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Les Illumins de Bavire


et la Rvolution franaise
Die bayerischen Illuminaten
und die Franzsische Revolution
ARIANE JAMES-SARAZIN

Eh bien ! je vous le dis, philosophes, conomistes, idologues, je veux


que dans vingt ans ces principes, que vous murmurez
voix basse [], je veux [] que vous les proclamiez tout haut dans la
rue, que vous les imprimiez au grand jour, que vous les fassiez rpandre
dans toute lEurope par des missaires pacifiques, ou au bout des
baonnettes de cinq cent mille soldats qui se lveront, combattants de la
libert, avec ces principes crits sur leurs tendards []. Eh bien ! tout
cela ne peut se faire quaprs la mort, non pas du monarque, mais de la
monarchie, quaprs le mpris des pouvoirs, religieux, quaprs loubli
complet de toute infriorit sociale, quaprs lextinction enfin des
castes aristocratiques et la division des biens seigneuriaux. Je demande
vingt ans pour dtruire un vieux monde et reconstruire un monde
nouveau [].

Nun, lat Euch gesagt sein, Ihr Philosophen, konomen und Ideologen, ich will, da diese Prinzipien, die Ihr unter vorgehaltener Hand
raunt (), ich will (), da Ihr sie in zwanzig Jahren laut auf offener
Strae proklamiert, da Ihr sie ffentlich druckt, da Ihr sie in ganz
Europa durch friedfertige Boten verbreiten lat oder auch aufgespiet auf
den Bajonetten von fnfhunderttausend Soldaten, Kmpfern der Freiheit,
die sich erheben und sich diese Prinzipien auf ihre Fahnen schreiben ().
Nun ja, all dies kann erst nach dem Tode erreicht werden, nicht nach
dem Tode des Monarchen sondern dem der Monarchie, nach Abschaffung der Obrigkeit, der geistlichen, nach dem restlosen Vergessen jeglicher sozialer Herabwrdigung, letztendlich nach der Auslschung der
Adelstnde und der Aufteilung der herrschaftlichen Besitztmer. Ich verlange zwanzig Jahre um eine alte Welt zu vernichten und eine neue aufzubauen ().

Discours du Grand Cophte de la socit des Illumins, 6 mai 1770, dans


Alexandre Dumas, Joseph Balsamo, Paris, Robert Laffont,
d. Claude Schopp, 1990, p. 59.

Rede des Grokophta der Gesellschaft der Illuminaten, 6. Mai 1770, in


Alexandre Dumas, Joseph Balsamo [Cagliostro], Paris,
Verlag Robert Laffont. d. Claude Schopp, 1990, S. 59

En 1798-1799, labb Augustin de Barruel fit paratre


Londres les cinq volumes1 de ses Mmoires pour servir lhistoire du jacobinisme, dans lesquels il essayait de dmontrer que
la Rvolution franaise avait t le fruit dune triple conspiration : celle des philosophes des Lumires, celle des francsmaons, celle enfin de la socit secrte des Illumins de
Bavire, tous coaliss pour donner naissance aux jacobins.
Quoique brillamment rfute par Jean Joseph Mounier en
18012, la thse de labb Barruel nen rencontra pas moins un
trs vif succs. Elle inspira jusque tard dans le XIXe sicle des
crivains romantiques tels que George Sand dans sa Comtesse
de Rudolstadt (1844) ou Grard de Nerval dans son Diable
amoureux (1845) et fournit lintrigue du premier acte de la
saga rvolutionnaire dAlexandre Dumas, Joseph Balsamo
(1846). lpoque contemporaine, lassimilation des Illumins
aux jacobins fut reprise en France par la IIIe Rpublique et
en Allemagne par la Rpublique de Weimar qui virent en eux
les anctres des communistes et des bolcheviks, tandis que
lon nhsita pas dcrire la socit secrte comme le pro-

In den Jahren 1798/1799 lie der Abb Augustin de Barruel in


London die fnf Bnde1 seiner Memoiren erscheinen, um die Geschichte des Jakobinertums festzuhalten. Er unternahm darin
den Versuch, nachzuweisen, da die franzsische Revolution das
Ergebnis einer dreifachen Verschwrung war: Der Philosophen
der Aufklrung, der Freimaurer und schlielich der bayerischen
Geheimgesellschaft der Illuminaten, die sich alle zusammengetan htten, um die Jakobiner hervorzubringen. Obwohl von Jean
Joseph Mounier im Jahre 18012 auf brillante Weise widerlegt, hatte
die These des Abb Barruel dennoch recht viel Erfolg. Bis ins
spte 19. Jahrhundert hinein inspirierte sie Schriftsteller der Romantik wie George Sand in der Comtesse de Rudolstadt
(1844) oder Grard de Nerval im Diable amoureux (1845) und
war Ausgangspunkt der Intrige im ersten Akt des Revolutionsepos Joseph Balsamo (im deutschen Sprachraum unter dem
Titel Cagliostro bekannt) von Alexandre Dumas (1846). Die
Identifizierung der Illuminaten mit den Jakobinern wurde in neuerer Zeit whrend der 3. Republik in Frankreich und in Deutschland
whrend der Weimarer Republik wiederaufgenommen. Dabei

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duit de la juiverie internationale , alors


wurden sie als Vorlufer der Kommunisten
mme que les statuts de lOrdre excluaient
und der Bolschewisten gesehen, und man
les juifs de la communaut3... Qui taient
scheute sich nicht, die Geheimgesellschaft
als Produkt des internationalen Judendonc les Illumins de Bavire ? Des libtums zu bezeichnen3, wo doch bereits die
raux, conquis par les ides de lAufklrung?
Des francs-maons convaincus? Des mysSatzung des Ordens Juden von der Geselltiques ? Des rvolutionnaires enrags,
schaft ausschlo ... Wer waren also die bayeprcurseurs des excs de la Montagne,
rischen Illuminaten? Liberale Verfechter der
comme se plat encore les dcrire la
Aufklrung? berzeugte Freimaurer? Mystipropagande royaliste ?
ker? Zornige Revolutionre, Vorlufer der
Lorsque Adam Weishaupt fonda, le
Revolutionsexzesse, als die sie noch heute
er
1 mai 1776, lordre des Perfectibilistes ou
gern von der royalistischen Propaganda beschrieben werden?
Illumins Ingolstadt4, la Bavire vivait
Als Adam Weishaupt am 1. Mai 1776 in
sous le rgime de la monarchie absolue
Ingolstadt4 den Bund der Perfektibilisten
et empruntait toujours au systme fodal
de nombreux traits de son organisation
bzw. der Illuminaten grndete, lebte Bayern
sociale. Depuis le XVIe sicle, la dynastie Le Gay, Portrait prsum de Joseph Balsamo,
unter dem Regime einer absoluten Monardit le comte Cagliostro, 1778, Versailles, Muse
chie und wies in seiner Gesellschaftsordrgnante des Wittelsbach avait fait de son national du chteau et des Trianons.
territoire lun des bastions de la Contre- Angebliches Portrt von Joseph Balsamo, gen. nung noch zahlreiche Zge des FeudalisCagliostro, von Le Gay, 1778, Versailles,
mus auf. Seit dem 16. Jahrhundert hatte die
Rforme catholique : lenseignement Graf
muse national du chteau et des Trianons.
herrschende Dynastie der Wittelsbacher ihr
notamment luniversit dIngolstadt tait
Gebiet zu einer der Bastionen der katholiainsi aux mains des jsuites, appui indfecschen Gegenreformation gemacht. So war das Studienwesen
tible de la papaut. Alors que dans toute lAllemagne, un vent
insbesondere an der Universitt von Ingolstadt zum Beispiel in
nouveau soufflait sur les esprits clairs, la Bavire se mainteden Hnden der Jesuiten, die das Papsttum mit unerschtterlinait lcart. Dabord encourage par les rformes de llecteur
cher Treue hochhielten. Whrend also in ganz Deutschland ein
Maximilien III Joseph (1745-1777), llite cultive, due, se
neuer Wind wehte, hielt sich Bayern abseits. Von den Reformen
laissa tenter par des formes de sociabilit ouvertes la moderdes Kurfrsten Max III. Josef (17451777) zunchst ermutigt,
nit, comme les loges maonniques. Linitiative de Weishaupt
fhlte sich die schlielich enttuschte Bildungselite von den fr
apparut donc dans un contexte favorable. Disjoint dans un
moderne Ideen aufgeschlossenen Kreisen der Freimaurerlogen
premier temps de la franc-maonnerie, lordre des Illumins sy
angezogen. Weishaupts Unterfangen traf also auf ein gnstiges
rallia avec lespoir secret de labsorber. Ce rapprochement fut
Umfeld. Zunchst von ihnen getrennt, schlo sich der Orden der
luvre du baron Adolphe de Knigge, gentilhomme dmoIlluminaten im weiteren der Freimaurerbewegung in der geheicrate et polygraphe mdiocre, qui rforma lOrdre en 1781men Hoffnung an, diese sich einzuverleiben. Diese Annherung
1782 et lui permit datteindre sa maturit, tant sur le plan
war das Werk von Adolph Freiherr von Knigge, einem Edelmann
doctrinal que gographique et humain. Deux trois ans aprs
und Demokraten ebenso wie mittelmigem Vielschreiber, der
lentre en scne de Knigge, la socit aurait en effet rassemden Orden in den Jahren 17811782 reformierte. Unter seiner Anbl 2 500 adeptes dont certaines notabilits comme Johann
leitung bildeten sich der Orden und seine Lehre voll heraus und
Wolfgang von Goethe (affili le 11 fvrier 1783 sous le nom
fanden ihre grte geographische und personelle Ausbreitung.
dAbaris) ou Maximilien Joseph de Montgelas (affili en mai 1779
Zwei oder drei Jahre, nachdem Knigge in Erscheinung getreten
sous le nom de Musaeus) qui en deviendra lun des vingt
war, zhlte der Bund in der Tat 2.500 Mitglieder, darunter einige
hauts dignitaires (Illuminatus major) avant de prendre ses dis5
Prominenz wie zum Beispiel Johann Wolfgang von Goethe (am
tances en 1785 . La majorit des adeptes se recrutaient en ville,
11. Februar 1783 unter dem Namen Abaris aufgenommen) oder
parmi les gens les plus instruits (69,3 % avaient reu une forMaximilian Josef von Montgelas (im Mai 1779 unter dem Namen
mation universitaire): fonctionnaires au service de llecteur et
Musaeus aufgenommen), der einer der zwanzig hohen Wrdendes pouvoirs intermdiaires (53,2 %), officiers (9,8 %), ensei6
trger (Illuminatus major) wurde, bevor er sich im Jahre 17855
gnants, aristocrates (7,4 %), ecclsiastiques (12,1 %) . Laire din-

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fluence de lIlluminisme stendait de la Bavire au sens strict


du terme aux cercles de Westphalie (Aix-la-Chapelle, Osnabrck,
Melle, Duisbourg, Rothenbourg), de la haute Rhnanie
(Neuwied, Wetzlar, Cassel, Spire, Worms) et de la Rhnanie lectorale (Mayence, Mannheim, Heidelberg, Neustadt, Bruchsal,
Lautern, Sinzheim, Weilbourg, Coblence), de basse Saxe
(Hanovre, Gttingen, Brunswick, Brme, Stade, Hambourg,
Pthum, Celle, Hildesheim) et de haute Saxe (Erfurt, Leipzig,
Weimar, Gotha, Rudolstadt), jusque sur les terres autrichiennes (Hongrie, Tyrol, Milanais) et suisses (Mulhouse). Au commencement, tel que lavait cr Adam Weishaupt, lOrdre tait
tout la fois un lieu denseignement o le novice sinitiait au
sens critique et aux meilleurs auteurs (dpictte et Snque
Pope et Corneille), une socit philanthropique dont les buts
suprmes taient datteindre la perfection morale de lhomme
et le bonheur de lhumanit, une ligue dfensive et offensive de
libres-penseurs contre le clricalisme et notamment contre
les jsuites, un cnacle enfin o se retrouvait tout ce que la
Bavire comptait desprits ouverts, adeptes du changement.
Avec lentre en franc-maonnerie, le dogme volua peu : les
Illumins se proposaient de rtablir lhomme dans ses attributs
originels, cest--dire de lui rendre lgalit et la libert altres par la proprit et la sdentarisation qui avaient fait natre ltat et la subordination des uns un seul. Leur idal
politique et social ntait en rien rvolutionnaire, mme si les
propos et les crits adoptrent un ton exagr et emphatique
qui ntait que de provocation : il sagissait en effet dinstaurer
un tat patriarcal do les monarques auraient disparu et o chaque chef de famille serait le matre
sous son toit. Dailleurs, lOrdre ne croyait
pas en un bouleversement par la violence,
mais prnait lvolution lente qui amnerait inluctablement la rforme des
murs publiques : cette rforme ne
doit pas dtruire plus quelle ndifie ;
elle doit soccuper non pas de spculations thoriques, mais bien de
mesures pratiques et efficaces pour
ramener les hommes au niveau de
leur dignit primitive ; faudrait-il
favoriser des rvolutions, tout renverser, lutter contre la violence par la
Joseph Boze, Portrait dHonor Gabriel Riqueti,
marquis de Mirabeau, 1789, Versailles, Muse national
du chteau et des Trianons.

Die bayerischen Illuminaten und die Franzsische Revolution

vom Bund distanzierte. Die Mehrheit der Mitglieder kam aus den
Stdten und den gebildeten Schichten (69,3 % hatten eine akademische Ausbildung): Beamte im Dienste des Kurfrsten und der
lokalen Obrigkeiten (53,2 %), Offiziere (9,8 %), Lehrer, Adelige
(7,4 %) und Geistliche (12,1 %).6 Der Einflubereich der Illuminaten erstreckte sich von Bayern im engeren Sinne auf verschiedene
Reichskreise, nmlich den westflischen (Aachen, Osnabrck,
Melle, Duisburg, Rothenburg), oberrheinischen (Neuwied, Wetzlar, Kassel, Speyer, Worms) kurrheinischen (Mainz, Mannheim,
Heidelberg, Neustadt, Bruchsal, Lautern, Sinzheim, Weilburg,
Koblenz), niederschsischen (Hannover, Gttingen, Braunschweig, Bremen, Stade, Hamburg, Pthum, Celle, Hildesheim)
und oberschsischen Kreis (Erfurt, Leipzig, Weimar, Gotha, Rudolstadt), bis auf sterreichisches (Ungarn, Tirol, das Mailndische) und eidgenssisches (Mlhausen) Gebiet. Zu Anfang war
der Orden, so wie von Adam Weishaupt bei der Grndung beabsichtigt, sowohl ein Ort der Lehre, an dem der Novize sich in kritischer Vernunft ben und sich mit den Werken der groen Autoren
(von Epiktet und Seneca bis hin zu Pope und Corneille) vertraut
machen konnte. Darber hinaus war er auch eine philanthropische Gesellschaft, deren hchstes Ziel die Erlangung sittlicher
Vollkommenheit und das Heil der Menschheit war, sowie ein offensiver Bund zur Verteidigung des Freigeistes und Freidenkertums gegen den Klerikalismus und insbesondere gegen die Jesuiten. Letztendlich war er ein Kreis, in dem sich wiederfand, was in
Bayern offenen Geistes war und Vernderung suchte. Mit dem
Eintritt in die Freimaurerei nderte sich die Lehre nur geringfgig.
Die Illuminaten wollten den Menschen in seinen natrlichen Zustand zurckfhren, das heit, ihm zur
Wiedererlangung der ursprnglichen Gleichheit
und Freiheit verhelfen, einer Gleichheit und
Freiheit, die durch Privateigentum und Sehaftigkeit, den Ursprngen von Staat und
Unterordnung, entstellt worden seien.
Ihre politischen und sozialen Wertvorstellungen waren in keiner Weise revolutionr, und selbst wenn das, was sie
sagten und schrieben, hufig einen aufgebauschten und pathetischen Ton annahm, war dies nichts weiter als Provokation. Es ging letztlich darum, einen patriarchalischen Staat aufzubauen, in dem
Portrt von Honor-Gabriel Riqueti, Marquis
de Mirabeau, von Joseph Boze, 1789, Versailles,
muse national du chteau et des Trianons.

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violence, changer des tyrans contre daues keine Monarchen mehr gab, wo aber jetres tyrans ? Loin de nous une telle pendes Familienoberhaupt Herr im eigenen
se ! Toute rforme violente est
Hause war. Der Orden glaubte im brigen
condamnable parce quelle ne peut rien
nicht an eine Lsung durch gewaltsamen
amliorer tant que les hommes resteront
Umbruch. Er propagierte vielmehr die lang7
avec leurs passions . Pourtant, il nen
same Evolution, die unweigerlich zur Reform der ffentlichen Sitten fhren wrde.
fallut pas plus pour attirer lattention des
Die Reform darf nicht mehr zerstren, als
autorits, et quelques maladresses de
sie aufbaut; sie darf sich nicht mit theoretilOrdre, peu enclin la prudence et la
schen Spekulationen befassen, sondern mit
mesure verbale, eurent tt fait de scandapraktischen und wirkungsvollen Manahliser lopinion. Llecteur svit et promulmen, um dem Menschen seine ursprngligua plusieurs dits de 1784 1787: dissous,
che Wrde zurckzugeben.7 Sollte man
pourchasss, les Illumins disparurent
dfinitivement de la scne bavaroise, sans
etwa Revolutionen bevorzugen, alles umespoir ni possibilit de rsurrection. En fin
strzen, mit Gewalt gegen Gewalt vorgede compte, la Socit avait eu une exishen, den einen Tyrannen durch einen andetence extrmement brve (une dizaine
ren austauschen? Dieser Gedanke liegt uns
dannes) et son influence avait t des
fern! Jede gewaltttige Reform ist verdamplus limite.
menswert, weil sie zu keinerlei VerbesseMais son ombre demeura vivace et
rung fhren kann, solange der Mensch bei
alimenta maints fantasmes. Cest alors
seinen Leidenschaften bleibt. Dies sowie
que naquit, selon les termes de lhistoeinige Ungeschicklichkeiten des Ordens,
Ordonnance de police prise Mannheim sur
rien Ren Le Forestier, la lgende linterdiction de la vente et du port de cannes
der kaum zur Vorsicht und zum verbalen
sabres et stylets et des conversations sur la
Illumine.
Mahalten neigte, reichten jedoch aus, um
franaise et la contre-rvolution,
Lcho de la runion des tats gn- Rvolution
die Aufmerksamkeit der Obrigkeit auf sich
28 mai 1791, Paris, MAE.
raux, du serment du Jeu de paume, de la Die Mannheimer Polizei verbietet den Verkauf
zu ziehen und schon frhzeitig ffentliches
prise de la Bastille et de la nuit du 4 aot und das Tragen von Degenstcken und
Aufsehen zu bewirken. Der Kurfrst griff
Stiletten sowie Unterhaltungen ber die
1789 tait rapidement parvenu en Revolution in Frankreich und die Gegendurch und erlie in den Jahren 1784 bis 1787
Allemagne o ces vnements avaient revolution. 28. Mai 1791, Paris, MAE.
mehrere Verordnungen. So wurden die Illususcit lenthousiasme de la bourgeoisie
minaten aufgelst und verfolgt: sie veret des milieux libraux. Mais avec les massacres de Septembre,
schwanden endgltig aus dem ffentlichen Leben Bayerns, ohne
la mort du roi et de la reine, puis la Terreur, cet enthousiasme
Hoffnung noch Aussicht auf einen Neubeginn. Letztlich fhrte
dcrut. En outre, la menace dune invasion des territoires
die Gesellschaft nur ein sehr kurzes Dasein (ca. zehn Jahre) und
allemands par larme franaise se faisait de plus en plus
ihr Einflu war mehr als begrenzt.
prcise. La reddition de Mayence, la fuite de llecteur abanDoch ihr Schatten blieb erhalten und nhrte so manche
donn par ses sujets, laccueil favorable fait par une partie des
phantastische Vorstellung. So entstand dann, wie der Historiker
habitants aux soldats de Custine et la cration sur place dun
Ren Le Forestier es ausdrckte, die Legende der Illuminaten.
club rvolutionnaire frapprent les esprits. Le triomphe de
Der Widerhall der Versammlung der Generalstnde, des Balllanarchie en France et les succs quelle rencontrait en
hausschwurs, der Einnahme der Bastille und der Vorflle in der
Allemagne ne pouvaient sexpliquer que par une vaste conspiNacht des 4. August 1789 gelangte schnell nach Deutschland
ration ourdie dans lombre. Restait trouver des chefs au
und die Ereignisse wurden dort vom Brgertum und dem liberacomplot : on pensa tout naturellement aux Illumins et on
len Milieu mit Begeisterung aufgenommen. Doch mit den Sepchafauda la thorie selon laquelle Robespierre et ses affids
tembermorden, dem Tod des Knigs und der Knigin und der
taient les disciples de lOrdre et que le dessein dune rvofolgenden Terrorherrschaft nahm die Begeisterung ab. Darber
lution universelle avait t conu en Bavire. Ds le 15 novemhinaus wurde die Gefahr einer Invasion deutschen Bodens
bre 1790, le gouvernement bavarois promulgua un nouvel
durch die franzsische Armee immer bedrohlicher. Die ber-

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dit contre les Illumins. Il fut confort dans ses soupons par
lattitude inconsidre du baron de Knigge qui prit fait et
cause pour la Rvolution franaise dans trois brochures satiriques8 et salua ainsi la dfaite des Prussiens Valmy : Oui,
mon cher ami, aujourdhui, la vie vaut la peine dtre vcue.
[] Il semble que Dieu a aveugl X [le duc de Brunswick]
comme il avait fait au Pharaon pour quil prenne les mesures les plus contraires ses intentions9. la mort de Knigge
en 1796, la lgende de lilluminisme rvolutionnaire fut propage notamment par le Journal de Vienne et ses deux rdacteurs, Hoffmann et Zimmermann, anciens adeptes repentis :
Ce ne sont pas les Franais qui ont conu le grand projet
de changer la face du monde, cet honneur revient aux
Allemands []. Do vient que lternel refrain jacobin [], do
vient que tout cela concorde avec ce quon trouve dans les
crits Originaux des Illumins, sil ny a pas eu alliance entre
les deux sectes ? Do vient que le Jacobinisme a partout []
des partisans et comment sexpliquer que ceux-ci [] ont eu
quelque rapport avec lIlluminisme10 ? Au-del de cette
communion de pense entre jacobins et Illumins, il fallait
trouver des missaires qui auraient pu prcher la bonne
parole de lOrdre en France. On identifia alors trois hommes capables davoir jou ce rle : laventurier Cagliostro,
qui aurait t lun des grands matres, Mirabeau qui, pendant son sjour Berlin en 1786-1787, aurait pris lIllumin
Nicola pour guide et conseiller, lallemand Bode enfin, qui
aurait reprsent la Socit une runion de francs-maons
Paris. Cependant, au regard des recherches les plus rcentes, rien ne prouve que les Illumins de Bavire aient compt
un Franais parmi leurs adeptes avant leur dissolution.
Ordonnance de police prise Augsbourg contre le logement des
migrs, 12 juillet 1796, Paris, MAE.
Polizeiliche Anweisung gegen die Niederlassung von franzsischen
Emigranten in Augsburg, Paris, MAE.

Die bayerischen Illuminaten und die Franzsische Revolution

gabe der Stadt Mainz, die Flucht des von seinen Untertanen im
Stich gelassenen dortigen Kurfrsten, die freundliche Begrung der Soldaten Custines durch einen Teil der Bevlkerung sowie die Grndung eines Revolutionsklubs vor Ort sorgten fr Bestrzung. Der Triumph des Umsturzes in Frankreich und die positive Resonanz, die dieser in Deutschland erfuhr, konnten nur
durch eine umfassende, hinter den Kulissen angezettelte Verschwrung erklrt werden. Nun galt es nur noch, die Anfhrer
des Komplotts ausfindig zu machen. Der Gedanke an die Illuminaten war da nur allzu natrlich und es wurde eine Theorie aufgestellt, der zufolge Robespierre und seine Anhnger Jnger des
Ordens seien und da der Plan fr eine allumfassende Revolution aus Bayern stamme. Bereits am 15. November 1790 erlie
die bayerische Regierung erneut eine Verordnung gegen die Illuminaten. Der Verdacht wurde durch das bedenkenlose Verhalten
des Baron von Knigge noch bestrkt, der sich in drei satirischen
Schriften8 der Sache der franzsischen Revolution verschrieb
und so die Niederlage der Preuen bei Valmy guthie. Ja, mein
lieber Freund, heute lohnt das Leben gelebt zu werden. [] Es
sieht so aus, als htte Gott X [den Herzog von Braunschweig]
wie den Pharao geblendet, da er genau die Manahmen ergreift, die seinen Absichten am wenigsten entsprechen.9 Nach
Knigges Tod im Jahre 1796 wurde die Legende des revolutionren
Illuminatentums, insbesondere von der Wiener Zeitung und ihren beiden Redakteuren, den ehemaligen, inzwischen abtrnnigen Illuminaten Anhngern Hoffmann und Zimmermann, verbreitet: Nicht etwa die Franzosen haben das groe Weltverndrungsvorhaben ersonnen, diese Ehre gebhrt vielmehr den
Deutschen []. Woher sonst kommt der ewige Refrain der Jakobiner [], wie sonst kommt es, da all das mit dem zusammenpat, was man in den Originalschriften der Illuminaten findet,
wenn es zwischen den beiden Vereinigungen kein Bndnis gegeben hat? Wie kommt es, da das Jakobinertum berall [] Anhnger hat und wie sonst kann man sich erklren, da diese []
in einem gewissen Bezug zum Illuminismus standen?10 Abgesehen von dieser gedanklichen Eintracht zwischen Jakobinern
und Illuminaten, muten die Emissre ausfindig gemacht werden, die die frohe Botschaft des Ordens in Frankreich htten predigen knnen. So wurden drei Mnner identifiziert, die fr diese
Rolle in Frage kamen: Der Abenteurer und angebliche Gromeister Cagliostro, Mirabeau, der in den Jahren 1786/1787, whrend
seines Aufenthalts in Berlin, den Illuminaten Nicolai zum Fhrer
und Berater genommen haben soll und schlielich der Deutsche Bode, der die Gesellschaft auf einer Freimaurerversammlung in Paris vertreten haben sollte. Im Lichte neuester Forschungen gibt es jedoch keinerlei Beweis dafr, da die bayeri-

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La filiation qui existerait entre lOrdre et la Rvolution est


donc des plus tnue, de mme quil est extrmement hasardeux selon Eberhard Weis11 de faire des Illumins des parangons de lAufklrung ou de les assimiler la franc-maonnerie.
Certes, beaucoup danciens membres se mirent aprs 1786
au service des rformes librales inities par Montgelas sous
Maximilien IV Joseph. Mais lorsque le ministre dcida de
sculariser les biens du clerg12, certains de ses anciens amis
se dsolidarisrent de lui, tandis que dautres comme les
frres Philipp et Freidrich comtes Stadion, sopposrent de
faon encore plus nette sa politique dentente avec la France
postrvolutionnaire de Napolon. Dailleurs, sur la douzaine
de jacobins bavarois qui en 1800 portrent assistance
larme franaise de Moreau13, on en dnombre un seul qui
fut membre de lOrdre. Quant Montgelas lui-mme, il se
montra favorable ds la premire anne de son gouvernement en 1799, puis nouveau en 1804, la suppression des
socits secrtes, renouant ainsi avec les dits de 1784-1787
et 1790. Force est donc de constater que contrairement ce
quespraient ses fondateurs et notamment Adam Weishaupt,
la nbuleuse illumine ne fut rien moins quhomogne :
nourri de personnalits diverses, jalouses de leurs individualits et de leurs liberts de pense, lordre des Illumins de
Bavire apparat comme une manifestation dun moment
privilgi de la conscience europenne, celui o une partie de
llite aspira de nouvelles valeurs, que la Rvolution franaise
sembla un temps incarner.
1. La premire dition des Mmoires comptait quatre volumes dont le premier parut Londres en 1796. La seconde dition porte comme lieu ddition, sur la page de titre, Hambourg , mais elle parut galement
Londres chez Fauche libraire.
2. Ancien prsident de lAssemble nationale constituante sous la
Rvolution. De linfluence attribue aux Philosophes, aux Francs-Maons et aux
Illumins sur la Rvolution franaise, Tubingen, chez Cotta, 1801.
3. Voir ce sujet Johannes Rogalla von Bieberstein, Die These von der
Verschwrung, 1776-1945. Philosophen, Freimaurer, Juden, Liberale und
Sozialisten als Verschwrer gegen die Sozialordnung, Berne-Francfort, 1976,
p. 146, 158, 162 et 210.
4. Sur lhistoire des Illumins, voir Ren Le Forestier, Les Illumins de Bavire
et la Franc-Maonnerie allemande, Paris, 1914 (rimp. Genve, 1974 et Milan,
2001) ; Richard van Dlmen, Der Geheimbund der Illuminaten. Darstellung,
Analyse, Dokumentation, Stuttgart, 1975 ; catalogue de lexposition Ob
baron Knigge auch wirklich todt ist ? , Wolfenbttel, Herzog August
Bibliothek, 1977 ; Jan Rachold, Die Illuminaten : Quellen und Texte zur
Aufklrungsideologie des Illuminatenordens, 1776-1785, Berlin, 1984 ; Manfred
Agethen, Geheimbund und Utopie. Illuminaten, Freimaurer, und deutsche
Sptaufklrung, Munich, 1984 ; Michael Schaich, Staat und ffentlichkeit im
Kurfrstentum Bayern der Sptaufklrung, Munich, 2001.
5. Hermann Schttler, Die Mitglieder des Illuminatenordens 1776-1787/1793,

schen Illuminaten vor ihrer Auflsung einen Franzosen in ihren


Reihen hatten.
Das angebliche Eltern-Kind-Verhltnis zwischen Orden und
Revolution ist also mehr als dnn belegt und es ist nach Eberhard Weis11 ebenso abenteuerlich, die Illuminaten zum Vorbild
der Aufklrung zu erklren bzw. sie mit der Freimaurerei gleichzusetzen. Sicherlich haben sich viele ehemalige Mitglieder nach
1786 in den Dienst der von Montgelas unter Max IV. Joseph in
die Wege geleiteten, liberalen Reformen gestellt. Doch als der
Minister entschied, die Kirchengter zu skularisieren12, distanzierten sich einige seiner Freunde von ihm, wobei andere, wie
zum Beispiel die Gebrder Philipp und Friedrich Freiherr von
Stadion, sich seiner Verstndigungspolitik mit dem nachrevolutionren Frankreich Napoleons noch viel deutlicher widersetzten. Im brigen befand sich unter dem Dutzend bayerischer Jakobiner, das im Jahre 1800 der franzsischen Armee Moreaus13
Untersttzung antrug, nur ein einziges Ordensmitglied. Was
Montgelas selbst betrifft, so befrwortete er bereits 1799, in seinem ersten Regierungsjahr und erneut im Jahre 1804, die Aufhebung der Geheimgesellschaften und knpfte damit an die zwischen 1784 und 1787 sowie 1790 erlassenen Verordnungen an.
Es bleibt also nur festzustellen, da entgegen den Hoffnungen
der Grnder und insbesondere Adam Weishaupts die
nebulse Illuminierung alles andere als eine gemeinsame Trgerschaft hatte. Von den verschiedenartigen, auf ihre Individualitt und persnliche Gedankenfreiheit eiferschtig achtenden
Persnlichkeiten geprgt, erscheint der bayerische Orden der Illuminaten wie der Ausdruck eines besonderen Augenblicks europischen Bewutseins: des Augenblicks, an dem ein Teil der
Elite nach neuen Werten strebte, die ihr die franzsische Revolution eine Zeitlang zu verkrpern schien.
1. Die erste Ausgabe der Memoiren bestand aus vier Bnden, von denen der erste 1796 in London erschien. Die zweite Ausgabe enthlt auf dem Titelblatt als
Erscheinungsort Hamburg, ist aber ebenfalls bei Faucke in London erschienen.
2. Tbingen, Cotta, 1801. Mounier war unter der Revolution Prsident der Constituante.
3. Hierzu: Johannes Rogalla von Bieberstein, Die These von der Verschwrung, 1776-1945. Philosophen, Freimaurer, Juden, Liberale und Sozialisten als
Verschwrer gegen die Sozialordnung, Bern und Frankfurt a. M., 1976,
S. 146, 158, 162, 210.
4. Zur Geschichte der Illuminaten siehe: Ren Le Forestier, Les Illumins de
Bavire et la Franc-Maonnerie allemande, Paris, 1914 (Nachdruck. Genf,
1974 und Mailand, 2001) ; Richard van Dlmen, Der Geheimbund der Illuminaten. Darstellung, Analyse, Dokumentation, Stuttgart, 1975 ; catalogue
de lexposition Ob baron Knigge auch wirklich todt ist ?, Wolfenbttel,
Herzog August Bibliothek, 1977 ; Jan Rachold, Die Illuminaten : Quellen
und Texte zur Aufklrungsideologie des Illuminatenordens, 17761785, Berlin,
1984 ; Manfred Agethen, Geheimbund und Utopie. Illuminaten, Freimaurer,

Les Illumins de Bavire et la Rvolution franaise

20.01.2006

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Munich, 1991, p. 62-63 et 106-107. Sur Montgelas, voir Eberhard Weis,


Montgelas (1759-1799). Zwischen Revolution und Reform, Munich, 1971 et Der
Staatsbaumeister. Aus dem Leben und Wirken des Ministers Maximilian Josef,
Graf von Montgelas, Munich, 1974, ainsi que le catalogue de lexposition
Bayern entsteht : Montgelas und sein Ansbacher Mmoire von 1796 ,
Munich, Haus der Bayerischen Geschichte, 1996 et en franais, Paul
Guichonnet, Une famille savoyarde au service de la Bavire : les
Montgelas , dans Mmoires de lAcadmie des sciences, belles-lettres et arts
de Savoie, septime srie, t. V, 1991, p. 1-32.
6. Ces pourcentages sont fournis par Eberhard Weis, Der Illuminatenorden
(1776-1786). Unter besonderer Bercksichtigung der Fragen seiner sozialen
Zusammensetzung, seiner politischen Ziele und seiner Fortexistenz nach
1786 , dans Bayerische Akademie der Wissenschaften, 1987, cahier 4, p. 13-15.
7. Der aechte Illuminat oder die wahren unverbesserten Rituale der
Illuminaten, Edessa [Francfort], 1788, p. 10 et 205. Cit par Ren Le
Forestier, note 4 op. cit., p. 328-329.
8. Des seligen Herrn Etatsraths Samuel Conrad von Schafskopf hinterlassene
Papiere von seinem Erben herausgegeben ( Papiers trouvs dans la succession de M. Samuel Conrad de la Crtinire, conseiller dEtat ), Breslau,
1792 ; Joseph van Wurmbrand kaiserl. abyssinischen Exministers jetzigen Notarii
caesarei publici in der Reichstadt Bopfingen politisches Glaubensbekenntniss mit
Hinsicht auf die franzaesische Revolution u. deren Folgen ( Profession de foi
politique de Joseph de Wurmbrand etc. ), Francfort et Leipzig, 1792 ;
Manifest einer nicht geheimen sondern oeffentlichen Verbindung echter Freunde
der Wahrheit Rechtschaffenheit u. buergerlichen Ordnung an ihre Zeitgenossen
( Manifeste dune association non pas secrte mais trs publique des Vrais
Amis de la Vrit, de lHonntet et de lOrdre Public, adress leurs
contemporains ), s.l., 1795.
9. W. Wenck, Deutschland vor hundert Jahren. Politische Meinungen
u. Stimmungen bei Anbruch der Revolutionszeit, t. II, 1887, p. 232. Cit par
Ren Le Forestier, note 4 op. cit., p. 641.
10. Journal de Vienne, 1793, n 2, Eclaircissements importants sur une cause
encore peu connue de la Rvolution franaise . Cit par Ren Le Forestier,
note 4 op. cit., p. 649.
11. Pour ce paragraphe, voir Eberhard Weis, Der Illuminatenorden (17761786). Unter besonderer Bercksichtigung der Fragen seiner sozialen
Zusammensetzung, seiner politischen Ziele und seiner Fortexistenz nach
1786, dans Bayerische Akademie der Wissenschaften, 1987, cahier 4, p. 1-24.
12. Eberhard Weis, Die Skularisation der bayerischen Klster 1802-1803 :
neue Forschungen zur Vorgeschichte und Ergebnisse , dans Bayerische
Akademie der Wissenschaften, 1983, cahier 6, p. 1-77.
13. Voir larticle de Sylvia Krauss dans ce catalogue.

Die bayerischen Illuminaten und die Franzsische Revolution

und deutsche Sptaufklrung, Mnchen, 1984 ; Michael Schaich, Staat und


ffentlichkeit im Kurfrstentum Bayern der Sptaufklrung, Munich, 2001.
5. Hermann Schttler, Die Mitglieder des Illuminatenordens 17761787/
1793, Mnchen, 1991, S. 6263, 106107. Zu Montgelas: Eberhard Weis,
Montgelas (17591799). Zwischen Revolution und Reform, Mnchen, 1971
und Der Staatsbaumeister. Aus dem Leben und Wirken des Ministers Maximilian Josef, Graf von Montgelas, Mnchen, 1974, sowie den Katalog zur
Ausstellung Bayern entsteht: Montgelas und sein Ansbacher Mmoire
von 1796, Mnchen, Haus der Bayerischen Geschichte, 1996, und auf
franzsisch Paul Guichonnet, Une famille savoyarde au service de la
Bavire: les Montgelas. In: Mmoires de lAcadmie des sciences, belleslettres et arts de Savoie, septime srie, t. V, 1991, S. 132.
6. Die Prozentzahlen nach Eberhard Weis, Der Illuminatenorden (1776
1786). Unter besonderer Bercksichtigung der Fragen seiner sozialen Zusammensetzung, seiner politischen Ziele und seiner Fortexistenz nach
1786. In: Bayerische Akademie der Wissenschaften, 1987, Heft 4, S. 1315.
7. Der aechte Illuminat oder die wahren unverbesserten Rituale der
Illuminaten, Edessa [Frankfurt], 1788, S. 10 und 205. Zitiert nach Le
Forestier (wie Anm. 4), op. cit., S. 328329.
8. Des seligen Herrn Etatsraths Samuel Conrad von Schafskopf hinterlassene
Papiere von seinem Erben herausgegeben Breslau, 1792 ; Joseph van Wurmbrand kaiserl. abyssinischen Exministers jetzigen Notarii caesarei publici in
der Reichsstadt Bopfingen politisches Glaubensbekenntniss mit Hinsicht auf
die franzoesische Revolution u. deren Folgen Frankfurt und Leipzig, 1792 ;
Manifest einer nicht geheimen sondern oeffentlichen Verbindung echter
Freunde der Wahrheit Rechtschaffenheit u. buergerlichen Ordnung an ihre
Zeitgenossen, 1795.
9. W. Wenck, Deutschland vor hundert Jahren. Politische Meinungen
u. Stimmungen bei Anbruch der Revolutionszeit, Bd. 2, 1887, S. 232. Zitiert
nach Ren Le Forestier (wie Anm. 4) S. 641.
10. Journal de Vienne, 1793, n 2, Eclaircissements importants sur une
cause encore peu connue de la Rvolution franaise. Zitiert nach Ren
Le Forestier (wie Anm. 4) S. 649.
11. Fr das Folgenden siehe Eberhard Weis (wie Anm. 6) S. 124.
12. Eberhard Weis, Die Skularisation der bayerischen Klster 1802
1803: neue Forschungen zur Vorgeschichte und Ergebnisse. In: Bayerische Akademie der Wissenschaften, 1983, Heft 6, S. 177.
13. Siehe den Beitrag von Sylvia Krauss in diesem Katalog.