido
parte de la correspondencia del escritor; amenaz asimismo con demandas si se efectuaban
determinadas lecturas pblicas durante elBloomsday,401 y bloque adaptaciones de obras que
consider inapropiadas.402El 12 de junio de 2006, Carol Shloss, profesora de la Universidad
de Stanford, demand a su vez a la testamentara por negarle el permiso de colgar material
sobre Joyce y su hija Lucia en la pgina web de la profesora.403 404
Syd Barrett, miembro y primer lder de la banda de rock Pink Floyd, versione el poema
"Golden Hair", de Joyce, en su primer disco en solitario, The Madcap Laughs.
El compositor vanguardista italiano Luciano Berio ha homenajeado a Joyce a travs de obras
como Thema (Omaggio a Joyce), en el que una cantante recita el principio del captulo "Las
Sirenas", de Ulises,405 406 y Chamber music, sobre varios poemas del libro homnimo del
dublins.407
Otros compositores de msica clsica que se han inspirado en este autor: Samuel
Barber, Luigi Dallapiccola, Pierre Boulez, John Cage; del pop, rock y folk: The Pogues, Kate
Bush, Jefferson Airplane, Joan Baez, Van Morrison, as como los msicos de jazz Louis
Stewart, Susanne Abbuehl, Andr Hodeir, etc.408 409 410
En el campo del cmic, su vida ha sido narrada por Alfonso Zapico en Dublins (2011).411 Esta
obra fue galardonada en 2012 con el Premio Nacional de Cmic espaol.412
La biblioteca central del University College de Dubln lleva hoy el nombre de
Joyce.413 Dedicados a propagar su memoria, se fundaron asimismo en dicha ciudad el "James
Joyce Centre"414 y el "James Joyce Museum".415
De acuerdo con la legislacin de la UE, los derechos de copyright sobre la obra de Joyce
expiran con fecha 31 de diciembre de 2011. Aunque se plantean dudas sobre diversos
documentos por ejemplo, la muy nutrida correspondencia con su secretario, Paul Lon, se
espera que a partir de 2012 se hagan pblicos aspectos de su vida y obra desconocidos hasta
hoy, debido al frreo control ejercido por la testamentara, en manos de su sobrino Stephen
Joyce. En cualquier caso, la edicin y representacin de obras de este autor quedar
automticamente liberalizada en la citada fecha.416

Recuerdos de Joyce[editar]
El libro The Joyce We Knew. Memoirs of Joyce417 [El Joyce que conocimos. Recuerdos de
Joyce] recoge distintos testimonios sobre el escritor por parte de antiguos amigos y paisanos.
Uno de ellos, el escritor Arthur Power, lo describa de la siguiente forma: Su figura era
agradable, ligera y graciosamente construida, con su cabeza shakespeariana; llevaba gruesas
gafas que agrandaban llamativamente uno de sus ojos. Una minscula perilla cea sus labios
delgados, su boca de forma curiosa. Las manos eran delicadas, de finos dedos. Todo en l
proclamaba al poeta, todo menos la boca. Su actitud era ms convencionalmente atenta que
amistosa, porque el talante social de Joyce no era cmodo. Por lo comn se rodeaba de una
especie de alambre de pas mental. Con todo, sus exquisitos modales hacan pensar en el
Dubln de la gran poca.418
Uno de sus compaeros de universidad, el juez Eugene Sheehy, cuenta que, en 1928, la casa
parisina de Joyce se vea repleta de pinturas y recuerdos de Dubln; incluso el dibujo de una
alfombra representaba el curso del ro Liffey.419
El escritor Padraic Colum subraya que ya en 1902, slo con veinte aos, Joyce se haba
convertido en toda una leyenda en su ciudad.420 Colum evoca la desarmante madurez del
joven Joyce y su forma cautivadora de recitar poesa (incluso ennoruego, idioma que aprendi
por su devocin a Ibsen) que deba a sus conocimientos de canto.421
En la biografa de su amigo Sean Lester, periodista y diplomtico, se lee que cuando lo
conoci, en 1940, Joyce, pese a su inmensa fama, no haba echado a perder su carcter. Era
una persona natural y agradable; por su aspecto y acento, no poda ser menos dublins que
al dejar su pas, treinta aos antes.422
Para el editor de este libro, el crtico irlands Ulick O'Connor, Ya le gustase o no, l fue parte
de un renacimiento literario, el desenlace de uno de esos arrebatados movimientos de la
imaginacin que surgieron en Florencia y culminaron en el siglo XX, en la ltima isla de
Europa.423
Su amigo Frank Budgen describi con detalle la impresin que le caus al conocerlo: Su
saludo manifestaba la elaborada cortesa europea, pero su actitud pareca distante; su apretn
de manos fue fro. De cerca no pareca tan alto, a pesar de que su estatura estaba por encima
de la media. El engao era debido a su complexin delgada, a su chaqueta abotonada y los
pantalones de corte estrecho. [...] La forma de la cabeza era la del valo alargado de las
cabezas de la raza normanda. [...] Detrs de sus potentes anteojos sus ojos eran de un azul

claro, intenso, pero indeterminados en su forma y de expresin impostada. Me di cuenta ms


tarde de que en un momento de recelo o aprensin adquiran un resplandor celeste. [...] La
frente alta se abultaba por debajo de la primera lnea del cabello. Su mandbula era firme y
cuadrada, sus labios, delgados y apretados, trazando una lnea recta. Algo en la cabeza de
Joyce me sugera a un alquimista.424
Anthony Burgess, en su estudio Re Joyce (ttulo muy joyceano: rejoice, en ingls, significa
regocijarse), evoca el motivo de aparecer el escritor con el nombre de Stephen (Esteban,
como el protomrtir cristiano) en sus novelas: l tambin fue un mrtir, aunque de la
literatura; un testigo de la luz, autocondenado al exilio, a la pobreza, al sufrimiento, la
humillacin y (quiz lo peor de todo), ya en vida, a la canonizacin elitista, que la doctrina de
la Palabra propag. [...] Con las piedras que le arroj la vida erigi un laberinto, de ah que
Stephen se apellidase Dedalus. Dicho laberinto, sin embargo, no es la guarida de un
monstruo, sino refugio de la vida, en cuyas galeras se dejan or cnticos y risas. 425
En su libro My Brother's Keeper (El guardin de mi hermano, 1957), Stanislaus
Joyce manifest sin reservas: Considero poco menos que un milagro que hubiese alguien en
mi familia dedicado al cultivo de la poesa o preocupado por mantenerse en contacto con las
corrientes del pensamiento europeo, viviendo en una casa como la nuestra, hundida en la
miseria de una generacin de borrachos. No s qu fuego interior pudo transfigurarlo. 426 427
El escritor argentino Jorge Luis Borges dedic varios poemas al autor de Ulises.
Qu importa nuestra cobarda si hay en la tierra
un solo hombre valiente,
qu importa la tristeza si hubo en el tiempo
alguien que se dijo feliz,
qu importa mi perdida generacin,
ese vago espejo,
si tus libros la justifican.
"Invocacin a Joyce", en Elogio de la sombra

lises es una novela del escritor irlands James Joyce, publicada en 1922con el ttulo original
en ingls de Ulysses. Su ttulo proviene del protagonista de la versin latina de
la Odisea de Homero, originalmente llamado en griego Odiseo.
ndice
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1 Valoraciones

2 Argumento

3 Estructura
3.1 Parte I: La Telemaquiada

3.1.1 Episodio 1: Telmaco

3.1.2 Episodio 2: Nstor

3.1.3 Episodio 3: Proteo


3.2 Parte II: La Odisea

3.2.1 Episodio 4: Calipso

3.2.2 Episodio 5: Los comedores de loto

3.2.3 Episodio 6: Hades

3.2.4 Episodio 7: Eolo

3.2.5 Episodio 8: Los lestrigones

3.2.6 Episodio 9: Escila y Caribdis

3.2.7 Episodio 10: Las rocas errantes

3.2.8 Episodio 11: Las sirenas

3.2.9 Episodio 12: Cclopes

3.2.10 Episodio 13: Nauscaa

3.2.11 Episodio 14: Bueyes del sol

3.2.12 Episodio 15: Circe


3.3 Parte III: El Nostos

3.3.1 Episodio 16: Eumeo

3.3.2 Episodio 17: taca

3.3.3 Episodio 18: Penlope


4 Publicacin

4.1 Ediciones clebres

4.2 Ediciones en castellano

5 Adaptacin cinematogrfica

6 Referencias

7 Bibliografa

8 Vase tambin

9 Enlaces externos

Valoraciones[editar]
Es considerada por gran parte de la crtica la mejor novela en lengua inglesa del siglo
XX.1 Segn el crtico y traductor espaol Francisco Garca Tortosa, Ulises es una de las
novelas ms influyentes, discutidas y renombradas del siglo XX.2 El libro ha sido objeto de
numerosos y profundos estudios, crticas y controversias.
Segn su traductor al espaol Jos Mara Valverde, el Dubln de Joyce, debido a su maestra
descriptiva, es comparable al Londres de Dickens o al Pars de Balzac.3
Dietrich Schwanitz comienza as el captulo primero dedicado a la Historia de Europa en su
libro Cultura:
En 1922, el escritor irlands James Augustine Joyce publicaba su Ulises, la novela del siglo. Joyce
describa las aventuras por la ciudad de Dubln del pequeoburgus irlands Leopold Bloom a lo
largo del 16 de junio de 1904. Desde entonces, los admiradores de Joyce celebran este da como
el "El Da de Bloom" (Bloomsday, juego de palabras por similitud con la expresin
inglesa Doomsday, el Da del Juicio). El protagonista de la novela es judo, pero los episodios de
aquel da siguen el modelo de la Odisea. De este modo Joyce quiere recordarnos que nuestra

cultura es un pas atravesado y baado por dos ros: uno de ellos nace en Israel, el otro en Grecia.
Y los ros son dos textos fundamentales que alimentan nuestra cultura con ricas historias. 4

Segn el estudioso Harry Levin, las claves para la comprensin de esta novela son
su simbolismo pico, basado en La Odisea de Homero, y tambin su atmsfera naturalista, fiel
reflejo de la ciudad de Dubln.5 Este mismo crtico ve en la obra una elusiva y
eclctica summa artstica de su poca. El Ulises compendia el montaje cinematogrfico, el
impresionismo pictrico, el leit-motiv en msica, la asociacin libre del psicoanlisis y el
vitalismo en filosofa. Tomen de estos elementos todo aquello capaz de ser fusionado, y aun
algo ms, y obtendrn el estilo del Ulises. Ana adems la metafsica alemana (el Strom des
Bewusstseins o corriente de conciencia) con la retrica francesa (el monologue intrieur), pero
Joyce obtiene sus efectos metafsicos por procedimientos retricos, ya que el monlogo
interior es ms apto para el anlisis crtico que la corriente de conciencia. 6
Para William York Tindall, si una sola lectura no es suficiente para comprender a Thomas
Mann, Marcel Proust, William Faulkner o Joseph Conrad, muchas lecturas no lo son para
profundizar en Ulises. Este crtico, siguiendo a William Monk Gibbon, considera esta novela
tan divertida como instructiva.7
El crtico Edmund Wilson defendi el Ulysses contra la acusacin lanzada por el
novelista Arnold Bennett de encerrar un colosal resentimiento contra la humanidad: Joyce,
incluyendo todas las bajezas, hace que sus figuras burguesas conquisten nuestra
comprensin y respeto dejndonos ver en ellas los dolores de parto de la mente humana
siempre esforzndose por perpetuarse y perfeccionarse, y del cuerpo siempre trabajando y
palpitando para hacer surgir alguna belleza desde su sombra. Y agreg: Desde que he
ledo Ulises, la calidad de los dems novelistas me parece de insoportabilidad floja y
descuidada.8
Umberto Eco alude a las visiones negativas de Jung y Curtius: Ulysses es el libro en el que
se procede a la destruccin del mundo, dice Jung; E. R. Curtius (1929) confirma que en sus
races hay un nihilismo metafsico y que, en l, macrocosmos y microcosmos se fundan en el
vaco mientras toda la cultura de la humanidad deflagra y se convierte en cenizas como en
una catstrofe csmica. Pero, segn Eco, lo que hizo Joyce en realidad fue darnos la
imagen de un mundo en que acontecimientos mltiples (y est en el libro la suma de las
referencia culturales, Homero, la teosofa, la teologa, la antropologa, el hermetismo, Irlanda,
la liturgia catlica, la cbala, los recuerdos de la escolstica, los acontecimientos cotidianos,
los procesos psquicos, los gestos, las ilusiones sabticas, los vnculos de parentesco y de
eleccin, los procesos fisiolgicos, olores y sabores, ruidos y apariciones) chocan y se
componen, se remiten el uno al otro y se rechazan, como en una distribucin estadstica de

acontecimientos subatmicos, donde el lector puede dibujar perspectivas mltiples sobre la


obra-universo.9
D. H. Lawrence, Virginia Woolf, Juan Benet y Richard Aldington, entre otros, emitieron juicios
negativos sobre la novela.10

Argumento[editar]

Fachada original del n 7 de Eccles Street, casa de Leopold y Molly Bloomen Ulises. Se conserva en el
"James Joyce Centre", de Dubln.

Ulises relata el paso por Dubln de su personaje principal, Leopold Bloom y deStephen
Dedalus ambos, segn algunos autores y de acuerdo con la costumbre de atribuir
elementos autobiogrficos a las obras literarias, lter egos del autor: Leopold (Joyce viejo) y
Stephen (joven), durante un da cualquiera, el 16 de juniode 1904. Joyce escogi esa fecha
porque fue el da en que se cit por primera vez con la que despus sera su pareja, Nora
Barnacle. El ttulo alude al hroe de laOdisea de Homero. Existe todo un sistema
de paralelismo (lingsticos, retricos y simblicos) entre las dos obras (por ejemplo, la
correlacin entre Bloom y Odiseo, as como la que existe entre Stephen Dedalus y Telmaco).
Ulises es una novela extensa: su original en lengua inglesa tiene 267.000 palabrasen total,
con un vocabulario de ms de 30.000. En la mayora de las ediciones consta de entre 800 y
1.000 pginas, divididas en 18 captulos. A primera vista el libro parece desestructurado
y catico, pero los dos esquemas que Stuart Gilbert yHerbert Gorman hicieron pblicos tras la

edicin, para defender a Joyce de las acusaciones de obscenidad, hicieron explcitos los
vnculos con la Odisea. En el mismo sentido, resulta un gran aporte para la comprensin del
universo simblico de la obra; el llamado Esquema de Linatti, elaborado por el propio Joyce y
enviado a su amigo italiano.
Uno de los rasgos ms importantes del libro est en que Joyce utiliza un estilo diferente para
cada captulo. El ms usado es el de monlogo interior (corriente de la conciencia stream
of consciousness en la terminologa de William James), que consiste en expresar los
pensamientos del personaje sin una secuencia lgica, como ocurre en el pensamiento real. La
culminacin de esta tcnica narrativa es el eplogo de la novela, el famoso monlogo de Molly
Bloom, en el que el relato, sin signos de puntuacin, emula el fluir, libre y desinhibido, del
pensamiento.

Estructura[editar]
Artculos principales: Esquema de Linati para Ulises y Esquema de Gilbert para Ulises.

Joyce dividi originalmente Ulises en 18 captulos o "episodios", aunque al momento de su


publicacin los elimin.
A primera vista el libro puede parecer catico y desestructurado. Su autor afirm que, con el
objetivo de alcanzar la "inmortalidad", haba introducido tantos enigmas y rompecabezas en el
texto, que iba a mantener ocupados a los pensadores durante siglos discutiendo sobre el
mismo.
Stuart Gilbert y Herbert Gorman divulgaron dos esquemas tras la publicacin de Ulises para
defender a Joyce de las acusaciones de obscenidad a las que era sometido y explicar la
estructura interna de la obra en relacin a la Odisea Homrica.
Cada episodio de Ulises tiene un ttulo, una tcnica de escritura y correspondencias entre sus
personajes y los de la Odisea, adems de mltiples referencias simblicas y alegricas. En su
edicin original, la novela no tena estos ttulos y sus correspondencias, ya que estos tienen
su origen en los esquemas de Linati y Gilbert. Joyce hace referencia a los ttulos Homricos
de los cpitulos en sus cartas. Toma estos ttulos del libro de dos volmenes "Les Phniciens
et lOdysse" de Victor Brard, el cual consult en la Zentralbibliothek de Zurich. El libro de
Brard le sirvi a Joyce como fuente de reproduccin idiosincrsica de algunos ttulos
Homricos: "Nausikaa", la "Telemaquia".
La novela consta de tres partes: La Telemaquia (episodios 1 a 3), La Odisea (4 a 15) y El
Nstos (16 a 18).

Parte I: La Telemaquiada[editar]
Episodio 1: Telmaco[editar]
Son las 8 de la maana del 16 de junio de 1904 (da en el que Joyce comenz a cortejar
oficialmente a Nora Barnacle, su ulterior compaera y esposa). Buck Mulligan (un cruel,
verbalmente agresivo y bullicioso estudiante de medicina), llama aStephen Dedalus (un joven
escritor cuya primera aparicin tuvo lugar en la anterior obra de Joyce A portrait of the artist as
a young man) en la planta superior de la torre de Martello, desde la cual se puede avistar la
baha de Dubln. Stephen no responde a las agresivas e intrusivas bromas de Mulligan ya que
est centrado, e inicialmente con desdn, en Haines (un indescriptible y antisemtico ingls de
Oxford) a quien Buck Mulligan ha invitado. La molestia de Stephen hacia Haines tiene su
origen en los gemidos que este ha emitido durante la noche debido a una pesadilla, los cuales
le han perturbado.
Mulligan y Dedalus se dedican a mirar el mar desde la torre y Stephen en su ensoacin se
acuerda de su fallecida madre, de cuya muerte an se lamenta. La negativa de Stephen a
rezar por ella en su lecho de muerte, sigue siendo una cuestin que suscita polmica entre los
dos. Stephen revela que una vez oy a Buck Mulligan refirindose a su madre en los trminos
de "brutalmente muerta". Al enfrentarse a esta acusacin, Buck intenta defenderse pero se
rinde rpidamente. Se afeita, prepara el desayuno y los tres comen. Posteriormente Buck se
va cantando para s mismo, sin saber que esa misma cancin se la haba cantado Stephen a
su agonizante madre.
Ms tarde, Haines y Stephen bajan a la playa donde Buck nada con unos compaeros. En
este punto aprendemos que Buck tiene un amigo de Westmeath ausente que tiene una novia
todava sin nombre (que posteriormente resulta ser Milly Bloom). Stephen declara su intencin
de marcharse y Buck le pide la llave de la torre y dinero prestado. Al irse Stephen declara su
inexistente intencin de regresar esa noche a la torre, citando a Buck como usurpador.
Episodio 2: Nstor[editar]
Stephen est dando una clase de historia sobre las victorias de Pirrus en Epiro. Los alumnos
se muestran visiblemente aburridos, desconocedores de la materia e indisciplinados. Antes de
que abandonaran la clase, Stephen le cuenta a sus alumnos un complicado acertijo sobre un
zorro que entierra a su abuela bajo un arbusto, el cual se aplana. Uno de sus estudiantes,
Sargent, se queda rezagado para que Stephen pueda ensearle como resolver unos
problemas aritmticos. Stephen le complace pero le observa fijndose en su aspecto
estticamente poco agraciado y trata de imaginar el amor de su madre hacia l.
Posteriormente, Stephen visita al seor Deasy, el antisemtico director del colegio, de quien

recibe su paga y una carta que ha de llevar a la editorial del peridico con objeto de ser
impresa. Deasy alecciona a Stephen sobre la satisfaccin del dinero ganado mediante el
trabajo y la importancia de administrar eficientemente los ahorros. Esta escena da lugar a una
de las frases ms clebres de la novela, en la que Dedalus afirma que "la historia es una
pesadilla de la que estoy tratando de despertar" y dios es "un grito en la calle". Repulsa la
visin parcial que el seor Deasy tiene sobre los hechos pasados, los cuales usa para
justificar sus prejuicios. Al final de este episodio, Deasy hace otra observacin incendiaria
contra los hebreos, diciendo que Irlanda nunca ha tenido que perseguir a los judos porque
nunca les dejaron entrar.
Episodio 3: Proteo[editar]
En este captulo, caracterizado por un estilo narrativo donde la accin es presentada al lector
desde la percepcin de Stephen en forma de monlogo interior, encuentra el camino a
Sandymount y deambula apesadumbrado por un tiempo, reflexionando acerca de varios
conceptos filosficos como su familia, su etapa de estudiante en Pars, y de nuevo, la muerte
de su madre. Mientras recuerda y reflexiona se acuesta sobre unas rocas y observa a una
pareja que pasea con su perro. Escribe algunas ideas poticas y decide marcharse, pegando
un moco en una roca porque no tiene pauelo.

Parte II: La Odisea[editar]


Episodio 4: Calipso[editar]
La narrativa cambia abruptamente. Vuelven a ser las 8 de la maana, pero la accin se
desplaza a una calle del interior de Dubln y se centra en el segundo (y principal) protagonista
del libro: Leopold Bloom. Leopold es un publicista judo que vive en el nmero 7 de la calle
Eccles y est preparando el desayuno a la vez que Mulligan en la torre. Le lleva el desayuno y
el correo a su mujer, Molly, cuyo verdadero nombre es Marion. A continuacin lee una carta de
su hija Milly. El captulo concluye con una visita a un retrete anexo a la casa donde defeca.
Episodio 5: Los comedores de loto[editar]
Bloom comienza su da, dirigindose furtivamente hacia la oficina de correos (tomando
intencionadamente una ruta ms larga), donde recoge una carta de amor de parte de "Marta
Clifford" dirigida a su pseudnimo, "Henry Flower". Compra un peridico y se encuentra con C.
P. M'Coy. Mientras charlan Bloom distrae su mirada hacia una mujer con medias, pero un
tranva pasa impidindole seguirla con la mirada. A continuacin lee la carta y se deshace del
sobre en un callejn. Sale en direccin al servicio de la iglesia catlica y piensa sobre lo que
est pasando en su interior. Entra en una farmacia donde se encuentra con Bantam Lyons, a

quien inintencionadamente le da un ticket de apuesta para una carrera de caballos.


Finalmente Bloom va a la casa de baos para lavarse para el resto del da.
Episodio 6: Hades[editar]
El episodio comienza con Bloom entrando en un carruaje fnebre con otros tres hombres,
incluido el padre de Stephen,Simon Dedalus. Son conducidos hacia el funeral de Paddy
Dignam, en el cementerio Glasvenin. El carruaje pasa cerca de Stephen y Blazes Boylan.
Durante el trayecto discuten sobre las distintas formas de morir y ser enterrado, mientras a
Bloom le remuerden pensamientos sobre su hijo muerto, Rudy, y el suicidio de su padre.
Entran en una capilla, son testigos del servicio y a continuacin salen junto con el carro que
porta el atad. Bloom se fija en un misterioso hombre con impermeable durante el entierro.
Bloom sigue meditando sobre la muerte, pero al final del episodio expulsa los mrbidos
pensamientos de su mente para centrarse en la "clida vida llena de sangre caliente".
Episodio 7: Eolo[editar]
En la oficina del Freeman's Journal, Bloom trata de poner un anuncio. A pesar de los nimos
iniciales recibidos por el editor, Myles Crawford, no lo consigue. Stephen llega con la carta de
Deasy acerca de la fiebre aftosa, pero no se cruza con Bloom. Stephen anima a Crawford y a
los otros a ir un bar, y de camino les cuenta una ancdota sobre "dos vestales de Dubln". El
episodio est fragmentado en pequeas secciones, cada una con un titular de estilo
periodstico, y se caracteriza por su abundancia de artimaas y personajes retricos.
Episodio 8: Los lestrigones[editar]
Los pensamientos de Bloom se van salpicando con referencias a la comida segn se acerca
la hora del almuerzo. Se encuentra con un antiguo amor, Josie Breen, quien le cuenta la
noticia del parto de Mina Purefoy. Entra al restaurante del Hotel Burton, pero se siente
asqueado al ver a los hombres comer como animales. Se dirige entonces a la tienda de vinos
y licores de Davy Byrne, siendo recibido por Nosey Flinn. Se toma un sandwich de queso
gorgonzola y un vaso de borgoa, y reflexiona sobre los primeros das de su relacin con
Molly y de cmo se ha deteriorado su matrimonio: "Yo. Y yo ahora". Cuando Bloom deja el
restaurante, Nosey Flynn habla con Davy Byrne sobre el carcter sobrio de Bloom. Bloom se
dirige ahora hacia el Museo Nacional para mirar las estatuas de las diosas griegas y, en
particular, sus bajos. Al llegar ve a Boylan al otro lado de la calle y, llevado por el pnico, entra
en el museo.

Episodio 9: Escila y Caribdis[editar]


En la Biblioteca Nacional, Stephen explica a varios estudiantes su teora biogrfica de los
trabajos de Shakespeare, especialmente Hamlet, que segn l est basado en su mayor parte
en el supuesto adulterio de su mujer, Anne Hathaway. Bloom entra en la Biblioteca Nacional
para mejorar el anuncio de Keyes. Se topa con Stephen brevemente y sin saberlo al final del
episodio.
Episodio 10: Las rocas errantes[editar]
En este episodio hay 19 pequeas secuencias que nos muestran los recorridos de varios
personajes por las calles de Dubln. El episodio termina con una explicacin de la cabalgata
del teniente William Humble, segundo Earl de Dudley, a travs de las calles, donde es
encontrado por varios de los personajes que ya conocimos en la novela, aunque ni Stephen ni
Bloom estn entre ellos.
Episodio 11: Las sirenas[editar]
Este episodio es regido por la msica. Bloom tiene una cena con el to de Stephen, Richie
Goulding, en el hotel Ormond, mientras que el amante de Molly, Blazes Boylan, tiene un
encuentro con ella. Mientras cena, Bloom observa a las seductoras meseras Lydia Douce y
Mina Kennedy que cantan la cancin de Simon Dedalus.
Episodio 12: Cclopes[editar]
Este captulo est narrado por un habitante annimo de Dubln. El narrador se dirige a un bar
donde se encuentra con un personaje al que se refiere como el "ciudadano". Cuando Leopold
Bloom entra en el bar y se amaron es reprendido por el ciudadano, que es profundamente
nacionalista y antisemita. El episodio acaba con Bloom recordndole al ciudadano que su
Salvador era judo. Cuando Bloom est abandonando el bar, el ciudadano, enfurecido, lanza
un tarro de galletas contra la cabeza de Bloom, pero falla. El captulo est marcado por
extensos relatos aparte de la voz del narrador: hiprboles de jerga legal, pasajes bblicos,
mitologa irlandesa, etc.
Episodio 13: Nauscaa[editar]
Gerty McDowell, una joven mujer en la playa de Sandymount, medita sobre el amor, el
matrimonio y la feminidad mientras anochece. Poco a poco, el lector se va percatando de que
Bloom la est observando desde lejos y de cmo ella exhibe sus piernas y su ropa interior
hacia l, aunque es difcil discernir qu hay de realidad y qu hay de fantasa sexual por parte

de Bloom. El clmax masturbatorio se acenta con los fuegos artificiales de un bazar cercano.
Cuando finalmente Gerty se va, Bloom se da cuenta de que sta es coja. Despus de algunas
digresiones, Bloom decide ir al hospital a visitar a Mina Purefoy. En la primera parte del
episodio se imita (y se parodia) el estilo de las revistas y novelas romnticas de la poca.
Episodio 14: Bueyes del sol[editar]
Bloom visita el hospital de maternidad donde Mina Purefoy va dar a luz y finalmente se
encuentra con Stephen, que est bebiendo con Buck Mulligan y sus amigos de la facultad de
medicina. Se van a un bar donde continan bebiendo, siguiendo de cerca la evolucin del
exitoso nacimiento del beb. Este captulo est lleno de juegos de palabras de Joyce, quien
parece recapitular la historia completa de la lengua inglesa. El episodio empieza con prosa
latina, aliteracin anglosajona y contina con parodias de Malory, la Biblia del Rey
Jacobo, Bunyan, Defoe, Sterne, Gibbon, Dickens, yCarlyle, entre otras, antes de concluir con
una neblina de argot prcticamente incomprensible.
Episodio 15: Circe[editar]
El episodio quince est escrito como un guion de teatro, incluidas instrucciones de escenario.
La narracin es interrumpida constantemente por alucinaciones experimentadas por Stephen
y Bloom -fantasiosas manifestaciones de los miedos y pasiones de los dos personajes.
Stephen y Lynch caminan hacia Nighttown, el distrito rojo de Dubln. Bloom los persigue y los
encuentra por casualidad en el burdel de Bella Cohen. Al ver cmo Stephen derrocha el
dinero, Bloom decide guardar a salvo el resto del mismo. Stephen, sufriendo alucinaciones,
visualiza el cadver putrefacto de su madre, que se ha levantado del suelo para enfrentarse a
l. Asustado, utiliza su bastn para golpear una araa de luces y sale corriendo del burdel.
Rpidamente, Bloom paga a Bella por el dao causado y sale corriendo detrs de l. Al final le
encuentra discutiendo acaloradamente con un soldado ingls que, al entender que Stephen
haba insultado al Rey, le propina un puetazo. La polica llega y dispersa a la multitud.
Mientras Bloom cuida de Stephen, sufre una alucinacin sobre Rudy, su difunto hijo.

Parte III: El Nostos[editar]


Episodio 16: Eumeo[editar]
Bloom lleva a Stephen al refugio del cochero, para intentar hacerle recuperar el sentido. All se
encuentran con un marinero borracho, D. B. Murphy. Montados en un coche, Stephen canta
una cancin espiritual del compositor barroco Johannes Jeep, y l y Bloom sacan a relucir
su misoginia. El episodio est dominado por el tema de la confusin y las identidades
errneas, poniendo en cuestin continuamente las propias identidades de Bloom, Stephen y

Murphy. El estilo narrativo de este episodio, enmaraado y elaborado, refleja los nervios, el
agotamiento y la confusin de los dos protagonistas.
Episodio 17: taca[editar]
Bloom regresa a casa con Stephen, quien rechaza el ofrecimiento de pasar la noche en su
casa. Los dos hombres orinan en el jardn trasero, Stephen se va, perdindose en la
oscuridad, y Bloom entra en casa y se va a dormir. El episodio est escrito en forma
catequstica, siendo el episodio favorito de Joyce de toda la novela, segn se dice. El episodio
consta de una serie de preguntas y respuestas cientficas, avanzando de esta forma en la
narracin de la trama. Las preguntas son muy variadas, yendo desde unas sobre astronoma
hasta otras sobre la trayectoria de la orina. Los crticos sealan el irnico y desbordante
"enciclopedismo" que caracteriza a este episodio, uno de los que hacan a George Bernard
Shawrecomendar encarecidamente la lectura del libro.
Episodio 18: Penlope[editar]
El episodio final, que tambin exhibe la tcnica del monlogo interior que hemos visto en el
episodio 3, consiste todo l en un soliloquio a cargo de Molly Bloom: ocho largusimas
oraciones compuestas de seguido (sin signos de puntuacin) describen los pensamientos de
Molly, la esposa de Bloom, mientras yace en la cama al lado de su marido.
Molly adivina que Leopold ha tenido una eyaculacin ese da, lo que le da pie a recordar sus
posibles infidelidades con otras mujeres. Pasa a considerar las diferencias entre Boylan y su
marido, en trminos de virilidad y masculinidad. Siente que ella y Leopold tienen suerte
despus de todo, a pesar de las normales dificultades matrimoniales. Molly recuerda tambin
a sus muchos admiradores, anteriores y actuales. Lamenta no tener dinero suficiente para
comprar ropa elegante, y opina que Leopold debera dejar su trabajo publicitario y conseguir
uno mejor pagado en otra parte. Piensa luego en lo bonitos que son los pechos femeninos
comparados con los genitales masculinos. Recuerda el tiempo en que su marido le sugiri
posar desnuda por dinero. Sus pensamientos retornan a Boylan y el orgasmo que tuvo con l
horas antes.
Un silbido de tren se escucha en el exterior, y Molly piensa en su infancia en Gibraltar. Debido
a su aburrimiento y soledad, ella haba recurrido a escribirse cartas a s misma. Recuerda que
su hija le envi una simple postal esa maana, mientras que su marido recibi una carta
entera. Imagina recibir una nueva carta amorosa de Boylan. Recuerda la primera carta
amorosa que recibi, del teniente Mulvey, a quien ella bes bajo el puente en Gibraltar. Ella

ms tarde perdi el contacto con l y se pregunta lo que habr sido de l y qu habra


sucedido si no se hubiese casado con Leopold.
Molly siente que le empieza el periodo, lo que confirma que su cita secreta con Boylan no ha
provocado un embarazo. Hace uso del orinal. Los distintos acontecimientos del da pasado
con Boylan cruzan por su cabeza. Vuelve a la cama y piensa en las veces que ella y Leopold
han tenido que mudarse de casa. Su mente entonces vuela a Stephen Dedalus, al que ella
conoci de nio. Conjetura que Stephen en realidad no es nada engredo y ms
probablemente es un ingenuo. Fantasea con tener encuentros sexuales con l. Resuelve
ponerse a estudiar para que Stephen no la mire por encima del hombro. Piensa luego en los
extraos hbitos sexuales de su marido y acaba especulando con que el mundo funcionara
mucho mejor si se organizase en sociedades matriarcales. Su pensamiento se dirige otra vez
a Stephen, y tras recordar la muerte de la madre de ste, evoca la de su propio hijo, Rudy.
Deprimida, desecha esta lnea de pensamientos.
Molly piensa en despertar a Leopold por la maana y revelarle los detalles de su asunto con
Boylan para hacerle comprender su culpabilidad en ello. Decide hacerse con unas flores, por
si Stephen llegase a acudir. Pensando en flores, Molly recuerda el da en que ella y Leopold
estuvieron en Howth, la propuesta de matrimonio de l, y su aceptacin: "S dije s quiero S",
frase con la que concluye la novela.

Publicacin[editar]

Cabecera de una edicin de 1914de The Egoist.

En 1917, convencido de que tena muy avanzada su novela, Joyce piensa que podra ir
publicndola en formato de serial en la revista londinense The Egoist, de su mecenas Harriet
Shaw Weaver. Son pocas difciles para la publicacin de un texto como el Ulises, ya sea
en Inglaterra o en Estados Unidos, y los inconvenientes, incluso legales, se acumulan, tanto
para su autor como para los empresarios o simples trabajadores involucrados en su edicin.

A Harriet Shaw Weaver le toma un ao la bsqueda de un tipgrafo que estuviera dispuesto a


asumir el riesgo. As, los captulos 2, 3, 6 y 10 son impresos, aunque con cortes. Haba
ofrecido al matrimonio Virginia Woolf/Leonard Woolf la posibilidad de ser coeditores e
impresores de la obra, ofrecimiento que stos rechazaron.

Margaret Anderson en 1951.

Design for a poster for an exhibition at The Little Review Gallery, Nueva York. 1925 (obra de Theo van
Doesburg).

Mientras tanto, Joyce haba solicitado a Ezra Pound su intervencin para que la novela fuera
publicada en los Estados Unidos, que a priori pareca una plaza de edicin menos restrictiva.
Pound enva los primeros tres captulos a The Little Review, nacida enChicago en 1914 y
trasladada a Nueva York. Su fundadora, Margaret Caroline Anderson, subyugada por la lectura
de los fragmentos enviados, declara: "lo imprimiremos aunque sea el ltimo esfuerzo de
nuestras vidas". Tampoco en Estados Unidos la bsqueda de un tipgrafo es sencilla.
Finalmente, se consiguen los servicios de un profesional serbocroata.
La apuesta de la publicacin serial de la novela es arriesgada, porque en caso de que algn
captulo fuera objeto de censura, se comprometera gravemente la publicacin de la novela
completa.

Sello de la New York Society for the Suppression of Vice.

En Correos se detecta rpidamente la naturaleza del texto joyceano, con lo cual los
ejemplares de las revistas en las que se publicaron los captulos 8, 9 y 12 son confiscados y
quemados. Hecho ms grave an, el captulo 13 es denunciado por la Sociedad para la
Prevencin del Vicio, de Nueva York. En 1921, la revista es condenada a pagar una multa y
obligada a abandonar la publicacin de Ulises.

12 rue de l'Odon, plaza donde se encontraba la primera sede de la librera Shakespeares and Co.

La librera Shakespeare & Co en su nueva ubicacin (2007).

Joyce, aconsejado por Pound, viva en Pars, con su familia, desde 1920. All conoce a Sylvia
Beach, propietaria de una librera en lengua inglesa, Shakespeare & Co, quien se convierte en
firme propagandista de su obra y persona, introducindolo en los crculos literarios de la
ciudad y recomendndolo a los crticos literarios. Sylvia Beach, enterada de la condena
judicial en Estados Unidos, decide hacerse cargo de la edicin de la novela, tarea que
ocupar aos de su vida. A todo esto, Joyce todava no ha acabado de escribirla ni de corregir
el manuscrito.
La edicin de la novela es compleja, a menudo catica. Joyce haba pedido seis juegos de
pruebas, que haba cubierto de correcciones, agregados e incluso de erratas, producto de su

mala vista. El impresor de Sylvia Beach, Maurice Darantire, vive en Dijon, lo cual tambin
complicaba las comunicaciones y envos.
En 1922, y coincidiendo con su cuadragsimo cumpleaos, Joyce recibe un ejemplar de la
primera edicin de su novela.
La novela es reeditada regularmente, siempre en Francia. Ya desde la segunda edicin se
incorpora el sello de The Egoist Press, fruto del acuerdo entre Joyce y Harriet Weaver. Los
intentos de introducir la novela en Inglaterra y Estados Unidos fracasan sistemticamente: de
los 500 ejemplares enviados a Estados Unidos de la 2 edicin (una cuarta parte del total de la
misma), ninguno se salva de las llamas. La 3 edicin, de 500 ejemplares, es enviada ntegra
a Inglaterra y confiscada en la Aduana, salvndose solamente un ejemplar. El sello
de Shakespeare & Co. reaparece en las ediciones 4 a 12. Slo unos pocos ejemplares, de
contrabando o introducidos por turistas, consiguen escapar al control e ingresar dentro de las
fronteras inglesas y estadounidenses. En Hamburgo la firma The Odissey Press se hace cargo
de la 13 edicin.
En 1926 un editor de Nueva York vuelve a intentar publicar la novela por entregas, en una
revista, recortando del texto cualquier fragmento que pudiera ser catalogado de obsceno. Este
hecho genera una protesta global, firmada por escritores de diversos pases.
Las traducciones de la novela, tambin, van sucedindose. Primero la alemana, despus
la francesa y la checa. Al japonsse traduce en 1930. En 1945 aparece, en Buenos
Aires, Jos Salas Subirat, escritor autodidacta argentino, publica la primera traduccin
al espaol.11
Con el prestigio del Ulises cada vez ms asentado, deciden forzar nuevamente la situacin en
Estados Unidos para intentar as conseguir una resolucin judicial favorable. Envan un
ejemplar por correos informando de ello, con lo cual el mismo es confiscado. El juez que trata
el caso, J. M. Woolsey, admite el libro en su veredicto. A partir de este fallo, Random House
lanza su edicin de la novela en territorio estadounidense, accin que es denunciada por la
autoridad fiscal, pero infructuosamente. Esta decisin es definida como de las que marcaron
un hito en la historia de la literatura por el crticoStuart Gilbert.12 La Corte de Apelaciones de
los Estados Unidos confirm dicha sentencia en 1934. 13 Contrariamente a la creencia
popular, Ulises nunca fue prohibido en Irlanda.14
Slo en 1936 aparece una primera edicin en Inglaterra.

Ediciones clebres[editar]
La historia de la publicacin de Ulises es controvertida y oscura. Desde 1922, ha habido al
menos dieciocho ediciones, y variaciones en las diferentes impresiones de cada edicin. Son
ediciones notables la primera publicada en Pars por Sylvia Beach (slo 1000 ejemplares), la
edicin pirata llamada Roth, publicada en Nueva York en 1929, la edicin de Odyssey Press,
de 1932 (incluyendo algunas revisiones en general atribuidas a Stuart Gilbert, y por lo tanto a
veces se considera la edicin ms precisa), la de 1934 de Random House, EE.UU., la primera
edicin inglesa de Bodley Head (1936), la edicin revisada de Bodley Head 1960, la de
Random House revisada de 1961 (a partir de la Bodley Head de 1960), y la edicin crtica y
sinptica Gabler, de 1984.
De acuerdo con el erudito joyceano Jack Dalton, la primera edicin de Ulises contena ms de
dos mil errores, pero segua siendo la edicin ms precisa publicada. 15 Como cada edicin
posterior intent corregir estos errores, pero incorpor otros. La de 1984 a cargo de Hans
Walter Gabler fue el intento ms afinado de producir un texto corregido, pero recibi muchas
crticas, sobre todo de John Kidd. La crtica principal de Kidd es que la de Gabler reposa en un
mosaico de manuscritos heterogneos.

Ediciones en castellano[editar]
El profesor Francisco Garca Tortosa, traductor de la obra junto a Venegas-Lagns, en su
artculo "Las traducciones de Joyce al espaol", comenta las traducciones anteriores, as
como la dificultad de verter al espaol texto de tal complejidad: Jos Mara Valverde supo
aprovecharse de buena parte de los estudios crticos aparecidos hasta la fecha de su
traduccin, como se pone de manifiesto en el prlogo e introduccin. Trata el original con ms
cautela que Subirat, denotando, de este modo, que era consciente del terreno
extremadamente resbaladizo por el que se mova. En este sentido, y slo en ste aspecto, es
en lo que, hasta donde uno es capaz de juzgar, la traduccin de Valverde supera a la de
Subirat. Sin embargo, Ulises contiene tal serie de obstculos, que el traductor algo ms que
astucia, exige, entre otras cosas, erudicin, minuciosidad, retentiva y fino odo musical. 16
Original Cap. (6):
Mr Bloom entered and sat in the vacant place. He pulled the door to after him and slammed it tight
till it shut tight. He passed an arm through the armstrap and looked seriously from the open carriage
window at the lowered blinds of the avenue. One dragged aside: an old woman peeping. Nose
whiteflattened against the pane. Thanking her stars she was passing over. Extraordinary the
interest they take in a corpse. Glad to see us go we give them such trouble coming. Job seems to
suit them. Huggermugger in corners. Slop about in slipper-slappers for fear he'd wake. Then getting
it ready. Laying it out. Molly and Mrs Fleming making the bed. Pull it more to your side. Our winding-

sheet. Never know who will touch you dead. Wash and shampoo. I believe they clip the nails and
the hair. Keep a bit in an envelope. Grow all the same after. Unclean job.17

Traducciones al espaol:
El seor Bloom entr y se sent en el lugar vaco. Tir de la puerta detrs de l y la volvi a golpear
fuerte hasta que se cerr bien. Pas un brazo por el sostn y mir seriamente desde la ventanilla
abierta del carruaje a las cortinas bajas de la avenida. Una corrida a un lado: una vieja espiando.
La nariz achatada blanca contra el vidrio. Agradeciendo a su buena estrella que an no le lleg el
turno. Inaudito el inters que se toman por un cadver. Alegres de que nos vayamos les damos
tanto trabajo viviendo. Trabajo que parece de su agrado. Secretos en las esquinas. De puntillas en
chinelas por miedo de que se despierte. Luego preparndolo. Sacndolo. Maruja y la seora
Fleming haciendo la cama. Tira ms de tu lado. Nuestra mortaja. Nunca se sabe quin lo
manipular a uno cuando est muerto. Lavado y shampoo. Creo que cortan las uas y el cabello.
Guardan un poco en un sobre. Crece igual despus. Trabajo sucio. [Versin Salas Subirat.] 18
El seor Bloom entr y se sent en el sitio vaco. Tir de la portezuela tras de s y dando con ella
un portazo la cerr bien apretada. Pas un brazo por la correa de apoyo y se puso a mirar con
seriedad por la ventanilla abierta del coche hacia las persianas bajadas de la avenida. Alguien se
ech a un lado: una vieja atisbando. Nariz blanca de aplastarse contra el cristal. Dando gracias a
su destino porque la haban pasado por alto. Extraordinario el inters que se toman por un cadver.
Contentas de vernos marchar les damos tanta molestia llegando. La tarea parece irles bien.
Cuchicheos por los rincones. Chancletean por ah en pantuflas de felpa por miedo a que despierte.
Luego dejndolo listo. Adecentndolo. Molly y la seora Fleming haciendo la cama. Tire ms de su
lado. Nuestra mortaja. Nunca sabes quin te va a tocar muerto. Lavado y champ. Creo que cortan
las uas y el pelo. Guardan un poco en un sobre. De todas maneras crece despus. Trabajo nada
limpio. [Versin Valverde.]19
Mr. Bloom entr y se sent en el asiento libre. Tir de la portezuela tras s y dio un portazo dos
veces hasta que se cerr bien cerrada. Pas un brazo por el asidero y mir seriamente por la
ventanilla abierta del coche a las cortinillas echadas de la avenida. Una se descorri hacia un lado:
una vieja fisgoneando. La nariz blanquiaplastada contra el cristal. Agradeciendo a su buena estrella
que por esta vez la muerte pasara de largo. Extraordinario el inters que se toman por un cadver.
Contentas de vernos marchar damos tanta guerra al llegar. La tarea parece que les va. A
escondidas por los rincones. Van de ac para all chanclichancleteando por miedo a que despierte.
Luego preparndolo. Arreglndolo. Molly y Mrs. Fleming haciendo la cama. Tira ms de ese lado.
Nuestro sudario. Nunca se sabe quin te va a manosear de muerto. Lavado y champ. Creo que
cortan las uas y el pelo. Guardan una pizca en un sobre. Crece lo mismo despus. Tarea
inmunda. [Versin Garca Tortosa-Venegas Lagns.]20

Ediciones:

Joyce, James (1999). Ulises. Introduccin de Francisco Garca Tortosa, traduccin de


Francisco Garca Tortosa y M Luisa Venegas Lagns. Sexta edicin. Madrid, 2007 Editorial Ctedra. ISBN 979-84-376-1725-1.

(2009). Ulises. Traduccin de Jos Salas Subirat. Primera edicin. Barcelona:


Brontes. ISBN 978-84-96975-27-9.

(1991). Ulises. Premio Nacional de Traduccin de 1978, traduccin a cargo de Jos


Mara Valverde. Coleccin: Narrativa. Tercera edicin. Barcelona: Editorial Lumen.

ISBN 978-

84-264-1183-9.

(1976). Ulises. Traduccin de Jos Mara Valverde. Novena edicin. Barcelona,


2004 - Editorial Lumen. ISBN 84-7223-433-9.

(1945). Ulises. Traduccin de Jos Salas Subirat. Buenos Aires, 1945 - Santiago
Rueda Editor.

Adaptacin cinematogrfica[editar]
El libro dio origen a una pelcula del mismo nombre Ulysses (1967), que tuvo fuertes
problemas de censura por su fidelidad al texto. En Irlanda no fue permitida hasta el ao 2000.
Bloom es el ttulo de la nueva adaptacin del Ulysses de Joyce para el cine, dirigida por Sean
Walsh en el 2003 y protagonizada por el reconocido actor Stephen Rea en el papel de Leopold
Bloom.
Retrato del artista adolescente (A Portrait of the Artist as a Young Man, en ingls) es una
novela semiautobiogrfica escrita por el escritor irlands James Joyce, publicada en formato
de serial en la revista The Egoist, entre 1914 y 1915, y como libro en el ao 1916. Novela de
aprendizaje, o Bildungsroman,1 es la historia de un muchacho llamado Stephen Dedalus, que
es el lter ego del propio autor, por lo que en ella aparecen muchos eventos basados en la
vida real del escritor.2 3 4
El apellido del personaje hace clara referencia a Ddalo, el arquitecto y artesano de
lamitologa griega;5 ddalo, en castellano, es tambin laberinto. El Retrato haba conocido
una versin anterior, datada en 1905, que no lleg a ver la luz en vida del autor: Stephen el
hroe.
La obra est contada desde el punto de vista del propio Stephen (nombre que pudiera ser
alusin a San Esteban, primer mrtir cristiano), cuya subjetividad se va desarrollando a lo
largo de cinco episodios o captulos. La narracin adopta al principio el estilo indirecto libre,
similar al monlogo interior: el narrador, transmutado en personaje, aparentemente expone
sus pensamientos tal cual le vienen, muchas veces al azar. Posteriormente se recurre a la

clsica tercera persona narrativa. En trminos generales, se retratan en la novela las luchas
de un joven sensible en contra de las convenciones de la sociedad burguesa de su tiempo, en
especial las catlicas e irlandesas.
Muy caracterstico de la obra, y del hacer de Joyce, es la evolucin estilstica que exhibe
el Retrato, progresin que el autor hace coincidir con las sucesivas etapas en la vida del
protagonista.6 As, pasa de reflejar los balbuceos de un beb en las primeras pginas, a los
depurados perodos que cierran la novela, en los cuales se explaya la peripecia interior de un
universitario. Esta mezcla de estilos alcanzar su mxima expresin en Ulises (1922), obra
maestra del autor, en la cual repite protagonismo Stephen Dedalus.
La Enciclopedia Britnica recoge sobre esta obra que es considerada por muchos la ms
grande novela de aprendizajeen lengua inglesa de la historia.7
ndice
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1 Resumen

2 Valoraciones

3 Composicin y publicacin

4 Adaptaciones

5 Bibliografa

6 Notas

7 Enlaces externos
o

7.1 En ingls

Resumen[editar]
La novela arranca plasmando las sensaciones de un nio pequeo en primera persona (estilo
indirecto libre). Stephen Dedalus disfruta de su an corta vida y se asombra con las muchas
cosas nuevas que la misma va poniendo ante sus ojos; le gusta sobre todo escuchar los
cuentos de su padre, Simn Dedalus. Llegado el tiempo de asistir a la escuela, es matriculado
en el Clongowes Wood, un colegio jesuita para jvenes de familias adineradas. Un da,

durante un peligroso juego entre compaeros, Stephen es empujado a una fosa por otro
alumno, lo que le ocasiona un trastorno que le har pasar una noche en la enfermera. All
suea con su propia muerte y sus consecuencias, bajo la imagen de Parnell, radical personaje
poltico irlands de principios del siglo XX.
Llega la poca navidea y los alumnos tienen permiso para retornar a sus casas. La
tranquilidad hogarea durante las fiestas, tratada en tono convencional, se ve interrumpida por
las diferencias surgidas entre la ta de Stephen, Dante, una mujer sumamente cristiana que
apoya a la iglesia, y Mister Dedalus, quien se muestra contrario a la misma y a su influencia
sobre la sociedad. De regreso en Clongowes, un da, durante la clase de latn, Fleming,
compaero de clases, es castigado fsicamente por el padre Dolan por desconocer la
respuesta a una pregunta concreta. Stephen, quien estaba exento de las tareas por haber roto
los lentes, es tambin castigado siendo acusado de ocioso y mentiroso. Sus compaeros lo
alientan a quejarse al rector por haberse cometido una injusticia al castigarlo sin motivo. Ante
la insistencia de aqullos, enfrentndose a su vergenza, transmite sus quejas al rector, quien
las acepta parcialmente. De regreso, es ovacionado por sus compaeros.
La economa familiar decae, la familia se muda a Dubln y Stephen tiene que dejar la escuela.
Este cambio le acarrea mayor libertad de movimientos, ya que tiene permitido andar por las
calles de la ciudad. Stephen, durante una fiesta, conoce a una nia de quien cree enamorarse,
pero tras un viaje en tranva, en el que van juntos, no se presentan mayores situaciones a
pesar de las demostraciones de inters de la joven, puesto que l no se siente con valor.
Stephen es matriculado en un nuevo colegio de jesuitas, el Belvedere, donde conoce a Heron,
compaero de clases con quien no tendr una buena relacin, mxime por sus diferencias en
trminos literarios.
Transcurre el tiempo y, en un concurso literario, Stephen es elegido ganador, lo que le hace
merecedor de una cierta suma de dinero, la cual gasta rpidamente en banalidades. Su
crecimiento como adolescente lo lleva, inevitablemente, a los deseos carnales. Debido a su
poca resistencia y a sus ganas de aplacar esas sensaciones, contrata a una prostituta, dado
que la autosatisfaccin ya no le resulta gratificante. La escuela, en honor al santo que
veneran, organiza un retiro al que deben asistir todos los alumnos. Durante el mismo, las
palabras del padre Arnall sobre el pecado y las terribles torturas infernales que acarrea
cometerlo, asustan a Stephen, hacindolo sentirse miserable, impuro y poco humano.
Arrepentido y como parte del retiro, va a confesarse, pero fuera de la escuela, pues se senta
muy avergonzado por sus actos. Despus de la confesin, aliviado, decide cambiar su modo
de vida y comprometerse con la vida religiosa.

Su radical cambio consiste en acatar una por una todas las reglas a las que, segn la Biblia,
debe ceirse el buen cristiano, y su penitencia por los pecados cometidos consiste en privar a
sus sentidos y a su cuerpo de los placeres fundamentales. De esta manera, da en comer slo
lo necesario, nunca por placer, consumiendo adems lo que le sea desagradable a manera de
autocastigo; lleva a cabo prcticas similares con sus otros sentidos. Sin embargo, a pesar de
sus intentos, lo martiriza saber que nunca va a poder librarse del todo de los pecados que
comete. Mientras tanto, en su vida escolar tambin ha surgido un cambio, lo cual llama la
atencin del rector de Belvedere, quien decide instruirlo para que sirva a la iglesia, pero
Stephen no muestra mucho inters en el tema. Tras esta conversacin, despus de pensarlo
mucho, Stephen descubre la infelicidad que le depara esa vida llena de religiosidad, todo lo
cual termina por parecerle absurdo, por lo que finalmente se aleja de la religin.
Pasa el tiempo, y la trama nos sita ahora en su vida universitaria. El Stephen universitario es
persona ms madura e instruida que comienza a descubrir sus dotes literarias. En esta etapa,
es considerado un alumno "revolucionario", como le dice McCann, compaero de estudios con
quien no comparte opiniones. Sus amistades ms cercanas son Davin, Cranly y Lynch. El
segundo ser, de entre los tres, con quien mantiene mayor cercana y confianza; le cuenta,
por ejemplo, detalles de su relacin con su madre, quien desea que acepte el servicio
religioso, y cmo l se niega a complacerla. Con Lynch, ms bien comparte experiencias
intelectuales.
Stephen, celoso, deja de asistir a la clase de irlands al descubrir a su amada coqueteando
con el padre encargado del curso. Pero, an enamorado, termina por aceptar aquel suceso
para continuar adorndola en secreto. En este proceso decide definitivamente hacerse
escritor. La novela culmina con unas pginas del diario de Stephen, escritas en primera
persona, que recogen el proyecto de un viaje a Pars y la decisin de desarrollar sus
facultades literarias, superando el retraimiento que lo mantena anquilosado. Estas son las
lneas finales de la obra:
Abril, 26. Madre est poniendo en orden mis nuevos trajes de segunda mano. Y reza, dice, para
que sea capaz de aprender, al vivir mi propia vida y lejos de mi hogar y de mis amigos, lo que es el
corazn, lo que puede sentir un corazn. Amn. As sea. Bien llegada, oh, vida! Salgo a buscar por
millonsima vez la realidad de la experiencia y a forjar en la fragua de mi espritu la conciencia
increada de mi raza.
Abril, 27. Antepasado mo, antiguo artfice, amprame ahora y siempre con tu ayuda. 8
26 April: Mother is putting my new secondhand clothes in order. She prays now, she says, that I
may learn in my own life and away from home and friends what the heart is and what it feels. Amen.
So be it. Welcome, O life! I go to encounter for the millionth time the reality of experience and to
forge in the smithy of my soul the uncreated conscience of my race.
27 April: Old father, old artificer, stand me now and ever in good stead. 9

Valoraciones[editar]
William York Tindall ve en esta novela una continuacin del relato "Los muertos",
de Dublineses, que semeja un esbozo de la misma, igual que el Stephen del Retrato supone
un esbozo del Stephen de Ulises. Tanto el citado relato como la novela dibujan al protagonista
en soledad, rodeado de sombras: el centro moral de ambas historias es la falta de amor. La
diferencia es que el protagonista de "Los muertos", Gabriel Conroy, es de sobra consciente de
la situacin, mientras queStephen, ms joven, no se comprende a s mismo enteramente. 10 De
todas las "novelas de aprendizaje", las que probablemente tuvo Joyce ms presentes como
modelos fueron: Los aos de aprendizaje de Wilhelm Meister, de Goethe,The Ordeal of
Richard Feverel, de George Meredith y The Way of All Flesh, de Samuel Butler.11 Sobre
si Stephen es o no un trasunto de Joyce, afirma Tindall que no lo es ms que Gabriel Conroy:
el Retrato "no" es una autobiografa, es menos recuerdo que invencin.12 Stephen es
demasiado serio para calcar fidedignamente a Joyce.13
Segn Anthony Burgess, Stephen el hroe supone un mero tanteo literario para el Retrato; la
primera fue abandonada por ser demasiado incmodamente personal. El Retrato es ms
simblica.14 Los sermones del jesuita padre Arnall del captulo 3 constituyen el compendio
mximo del naturalismo. La tcnica utilizada en ellos, y los terrores, el "infierno personal" que
trasladan a Stephen, conducen directamente a la escena del burdel de Ulises. El propio
Burgess confiesa que nunca fue capaz de releer dichos pasajes sin una sensacin de
angustia.15 La intensidad, la brillante elocuencia de estas pginas es comparable a aquellas en
que se expone la lgica, original e intransigente exposicin esttica de Stephen; en tales
pginas el autor alcanza profundidades filosficas no vistas antes en l. 16
Harry Levin encuentra muchas similitudes entre esta novela y la de D. H. Lawrence Sons and
Lovers (Hijos y amantes), aparecida en 1913.17 Advierte adems Levin que en el Retrato,
como en Dublineses (en que aparecen muchos nios en las calles) y en Ulises (la andadura
de Bloom), Joyce se muestra muy "peripattico" (aristotlico) por el hecho de que la accin
predominante en ellas es la caminata, el periplo. El Retrato, por otra parte, es el escrito ms
lrico de Joyce.18 La novela es el fruto de un largo proceso de revisin y refinamiento que dej
en la cuneta Stephen el hroe.19 Como enDublineses, el elemento ms vital de su escritura lo
encauza Joyce a travs de la conversacin; como reportero de la vida irlandesa, Joyce era un
oyente en extremo fidedigno y sensible, de modo que el personaje de Simon Dedalus (el
locuaz padre de Stephen), a travs de su lenguaje, logra ser representativo de la propia
Irlanda.20
Jos Mara Valverde recuerda el gran estmulo que supuso para Joyce, en la terminacin de la
obra, la publicacin por entregas en The Egoist, fomentada por el entusiasmo de Ezra

Pound ante la lectura de las primeras pginas. Este entusiasmo pudo transmitirse a Joyce,
quien tal vez se precipit al rematar el final de la novela.21 Joyce dio con el Retrato el paso
que antes solo haba sabido dar en los primeros cuadros de Dublineses [...]. Ese paso es la
superacin del personalismo, de la batalla inmediata que ventilar: aunque la estructura general
del libro sea individual, sin disimular su condicin de memoria personal, desde la niez que
acaba de aprender a hablar, hasta el umbral del primer gran viaje en la juventud, el punto de
vista se ha elevado a una objetividad, distante, iluminadora, a veces irnica. Es la "emocin
recordada en la tranquilidad", como defini Wordsworth la poesa.22
Umberto Eco, quien titula un captulo de su libro Las poticas de Joyce "Retrato del tomista
adolescente", observa en el discurso esttico sobre la autonoma del arte a cargo del
protagonista, la astucia de Joyce para el doble mensaje: Aqu el joven Stephen revela
verdaderamente la naturaleza formal de su adhesin a la escolstica, y las frmulas de Santo
Toms sirven para pasar de contrabando, con gran osada, una teora de l'art pour l'art que,
con toda evidencia, Stephen asimilaba de fuentes bien distintas. Stephen, en efecto,
enmascara bajo ropajes medievales, con habilidad de casuista, proposiciones como la de
Wilde, por la que "all art is perfectly useless" ("todo arte es perfectamente intil"). 23 Sobre las
clebres epifanas de Stephen: Nos damos cuenta entonces de que todo el armazn
escolstico que Stephen, arteramente, haba erigido como soporte de su perspectiva esttica
no serva sino para sostener una nocin romntica de la palabra potica en cuanto revelacin
y fundamento lrico del mundo y del poeta como nico ser capaz de dar una razn a las cosas,
un significado a la vida, una forma a la experiencia, una finalidad al mundo. [...] El poeta es la
persona que, en un momento de gracia, descubre el alma profunda de las cosas [...]. La
epifana, pues, es una manera de descubrir lo real y al mismo tiempo una manera de definirlo
a travs del discurso.24
Acerca de la relacin del propio Joyce con el personaje que lo representa en el Retrato,
advierte Francisco Garca Tortosala transicin entre esta novela y Ulises; conforme avanza
sta: Joyce se distancia cada vez ms del que haba sido su lter ego en el Retrato del
artista adolescente, Stephen, y se va identificando con Bloom, quien, en muchos sentidos,
revela una de las individualidades del autor.25 Segn observ Katie Wales en su estudio The
Language of James Joyce, Stephen, por otra parte, como su autor, siempre ha vivido
fascinado por las palabras: Stephen sigue Garca Tortosa, en Retrato del artista
adolescente, desde la niez siente una especial curiosidad por las palabras y los sonidos;
para l, la aprehensin de la realidad, ms que por las sensaciones, le llega a travs de la
lengua, que se revela como una verdad de mayor solidez que la materialidad del mundo. [...]
La belleza y hasta la tica provienen de las palabras.26

Sobre la tcnica del monlogo interior en Joyce, describe Richard Ellmann el proceso de
elaboracin, en el que aquel parta de Dujardin, George Moore y Tolsti: [...] prefera, por el
contrario, reducir la tensin de sus dramas. Sus protagonistas se movan en el mundo y
reaccionaban a sus estmulos, pero sus ansiedades y reacciones ms importantes no tenan
apenas relacin con el medio ambiente. [...] El primer monlogo interior de Joyce apareci al
final de A Portrait of the Artist, en donde hace que no parezca tan extraordinario porque tiene
la forma del diario de Stephen. All quedaba dramticamente justificado porque Stephen senta
que no tena ya a nadie con quien comunicarse en Irlanda como no fuera l mismo. Pero era
tambin un procedimiento que permita relajar el estilo formal que hay en casi toda la
narracin mediante el uso de frases fragmentadas y conexiones aparentemente casuales. [...]
Tras haber llegado hasta ah, enUlysses Joyce elimin el diario, y dej que los pensamientos
brincaran y saltaran sin que haya un diario que justifique la agitacin que los mueve. 27
La impresin general de Jeri Johnson, editora de la obra en ingls, figura al final de su
introduccin, en que alude a las lneas finales de la novela (vid. ms arriba): Stephen no
parece darse cuenta de que "forjar" tiene un doble significado: "dar forma, modelar" y "hacer
pasar una cosa por otra, falsificar". La narracin lo sabe; Joyce lo sabe. Joyce ha forjado un
vvido, evocador, verosmil, sincero, incluso a veces irnico, retrato de Stephen, un retrato que
al desmenuzar las duplicidades del lenguaje explota los significados potenciales que laten en
la realidad de su propia vida. En esto Joyce se convierte en un artista o poeta en trminos
aristotlicos, no en un historiador: el poeta presenta "aquello que podra ser", el historiador,
"aquello que ha sido". Lo que crea Joyce, como artista, en el Retrato del artista adolescente es
una falsificacin genuina.28 Por otra parte, comparando el Retrato con Stephen el hroe,
afirma Johnson: Al contrario que en Stephen Hero, el Retrato muestra a Joyce
comprimiendo, seleccionando el detalle de mayor inters, organizando las cosas a fin de
adaptarlas al modelo esttico de la novela, sin pretender sincronizarlas con su propia historia
vital. Este es el motivo de que los crticos siempre hayan fracasado al tratar de hacer coincidir
la cronologa de la novela con los hechos en la vida de Joyce. Al escribir el Retrato, Joyce
seleccion, compuso, nunca transcribi.29
El escritor irlands Francis Harvey compar asimismo el Retrato con la obra que le dio origen,
valorando en esta ltima, frente a la otra, aspectos no considerados anteriormente. El lenguaje
de la primera, por ejemplo, paradjicamente, suena hoy mucho ms "anticuado" que el de la
segunda. Hay pasajes de excelente dilogo en Stephen el hroe de que carece elRetrato, en
que la humanidad y espontaneidad se pierden llamativamente frente a la estudiada
autoconciencia omnipresente del protagonista.30 Si se observan los primeros pasajes de
ambas obras, el lenguaje de Stephen el hroe es lcido, vigoroso, carente de la
pretenciosidad y la adjetivitis subjetiva de la otra.31 Lo mismo sucede con el personaje de
Emma Clery (la chica con la que quiere acostarse Stephen, que aparece en ambas novelas),

el cual es muy significativo en este aspecto, ya que solo adquiere vida y sustancia en esta
ltima obra, mientras que en el Retrato no parece figurar ms que como pretexto para la
sexualidad del hroe.32
Este rasgo en los personajes del Retrato tambin ha sido examinado en profundidad por W. Y.
Tindall en su A Reader's Guide to James Joyce.33

Composicin y publicacin[editar]
El ttulo de esta novela proviene en realidad de un presuntuoso ensayo escrito en 1904: A
Portrait of the Artist, datado cuando empez Stephen el hroe.34 Tras abandonar, desanimado,
esta ltima obra, Joyce empez la escritura del Retratoen 1907. El primer captulo estaba
terminado en noviembre,35 y el 7 de abril del ao siguiente, lo estaban tres de un total de
cinco.36 En 1909, Ettore Schmitz (o Italo Svevo), escritor italiano gran amigo de Joyce, lee los
primeros captulos y los alaba, lo que espolea a Joyce a terminar la obra. 37 En algn momento
de 1911 arroja el manuscrito al fuego, que fue rescatado por una brigada familiar de
bomberos, segn cont el propio escritor a su benefactora Harriet Shaw Weaver.38
En 1914 revisa toda la novela y enva el primer captulo, junto con Dublineses, a su amigo y
tambin benefactor Ezra Pound. En febrero empieza la serializacin del Retrato en la
revista The Egoist; la novela sali entre el 2 de febrero de 1914 y el 1 de septiembre de 1915.
D. W. Huebtsch publica el Retrato y Dublineses en diciembre de 1916, en Estados Unidos. La
primera edicin inglesa aparece unos meses ms tarde. 39
En 1924 el texto fue enteramente recompuesto, con correcciones del agrado del autor, y
editado por Jonathan Cape. En 1964 fue publicada la edicin "definitiva" por Viking en Estados
Unidos; en 1968 apareci en el Reino Unido. Esta edicin recoga correcciones del propio
Joyce y sugerencias de edicin del experto joyceano Richard Ellmann. En 1993, a cargo de
Hans Walter Gabler, apareci la primera edicin crtica de importancia, con nuevas enmiendas
y una lista histrica de variantes (editorial Garland, New York-London). 40
Al publicarse por primera vez, el libro recibi crticas favorables casi unnimes. No le
escatimaron elogios Ezra Pound, Lady Gregory (una autobiografa modelo), W. B. Yeats, T.
S. Eliot, Dora Marsden ni H. G. Wells, quien alab esta memorabilsima novela por su
quintaesencial y constante realidad. En el verano de 1917 se haban agotado los 750
ejemplares de la primera edicin inglesa, aparecida en febrero de ese mismo ao. 41

La novela, que posteriormente ha ejercido una vasta influencia entre los novelistas de todo el
mundo,42 fue clasificada por la Modern Library en tercer lugar entre las ms grandes novelas
en habla inglesa del siglo XX.43

Adaptaciones[editar]
En 1977 la novela fue adaptada al cine por el director Joseph Strick, con guion de Judith
Rascoe. El papel de Stephencorrespondi al actor irlands Bosco Hogan; Simon Dedalus fue
interpretado por el tambin irlands T. P. McKenna y John Gielgud hizo del sacerdote que
pronuncia el sermn sobre el Infierno que tanto aterroriza al joven protagonista
Agp (en griego ) es el trmino griego para describir un tipo de amor incondicional y
reflexivo, en el que el amante tiene en cuenta slo el bien del ser amado. Algunos filsofos griegos
del tiempo de Platn emplearon el trmino para designar, por contraposicin al amor personal, el
amor universal, entendido como amor a la verdad o a la humanidad. Aunque el trmino no tiene
necesariamente una connotacin religiosa, ste ha sido usado por una variedad de fuentes
antiguas y contemporneas incluidas la Biblia cristiana. Filsofos griegos contemporneos de
Platn y otros autores clsicos han usado en diferentes formas la palabra "gape" para denotar
amor por la esposa/o o por la familia, o vocacin por una actividad en particular. En contraste
con philos (amistad, amor amical, hermandad o amor no sexual) y eros, una afeccin de naturaleza
sexual.

Cristianismo[editar]
Los primeros cristianos lo emplearon para referirse al amor especial por Dios, al amor de Dios para
con el hombre, e incluso a un amor "autosacrificante" que cada ser humano deba sentir hacia los
dems. Una cita del evangelio es: "De tal manera am Dios al mundo, que envi a su Hijo
unignito, para que todo el que cree en l no se pierda, sino que tenga vida eterna" (Juan, 3:16).
En los primeros tiempos del cristianismo, gape tambin significaba una comida en comn, que es
el significado que conserva en la actualidad: comida, banquete. En este sentido, tambin significa
el amor que devora al amante, por ser ste capaz de entregar todo sin esperar nada a cambio.

gape y dialctica[editar]
La lgica dialctica es el cambio constante, en la que dos opuestos luchan entre s (contradiccin
dialctica), y en la que existe: 1.-una tesis (afirmacin); 2.-una anttesis (negacin) y 3.-una sntesis
(negacin de la negacin).
Agape en su sentido categrico denota y connota sacrificarse por otra persona y por la verdad,
pero en el contexto ideolgico contemporneo, aquello es impracticable,aparentemente. En el
movimiento dialctico, la afirmacin (tesis) mantiene una fuerte lucha con su contradiccin, con su

anttesis (negacin), y logra vencer nicamente si desaparece (ejemplos prcticos: sacrificio de


Jesha por la humanidad, el sacrificio de Neo en la pelea final contra el agente, en la pelcula The
Matrix, el sacrificio del astronauta al explotar una bomba atmica en la pelcula Armagedn).
La tesis degenera debido a su anttesis, para preservarse contradictoriamente necesita anularse y
darlo todo (gape), lo que provocara segn la causalidad, que se equilibre el sistema y se
preserve la vida, el orden, el bien; surgiendo la sntesis (negacin de la negacin) que a su vez, es
la nueva afirmacin del siguiente ciclo de desarrollo dialctico.

Actualidad[editar]
Como sealado anteriormente gape tambin significaba una comida en comn que es el
significado que conserva en la actualidad: comida, banquete.
Especificar que se tratara tambin de una comida de grupo o banquete con alimentos en
abundancia, y matizndolo ms, implicando tambin una buena calidad de los alimentos.
Eugen Berthold (Bertolt) Friedrich Brecht (Augsburgo, 10 de febrero de 1898 Berln Este, 14
de agosto de 1956), fue undramaturgo y poeta alemn, uno de los ms influyentes del siglo XX,
creador del teatro pico, tambin llamado teatro dialctico.1
ndice
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1 Vida y obra
o

1.1 Inicios

1.2 El exilio

1.3 Vida en Berln Este y muerte

2 Estilo

3 Obras
o

3.1 Obras de teatro y libretos opersticos

3.2 Piezas en un acto

3.3 Poesa

3.3.1 Libros de poesa

3.3.2 Poemas y canciones sueltos


3.4 Prosa

4 Vase tambin

5 Notas y referencias

6 Enlaces externos

Vida y obra[editar]
Eugen Berthold Friedrich Brecht naci el 10 de febrero de 1898 en el seno de una familia burguesa
de Augsburgo, ciudad de Baviera. Su padre, catlico, era un acomodado gerente de una pequea
fbrica de papel, y su madre, protestante, era hija de un funcionario.
El joven Brecht era un rebelde que jugaba al ajedrez y tocaba el lad. Se senta atrado por lo
distinto, lo extravagante, y se empeaba en vivir al margen de las normas de su tiempo, de su
recato y su sentido de disciplina.
En la escuela destac por su precocidad intelectual y termin el bachillerato especial (Notabitur), al
verse involucrado en un escndalo. Inicialmente influido por la euforia de la guerra, Brecht la critic
con el ensayo sobre el poeta Horacio(65 a. C.8 a. C.) Dulce et decorum est pro patria mori
(Dulce y honorable es morir por la patria), en el que se considera honorable morir por la patria y
que Brecht considera como propaganda dirigida en la que slo los tontos caen. Por ello fue
castigado con la expulsin de la escuela. Slo la intervencin de su padre y el profesor de religin
le evitaron el cumplimiento del castigo.2

Inicios[editar]
En 1917, inici la carrera de Medicina en la universidad Ludwig Maximilian de Mnich, pero tuvo
que interrumpir los estudios para hacer el servicio militar como mdico en un hospital militar
en Augsburgo, en el marco de la Primera Guerra Mundial.
En 1918, con slo veinte aos, escribi su primera obra teatral, Baal, cuyo personaje principal es
un poeta y asesino. Durante este tiempo conoci a Paula Banholzer, quien en 1919 dio luz a un hijo
suyo, Frank, que morira en el frente sovitico durante la Segunda Guerra Mundial, en 1943.
Luego, entre 1918 y 1920 escribi una pieza sobre la revolucin alemana, liderada por los
espartaquistas, con el ttuloTambores en la noche. El final de esta obra sacude al auditorio: "Todo

esto no es ms que puro teatro. Simples tablas y una luna de cartn. Pero los mataderos que se
encuentran detrs, sos s que son reales". La moralidad de la obra suplanta al teatro tradicional,
que pretende ser imparcial.
A partir de 1920, Brecht viaj a menudo a Berln, donde entabl relaciones con gente del teatro y
de la escena literaria.
En 1922 se cas con la actriz de teatro y cantante de pera Marianne Zoff. A partir de aquel
momento, el joven artista tuvo papeles en Mnchner Kammerspiele y en el Deutsches Theater
de Berln. Un ao ms tarde tuvieron una hija, Hanne; poco despus conoci a la que sera su
segunda esposa, Helene Weigel.
En 1924 abandona Augsburgo y se traslada a Mnich; de ah se trasladara posteriormente a
Berln, la capital, en la que reinaba una vida cultural efervescente, y donde conoce al poeta
expresionista Arnolt Bronnen, con el que funda una productora a la que llamaran Arnolt y Bertolt.
Ese mismo ao empez a trabajar como dramaturgo junto a Carl Zuckmayer en el Deutsches
Theater de Max Reinhardt y tuvo a su segundo hijo, Stefan, aunque tres aos ms tarde se
divorciara de Marianne Zoff.
Desde 1926 tuvo frecuentes contactos con artistas socialistas que influiran en su pensamiento y
en 1927, comenz a estudiar El capital de Marx.
En la segunda mitad de la dcada de los aos 1920 Brecht se haba transformado en un comunista
convencido, que tambin buscaba objetivos polticos con sus obras, como por ejemplo con Mann
ist Mann (1926). Sin embargo, nunca ingres al Partido Comunista de Alemania (KPD). El concepto
de marxismo que defendi Brecht estuvo influenciado tanto por marxistas no dogmticos y sin
partido, como Karl Korsch, Fritz Sternberg y Ernst Bloch como tambin por la lnea oficial del KPD.
La creacin de su concepcin del teatro pico transcurri de manera paralela al desarrollo de su
pensamiento poltico a partir de 1926.1
Ese mismo ao se cas con Helene Weigel, matrimonio del cual tendran una hija: Brbara.
Entre 1929 y 1934 escribi una serie de obras entre las que se destacan: Lnea de
conducta, Acuerdo y tal vez el ms importante y bello de los trabajos de esta poca: La excepcin
y la regla (1930).
A sus 29 aos public su primera coleccin de poemas Devocionario domstico y un ao ms tarde
alcanz el mayor xito teatral de la Repblica de Weimar con La pera de cuatro cuartos/La pera
de los tres centavos, con msica de Kurt Weill, una obra disparatada en la que critica el orden
burgus representndolo como una sociedad de delincuentes, prostitutas, vividores y mendigos.
Esta obra fue llevada al cine en 1931 bajo la direccin de Georg Wilhelm Pabst.

Cartel de
Kuhle Wampe.

Brecht siempre busc con sus actuaciones concienciar al espectador y hacerlo pensar, procurando
distanciarlo del elemento anecdtico; para ello se fij en los incipientes medios de comunicacin de
masas que la recin nacida Sociologaempezaba a utilizar con fines polticos: la radio, el teatro e
incluso el cine, a travs de los cuales poda llegar al pblico que pretenda educar. Su meta fue
alcanzar un cambio social que lograse la liberacin de los medios de produccin. Ese propsito lo
abord tanto a travs del mbito intelectual como del esttico.
Un ao despus, en 1932, Brecht llev sus ideas comunistas al cine con Kuhle Wampe oder: Wem
gehrt die Welt (Tripa vaca o A quin pertenece el mundo?), dirigida por Slatan Dudow y con
msica de Hanns Eisler, que muestra lo que podra ofrecer el Comunismo a un pueblo alemn
azotado por la crisis de la Repblica de Weimar.
Hasta 1933, Brecht trabaj en Berln como autor y director de teatro. Pero en aquel ao, Hitler se
hace con el poder. A comienzos de 1933, la representacin de la obra La toma de medidas fue
interrumpida por la polica y los organizadores fueron acusados de alta traicin. El 28 de febrero
un da despus del incendio del Reichstag Brecht y Helene Weigel con su familia y amigos
abandonan Berln y huyen a travs de Praga, Viena y Zrich a Skovsbostrand, cerca
de Svendborg, en Dinamarca, donde el autor pas cinco aos. En mayo de 1933 todos sus libros
fueron quemados por los nacionalsocialistas. Aunque al da de hoy se duda de si la totalidad de sus
libros fueron quemados.

El exilio[editar]
El exilio de Brecht fue posiblemente el tiempo ms duro de su vida, a pesar de lo cual en este
periodo escribe algunas de sus mayores obras y alcanza su plena madurez con sus cuatro grandes
dramas escritos entre 1937 y 1944.
Encontrndose en una situacin econmica difcil, tuvo que viajar primero a Dinamarca, luego a
Suecia, donde vivi durante un ao en una granja cerca de Estocolmo y finalmente, en abril de
1940, a Helsinki.
Durante esta poca escribi su obra La vida de Galileo. Esta pieza teatral recrea muy libremente la
biografa del cientfico, describiendo la autocondenacin del personaje para dar encima de su
teora heliocntrica delante de la Inquisicin.3Brecht siempre se pronunci contra la autoridad, el
Estado y la sociedad con la justa crtica para no llegar a ser mrtir de sus propias ideas. En Suecia
escribi el poderoso alegato antiblico Madre Coraje y sus hijos, en una tentativa de demostrar que
los pequeos empresarios codiciosos no vacilan en promover devastadoras guerras para ganar
dinero. La vida de Galileo fue estrenada el 9 de septiembre de 1942 en el teatro de Zrich.
El alma buena de Szechwan (1938-40) examina el dilema de cmo ser virtuoso y sobrevivir al
mismo tiempo en un mundo capitalista.
En El crculo de tiza caucasiano narra la historia de una pugna por la posesin de un nio entre
una madre de la alta sociedad que le abandona y una criada que se ocupa de l; a la manera
salomnica, el juez debe decidir quin es la verdadera madre.
En el verano de 1941, viaj en el expreso transiberiano desde Mosc a Vladivostok. Desde el este
de la URSS se traslad en barco a California, asentndose en Santa Mnica, cerca de Hollywood.
All intent escribir para la industria de Hollywood, pero sus guiones no fueron admitidos por las
grandes productoras cinematogrficas.
En Estados Unidos organiz algunas representaciones teatrales, en la mayora de los casos en
escenarios de emigrantes, pero Brecht vuelve a ser perseguido por sus ideas polticas y el 30 de
octubre de 1947 es interrogado por el Comit de Actividades Antiamericanas, por lo que tuvo que
escapar al da siguiente otra vez a Suiza, sin esperar el estreno de su drama La vida de
Galileo en Nueva York.

Casa de Brecht en Berlin-Weiensee.

Suiza era el nico pas al que poda viajar y all pas un ao en el que escribi El Seor Puntila y
su criado Matti, un drama popular sobre un granjero finlands que oscila entre la sobriedad grosera
y el buen humor borracho.
Bertolt tena prohibida la entrada a Alemania Occidental (RFA), por rdenes de las autoridades de
ocupacin de la postguerra (aliados). Tres aos despus obtuvo la nacionalidad austriaca. Tras 15
aos de exilio, volvi a Alemania en 1948, instalndose en Berln oriental.

Vida en Berln Este y muerte[editar]


A comienzos de 1949 se traslad con un pasaporte checo a travs dePraga a Berln Este. Vivi en
la Casa de Brecht en Weissensee. Comenz a trabajar en la obra de Sfocles Antgona, en
versin alemana de Friedrich Hlderlin.4 Tambin trabaj en otra obra importante, el Pequeo
Organum para el teatro, siendo director general del Deutsches Theater. En otoo fund junto
con Helene Weigel el Berliner Ensemble.
A continuacin trabaj de una manera muy comprometida para el teatro. Son aos de
escenificaciones y publicaciones espectaculares en los que llegara a hacerse famoso y en los que
tuvo algunas actuaciones por invitacin en capitales europeas, lo que caus tensiones con la
direccin del SED (Sozialistische Einheitspartei Deutschlands: Partido Socialista Unificado de
Alemania) as como con representantes de la burocracia cultural y de la vida del teatro.

Estatua de Bertolt Brecht


en el exterior del teatro
Berliner Ensemble.

Bertolt Brecht y Helene Weigel


en 1954 en Berlin Este.

En 1955, Brecht recibi el Premio Stalin de la Paz. Al ao siguiente, el 14 de agosto, contrajo una
inflamacin del pulmn y muri de una trombosis coronaria en Berln del Este.
En el quincuagsimo aniversario de su muerte, el diario alemn de Berln, Tagesspiegel public las
grabaciones completas de un discurso dado el 1 de septiembre de 1956 por Erik Mielke con motivo
de su nombramiento como Director de la Stasi (polica secreta de la RDA). En l, Mielke admita
que Brecht quera hacer una denuncia contra un dirigente de la Seguridad del Estado, y tras una
intencionada pausa, agreg: despus Brecht muri de un infarto. As abon la hiptesis de que
Brecht recibi un tratamiento mortal deliberado a la afeccin coronaria que arrastraba desde
haca aos.5
Su estilo y lenguaje continan ejerciendo influencia hasta hoy en el teatro moderno.

Estilo[editar]
Todas las obras de Brecht estn absolutamente ligadas a razones polticas e histricas y tienen un
sobresaliente desarrollo esttico. En realidad, en Brecht se encuentran siempre unidos el fondo y la
forma, la esttica y los ideales.

Desde sus comienzos se caracteriz por una radical oposicin a la forma de vida y a la visin del
mundo de la burguesa y, naturalmente al teatro burgus, sosteniendo que slo estaba destinado a
entretener al espectador sin ejercer sobre l la menor influencia. 1 Brecht, desarroll una nueva
forma de teatro que se prestaba a representar la realidad de los tiempos modernos, y se encarg
de llevar a escena todas las fuerzas que condicionan la vida humana.
Adems de conmover los sentimientos, obligaba al pblico a pensar; en las representaciones
teatrales nada se daba por sentado y obligaba al espectador a sacar sus propias
conclusiones.1 Hasta el fin de su vida sostuvo la tesis de que el teatro poda contribuir a modificar
el mundo.
Para ello fue creando una nueva idea del arte como comprensin total y activa de la historia:
el Efecto de distanciamiento, la no contemplacin lrica de las cosas y tampoco replegamiento sutil
sobre la subjetividad, sino elecciones humanas y morales, verificacin de los valores tradicionales y
elaboracin de una nueva presencia de la poesa en la sociedad. 1
Su llamado teatro pico, narrativo, continua apuntando en las escenificaciones de hoy a provocar la
conciencia crtica de espectadores y actores.1 Hay que desmenuzar el texto, no sentirlo, examinarlo
desde lejos, tomar distancia del propio yo. Nada de sentimentalismos que provoquen lgrimas en el
escenario.
Brecht hizo gala de antisentimentalismo, as como de su condolencia para los pobres y su
sufrimiento, al tiempo que atacaba la falsa respetabilidad de los burgueses.
El famoso efecto de distanciamiento creado por Brecht es un arma contra el romanticismo y el
sentimentalismo. La crtica social, la compasin con los seres humanos y el consiguiente cambio
de la sociedad deban desempear el papel esencial. As, las canciones interrumpen los
parlamentos, el teln priva al escenario de la magia teatral, y un cartel plantea la exigencia.
Los actores de Brecht son sus alumnos: los deja actuar en el escenario y de ese modo edifican la
pieza, mientras que el director la destruye. La genialidad y la ingenuidad mantienen un equilibrio.
Esta combinacin es el secreto del xito de Brecht.
Brecht figura entre los autores ms importantes del siglo XX. Es el prototipo de intelectual
revolucionario que ha tratado descifrar la realidad a travs del arte.
Lo cierto es que su obra teatral y sus numerosos escritos tericos han ejercido enorme influencia
sobre los escritores contemporneos a l.

Obras[editar]

Parte de la escultura Der moderne Buchdruck (La imprenta moderna) en el Walk of Ideas de Berln
para conmemorar el invento deGutenberg: Bertolt Brecht pertenece al canon de escritores ms
importantes en Alemania.

Obras de teatro y libretos opersticos[editar]

Baal

Trommeln in der Nacht

Im Dickicht der Stdte

Leben Eduards des Zweiten von England

Mann ist Mann

La pera de los tres centavos (Die Dreigroschenoper)

Ascenso y cada de la ciudad de Mahagonny (Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny)
(libreto de pera)

Der Ozeanflug o Der Lindberghflug, tambin Der Flug der Lindberghs

Das Badener Lehrstck vom Einverstndnis, (Lehrstck)

Der Jasager. Der Neinsager (libreto de pera / Lehrstck)

Die Manahme (Lehrstck)

Die heilige Johanna der Schlachthfe

Die Ausnahme und die Regel (Lehrstck)

Die Mutter

Die Rundkpfe und die Spitzkpfe

Die Horatier und die Kuriatier (Lehrstck)

Terror y miseria del Tercer Reich (Furcht und Elend des Dritten Reiches)

Leben des Galilei

Madre Coraje y sus hijos (Mutter Courage und ihre Kinder)

Das Verhr des Lukullus, tambin Lukullus vor Gericht o Die Verurteilung des
Lukullus (obra radiofnica, ms tarde libreto der pera)

El alma buena de Szechwan (Der gute Mensch von Sezuan)

Herr Puntila und sein Knecht Matti

El resistible ascenso de Arturo Ui (Der aufhaltsame Aufstieg des Arturo Ui)

Die Gesichte der Simone Machard tambin Die Stimmen (vase Lion
Feuchtwanger Simone)

Schweyk im Zweiten Weltkrieg

El crculo de tiza caucasiano (Der kaukasische Kreidekreis)

Die Tage der Commune

Turandot o el congreso de los blanqueadores (Turandot oder Der Kongre der


Weiwscher)

labrado de la Antigone (1947) por Sfocles

labrado del Coriolanus por Shakespeare (1952/53)

Piezas en un acto[editar]

La boda de los pequeos burgueses (Die Kleinbrgerhochzeit).

Die Bibel: obra dramtica en un acto (publicada el ao 1914 en un pe

La Reduccin FenomenolgicoTrascendental de
Husserl [1]
Richard Schmitt
(Traduccin de Norman Hansen . Revisin y correccin de Ral Velozo F.)

Los filsofos, tanto antes como despus de Husserl, han hablado de una
disciplina filosfica llamada fenomenologa que describe sus objetos en
lugar de construir explicaciones. Lo fenomenologa de Husserl defiere de
todos los otras en las condiciones que cualquier investigacin debe
satisfacer en orden a merecer llamarse fenomenolgica.
Lo fenomenologa, segn l, slo puede comenzar despus de que lo
reduccin fenomenolgicotrascendental ha sido realizada por el
fenomenlogo principiante. Las descripciones que no son precedidas por
esta reduccin no son fenomenolgicas. Quien quiera entender las
pretensiones de Husserl sobre su fenomenologa trascendental e, incluso,
quien quiero emplear el mtodo fenomenolgico, debe primero entender
y practicar la reduccin fenomenolgico trascendental. Pero esta
comprensin es difcil de lograr: las propias descripciones de Husserl
producen bastante perplejidad y los comentaristas difieren ampliamente en
sus interpretaciones de estos descripciones. Trotar de aclarar esta fase
inicial de la fenomenologa, mostrando que las caracterizaciones que
Husserl hace de la reduccin fenomenolgicotrascendental son, de
hecho, sugerencias de una descripcin fenomenolgica de la reflexin
como opuesta al pensamiento directo no reflexivo. Esto proveer solamente
una explicacin parcial de la reduccin fenomenolgicotrascendental. El
cmo la reflexin fenomenolgica difiere de otros tipos de reflexin, como
(por ejemplo) la reflexin cientfica, debe ser tratado en otro ensayo.

Debemos comenzar por repetir una vez ms , la descripcin de


Husserl de lo reduccin fenomenolgico-trascedental. Hay varios caminos
diferentes para aproximarse a la reduccin. Podemos seguir a Descartes en
su camino de duda total, O bien, podemos examinar una de las disciplinas
filosficos tradicionales, v.g. la lgico, en un intento de develar las
finalidades implcitas en su desarrollo [2] . Cualquiera de estos cominos nos
conduce o cuestionar lo que previamente pareca evidente. El camino
cartesiano nos lleva a cuestionar todos los presupuestos de la experiencia

humana; en la lgica los presupuestos del juicio, de la validez y de la


verdad se vuelven cuestionables. Comencemos, entonces> cuestionando lo
que previamente habamos dado por seguro, o preguntndonos acerca de
lo que parece ms familiar [3]. Esto involucra un cambio de actitud
(Finstellung) [4], debemos mirar el mundo con ojos nuevos. Qu es
exactamente esta nueva actitud que adopto al realizar la reduccin
fenomenolgicotrascendental? Aqu Husserl nos provee de una variedad
de frases pensadas para mostrar esta nueva actitud al lector: ya no le
atribuyo ninguna validez a la creencia natural en la existencia de lo que
experimento [5] invalido, inhibo, descalifico todos los compromisos
(Stellungsnahmen) con referencia a objetos experienciados; yo pongo
entre parntesis el mundo objetivo [6]. Esta ltima es una de las frases
ms conocidas usadas en este contexto. Husserl extrae su metfora de las
matemticas> donde ponemos una expresin entre parntesis y le
anteponemos un signo + o -. Mediante este poner as entre parntesis al
mundo objetivo le damos un valor diferente [7]. Al ejecutor lo reduccin, el
fenomenlogo se establece a s mismo como espectador
desinteresado [8] y cambia sus finalidades prcticas [9]. El resultado de
este cambio de actitud es un cambio en mi experiencia. La realidad
previamente experimentada se vuelve ahora mero fenmeno. Este
trmino kantiano est usado aqu en un nuevo sentido; cualquier objeto de
experiencia se transforma en fenmeno para el observador que reconoce
la pretensin del objeto o la realidad, pero se reserva la decisin sobre le
validez de tal pretensin. En le actitud natural, preanaltica y
prefenomenolqica e veces Husserl tambin le llama actitud ingenua,
pero en un sentido no peyorativo creemos generalmente que los objetos
percibidos son reales; creemos que vivimos en un mundo real. Esta
creencia es puesto fuera de accin, suspendido, no hacemos uso de
ella [10]. Nos quedamos en un mundocomo fenmeno, un mundo que
pretende que es, pero rehusamos, por el momento, pronunciarnos sobre la
validez de esta afirmacin [11].
Un resultado posterior de este movimiento es el descubrimiento del ego
trascendental. De pronto reconozco que soy yo quien debe decidir si la
afirmacin de realidad de los objetos de la experiencia en particular, y del
mundo como un todo en general, son afirmaciones vlidas. Descubro que
todo lo que tiene sentido y validez, tiene sentido y validez pare m [12]. De
este modo , descubro, el ser absoluto del ego trascendental [13]. El ser
absoluto (Seiendes) es en la forma de una vida intencional que,
independientemente de cualquier otra cosa de la que pueda estar
consciente en s mismo, es al mismo tiempo conciencia de s misma [14].
El yo que transforma el mundo en mero fenmeno es, al hacerlo,
consciente de s mismo como transformando el mundo, y no puede estar
sujeto a le misma transformacin. Pero aparte de sus modos de relacin y
sus modos de comportamiento, este yo est completamente desprovisto
de cualquier contenido que pudiera ser estudiado o explicado. Es
completamente indescriptible, siendo nada ms que un puro ego [15].

Husserl insiste en que la reduccin fenomenolgicotrascendental en

modo alguno limita la experiencia. El fenomenlogo no se aparte ni de la


totalidad de la realidad experienciada ni de ciertas reas de ella, solamente
suspende el juicio concerniente a la realidad o validez de lo que es
experienciado. El mundo antes de la reduccin fenomenolgico
trascendental y el mundo que he transformado en mero fenmeno no
difieren en contenido , sino en la forma en que me relaciono con cada uno
de ellos [16].
Estamos ahora en condiciones de entender mejor la eleccin de
terminologa de Husserl. La reduccin fenomenolgicotrascendental es
llamada trascendental porque devela el ego para el que todo tiene
significado y existencia. Es llamada fenomenolgica porque transforme el
mundo en mero fenmeno. Es llamada reduccin porque nos hace
retroceder (lat. reducere) a la fuente del significado y la existencia del
mundo experienciado en cuanto es experienciado [17] al descubrir la
intencionalidad. Husserl tambin use el trmino epoch. Al principio
aparece corno un sinnimo de reduccin. En sus ltimos escritos Husserl
diferencia entre los dos trmino: El cambio de actitud, esto es, le
suspensin de toda creencia natural en los objetos de la experiencia es
llamada la epoch; a su vez sta es la condicin previa era reducir el
mundo natural a un mundo de fenmenos [18]. El trmino reduccin
fenomenolgicotrascendental abarca tanto la epoch como la
reduccin en el sentido ms estrecho de los ltimos escritos de Husserl.
A lo largo de todos los escritos de su perodo intermedio y ltimo Husserl
insisti en que la fenomenologa es une empresa reflexiva [19].
Parece razonable, entonces, interpretar la reduccin fenomenolgico
trascendental como una descripcin fenomenolgica de la transicin desde
una actitud no reflexiva a una reflexiva, pero una actitud reflexiva de un tipo
particular. Si la fenomenologa es una empresa reflexiva, esto no implica
que toda reflexin es, por ello, fenomenolgica. Pero, antes de que
podamos distinguir la reflexin fenomenolgica de otros tipos de reflexin,
debemos primero enfrentar la pregunta ms general: Qu distingue a la
reflexin del pensamiento no reflexivo? (Al que nos referiremos de aqu en
adelante simplemente como pensamiento).
Tradicionalmente la distincin entre pensamiento y reflexin descansaba en
la distincin entre lo que estaba dentro de le mente y lo que estaba fuera de
ella. Segn John Locke ...la mente....cuando vuelve su vista al interior de s
misma y observa sus propias acciones sobre las ideas que tiene, toma de
all otras ideas.... [20] y estas ideas son ideas de reflexin. Hume traza la
distincin de una manera muy similar [21]. La distincin tradicional est
ntimamente ligada a le doctrine de que la mente tiene un adentro y, como
esta visin ya no es popular, lo diferencia entre pensamiento y reflexin
merece volver e examinarse.
Una objecin ms seria contra este concepto de reflexin como le mente
pensando acerca de s misma es que gran parte del pensamiento acerca

de uno mismo no es reflexivo, sino que es, por el contrario, a menudo, slo
un medio para escapar de le necesidad de la reflexin. Esta clase de
pensamiento no reflexivo y evasivo acerca de s mismo se encuentra en las
cavilaciones melanclicas sobre los propios pensamientos y emociones, en
la autocompasin, en abrigar resentimientos o un sentido de haber sido
perjudicado y, en casos extremos, en una exageracin histrica de las
emociones [22]. Por ejemplo, un nio que he sido castigado por
desobediencia se retira a su cuarto con rabia, dando vueltas y vueltas en su
mente la forma en que ha sido maltratado y cuan injustamente ha sido
tratado. Este nio piensa, y piensa acerca de su propio mente y de las
Ideas que estn ah, acerca de su propia soledad e infelicidad, y de cmo
nadie lo quiere. Pero en esa medida no reflexiona, no se pregunte si su
castigo no habr sido tal vez parcialmente justificado, si ser realmente
cierto que est siendo castigado simplemente por pura maldad y mala
voluntad de parte de sus padres. Atrapado en su propia rabia e infelicidad el
nio no ha sido capaz de tomar distancia y mirar la situacin con calma y
cierto desprendimiento. En su rabia pierde su sentido de proporciones y la
perspectiva correcta. Le reflexin, por su parte. involucra justamente este
desprendimiento crtico. Una vez que el nio empieza a reflexionar,
despus de que se ha agotado la primera emocin violenta, ciertamente
seguir pensando acerca de s mismo, pero no slo acerca de s mismo, su
propio sufrimiento y los pecados de otros contra l. En cambio, pensar
acerca de s mismo en relacin con las otras personas involucradas;
revisar los acontecimientos tratar de verlos desde el punto de vista de
sus padres, cmo su comportamiento puede haberlos incomodado o herido.
As, el tomar el punto de vista del Otro lo conducir, al mismo tiempo, a
pensar sobre s mismo bajo una luz diferente. Va no se interesar
meramente en su propia infelicidad eso es dejado de lado por el
momento sino que pensar acerca de lo que realmente hizo. As el foco
de reflexin sobre el s mismo es considerablemente ms amplio, que el de
pensar acerca de s mismo, puesto que incluye hechos acerca de su
relacin con los otros y consigo mismo que anteriormente no haban sido
notados o haban parecido irrelevantes.
Esta diferencia entre pensamiento y reflexin no slo se aplica cuando la
propia persona es el objeto; tambin se aplica afuera de la mente, Un
reformador poltico, por ejemplo, est firmemente comprometido con su
visin de mundo: ve y experimenta la sociedad dividida por diferencias de
clases, pero no se contenta con expresar las frases corrientes propias de
los polticos. Piensa acerca de este mundo en el que se encuentra, y en
todas partes descubre nueva evidencia para sus diagnsticos de los males
de la sociedad. Piensa mucho tambin en la aplicacin de las soluciones
que propone. Para ser un revolucionario exitoso, un hombre debe pensar,
pero no necesita, y quizs no debera, reflexionar. Si el reformador
reflexionara, tendra que moderar su celo revolucionario, distanciarse de
sus objetivos y de su actitud habitual frente al mundo, y cuestionar lo que
antes haba parecido evidente Tendra que preguntarse si acaso el mundo

que l haba considerado una experiencia inmediata no es, al menos en


parte, la encarnacin de sus propios deseos y el producto de su
imaginacin. Aqu nuevamente, la reflexin requiere desprendimiento y
ampla el foco de la investigacin.
Estos ejemplos muestran la diferencia entre pensamiento y reflexin no
est en los objetos respectivos de estas actividades, puesto que cualquier
objeto puede ser objeto de pensamiento o de reflexin, Los ejemplos
tambin nos han proporcionado material para mostrar donde se encuentra
la diferencia entre pensamiento y reflexin. Adems, encontraremos que la
descripcin de Husserl de la reduccin fenomenolgicotrascendental nos
proporciona todos los trminos y distinciones necesarios para el anlisis de
estos dos ejemplos.
a) La persona que piensa est interesada en los objetos de su
pensamiento; lo atraen [23]. Vimos esto claramente en nuestros dos
ejemplos: el nio estaba abrumado por su rabia y el sentido de haber sido
perjudicado.
El reformista estaba metido en su mundo, que esperaba ser reformado b)
Estar interesado o atrado por un objeto lleva consigo el hecho de que el
objeto que me atrae sea aceptado tal como se presente; Se impone a si
mismo al observador [24] . Para el nio, su rabia y dolor son
indudablemente reales. Rechazara enfticamente cualquier sugerencia de
que las cosas no son realmente tan malas. El hombre que est, en este
sentido, atrado o interesado en el mundo o en s mismo, acepta el mundo y
a s mismo en su valor prima facie. Husserl llama a esta actitud
naturlicher Seinsglaube [25], la aceptacin incuestionada de la existencia
de lo que es experienciado. c) Para empezar a reflexionar, debemos
ejecutar la apoch, esto es, debemos suspender este inters,
desinteresarnos [26]. As, el nio comienza a reflexionar slo despus de
que su compromiso con la experiencia existente se debilite, si retrocede,
toma distancia y asume une actitud neutral [27] . Esto involucra cancelar o
suspender la previa aceptacin de la experiencia, situndose, como Husserl
lo pone a veces, por encima del mundo natural, donde natural quiere
decir pre-reflexivo [28].
d) As, la epoch vuelve discutible lo que previamente haba sido
considerado como cierto y evidente. Esto no significa que se rechace la
experiencia como un todo Cuestionar algo no significa negarlo. El nio no
dice de pronto Oh, no estoy realmente enojado; el reformista no niega que
el mundo est plagado de injusticias, pero la experiencia deja de ser
unvoca y se abre la puerta al cuestionamiento. La certeza que una vez
posey la experiencia ahora se trasforma en una mera pretensin. Tanto el
mundo como el ser psicolgico se transforman, en el lengua]e de Husserl,
en mero fenmeno. Comenzamos a asumir una actitud propiamente
reflexiva, de desprendimiento y cuestionamiento. Aqu termina la epoch y
entramos en la fase que Husserl denomina la reduccin.

Para este nueve actitud, lo que una vez fue un dato claro se trasforma en
una experiencia compleja, que necesita aclaracin; lo que pareca real se
transforma en mera posibilidad [29], y esta transformacin tiene importantes
implicaciones.
e) Lo que en algn momento pareci ser un flecho de la experiencia
inmediata, ahora se ve como si hubiera sido simplemente una interpretacin
y, posiblemente, falsa. Quizs la severidad de su padre no era una
manifestacin de mala voluntad o mera arbitrariedad. Quizs la pobreza de
los trabajadores no es simplemente un resultado de la explotacin o de la
codicia de los empleadores. Slo en la actitud reflexiva comenzamos a
separar lo que es dato realmente en la experiencia, lo que un escrutinio
atento y cuidadoso revela que est realmente ah, de lo que el observador
meramente aadi a esta experiencia como interpretacin o anticipacin.
Aqu distinguimos, dice Husserl, entre lo que es dado en s
(selbstoegeben) [30] , lo es dado en carne y hueso (leibhaf) [31], y lo
que es simplemente opinin asociada (Mitmeinung) [32]. Es aqu, en la
reflexin, que se hace por primera vez la distincin entre la creencia
verdadera (true belief) y el conocimiento.
f) Por otra parte, el pensamiento interesado es selectivo. En tanto cuanto
acepto el mundo de la experiencia natural sin cuestionario, ciertos hechos
de la situacin o no son advertidos en absoluto o son dejados de lado como
sin importancia. Pero ahora, en la reflexin, los hechos que antes parecan
evidentes se han vuelto cuestionables, y as otros hechos que ellos antes
haban ocultado o que, en relacin a ellos, parecan insignificantes, se
revelan ahora y deben ser examinados cuidadosamente. El rango de los
temas importantes se ampla considerablemente tan pronto hacernos la
transicin del pensamiento a la reflexin. El nio enojado va ms all de su
propia rabia y reflexiona acerca de su rabia en relacin a su propia
conducta y a la de sus padres. El reformista considera los hechos
previamente ignorados o pasados por alto; debe, entre otras cosas, encarar
sus propios prejuicios. Estos nuevos hechos antes eran annimos, ahora
pierden ese carcter annimo [33] . Aparecen ahora al descubierto
conceptos o sentimientos que antes estaban simplemente en el fondo de
mi mente, as como objetos que antes habla visto u odo sin notarlos.
g) La reflexin debe describir estos nuevos hechos en lugar de
explicarlos [34]. Las explicaciones son necesarias cuando sabemos cmo
es el mundo o nuestra condicin actual, y queremos descubrir por qu
estn en ese estado. Pero cuando nos volvemos del pensamiento a la
reflexin, abandonamos las certezas anteriores. Por tanto, no hay nada
definido que requiera ser explicado, o incluso, que pueda serlo. En cambio,
hay hechos que antes slo observbamos casualmente o que quizs no
observamos en absoluto, que necesitan ser examinados o reexaminados
paro separar lo que es evidentemente dado en nuestra experiencia de lo
que es mera opinin asociada o lisa y llanamente ficcin. Una vez que el
revolucionado cuestiona su anterior visin de mundo, los hechos pierden el
significado preconcebido que sus teoras previos les haban dado.

Reemplaza el mundo anteriormente inteligible por experiencias


desconectadas que se rehsan a encajar en ningn tipo de patrn, y su
primera tarea es prestar cuidadosa atencin a la observacin para descubrir
cmo es realmente su sociedad, qu parte de su experiencia anterior era
genuino y qu era simplemente supuesto o interpretacin.
h) A travs del despliegue de estas dos transformaciones, la epoch y la
reduccin, nos hemos referido repetidamente al yo reflexivo. Estas
referencias deben hacerse ahora ms explcitas. Cuando el sujeto adopta
una actitud ms desprendida, su experiencia asume un aspecto diferente, y
esto es verdadero tanto si el objeto soy yo mismo como si es el mundo. As,
aparece que el contenido de la experiencia depende de m mismo como
sujeto; la experiencia me presenta su pretensin de validez: debo confirmar
esta pretensin. Puedo quitar al objeto mi fe o mi confianza,
transformndolo de una experiencia vlida en un simple fenmeno. En este
sentido, yo, como sujeto, soy la fuente de la validez de la experiencia [35],
pero esto, al mismo tiempo, transforma el significado de la experiencia. Una
vez que cuestionamos la validez de la experiencia actual, miramos al
mundo con ojos nuevos y el mundo se nos muestra diferente. En este
sentido> el sujeto no es solamente la fuente de validez de la experiencia
sino tambin de su significado o sentido. (Sinn) [36]
i) A medida que se amplia el foco de la conciencia, el yo como sujeto se
hace visible: el reformista comienza a preguntarse en qu grado sus
propios deseos, anhelos, necesidades, prejuicios han influido sobre su
experiencia del mundo. El nio se pregunta si sus acciones merecan el
castigo recibido. As, la reflexin siempre se expande en dos direcciones: el
mundo se examina en relacin a mi mismo cuando trato de distinguir
aquellos aspectos de la experiencia que son autnticamente evidentes, de
aquellos que yo simplemente presumo o supongo que acontecen * . El
sujeto se examina en relacin al mundo cuando investiga sobre las
creencias, sentimientos, deseos, etc. que conformaron las experiencias
sobre las cuales ahora reflexiona. Husserl distingue estas dos direcciones
de reflexin como los aspectos notico y noemtico de la relacin
intencional; el primero se refiere al sujetoenrelacinalobjeto; el
segundo, al objetoenrelacinalsujeto [37]. Estos dos aspectos de la
relacin intencional son estrictamente correlativos [38]; se determinan el
uno al otro y cada uno slo puede entenderse o la luz del otro. No hay
objeto a menos que sea objeto para algn sujeto [39], y no hay sujeto a
menos que tenga un mundo como su objeto [40].
j) El anlisis notico slo revela al ego en tanto se ha transformado en el
objeto de un acto reflexivo; el ego que aqu reflexiona, como en toda
reflexin, permanece irrevocablemente annimo. Somos conscientes de su
presencia> pero no tiene contenido, no puede ser descrito [41] . La
reflexin, por consiguiente, toma un giro subjetivo en tres formas diferentes:
el objeto de pensamiento se revela como objetoparaunsujeto, como
objeto cuya validez y significado fluye desde este sujeto. El sujeto se ve
como el sujetodeeste objeto; el sujeto que, en el lenguaje de Husserl,

constituye el objeto. Al mismo tiempo, el ego que reflexiona pero elude


toda aprehensin descriptiva, se hace sentir.

Ahora hemos mostrado que la reduccin fenomenolgico


trascendental muestra todos los rasgos comunes de la transicin desde el
pensamiento a la reflexin. Queda para otro trabajo mostrar las
caractersticas propias de la reflexin fenomenolgica que la separan de la
reflexin en la vida cotidiana o en las ciencias.

_____________________
Introduccin
La fenomenologa no es un movimiento homogneo pues se han dado distintas interpretaciones, tanto en la
caracterizacin del autntico mtodo fenomenolgico como en las tesis doctrinales en las que hay que
concluir; las dos variantes principales son la fenomenologa realista para la que los fenmenos conocidos son
reales e independientes de nuestra mente, y la fenomenologa trascendental, un nuevo idealismo para el cual
la realidad es una consecuencia de los distintos modos de actuacin de la conciencia pura o trascendental. El
fundador de este movimiento es Edmund Husserl (1859-1938), y los representantes ms
importantes Alexander Pfnder (1870-1941), Max Scheler (1874-1928), Dietrich Von Hildebrand (18901978), Martin Heidegger (1889-1976), Jean-Paul Sartre (1905-1980) y Maurice Merleau-Ponty (1908-1961).
El mtodo fenomenolgico no parte del diseo de una teora, sino del mundo conocido, del cual hace
un anlisis descriptivo en base a las experiencias compartidas. Del mundo conocido y de las experiencias
intersubjetivas se obtienen las seales, indicaciones para interpretar la diversidad de smbolos. A partir de all,
es posible interpretar los procesos yestructuras sociales. En las ciencias sociales se requieren de
"constructos" y "tipos" para investigar objetivamente la realidad social. Estos tienen que tener las
caractersticas de una consistencia lgica y una adecuacin al fenmeno estudiado.
El nfasis no se encuentra en el sistema social ni en las interrelaciones funcionales, sino en
la interpretacin de los significados del mundo (Lebenswelt) y las acciones de los sujetos. Estas nociones
epistemolgicas inducen al empleo de mtodos cualitativos de investigacin.
El mtodo fenomenolgico puede resultar particularmente til para la interpretacin de los hechos y procesos
estudiados; para captar el sentido de los fenmenos y la intencin de las actividades sociales.

La filosofa fenomenolgica
Movimiento filosfico del siglo XX caracterizado por su pretensin de radical fidelidad a lo dado, a lo
que realmente se ofrece a la experiencia, para describir los rasgos esenciales, las esencias de las
distintas regiones de la realidad que en esta actitud se muestran.
La fenomenologa (del griego: fa???e?o?: "apariencia", ?????: "estudio, tratado") es una parte o ciencia de
la filosofa que analiza y estudia los fenmenos lanzados a la conciencia, es decir, las esencias de las cosas.
Dicho de otro modo, la fenomenologa es la ciencia que estudia la relacin que hay entre los hechos
(fenmenos) y el mbito en que se hace presente esta realidad (psiquismo, la conciencia).
Lo que vemos no es el objeto en s mismo, sino cmo y cundo es dado en los actos intencionales. El
conocimiento de las esencias slo es posible obviando todas las presunciones sobre la existencia de un
mundo exterior y los aspectos sin esencia (subjetivos) de cmo el objeto es dado a nosotros. Este proceso fue

denominado epoch por Edmund Husserl, el padre de la fenomenologa y se le caracteriza por poner entre
parntesis las cosas; es decir, ir a las cosas mismas.
Husserl introduce ms tarde el mtodo de reduccin fenomenolgica para eliminar la existencia de objetos
externos. Quera concentrarse en lo ideal, en la estructura esencial de la conciencia. Lo que queda despus
de esto es el ego transcendental que se opone al concreto ego emprico. Ahora con esta filosofa se estudian
las estructuras esenciales que hay en la pura conciencia, el noemata y las relaciones entre ellos.
La fenomenologa tambin es un mtodo. A diferencia del mtodo cartesiano que tomaba por "real" todo
aquello que fuera primero dudado y luego pensado de manera "clara y distinta", el mtodo fenomenolgico
toma por real todo aquello que es pensado de manera clara y distinta y puesto en perspectiva temporal. As,
hoy se habla de una psicologa, una politologa, una historiologa fundamentadas explcitamente por el mtodo
fenomenolgico y se trabaja en un desarrollo de las ciencias matemticas y fsicas, por poner algunos
ejemplos.
El uso posterior del trmino est basado principalmente en, o (crticamente) relacionado con, la presentacin
de Husserl y la explicacin de una ontologa por esencias. Esta rama de la filosofa se diferencia de otras en
que tiende a ser ms "descriptiva" que "explicativa".
La fenomenologa aspira al conocimiento estricto de los fenmenos. Esta ltima palabra puede inducir a error
pues con frecuencia la utilizamos para referirnos a las apariencias sensibles de las cosas, apariencias que no
coinciden con la supuesta realidad que debajo de ellas se encuentra. La fenomenologa no entiende as los
fenmenos, pues para esta corriente filosfica los fenmenos son, simplemente, las cosas tal y como se
muestran, tal y como se ofrecen a la conciencia.
El lema de este movimiento es el plegarse a las cosas mismas, el ser fiel a lo que realmente se experimenta,
de ah que propugne la intuicin como instrumento fundamental de conocimiento. La intuicin es la
experiencia cognoscitiva en la cual el objeto conocido se nos hace presente, se nos muestra "en persona",
experiencia opuesta al mentar o referirse a un objeto con el pensamiento meramente conceptual. A diferencia
de las corrientes empiristas, la fenomenologa no limita la intuicin al mundo perceptual sino que acepta varias
formas de darse las cosas, varias formas de intuicin: cada objetividad se muestra de distinto modo a la
conciencia, en funcin de su propio ser o esencia: las cosas fsicas se hacen presentes a nuestra conciencia
de otro modo que los objetos matemticos, las leyes lgicas, los valores estticos, los valores ticos, o las
propias vivencias. La virtud del buen fenomenlogo es su perfeccin en el mirar, el saber disponer
adecuadamente su espritu para captar cada tipo de realidad en lo que tiene de propia.
Junto con esta tesis, es comn al movimiento fenomenolgico la idea de que en el mundo hay hechos, pero
tambin esencias. Los hechos son las realidades contingentes, las esencias las realidades necesarias; la
tarea de la fenomenologa es descubrir y describir las esencias y relaciones esenciales existentes en la
realidad, y ello en cada uno de los mbitos deinters del filsofo (mundo tico, esttico, religioso, lgico,
antropolgico, psicolgico,...). Cuando el fenomenlogo describe lo que ve no se preocupa por el aspecto
concreto de lo que ve, intenta captar lo esencial; as, si se preocupa por estudiar la voluntad, no intenta
describir los aspectos concretos presentes en un acto voluntario real sino la esencia de la voluntad y sus
relaciones esenciales con otros aspectos de la subjetividad como el conocimiento o la libertad. La
fenomenologa considera que adems de la intuicin emprica o percepcin existe la intuicin de las esencias
o formas universales de las cosas. La intuicin en la que se hace presente lo universal recibe el nombre
de intuicin eidtica.

Definicin
Es la doctrina filosfica que estudia lo que aparece, es decir, los fenmenos. Fue iniciada por el filsofo J.H.
Lambert (1728-1777), al investigar sobre el tema de las apariencias. En la modernidad surge en el siglo XX

en Alemania con Husserl. "La fenomenologa es el estudio de la ciencia del fenmeno, puesto que todo
aquello que aparece es fenmeno".
La fenomenologa es una ciencia de objetos ideales, por tanto a priori y universal, porque es ciencia de las
vivencias. "Es una ciencia esencialmente nueva, alejada del pensar natural, por lo que tiene de peculiar y por
desarrollarse slo en nuestros das se llama a s misma ciencia de fenmenos".

La conciencia en la fenomenologa
El tema de investigacin ms caracterstico de la fenomenologa es la conciencia; se entiende por conciencia
el mbito en el que se hace presente o se muestra la realidad; la realidad en la medida en que se muestra o
aparece a una conciencia recibe el nombre de fenmeno. La caracterstica fundamental que la fenomenologa
encuentra en la conciencia es laintencionalidad en el lenguaje ordinario llamamos intencional a
la conducta hecha mediante un acto de voluntad, a la conducta deliberada; en fenomenologa la
intencionalidad es una propiedad ms bsica: se refiere al hecho de que toda conciencia es
conciencia de algo, todo acto de conciencia es siempre una relacin con otra cosa, un referirse a algo. La
conciencia no se limita al conocimiento: puedo conocer un rbol, puedo percibirlo o pensar en l, pero tambin
puedo vincularme con l mediante otros modos de conciencia: puedo desear estar a su sombra, o imaginarlo
con ms hojas que las que tiene, o temer que se pueda secar, y tal vez hasta lo puedo amar u odiar. La
percepcin, el recuerdo, la imaginacin, el pensamiento, el amor, el odio, el deseo, el querer, son distintas
formas de darse el vivir de la conciencia. Una importante tarea de la fenomenologa es la descripcin de los
tipos distintos de vivencias, de sus gneros y especies, y de las relaciones esenciales que entre ellas se
establecen.
La conciencia es intencional, est lanzada al futuro. Es un "ir hacia" que busca, encuentra y sobrepasa lo
encontrado.
La conciencia se mueve en tres tiempos (imaginacin, sensacin y memoria como futuro, presente y pasado).
Los tiempos de conciencia se dan indisolublemente en estructura primando siempre el "ir hacia", la intencin.
En la conciencia, a diferencia del tiempo pblico que va desde el pasado hacia el futuro, puede estar en el
pasado "recordando" algo mientras experimenta la sensacin que le produce ese recuerdo. Recuerdo que no
se presenta pasivamente sino que es evocado por una necesidad de futuro (intencionado). El primado del
futuro coloca a la conciencia frente al problema de la muerte (finitud), de tal manera que no hay acto en ella
que en ltima instancia no est relacionado.
La conciencia trabaja en estructura con el mundo, por lo cual hablar de un fenmeno es indisoluble de hablar
de la conciencia y a la inversa; para hablar de la conciencia siempre tendremos que hacerlo con un fenmeno.
Entendemos por descripcin fenomenolgica a toda descripcin que se haga de la conciencia referida a un
fenmeno desde el punto de vista de la temporalidad.
Entendemos por reduccin fenomenolgica a la intencin que pone conciencia en todo acto, en todo
fenmeno. De ah que en toda descripcin fenomenolgica lleve implcita en su desarrollo su correspondiente
reduccin fenomenolgica. Y a su vez, no es posible hacer una reduccin fenomenolgica sin su
correspondiente descripcin fenomenolgica. La intencin que pone conciencia en un acto, tambin se llama
esencia y es el objeto de la reduccin fenomenolgica.

Fenomenlogos
Aunque el trmino "fenomenologa" fue usado muchas veces en la historia de la filosofa antes de Husserl, el
uso moderno de la palabra est ligado explcitamente a su mtodo particular. A continuacin se presenta una

lista cronolgica de pensadores importantes en el desarrollo de la fenomenologa, con comentarios breves de


sus contribuciones:
REPRESENTANTES:

FRIEDRICH CHRISTOPH OETINGER (1702 - 1782) pietista alemn, us el trmino en el estudio del
"sistema divino de relaciones".

RICHARD KLEIDERMAN: Racionalista, usa el mtodo para los problemas del conocimiento.

DAVID HUME (1711 1776) Filsofo escocs, llamado a veces escptico o partidario del sentido
comn. Aunque esta conexin es algo tendenciosa, Hume, en su Tratado sobre la Naturaleza Humana, parece
tomar un enfoque fenomenolgico o psicolgico al describir el proceso de razonamiento de la causalidad en
trminos psicolgicos. Esta es tambin la inspiracin para la distincin kantiana entre la realidad nomenica y
la fenomnica.

JOHANN HEINRICH LAMBERT (17281777) Matemtico, fsico y filsofo de la teora de la


apariencias que son la base del conocimiento emprico.

IMMANUEL KANT (17241804), en la Crtica de la razn pura, diferenci entre objetos como
fenmenos, que son los objetos formados y asimilados por la sensibilidad humana y el entendimiento, de los
objetos como cosas-en-s o noumenos, que no se nos aparecen en el espacio y el tiempo y sobre los que no
podemos hacer juicios legtimos.

GEORG WILHELM FRIEDRICH HEGEL (17701831) cuestion la doctrina de Kant de la cosa-en-s


que no se puede conocer, y declar que al conocer los fenmenos ms plenamente, podemos llegar
gradualmente a una conciencia de la verdad absoluta y espiritual de la Divinidad.

La Fenomenologa del espritu de Hegel, publicada en 1807, provoc numerosas opiniones


encontradas, incluyendo los trabajos existencialistas de Sren Kierkegaard, Martin Heidegger y JeanPaul Sartre, as como el trabajo materialista de Marx y sus muchos seguidores.

FRANZ BRENTANO (1838 - 1917) parece haber utilizado el trmino en algunas de sus ponencias en
Viena. Tambin tuvo a Edmund Husserl como discpulo, y pudo haber influido en su visin de la
intencionalidad.

EUGENIO MARA DE HOSTOS (1839 - 1903) utiliz el mtodo fenomenolgico indirectamente en


su Tratado de Moral.

CARL STUMPF (1848 - 1936) lo us para referirse a una ontologa del contenido sensorial.

EDMUND HUSSERL (1859 1938) redefini la fenomenologa primero como una especie psicologa
descriptiva y despus como una disciplina eidtica fundacional y epistemolgica para estudiar las esencias.
Se le conoce como el "padre" de la fenomenologa.

MAX SCHELER (1874 - 1928) desorroll an ms el mtodo fenomenolgico de Edmund Husserl y


lo extendi para incluir una reduccin del mtodo cientfico.

MARTN HEIDEGGER (1889 1976) critic la teora de la fenomenologa de Husserl mientras


trataba de desarrollar una teora de la ontologa que lo llev a su teora original del Dasein, el ser humano
abstracto en su gran obra Ser y Tiempo.

EDITH STEIN (1891 - 1942)

JEAN-PAUL SARTRE (1905-1980) emple el mtodo fenomenolgico de Edmund Husserl, que


haba estudiado en Berln, para desarrollar su clebre obra El ser y la nada que explic en una ontologa
existencialista atea.

ALFRED SCHTZ (1899-1959) desarroll una fenomenologa del mundo social sobre la base de la
experiencia diaria, misma que ha influido a socilogos importantes como Peter Berger y Thomas Luckman.

GASTON BACHELARD (1884-1962) Epistemlogo y psicoanalista francs, elabor una


fenomenologa de la imaginacin material y redefini el concepto de smbolo en la fenomenologa de
las religiones.

FRANCISCO VARELA (1946-2001) Bilogo y filsofo chileno, que plante las bases de estudio de la
fenomenologa experimental a travs de la neurociencia.

Principal representante de la fenomenologa


EDMUND HUSSERL.
Vida. Naci en 1859 en Prossnitz (Moravia), de familia juda. Fue discpulo de Brentano, estudi matemticas
y filosofa y fue profesor en Gottinga y Friburgo donde finalmente muri en 1938.
Se dice que "su principal discpulo fue Martin Heidegger, quien lo sucedi en su ctedra de Friburgo cuando el
rgimen nazi lo oblig a abandonar la docencia. Otro discpulo suyo, el Franciscano Belga P. Van Breda,
temiendo el antisemitismo
hitleriano, transport clandestino a Lovaina la biblioteca y los escritos inditos de Husserl".
Obras. Entre sus principales se resaltan:
"Filosofa de la Aritmtica", "Investigaciones Lgicas", "Ideas para una Fenomenologa Pura y Filosofa
Fenomenolgica", "Lgica Formal y Trascendental", "Filosofa como Ciencia Rigurosa", "Meditaciones
Cartesianas".
Pensamiento.
La Fenomenologa como Mtodo. Lo mismo que Descartes, Husserl quiere darle a la filosofa un mtodo
absoluto sobre el cual basa su sistema de verdades. As como Descartes se haba inspirado en la firmeza de
las matemticas para lograr su mtodo, Husserl hace una distincin en la evidencia que aparece a nuestro
espritu, de la cual dice que hay dos clases: Evidencias acertricas, que se refiere a una verdad pero no hace
imposible que lo contrario sea verdadero, este tipo de evidencias se encuentran en los hechos que
continuamente palpamos. Y evidencias apodcticas, es superior a la anterior pues no slo se refiere a algo
verdadero sino a lo necesario, de tal modo que sera absurdo pensar lo contrario como verdadero; este tipo de
evidencias lo encontramos en verdades rigurosas como las de las matemticas.
"Husserl piensa que todas la ciencias han procurado basarse en verdades apodcticas, mientras que la
filosofa todava no lo ha hecho, pues contina enunciando proporciones que carecen de validez universal, o
sea, que no son vlidas para toda conciencia. En consecuencia Husserl propone para tal fin un mtodo que l
denomina fenomenolgico".

En sntesis esta fenomenologa consiste en remontarse por intuicin hasta las esencias que posibilitan las
captaciones ordinarias; as por ejemplo, hacer la fenomenologa del amor no consistir en describir
experiencias concretas y realistas del amor, sino las vivencias necesarias para experimentar el amor como
un valor.
"La fenomenologa echa mano de la descripcin de lo que aparece, pero de aquello que surge con evidencia
apodctica. Deja entonces de lado la explicacin de las cosas por los primeros principios y por las causas, y
establece que es la intuicin intelectual el procedimiento propio de la filosofa, pues no se puede aceptar nada
con evidencia apodctica si no se capta directamente en su manifestacin donde el objeto aparece".
Descripcin neutra se refiere a la descripcin del objeto presente sin asociarlo con ideas o creencias
corrientes e ingenuas acerca de su existencia real. La aceptacin de esa existencia real es necesaria en la
vida cotidiana pero no en el rigor filosfico, esto no quiere decir que se niegue tal existencia, pero tampoco
que se afirme, simplemente se permanece en una postura neutral.
El Centro de la Fenomenologa y su Objeto Principal. Son las esencias, dejando de lado que es
simplemente fctico o contingente o singular, interesndose slo por ese centro o unidad de caractersticas
que se entrelazan. Pero estas esencias no son de cualquier tipo sino que son aquellas que caracterizan las
vivencias o sea, a los modos de captar por la conciencia algn objeto.
La Reduccin. El trmino central utilizado por Husserl en su fenomenologa es el trmino Reduccin o Apoj,
que en resumen, es la operacin mental por la cual se coloca entre parntesis o se prescinde o se deja fuera
de consideracin, algn dato que ordinariamente se presenta.
El apoj intenta centrar la atencin en un objeto determinado pero dejando de lado intencionalmente algn
dato que generalmente perturbara la atencin y el rigor deseado. Husserl menciona muchos tipos de apoj
pero los principales son:

Apoj Filosfica: Consiste en poner entre parntesis toda teora filosfica y todo presupuesto, con el
fin de enfocar la atencin nicamente en los objetos. Husserl considera que no se aprende filosofa
estudiando a los filsofos sino yendo directamente a los objetos; adems piensa que es necesario dejar de
lado los principios lgicos, pues de lo contrario tendramos que caer en largas discusiones acerca de su
validez.

Apoj Fenomenolgica: Consiste en colocar entre parntesis todo lo accidental, fctico y


contingente, para enfocar en el objeto solamente lo esencial, lo necesario, lo a priori.

Apoj Eidtica: Es el que hasta ahora haba practicado Husserl para llegar a una fenomenologa
pura como intuicin de las esencias, constituyendo las diversas ramas de conocimientos eidticos. Se reduce
al fenmeno a su estructura esencial, poniendo entre parntesis todos los elementos individuales y
contingentes, todo lo que no es dado en la pura esencia del fenmeno; muy similar a la abstraccin
tradicional.
La Intencionalidad. Es una propiedad esencial de la conciencia por la cual sta se tiende hacia un objeto,
grficamente se podra representar como una flecha tendida hacia el objeto. La conciencia no debe
entenderse entonces como una substancia sino como una actividad, como un estar lanzado hacia la
conciencia, es siempre conciencia de, y cada tipo de objeto tiene siempre un tipo de intencionalidad.
En este tema Husserl distingue entre Noesis que es el aspecto subjetivo de acto de conocer, mientras que
el Noema es el aspecto objetivo, o sea, lo captado en el conocer, aunque ambos polos son necesarios en la
fenomenologa puesto que sta consiste en pasar del noema a la noesis correspondiente, que en ese
momentos e vuelve noema puesto su contenido es lo que se quiere analizar en ese nuevo acto.

MAX SCHELER
Vida. Naci en Munich 1874 y muri en 1928 de una familia proveniente de Franconia. Sus antecesores de
lnea paterna haban residido desde el siglo XVI en Coburgo; entre ellos se encuentran pastores protestantes
y juristas que ocupaban altos cargos. Su padre, un campesino brbaro, al casarse se convirti al catolicismo,
del lado materno desciende de una familia juda.
Curs sus estudios medios en Luitpold y en Ludwig-Gymnasium de Munich. Bajo la influencia del capelln del
liceo se convirti al catolicismo, a los quince aos se hizo bautizar.
Terminados los estudios de humanidades, sigui primero cursos de filosofa y de ciencias en su ciudad natal.
En 1901 inicia Scheler su actividad docente en la Universidad de Jena y despus en las Universidades de
Munich y Colonia, es en este mismo ao cuando tiene su primer contacto y conocimiento personal con
Husserl hasta el punto de llegar a ser su discpulo.
Max Scheler fue tambin discpulo de Eucken, pero adopt pronto el mtodo fenomenolgico, aplicndolo a
esferas que Husserl haba dejado inditas. Recibi tambin influencias de Bergson y de Dilthey. "Los filsofos
que ms poderosamente gravitaron su pensamiento fueron Nietzsche y San Agustn". Primeramente triunfa en
Scheler San Agustn contra Nietzsche, e inclusive se convierte al catolicismo, cuyos sacramentos recibi con
toda solemnidad en la pascua de 1916.
Critica a Nietzsche y desarrolla un riguroso pensamiento personalista y testa. En 1925 se apart de
la Iglesia y se hundi cada vez ms en la heterodoxia. Es el triunfo de Nietzsche sobre San Agustn. Cambia
la direccin de su pensamiento, reconoce la preponderancia de los instintos y la impotencia del espritu y
desemboca en una especie de pantesmo evolucionista.
Obras. Las obras ms representativas son:
"El Resentimiento y el juicio moral de los valores", "El Formalismo en la tica y la tica Material de los
Valores", "Esencia y Formas de la Simpata", "La Crisis de los Valores", "De lo Eterno en el Hombre", "Las
Formas de Saber y la Sociedad", "El Puesto del Hombre en el Cosmos y Concepcin Filosfica del Mundo".
Pensamiento. Su pensamiento, tan agudo y claro no es metafsico en sentido estricto y, adems, esto tiene la
consecuencia de que carece de unidad sistemtica, sus visiones geniales iluminan diferentes zonas de la
realidad, usa la fenomenologa como conocimiento de esencias y prepara el camino para
una metafsica actual, ha concentrado su atencin en los temas del hombre y de su vida.
"Max Scheler propugna una tica basada en los valores. Estos valores, en cuanto a entidades ideales, se
presentan como universales y necesarios. A travs de la intuicin el ser humano descubre tales valores de un
modo natural; el resultado de esta intuicin de los valores lo llama Scheler "Sentimiento de Valor". Los valores
se nos presentan, pues, de un modo intuitivo, no racional y, adems, de forma individual y colectiva".
El ser humano asume el sentimiento de un valor y ante ello, puede aceptarlo, criticarlo o realizarlo. Para l,
hay en el individuo un sentido dinmico de la persona, en tanto que lleva a cabo aquellos valores que cree til
y necesario realizarlos. La funcin del valor reside, por tanto, en que da sentido a los actos del ser humano.

Clases de fenomenologa
La Fenomenologa est dividida en tres partes principales, que corresponden a las tres fases ms importantes
de la conciencia.

"La primera de stas fases es la conciencia, es decir, la Conciencia del objeto como cosa sensible que se
opone al sujeto; la segunda fase es la de la Autoconciencia, que trata con gran amplitud el problema de la
conciencia social; la tercera fase es la de la Razn, a la que se presenta como la sntesis o unidad de las
fases precedentes en un nivel superior, en otras palabras, la razn es la sntesis de la objetividad y la
subjetividad".
ACTUALIDAD DEL PENSAMIENTO
Al hablar de consecuencias de la fenomenologa para el mundo de hoy, hay que comenzar por situarlas en el
plano intelectual y de conceptos lgicos, pero no de contextura social o prctica.
Sin duda que la fenomenologa le ha inyectado vida a las ciencias, oxigenando las estructuras que las
caracteriza, pero pasar a cuantificar y a enumerar las consecuencias y efectos de esta disciplina para nuestro
tiempo es sumamente difcil.
Concebir al mundo, las cosas, y el hombre como fenmenos es hacerlos objetos de conocimiento. Posibilidad
de conocimiento, y este es un avance fenomenolgico en cuanto que quita el mito y el carcter sagrado o
prohibido a muchos, que antes histricamente no podan ser escrutados e investigados, esto permite que la
ciencia crezca y el acercamiento a la verdad aumente, porque la fenomenologa no tiene prejuicios.
La fenomenologa acaba con las verdades terminantes y definitivas y empieza a darle paso a la especulacin,
a la investigacin, a la duda, al replanteamiento, en el fenmeno cabe todo esto.
Teniendo en cuenta que esta fenomenologa no tiene fronteras, sino que puede llegar a todas las disciplinas
de conocimiento, se puede concluir que su gran riqueza es la de posibilitar el mtodo cientfico en todos los
ramos del saber y acercar a la verdad.
Adems, hay que entender que la fenomenologa es nueva, apenas aprende a identificarse, se estn
descubriendo sus aplicaciones, se est identificando, por lo tanto, hablar de consecuencia en el da de hoy
puede sonar apresurado y carecer de objetividad, porque tales consecuencias apenas se pueden estar
gestando.

El mtodo fenomenolgico
Para poner en marcha el mtodo fenomenolgico hay que adoptar un actitud radical, esto es la de la
'suspensin' del 'mundo natural'. De esta manera, podra decirse que la creencia en la realidad del mundo
natural as como las proposiciones que dan lugar a esas creencias, son colocadas 'entre parntesis'. No se
trata, pues, de negar la realidad natural (lo cual diferencia este mtodo del escepticismo clsico). El mtodo
propone colocar un nuevo 'signo' a la 'actitud natural', lo que significa abstenerse respecto a la existencia
espacio-temporal del mundo.
En sntesis, el mtodo fenomenolgico, consiste en:

Examinar todos los contenidos de la conciencia

Determinar si tales contenidos son reales, ideales, imaginarios, etc.

Suspender la conciencia fenomenolgica, de manera tal que resulta posible atenerse a lo dado en
cuanto a tal y describirlo en su pureza

La fenomenologa, no presupone nada: ni el sentido comn, ni el mundo natural, ni las proposiciones


cientficas, ni las experiencias psicolgicas. Se coloca antes de cualquier creencia y de todo juicio para
explorar simplemente lo dado. Podra considerarse este mtodo como un positivismo absoluto.
Sin embargo, el mtodo dialctico y el estudio del sistema social en sus dimensiones histricas y estructurales
tienen una importancia mayor en la investigacin participativa. En lo que se refiere al carcter individualista
del mtodo fenomenolgico, se opone directamente al mtodo de investigacin participativa.
Por otra parte, el primero es meramente descriptivo, mientras que el mtodo participativo busca la
interpretacin de los datos cualitativos y cuantitativos, al interior y exterior de la realidad inmediata, por parte
de los sujetos involucrados, tanto los investigadores como los dems participantes. Es decir, en la
investigacin participativa el investigador coadyuva en el proceso de describir y estructurar el significado que
los involucrados dan a sus propios problemas, a los hechos y procesos sociales, desde su situacin social,
para formular, conjuntamente, un plan de accin para transformar esa realidad.
En este sentido es contrario, entonces, al mtodo fenomenolgico en el que el investigador trata de describir
la, realidad vivida por otras personas.

Adolf Reinach. Las ontologas regionales


De entre el Crculo de jvenes fenomenlogos que se expandi desde Gotinga a la sombra de Husserl en las
dos primeras dcadas del siglo XX fue A. Reinach (1883-1914) quien, pese a su corta vida, dej una estela
ms duradera. A ello coadyuvaban su colaboracin prxima con Husserl como Privatdozent, sus dotes
particulares para la exposicin y el magisterio, as como la presentacin de un esbozo de Fenomenologa
realista, al que se adheriran ms fcilmente los otros fenomenlogos una vez que se apartaron del sesgo
idealista de Husserl a partir de Ideen en 1913 (as se advierte por ejemplo en las notas biogrficas de Edith
Stein). El propio Husserl, que aval las tesis defendidas por Reinach en su Escrito de Habilitacin de 1908,
sobre Naturaleza y teora del juicio, se refiri en tres ocasiones elogiosamente al cultivo de la Fenomenologa
por el discpulo (la ltima con ocasin de su muerte). Ciertamente, los esbozos de Reinach requeran
desarrollos y ramificaciones, que en parte se vieron cumplidos en sus sucesores: as, R. Ingarden estudi el
problema de la causalidad en el mundo efectivo, A. Pfnder elabor una tica sobre base fenomenolgica,
la Axiologa encontr expresin acabada en M. Scheler, H. Reiner, N. Hartmann y D. Von Hildebrand, pero no
parece fcil situarlos sin su primer anuncio por Reinach.
Esta Introduccin a Reinach se divide en los cuatro ncleos que vertebran la obra de este autor:
a) la causalidad y el movimiento;
b) la percepcin y el juicio;
c) los conceptos ticos, y
d) los actos sociales y jurdicos.
Pero a su vez la nocin ms original de Reinach, en la que se coordinan aquellos tratamientos y sobre la que
se asienta su Fenomenologa realista, es la de estado de cosas.
En primer lugar, la causalidad incluye un enlace necesario entre dos trminos, que Reinach investiga entre las
modalidades de juicios en dilogo con Hume y Kant. Pero a diferencia de estos autores, no ubica la necesidad
en la belief ni en el modo categorial de enlace, sino en el estado de cosas subyacente al juicio, permitindole
as enmarcar tanto los juicios de forma afirmativa como negativa bajo una nica clase (ya que los estados de

cosas son a la vez determinativos y negativos o excluyentes). Pero precisamente porque la necesidad causal,
conexa con el movimiento transitivo, no se expresa de un modo predicativo, no emprende temticamente su
tratamiento dentro de los estados de cosas extramentales (son de mencionar las consideraciones
complementarias de Ingarden a este propsito).
Por su parte, el anlisis fenomenolgico del trnsito de la percepcin al juicio anticipa el que llevara a cabo
Husserl en Experiencia y juicio y en Lgica formal y trascendental, como paso del recubrimiento por
deslizamiento entre dos trminos a la intencionalidad activa especfica del juicio, que transforma la
identificacin pasiva en una toma de posicin afirmativa. Pero Reinach aade que las divisiones clsicas entre
los tipos de juicios (como personales e impersonales, apodcticos y contingentes, o afirmativos y negativos)
remiten a unas conexiones internas a los estados de cosas reales sobre los que los juicios lgicos versan.
En tercer lugar, las Lecciones ticas no se quedan en la dilucidacin fenomenolgica de la nocin de valor,
sino que prosiguen en los estados de cosas a que apunta en su ejercicio la razn prctica, justamente a
travs de un detenido examen de la deliberacin, como proceso discursivo que pone en relacin los valores
que la propia deliberacin descubre con el estado de cosas nuevo que nace con la decisin en que
desemboca la deliberacin.
Por ltimo, su obra ms elaborada es Los fundamentos apriricos del derecho civil. En ella hace uso de
dos modelos de anlisis ya adoptados por Urbano FERRER: Adolf Reinach. Las Ontologas
regionales, Husserl: el de las partes no-independientes en los todos provistos de estructura y el que se refiere
a la relacin entre actos fundantes y actos fundados, que permite a Husserl acceder a los actos no
objetivantes, como las tomas de posicin valorativas, el preguntar o las voliciones. Sin embargo, Reinach
pone uno y otro esquema al servicio de la aclaracin de aquellos actos cuya peculiaridad est en crear un
estado de cosas nuevo, constituido por la correlacin entre pretensin (Anspruch) y vinculacin
(Verbindlichkeit) por cada una de las partes en los actos sociales. Es un estudio que atiende de modo especial
al prometer como caso peculiar y al derecho de propiedad en su relacin con los actos sociales. Esta va de
anlisis ha abierto el dilogo entre la Fenomenologa y otras corrientes de Filosofa del lenguaje.
Esta aportacin se sita en continuidad con los estudiosos de lengua hispana, anglosajona y alemana que se
han internado en los ltimos aos en la obra de Reinach.

Conclusin
La fenomenolgica est basada en la filosofa de Husserl y en el mtodo de comprensin (Verstehen) de Max
Weber. El debate planteado a nivel epistemolgico gira en torno a la pregunta: cmo se puede lograr el
conocimiento?
Posteriormente, se han agregado elementos tericos y conceptuales, desarrollados por Alfred Schtz, Henri
Bergson y George Mead, sobre el sentido subjetivo que se da a los fenmenos sociales. Se parte, por ello, de
la estructura del contenido y de la interpretacin de la realidad a travs del significado subjetivo. Este sentido
subjetivo tiene una connotacin social en cuanto corresponde a la interpretacin de otras personas (la
objetividad como intersubjetividad).
Algunos otros elementos han sido mencionados anteriormente en las referencias sobre la experiencia vivida
de Ricoeur y en algunas obras de Gurvitch. El sentido (significado) se desarrolla a travs del dilogo y las
interacciones, para lograr as una interpretacin en trminos sociales, dado que las acciones de las personas
tienen una intencionalidad e influyen en los dems y viceversa este mtodo se trata, en primer lugar, de
eliminar los elementos casuales, a travs de la reduccin fenomenolgica. Por medio de la reduccin y la
interpretacin, el fenmeno cobra sentido. La gente posee una acumulacin de conocimientos, a partir de los
cuales interpreta las nuevas experiencias.

Una segunda reduccin es la eidtica (eidos es la idea, forma, especie) que en las interpretaciones ltimas
conduce a los universales, los fundamentos relacionales, lo que le da el carcter cientfico. Es la bsqueda de
las propiedades invariables de los fenmenos. Algunas crticas al mtodo fenomenolgico son que las
reducciones llevan a un estilo de investigacin descriptivo y no a marcos explicativos. Adems se puede
argumentar que contribuye al mantenimiento del orden existente. El carcter social del sentido subjetivo est
insuficientemente desarrollado, y a su vez la motivacin de los sujetos, en su manera de actuar, no se explica
en primer lugar desde el contexto social, sino a travs de la interaccinsubjetiva.
No obstante estas crticas, el mtodo fenomenolgico aporta ciertos elementos para el mtodo de
investigacin participativa. Estos elementos son la intersubjetividad y el empleo de la intuicin en la
comprensin de los fenmenos sociales.