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Adicto a la cafena?

Pros y
contras de la popular droga
A veces dicen que la cafena es buena y otras que es mala, pero dado que muchos
sentimos que no podemos vivir sin una taza de caf o t, BBC GoodFood le pidi a la
nutricionista Jo Lewin que revisara las recomendaciones y efectos de esta droga
psicoactiva.
Introduccin a la cafena
La cafena es un estimulante natural que pertenece a la familia de los alcaloides.
Adems de las fuentes ms populares caf y t, est en el cacao, las bebidas
energticas y algunas medicinas.
El contenido de cafena vara considerablemente dependiendo del tipo y tamao de la
bebida o alimento, y de la manera en la que se prepara.
Pros y contras
Tpicamente, las dosis bajas de cafena pueden hacerlo sentir ms alerta y energtico.
Sin embargo, las dosis ms altas pueden producir ansiedad, irritabilidad e incapacidad
de relajarse o dormir.
A largo plazo, el consumo de mucha cafena debilita las glndulas suprarrenales, agota
varios nutrientes vitales e interfiere con el equilibrio hormonal.
Adems, se crea un ciclo en el que se necesitan cantidades ms altas para lograr el
efecto acostumbrado, y dejar de consumir esta popular droga puede causar sntomas
como dolores de cabeza e indigestin.
En resumen, la cafena es adictiva.

No obstante, la evidencia cientfica indica que una cantidad moderada de t o caf no es


perjudicial para la salud.
Cunto es demasiado
Antes de que salga feliz a comprarse un caf con leche extragrande, tenga en cuenta que
los expertos concuerdan en que si diariamente se toma ms de tres tazas de t, caf o
bebidas con cafena, es mejor reducir la cantidad.
Demasiada cafena puede contribuir al insomnio, nerviosismo, ansiedad, problemas
gastrointestinales y puede causar palpitaciones.
Las mujeres embarazadas y quienes tienen problemas de presin sangunea deben
consultar al doctor.
Adems, no hay que olvidar tener en cuenta el azcar, endulzantes artificiales o crema
que a menudo se le echan a las bebidas con cafena, que a veces pasan desapercibidos al
revisar las dietas.
Dosis diaria
La verdad es que debido a que el metabolismo es determinado genticamente, no todo
el mundo responde a la cafena de la misma manera. Por eso, algunas personas se
toman una taza de caf en la maana y no pueden dormir por la noche, mientras que
otros se pueden tomar un espresso doble tras la cena y dormir como bebs.
Teniendo eso en cuenta, las recomendaciones son
Moderar el consumo de cafena a un nivel de dosis de hasta 400 miligramos al da
(para una persona que pese 65 kilos)
Las mujeres embarazadas no deben consumir ms de 200 miligramos al da (para
una persona que pese 65 kilos)
Los nios no deben consumir ms de 2,5 miligramos al da
Cunta cafena tiene?
Una taza de caf americano
Una taza de caf instantneo
Una bebida energtica
Una barra pequea de chocolate
Una lata de cola

140 miligramos
100 miligramos
80 miligramos
75 miligramos
50 miligramos

Cuidado con la hidratacin y los minerales


Aunque el caf y el t pueden sumarse a su consumo recomendado de lquido diario,
tenga en cuenta que la cafena, como el alcohol, es un diurtico, as que hay que tomar
ms agua.
Como puede causar deshidratacin leve hay que estar atento a los sntomas, que
incluyen dolores musculares, de cabeza y en la parte inferior de la espalda, y
estreimiento.
La sed es una seal obvia de deshidratacin, as como el color amarillo u olor fuerte en
la orina.
De la misma forma, mientras que el t y el caf contienen algunos antioxidantes, la
cafena ha sido identificada como un factor de riesgo potencial para la fractura de los
huesos pues causa la prdida de calcio.
Cmo consumir menos
Reduzca el consumo gradualmente, en un perodo de dos a tres semanas. Si lo hace muy
rpido puede darle dolor de cabeza.
1. Trate de diluir cantidades ms bajas de caf o t
2. Si lo est comprando, pida el tamao pequeo
3. Pruebe t y caf descafeinado
4. Prepare una taza en vez de una jarra
5. Compre una taza ms pequea
6. Tome ms agua y jugos de frutas y vegetales
7. Experimente con t de hierbas