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Como exploto el universo

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I. Novikov

Preparado por Patricio Barros

Como exploto el universo

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I. Novikov

Durante los ltimos aos la cosmologa se acerc a la solucin de los problemas


grandiosos que hasta hace poco eran inalcanzables para las investigaciones
profundas. Por qu el Universo empez a expansionarse? Mediante qu procesos,
en el momento inicial de la expansin, se explican las asombrosas propiedades del
Universo? Por qu en el Universo existe la materia? Existen o no otros Universos?
Qu haba antes de comenzar la "Gran explosin"? Y, finalmente, por qu el
Universo es tal como lo observamos hoy? Cmo terminar la "Gran explosin" que
observamos?
El lector encontrar las respuestas a todas estas preguntas en el presente libro.

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ndice
Prefacio
Introduccin
1. Cmo se construyen los modelos del Universo
2. Ecuacin que dirige la dinmica del Universo
3. El modelo de Einstein
4. El Universo vacio
5. La prediccin de Friedmann
6. Descubrimiento del Universo en explosin
7. Dos posibilidades
8. Slo pura apariencia
9. La masa oculta
10. El mundo curvo
11. La edad del Universo
12. Dinmica del comienzo de la expansin del modelo de Friedmann
13. Reflejo de la Gran explosin.
14. A un segundo del enigma
15. El microcosmos
16. Los transportadores {vehculos)
17. El vaco
18. Primer paso hacia la unidad de las fuerzas de la Naturaleza
19. La fuerza de color
20. La Gran unificacin
21. Desintegracin de la materia del Universo
22. El sueo de Einstein
23. Curiosidades del vaco
24 Volviendo al inicio: por qu en el Universo hay substancia?
25. Ms enigmas
26. El primer empujn
27. La inflacin
28. La clave
29. Qu haba antes de eso?

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30. El Universo como mquina trmica


31. Un Universo ms que extrao
32. El Universo eternamente joven
33. Creacin del Universo en un laboratorio
34. Fin de la Gran explosin
Anexo. Cmo se mide el Universo.

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Prefacio
En la historia de la Humanidad la aspiracin de contar las
estrellas, en otras palabras, construir la imagen del mundo,
nunca dejaba en paz a la gente y, a pesar de lo insignificante
que era el total de los conocimientos del hombre, siempre se
encontraban

entre

la

Humanidad

pensante,

sabios

que,

basndose en datos cientficos trataban de reconstruir la


imagen del mundo.
A. Friedmann
Por supuesto, el lector sabe que vivimos en un Universo que se expande. La
determinacin de este asombroso hecho fue uno de los principales logros de la
ciencia del siglo XX. Pero es posible que el Universo haya explotado? se
preguntar el lector y de ser cierto, entonces, cmo y por qu ha ocurrido
esto?. La cosmologa moderna -la ciencia sobre el Universo- pretende responder a
estas preguntas. As es, el Universo ha explotado, aunque esta Gran explosin
fue excepcional.
En un pasado no muy lejano la idea del Universo no estacionario provocaba tanto
burlas, como ataques. Y no hay nada asombroso en tilo. Cada una de las nuevas
conquistas de la ciencia pasa un perodo semejante. No obstante, en este caso el
problema se refera a la naturaleza de todo el mundo circundante, se relacionaba
con los problemas de la concepcin del mundo. La gravedad de la contradiccin
resida tambin en que la idea de la armona inalterable del mundo durante milenios
pareca inconmovible tanto en la ciencia (a pesar del cambio de unas teoras por
otras), como en el arte, que reflejaba las emociones e impresiones de la gente. Los
cielos duran de eternidad a eternidad. Esta sentencia, quizs, revela con exactitud
la sensacin consciente o subconsciente de un materialista de pocas histricas
pasadas, cuando l se pona a meditar sobre el mundo que lo rodeaba. El estudio de
los sistemas de los cuerpos celestes, con su riguroso movimiento por una rbita
determinada, Slo fortaleca esta conviccin. Nosotros vivimos en uno de estos
sistemas el Sistema solar que puede ser un modelo de estabilidad. No en vano

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la mecnica celeste se enorgullece con razn por su pronstico de las posiciones de


los planetas con escrupulosa exactitud y por adelantado para milenios. El mundo en
su conjunto se representaba como cierto reloj ideal, muy complejo* con la eterna
rotacin de las innumerables ruedecillas. Las ideas de la aparicin y el desarrollo en
la astronoma antes del siglo XX eran o demasiado tmidas y sin una preparacin
adecuada o simplemente ingenuas. Tericamente el estado no estacionario del
Universo fue pronosticado por el matemtico sovitico A. Friedmann en los aos
19221924 y descubri la expansin del Universo el astrofsico estadounidense E.
Hubble en el ao 1929. La imagen del Universo invariable se desmoron. La idea
era majestuosa, pero creaba cierta sensacin de incomodidad escribe sobre el
descubrimiento de la expansin del Universo el escritor humorista y cientfico
economista canadiense S. Leacock.
En nuestros tiempos las dudas sobre la expansin del Universo desaparecieron. Los
cientficos

de

la

generacin

mayor

ya

se

acostumbraron

este

hecho

descabellado a primera vista. Las nuevas generaciones que viven en estos


tiempos frenticos de los descubrimientos ms asombrosos de la segunda mitad del
siglo XX, no ve en absoluto en la invariabilidad del Universo algo inaceptable para el
sentido comn.
Sobre el Universo en expansin se han publicado muchas obras de divulgacin
(incluidos los libros del autor). Seguramente, no valdra la pena escribir sobre ello
una vez ms.
No obstante, en los ltimos aos la cosmologa se aproxim a la solucin de
problemas monumentales que hace poco tiempo eran completamente inaccesibles
para una rigurosa investigacin. Por qu el Universo comenz a expansionarse?
Cules eran en aquel entonces las propiedades del espacio y el tiempo? Con qu
procesos en el momento de comienzo de la expansin se explican las propiedades
ms generales (y, como veremos, muy asombrosas) del Universo? Por qu hay
sustancia en el Universo? Existen otros Universos? Y, por ltimo, por qu el
Universo es precisamente as como lo observamos y no posee otras propiedades?
En qu terminar la Gran explosin que observamos? Esta relacin puede ser
continuada.
No todos los problemas enumerados estn resueltos definitivamente. La mayora de

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ellos son el campo de accin del trabajo ms activo de los estudiosos. La finalidad
de este libro es exponer, en forma accesible y en la medida de lo posible, cunto se
hizo y cmo y qu se est haciendo. Se sobreentiende que en este caso es
necesario tratar tambin algunos problemas de la teora misma del Universo en
expansin, ya descritos de manera ms o menos detallada anteriormente. Sin ello,
muchos de los fenmenos de los que se tratan en el libro seran incomprensibles. El
objetivo principal de la obra que se ofrece es el de llevar al lector a los primeros
instantes del asombroso mundo, el cual hoy observamos.
El libro est destinado para los alumnos de los grados superiores de escuelas
secundarias, estudiantes universitarios y para todos aquellos que se interesan por
los resultados modernos de una de las ramas ms cautivantes de la ciencia. No se
supone que el lector ha de tener conocimientos especiales, adems de los que se
imparten en escuelas secundarias en fsica, astronoma y matemticas.

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Introduccin
La aspiracin de representar la estructura de todo el mundo que nos rodea siempre
fue una de las necesidades indispensables de la Humanidad en su desarrollo. Qu
estructura tiene el mundo? Por qu existe? De dnde apareci? Son ejemplos de
eternas preguntas. Estas preguntas se planteaban los hombres todava en aquellos
tiempos cuando an no exista la verdadera ciencia y luego, cuando el conocimiento
que surga y se iba fortaleciendo comenz su interminable avance en bsqueda de
la verdad.
En cada etapa histrica predominaban diversas concepciones sobre el Universo.
Estas concepciones reflejaban aquel nivel de conocimientos y experiencia en el
estudio de la naturaleza, el que se alcanzaba en la correspondiente etapa de
desarrollo de la sociedad. A medida que se ampliaban la escala espacial (y de
tiempo) de la parte del Universo conocida por el hombre, tambin se iban
cambiando las concepciones cosmolgicas. Gomo primer modelo cosmolgico con
argumentacin matemtica puede ser considerado el sistema geocntrico del
mundo de Ptolomeo (siglo II). En el sistema de Ptolomeo en el centro del Universo
estaba inmvil la Tierra esferoidal, y a su alrededor giraban la Luna, el Sol y los
planetas, movidos por un complejo sistema de circunferencias epiciclos y
diferencias , y adems, todo esto estaba dentro de una esfera de estrellas
inmviles. Hay que subrayar que el sistema pretenda describir todo el mundo
material, es decir, era precisamente un sistema cosmolgico. Por ms ingenuo que
parezca ser este todo el mundo desde nuestro punto de vista contemporneo,
debemos sealar que en l haba un grano racional, a saber: este sistema describa
algunos aspectos en lo esencial correctamente. Por supuesto, la descripcin correcta
no se refera a todo el mundo, a todo el Universo, sino slo a una pequea parte de
ste. Qu es lo que era correcto en este sistema? Lo era la concepcin de nuestro
planeta como un cuerpo esferoidal, pendiente libremente en el espacio; lo era
tambin el que la Luna gira alrededor de la Tierra. Todo lo restante, como se aclar,
no corresponda a la realidad. En aquel entonces la ciencia an estaba en tal estado
que, excluyendo algunas conjeturas geniales, no poda salir del crculo del sistema
Tierra-Luna. El sistema del mundo de Ptolomeo domin en la ciencia cerca de 1.500

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aos. Despus fue sustituido por el sistema heliocntrico del inunde de Nicols
Coprnico (siglo XVI).
La revolucin que produjo en la ciencia la teora de Coprnico, resida en primer
lugar en el hecho de que nuestra Tierra fue reconocida un planeta como otro
cualquiera. Desapareci toda contraposicin de lo terrenal y lo celestial.
Tambin el sistema de Coprnico se consideraba sistema de todo el mundo. En el
centro del mundo estaba el Sol, alrededor del cual giraban los planetas. Todo ello
estaba en una esfera de estrellas inmviles.
En realidad, como se sabe ahora, el sistema de Coprnico no era un sistema del
mundo, sino el esquema de la estructura del Sistema solar, y en este sentido era
correcto.
En lo sucesivo la ampliacin extraordinaria de la escala del mundo investigado, a
consecuencia de la invencin y perfeccionamiento de los telescopios redund en
beneficio de la concepcin del Universo estelar. Por fin, al principio del siglo XX
surgi la concepcin sobre el Universo como de un mundo de galaxias (una
metagalaxia). Analizando esta sucesin histrica de concepciones cosmolgicas se
observa claramente el siguiente fenmeno. Cada sistema del mundo en su
esencia era un modelo del sistema ms grande de cuerpos celestes que para ese
entonces se haba estudiado con ms plenitud. As, el sistema de Ptolomeo revelaba
correctamente la estructura del sistema Tierra-Luna, el sistema de Coprnico era un
modelo del Sistema solar, las ideas del modelo del mundo estelar de W. Herschel y
otros revelaban algunos rasgos de la estructura de nuestro sistema estelar la
Galaxia. Mas, cada uno de estos modelos pretenda en su tiempo ser la descripcin
de la estructura de todo el Universo. Esta misma tendencia se observa ya a un
nuevo

nivel,

como

veremos,

tambin

en

el

desarrollo

de

la

cosmologa

del famoso fsico

polaco M.

contempornea en el siglo XX.


Cmo

no recordaren

este

caso

las palabras

Smoluchowski: ... es instructivo observar la inconstancia del destino de las teoras


cientficas. Estos son ms interesantes que los veleidosos destinos de los humanos,
puesto que cada uno de ellos incluye algo inmortal, aunque sea una partcula de la
verdad eterna.
Veamos muy brevemente las etapas, por las que ha pasado en su desarrollo la

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ciencia sobre el Universo ya en nuestro siglo. La cosmologa moderna surgi a


principios del siglo XX despus de haber creado A. Einstein la teora relativista de la
gravitacin (teora general de la relatividad, TGR).
El primer modelo cosmolgico relativista, basado en la nueva teora de la
gravitacin, que pretenda describir todo el Universo fue construido por A. Einstein
en el ao 1917. Sin embargo, el modelo describa el Universo esttico y, como lo
han comprobado investigaciones astrofsicas, result incorrecto.
El matemtico sovitico. A. Friedmann obtuvo en los aos 19221924 las
soluciones generales de las ecuaciones de Einstein, aplicadas a la descripcin de
todo el Universo. Result que en el aspecto general, estas soluciones describan el
Universo que va cambiando en el transcurso del tiempo. Los sistemas estelares que
llenan el espacio no pueden hallarse en posicin media a una distancia invariable
uno de otro. Ellos deben ora alejarse, ora acercarse recprocamente. Veremos ms
adelante que ello es consecuencia inevitable de la existencia de las fuerzas de
gravitacin, las que dominan en escalas csmicas. La deduccin de Friedmann
significaba que el Universo debe o expansionarse, o contraerse. Como ya fue dicho
en el prefacio, esta conclusin significaba una reestructuracin radical de nuestras
concepciones ms generales sobre el Universo y no todos los intelectuales ms
progresistas de la humanidad lo comprendieron de inmediato y lo aceptaron. El
astrnomo estadounidense. E. Hubble, basndose en observaciones astrofsicas,
descubri en el ao 1929 la expansin del mundo de galaxias que nos rodea y la
expansin del Universo, lo que confirma que las conclusiones de A. Friedmann eran
correctas. Los modelos de Friedmann sirvieron de base para el posterior desarrollo
de la cosmologa. Como veremos ms adelante, estos modelos describan el cuadro
mecnico del movimiento de enormes masas del Universo y su estructura global. Si
las imgenes cosmolgicas anteriores estaban destinadas principalmente para
describir la estructura del Universo que se observaba en el momento dado con un
invariable, en trmino medio, movimiento de los mundos en ste, los modelos de
Friedmann, en cambio, en su esencia eran evolucionistas, relacionando el estado
actual del Universo con su historia anterior. En particular, de esta teora se conclua
que en un pasado lejano el Universo no se pareca en nada al que hoy observamos.
En aquel entonces no haba ni cuerpos celestes separados, ni sus sistemas, toda la

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sustancia era casi homognea, muy densa y se expansionaba con rapidez. Slo
bastante tiempo despus de esta sustancia surgieron las galaxias y sus cmulos.
Desde los finales de los aos 40 de nuestro siglo, en cosmologa la fsica de los
procesos en diversas etapas de la expansin cosmolgica atrae cada vez mayor
atencin.
En esos aos fue propuesta por G. Gamow la llamada teora del Universo caliente.
En esta teora se examinaban las reacciones nucleares que transcurran en la
sustancia muy densa en el mismo inicio de la expansin del Universo, suponindose
que la temperatura de la sustancia era elevada (de aqu el nombre de la teora) y se
reduca durante la expansin. Y, a pesar de que en las primeras versiones de la
teora haba considerables fallos eliminados en lo sucesivo, sta pudo hacer dos
pronsticos que pudieron ser comprobados con las observaciones realizadas. La
teora predeca que la sustancia, de la que se formaban las primeras estrellas y
galaxias, deba consistir bsicamente de hidrgeno {aproximadamente en 75%) y
helio (cerca de 25%), la existencia de otros elementos qumicos era insignificante.
La segunda conclusin de la teora consista en que en el Universo actual debe
existir una dbil radiacin electromagntica, que ha quedado de la poca de enorme
densidad y temperatura de la substancia. Esta radiacin, enfriada durante la
expansin del Universo, fue denominada por el astrofsico I. Shklovski radiacin
relicta. Ambos pronsticos de la teora se corroboraron brillantemente.
Tambin en este perodo (finales de los aos 40) aparecieron posibilidades de
observacin esencialmente nuevas en cosmologa. Surgi la radioastronoma y
despus del comienzo de la era csmica se desarroll la astronoma roentgen, la
astronoma

gamma

otras.

Tambin

aparecieron

nuevas

posibilidades

en

astronoma ptica. Actualmente, con diferentes mtodos el Universo se investiga


inclusive hasta distancias de varios miles de millones de parsecs. Recordaremos que
el parsec (pc) es una unidad de distancia utilizada en astronoma y equivale
aproximadamente a tres aos-luz 3 x 10 18 cm.
Los fsicos estadounidenses A. Penzias y R. Wilson descubrieron en el ao 1965 la
radiacin relicta, por lo que en el ao 1978 fueron galardonados con el premio
Nobel. Este descubrimiento demostr la veracidad de la teora del Universo caliente.
La etapa contempornea en el desarrollo de la cosmologa se caracteriza por la

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intensiva investigacin del problema referente al comienzo de la expansin


cosmolgica, cuando las densidades de la materia y las energas de las partculas
eran enormes. Aqu las ideas rectoras son los nuevos descubrimientos tericos en
fsica de la interaccin de partculas elementales con energas muy grandes. Otro
problema importante de la cosmologa es el problema del surgimiento de la
estructura del Universo: de los cmulos de galaxias, las mismas galaxias, etc., a
partir de la sustancia en expansin, casi homognea en su principio.
La cosmologa contempornea fue edificada con el aporte de muchos cientficos de
todo el mundo. Aqu mencionaremos el importante papel de las escuelas cientficas
creadas en la URSS por los acadmicos V. Gunzburg, Ya. Zeidvch, E. Lifshits, M.
Mrkov e I. Jaltnikov.
Se debe subrayar el papel determinativo de las observaciones astrofsicas en el
desarrollo de la cosmologa moderna. Sus deducciones y conclusiones se verifican
mediante observaciones directas e indirectas.
Hoy podemos juzgar sobre la estructura y la evolucin del Universo que observamos
con el mismo grado de fiabilidad con el que juzgamos sobre la estructura y la
evolucin de las estrellas y de la naturaleza de otros cuerpos celestes.
Recordaremos al lector que los sistemas estelares las galaxias consisten en
cientos de miles de millones de estrellas. Con frecuencia sus dimensiones alcanzan
decenas de miles de parsecs. A su vez, las galaxias se renen en grupos y cmulos.
Las dimensiones de grandes cmulos pueden ascender a varios millones de parsecs
(Mpc). Aun existen mayores por su escala condensaciones y rarefacciones en la
distribucin de galaxias. No obstante, comenzando por una escala de varios cientos
de millones de parsecs y mayor, la distribucin de la substancia en el Universo se
puede considerarla homognea.

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Captulo 1
Cmo se construyen los modelos del Universo
Qu significa construir un modelo del Universo? La respuesta ms general a esta
pregunta es la siguiente: es imprescindible hallar las ecuaciones que abarquen los
parmetros que caracterizan las propiedades de todo el Universo y luego resolver
estas ecuaciones. Pero cmo se pueden escribir ciertas ecuaciones para todo el
Universo? En este y los captulos siguientes mostraremos cmo se hace esto. Se
entiende que al emplear la palabra modelo tenemos en cuenta que destacaremos
ciertas propiedades fundamentales, las que nos interesan en primer lugar. Es
evidente que cualquier fenmeno es ilimitadamente variado y ningn sistema de
ecuaciones es capaz de describir todos sus rasgos. Lo expuesto es cierto ms
todava para el Universo. Por ello el mtodo comn de modelar algn fenmeno es
distinguiendo en ste lo principal, lo tpico.
Cuando hablamos del Universo, en primer lugar nos interesa la distribucin en la
escala ms grande de la substancia y su movimiento. De eso resulta que tendremos
que elaborar un modelo matemtico capaz de describir la distribucin de la
substancia en el espacio y su movimiento. En lo tocante a la distribucin de la
substancia en grandes escalas, como ya se ha dicho, sta puede considerarse con
buena exactitud homognea en el espacio. No hay en el Universo tampoco ciertas
direcciones destacadas. Como se dice, nuestro Universo es homogneo e istropo.
Qu es lo que determina el movimiento de la substancia en escalas csmicas?
Claro est, en primer lugar son las fuerzas de atraccin universal, las que dominan
en el Universo. O. como tambin las llamamos, fuerzas de gravitacin.
As pues, para construir el modelo del Universo es menester utilizar las ecuaciones
de gravitacin. La ley de gravitacin universal fue establecida por I. Newton. Su
vigencia fue confirmada en el correr de los siglos por las ms diversas
observaciones astronmicas y experimentos de laboratorio. No obstante, A. Einstein
ha demostrado que la ley de gravitacin de Newton slo rige en campos
gravitacionales relativamente dbiles, en tanto que para los campos fuertes se debe
utilizar la teora relativista de la gravitacin la teora general de la relatividad.
Qu campos, en este caso, se deben considerar suficientemente fuertes? La

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respuesta es la siguiente: si el campo gravitatorio acelera el cuerpo que cae en l


hasta las velocidades prximas a la velocidad de la luz, este campo se debe
considerar fuerte. Cul es la fuerza del campo gravitacional en el Universo? Es fcil
demostrar que all los campos deben tener intensidad enorme.

Figura 1. Un globo situado en el Universo homogneo.


Consideramos que la substancia est distribuida homogneamente en el espacio con
una densidad p y en ste imaginmonos un globo arbitrario con un radio R (fig. 1).
La masa de este globo es
M = 4/3 R3
Calculemos por la ley de Newton la fuerza gravitacional creada por la masa M en la
superficie del globo:

Aqu G es la constante gravitacional de Newton. Para obtener la ltima igualdad en


(1.1) en lugar de M fue introducida su expresin aducida arriba. Vemos en este caso
que en el Universo homogneo la fuerza F es tanto mayor, cuanto mayor sea R. Si
para un globo pequeo la fuerza es pequea y puede ser calculada por la frmula de
Newton, entonces cuando analizamos R cada vez ms grandes, la fuerza crece
ilimitadamente y llega a ser muy grande. En este caso ya es necesario utilizar las
ecuaciones de Einstein.
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Como se dijo en la Introduccin, A. Friedman utiliz para la elaboracin del modelo


del Universo las ecuaciones de Einstein. Sin embargo, muchos aos despus se
aclar que, para la construccin de la mecnica del movimiento de masas en el
Universo homogneo no hay necesidad de emplear el complicadsimo aparato
matemtico de la teora de Einstein. Esto fue demostrado por E. Milne V. McCrea en
el ao 1934. El motivo de esta asombrosa posibilidad radica en lo siguiente. La
cubierta material esfrica simtrica no crea ningn campo gravitacional en toda su
cavidad interior.
Aqu lo demostraremos en el ejemplo de la teora de Newton.
Analicemos una esfera material (fig. 2). Comparemos las fuerzas de gravitacin que
atraen el cuerpo de la masa m (que se halla en un punto arbitrario dentro de la
esfera) en direcciones opuestas a y b.

Figura 2. Para el clculo de las fuerzas de atraccin dentro de una esfera material
(vase el texto).
La direccin de la lnea ab, que pasa a travs de m es arbitraria. Estas fuerzas son
creadas por la substancia contenida en los sectores de la esfera que tienen forma de
estrechos conos con iguales ngulos en sus vrtices. Las reas de las superficies
cortadas por estos estrechos conos son proporcionales a los cuadrados de las
alturas de los mismos. Esto quiere decir que el rea Sa de la superficie a y el rea
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de la superficie se relacionan como cuadrados de las distancias ra y rb desde m


hasta la superficie de la esfera?

Pero, ya que la masa se considera uniformemente distribuida por la superficie de la


esfera, para las masas de las superficies a y b obtenemos la misma relacin:

Ahora se puede calcular la relacin de las fuerzas con las que las superficies
cortadas atraen el cuerpo. Estas fuerzas se escriben de acuerdo con la ley de
Newton de la siguiente manera:

Su relacin es

Colocando en (1.5) en lugar de su valor Ma/Mb, de (1.3), hallamos


Fa = Fb
Por consiguiente, las fuerzas son iguales por el valor absoluto, estn dirigidas hacia
lados opuestos y se equilibran. Lo mismo se puede repetir tambin para otras
direcciones. Por tanto, las fuerzas dirigidas en sentido opuesto se equilibran y la
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fuerza resultante que acta sobre m es igual a cero. El punto en el que est
dispuesto el cuerpo m es arbitrario. Por consiguiente, dentro de la esfera en
realidad no hay fuerzas de gravitacin.
Ahora encaremos el anlisis de las fuerzas de gravitacin en el Universo. En la
Introduccin fue dicho que en escalas grandes la distribucin de la substancia en el
Universo se puede considerar homognea. En este captulo analizaremos siempre
slo grandes escalas y por ello consideraremos la substancia homognea.
Volvamos a la fig. 1. Examinemos inicialmente las fuerzas de gravitacin creadas en
la superficie del globo slo por la substancia del mismo globo y no consideraremos
por ahora toda la substancia restante del Universo. Supongamos que el radio del
globo ha sido elegido no muy grande, de tal modo que el campo gravitacional,
creado por la substancia del globo, es relativamente dbil y es utilizable la teora de
Newton para calcular la fuerza de gravitacin. Entonces las galaxias que se
encuentran en la esfera lmite sern atradas al centro del globo con una fuerza
directamente proporcional a la masa del globo M e inversamente proporcional al
cuadrado de su radio R.
Ahora recordemos toda la substancia restante del Universo fuera del globo y
tratemos de tener en cuenta las fuerzas de gravitacin que ste crea. Para ello
analizaremos sucesivamente las cubiertas esfricas con un radio cada vez ms
grande que circundan el globo. Mas ya hemos mostrado arriba que las capas
esfricas simtricas de substancia no crean ningunas fuerzas gravitacionales dentro
de la cavidad. Por consiguiente, todas esas cubiertas esfricas simtricas (es decir,
toda la substancia restante del Universo) no aadirn nada a la fuerza de atraccin,
la que experimenta la galaxia A en la superficie del globo hacia su centro O.
Como ya se ha dicho, esta misma conclusin es justa tambin para la teora de la
relatividad. Ahora est claro por qu para la deduccin de las leyes del movimiento
de las masas en el Universo homogneo es posible utilizar la teora de Newton y no
la de Einstein. Hemos elegido un globo lo suficientemente pequeo para poder
aplicar la teora de Newton para calcular las fuerzas gravitacionales creadas por su
substancia.
Las masas restantes fiel Universo que rodean el globo no influirn en absoluto en
las fuerzas gravitacionales de ste. Pero no hay ningunas otras fuerzas en general

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en el Universo homogneo! Lo podran ser las fuerzas de presin de la substancia.


Pero aun si hay presin (y veremos que en un pasado remoto la presin en el
Universo era enorme), sta no crea una fuerza hidrodinmica. Es que una fuerza as
slo surge en virtud de la diferencia de presin al cambiar la altura. Recordemos
que nosotros no sentimos la considerable presin de nuestra atmsfera a causa de
que dentro de nosotros el aire crea una presin idntica. No hay ninguna diferencia
de presin y, por consiguiente, no hay fuerza. Mas nuestro Universo es homogneo.
Esto significa, que en cualquier momento de tiempo tanto la densidad , como la
presin P (si hay presin) son iguales en todos los lados y no puede haber ningn
salto de presiones.
As, pues, para determinar la dinmica de la substancia de nuestro globo slo es
relevante la gravitacin de su masa, que se determina por la teora de Newton 1.
Pero el Universo es homogneo. Ello significa que todas sus regiones son
equivalentes. El globo lo hemos situado en un lugar arbitrario. Si determinamos el
movimiento de la substancia en este globo y hallamos cmo varan en l la densidad
y la presin, entonces con ello hallaremos el cambio de estos valores en cualquier
otro lugar en todo el Universo. Este es ahora nuestro objetivo.

Ms adelante (ver captulo 12) veremos que si la presin es grande, tambin sta aporta en la creacin del campo
gravitacional y en este sentido hay diferencias respecto de la teora de Newton inclusive para un globo pequeo.
Pero esta aclaracin ahora no es importante para nosotros, puesto que en el Universo de hoy la presin no es
grande.
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Captulo 2
Ecuacin que dirige la dinmica del Universo
Escribamos ahora la propia ecuacin que determina la dinmica de nuestro globo.
Volvamos otra vez a la Fig. 1. Calculemos la aceleracin que tiene, bajo la accin de
la gravitacin de la masa de todo el globo, la galaxia A, que se halla en su lmite, en
relacin a otra galaxia O, ubicada en su centro. De acuerdo con la ley de Newton
sta es

El signo menos significa que la aceleracin corresponde a la atraccin y no a la


repulsin.
As que dos galaxias cualesquiera que se hallan en el Universo homogneo a una
distancia R experimentan una aceleracin relativa (negativa) a, que nos da la
frmula

(2.1).

Esto

significa

que

el

Universo

debe

ser

no

estacionario.

Efectivamente, si nos imaginsemos que en cierto momento de tiempo las galaxias


estn en reposo y no se mueven y la densidad de la substancia en el Universo no
vara, entonces en el momento siguiente las galaxias obtendran velocidades bajo la
accin de la gravitacin recproca de toda la substancia, puesto que existe la
aceleracin gravitacional que se desprende de la frmula (2.1).
As que el reposo de las galaxias una respecto a otra slo es posible por un instante.
En el caso general las galaxias deben moverse: ellas deben acercarse o alejarse
recprocamente y el radio del globo R (ver fig. 1) debe variar con el tiempo, tambin
con el tiempo debe variar la densidad de la substancia.
El Universo debe ser no estacionario puesto que en l acta la gravitacin, esa es la
principal conclusin de la teora.
Cmo deben moverse concretamente las galaxias, cmo debe cambiar la densidad,
tendr lugar la expansin o la contraccin?
Esto depende no slo de las fuerzas de gravitacin que rigen el movimiento. Estas
fuerzas dan la aceleracin, o ms exactamente, el frenado (el signo menos de la

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frmula (2.1)), es decir, indican cmo cambiar la velocidad con el tiempo. Es


evidente que hay que saber la velocidad en cierto momento y luego, conociendo la
aceleracin, es posible calcular cmo variarn las velocidades con el correr del
tiempo. Si en algn momento se establece reposo de las galaxias, entonces en los
momentos posteriores las galaxias comenzarn a acercarse y el Universo se
contraer. Si en un momento inicial se les da a las galaxias velocidades de tal modo
que ellas se alejen una de otra, obtendremos un modelo del Universo en expansin
frenada por la gravitacin.
El valor de la velocidad en algn momento la teora de la gravitacin no puede darlo
por s misma, se puede obtenerlo a base de observaciones o de la teora que aclara
la causa de surgimiento de las velocidades iniciales, o sea, la causa de la Gran
explosin. Ms adelante abordaremos estos problemas.
La ecuacin (2.1) es la ecuacin principal que determina la dinmica del Universo.
Su solucin dar la dependencia del radio del globo R (y su volumen) respecto del
tiempo t. Para poder hallar cmo cambia la densidad de la substancia con el tiempo,
hay que saber cmo cambia la densidad al variar el volumen del globo. En el caso
cuando no hay presin o sta es pequea (y ahora este es el caso que vamos a
analizar), esta dependencia es muy simple, a saber, la densidad es inversamente
proporcional al volumen V: V = const.
Conociendo la variacin del radio R en funcin de t, obtendremos el movimiento
relativo de cualesquier partculas de la substancia (que son las galaxias o sus
aglomeraciones). Efectivamente, podramos situar el centro del globo en cualquier
parte y atribuirle dimensiones arbitraras.
Durante la expansin todas las partculas se alejan unas de otras y durante la
contraccin se acercan. No hay ningn centro de expansin o contraccin, todos los
movimientos de las partculas son relativos2.
La solucin de la ecuacin (2.1) con unas u otras su posiciones en su esencia viene
a ser la construccin del modelo mecnico del Universo.
Slo

haremos

una

salvedad

importante.

El

radio

del

globo

se

elega

lo

suficientemente pequeo para que pudiera ser justa la teora de la gravitacin de


Newton. Ms adelante, en el captulo 10 veremos que en el Universo real estas
2

Este problema se analiza con ms detalles en: I. Nvikov. Evolucin del Universo (en ruso).
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distancias suficientemente pequeas en efecto son enormes. Para calcular el


movimiento relativo de la substancia en los lmites de estas distancias y para
calcular el cambio de la densidad con el tiempo la teora de Newton es suficiente.
Pero si queremos estudiar escalas ms grandes an, nos veremos obligados a tener
en cuenta lo nuevo que nos da la teora general de la relatividad en comparacin
con la teora de Newton. El rasgo nuevo ms importante es la influencia de la
gravitacin y el movimiento de la substancia en las propiedades geomtricas del
espacio tridimensional, en su curvatura (en adelante explicaremos de qu se
trata). Por ello cuando se habla de la elaboracin del modelo del Universo, se tiene
en cuenta no slo la dinmica del movimiento de las masas, sino tambin la
determinacin de las propiedades geomtricas del espacio. En la teora de
Friedmann para determinar la Curvatura del espacio hay una ecuacin ms. Este
problema lo encararemos en el captulo 10, y ahora volvamos a la dinmica, a la
ecuacin (2.1).
Ahora veremos cmo los tericos construyen los modelos concretos. Por supuesto,
slo podemos contar de ciertos principios. El propio trabajo de los cientficos es
difcil y multiforme y requiere una preparacin profesional muy elevada y
complicada. Las diversas soluciones que dan los distintos modelos se obtienen en
dependencia de las hiptesis formuladas. Cul es el modelo que corresponde al
Universo real depende del hecho de hasta qu punto las suposiciones hechas
responden a la situacin verdadera. Claro, es posible que las diferentes etapas de la
evolucin del Universo se describan con distintos modelos. Algunas soluciones de
ecuaciones pueden resultar completamente abstractas que no tienen relacin con
nuestro Universo. Por otra parte, como lo ha demostrado la experiencia de
desarrollo de la cosmologa, con frecuencia las soluciones que parecan abstractas y
ajenas a la realidad, de pronto resultaban tener un sentido profundo y podan
explicar

algunas

situaciones

en

el

Universo.

Tambin

trataremos

estas

circunstancias.

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Captulo 3
El modelo de Einstein
El primer modelo cosmolgico fue construido por A. Einstein en el ao 1917, poco
despus de haber creado la teora general de la relatividad. La conclusin bsica de
su teora, aplicada al Universo, en su esencia se reduca a la ecuacin (2.1).
No obstante, A. Einstein no poda aceptar esta conclusin. Es que de ella se deduca
que el Universo era no estacionario. El creador de la teora general de la relatividad
no poda aceptar eso. El consideraba, as como todos en aquel entonces, que el
Universo

deba

ser

estacionario

y no poda

evolucionar

en

una

direccin

determinada.
Recordaremos que el modelo se haba creado ms de diez aos antes del
descubrimiento de E. Hubble. Por lo visto, A. Einstein no saba nada de las grandes
velocidades de algunas galaxias, las cuales en aquel tiempo ya haban sido medidas.
Adems, en aquel tiempo no haba an pruebas fiables de que las galaxias en
realidad eran lejanos sistemas estelares. Exponiendo su modelo, Einstein escriba:
Lo ms importante de todo lo que sabemos de la experiencia sobre
la distribucin de la materia reside, en que las velocidades relativas
de las estrellas son muy pequeas en comparacin con la velocidad
de la luz. Por eso supongo que en un principio es posible tomar
como

base

de

nuestras

reflexiones

la

siguiente

conjetura

aproximada: existe un sistema de coordenadas y se puede


considerar que respecto de l la materia se halla durante largo
tiempo en reposo.
Cmo conciliar la conclusin sobre el estado estacionario con la ecuacin (2.1)? A.
Einstein lleg a la conclusin de que para equilibrar las fuerzas de gravitacin se
debe introducir en el Universo las fuerzas de repulsin. En concreto, l no saba qu
fuerzas eran stas. Pero la idea del Universo estacionario pesaba tanto en l que sin
vacilaciones las introdujo en su teora.
Argumentos ms importantes an para introducir estas fuerzas se deducan, segn
opinaba A. Einstein, de las razones relacionadas con las tentativas de explicar el

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origen de las fuerzas de inercia. Sin embargo en el libro no veremos estos


problemas. Cules deben ser las propiedades de las hipotticas fuerzas de
repulsin?
Para hallar la respuesta acudamos a la ecuacin (2.1). Ante todo escribamos esta
ecuacin sustituyendo en ella la masa del globo M por la expresin M = 4/3 R3.
Entonces para las fuerzas de gravitacin obtendremos

Para equilibrar la gravitacin, la aceleracin creada por la fuerza de repulsin, debe


ser igual a agrav por el valor absoluto y opuesta por el signo:

De esta manera la fuerza de repulsin debe ser directamente proporcional a la


distancia.
Partiendo de estas consideraciones Einstein introdujo la fuerza csmica de
repulsin, la que haca el mundo estacionario. Esta fuerza es universal: ella no
depende de la masa de los cuerpos, sino de la distancia que los separa. La
aceleracin que esta fuerza comunica a cualesquiera cuerpos separados a una
distancia R, debe ser proporcional a la distancia y por consiguiente anotarse de la
siguiente forma

Conociendo la densidad media de todos los tipos de substancia en el Universo, por


las frmulas (3.2) y (3.3) es posible hallar el valor numrico de la aceleracin de la
repulsin. Ms adelante veremos que es prximo al valor = 10-29 g/cm3. Y para
arep obtenemos

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La constante numrica en la frmula (3.4) o, con ms exactitud, el valor que se


obtiene de la divisin de la constante triplicada por el cuadrado de la velocidad de la
luz (esta eleccin es cmoda para los clculos), se llama constante cosmolgica y se
designa por la letra . As, de acuerdo con la idea de Einstein

Las fuerzas de repulsin si existen en la naturaleza podran ser descubiertas en


experimentos de laboratorio bastante exactos. Pero el insignificante valor de hace
que la tarea de su descubrimiento en un laboratorio sea absolutamente irrealizable.
Efectivamente, esta aceleracin es proporcional a la distancia R y en pequeas
escalas es nfima. Es fcil calcular que durante la cada libre del cuerpo sobre la
superficie de la tierra la aceleracin adicional es en 10 30 veces (!) menor que la
aceleracin de cada libre. Inclusive en la escala del Sistema solar o de toda nuestra
Galaxia estas fuerzas son nfimamente pequeas en comparacin con las fuerzas de
gravitacin. As, no es difcil calcular que la aceleracin que se le comunica a la
Tierra por la gravitacin del Sol es igual a a = 0,5 cm/s2.
En este caso para el clculo de arep introducimos en (3.4) la distancia entre la Tierra
y el Sol R = 1,5 x 1013 cm y tenemos arep 5 x 10-23 cm/s2, lo que es en 1022 veces
menor que agrav.
Se entiende que esta repulsin no influye de ningn modo en el movimiento de los
cuerpos del Sistema solar y puede ser detectada slo investigando el movimiento de
las galaxias ms alejadas que es posible observar.
De esta forma en las ecuaciones de gravitacin de Einstein apareci la constante
cosmolgica, la que describe las fuerzas de repulsin del vaco. La accin de estas
fuerzas es tan universal, como la de las fuerzas de la gravitacin universal, es decir,
no depende de la naturaleza fsica del cuerpo en el que se revela, por ello es lgico
denominar esta accin gravitacin del vaco, aunque generalmente por gravitacin

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se entiende la atraccin y aqu tratamos de la repulsin.


Pasados unos aos despus del trabajo de Einstein fue creada por A. Friedmann la
teora del Universo en expansin. Inicialmente A. Einstein no aceptaba las
conclusiones del matemtico sovitico, pero luego las reconoci completamente.
Despus de aceptar Einstein la teora de Friedmann, comenz a inclinarse hacia la
idea de que el trmino no se debe introducir en las ecuaciones de gravitacin, si
su solucin para todo el mundo es posible obtenerla sin este trmino.
Despus de que E. Hubble descubri la expansin del Universo aparentemente no
haba ningn motivo para suponer que en la naturaleza existan fuerzas csmicas de
repulsin. Es verdad que la solucin que describe el mundo en su expansin
tambin puede obtenerse para las ecuaciones con el trmino .
Para ello es suficiente suponer que las fuerzas de gravitacin y repulsin no
compensan con exactitud las unas a las otras: entonces la fuerza que predomina
impondra el carcter no estacionario. Eso fue revelado ya en los primeros trabajos
de Friedmann. Las observaciones del corrimiento hacia el rojo3 en los tiempos de
Hubble no eran lo suficientemente exactas para poder determinar cul era la
solucin que se realizaba en la naturaleza: con el trmino o sin ste. Pero, a pesar
de ello, muchos fsicos miraban con hostilidad el trmino en las ecuaciones,
puesto que ste complicaba la teora y no era justificado en nada.
Einstein y muchos otros fsicos preferan escribir las ecuaciones de la gravitacin sin
el trmino . es decir, considerando 0.
Einstein llam la introduccin de la constante cosmolgica en sus ecuaciones el
error ms craso en mi vida.
En adelante ya veremos que lo que , Einstein consideraba como error suyo, en
realidad era un primer paso para la comprensin de algunas propiedades ms
importantes de la interaccin fsica de partculas elementales, para la comprensin
de la naturaleza del vaco el vaco fsico. Pero al principio de nuestro siglo la
renuncia de Einstein del trmino pareca natural.
No obstante, los cosmlogos de los aos 30 no denegaron tan apresuradamente del
trmino . Y, como veremos ms adelante, ellos tenan razn, aunque todo el
problema result mucho ms complejo de lo que se supona en aquellos aos ya
3

Llmase corrimiento hacia el rojo al enrojecimiento de la luz provocado por el alejamiento de la fuente luminosa
(vase ms adelante, 6).
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lejanos.
Si queremos tener en cuenta las fuerzas de la repulsin csmica en la ecuacin de
la dinmica del Universo, entonces debemos escribir la aceleracin total
a = agrav + arep
y la ecuacin adquiere la "forma

Analizando esta ecuacin es fcil notar una importante deficiencia de principio en el


modelo de Einstein. Supongamos que los sumandos de los segundos miembros
equilibran exactamente el uno al otro y a = 0. Pero es suficiente que R vare apenas
un poco para que un sumando aumente y el otro se reduzca y a se diferencia del
cero. Eso significa que si R comienza a variar, crecer el desequilibrio. El reposo del
modelo de Einstein es ilusorio, inestable, y los estados inestables no pueden
realizarse en la naturaleza. Por ello el modelo de Einstein sin lugar a dudas no
puede realizarse.

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Captulo 4
El Universo vaco
Qu pasara si del Universo se quitase toda la substancia? Parece a primera vista
que tal operacin es completamente abstracta y el modelo obtenido slo
corresponder a la fantasa desenfrenada de los tericos. Mas veremos en adelante
que esto es completamente distinto y no hay nada fantstico y menos an ingenuo
en esta operacin. Como ya veremos (vase captulo 27) en la historia del Universo,
por lo visto, hubo un perodo cuando ste estaba prcticamente vaco, libre de la
materia fsica comn, y el modelo del Universo vaco describa entonces su
evolucin.
El modelo del Universo vaco fue construido por primera vez por el astrnomo
holands De Sitter en el ao 1917. De Sitter fue, por decirlo as, un astrnomo
clsico. Dedicaba mucho tiempo a la exacta determinacin de la posicin de las
estrellas en el cielo y a la mecnica celeste, fue uno de los pioneros de las
observaciones fotomtricas masivas de las estrellas. Durante decenios estudiaba el
movimiento de los satlites de Jpiter y cre la teora de este movimiento, la que se
utiliza hasta ahora. De Sitter apreci de inmediato la enorme importancia que deba
tener la teora de Einstein en la astronoma en general y en la cosmologa en
particular. El modelo del Universo de De Sitter fue publicado el mismo ao que el
modelo de Einstein y ambos modelos pueden considerarse como una primera
experiencia del empleo de la teora general de la relatividad en la cosmologa.
De este modo, siguiendo a De Sitter quitemos del Universo toda la substancia. Esto
significa que = 0, y por ello la masa del globo M en la ecuacin (3.6) tambin es
igual a cero. La ecuacin (3.6) en este caso tendr el aspecto siguiente

Los corolarios de esta ecuacin son asombrosos. Situemos en nuestro Universo


vaco dos partculas libres de prueba, a una distancia R una de la otra. Las
partculas se llaman de prueba, ya que se supone que sus masas son lo

27

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suficientemente pequeas para no influir en su movimiento relativo, y libres se


llaman porque sobre ellas no acta ninguna fuerza, a excepcin de la gravitacin
provocada por el trmino . En el Universo pueden serlo, por ejemplo, dos galaxias
dispuestas una de la otra bastante lejos. De acuerdo con la expresin (4.1) la
gravitacin negativa, descrita por el trmino obliga a ambas galaxias a alejarse
una de la otra con una aceleracin proporcional a la distancia R. Si por la
aceleracin hallamos la velocidad y luego el cambio de la distancia con el tiempo
el que no sabe hacerlo que nos crea bajo palabra , entonces es fcil demostrar
que la velocidad relativa de las partculas-galaxias crecer vertiginosamente y al
pasar un tiempo determinado la dependencia R en funcin de t se expresar por la
frmula

Esta

dependencia

se

llama

exponencial

expresa

el

crecimiento

extraordinariamente rpido de R en funcin de t.


Qu conclusin debemos hacer? En un Universo casi vaco, o sea, un Universo
en el cual es posible no tomar en cuenta la gravitacin comn de una galaxia a otra
en comparacin con la gravitacin negativa del trmino , las galaxias pueden
adquirir grandes velocidades de alejamiento una de otra.
Esta conclusin la obtuvo De Sitter en el ao 1917. En ese tiempo l conoca slo
las velocidades de tres galaxias y no poda llegar a cierta resolucin determinada
sobre la veracidad de su teora. Ms adelante veremos que al Universo de hoy el
modelo de De Sitter es poco probable de poderse aplicar, puesto que el trmino o
es igual a cero, o es muy pequeo y la dinmica del Universo se determina por la
gravitacin comn de la substancia.
Pero este modelo result importante para describir el pasado lejano del Universo,
cuando ste recin comenzaba a expansionarse (vase captulo 27).

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Captulo 5
La prediccin de Friedmann
Los modelos de Friedmann corresponden a las soluciones de la ecuacin (3.6) sin
ninguna limitacin adicional. Desde este punto de vista tanto el modelo de Einstein,
como el de De Sitter son casos lmites de los modelos de Friedmann. De acuerdo
con los datos de observacin modernos, lo ms probable es que la constante
cosmolgica, la que jugaba un papel tan importante en los modelos descritos arriba,
sea igual a cero o sea muy pequea en el Universo de hoy y puede no tenerse en
cuenta.

Por

ello

en

lo

sucesivo

al

describir

los

modelos

de

Friedmann

consideraremos 0. Entonces volvemos otra vez a la ecuacin (2.1).


Si con ayuda de esta ecuacin hallamos por la aceleracin la velocidad,
obtendremos la siguiente expresin:

Aqu A es una magnitud constante, la que en funcin de las condiciones del


problema puede adoptar cualquier valor: negativo, cero o positivo. Observemos
ahora con ayuda de la expresin (5.1) el destino de nuestro globo que tiene una
masa M. Veremos cmo con el correr del tiempo cambia su radio R.
Consideremos que en cierto momento t0 se conoce su dimensin R0 y la velocidad de
expansin de su superficie v0. Entonces, introduciendo estas magnitudes en (5.1)
hallaremos el valor de la constante A. Resulta que el destino del globo depende de
que A sea positiva, igual a cero o negativa.
Supongamos que A > 0. En este caso durante la expansin del globo crecer su
radio R. El primer sumando bajo la raz en (5.1) disminuir y se reducir la
velocidad v. Eso no es asombroso, pues la gravitacin frena la dispersin. Pero la
velocidad nunca ser menor de v = A.
La velocidad de dispersin tiende a esta magnitud, cuando el radio del globo,
aumenta ilimitadamente: R . Conque en el caso A > 0 el globo se expansiona

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infinitamente. No es difcil notar tambin cmo cambiaba el radio del globo R hasta
el momento t0. Entonces R era menor, por lo que era mayor la velocidad de
dispersin. En general, el diagrama de cambio de R en funcin del tiempo se
muestra en la fig. 3. En algn momento en el pasado la dispersin de la substancia
del globo comenz con una dimensin puntual R = 0. Es cmodo designar ese
momento t = 0.

Figura 3. Variacin del radio del globo con el tiempo para A > 0.
Analicemos ahora otro caso. Supongamos que en el momento t0 las condiciones
iniciales son tales que, calculando por la formula (5.1), como resultado obtenemos
A < 0.

Figura 4. Variacin del radio del globo con el tiempo para A < 0.
Es evidente que para ello con las mismas M y R0 hay que representar r0
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notablemente menor que en el primer caso. Ahora la expansin del globo no puede
continuar ilimitadamente. Realmente con el crecimiento de R el primer trmino bajo
la raz se reduce y al final de cuentas se igualar por su valor absoluto con A. En
ese momento la velocidad de la superficie del globo r disminuir hasta cero y la
expansin, frenada por la gravitacin, se detendr. En lo sucesivo la gravitacin ir
contrayendo el globo. En general, el diagrama que representa el cambio de R en
funcin del tiempo t, se muestra en la fig. 4. En cierto momento t, el globo vuelve a
contraerse hasta un punto.
Por fin, es posible el caso intermedio: A = 0. En este caso la expansin del globo
contina ilimitadamente (fig. 5).

Figura 5. Variacin del radio del globo con el tiempo para A = 0.


Es fcil darse cuenta por qu el destino del globo es diferente en los ejemplos
examinados arriba. En el primer caso, cuando A > 0, la velocidad inicial dada v0 es
grande y, a pesar del frenado gravitacional, el globo se dispersa en el infinito. Dicen
que la velocidad V0 es mayor que la segunda velocidad csmica. En el segundo caso,
cuando A < 0, la velocidad inicial vQ es menor que la segunda csmica y la
gravitacin cambia la dispersin por la contraccin. Por fin, A = 0 corresponde
justamente a la segunda velocidad csmica:

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Ahora recordemos que nos interesa el Universo, y el globo viene a ser un


representante tpico del elemento del volumen de la substancia del Universo.
Nosotros estudiamos un Universo homogneo. Por ello el globo que analizamos
tambin hay que considerarlo homogneo. En cada momento de tiempo dentro de
un globo as las velocidades v de los puntos respecto al centro son proporcionales a
la distancia desde el centro r:

Aqu H es el factor de proporcionalidad que no depende de r, pero cambia en


funcin del tiempo t. Se entiende que en lugar de nuestro globo con un radio R se
podra tomar un globo de radio r, y todas las conclusiones para este globo seran las
mismas. Nuestra solucin demuestra cmo con el correr del tiempo vara la
distancia entre, por ejemplo, un par de galaxias alejadas la una de la otra.
Se puede calcular cmo con el correr del tiempo vara la densidad media de la
substancia en el Universo. Para ello hay que dividir M por el volumen del globo V:

Puesto que la dependencia de R respecto del tiempo se conoce (vase figs. 3 - 5), el
lector puede imaginarse fcilmente el cambio de en funcin del tiempo para
distintos casos del modelo de Friedmann.
Hay que subrayar la siguiente propiedad importante de todas las versiones del
modelo de Friedmann: en el pasado haba un momento cuando R del globo era igual
a cero, por lo que la densidad tenda al infinito. Ese momento, el cual hemos
designado por t = 0, se denomina momento de singularidad. Claro, ya el lector

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quiere preguntar: cul de las posibles variantes enumeradas de evolucin del


Universo corresponde a la realidad? Cul es el valor de A para nuestro Universo?
Es que de la respuesta a esta pregunta depende ni ms ni menos que el lejano
futuro de nuestro Universo. La respuesta a la pregunta sobre el valor de A la
pueden dar slo las observaciones. Por ello ahora abordaremos los problemas de la
cosmologa observacional.
Mas para concluir este captulo sobre la prediccin terica de Friedmann queremos
subrayar una vez ms la hazaa cientfica y humana del matemtico sovitico que
trabaj en un perodo de tiempo extremadamente difcil, y citar los versos de L.
Martnov dedicados a l:
El Universo no est revelado hasta el final los cielos siempre se
renuevan,

los

astrnomos

constantemente

aaden

las

ya

conocidas nuevas estrellas.


Si descubriera yo una, la llamara Friedmann, pues nada mejor hallo
para hacer lo latente aun ms revelante.
Friedmann! Hasta hoy es habitante de tan raros estantes, un
aficionado matemtico, joven meteorlogo y aviador militar en uno
de los frentes germnicos, luego, en el alba del Poder sovitico,
organizador de la Universidad de Perm... El tifus, para gran
desgracia, le alcanz en Crimea, de all no regres. Muri. Y cay en
el olvido. Slo un siglo despus recordaron su nombre, como si le
valoraran:
Joven, lleno de audacia, su pensamiento siempre pleno de ideas.
La verdad es que en algo descoll al mismo Einstein: vio la forma
inconstante en este mundo huracanado, y la recesin de las galaxias
en la curvatura del espacio.
Expansin del Universo? Hay que verlo en detalle! Ya empiezan
los debates.
Es un hecho bien sabido: este Friedmann sabio era, de porvenir
esplendoroso...

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Captulo 6
Descubrimiento del Universo en explosin
Friedmann con sus trabajos demostr cmo con el correr del tiempo debe
evolucionar el Universo. En particular predijo la imprescindible existencia en el
pasado de un estado singular una substancia de enorme densidad, y por
consiguiente, tambin de cierta causa que provoc el comienzo de la expansin de
la substancia superdensa. Eso fue el descubrimiento terico del Universo en
explosin. Hay que notar que el descubrimiento fue realizado sin la existencia de
algunas ideas sobre la explosin propiamente dicha, sobre la causa que dio
comienzo a la expansin del Universo.
No exista ninguna alusin a ideas y teoras semejantes y mucho menos a
experimentos. Pero ya slo por el hecho de que el Universo es homogneo se
desprenda que, a causa de la gravitacin de la materia, ste era no estacionario,
por ende, en el pasado debi de haber una causa que dio inicio a la expansin la
causa de la Gran explosin.
El descubrimiento por observacin del Universo en explosin, como ya hemos dicho,
fue hecho por el astrnomo estadounidense E. Hubble en el ao 1929.
Los lejanos sistemas estelares las galaxias y sus aglomeraciones son las
unidades estructurales del Universo ms grandes conocidas por los astrnomos.
Estos se observan desde enormes distancias y, precisamente, el estudio de sus
movimientos sirvi como base de observaciones para la investigacin de la
cinemtica del Universo.
Para los objetos lejanos es posible medir la velocidad de alejamiento o acercamiento
empleando el efecto Doppler. Recordemos que acorde con este efecto, en una
fuente de luz que se acerca todas las longitudes de las ondas, medidas por el
observador, estn reducidas, corridas hacia el extremo violeta del espectro, y para
la fuente que se aleja estn aumentadas, corridas hacia el extremo rojo del
espectro. La magnitud del corrimiento se designa por la letra z y se determina por
la frmula

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esta frmula es correcta para las velocidades v, mucho menores que la velocidad de
la luz c, es decir, cuando se trata de la mecnica de Newton. Para las velocidades
prximas a la de la luz, la frmula se complica, pero ahora no nos detendremos en
ello, ya que por el momento vamos a analizar velocidades pequeas en
comparacin con la de la luz.
Midiendo el corrimiento de las lneas espectrales en los espectros de los cuerpos
celestes, los astrnomos determinan su acercamiento o alejamiento, o sea, miden la
componente de la velocidad dirigida por el rayo visual. Por ello las velocidades que
se determinan por las mediciones espectrales tienen el nombre de velocidades
radiales. El pionero en la medicin de las velocidades radiales de las galaxias al
comienzo de nuestro siglo fue el astrofsico estadounidense V. Slipher.
La primera determinacin de la velocidad radial de una galaxia fue publicada por V.
Slipher en el ao 1914. Era la clebre Nebulosa de Andrmeda, como se aclar
despus, una de las galaxias ms cercanas a nosotros. Las observaciones
mostraban que la Nebulosa de Andrmeda se acerca hacia nosotros con una
velocidad prxima a 300 km/s. Para el ao 1925 Slipher ya haba medido las
velocidades de 41 galaxias. En aquellos tiempos todava no se conocan las
distancias hacia las galaxias y haba discusiones acaloradas, si se hallaban ellas
dentro de nuestro sistema estelar la Galaxia o lejos de sus lmites.
Slipher descubri que la mayora de las galaxias (36 de las 41 medidas por l) se
alejan y la velocidad mxima de alejamiento supera 1000 km/s. Se acercaban a
nosotros slo algunas galaxias. Como se dilucid despus, el Sol se mueve
alrededor del centro de nuestra Galaxia con una velocidad de alrededor de 250
km/s y la mayor parte de las velocidades de acercamiento de estas galaxias ms
cercanas est relacionada con el hecho de que ahora el Sol se mueve hacia estos
objetos.
Conque, las galaxias, de acuerdo con Slipher, se alejaban de nuestra Galaxia. Las
lneas en sus espectros estaban corridas hacia el extremo rojo. Este fenmeno
obtuvo el nombre de corrimiento hacia el rojo.
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Algunos astrnomos trataban de revelar la dependencia entre las mediciones de


Slipher de las velocidades radiales de las galaxias y las distancias hasta ellas. Como
recordamos, vase frmula (5.3), con una expansin homognea del sistema de
galaxias sus velocidades de alejamiento deben ser proporcionales a la distancia.
Pero si en aquel entonces no se conocan las distancias entre las galaxias! Los
astrnomos trataban de salvar esta dificultad de la siguiente forma. Supongamos
que las dimensiones de las galaxias son aproximadamente iguales. En ese caso
cuanto ms lejos se halla la galaxia, tanto menor debe ser su dimetro angular
visible. De este manera, el dimetro angular visible puede servir como un indicio
singular de la distancia, aunque el valor real de la distancia queda desconocido.
En el ao 1924 K. Wirtz descubri que cuanto menor es el dimetro angular de la
galaxia, tanto mayor es, por trmino medio, la velocidad de alejamiento, aunque la
dependencia obtenida no era muy estricta.
Wirtz consideraba que esta dependencia refleja la relacin entre la velocidad y la
distancia y por ello testimonia a favor del modelo cosmolgico de De Sitter. Sobre
las investigaciones de Friedmann, por lo visto. Wirtz no saba nada.
No obstante, el conocido astrnomo sueco K. Lundmark y otros astrnomos,
repitiendo los trabajos de Wirtz no confirmaron sus resultados. Ahora nosotros
comprendemos que las contradicciones se deban a que las dimensiones lineales de
las galaxias son muy diversas, y por ello sus dimensiones angulares visibles no
indican directamente la distancia hasta nosotros: la galaxia puede verse pequea no
slo porque est dispuesta lejos, sino tambin porque realmente es de pequeas
dimensiones.
Para resolver el problema hacan falta mtodos fiables para determinar las
distancias hasta las galaxias. Y estos mtodos fueron creados. Por primera vez esto
se pudo hacer con ayuda de las estrellas pulstiles, las que cambian su brillo,
llamadas cefeidas.
Estas estrellas variables poseen una admirable particularidad. La cantidad de luz
irradiada por la Cefeida, su luminosidad, y el perodo de cambio de la luminosidad a
consecuencia de la pulsacin estn estrechamente ligados. Conociendo el perodo es
posible calcular la luminosidad, lo que permite calcular la distancia hasta la Cefeida,
efectivamente, midiendo el perodo de las pulsaciones, observando el brillo,

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determinarnos la luminosidad de la Cefeida. Luego se mide el brillo visible de la


estrella. El brillo visible es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia
hasta la Cefeida. La comparacin del brillo visible con la luminosidad permite hallar
la distancia hasta la Cefeida.
Las cefeidas fueron descubiertas en otras galaxias. Las distancias hasta estas
estrellas y, por consiguiente, tambin hasta las galaxias en las que ellas se
encuentran, resultaron mucho ms grandes que las dimensiones de nuestra propia
Galaxia. Con ello fue definitivamente establecido que las galaxias son lejanos
sistemas estelares semejantes al nuestro.
Para determinar las distancias hasta las galaxias, adems de las cefeidas, ya en los
primeros trabajos tambin se emplearon otros mtodos. Uno de estos mtodos
reside en utilizar las estrellas de ms brillo en la galaxia como indicador de las
distancias. Por lo visto, las estrellas ms brillantes tienen la misma luminosidad en
nuestra Galaxia y en otras galaxias, y por esta magnitud estndar es posible
determinar la distancia. Pero las estrellas ms brillantes tienen una luminosidad
mayor que las cefeidas, pueden ser vistas a mayores distancias y de esta manera
sirven como indicadores de distancias ms potentes. Las distancias hasta una serie
de galaxias fueron determinadas por E. Hubble.
La comparacin de las distancias hasta las galaxias con las velocidades de su
alejamiento (las velocidades fueron determinadas ya por Slipher y otros astrnomos
y slo se corregan teniendo en cuenta el movimiento del Sol en la Galaxia) permiti
a E. Hubble establecer en el ao 1929 una regularidad admirable: cuanto ms lejos
est la galaxia, tanto mayor es la velocidad de su alejamiento de nosotros.
Result que existe precisamente esta dependencia entre la velocidad de alejamiento
de la galaxia y la distancia hasta ella, la que se haba pronosticado por la teora del
Universo en expansin, vase frmula (5.3). El factor de proporcionalidad H0 en
esta frmula ahora se llama constante de Hubble. El subndice 0 en H0 seala que
el valor de la constante de Hubble se relaciona con nuestro tiempo t = t0.
El diagrama de dependencia de las velocidades de alejamiento de las galaxias en
funcin de sus distancias, basndose en el cual Hubble dedujo su ley, se presenta

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en la fig. 64. De acuerdo con este diagrama la constante de Hubble H0 500 km/(s
x Mpc). Han pasado ya 60 aos desde el descubrimiento de Hubble. Ha crecido
inmensamente la escala de las investigaciones astronmicas y estas investigaciones
confirmaron la ley de Hubble (5.3) la ley de la proporcionalidad de la velocidad de
alejamiento de las galaxias a su distancia. Sin embargo resulto que el valor del
factor de proporcionalidad haba sido muy exagerado por Hubble. De acuerdo con
las evaluaciones actuales, el valor de H0 es casi diez veces menor.

Figura 6. Dependencia obtenida por Hubble entre la velocidad de alejamiento de las


galaxias y la distancia respecto de nuestra Galaxia r.
El motivo de esta discrepancia reside, claro est, en las dificultades relacionadas
con la medicin de distancias tan grandes. Las evaluaciones de las distancias hasta
las

galaxias

ms

distantes

investigadas

por

Hubble

fueron

reducidas

aproximadamente en diez veces. A aquellos lectores que quieran conocer con ms


detalles la historia del problema, les recomendamos el interesante libro de Yu.
Efrmov Hacia las profundidades del Universo (en ruso). Aqu queremos subrayar
que las dificultades indicadas son tan grandes que inclusive ahora la constante de
Hubble se conoce con una incertidumbre aproximadamente en dos veces.
Diversos cientficos estipulan su valor entre H0 = 100... 500 km/(s x Mpc). En el
libro para los clculos utilizaremos el valor

La dispersin de los puntos en el diagrama la desviacin de la lnea recta est relacionada no slo con los
inevitables errores de observacin, sino tambin con la existencia en las galaxias de velocidades aleatorias, adems
de la velocidad general por la ley de Hubble.
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H0 = 75 km/(s x Mpc),

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(6.2)

teniendo en cuenta que el posible error puede ascender a 30%.


Si la magnitud H0 se conoce con poca fiabilidad, entonces la misma forma de la
dependencia v = H0 r, es decir, que la velocidad es directamente proporcional a la
distancia, por lo contrario, se estableci muy bien. Ello es un mrito de ms de una
generacin de astrnomos.
En el primer trabajo de Hubble en el ao 1929 las velocidades mximas de
alejamiento eran de cerca de 1200 km/s, lo que corresponde a z 0,004. Hoy
nosotros sabemos que las galaxias, utilizadas por Hubble, se hallan en nuestras
inmediaciones ms prximas.
Era lgico que los astrnomos trataban de verificar la ley de Hubble para distancias
mayores. Para ello haba que tener indicadores de distancia mucho ms potentes
que las estrellas variables las cefeidas o las estrellas ms brillantes que arriba
hemos considerado.
En el ao 1936 Hubble propuso utilizar en calidad de tales indicadores galaxias
enteras. Parta de las siguientes razones. El indicador de distancias debe poseer una
determinada luminosidad fijada. En este caso el brillo visible servir de indicador de
la distancia. Algunas galaxias no pueden servir como indicadores de distancia,
puesto que la luminosidad de diferentes galaxias es muy distinta. Por ejemplo,
nuestra Galaxia irradia tanta energa como diez mil millones de soles. Hay galaxias
con una luminosidad cien veces ms dbil, pero tambin hay otras con una
luminosidad diez veces ms fuerte. Supongamos que hay un lmite superior de la
luminosidad total de algunas galaxias.
Entonces en ricos cmulos de galaxias que contienen miles de unidades, la galaxia
ms luminosa con una probabilidad muy elevada debe tener una luminosidad
prxima a este lmite superior, es decir, tener una luminosidad estndar igual para
cualquier

gran

aglomeracin.

Las

galaxias

ms

brillantes

de

las

grandes

aglomeraciones son, por consiguiente, patrones semejantes a las cefeidas.


El brillo visible de estas galaxias es posible utilizarlo como indicador de distancias.
Cuanto ms lejos se halla la aglomeracin, tanto ms dbil es el brillo. Luego, si se
desconoce el valor exacto de la luminosidad de la galaxia ms brillante y no es

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posible calcular la propia distancia, al menos es posible comprobar la forma de la


ley de Hubble v = H0 r, la proporcionalidad de la velocidad a la distancia si bien el
valor del factor H0 ser desconocido.
Comenzando por el trabajo de Hubble para comprobar la ley descubierta por l, se
construye

una

dependencia

entre

el

corrimiento

hacia

el

rojo

de

las

aglomeraciones de galaxias y el brillo de la galaxia ms luminosa de la


aglomeracin5 en lugar de la dependencia corrimiento hacia el rojo distancia.
Queda aadir que en astronoma el brillo de los astros se mide en magnitudes
estelares. La eleccin de estas unidades es histrica. El brillo medio de veinte
estrellas ms brillantes del cielo fue adoptado como el correspondiente a la 1 a
magnitud estelar, las estrellas de la 2a magnitud son en 2,512 veces ms dbiles,
las de la 3a, an en 2,512 veces ms dbiles, etc. Las estrellas ms dbiles visibles
a simple vista son de la 6a magnitud.
Se entiende que con ayuda de grandes telescopios se obtienen espectros de
estrellas y galaxias mucho ms dbiles que de la 6a magnitud estelar. El telescopio
ms grande de 6 metros del Observatorio astrofsico especial en el Cucaso del
Norte permite registrar objetos de hasta la 24a magnitud estelar e inclusive
considerablemente ms dbiles.

Figura 7. Dependencia del corrimiento hacia el rojo z de las galaxias ms brillantes


en las aglomeraciones en funcin de su brillo visible (por los datos del estudio de G.
Tammann, A. Santiago, A. Yahil, 1979).
5

El mismo Hubble utiliz la quinta galaxia por el brillo de la aglomeracin.


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As pues, en cosmologa se investiga la dependencia de la magnitud estelar m


corrimiento hacia el rojo z (ms exacto, log z) para las galaxias ms brillantes de
las aglomeraciones de galaxias. Esta dependencia se muestra en la fig. 7.
Nosotros apreciamos que el diagrama en la figura realmente es rectilneo y esto
confirma fiablemente la ley de la expansin del Universo descubierta por Hubble.

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Captulo 7
Dos posibilidades
Despus de haber conocido cmo haba sido descubierto el Universo en explosin y
con las mediciones modernas de la velocidad de su expansin, volvamos al
problema planteado en el captulo 5 y tratemos de responder a la pregunta: cul
es el valor de A en la frmula (5.1)? Y eso significa, cul es el futuro destino de
nuestro Universo?
Para resolver este problema introduciremos la expresin para la velocidad del lmite
del globo por la ley de Hubble v0 = H0R0 en la expresin (5.1) y hallaremos de ella A
(empleando (5,3)):

0 es el valor actual de la densidad media en el Universo. Para nosotros es


importante establecer si A es mayor o menor de cero. Podemos apreciar de (7.1)
que la respuesta a esta pregunta se determina por el signo de la diferencia que se
halla entre parntesis. Si

es mayor que 0. entonces A es mayor de 0. En el caso contrario, A es negativo. La


expresin

ha obtenido la denominacin de densidad crtica. Puesto que nos interesa el valor de


la densidad crtica en el Universo de hoy, para calcularla se debe utilizar el valor

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actual de M0. Ahora podemos formular nuestra conclusin de la siguiente manera: si


la densidad media de la substancia en el Universo 0 es inferior a la crtica, entonces
A > 0 y el Universo ir expansionndose eternamente: si el signo de la desigualdad
es contrario, entonces en el futuro la expansin cambiar por la contraccin.
Cul es el valor de la densidad crtica?
Transformemos las unidades de medicin de H0. Para ello multipliquemos H0 = 75
km(s x Mpc) por la cantidad de centmetros en un kilmetro (105) y dividamos por
la cantidad de centmetros en un mega- parsec (3 x 10 24). Definitivamente
obtenemos

Sustituimos (7.3) en (7.2) y hallamos

Ahora podemos formular el siguiente problema importante de la cosmologa


observacional: Cul es la densidad media de todos los tipos de materia fsica en el
Universo? Y lo ms importante: es mayor esta densidad media que el valor de la
densidad crtica o menor?
No es casual la salvedad de que se trata precisamente de la densidad de todos los
tipos de la materia fsica. El problema reside en que los astrnomos tienen
importantes motivos para considerar que, adems de las estrellas visibles y
nebulosas gaseosas reunidas en galaxias, alrededor de las galaxias y en el espacio
entre ellas hay mucha materia invisible o muy difcil de observar. Puesto que la
gravitacin es creada con todos los tipos de materia, la determinacin de la materia
invisible en la densidad general de la substancia es completamente imprescindible
para resolver los problemas sobre el futuro del Universo.

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Captulo 8
"Slo pura apariencia"
Todava hace unos veinte aos los astrnomos consideraban que el Universo, en las
escalas ms grandes, es precisamente el mundo de las galaxias y sus sistemas.
Estudiando nuestro sistema estelar, la Galaxia, ellos establecieron que en los
trminos de sus lmites visibles casi toda la substancia est concentrada en las
estrellas. En total nuestra Galaxia contiene cerca de 200 mil millones de estrellas.
La masa total de estas estrellas es aproximadamente de 1,5 x 10 11 MSol (MSol es la
masa del Sol, de cerca de 2 x 1023 g). El gas y el polvo entre las estrellas aaden a
ello un complemento muy insignificante (cerca de 2%).

Figura 8. Galaxia espiral.


Pareca que tambin las otras galaxias (fig. 8) se componen bsicamente de
brillantes estrellas y el espacio entre las galaxias es prcticamente vaco. Las
galaxias estn reunidas en cmulos y aglomeraciones (fig. 9) de diversas escalas,
creando una estructura de red celular del Universo de gran escala (fig. 10).
La dimensin de las regiones tpicas vacas, en las cuales hay pocas galaxias o no
las hay en absoluto, es aproximadamente de 30...40 Mpc. Las distancias entre los
supercmulos ms grandes de galaxias, que se hallan en los nudos de la estructura

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celular, pueden ser de 100......300 Mpc.


En escalas ms grandes an la materia brillante en forma de galaxias y sus cmulos
est distribuida aproximadamente de modo homogneo. As es el majestuoso
cuadro general de la distribucin en el espacio de las islas de estrellas, las galaxias.
Cmo es posible determinar en trmino medio y en escalas tan grandes la
densidad media de la substancia, la que necesitamos para resolver el problema
cosmolgico?
Si toda la substancia realmente est acumulada en las galaxias brillantes, hay que
calcular entonces el nmero total de galaxias en un volumen bastante grande y
luego determinar la masa de la galaxia media. Multiplicando estos nmeros
obtendremos la masa total de la substancia en el volumen dado y dividindola por
este volumen, Obtendremos la densidad media p 0 que nos interesa.

Figura 9. Aglomeracin de. galaxias.


As procedan los astrnomos. En este caso haca falta ante todo hallar las masas de
las distintas galaxias. Cmo se hace esto?

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Figura 10. Estructura celular de distribucin en gran escala de las galaxias.


Si en el extremo de la galaxia hay algn objeto que se mueve por una rbita
aproximadamente circular bajo la accin de la gravitacin de la masa de la galaxia,
la velocidad de su movimiento la primera velocidad csmica se determina por la
frmula

siendo M la masa contenida dentro de la rbita de radio R. Midiendo v y R se


determina M. Los movimientos circulares existen en las galaxias de tipo espiral
(vase fig. 8). En otras galaxias, llamadas elpticas (fig. 11), las estrellas se mueven
casi caticamente. Su masa puede ser determinada por la misma frmula (8.1),
slo que ahora bajo v hay que comprender la velocidad media de las estrellas en la
galaxia y bajo R, su dimensin.
Una determinacin fiable de la densidad media de la substancia en grandes escalas
que entra en las galaxias fue hecha hace 30 aos por el astrnomo holands J.
Oort.
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Numerosas

investigaciones

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en

esta

esfera

realizadas

I. Novikov

desde

aquel

tiempo

confirmaron su resultado.

Figura 11. Galaxia elptica.


El obtuvo el siguiente valor de la densidad en trmino medio:

Esta magnitud es notablemente menor que la densidad crtica (7.2). Se suele


designar la relacin /crt por la letra . De esta manera gal gal /crt 0,03.
Si en el Universo no hay cantidades suficientes de materia entre las galaxias, la cual
no se ve por cierto motivo, entonces 0 gal crt y el Universo estar
expansionndose.
No obstante, como ya se ha dicho, hay motivos para considerar que las galaxias
observadas por nosotros no es todo lo que hay en el Universo.
La masa invisible, probablemente, es la parte principal del Universo. Es muy posible
que los admirables arabescos de gigantescos mundos galcticos que se observan
con los telescopios, sean una nfima parte visible de la estructura invisible del
mundo.

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Las masas invisibles del Universo han obtenido el nombro de masa oculta.

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Captulo 9
La masa oculta
Cmo surgieron las sospechas de la existencia de la masa oculta?
Los datos de observacin ms importantes sobre ello se reducen a lo siguiente. Con
ayuda de radiotelescopios se observan los movimientos de los satlites de algunas
galaxias (son galaxias pequeas) o el movimiento de nubes gaseosas. Estos objetos
con frecuencia se mueven a distancias ms all del lmite visible de la galaxia
(marcado por la masa luminosa de las estrellas), donde al parecer ya no hay
ninguna substancia en cantidades apreciables. Pero a pesar de ello la masa de una
galaxia, calculada por estas observaciones, alrededor de la cual se observaban
dichos movimientos, a veces resultaba en diez veces ms grande que la
determinada por el movimiento de las estrellas en el lmite visible de la galaxia. Esto
significa que alrededor del cuerpo visible de la galaxia hay cierta corona invisible
que contiene enormes masas.
La gravitacin de estas masas no influye de ninguna manera en el movimiento de
las estrellas en lo profundo de la corona en el extremo de la galaxia visible, ya que
sabemos que la cubierta esfrica dentro de ella misma no crea gravitacin (vase
captulo 2), pero estas masas influyen con su gravitacin en el movimiento de los
cuerpos en la periferia de la corona y fuera de ella.
Hay masas ocultas todava ms grandes en el espacio entre las galaxias en las
aglomeraciones

de

galaxias.

En

estos

cmulos

las

galaxias

se

mueven

caticamente. Por ello los astrofsicos miden primero las velocidades de cada una de
las galaxias y despus, al hallar la velocidad media, por la frmula (8.1) calculan la
masa total de la aglomeracin que crea el campo general de gravitacin, el cual
acelera las galaxias que se mueven dentro de ste. Por cierto, esta masa incluye
toda la substancia, tanto la visible como la invisible. Y resulta que la masa total a
veces supera en varias decenas de veces la masa luminosa total de todas las
galaxias en el cmulo.
Claro est que la existencia de la masa oculta cambia radicalmente nuestra
evaluacin de la densidad media general de todas las masas del Universo. Si el
clculo slo de la substancia visible daba gal gal /crt 0,03, entonces, teniendo

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en consideracin la masa oculta esta relacin se eleva hasta masa oc 0,2... 0,7. Es
posible que haya masa oculta tambin entre las aglomeraciones de galaxias. Esta es
muy difcil de descubrir. Pero si ello es cierto, no se excluye que la densidad media
total 0 sea igual a la densidad crtica, e inclusive, la supere un tanto!
De esta manera, por ahora no se puede decir si es mayor la densidad real de todos
los tipos de substancia en el Universo que la densidad crtica o no. Por ende, hoy no
podemos decir definitivamente si el Universo ir expansionndose ilimitadamente o
en el futuro comenzar a contraerse.
Qu representa la masa oculta? Hay que decirlo francamente, la naturaleza fsica
de la masa oculta hasta ahora no se conoce. Parcialmente esa masa puede ser
determinada por una numerosa cantidad de estrellas de poca luminosidad y por ello
prcticamente invisibles desde lejos o de otros cuerpos celestes sin brillo. No
obstante, es ms probable que la masa oculta sea un singular relicto de aquellos
procesos fsicos que transcurrieron en los primeros momentos de expansin del
Universo.
Posiblemente, la masa oculta sea un conjunto de un gran nmero de partculas
elementales que poseen masa en reposo6 e interaccin dbil con la substancia
comn. La teora pronostica la posible existencia de tales partculas.
Estas pueden ser, por ejemplo, el neutrino, si tienen masa en reposo. Sobre todo
esto hablaremos ms adelante con detalles.

Llmase masa en reposo a la masa de la partcula en reposo. Recordemos que la masa depende de la energa y,
por consiguiente, tambin de la velocidad de la partcula. Hay partculas que no tienen masa en reposo. Un ejemplo
de estas partculas son los fotones. Ellos no pueden estar en reposo y siempre se mueven con la velocidad de la luz
c.
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Captulo 10
El mundo curvo
Ahora tenemos que volver al problema de la construccin de modelos cosmolgicos.
Seguramente el lector recuerda que en el captulo 2 nos referimos a la necesidad de
apelar a la teora general de la relatividad cuando analizamos volmenes de espacio
muy grandes, y que en este caso puede aparecer una curvatura del espacio
tridimensional.
En primer lugar aqu surgen dos preguntas: qu es la curvatura del espacio y en
qu escalas concretas ya hay que utilizar la teora general de la relatividad y tener
en cuenta la curvatura?
Comencemos por la primera pregunta. Llmase curvatura del espacio a la diferencia
de sus propiedades respecto de las descritas por la geometra de Euclides, la que se
estudia en la escuela. La posibilidad de existencia de una geometra no euclidiana
fue descubierta por los grandes matemticos del siglo pasado N. Lobachevski, J.
Bolyai, B. Riemann y C. Gauss.
Qu es la geometra no euclidiana? Si recurrimos a la planimetra resulta que es
muy fcil comprenderlo. La geometra de Euclides estudia las propiedades de las
figuras geomtricas en la superficie plana, en tanto que la geometra no euclidiana
estudia las propiedades de las figuras en las superficies curvadas, por ejemplo, en
una esfera, o digamos, en una superficie en forma de silla de montar. En estas
superficies curvas ya no puede haber lneas rectas, y las propiedades de las figuras
geomtricas son distintas de las de un plano.
Aqu las lneas rectas cambian por lneas que son las distancias ms cortas entre los
puntos. Estas se denominan lneas geodsicas. En una esfera, por ejemplo, las
lneas geodsicas son arcos de grandes circunferencias. Como ejemplo de stas
pueden servir los meridianos en la superficie del modelo de la Tierra. En una esfera
podemos trazar tringulos cuyos lados son geodsicos, dibujar circunferencias,
podemos estudiar sus propiedades. Todo esto es fcil de imaginar.
Las dificultades para una representacin visual surgen ya cuando recurrimos a una
superficie no bidimensional, sino al espacio tridimensional no euclidiano. En un
espacio as las propiedades de los prismas, esferas y otras figuras se distinguen de

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aquellas que estudiamos en la escuela. Por analoga con las superficies podemos
decir que este espacio est curvado.
Sin embargo, es dudoso que esta analoga nos ayude a representar visualmente el
espacio tridimensional curvado. Vivimos en un espacio tridimensional, no podemos
salir de ste (puesto que fuera del espacio no hay nada), por ello no se puede
preguntar: En qu se curva nuestro espacio real? La esencia de la curvatura del
espacio reside en el cambio de sus propiedades geomtricas en comparacin con las
propiedades del espacio plano, donde rige la geometra de Euclides.
Cmo se mide la curvatura? Comencemos otra vez por la superficie curvada.
Supongamos que es una esfera (fig. 12).

Figura 12. Tringulo en la esfera.


Con qu se caracteriza la curvatura de la esfera? Se entiende que con su radio l,
(Para designar el radio hemos elegido la letra l, para no confundir las magnitudes y
conceptos que aqu se consideran con el globo de los captulos precedentes y con su
radio R.)
Y cmo, en qu propiedades de las figuras en la esfera se revela su curvatura? Por
ejemplo, en el caso siguiente. Si trazamos en la esfera un tringulo con lneas
geodsicas, entonces, como se aprecia en la figura, la suma de los ngulos de este
tringulo ser mayor de (o, que es lo mismo, 180). Esto es consecuencia de la

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convexidad de la esfera. Cuanto ms grande es el tringulo, tanto ms grande es


la diferencia de la suma de los ngulos del tringulo de . Podemos determinar
por esta diferencia el grado de curvatura de la esfera, o sea, calcular su radio?
Resulta que es posible.
Para ello se debe dividir la diferencia por la superficie del tringulo S. La
magnitud obtenida resulta igual a 1/l2. Esta se denomina curvatura y se designa por
C. Es evidente que cuanto menor es el radio l, tanto mayor es la curvatura de la
esfera y, por ende, es mayor C que la caracteriza. En caso de cualquier superficie
curvada, su curvatura se determina de forma anloga. En el caso general la
superficie puede estar curvada de diferente forma en distintos puntos. Por ello, para
determinar la curvatura en un lugar dado los tringulos se toman pequeos (un
matemtico dira: cun pequeo sea). De este modo siempre

La raz cuadrada de 1/C se llama radio de curvatura en el punto dado de la


superficie:

Hay superficies en las cuales los tringulos tienen aspectos completamente distintos
de los de la esfera (fig. 13). En una superficie en forma de silla de montar la suma
de los ngulos del tringulo es menor de . Por tanto, de acuerdo con la frmula
(10.1) C < 0. Aqu la curvatura es negativa. El radio de curvatura, calculado por
(10.2), es imaginario. El grado de curvatura se caracteriza por el valor absoluto de
l.
La curvatura del espacio tridimensional es un concepto ms complejo. Pero a
nosotros nos interesa el caso comn del Universo homogneo e istropo. Aqu la
curvatura del espacio tambin se caracteriza con un nmero la curvatura, el que

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se determina del mismo modo que para la superficie. En el caso dado l se denomina
radio de la curvatura del espacio.

Figura 13. Tringulo en una superficie en forma de silla de montar.


Con qu se determina la diferencia de la geometra del espacio del Universo de la
geometra euclidiana? La teora general de la relatividad de Einstein sostiene que la
geometra es determinada por el movimiento de la materia y su gravitacin. Desde
luego, no vamos a analizar en detalles las conclusiones de la teora general de la
relatividad, sino que citaremos slo la frmula que nos permite calcular el radio de
la curvatura del espacio l:

(c es la velocidad de la luz, H, la constante de Hubble).


Esta es la frmula que faltaba, la que ya hemos citado en el captulo 2 y la cual nos
permite terminar la construccin del modelo cosmolgico. Ahora ya podemos
calcular no slo la dinmica del Universo por la frmula (2.1), sino tambin la
curvatura del espacio por la frmula (10.3).
El sistema de estas dos ecuaciones (junto con la ecuacin del estado de la
substancia, o sea, de la dependencia de la presin en la substancia en funcin de la
densidad y temperatura) es el que determina el modelo cosmolgico.
Podemos ver que la diferencia - crit influye de forma ms decisiva en la
geometra. Si > crit, la curvatura es positiva; si > crit, el radio l es imaginario y
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la curvatura es negativa. En este ltimo caso la curvatura se caracteriza, como ya


hemos dicho, por el mdulo del valor de l.
En el Universo en evolucin la densidad y la constante de Hubble H cambian en
funcin del tiempo. Por ello tambin vara el radio de curvatura. No obstante el
signo de la curvatura (es decir, es C positiva o negativa) no cambia en el transcurso
de toda la evolucin. El radio de curvatura cambia con el tiempo por la misma ley
que el radio del globo que hemos analizado en el captulo 5.
Por ello los diagramas de las figs. 35 pueden servir al mismo tiempo de diagramas
para el cambio con el correr del tiempo del valor de l. Si < crit entonces l es igual
a cero en el comienzo de la expansin y luego crece ilimitadamente. Para > crit el
valor de l crece desde cero, llega al mximo y vuelve a reducirse hasta cero.
A qu conclusiones nos lleva la curvatura del espacio?
Si estudiamos regiones de espacio relativamente pequeas, con dimensiones mucho
menores que el radio de curvatura l, la diferencia de la geometra respecto de la
euclidiana es imperceptible. Cul es el valor de l0 en el Universo de hoy (ndice
0)?
Est claro que es imposible responder precisamente a esta pregunta, ya que ni H0,
ni 0, ni la diferencia 0 crit se conocen con exactitud. Pero si suponemos que,
por ejemplo. 0 = 2 crit, entonces l0 4 x 109 pc.
Por cierto, esta es una distancia enorme. Y si recurrimos a tales escalas, nos
encontramos con un caso asombroso Para comprender la esencia del nuevo
fenmeno, volvamos otra vez a las superficies bidimensionales curvadas.
Tomemos un trozo de plano. Si vamos aadiendo a ste partes de planos contiguos
de dimensiones cada vez ms grandes, obtendremos todo el plano que se extender
ilimitadamente en el infinito.
Ahora destaquemos un pequeo trozo en la superficie de una esfera. Si ste es
pequeo, ni podremos notar su curvatura. Agreguemos a este trozo los contiguos
abarcando regiones cada vez mayores. Ahora ya se nota la curvatura. Continuando
esta operacin podremos notar que la superficie, a consecuencia de la curvatura, se
cierra en s misma formando una esfera. No pudimos continuar la superficie curvada
de esta manera ilimitadamente hasta el infinito. Ella se ha cerrado. La esfera tiene
una superficie de rea finita, pero no tiene lmites. Una criatura plana que se

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arrastra por una esfera, nunca encontrar un borde, un lmite. Pero la esfera no es
infinita!
Podemos ver concretamente que a causa de ser cerrada la superficie puede ser
ilimitada, pero no infinita.
Volvamos ahora al espacio tridimensional. Resulta que su curvatura puede ser
semejante a la curvatura de la esfera. Este puede cerrarse en s mismo sin dejar de
ser ilimitado, pero finito en su volumen (como la esfera es finita en su rea).
Es evidente que es muy difcil representarse visual mente un espacio as, pero ste
puede existir. Para ello la densidad media de la substancia en el Universo debe ser
mayor que la crtica. En este caso el espacio resulta finito, cerrado; este modelo se
llama cerrado.
Si la densidad media de la substancia en el Universo es igual a la crtica, entonces l
= y la geometra del espacio es euclidiana. Este espacio se llama plano y se
extiende hacia todos los lados hasta el infinito y su volumen es infinito.
Por fin, si la densidad de la substancia es menor que la crtica, la geometra del
espacio tambin est curvada. Pero en este caso la geometra ya no se parece a la
geometra en la esfera, sino a la geometra en la superficie en forma de silla de
montar. Este espacio tambin se extiende ilimitadamente hacia todos los lados y no
se cierra. Su volumen es ilimitado. Este modelo del Universo se denomina abierto.
Y cmo es nuestro mundo? Hay que recordar que hasta hoy da no se conoce
fiablemente la densidad meda de la substancia en el espacio, no se sabe si sta es
mayor que la crtica o es menor.
Por ello no se sabe si nuestro Universo es abierto o cerrado.
La idea de la posibilidad de que el mundo sea cerrado con un espacio cerrado es, a
todas luces, inusual. Tanto como la idea de la evolucin del Universo, esta idea se
abra camino con dificultad. Las objeciones contra ella estaban condicionadas en
parte por esa misma inercia del pensamiento y conceptos preconcebidos y, en
parte, por la insuficiente preparacin de los que alegaban que slo el volumen
infinito del espacio es compatible con el materialismo. No se deben hacer ningunas
conclusiones idealistas a base de la posibilidad de que el espacio sea cerrado.
Semejantes discusiones pertenecen al pasado y ahora es la ciencia la que debe
determinar la verdadera estructura del mundo.

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La curvatura del espacio se determina por el grado de diferencia de la densidad de


la materia respecto a su valor crtico. Cuanto mayor es la diferencia, tanto mayor es
la curvatura. Las observaciones indican que si la densidad de la materia se
diferencia de la crtica, esta diferencia no es grande y la curvatura slo se aprecia
en enormes distancias en varios miles de millones de parsecs. En el espacio cerrado
del Universo la lnea ms corta la geodsica resulta cerrada, semejante a la
circunferencia mayor en la esfera (por ejemplo, parecida al Ecuador). Si nos
imaginamos que avanzamos a lo largo de esta lnea, volvemos al punto de partida,
de la misma forma que si furamos por el Ecuador y dando vuelta por toda la Tierra
llegaramos al punto de partida de nuestro viaje. La longitud completa de esta lnea
cerrada es 2.
Posiblemente las observaciones futuras demostrarn que la densidad de la
substancia es mayor que la crtica y el Universo es cerrado. En este caso el volumen
del Universo es finito, pero enorme, las dimensiones del Universo son colosales. La
longitud del Ecuador la lnea geodsica que abarca todo el Universo no es
menor de varias decenas de miles de millones de parsecs y, probablemente, mucho
ms grande.
Por supuesto, hay no menos motivos para esperar que la densidad de la substancia
del Universo no supere la crtica y el volumen del Universo sea infinito.
Pero ya veremos ms adelante que la diferencia entre el Universo abierto y cerrado
no es tan trgica como parece a primera vista.

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Captulo 11
La edad del Universo
Cul es el intervalo de tiempo que nos separa del comienzo de la expansin,
cuando la densidad era igual al infinito? Si de las observaciones se conocen H0 y
A, es posible resolver la ecuacin (5.1) y determinar con exactitud este intervalo
Pero el problema es que no se conocen con exactitud ni H0, ni la densidad media de
hoy 0 que son necesarias para calcular A. Por ello la exactitud de clculos de t0
sera ilusoria. Teniendo en cuenta lo expuesto, evaluaremos la magnitud t0
aproximadamente, sin ninguna solucin de ecuaciones adicionales y esta evaluacin
aproximada es completamente satisfactoria.
Para nuestros propsitos calcularemos el tiempo en que el lmite del globo que
hemos elegido (vase fig. 1) se hubiese expansionado de R = 0 hasta su valor
actual R0, si ste se hubiera movido con una velocidad constante igual a la de hoy
v0. Este tiempo es R0 / v0. El intervalo de tiempo calculado de esta manera ser
nuestra evaluacin de t0. Se entiende que erramos un tanto haciendo esta
evaluacin, puesto que en el pasado la velocidad del lmite del globo era mayor (la
dispersin de la substancia es frenada por la gravitacin).
Pero el error no ser grande si la densidad de la substancia hoy no supera
demasiado la crtica y por ello el frenado por gravitacin no es muy grande (y
sabemos de las observaciones hechas que realmente es as). Resulta que
aproximadamente t0 R0 / v0. Si en lugar de v0 introducimos la frmula de Hubble
v0= H0R0, obtenemos una simple proporcin

Utilizando la expresin (7.3) para H0, hallamos

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Teniendo en cuenta que nuestra apreciacin es aproximada, hay que decir que t0 se
halla en los lmites de (10...20) x 109 aos.
La magnitud t0 la llaman brevemente (y metafricamente) edad del Universo.
El Universo comenz a expansionarse hace cerca de 13 mil millones de aos. Eso
significa que en l no puede haber objetos mayores de 13 mil millones de aos, ni
puede haber fuentes que alumbren ms de 13 mil millones de aos. Esta
particularidad conduce a una consecuencia importantsima, a saber: a la existencia
del horizonte de visibilidad en el Universo. Cuanto ms lejos de nosotros se halle la
galaxia, tanto ms tiempo necesit la luz para llegar al observador. La luz que hoy
llega al observador se desprendi de la galaxia en un lejano pasado.
La luz que sali de alguna fuente, inclusive al poco tiempo de comenzar la
expansin del mundo, podr pasar slo una distancia finita en el Universo: cerca de
13 mil millones de aos luz, es decir, unos 5 mil millones de parsecs 7.
Los puntos del espacio del Universo que se hallan a esa distancia de nosotros se
denominan horizonte de visibilidad. Las regiones del Universo que se encuentran
ms all del horizonte, hoy en principio no pueden ser visibles. No podemos ver
galaxias ms lejanas, empleando cualquier telescopio para observarlas, puesto que
la luz de las galaxias de ms all del horizonte simplemente no tuvo tiempo de
llegar hasta nosotros. El corrimiento de la luz hacia el rojo crece ilimitadamente
cuando observamos un objeto que se halla cada vez ms cerca del horizonte. En el
mismo horizonte ste es infinito. De esta manera podemos ver slo un nmero
finito de estrellas y galaxias en el Universo.
Antes de crear la teora del Universo en expansin, el intento de observar el espacio
infinito, llenado uniformemente, en trmino medio de estrellas, chocaba con una
curiosa paradoja. Esta reside en lo siguiente. En el Universo infinito lleno de
estrellas el rayo visual tarde o temprano encontrar la superficie luminosa de una
estrella. En este caso todo el cielo finito debe brillar como la superficie del Sol y las
estrellas. La paradoja recibi el calificativo de fotomtrica y muchos cientficos
eminentes trataron de resolverla.
Despus de crear la teora del Universo en expansin, la paradoja se resolvi por s
misma. En el Universo en expansin cada observador tiene su horizonte de
7

En realidad a causa de los efectos de la teora de la relatividad en el mundo en expansin esta distancia es un
poco mayor, pero esto no es relevante.
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visibilidad. Por ello l ve un nmero finito de estrellas dispersas, bastante separadas


en el espacio. Nuestra vista, como regla, pasa junto a ellas hasta el horizonte, sin
detenerse en ninguna estrella. Por ello el cielo nocturno entre las estrellas es
oscuro. Ms an, la vida de las estrellas es limitada.
Cuando observamos regiones junto al horizonte, debemos ver los rayos que dejaron
estas regiones muchos miles de millones de aos atrs (tanto tiempo tarda la luz en
llegar de all hasta nosotros), y en este tiempo todava no haba estrellas separadas
y por ello nuestra mirada no puede chocar con la superficie de alguna estrella.
El horizonte de visibilidad hace que no sea muy importante la diferencia entre el
mundo abierto y el mundo cerrado. En ambos casos vemos una parte limitada del
Universo con un radio de cerca de 13 mil millones de aos luz. En un mundo
cerrado la luz no tiene tiempo de dar vuelta al mundo hasta el tiempo presente y,
por supuesto, es imposible ver la luz de nuestra propia Galaxia que ha pasado por
todo el mundo. Verse la propia nuca es imposible en el Universo cerrado.
Inclusive durante todo el perodo de expansin desde el estado singular hasta el
cambio de la expansin por la contraccin, la luz tiene tiempo de pasar slo la mitad
del espacio cerrado y nicamente en la fase de compresin puede terminar de
recorrer el mundo por completo.
Cada observador tiene su propio horizonte de visibilidad, est donde est en todo el
Universo. Todos los puntos del Universo homogneo tienen las mismas propiedades.
Con el correr del tiempo el horizonte de cada observador se ensancha, aun tiene
tiempo de llegar hasta el observador la luz de nuevas regiones del Universo. En 100
aos el radio del horizonte aumenta en una cienmillonsima parte de su magnitud.
Una observacin ms. Cerca del horizonte mismo en principio debemos ver la
substancia en un pasado lejano, cuando su densidad era mucho mayor que la de
hoy. En aquel entonces no haba objetos separados y la substancia no era
transparente para la radiacin. Ms adelante todava volveremos a tratar este
problema...

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Captulo 12
Dinmica del comienzo de la expansin del modelo de Friedmann
Nuestros intereses principales en este libro estn centrados alrededor del mismo
comienzo de la expansin del Universo. Por ello ahora trataremos de revelar con
ms detalles cmo cambiaba la velocidad de expansin del Universo cerca del
mismo comienzo de esta expansin. Para ello recurramos a la frmula (5.1) que
describe la velocidad de expansin del lmite del globo que analizamos. Escribamos
esta frmula una vez ms:

Veamos cmo cambiaba en el pasado la velocidad v. Antes el valor de R era menor


y por ende la velocidad v conforme a (5.1) era mayor. Cuanto ms se aproxime a la
singularidad (R 0), tanto mayor es el primer sumando bajo la raz en (5.1). Este
sumando se torna mucho mayor que la magnitud constante A y este ltimo puede
despreciarse. La velocidad v se determina con la expresin

Ahora con ayuda de esta simple expresin para la velocidad v es posible determinar
cmo vara el radio R del globo con el transcurso del tiempo. Como resultado de
sencillas transformaciones, las que no expondremos aqu, se obtiene la siguiente
frmula:

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Por fin, empleando la relacin obtenida es fcil calcular el cambio de la densidad


en funcin del tiempo. Para ello dividimos la masa del globo M por su volumen V =
- 4/3 R3:

(El tiempo t en la frmula (12.3) debe ser expresado en segundos).


Ahora precisaremos un detalle. Hasta aqu, cuando resolvamos el problema
mecnico del movimiento de las masas, considerbamos que la presin P de la
substancia o no exista del todo, o era pequea. No obstante, en el comienzo de la
expansin, como veremos ms adelante, la temperatura y la presin eran enormes.
Cmo influir esto en nuestras conclusiones?
A primera vista es extremadamente importante una elevada presin. Recordemos
cmo ocurre la explosin de una carga. Durante la explosin en un pequeo
volumen se libera una gran energa. Esta puede ser, por ejemplo, energa qumica o
nuclear. La substancia de la carga se evapora y se calienta fuertemente. La presin
de los gases calentados provoca su vertiginosa expansin. Cuando nos imaginamos
el comienzo de la expansin del Universo, involuntariamente se nos presenta el
caso descrito. Es posible que la gran temperatura y la presin sean la causa del
comienzo de la expansin del Universo, como ocurre en el caso de explosin de la
carga? No, esta conclusin es errnea. Entre los dos fenmenos hay una diferencia
considerable.
Al explotar la carga hay un salto de presin: una enorme presin dentro de los
gases calientes y relativamente pequea presin atmosfrica de afuera (si la
explosin tiene lugar en el aire). Este salto de presin es el que crea la fuerza que
arroja hacia los lados la substancia. Recordemos que slo el salto de presiones crea
la fuerza y no la misma presin, por ms elevada que sea (vase el captulo 1).
Si afuera de los gases que explotan hubiese la misma presin que adentro, es
probable que no haya dispersin de substancia. La densidad del gas caliente en
expansin no es homognea. Esta es mxima en el centro y se reduce hacia los

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bordes. Durante la dispersin el salto de presiones, relacionado con el salto de la


densidad y temperatura, crea la fuerza que impulsa el gas en dispersin.
No hay nada parecido en el comienzo de la expansin del Universo. La substancia
del Universo es homognea en el espacio, no hay ningn salto de densidad y
presin. Por consiguiente, no surge ninguna fuerza que pueda causar el comienzo
de la expansin. Como resultado, la gran presin del gas caliente no es la causa del
comienzo de la expansin del Universo. Ms adelante abordaremos la revelacin de
esta causa.
No obstante, la enorme presin no es indiferente para la substancia en expansin.
El problema reside en que esta presin crea fuerzas de gravitacin adicionales. De
acuerdo con la teora general de la relatividad, en la creacin del campo newtoniano
no slo participa la masa de la substancia, sino tambin todos los tipos de energa,
la presin y tensin que existen en la substancia.
Para calcular la aceleracin gravitacional a por la teora de Newton, en la frmula
(2.1) en lugar de la masa M se debo introducir el producto del volumen del globo
por su densidad :

De acuerdo con la teora general de la relatividad, para calcular a se debe tener en


cuenta, adems de , tambin la presin P, y la frmula (12.4) adopta la forma

Claro que siendo las condiciones ms o menos normales la diferencia entre las dos
frmulas (12.4) y (12.5) es nfima, puesto que la densidad es mucho mayor de
P/c2.
Por ejemplo, inclusive en el Sol, donde la presin dentro es del orden de P
1016 din/cm2, y la densidad media 1 g/cm3, el segundo sumando asciende a 10-6

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parte del primero.


Pero cuando las partculas de substancia a elevada temperatura se mueven a
velocidades prximas a la velocidad de la luz, la presin es tan grande que ambos
sumandos en (12.5) son igualmente importantes. Para el caso lmite de la materia
cuyas partculas se mueven con la velocidad de la luz, la presin est relacionada
con la densidad por la expresin

Esta substancia se llama relativista. De la expresin (12.5) se aprecia que la presin


crea un campo de gravitacin adicional.
Cmo influir esto en la dinmica de la substancia en expansin? Enseguida
daremos la respuesta a la pregunta planteada sin entrar en detalles 8.
Durante la expansin sin presin el radio del globo R cambiaba (vase (12.2))
proporcionalmente a t2/3. En el caso de la substancia relativista con presin (12.6) la
ley de la expansin es otra:

Calculando la disminucin de la densidad en este caso se debe tener en cuenta que


con la expansin cae la energa del movimiento de las partculas, y de acuerdo con
Einstein la masa est relacionada con la energa. Como resultado se deduce que la
ley de variacin de la densidad de la substancia relativista se diferencia muy poco
de la ley (12.3) para la substancia fra:

(El tiempo t en (12.8) como tambin en (12.3), debe ser expresado en segundos).
8

Al lector que se interesa por los detalles lo remitimos al libro: Ya. Zeldvick, I. Nvikov Estructura y evolucin del
Universo (en ruso).
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Y al fin resulta que la frmula para calcular la densidad crtica (7.2) queda
exactamente igual tanto al haber presin como sin ella.
Ahora, conociendo la mecnica de la expansin del Universo, podemos abordar el
anlisis de la fsica de los procesos que transcurren en ste.

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Captulo 13
Reflejo de la Gran Explosin
Nosotros queremos aclarar lo que haba sucedido en la singularidad hace unos
10...20 mil millones de aos. En primer lugar surge una pregunta: cmo se pueden
investigar los acontecimientos que ocurrieron hace tanto tiempo?
Se entiende que esto es posible hacerlo estudiando las huellas dejadas por estos
acontecimientos, huellas que hoy se pueden observar.
Qu huellas son stas? Las huellas son muy diversas. Comenzaremos por el
fenmeno

que

fue

descubierto

casualmente

por

un

observador,

aunque

tericamente se saba que ste deba existir. Se trata de la radiacin de microondas


electromagnticas que hoy llena todo el Universo. El conocido astrofsico sovitico I.
Shklovski la llam relicta. Como ya hemos mencionado en la Introduccin, sta se
conserv como relicto de aquellos lejanos tiempos cuando la substancia en el
comienzo de la expansin del Universo estaba caliente. La idea misma de la gran
temperatura

en el comienzo

de la

expansin fue postulada por

el fsico

estadounidense Gamow a mediados de los aos 40. l indic que de su hiptesis


deriva la existencia en el Universo de hoy de una radiacin relicta, enfriada a causa
del ensanchamiento, y evalu su temperatura aproximada en vanos grados Kelvin.
Pero ni el mismo Gamow, ni muchos de sus seguidores planteaban el problema de
detectar experimentalmente la radiacin relicta. Por lo visto, consideraban que esta
radiacin no puede ser descubierta, puesto que la misma se hunde en los flujos
de energa que vienen a la Tierra por la radiacin de las estrellas y los rayos
csmicos.
Sin embargo, en el ao 1964 A. Doroshkivich y el autor de estas lneas
demostraron que en la gama espectral de las ondas de longitud centimtrica y
milimtrica la radiacin relicta en varias miles de veces supera la radiacin de las
estrellas y otras fuentes del Universo de hoy y, como consecuencia, puede ser
descubierta con ayuda de radiotelescopio. No obstante, los observadores no
prestaron atencin a este trabajo.
La

radiacin

relicta

fue

descubierta

casualmente

por

los

radioastrnomos

estadounidenses A. Penzias y R. Wilson en el ao 1965 mientras reglaban un

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radiotelescopio.

Es

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interesante

que

los

astrnomos

I. Novikov

ya

detectaban algunas

manifestaciones de la radiacin relicta mucho antes del descubrimiento de A.


Penzias y R. Wilson, sin sospechar que era una revelacin de las huellas del lejano
pasado del Universo. Pero en este libro no vamos a examinar en detalles la historia
del descubrimiento de la radiacin relicta 9.
Las mediciones han demostrado que la temperatura de esta radiacin es en
nuestros das cercana a 3 K.
El Universo contemporneo es prcticamente transparente para la radiacin relicta,
y sta llega a nosotros de enormes distancias. No obstante, en el pasado cuando la
temperatura en el Universo era elevada, la substancia era plasma ionizado y era
opaco para la radiacin relicta e interaccionaba con sta.
Como ya veremos ms adelante, la radiacin relicta trae una importantsima
informacin acerca del pasado del Universo. Por ello ahora la analizaremos con ms
detalles.
En primer lugar queremos dar algunas cifras que se desprenden de las
observaciones. La intensidad mxima de la radiacin relicta corresponde a la
longitud de onda de cerca de 0,1 cm. Conociendo la temperatura, tambin se puede
calcular cuntos fotones de esta radiacin recaen por unidad de volumen. Resulta
que por cada centmetro cbico hay 500 fotones. Esto es muchsimo. Hay mucho
ms fotones relictos que partculas pesadas protones y ncleos atmicos ms
pesados.
Efectivamente, como ya hemos dicho la densidad media de la substancia en el
Universo es de cerca de 3 x 10-31 g/cm3. El componente ms importante de esta
substancia es el hidrgeno.
Por ello, dividiendo la densidad por la masa del ncleo atmico del hidrgeno (esta
masa es de 10-24 g), obtendremos que una partcula corresponde por trmino medio
a varios metros cbicos. Esto significa que hay fotones relictos aproximadamente en
mil millones de veces ms que partculas pesadas.
Cul es la densidad de la radiacin relicta? Con una temperatura de 3 K la energa
de cada fotn es de unos 10-15 ergios. Multiplicando esta energa por 500 fotones en
un centmetro cbico obtendremos la densidad rr 5 x 10-13 erg/cm3. Si escribimos
9

Sobre esta historia se puede leer, por ejemplo, en: I. Novikov. Los agujeros negros y el Universo (en ruso).
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esta densidad de la energa en forma de densidad de la masa por la frmula de


Einstein = c2, resultar rr = 5 x 10-34 g/cm3.
Comparando sta con la densidad de la substancia subst 3 x 10-31 g/cm3 podemos
ver que por la masa hay mil veces ms substancia que radiacin, a pesar de que
por la cantidad de partculas la correlacin 109 : 1 es a favor de la radiacin.
Veamos qu pasaba con estas y otras partculas en el pasado.
En el pasado visible ni las unas, ni las otras partculas prcticamente no nacan ni
desaparecan. Aqu se deben hacer ciertas aclaraciones La primera de ellas se
refiere a los fotones relictos. El Universo de hoy es prcticamente transparente para
la radiacin relicta. Est claro que los fotones relictos en el Universo actual en su
aplastante mayora no interaccionan con la substancia y a causa de ello no pueden
cambiar en nmero. En el lejano pasado, cuando la densidad de la substancia era
grande, tambin era grande la temperatura.
La substancia del Universo estaba ionizada y era un plasma casi homogneo; en ese
entonces era opaca para la radiacin. Los fotones relictos interaccionaban
activamente con esa substancia. Mas cuantos fotones eran absorbidos en el grueso
de la substancia, en cierto pequeo intervalo de tiempo, tantos se creaban con esta
substancia caliente. Exista, como dicen, un equilibrio entre la radiacin y la
substancia. Esto significa que tambin en ese periodo la correlacin de mil millones
de fotones por un protn era correcta.
La segunda aclaracin se refiere a los protones.
En su lejano pasado, en los primeros instantes despus de haber comenzado la
expansin, haca tanto calor en el Universo que con una temperatura mayor de diez
mil de miles de millones de grados la colisin de las partculas creaba protones y
sus

antipartculas

los

antiprotones,

neutrones

antineutrones.

Todava

volveremos a analizar todo esto. Por ahora no abordaremos los exticos primeros
instantes, se puede considerar que tanto los fotones relictos, como las partculas
pesadas se conservan siempre.
Recordando esto, nos dirigimos al pasado. En el pasado la concentracin de unas y
otras partculas subst y rr era, por supuesto, mayor que ahora, y estas
concentraciones crecan a medida que se profundizaba en el pasado en el mismo
nmero de veces:

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Por ende, su correlacin queda invariable: un protn por mil millones de fotones.
Pero entre los fotones y las partculas pesadas hay una diferencia enorme. La masa
de las partculas pesadas durante todo el tiempo es invariable. Y la energa de los
fotones con la expansin del Universo se reduce a causa del corrimiento hacia el
rojo. La ltima oracin debe ser aclarada. En primer lugar surge la siguiente
pregunta. En el Universo actual los fotones relictos se mueven libremente, sin
interaccionar ni con la substancia, ni el uno con el otro. Por qu en este caso se
reduce su energa y por qu enrojecen?
Todo el problema reside en que los fotones se difunden en el Universo en expansin
entre las galaxias que se alejan unas de otras (fig. 14).

Figura 14. Enrojecimiento de los fotones de la radiacin relicta durante su libre


movimiento en el Universo en expansin.
Supongamos que un observador en la galaxia A mide la longitud de onda de los
fotones de la radiacin relicta, que vuelan, por ejemplo, en la direccin AB y esta
longitud de onda constituye X. A consecuencia de la homogeneidad del Universo en
otras galaxias, por ejemplo D y B, los observadores en ese mismo momento
medirn la misma longitud de onda de los fotones de la radiacin relicta.
Pasado cierto tiempo los fotones de A volarn la distancia entre las galaxias A y B
(la designaremos por r). El observador en la galaxia B. que se aleja de A a una
velocidad v, medir la longitud de onda de los mismos fotones que antes meda el
observador en A. Cul ser sta? A causa del efecto Doppler sta se elevar:

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Podemos apreciar que con los fotones mismos no se opera ningn cambio. La causa
del enrojecimiento de los fotones reside en que su longitud de onda se mide ahora
por otro observador (B) que se aleja del observador anterior (A). En este tiempo en
la misma galaxia A se medirn los fotones que llegaron de D. Ellos tambin
enrojecern de acuerdo con la frmula (13.2), puesto que las galaxias D y A
tambin se alejan la una de la otra.
Luego los fotones, por ejemplo, de B pasarn al observador en la galaxia C, la que
se aleja a una velocidad an mayor de A. Los fotones resultarn todava ms
enrojecidos, etc. La frmula (13.2) puede ser escrita de otra forma.
Durante la travesa de la luz t las galaxias se desplazarn en r = v t.10
Introduciendo en (13.2) v de aqu hallado y empleando la correlacin r = c t,
hallamos

As, pues, la variacin relativa de la longitud de onda de la radiacin relicta durante


cierto tiempo t es igual al cambio relativo de la distancia entre las galaxias durante
el mismo tiempo.

Figura 15. Enrojecimiento de los fotones de la radiacin relicta durante la dispersin

10

Consideramos galaxias no muy lejanas y por ello la velocidad v de la galaxia B no ha tenido tiempo de variar
notablemente durante A* y aproximadamente es constante, y t es pequea en comparacin con r.
70

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en la partcula que se aleja B y el retorno a la partcula inicial O.


Ahora volvamos a aquella poca del lejano pasado cuando el plasma era opaco, y
veamos cmo transcurra all el enrojecimiento de la radiacin. Ahora la radiacin no
se difunde libremente. La esencia de lo que ocurre en este caso con los fotones se
puede comprender analizando el proceso siguiente (fig. 15).
Supongamos que el fotn en el punto O tena en un momento dado una longitud de
onda X. Este fotn avanza en la direccin de B, se dispersa hacia atrs por la
partcula B y vuelve a O. Cul ser ahora su longitud de onda? Es evidente que
sta aumentar, puesto que la reflexin del fotn tuvo lugar en la partcula B que se
aleja de O a consecuencia de la expansin del plasma11.
En este caso tambin accion el efecto Doppler durante la reflexin de la partcula
que se aleja. No resulta difcil apreciar que en este caso sern correctas las mismas
correlaciones (13.2) y (13.3) que en el caso arriba examinado de difusin libre de
los fotones.
De esta forma, el crecimiento de la longitud de onda de los fotones relictos siempre
es proporcional al aumento de la distancia entre las partculas en el Universo en
expansin.
Si cambia la longitud de onda, cambia la frecuencia = 2c, tambin cambia la
energa de cada fotn. De acuerdo con la frmula de Planck

Anteriormente cada fotn de la radiacin relicta era ms enrgico y, por


consiguiente, de masa mayor (esta masa est ligada enteramente con la energa de
su movimiento):

11

Para revelar la esencia del efecto analizamos slo las velocidades de alejamiento de las partculas a causa de la
expansin y no tenemos en cuenta la dispersin trmica de las velocidades de las partculas.
71

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La longitud de onda de la radiacin es inversamente proporcional a la temperatura:


T ~ 1/. Conque, podemos escribir

La ltima relacin en (13.4) emana del hecho de que r ~ R, siendo R el radio del
globo analizado por nosotros en los captulos anteriores.
En el pasado la densidad de la substancia en el Universo era mayor, puesto que era
mayor la concentracin de las partculas subst ~ 1/R3 (vase (13.1)). Eso significa
que

En el caso de radiacin relicta la concentracin de fotones rr tambin es


proporcional a 1/R3. Pero ahora tambin cambia con la expansin y la masa de cada
fotn mf ~ 1/R (vase (13.4)). Por ello

es decir, rr con la expansin se reduce con ms rapidez que subst. Como pudimos
ver ms arriba, hoy la densidad subst es miles de veces mayor que rr.
En el futuro esta correlacin ser an mayor. Pero en el pasado subst /rr ~ R era
menor qu hoy! Cuando R era en mil veces menor que el de hoy, estas densidades
eran iguales: subst = rr y an antes rr era mucho mayor que subst. Este estado
excepcional lo llaman era del plasma fotnico.
Cuanto ms nos profundizamos en el pasado, tanto mayor es la temperatura y es
cada vez ms y ms cerca la singularidad, el enigma de la explosin del Universo.
Ahora podemos en nuestra travesa imaginaria en el tiempo aproximarnos a la
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singularidad no slo en escalas csmicas, sino tambin en nuestras medidas


humanas.

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Captulo 14
A un segundo del enigma
Cul es la ley por la cual ocurra en el pasado la cada de la temperatura del
Universo en expansin? Esto no es difcil de calcular. Recordemos que a grandes
temperaturas la densidad de la substancia en el Universo se reduce con el correr del
tiempo por la ley (12.8). Esta densidad prcticamente coincide con la densidad de
la radiacin relicta rr. Ahora queda por expresar rr a travs de la densidad de la
energa: rr = rr /c2; expresar rr a travs de la temperatura: por las leyes de la
termodinmica rr = T4, siendo = 7,6 x 10-15 erg/(cm3 K4), e introducir la
expresin obtenida en (12.8). Obtenemos la relacin de la temperatura y el tiempo
que ha transcurrido desde el comienzo de la expansin:

En esta correlacin el tiempo t se expresa en segundos y la temperatura T en


grados Kelvin. Pasado un segundo despus del comienzo de la expansin la
temperatura era T1010 K. Con t menor la temperatura es an mayor.
Con una temperatura tan enorme tienen lugar los procesos de nacimiento y
aniquilacin de partculas elementales. Por ejemplo, los procesos de nacimiento de
los pares electrn-positrn durante la colisin de los cuantos y enrgicos y la
aniquilacin de los pares electrn-positrn con la conversin en fotones:

Para el nacimiento del par electrn-positrn se debe gastar una energa igual, como
mnimo, a la suma de las masas de estas partculas, multiplicada por el cuadrado de
la velocidad de la luz, es decir, cerca de 1 MeV.
Por consiguiente, tales procesos pueden transcurrir slo con una temperatura
superior a los diez mil millones de grados, cuando muchos cuantos de luz poseen
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semejantes energas. La colisin de electrones y positrones puede acarrear el


nacimiento del neutrino y antineutrino, es posible tambin la reaccin inversa:

Cuando la temperatura es an mayor, es posible durante las colisiones el


nacimiento de partculas ms pesadas y sus antipartculas. La colisin de las
partculas con sus antipartculas conlleva su aniquilacin. Todos estos procesos de
transformacin mutua se desarrollan con extraordinaria rapidez. Se tiene, como
dicen, un equilibrio termo- dinmico entre todas las partculas. Cuantas partculas y
antipartculas nacen en las colisiones, tantas mueren durante la aniquilacin.
Cuando la temperatura es muy elevada, notablemente mayor de 10 12 K, entonces,
adems de las partculas de substancia comn, de la cual constan hoy los mundos
celestes,

en

el

Universo

existan

aproximadamente

en

iguales

cantidades

muchsimas clases de pares de partculas y sus antipartculas. Y todas estas clases


se convertan rpidamente una en otra.
Eso significa que en esta sopa hirviente de partculas hay, por ejemplo, protones
y antiprotones, neutrones y antineutrones, etc., aproximadamente tantos como
fotones12. Ahora podemos olvidar por un tiempo acerca de la substancia comn, de
la que se componen las estrellas en el Universo de hoy. Es que partculas de esta
substancia (bsicamente protones) hay por su cantidad en mil millones de veces
menos que fotones relictos. En el pasado, cuando a alta temperatura haba tantos
protones y antiprotones cuantos fotones, este incremento de una partcula por mil
millones de protones y antiprotones era insignificante en relacin cuantitativa 13.
Por cierto, el lector puede preguntar: por qu exista este insignificante exceso de
una partcula por mil millones de pares? Y por otro lado: por qu era tan pequeo?
Por qu era excesiva precisamente una partcula y no una antipartcula? Estos
problemas son muy importantes! Pero los abordaremos ms tarde, y mientras tanto

12

Queremos recordarle que el fotn coincide con su antipartcula.


Este mismo aumento en una partcula haba para mil millones de neutrones y antineutrones. Los neutrones y
protones en aquel entonces se convertan rpidamente unos en otros durante las colisiones con las partculas
ligeras (de la misma forma que los antiprotones y antineutrones).
13

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volvamos a nuestra sopa hirviente. Durante el ensanchamiento se reduca la


temperatura, y no era suficiente la energa de las partculas para la aparicin de
pares de partculas y antipartculas pesadas, tales, por ejemplo, como el protn y el
antiprotn, ms su aniquilacin durante las colisiones lgicamente tiene lugar. Estas
partculas moran. En lo sucesivo con la reduccin de la temperatura mueren
diversos tipos de mesones.
En la mitad del primer segundo la temperatura, como recordamos, se redujo hasta
1010 K y de toda la diversidad de partculas quedaron slo los fotones, electrones y
positrones, neutrinos y antineutrinos. 14
A temperaturas elevadas el neutrino y antineutrino se transforman en pares
constituidos por el electrn y el positrn e inversamente por la reaccin (14.3). La
velocidad con la que se desarrolla esta reaccin depende en sumo grado de la
temperatura. El tiempo caracterstico (en segundos) durante el que se cumple la
reaccin, puede ser escrito en la forma

Aqu la temperatura se expresa en grados Kelvin. Podemos apreciar que siendo


grandes T el tiempo x es muy pequeo y la reaccin de la transformacin tiene
tiempo de transcurrir con rapidez. Por otro lado, la relacin entre el tiempo t,
transcurrido desde el comienzo de la expansin del Universo, y la temperatura T se
determina por la frmula (14.1), la que puede ser copiada en la forma

Siendo elevadas T el tiempo de la reaccin T t y la reaccin tiene tiempo de


transcurrir con rapidez, estableciendo un equilibrio entre los pares electrn-positrn
y neutrino.
14

Para simplificar por ahora hablemos slo de un tipo de neutrino, de los neutrinos electrnicos. De los neutrinos
mu () y tau (T) hablaremos ms adelante. Adems, es posible la existencia de otras partculas, desconocidas hasta
ahora, o partculas hipotticas. Tambin de ellas hablaremos ms adelante.
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Cuando resulta que T > t, eso significa que la reaccin ya no tendr tiempo de
transcurrir en la substancia que se enfra del Universo. De esta manera, cuando se
iguala a t, el neutrino pasa a ser libre y todo el Universo, cada vez ms
expansionado y enfriado, es transparente para ellos. Igualando T y t, hallamos la
temperatura T durante la cual esto ocurre: T 2 x 1010 K. Esta temperatura se
establece en el Universo aproximadamente al cabo de t 0,2 s despus de
comenzar la expansin.
En lo sucesivo, los neutrinos son libres, el nmero de neutrinos no vara y ellos se
conservan hasta nuestros das, slo que su energa debe reducirse a causa del
corrimiento hacia el rojo durante la expansin de la misma forma que la energa y la
temperatura de los cuantos de la radiacin electromagntica.
De esta manera, en nuestra poca en el Universo de radiacin electromagntica
relicta deben existir neutrinos y antineutrinos relictos. La energa de estas partculas
debe ser aproximadamente igual a la energa de los cuantos de la radiacin
electromagntica relicta de hoy, y su concentracin tambin casi coincide con la
concentracin de los cuantos relictos15.
La deteccin experimental de los neutrinos relictos sera de enorme inters. Es que
para el neutrino el Universo es transparente comenzando por unas fracciones de
segundo despus de comenzada la expansin. Descubriendo el neutrino relicto,
podramos dar un vistazo directamente en el lejano pasado del Universo, cuya
informacin nos la traen estos neutrinos.
Pero lamentablemente la deteccin directa con el mtodo nuclear de los neutrinos
de energas tan bajas, como deben ser los neutrinos relictos, por ahora es un
problema prcticamente irrealizable.
Adems de los neutrinos electrnicos, tambin existen los neutrinos mu () y tau
(T). Para stos el Universo se hizo transparente an antes que para los neutrinos
electrnicos. Esta clase de partculas relictas tambin deben encontrarse en el
Universo de hoy, pero su revelacin directa con ayuda de algunas reacciones es un
problema mucho ms difcil que la deteccin de los neutrinos electrnicos.
La temperatura ms elevada, de la cual ya hablamos en este captulo, es 10 12...1013
15

Despus de que el neutrino dej de interaccionar con la substancia tuvo lugar (con un tiempo t cerca de varios
segundos) la aniquilacin de los electrones y positrones. Bsicamente su energa pas a la energa de los cuantos .
Esto determin fundamentalmente una temperatura de los fotones de la radiacin relicta un tanto mayor en
comparacin con el neutrino.
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K. Una temperatura as haba despus de t 10-4...10-6 s despus del comienzo de


la expansin del Universo. As nos hemos aproximado a una millonsima de
segundo hacia la singularidad. Es posible que esto lo tome el lector con una sonrisa
incrdula. Realmente, es que estamos hablando con determinacin de lo que hubo
con t = 10-6 s, mientras que nuestra poca dista de la singularidad a t 4 x 1017 s.
Estas cifras parecen completamente incomparables y por ello no es asombrosa la
incredulidad. Ms todava, cuando fue propuesta la teora del Universo caliente, los
mismos fsicos se referan involuntariamente con enorme precaucin y con
frecuencia escpticamente a los razonamientos sobre los procesos en intervalos de
tiempo tan pequeos. Es que el Universo de aquel entonces no se pareca en nada
al que hoy observamos. Era muy difcil sicolgicamente creer en la realidad de los
cuadros propuestos. Por lo visto, estas dificultades fueron uno de los motivos de
cierta desconfianza hacia la teora del Universo caliente en los primeros aos de su
creacin. En parte por la misma razn no se trat de buscar la radiacin relicta
inclusive pasados veinte aos de su pronstico.
No obstante, ahora estamos plenamente convencidos de la validez tanto de la
misma teora (esto lo comprueba la deteccin de la radiacin relicta) como del
clculo de los procesos transcurridos en el temprano Universo, puesto que ste est
basado en las conclusiones de la teora de las partculas elementales. Y la teora de
las partculas elementales para energas correspondientes a las temperaturas
1012...1013 K fue comprobada fiablemente en experimentos de laboratorio de los
fsicos.
Pero por ms interesantes que sean los fenmenos que hemos analizado, stos an
no nos dan la respuesta al enigma del comienzo de la expansin del Universo.
Por ello tenemos que seguir nuestro viaje hacia la singularidad.

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Captulo 15
El microcosmos
Cuanto ms prximos estemos a la singularidad, tanto ms elevada es la
temperatura del Universo y, por consiguiente, es mayor la energa de las partculas
de la materia. Qu procesos debemos esperar aqu en un mundo de gigantescas
energas? Para poder aclararlo dejemos por un tiempo la cosmologa y abordemos el
dominio de lo infinitamente pequeo el mundo de la fsica de las partculas
elementales.
Por fuerza mayor nuestra excursin ser muy breve y slo analizaremos los hechos
principales, especialmente importantes para comprender los procesos en el
temprano Universo.
Durante los dos ltimos decenios en la fsica de partculas elementales tuvo lugar
una verdadera revolucin. Qued aclarado que las partculas elementales, de las
cuales consta la substancia, tales, por ejemplo, como el protn y el neutrn, no son
los indivisibles ladrillitos de los que se compone el Universo, sino complicados
sistemas compuestos de objetos an ms elementales los quarks. Fue establecida
la existencia de clases enteras de nuevas partculas con propiedades completamente
inslitas. Pero quizs lo ms importante es el establecimiento de la extraordinaria
unidad de las diversas fuerzas naturales, las cuales hace poco parecan tener una
naturaleza muy diferente. Esta unidad se revela con energas muy elevadas y por
ello es extraordinariamente importante para la cosmologa del comienzo de la
expansin del Universo.
No es la primera vez que la fsica est frente a una situacin cuando las fuerzas que
parecan no parecerse en nada la una a la otra, a la postre resultaban ser diferentes
revelaciones de una esencia comn ms general. Esto ya haba sucedido con las
interacciones elctricas y magnticas. La gente conoca la manifestacin de estas
fuerzas desde tiempos inmemoriales.
Mas pareca que los imanes no accionaban de ninguna manera las cargas elctricas
y viceversa. No obstante, con los experimentos de Ampre, Faraday, y otros fsicos,
fue establecido que las cargas en movimiento crean un campo magntico, y el
movimiento del imn acarrea la aparicin de fuerzas elctricas.

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La teora electromagntica de Maxwell al cabo de medio siglo reuni estas


interacciones, diferentes a primera vista, en una propiedad comn el campo
electromagntico. Result de esta manera que el electromagnetismo es un
fenmeno comn y slo en condiciones especiales, cuando no hay movimiento ni
variacin de los campos con el tiempo, ste se desintegra en electricidad y
magnetismo.
A. Einstein al poco tiempo de haber creado la teora general de la relatividad
comenz un trabajo titnico, tratando de unificar el electromagnetismo y la
gravitacin, esos dos tipos de interaccin, los cuales se conocan en aquellos aos.
Estos intentos fueron continuados por l durante toda su vida. Pero en aquellos
tiempos la ciencia an no estaba preparada no slo para resolver con xito este
problema, sino inclusive para comprender la monumental importancia de esos
intentos.
Muchsimos fsicos tenan una actitud muy escptica ante los intentos de Einstein.
De esta manera, el famoso fsico W. Pauli hablaba pintorescamente sobre este
problema: lo que fue dividido por Dios, no lo puede unificar el hombre. Cuando
ms tarde se comenzaron las tentativas de unificar otras fuerzas de la naturaleza,
tambin chocaban con ese mismo escepticismo.
Para ilustrarlo, daremos una cita ms. Este mismo W. Pauli escriba en una carta al
fsico pakistan A. Salam en el ao 1957:
Estoy leyendo sin prisa su artculo... Me ha asombrado mucho su
ttulo Interaccin universal de Fermi; eso est relacionado con
el hecho de que hace un tiempo me atengo a una regla: si el
cientfico dice universal significa que se trata de un disparate.
Desde las primeras tentativas de Einstein han pasado muchos decenios y la
situacin en la fsica cambi bruscamente. Actualmente se conocen cuatro tipos de
acciones recprocas fsicas: gravitacin ales, dbiles, electromagnticas y fuertes.
En este libro, analizando los problemas del Universo, hablamos principalmente de la
interaccin gravitacional, la que rige el movimiento de los mundos. En el mundo de
las partculas elementales, generalmente la gravitacin puede no tomarse en
cuenta. Agreguemos algunas palabras preliminares sobre las tres interacciones

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restantes.
Como ejemplo del proceso que transcurre a cuenta de la interaccin dbil, sirve la
desintegracin del neutrn libre n en el protn p, el electrn e- y el antineutrino

Podemos apreciar la sustancial diferencia en la revelacin de esta interaccin


respecto de las manifestaciones de la interaccin gravitacional analizadas por
nosotros. La gravitacin en esa aproximacin de movimientos lentos, de los cuales
ya hemos hablado, slo cambia el estado del movimiento de las partculas, en tanto
que la interaccin dbil (15.1) cambia la naturaleza interna de las partculas. Las
interacciones fuertes determinan las diferentes reacciones nucleares (tales, por
ejemplo, como las reacciones termonucleares), como tambin el surgimiento de
fuerzas que asocian los neutrones y protones en los ncleos.
Con las fuerzas elctricas y magnticas estamos familiarizados por los ensayos en la
escuela, y por eso stas no necesitan comentarios.
Las partculas, de las que consta la materia, se dividen en grupos en dependencia
de las propiedades de sus interacciones.
Las partculas que no participan en acciones recprocas fuertes se denominan
leptones. Hay seis de estas partculas: el electrn e-, el mun (mu), el leptn (tau) y tres clases de neutrino: el electrnico ve, el neutrino mu (v) y el neutrino
tau (vT)16.
Los leptones se agrupan en pares:

Esta unificacin est determinada por el hecho de que cada clase de neutrino
participa en reacciones junto con su pareja en pares. Las partculas en la lnea
16

El neutrino an no ha sido descubierto. Pero, por lo visto, nadie duda de su existencia en adelante no
comentaremos algunos vacos en nuestros conocimientos. Al lector interesado le recomendamos leer publicaciones
especiales en fsica de partculas elementales
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superior de la tabla tienen carga elctrica igual a la carga del electrn, las partculas
de la lnea inferior son electroneutras.
Las partculas fundamentales restantes llevan el nombre de quarks, ellas participan
en interacciones fuertes (como tambin en dbiles y en electromagnticas). De los
quarks se componen las partculas que participan en interacciones fuertes y se
denominan hadrones. Como ejemplo de hadrones son el protn, el neutrn y el
mesn . En total hay seis quarks designados con letras latinas y tambin
agrupados en tres familias, correspondientes a las familias de leptones:

Los quarks poseen propiedades bastante exticas. Si se expresa su carga elctrica


en unidades de la carga del electrn, resulta que las cargas de los quarks son
fraccionarias. Las partculas dispuestas en la lnea superior de la tabla (15.3) tienen
una carga de +2/3, y en la lnea inferior, -1/3.
A cada partcula le corresponde una antipartcula. Para las partculas elctricamente
cargadas, la carga de las antipartculas es opuesta. Por ejemplo, al electrn e- con
carga negativa le corresponde la antipartcula el positrn e+ con carga positiva,
al quark u con la carga +2/3 le corresponde el antiquark u- con la carga -2/3, etc.17.
Todas las partculas fundamentales enumeradas arriba, de las cuales consta la
materia, poseen adems una importante propiedad. Les es inherente su rotacin
propia el momento de impulso interno o, como la llaman en mecnica cuntica, el
espn. Y en este caso el espn de estas partculas, medido en unidades de la
constante de Planck 18, es igual a 1/2.
Unas palabras ms acerca de los quarks. Como ya se haba dicho, los quarks son
partes componentes de las partculas de fuerte interaccin los hadrones. A su vez
los hadrones se subdividen en bariones, los que tienen espines semi-integrales y
mesones con espines integrales (en unidades ). Cada barin consta de tres quarks,
y el mesn, de un quark y un antiquark. Con estas asociaciones la carga de la
partcula compuesta resulta obligatoriamente entera. Por ejemplo, la composicin
17
18

Generalmente la antipartcula se designa con una rayita sobre la letra.


La constante de Planck = 1,05 x 10-27 erg seg.
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del protn es uud, del neutrn, ddu, la composicin del mesn +, ud.
Una particularidad admirable de los quarks reside en que en el Universo de hoy
stos existen en estados asociados, slo formando parte de los hadrones. Los fsicos
no detectaron quarks en unidades libres, a pesar de las muchsimas tentativas de
hacerlo. Por qu el quark no puede ser arrancado del hadrn o creado de alguna
otra manera? Este es uno de los problemas fundamentales de la fsica de partculas
elementales, y an volveremos a tratar sobre esto.
Abordemos ahora el problema de la accin recproca entre las partculas. Todos los
procesos que tienen lugar en el Universo son el resultado de estas interacciones.
Pero cmo ocurren estas interacciones, en qu reside su esencia?

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Captulo 16
Los transportadores ("vehculos")
Las partculas interaccionan mediante el intercambio de otras partculas los
vehculos de la interaccin. Cada uno de los cuatro tipos de interacciones
enumerados arriba, tienen sus vehculos.
Comencemos por la interaccin electromagntica, bien conocida por nosotros. Su
vehculo es el fotn. En la fig. 16 se muestra el esquema de interaccin
electromagntica entre el protn y el electrn. El protn emite el fotn que es
absorbido por el electrn. Claro, el lector sabe que la representacin visual es
imposible para el mundo de las partculas elementales, puesto que all actan leyes
de la mecnica cuntica completamente extraas para nosotros.

Fig. 16. Interaccin electromagntica entre las partculas cargadas mediante el


intercambio de fotones .
Por ende, son imposibles tambin representaciones grficas. Pero, a pesar de todo,
esquemas similares, como se expres en un artculo de divulgacin el fsico
estadounidense M. Gell-Mann, crean la ilusin de comprensin y hasta cierto
grado ayudan aunque no a una comprensin completa, por lo menos a crear una
imagen de lo que ocurre. Se debe decir que para los especialistas esquemas
semejantes sirven tambin como instrumento de trabajo para calcular las
interacciones. Estos han obtenido el nombre de diagramas de Feynman, por el
nombre de su inventor19.
En el caso de la interaccin gravitacional, como vehculo sirven los cuantos del
19

Al lector que le interesa el problema le aconsejamos leer el libro: R. Feynman. QED. The strange theory of light
and matter. Princeton, 1985.
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campo gravitacional los gravitones. Por ahora no hablaremos sobre este tipo de
interaccin. Tanto los fotones como los gravitones no tienen masa (como dicen,
masa en reposo) y siempre se mueven con la velocidad de la luz.
Las interacciones dbiles tambin tienen sus vehculos. Estas partculas, las que
obtuvieron el nombre de bosones vectoriales (no aclaramos aqu por qu los llaman
as). Estos son tres (y no de a una partcula, como fue en el caso de las
interacciones electromagnticas y gravitacional): W+, W-, Z. Las partculas W+ y Wllevan cargas positivas y negativas respectivamente, y la partcula

Z es

electroneutra.

Figura 17. Desintegracin del neutrn con la participacin del bosn W -.


Un ejemplo de interaccin dbil con la participacin de la partcula W~ se muestra
en la fig. 17.
Este esquema representa la desintegracin del neutrn. Una diferencia considerable
de los vehculos de la interaccin dbil del fotn y el gravitn consiste en que
stos son de gran masa. En fsica de las partculas elementales la masa se mide en
unidades energticas por la frmula E = mc2. En estas unidades la masa de los
vehculos de la interaccin dbil es de cerca de 100 GeV (1 GeV = 10 3 MeV = 109
eV).
Recordemos que la masa del protn corresponde aproximadamente a 1 GeV. Con la
gran masa de los vehculos est relacionado el hecho de que la interaccin dbil
es posible slo en distancias muy cortas, de unos 10-16 cm. Por qu ocurre de esa
forma? El problema reside en lo siguiente. Para emitir una partcula vehculo
pesada, la partcula que interacciona gastar una gran energa. Pero no hay de
dnde sacar esta energa! Mas en el mundo de las partculas elementales existe el

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llamado principio de indeterminacin. Este reza que al medir una duracin no mayor
de t no es posible medir la energa con una precisin mayor que

Esto significa que para un perodo corto de tiempo t en la partcula o sistema


puede aparecer una energa como de ninguna parte, pero esta energa
prestada debe ser tal, que durante un tiempo t no sea posible medirla y para no
entrar en contradiccin con la ley de conservacin de la energa.
Volvamos ahora a nuestras partculas en interaccin. El tiempo t que transcurre
entre la emisin (durante la cual se presta la energa) y la absorcin de la
partcula vehculo con una masa m (cuando se devuelve el prstamo), no debe
superar

Con grandes m el perodo t resulta muy pequeo. As, con m 100 GeV
obtenemos t 10-26 s. Durante este tiempo la partcula vehculo, aun
movindose con la velocidad de la luz, podr recorrer una distancia no mayor de r
3 x 10-16 cm. Esto es lo que determina el radio de accin de las fuerzas nucleares
dbiles.
Analicemos ahora las interacciones fuertes. Sus vehculos son los gluones. As
como los fotones, stos no tienen masa en reposo. En caso de la interaccin
electromagntica la emisin y absorcin de los vehculos los fotones estn
relacionados con la existencia de carga elctrica en la partcula. En caso de las
interacciones fuertes la emisin y absorcin de los gluones tambin estn
relacionadas con la existencia de cargas especiales en los quarks. Pero estas cargas
pueden ser de tres tipos diferentes y tienen las denominaciones: rojo, amarillo y
azul. A veces la interaccin ms fuerte se denomina fuerza de color. Cualquier
quark puede poseer uno de los tres colores. Se entiende que no tienen ninguna
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relacin con el color comn estos nombres convencionales.


Otra diferencia respecto del electromagnetismo es que los gluones transportan ellos
mismos las cargas de color y estn de esta manera cargados de color. Hay que
recordar que el fotn no lleva la carga elctrica. Un ejemplo de interaccin fuerte
entre los quarks se muestra en la fig. 18.

Figura 18. Interaccin fuerte entre los quarks, efectuada por un glun.
Todos los vehculos de fuerzas examinados por nosotros poseen propiedades
comunes: ellos tienen un espn integral (recordemos que los espines de las
partculas elementales son semiintegrales). En fotones, bosones W+, W-, Z y
gluones el espn es igual a 1, en los gravitones a 2 (en unidades ).
Estas son las nociones breves sobre el mundo de las partculas elementales y sus
interacciones. Resumamos lo dicho en forma de una tabla.
Se suele decir que las partculas en las diferentes lneas de cada familia se
diferencian por su aroma (claro, tambin es un nombre convencional). La
interaccin dbil puede cambiar el aroma de las partculas.

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Con esto, al parecer, podramos detenernos en nuestra excursin al micromundo,


en nuestro conocimiento con las partculas ms pequeas de la materia que hoy se
conocen.
Pero en realidad esos fenmenos que han sido fiablemente establecidos, sobre los
cuales hemos contado, son slo una introduccin para conocer el asombroso mundo
de lo infinitamente pequeo. Las propiedades de este mundo estn estrechamente
entrelazadas con las propiedades del Universo infinitamente grande. Los datos
expuestos en la tabla pueden considerarse como cierta cima del tempano que
podemos ver hoy al examinar los procesos que se operan con energas
relativamente pequeas. La verdadera esencia de los fenmenos que se desarrollan
en el micromundo es mucho ms amplia, sta apasiona y es muy importante para la
cosmologa. Algunos aspectos de esta parte sumergida del tmpano los vamos a
conocer ahora. Hay que advertir especialmente al lector de que aun los estudiosos
no ven con claridad la estructura de la parte sumergida, y cuanto ms
penetremos en la esencia de los fenmenos, tanto ms hipotticos sern algunas
nociones. Pero, a pesar de todo, estas nociones de lo ms nuevo de la ciencia son
tan importantes que consideramos necesario darlas a conocer a los lectores,
teniendo en cuenta que los contornos bsicos de los fenmenos trazados por la
ciencia, por lo visto, son correctos.

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Captulo 17
El vaco
Antes de continuar nuestro conocimiento con las partculas y los vehculos de las
interacciones, tendremos que decir algunas palabras sobre el vaco. A primera vista
parece que no hay de qu hablar: el vaco es el vaco, la nada. Pero el problema no
es tan simple y trivial. El vaco es lo que queda si se quitan todas las partculas,
todos los cuantos de cualesquier campo fsico. Pero entonces no quedar nada, dir
el lector (si no es fsico). El problema es que s, quedar. Recordemos el principio de
indeterminacin (16.1).
De acuerdo con esta correlacin por un perodo corto de tiempo t puede aparecer
una energa E = /t, como si fuese, de ninguna parte. En el vaco esta energa
puede provocar el nacimiento del par: partcula y antipartcula. La masa de este par
de partculas corresponde a la frmula de Einstein 2mc2 = E.
Dispersarse y quedarse como las partculas reales ellas no pueden, puesto que
esto significara que las partculas nacieron de la nada, violando la ley de
conservacin de la energa. Al cabo de un perodo de tiempo t las partculas se
fusionan y desaparecen. Estas partculas que no han nacido, que aparecen slo
por un corto perodo de tiempo tomando prestada la energa, han obtenido la
denominacin de partculas virtuales. Ellas surgen y se aniquilan en el vaco
constantemente. Semejantes fenmenos ocurren con todas las clases posibles de
partculas. Esta singular ebullicin del vaco es precisamente lo que queda en el
vaco al expulsar todas las partculas reales y cuntos de los campos fsicos.
Suprimir esta ebullicin, o como la llaman, fluctuaciones cunticas, en principio
es

imposible

con

ningn

mtodo.

Esto

significara

violar

el

principio

de

indeterminacin de la mecnica cuntica. El vaco en ebullicin es el estado


energtico ms bajo posible de todos los campos.
Se revela de algn modo semejante ebullicin del vaco? S, se revela. Por
ejemplo, la partcula vehculo puede entrar en interaccin con las partculas
virtuales del vaco en ebullicin y esto influye en la interaccin.
Otro ejemplo: un campo electromagntico bastante fuerte puede separar el electrn
y

el positrn

virtuales

que surgieron en

89

el vaco

hacia

lados

diferentes,

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comunicndoles energa e impidiendo su fusin y con eso convirtindolos en


partculas reales. Estos procesos se pueden observar.
De esta manera, el vaco es un estado complicadsimo de partculas virtuales en
ebullicin de todas las clases posibles.
Seguramente ahora no asombrar al lector el hecho de que, las propiedades de este
estado el vaco dependen del mtodo de que ste se prepara. Por consiguiente,
puede haber distinto vaco, distinta vacuidad!
Ms adelante ya daremos ejemplos de diferentes vacos posibles. Por ahora
plantearemos el problema: ser posible que como resultado de la actividad del
vaco (como resultado de la ebullicin) pueda aparecer cierta densidad de energa
como consecuencia de la interaccin de las partculas virtuales?
Resulta que la densidad de energa puede aparecer y eso significa que tambin
puede aparecer su correspondiente densidad de masa = /c2. Esto fue subrayado
por Ya. Zeldvich en el ao 1967. En este caso el lector preguntar, por supuesto:
acaso no significa esto la aparicin de la idea en nuestra mente de cierto medio
universal, de cierto nuevo ter? De ser as, este medio debe restablecer el
concepto de reposo y movimiento absoluto. Es que el movimiento respecto a este
medio sera tambin el movimiento respecto al vaco, es decir, respecto al espacio
absoluto.
Parecera que movindonos respecto a este nuevo ter, debiramos experimentar
el flujo que se nos viene encima el viento del ter. Este viento del ter era
precisamente lo que quera descubrir Michelson ya en el siglo pasado, tratando de
medir el movimiento de la Tierra a travs del ter, en cuya existencia crean en
aquel tiempo.
Si el nuevo ter fuera parecido a los medios comunes, el viento al encuentro
durante el movimiento en ste se podra detectar realmente. Pero el problema
reside en que el vaco es un medio muy especial. En el vaco a la par de la densidad
de energa E aparecen obligatoriamente tensiones, semejantes a las tensiones que
surgen en un cuerpo slido durante el estiramiento. Estas tensiones son
equivalentes a la presin negativa, por ello es as como dicen: surge la presin
negativa P. En medios comunes las presiones y las tensiones componen una
fraccin pequea de la densidad total de la energa (que incluye la masa en reposo).

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En el vaco la presin negativa por su valor absoluto es igual a la densidad de la


energa: -P = . Y en esta propiedad inslita reside la importante diferencia del
vaco de los medios comunes. Cuando el observador comienza a avanzar en algn
sistema de referencia, a su encuentro se le vendr encima el flujo de energa
relacionado con la densidad de energa y, parecera que el observador puede
medir este flujo (ste es el viento). Pero adems de este flujo se le vendr
encima al observador tambin el flujo de energa relacionado con la presin
negativa P. Este flujo ser negativo, pero por el mdulo ser igual al primer flujo
(puesto que = -P) y por ello compensar con exactitud este primer flujo.
Como resultado no habr ningn viento! De cualquier forma que avance por
inercia el observador, siempre medir la misma densidad de energa del vaco (si
esta existe), y la misma presin negativa -P y no surgir ningn viento relacionado
con el movimiento. El vaco es igual para cualesquiera observadores que avancen
uno respecto a otro por inercia.
Volveremos todava ms de una vez a hablar del vaco, pero ahora abordaremos
otra vez las partculas elementales.

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Captulo 18
Primer paso hacia la unidad de las fuerzas de la Naturaleza
Como ya hemos dicho anteriormente, la interaccin electromagntica entre las
partculas, portadoras de carga elctrica, es determinada por el intercambio de
fotones. La intensidad de esta interaccin es posible caracterizarla por la llamada
constante electromagntica de acoplamiento em. Esta resulta al dividir el cuadrado
de carga del electrn por la constante de Planck y la velocidad de la luz:

Esta magnitud es adimensional (no depende de la eleccin de las unidades de


medida) y es igual a ~1/137.
La interaccin dbil tambin est ligada con la existencia de cargas especiales. La
fuerza de interaccin de estas cargas se caracteriza por la constante de interaccin
dbil db. El valor de db es prximo a em.
No obstante, la considerable diferencia entre la interaccin electromagntica y la
dbil reside en que la ltima ocurre tan slo en caso de pequeas distancias, del
orden de 10-16 cm. Como ya hemos visto, esto est relacionado con la enorme masa
de los bosones W+, W-.
Las partculas que interaccionan pueden tomar prestada la energa para el
nacimiento y la transmisin de los bosones-vehculos slo para un tiempo muy
corto. Por ello tambin stas pueden interaccionar de esta manera slo hallndose
muy cerca una de otra. Y qu pasara si las masas de todas las partculasvehculos los bosones W+, W- y Z y los fotones fueran iguales a cero?
O una pregunta ms: qu pasara a temperaturas muy elevadas, cuando los
bosones W+, W- y Z pudieran nacer con tanta facilidad como los fotones y?
Entonces el intercambio de los bosones W+, W- y Z ocurrira con la misma eficacia
que el intercambio de los fotones , y se realizara la simetra completa entre las
interacciones dbiles y las electromagnticas. Resulta que en estas condiciones (es
decir, con grandes energas) se revela la misma esencia de las interacciones

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analizadas y stas se unifican en la interaccin electrodbil nica. Esta se


caracteriza por dos constantes adimensionales: 1 0,01 y 2 0,03, y las
constantes em y db se expresan mediante stas aplicando simples correlaciones
lineales.
De esta manera, si la temperatura es lo suficientemente elevada T > 1015 K
(energa de las partculas E > 100 GeV), entonces existe una interaccin
electrodbil nica entre las partculas, hay abundancia de vehculos los bosones
W+, W- y Z y los fotones y stos no poseen masas. Resulta que en este caso
no hay masa no slo en los vehculos de interaccin, sino tampoco en todas las
partculas arriba enumeradas los quarks y leptones.
En este sentido ellas son parecidas a los fotones. Qu ocurre al reducirse la
temperatura? La simetra evidente entre las interacciones electromagntica y dbil
se distorsiona y desaparece. Cmo y por qu ocurre esto?
El problema reside en que entran en juego nuevos campos y sus cuantos
partculas nuevas de las cuales no hablamos hasta ahora. Son las llamadas
partculas de Higgs, denominadas por el nombre de su descubridor. Si no existieran
estos campos, todas las partculas quedaran sin masa y, a bajas temperaturas, la
simetra entre las interacciones electromagntica y dbil se conservara. Pero antes
de hablar de los campos de Higgs y la distorsin de la simetra entre las
interacciones dbil y electromagntica y el electromagnetismo, queremos recordarle
al lector un simple experimento, imaginemos una bola que puede rodar en una
canaleta de forma simtrica, la que se muestra en la fig. 19. Si la bola se sita en
cualquier lugar de la canaleta, sta rodar hacia abajo, al fondo y, oscilando un
poco cerca del punto ms bajo se detendr en el fondo de la canaleta.

Figura 19. Una bola en una canaleta simtrica. La altura de la bola sobre el fondo de
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la canaleta caracteriza su energa potencial a) la bola baja rodando por una


pendiente; b) la bola en reposo en el fondo de la canaleta.
Seguramente el lector recuerda que cuanto ms alto se eleva alguna carga sobre un
nivel ms bajo posible, tanto mayor es en el campo de gravitacin su energa
potencial, proporcional a la altura de elevacin. De esta manera, cuando la bola se
halla en algn punto de la pendiente de la canaleta, es tanto mayor su energa
potencial cuanto mayor sea la altura y, por ende, cuanto ms lejos sta se halle por
la coordenada x respecto del eje de simetra. La forma misma de la canaleta se
puede considerar como dependencia de la energa potencial Epot de la bola en la
pendiente en funcin de la coordenada x. La canaleta puede ser asimtrica, pero
consideraremos slo canaletas simtricas con una energa potencial mnima posible
o, como se dice a veces, en el fondo del pozo potencial en el eje de simetra.

Figura 20. Una bola en una canaleta simtrica con protuberancia central: a) posicin
en reposo inestable de la bola en el eje de simetra sobre la cspide de la
protuberancia; b) posicin en reposo estable asimtrica de la bola en el fondo de la
canaleta.
Por el momento todo es muy simple. Ahora nos preguntaremos: siempre se
tranquiliza la bola, siendo simtrica la forma de la canaleta, en la posicin en el eje
de simetra? Evidentemente, no. En la fig. 20 se muestra un ejemplo de forma de
una canaleta simtrica con una pequea protuberancia en el centro. En cualquier
lugar que situemos la bola en este caso sta, rodando hacia abajo se tranquilizar
no en el eje de simetra sino en los puntos ms bajos a la derecha o a la izquierda.
Su posicin en reposo obviamente no ser simtrica, a pesar de ser la canaleta
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completamente simtrica (o, como suelen decir, a pesar de la dependencia


completamente simtrica de la energa potencial respecto de la coordenada x).
Claro, si colocamos la bola exactamente en la cspide de la protuberancia central,
sta quedar en posicin simtrica. Pero esto no puede durar mucho tiempo, puesto
que esta posicin es inestable y con la perturbacin ms pequea la bola rodar a la
derecha o la izquierda, ocupando una posicin asimtrica estable.
Este ejemplo demuestra cmo surge un estado final estable claramente asimtrico
en un sistema completamente simtrico con una posicin inicial simtrica (en la
cspide de la protuberancia). En este caso la perturbacin del estado simtrico y el
hecho de adonde rodar la bola depende del azar y ocurre inesperadamente, en
otras palabras, espontneamente. Por ello este proceso de perturbacin de la
simetra ha recibido el nombre de espontneo.
Volvamos a las partculas y los campos. Durante su interaccin tambin puede
surgir energa potencial, anloga a Epot en las figs. 19 y 20. Esta energa potencial
depende de la magnitud del campo , la que es un anlogo de la coordenada x en
la fig. 19 y en la 20. Y en diferentes situaciones la dependencia de Epot respecto de y
ser o como en la fig. 19, o como en la fig. 20; slo que en lugar de x ahora en el
eje horizontal se debe marcar la magnitud del campo .
Abordemos otra vez los campos de Higgs. Estos pueden hallarse en dos estados.
Con una temperatura T 1015 K los campos existen en forma de partculas
elementales separadas. Al reducirse la temperatura hasta T 1015 los campos de
Higgs sufren, como se dice, una transicin de fase, stos se condensan, lo mismo
que el agua a partir de vapor recalentado al enfriarlo. En este caso surge un
condensado de los campos de Higgs, que no depende ni del lugar en el espacio ni
del tiempo. Y en las condiciones creadas no se puede eliminarlo de ninguna manera.
De esta forma esto en su esencia no es sino el vaco. Los fsicos afirman: surgi un
nuevo vaco. No obstante, las propiedades de este vaco son singulares. La
dependencia de la energa potencial de los campos de Higgs a baja temperatura
respecto de la magnitud del campo tiene un aspecto simtrico, semejante a la fig.
20, donde por el eje horizontal por x hay que sobreentender la magnitud del campo
. La creacin del nuevo vaco es equivalente al rodamiento de la bola al estado
energtico ms bajo (en la cavidad derecha o izquierda), es decir, el campo adopta

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el estado energtico ms bajo el estado de vaco. Pero este estado es asimtrico!


Por ello los campos de Higgs se parten en componentes diferentes. A una le
corresponde el cuanto la partcula con masa que no posee el espn, y a la otra
una partcula de masa cero que es absorbida por las partculas-vehculos y a
consecuencia de ello los bosones W+, W- y Z adquieren la masa (aqu no aclaramos
por qu ocurre esto).
Simultneamente

adquieren

masa

las

partculas

de

materia

con

espines

semiintegrales los quarks y algunos (o posiblemente todos) los leptones. Lo


ltimo ocurre a causa de que ellas interaccionan con el condensado asimtrico de
los campos de Higgs que han creado el nuevo vaco (asimtrico). Aqu tampoco
entraremos a analizar cmo ocurre esto. Esta aclaracin es bastante complicada y,
seguramente, ya hemos recargado al lector con informacin inslita.
El fotn en este caso es el vehculo slo de interacciones electromagnticas y
sigue sin masa.
Estas son las polifacticas consecuencias acarreadas por el rodamiento de los
campos de Higgs al reducirse la temperatura en un estado asimtrico del nuevo
vaco. La simetra se trastorn espontneamente! Ahora ya los vehculos de
interaccin dbil han adquirido masa. Por esta masa la interaccin dbil se torna de
accin extraordinariamente cercana, y el fotn sin masa sigue asegurando la accin
a larga distancia del electromagnetismo. Ahora es irreconocible la simetra anterior.
Esa simetra, la que era patente y, por lo visto, a temperaturas grandes, ahora se
trastorn y se convirti en encubierta. Es por eso que les cost trabajo a los fsicos
descubrirla en las condiciones del Universo de hoy. Pero ellos lograron hacerlo!
Por la creacin de la teora nica de interacciones electrodbiles S. Weinberg, Sh.
Glashow y A. Saiam fueron distinguidos en el ao 1970 con el premio Nobel.
Para la teora de la evolucin del Universo resulta de especial importancia el hecho
de que a temperatura elevada el campo en la teora de las interacciones
electrodbiles se convierte en cero, lo que acarrea la restitucin de la simetra entre
las interacciones dbiles y electromagnticas. La teora, de este fenmeno fue
propuesta por el fsico sovitico D. Kirzhnits y ms tarde elaborada por l
conjuntamente con A. Linde.
Sin embargo hay que notar que no todos los detalles del cuadro descrito arriba han

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sido comprobados con el mismo grado de fiabilidad. As, an no se han descubierto


las partculas con masa de Higgs. Por lo menos una clase de estas partculas
pesadas debe quedar despus de las colisiones descritas, y sta debe existir en el
Universo de hoy, aunque es muy difcil descubrir estas partculas por va
experimental. Pero los fsicos creen en el xito de estas bsquedas.

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Captulo 19
La fuerza de color
Hasta ahora no nos hemos referido a la interaccin fuerte. Las partculas que sufren
la interaccin fuerte los quarks y las que no la sufren los leptones, aparecen
desde este punto de vista como completamente diferentes, su conversin el uno en
el otro parece imposible.
Ahora analizaremos la interaccin fuerte que ha quedado de un lado de la
interaccin electrodbil. La interaccin fuerte, como ya se ha dicho, est relacionada
con la existencia en los quarks de cargas de color y por ello a veces la llaman
fuerza de color.
Comencemos por examinar el problema siguiente. Por qu los quarks se hallan
slo en estado ligado dentro del barin o el mesn? Acaso no es posible dotar el
quark con una gran energa y arrancarlo de otros quarks (por ms fuerte que est
ligado el uno con el otro) y obligarlo a salir del barin?
Como ya veremos ms adelante, lo paradjico de la situacin reside en que los
quarks casi no estn ligados cuando se hallan dentro del hadrn (es decir, el barin
o el mesn)!
Para poder aclarar esta asombrosa circunstancia, volvamos por un instante a la
interaccin electromagntica.
Analicemos una partcula cargada, por ejemplo, el positrn en l vaco. Ya sabemos
que en el vaco ocurren continuamente el nacimiento y la aniquilacin de los pares
de electrn-positrn la ebullicin del vaco. De esta manera, este positrn
aislado en realidad est rodeado de cargas positivas y negativas que surgen y
desaparecen. A pesar del corto tiempo de existencia de estas cargas, stas tienen
tiempo de intercambiar de fotones virtuales con los positrones, o sea, entrar en
interaccin recproca. En este caso las cargas negativas sern atradas al positrn y
las positivas se repulsarn.
Como resultado, alrededor del positrn habr constantemente cierto pequeo
exceso de carga negativa, la que apantalla parcialmente la carga positiva del
positrn. Este fenmeno ha obtenido el nombre de polarizacin del vaco. Esta trae
como consecuencia el que otras partculas reales alejadas experimenten la carga no

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del positrn descubierto, sino parcialmente apantallado vestido con un abrigo


de cargas de signo opuesto, es decir, la revelacin de la carga del positrn estar
debilitada. Esta carga debilitada del positrn es la que se mide en los
experimentos comunes.
Si ahora estas partculas reales de ensayo se aproximan al positrn cada vez ms
cerca, stas se introducen dentro del abrigo de apantallamiento. Entre la carga
de ensayo y el positrn descubierto queda cada vez una capa ms fina del
abrigo y eso significa que el apantallamiento se debilita. De esta forma a
distancias pequeas la carga efectiva del positrn se torna ms grande, es decir, la
interaccin electromagntica se intensifica en comparacin con la simple ley de
Coulomb, si en sta se sita una carga de positrn medida a una distancia
relativamente grande. Esta es la conclusin de la electrodinmica cuntica la
ciencia sobre la interaccin electromagntica de las partculas elementales.
Volvamos ahora a las cargas de color y las interacciones fuertes condicionadas por
stas. A propsito, la teora que describe estas interacciones se llama, por analoga
con la electrodinmica cuntica, cromodinmica cuntica.
En cromodinmica cuntica el nacimiento de pares virtuales de quarks y antiquarks
debe conllevar los efectos de apantallamiento de las cargas de color de la misma
forma como ocurra en la electrodinmica cuntica. Pero aqu es posible un nuevo
proceso que no se opera en la electrodinmica cuntica. Recordemos que los
vehculos de las fuerzas electromagnticas los fotones- son elctricamente
neutros. Por ello los fotones no pueden crear fotones. A diferencia de stos los
vehculos de la fuerza de color los gluones poseen ellos mismos carga de
color y por ende pueden crear nuevos gluones virtuales. Este proceso acarrea el
derrubio de la carga de color, es decir, un fenmeno directamente proporcional al
apantallamiento.

pequeas

distancias

este

proceso

predomina

sobre

el

apantallamiento. Ahora la partcula con carga de color, al acercarse cada vez ms al


quark y penetrando cada vez ms adentro en la nube de la carga de color
derrubiada, encuentra en las partes centrales una carga cada vez menor y por ello
la intensidad de la interaccin se debilita a distancias bastante pequeas. Este
fenmeno se denomina libertad asinttica de las partculas a distancias muy
pequeas. En este caso las partculas prcticamente no interaccionan, estn libres.

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Al aumentar la distancia, las partes cada vez ms lejanas de la carga de color


derrubiada entran en interaccin y se eleva su eficacia. Acorde a los conocimientos
actuales, al aumentar la distancia, la fuerza de color no se reduce sino permanece
constante: Por ello, para alejar cada vez ms las partculas una de la otra que
interaccionan por la fuerza de color, se debe gastar una energa directamente
proporcional a la distancia, y al crecer la distancia entre las partculas la energa
requerida crece linealmente con la distancia.
Esta inslita propiedad de la fuerza de color, posiblemente, es la que condiciona la
imposibilidad de arrancar un quark aislado del hadrn. La situacin es parecida al
caso cuando las partculas en interaccin como si estuviesen atadas con un cordn
de goma.
Inclusive si se le comunica al quark una energa muy grande, entonces el cordn
de goma se romper y en el lugar de la rotura a cuenta de la energa comunicada
surgir un par el quark y el anti- quark. El quark expulsado arrastrar consigo el
antiquark que surge en el lugar de la rotuna y ellos juntos formarn un mesn, el
que se expulsar del hadrn en lugar de un solo quark. De este modo los quarks
estn cerrados dentro de los hadrones, creando sistemas que en su totalidad son
neutrales por el color. Como los gluones tambin estn cargados de color, tambin
ellos estn cerrados dentro de los hadrones
Es por ello que, a pesar de que los vehculos de interacciones fuertes los
gluones poseen masa cero, al igual que los fotones, la interaccin fuerte, a
diferencia de la electromagntica, no se extiende a grandes distancias, sino que
est limitada aproximadamente por el volumen de los hadrones (cuyo radio es de
unos 10-13 cm).

100

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Captulo 20
La Gran unificacin
Hemos visto arriba en el captulo 19 que a una temperatura T 1015 K existe una
interaccin electrodbil nica, la que slo a temperaturas menores se divide en
electromagntica y dbil, las que a primera vista no se parecen en nada la una a la
otra. La interaccin fuerte (de color) inclusive a temperatura tan elevada es
completamente diferente. Si en las interacciones electrodbil es participan todas las
partculas los leptones y los quarks, en las fuertes, en cambio, slo los quarks.
Todos los procesos, los cuales hemos analizado hasta ahora, no pueden llevar a la
transformacin, por ejemplo, del quark en leptn o del quark en antiquark. Por
supuesto, al colisionar leptones bastante enrgicos tambin pueden crearse quarks,
pero obligatoriamente en pares con los antiquarks, de tal forma que la cantidad
total de los unos y los otros sea igual. De la misma manera la colisin del quark con
el antiquark acarrea su aniquilacin la transformacin en leptones y fotones,
pero en este caso obligatoriamente desaparece el par, los quarks no pueden
desaparecer uno tras otro.
De este modo en la naturaleza debe conservarse la diferencia del nmero de quarks
y antiquarks. Esta diferencia la llaman carga barinica del sistema (con ms
exactitud, llaman carga barinica la diferencia dividida por tres). Hasta ahora en
todos los experimentos de los fsicos la carga barinica se conserv. Es posible que
con energas muy elevadas que superan en muchas veces 100 GeV (T > 1015K),
tienen lugar algunas reacciones que no conservan la carga barinica y que son
imposibles con energas menores y por ello no fueron detectadas por los fsicos?
Resulta, como afirma la teora, estos procesos son posibles, pero slo con energas
completamente fantsticas, mayores de ~1014 GeV!
Qu es lo que ocurre con energas tan elevadas?
Ante todo hay que notar que cuanto mayor es la energa tanto a menor distancia
pueden acercarse las partculas que colisionan (esto emana del principio de
indeterminacin de la mecnica cuntica). La relacin entre la energa E y la
distancia de acercamiento r se da con la frmula

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donde E se da en GeV y r, en cm.


Ya sabemos que a medida que se reduce la distancia entre las partculas en
interaccin (lo que requiere el aumento de la energa de las partculas en colisin) la
eficacia de la interaccin electromagntica se incrementa, y de la fuerte se reduce a
causa de los procesos de interaccin con el vaco.
Resulta que a pequeas distancias r = 10-28 cm, es decir, con energas fantsticas
de '~1014 GeV los tres tipos de interaccin la electromagntica, la dbil y la
fuerte deben convertirse en eficaces en igual medida y perder su individualidad.
Siendo las energas mayores de 1014 GeV debe existir una Gran interaccin nica
(universal).
Con energas tan grandes se crean intensivamente los vehculos de interaccin
universal: los bosones X e Y de gran masa. Sus masas en unidades energticas
corresponden a 1014 GeV. Precisamente por ello stos pueden crearse con eficacia
slo con energas muy grandes. Hasta ahora, cuando se trataba de energas
considerablemente menores, no conocamos estas partculas.
Las propiedades de los vehculos X e Y realmente son asombrosas: stos pueden
convertir los quarks en leptones y viceversa, como tambin los quarks en
antiquarks. De esta manera, las partculas X e Y son un tipo singular de
leptoquarks. Ahora se ha borrado la diferencia entre los quarks y los leptones, la
que

exista

bajas

temperaturas

y stos

se

representan

como

diversas

manifestaciones de cierta superpartcula. Esta desaparicin de la diferencia


significa el surgimiento de una nueva simetra de orden ms alto, la de la Gran
unificacin.
Recordamos que las partculas que consideramos hasta ahora (excluyendo los
bosones X e Y) a T > 102 GeV no tienen masa en reposo. Con T > 1014 GeV ya todas
las partculas, incluidos los bosones X e Y, no tienen masa en reposo. Adems de las
partculas que ya hemos examinado a estas temperaturas existe una serie ms de
partculas de Higgs (distinta de las que hemos conocido a T 102 GeV).
Al reducirse la temperatura a T < 1014 GeV entra en accin el mecanismo de Higgs

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que ya conocemos que provoca la distorsin de la simetra, pero esta vez de la


simetra de la Gran unificacin. Slo que en este caso los fenmenos, semejantes a
los descritos en el captulo 18, ocurren con estas nuevas partculas de Higgs. A T >
1014 GeV las partculas de Higgs eran libres. A T < 1014 GeV se crea el
condensado del campo de Higgs un nuevo estado inferior del sistema, es decir,
una variedad ms del vaco. De esta forma ya hemos conocido tres tipos diferentes
del vaco. Existe una variedad cuando T > 1014 GeV, la segunda, a 102 < T < 1014
GeV y la tercera, a temperaturas bastante bajas T < 102 GeV. La palabra bajas
est entre comillas, puesto que 102 corresponde a la temperatura T = = 1015 K, o
sea de acuerdo con nuestra comprensin comn, una temperatura de ningn modo
baja.
Para ser bastante estricto, en este lugar de nuestra exposicin sobre el vaco se
deberan hacer muchas reservas y precisiones, pero no lo haremos ya que nuestro
objetivo es dar slo un panorama general. Por otra parte, algunas propiedades muy
importantes

de

diverso

vaco,

incluidas

las

propiedades

que

muestran

concretamente en qu se revela la diferencia entre estos vacos, las examinaremos


ms adelante. Ahora volveremos al mecanismo de Higgs del trastorno de la simetra
T 1014 GeV. A causa de la formacin del condensado de Higgs los bosones X e Y
(vehculos de la interaccin universal) adquieren masa convirtindose en
superpesados, su masa es m 1014 GeV. Ahora la interaccin nica se divide en
fuerte y electrodbil.
Todo lo que hemos contado sobre la Gran unificacin por ahora slo es pura teora,
aunque bastante convincente. Pero existe alguna posibilidad de comprobar esta
teora?
Lo ms lgico sera comprobar la teora de la Gran unificacin con el mismo mtodo
que se emple con la teora de la interaccin electrodbil. Precisamente en el caso
de la

interaccin electrodbil

en

los

experimentos en

aceleradores

fueron

descubiertas las partculas vehculos pronosticadas por la teora: los bosones W


y Z. La teora de la Gran unificacin predice la existencia de los bosones X e Y
superpesados. Pero el intento de hallarlos experimentalmente en aceleradores no
tiene ningn sentido, ya que habra que elevar la energa de los aceleradores en 12
rdenes, lo que es imposible inclusive en un futuro lejano. Quedan dos

103

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posibilidades.
En primer lugar, sabemos que en el mismo inicio de la expansin del Universo haba
temperaturas que superaban 1014 GeV. Por consiguiente, hay que tratar de hallar en
el Universo actual ciertas huellas que han quedado de los procesos transcurridos en
el pasado a temperaturas tan elevadas. Por estas huellas es posible tratar de
comprobar la vigencia de nuestras concepciones tericas sobre lo que haba a T >
1014 GeV.
En segundo lugar, es posible tratar de hallar algunos procesos muy raros y exticos
en las condiciones comunes del Universo de hoy, procesos en los cuales los bosones
superpesados se revelan de alguna forma.
De la primera posibilidad de comprobacin hablaremos ms adelante en el captulo
24. La segunda posibilidad se describe en el captulo siguiente.

104

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Captulo 21
Desintegracin de la materia del Universo
Ya nos hemos acostumbrado a la posibilidad de conversin recproca de las
partculas elementales. As, por ejemplo, el protn al colisionar con un electrn de
gran energa puede convertirse en neutrn con la emisin del neutrino:
P + e- n + v

(21.1)

El neutrn libre se desintegra convirtindose en protn con la emisin del electrn y


el antineutrino:
n p + e- + v-

(21.2)

Mas en todas estas y otras reacciones, en las cuales participan las partculas
compuestas de quarks, se conserva el nmero barinico, como se ha subrayado en
el captulo anterior. Durante la conversin, por ejemplo, del protn en neutrn
cambia el aroma de uno de los quarks que entra en el protn, y precisamente el
quark u se convierte en quark d. En la reaccin (21.2) tiene lugar el cambio inverso
del aroma. Los propios quarks en este caso no desaparecen, el nmero barinico se
conserva. De esta manera en todas las reacciones que conocemos hasta ahora se
cumple la ley de conservacin del nmero barinico.
Esta ley asegura la estabilidad de la substancia en el Universo. A causa de la ley de
conservacin del nmero barinico el protn no se desintegra en partculas ms
ligeras, por ejemplo, en positrn y cuantos de luz. Pero el lector puede preguntar:
por qu el protn debe tener en general una tendencia de desintegrarse en
partculas ms ligeras? Si el protn consta de ciertas partes (quarks) ligadas
fuertemente por las fuerzas de color en un sistema nico, entonces de dnde
pueden surgir algunas causas para su desintegracin?
El problema reside en que la tendencia a la desintegracin de la partcula en partes
ms ligeras con la emisin de energa revela la ley universal de la Naturaleza: el
sistema tiende a llegar a un estado con un mnimo de energa, emitiendo en este

105

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caso el exceso de energa existente.


Como ilustracin de esta ley pueden servir los ejemplos siguientes. Supongamos
que hemos comprimido un resorte (comunicndole energa) y lo sujetamos con un
pestillo. El resorte tiende a estirarse y liberar la energa que se le comunic durante
la compresin, llegar al estado con un mnimo de energa. Si se quita el pestillo o si
ste no est asegurado y l mismo se acciona accidentalmente, seguramente
esto ocurrir. Otro ejemplo. Una piedra pesada se halla en una pequea cavidad en
la cspide de una colina. Si esta piedra se empuja comunicndole una pequea
energa que la site en el borde de la cavidad, en adelante ya ella misma rodar
hacia abajo por la pendiente externa de la colina liberando una energa al final de la
trayectoria mucho mayor que la recibida en el empuje inicial y llegar al estado con
un mnimo de energa. De esta manera, en el sistema que posee una reserva de
energa (como dicen, un sistema excitado), siempre existe el deseo de liberarse
de ella, llegar a un estado energtico mnimo. Como dicen los fsicos esto le
conviene energticamente. Para que
darse en el estado enrgicamente excitado debe haber cierta causa que impida
liberarse al sistema del exceso de energa (el pestillo o la cavidad en los ejemplos
citados arriba).
Ahora recordemos que de acuerdo con la frmula de Einstein a la energa siempre le
corresponde una masa: E = mc2. Eso significa que el estado excitado siempre es
ms masivo que el no excitado. Ahora ya no es difcil comprender que si la partcula
elemental en principio puede desintegrarse en partculas ms ligeras, la suma de
cuyas masas es menor que la de la partcula inicial, eso significa que en este caso
debe liberarse una energa correspondiente por la frmula de Einstein, a la
diferencia de las masas de la partcula inicial y la suma de masas que surgen al
desintegrarse las partculas. Eso significa que la desintegracin es ventajosa
enrgicamente. Para que sta no ocurra por s sola debe haber cierta causa que se
lo impida o, en el lenguaje de los fsicos, alguna inhibicin. En el caso del protn el
obstculo que le impide convertirse en positrn el que es mucho ms ligero que el
protn con la liberacin de la energa en forma de cuantos de luz es la ley de

106

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conservacin del nmero barinico.20


Hagamos una aclaracin ms. Por qu decimos que al desintegrarse el protn ste
no se convierte por entero en cuantos de luz, sino que obligatoriamente queda
tambin el positrn? El problema reside en que el protn est elctricamente
cargado, y la carga elctrica no puede desaparecer, es una magnitud que se
conserva estrictamente, la que determina el campo elctrico a una distancia grande
respecto de ella. Por ello al desintegrarse el protn debo surgir obligatoriamente
una partcula cargada positivamente, la que hereda su carga elctrica. El positrn es
la partcula ms ligera cargada positivamente.
Ahora ya el lector, por lo visto, puede hacer la conclusin de que los positrones (as
como tambin los electrones) deben ser estables, stos nunca se desintegran, ya
que no existen partculas cargadas ms ligeras y la carga elctrica no puede
desaparecer.
Adems de los protones pueden existir ilimitadamente (como se consideraba)
tambin otros ncleos atmicos estables, tales como, por ejemplo, el ncleo de
helio o hierro. Los neutrones que forman parte de estos ncleos, son tan estables
como el protn, a diferencia del neutrn libre el que se desintegra en 15 minutos
convirtindose en protn (pero tambin con la conservacin del nmero barinico:
vase la reaccin (21.2)).
En el captulo anterior nos hemos enterado de que existen partculas-vehculos de
la fuerza universal cuyo intercambio acarrea la distorsin de la ley de conservacin
del nmero barinico y, en este caso, los quarks pueden desaparecer convirtindose
en leptones. Se debe notar que estas partculas X e Y pueden crearse slo a
energas muy grandes, del orden de 1014 GeV, inalcanzables en ningunos procesos
reales en el Universo actual. No obstante, las partculas X e Y pueden, aunque por
un perodo muy corto de tiempo, nacer en procesos virtuales.
En la Fig. 21 se muestra el esquema de conversin, la que puede ocurrir en el
protn compuesto de dos quarks u y un quark d, a causa del nacimiento del bosn
X virtual. Los dos quarks u con ayuda del bosn X virtual se convierten en
antileptn (positrn e+) y antiquark d-. Este antiquark d- se une junto con el quark
20

A propsito, se debe notar que la desintegracin del neutrn libre por la reaccin (21.2) ocurre por s sola, puesto
que la masa del neutrn es mayor que la suma de masas de las partculas que surgen y este proceso es
conveniente desde el punto de vista energtico.
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d en el sistema mesn 0. La ltima partcula despus se desintegra en cuantos de


luz.

Figura 21. Desintegracin de un protn, consistente en dos quarks u y un quark d.


Los quarks u con ayuda del bosn X se convierten en positrn e + y quark d-. Este
quark d- se rene con el quark d en mesn 0. Luego el mesn 0 se desintegra en
fotones .
De esta manera, como resultado de este proceso el protn se ha convertido en
positrn y cuantos de luz. Pero ni el positrn, ni los cuantos de luz poseen nmero
barinico. Desapareci el nmero barinico, se desintegr el protn! Como pestillo
que impide que ocurra un proceso energticamente ventajoso en este caso es la
gran masa del bosn X. Pero este pestillo no es absolutamente fiable. A veces
ste se rompe y ocurre la desintegracin.
Por suerte, tales procesos de desintegracin del protn son muy poco frecuentes, si
as no fuese toda la substancia del Universo ya hace mucho tiempo se habra
desintegrado. La poca frecuencia de este proceso est condicionada por el hecho de
que es muy pequea la probabilidad de intercambio dentro del protn con el bosn
virtual superpesado. En las variantes ms simples de la teora de la Gran
unificacin, el tiempo medio de vida del protn se evaluaba en p 1031 aos! Pero
existen variantes de la teora, las cuales arrojan un tiempo p 1034 aos e
inclusive ms. Estos son perodos fantsticamente grandes. Recordemos que desde
el comienzo de la expansin del Universo hasta nuestros das han pasado tan slo
unos 1010 aos.
Es posible registrar de algn modo este rarsimo proceso y as confirmar que la
teora es correcta? S, en principio es posible. Para ello se deben tomar muchos
protones. La probabilidad de desintegracin de cada uno de ellos es muy pequea,

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pero aunque sea un protn de un conjunto grande se desintegrar durante un


tiempo aceptable. As, si se toman 1031 protones y esto significa tomar cerca de
10 toneladas de substancia, entonces con el tiempo de vida del protn arriba
indicado p 1031 aos, por un ao se desintegra uno de ellos.
Si se lograra registrar esta desintegracin, eso sera una confirmacin directa de la
teora de la Gran unificacin. Es evidente que registrar la desintegracin de un solo
protn de una masa tan grande es muy difcil. Los experimentos en bsqueda de la
desintegracin del protn fueron comenzados en los aos 19791980. Su esencia
resida en lo siguiente. Se toma una cantidad grande do alguna substancia,
digamos, varios miles de toneladas de agua o hierro. Esta substancia junto con
contadores especiales, los cuales pueden registrar las partculas-productos de
desintegracin del protn, se sita bajo una capa potente de suelo (por ejemplo,
en un tnel bajo un macizo montaoso o en una mina profunda). Esto se hace para
proteger toda la instalacin contra la accin de los rayos csmicos que crean
perturbaciones en su funcionamiento. Una de las primeras tentativas de hallar la
desintegracin del protn fue realizada en el laboratorio subterrneo de Baksn del
Instituto de Investigaciones Nucleares de la Academia de Ciencias de la URSS en el
Cucaso. Luego se realizaron observaciones en instalaciones de mayor masa. Hasta
el presente no se han registrado casos fidedignos de desintegracin del protn. Eso
significa que el perodo de vida del protn es mayor que el que se haba evaluado
en las variantes ms simples de la teora y debe superar 1032 aos. Ahora se estn
analizando proyectos y se construyen detectores con una masa que supera decenas
de miles de toneladas.
Hay que subrayar que la desintegracin descrita arriba a causa del nacimiento del
bosn X o Y virtual ocurre no slo en los protones, sino tambin en los neutrones de
los ncleos atmicos estables. Estas desintegraciones de los neutrones deben
transcurrir tan raramente como de los protones.
Hay otro hecho muy curioso. Por primera vez el lmite mnimo posible de vida del
protn fue evaluado por Goldhaber, quien utiliz en calidad de masa del detector...
el cuerpo humano y en calidad de contadores, la salud de la persona! El razonaba
de la manera siguiente. La desintegracin de los protones (y de los neutrones en
ncleos estables) en el cuerpo humano crea procesos anlogos a la radiactividad

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que destruye los huesos.


Se sabe que durante la vida del hombre (cerca de 70 aos), de existir esos
procesos, los mismos son completamente imperceptibles para influir en nuestra
salud. De aqu es posible evaluar la dosis mxima de radiactividad que recibimos
durante la vida a consecuencia de la desintegracin de los protones, y tambin la
cantidad de protones desintegrados durante 70 aos. Conociendo este nmero ya
es fcil calcular el tiempo mnimo posible de vida del protn. Resulta que el protn
debe vivir por trmino medio 1016 aos. Claro est que esta evaluacin es mucho
ms aproximada que las arriba citadas, pero sta fue obtenida de forma muy
elemental.
Cules son las consecuencias para el futuro del Universo que trae la conclusin de
que toda la substancia, de la que constan los cuerpos celestes y nosotros mismos al
fin de cuentas debe desintegrarse (aunque no muy pronto!)? Este problema lo
examinaremos en el captulo 34.
As, por ahora la desintegracin del protn no se ha descubierto experimentalmente
y se continan empecinadamente las bsquedas de este proceso, que requieren,
adems de todo lo restante, enormes gastos materiales para la construccin de
gigantescos laboratorios subterrneos. Los fsicos tienen la esperanza de llegar al
xito en estos experimentos. Esta fe, adems de las premisas tericas, tambin se
basa en que en el Universo existen, como ya veremos, huellas de los procesos
pasados con los bosones X e Y, y precisamente estas partculas son las que
provocan la desintegracin del protn.

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Captulo 22
El sueo de Einstein
Ante nuestros ojos ocurre la realizacin del gran sueo cientfico de Einstein: el
sueo de unificar todas las fuerzas de la Naturaleza. Como ya hemos visto, con
energas de 1014 GeV se unifican tres fuerzas: la electromagntica, la dbil y la
fuerte. La nica fuerza que an qued de lado es la fuerza gravitacional, a la cual
estn sometidos absolutamente todos los tipos de substancia. Ha quedado poco:
unificar la fuerza de gravitacin con la fuerza de la Gran interaccin mutua universal
ya unificada. Pero este ltimo paso result ser el ms difcil. Antes de abordar el
problema de las actuales tentativas de unificar la fuerza de gravitacin con otras
fuerzas de la Naturaleza, tendremos que volver mentalmente al comienzo de
nuestro siglo, cuando fue creada por el genio de Einstein la moderna teora del
campo gravitacional.
Recordemos que la teora especial de la relatividad de Einstein ha unificado en una
misma esencia el espacio y el tiempo. Parecera a primera vista, qu puede haber
ms diferente, qu puede distinguirse tanto por su naturaleza que el espacio y el
tiempo? Pero ahora inclusive los escolares saben que el espacio y el tiempo son dos
manifestaciones de la misma esencia, la manifestacin del continuo del es pacitiempo. Si examinamos el movimiento lento de los cuerpos, el espacio y el tiempo
se manifiestan completamente independientes el uno del otro. Pero a velocidades
prximas a la velocidad de la luz, cambian conjuntamente tanto las propiedades
geomtricas del espacio como el ritmo del curso del tiempo. Los cuerpos se tornan
ms cortos en la direccin del avance y el tiempo transcurre con ms lentitud, se
revela claramente la relacin del espacio y el tiempo, su unidad.
La teora general de la relatividad, que es la teora de la gravitacin moderna, parte
del hecho de que la gravitacin es la manifestacin de la curvatura del espaciotiempo cuadridimensional. Las masas en gravitacin curvan el espacio-tiempo, y los
cuerpos libres se mueven en este espacio-tiempo curvado por inercia por la lnea
ms corta de la misma manera como al no haber masas en gravitacin. Slo al no
existir la gravitacin el espacio-tiempo no est curvado y las lneas ms cortas son
las rectas, pero en el espacio-tiempo curvado las lneas ms cortas ya no son

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rectas, sino que tambin estn curvadas. No nos detendremos aqu en detalles
sobre las ideas de la teora general de la relatividad21.
Para nosotros es suficiente saber que Einstein demostr lo siguiente: la naturaleza
del campo gravitacional en su esencia es geomtrica, es la curvatura del espaciotiempo. Se debe aadir tambin que el campo gravitacional, lo mismo que el
electromagntico,

en

determinadas

condiciones

puede

revelar

propiedades

cunticas. Son cuantos del campo electromagntico los fotones. Son cuantos del
campo gravitacional los gravitones. Estas partculas-vehculos hipotticas de la
interaccin gravitacional an no han sido descubiertas. Ellas poseen espn integral
igual a 2. Los gravitones, as como los fotones, no tienen masa en reposo y siempre
se mueven con la velocidad de la luz.
A. Einstein estaba profundamente convencido de que tambin la naturaleza del
campo electromagntico debe ser geomtrica. La segunda mitad de su vida la
dedic

al

problema

electromagntico,

el

de

hallar

la

representacin

geomtrica

cualcomo

considerabadetermina

las

del

campo

propiedades

macroscpicas de la substancia. En sus ecuaciones de la gravitacin, por un lado,


estn los valores que describen la curvatura del espacio-tiempo el llamado tensor
de curvatura, y por el otro, la fuente de gravitacin, la fuente de curvatura que
son las magnitudes que describen la substancia y los campos no gravitatorios (el
llamado tensor de la energa-impulso de la materia). Einstein crea que esta
dualidad deba ser impropia y antinatural para una teora definitiva. Si en las
ecuaciones a la izquierda hay magnitudes geomtricas, entonces tambin a la
derecha deben hallarse en esencia magnitudes de naturaleza geomtrica. Y ello
significa, consideraba Einstein, que la descripcin de la substancia y los campos
debe ser geomtrica. El conocido cientfico polaco L. Infeld recordaba que Einstein le
haba dicho:
...la teora de la relatividad se basa en dos columnas. Una de ellas
es potente y hermosa, como si fuese torneada de mrmol.
Esto es el tensor de curvatura. La otra es inestable, como si fuese
de paja. Es el tensor de energa-impulso... Nosotros debemos dejar
este problema para el futuro.
21

Sobre este problema por ms detalles el lector puede recurrir, por ejemplo, al libro de V. Braguinski, B. Plnarev.
La asombrosa gravitacin (en ruso).
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Einstein trabaj sobre este problema con perseverancia ms de tres decenios,


creyendo que estaba cerca de la solucin definitiva. En el ao 1945 escriba a L.
Infeld:
Tengo la esperanza de haber descubierto cmo la gravitacin y la
electricidad estn ligadas entre s, aunque todava est lejos la
justificacin fsica.
En sus empeos de unificar la electricidad y la gravitacin Einstein introdujo una
nueva caracterstica geomtrica del espacio-tiempo. Adems de la curvatura que
describe la gravitacin, l introdujo tambin la torcedura para la descripcin de
los fenmenos electromagnticos. No obstante, estas tentativas concretas no fueron
coronadas con el xito y la teora unificada no fue creada.
En los aos 20 el fsico alemn T. Kaluza y el fsico sueco O. Klein trataron de
unificar la gravitacin de Einstein, y el electromagnetismo de Maxwell tambin sobre
la base geomtrica, pero yendo por otro camino. Ellos suponan que el espaciotiempo de ningn modo es cuadridimensional (tres coordenadas espaciales ms el
tiempo), sino pentadimensional, e introdujeron una coordenada espacial ms. Estos
fsicos escribieron las ecuaciones para la curvatura del mundo pentadimensional,
semejantes

las

ecuaciones

de

gravitacin

de

Einstein

para

el

mundo

cuadridimensional. Result que las ecuaciones adicionales, Las cuales surgen en


este caso a causa de una dimensin ms, son las ecuaciones de la electrodinmica
de Maxwell. De esta manera se deduce que tambin al electromagnetismo es
posible darle un sentido geomtrico, claro est, demasiado inslito, relacionado con
la existencia de la quinta dimensin.
El propsito de unificacin de Kaluza y Klein tampoco se poda reconocer como
definitivamente exitoso. A pesar de muchas dificultades, de las cuales aqu no
hablaremos, en su teora existe un problema evidente: por qu esta dimensin
espacial adicional no se manifiesta realmente en nuestro mundo? Por qu nosotros
con el correr del tiempo podemos desplazarnos en el espacio slo en tres
direcciones (largura, anchura y altura), pero no podemos desplazarnos en esta
dimensin adicional? Para sortear esta dificultad Kaluza y Klein tenan que hacer

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conjeturas adicionales, muy artificiales, las que en esencia prohiban desplazarse en


la nueva dimensin.
De este modo, los primeros intentos de unificar las fuerzas de la naturaleza pueden
considerarse como exploraciones preliminares. Ya sabemos que a mediados de
nuestro siglo la actitud de muchos fsicos ante estas tentativas era bastante
escptica.
Pero volvamos a nuestros tiempos. En los captulos anteriores est descrito cmo
los fsicos de nuestros das arribaron a la comprensin de la unidad de diferentes
fuerzas de la Naturaleza con grandes energas. Para ello tambin se emplearon las
ideas geomtricas, las de la simetra. No obstante, sta no era la simetra en el
espacio-tiempo fsico real, sino una simetra en un espacio abstracto imaginario que
refleja diversos estados de las partculas y campos, es decir, en un espacio
abstracto que describe las caractersticas internas de las partculas. Ahora, cuando
encaramos la idea de unificacin de todas las fuerzas con la gravitacin, tenemos
que recordar que la gravitacin est ligada con la curvatura del espacio- tiempo
real.

Por

ello,

al

asegurar

la

super-unificacin

tendremos

que

unificar

involuntariamente de algn modo las caractersticas geomtricas del espacio-tiempo


cuadridimensional con las caractersticas del espacio de los estados internos. Cmo
es posible hacerlo? Y qu sentido tiene esto?
Antes de comenzar a hablar de ello hay que notar una circunstancia ms. Las
partculas que analizamos las dividamos en dos clases grandes: en fermiones las
partculas de la materia fsica, y en bosones las partculas- vehculos de las
interacciones. Las primeras partculas poseen el espn semiintegral, las segundas, el
espn integral. Estas dos clases de partculas son completamente diferentes por sus
propiedades. Pero hasta ahora, cuando hablbamos de las interacciones, estas dos
clases

se revelaban en

papeles

completamente

diferentes.

Los bosones,

transmitiendo la interaccin, como si le prestasen servicio a los fermiones. No se


poda hablar sobre la conversin de los fermiones y los bosones los unos en los
otros.
Pero si se trata de la unificacin universal de todos los tipos de interacciones en
cierta interaccin nica, surge la idea: ser posible unificar tanto los fermiones y
los bosones en una esencia nica? En este caso los fermiones y los bosones sern

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slo sus diferentes manifestaciones. Despus de haber conocido la unificacin por


la fsica contempornea de fenmenos tan distintos como, por ejemplo, el espacio
y el tiempo, el electromagnetismo y las fuerzas nucleares, la idea sobre la
unificacin de las partes componentes de la substancia y los vehculos de las
fuerzas ya no nos parece tan absurda.
Ms an, result que la unificacin de las fuerzas gravitacionales con otras fuerzas
incluye tambin la unificacin de los bosones y los fermiones.
Claro que esta supersimetra de todas las fuerzas, de todas las partculas puede
manifestarse slo con grandes energas, y en las condiciones comunes debe estar
minuciosamente oculta, distorsionada, es decir, las partculas de la substancia, las
partculas- vehculos y diferentes fuerzas no se parecen en nada la una a la otra.
Cules deben ser esas energas, con las cuales so revela la naturaleza nica de
todas las interacciones fundamentales? Es fcil evaluar esta energa. Evidentemente
aqu deben manifestarse todas las fuerzas fundamentales y de eso resulta que
deben manifestarse simultneamente las constantes fundamentales que expresan:
1. las propiedades cunticas de la materia (es la constante de Plank ),
2. las velocidades lmites (la constante c);
3. la gravitacin (constante G). De estas constantes se puede combinar la
magnitud dimensional de la energa (la llaman energa de Planck):

Esta energa es la que debe ser la energa de la unificacin de todas las fuerzas en
la Naturaleza, incluyendo las gravitacionales y sta es en cinco rdenes mayor que
la energa de la Gran unificacin.
Estamos obligados a limitarnos a introducir breves observaciones sobre algunas
variantes modernas de la superunificacin. Hay varios motivos para ello. En primer
lugar, es muy difcil hacer explicaciones de calidad, o sea, sin frmulas, ms todava
que es necesaria la brevedad, ya que el objetivo del presente libro es un tanto
distinto. En segundo lugar, los especialistas an no estn seguros de haber revelado

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aqu aunque sea los principales rasgos de los fenmenos, y el trabajo contina en
gran escala en diversas direcciones.
Ante todo hay que recordar la tentativa de unificacin de la gravitacin con el
electromagnetismo hecha por Kaluza y Klein. Para ello se necesit introducir una
dimensin espacial adicional.
Ahora se nos presenta el problema de unificar con la gravitacin todos los tipos de
fuerzas y partculas. Surgi la idea de la posibilidad de hacerlo introduciendo nuevas
dimensiones

adicionales

del espacio.

Esta

idea

result

ser muy fructfera.

Actualmente hay variantes de la teora, en las cuales se examinan 10, 11 e inclusive


26 dimensiones en lugar de las cuatro comunes en el espacio-tiempo. (La ms
preferible, posiblemente, es la teora con 10 dimensiones).
Las propiedades geomtricas de estas dimensiones adicionales son las que permiten
desde un punto de vista nico describir todas las manifestaciones de las
propiedades de la substancia y los vehculos de las interacciones. Con esto se
haca realidad el gran sueo do Einstein.
Pero surge la pregunta: cmo se resuelve el problema ya planteado? Por qu no
descubrimos en la prctica las dimensiones adicionales reales en nuestro mundo? Es
decir, por qu, por ejemplo, no es posible moverse en estas direcciones adicionales
como a veces se describe en las novelas de ficcin cientfica? La idea de la llamada
compactificacin ayuda a sortear esta dificultad. De acuerdo con esta idea, las
dimensiones espaciales adicionales estn retorcidas y cerradas (como una de las
dimensiones de la hoja arrollada en cilindro). Estas dimensiones adicionales se
compactifican cuando la energa se reduce hasta ser menor que la de Planck. En
este caso el radio de las dimensiones arrolladas es nfimo, ste es igual a la
llamada longitud de Planck rP 10-33 cm. Esta longitud tanto como la energa de
Planck tambin puede ser expresada mediante las constantes fundamentales de la
naturaleza:

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Est claro que la nfima extensin en las dimensiones adicionales en las


condiciones comunes de energas relativamente pequeas no permite descubrir
estas dimensiones. Ellas se manifiestan slo indirectamente en forma de diversidad
de muchas fuerzas y cargas de partculas.
La supersimetra supone la existencia de una serie de nuevas partculas. Ya hemos
subrayado que la supersimetra unifica los fermiones y los bosones. A cada campo y
a cada partcula en este caso le corresponde un supercompaero. As, adems de
los gravitones vehculos de las fuerzas gravitacionales con el espn 2, que son
los bosones, la teora tambin incluye las partculas gravitino con espines 3/2 (o
sea

los

fermiones),

los

cuales

en

las

condiciones

comunes

poseen masa

(probablemente del orden de 1001000 GeV). Al fotn le corresponden los fotino


pesados con el espn 1/2 (su masa, probablemente, tambin es de 1001000 GeV),
etc.
Existen teoras con series de partculas muy complejas y exticas. No obstante,
estamos obligados a detenernos aqu en nuestro fascinante viaje a un mundo an
poco explorado22.

22

El lector interesado en el problema puede enterarse con ms detalles, por ejemplo, en la coleccin de
divulgacin: Siete viajes al micro-mundo (en ruso) o en: L. Okuni y Z (en ruso).
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Captulo 23
Curiosidades del vacio
Antes de dejar el asombroso mundo de las partculas elementales y sus
interacciones, tendremos que conocer las extraas formaciones, cuya existencia se
pronostica por la teora moderna del vaco.
Para aclarar la idea principal analizaremos un ejemplo muy simplificado. Para ello
volvamos a la fig. 20. All analizamos cmo se crea el nuevo vaco asimtrico,
cuando campo de Higgs rueda hacia abajo de la protuberancia potencial a la
canaleta. En la figura la protuberancia est representada en funcin de una sola
coordenada que designa la magnitud del campo . Supongamos que el campo
posee dos componentes 1 y 2 y la protuberancia tiene el aspecto de un montecillo
verdadero que se alza sobre una canaleta circular (vase fig. 22).

Figura 22. La bola que rueda baca la canaleta, en e) caso cuando el campo se
caracteriza con dos componentes 1 y 2. La posicin de la bola en la canaleta
(estado de vaco) se caracteriza por la direccin (la flecha) en el espacio
convencional en el plano 1 2
Ahora la bola colocada en la cspide puede rodar hacia ahajo a cualquier lugar de la

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canaleta circular. Esto significa que la posicin energtica ms baja de la bola ahora
puede ser diversa y se caracteriza con el punto en la canaleta. Este punto puede ser
designado con la direccin (con una flecha), en la que rodaba la bola de la cspide.
De esta manera, el estado energtico ms bajo se debe caracterizar tambin con
una flecha. En diferentes puntos del espacio el nuevo vaco pudo haberse creado al
rodar hacia abajo el campo en diferentes direcciones, es decir, la Hecha del vaco
puede ser orientada en diferente forma, girando suavemente.
Dibujemos ahora una figura de flechas semejantes en diversos puntos en un plano.
Puede suceder que girando suavemente la flecha realiza una vuelta completa, como
se muestra en la fig. 23.

Figura 23. Los puntos del plano representan los puntos de nuestro espacio fsico y
las diferentes orientaciones de las flechas simbolizan diversos estados del vaco en
distintos puntos del espacio. En el punto A no es posible darle a la flecha ninguna
orientacin determinada, aqu el nuevo vaco no pudo surgir.
Entonces siempre se encontrar un punto (A en la fig. 23), cerca y alrededor del
cual las flechas tienen las ms diversas direcciones. De este modo en el punto A no
es posible darle a la flecha ninguna direccin de forma que sta pase suavemente

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en las direcciones de los puntos adyacentes.


Esto significa que el campo en el lugar dado no podr rodar protuberancia abajo
en ninguna direccin para crear con otras flechas un nuevo vaco, girando
suavemente de un punto a otro. En el punto dado A quedar el vaco anterior y, a
su alrededor habr un vaco nuevo.
Una analoga mecnica muy interesante de la posibilidad de surgimiento de una
situacin, cuando el sistema tiende a pasar a un estado energtico ms ventajoso,
pero no todos los puntos del sistema logran hacerlo, fue ideada por el fsico W.
Unruh.

Figura. 24. Los lpices parados sobre el plano y un dos con tiras de goma.
Observemos una cantidad de lpices, parados verticalmente sobre un plano y
unidos entre s con tiras de goma fijadas en los extremos superiores de los lpices
(fig. 24).
Es evidente que la posicin vertical de los lpices es inestable, cada uno de ellos
tiende a caer con una conmocin mnima. Pero la direccin en la cual comenzar a
caer

cada

lpiz

es

fortuita.

Claro

que

todos

los

lpices

pueden

caer

aproximadamente en una direccin (fig. 25).


En este caso todo el sistema de lpices pasar a un estado energtico ms
ventajoso, a la posicin horizontal.
120

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Figura. 25. Todos los lpices cayeron hacia un lado.


Mas supongamos que los lpices colocados en diversos puntos y alejados uno de
otro comienzan a caer fortuitamente hacia lados diversos (fig. 26), tirando con las
tiras de goma de los lpices ms prximos. Entonces es posible que alrededor de
algn lpiz (A en la fig. 27) los cercanos caigan en diferentes direcciones estirando
las tiras de goma.

Figura. 26. Los lpices de la izquierda y la derecha en la figura comenzaron a caer


hacia distintos lados.
Como consecuencia, el lpiz A quedar parado y fijado en esta posicin con las tiras
de goma. En este caso la posicin del lpiz es completamente estable y l no se
caer aunque las conmociones sean notables. Eso es lo que ocurre en el caso del

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campo de Higgs: ste puede rodar de algn punto de la protuberancia en


diversas direcciones y tirar el campo en el punto dado, el que a semejanza del lpiz
tirado por las gomas ya no podr rodar hacia abajo de este punto de la
protuberancia y quedar en la posicin inicial.

Figura. 27. Los lpices alrededor de A cayeron hacia distintos lados. El lpiz A qued
parado sostenido con las tiras de goma.
Es posible que semejantes situaciones puedan surgir no slo en un plano sino
tambin

en

el

espacio.

De

esta

manera

resulta

posible,

al

trastornarse

espontneamente la simetra con la reduccin de la temperatura, la creacin de un


nuevo vaco en el cual hay puntos del vaco anterior diseminados y este vaco
anterior no puede destruirse, no puede convertirse en el nuevo por analoga con el
lpiz A que no puede caer y unirse a sus vecinos. La inevitabilidad del surgimiento
de estos asombrosos objetos en la teora de la Gran unificacin fue demostrada por
el fsico sovitico A. Poliakov y el fsico estadounidense G. tHooft en el ao 1974.
Qu formaciones son stas? Sus propiedades deben ser asombrosas. En primer
lugar result que stas deben ser polos magnticos aislados.
Ha prestado Ud., lector, atencin a la siguiente circunstancia muy extraa? Entre
las partculas elementales hay elctricamente cargadas, pero no hay partculas
magnticamente cargadas. Claro est que muchas partculas elementales poseen

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propiedades magnticas. Pero en este caso stas representan pequesimos imanes,


ya que siempre tienen los polos magnticos norte y sur simultneamente. Ni en el
mundo de las partculas elementales, ni en ninguna parte de la naturaleza ha sido
hallado aislado, digamos, slo el polo magntico norte o slo el sur. Ellos se hallan
obligatoriamente en pares. Si se corta un imn por la mitad, no se obtendrn en
este caso los polos norte y sur separados, sino tendremos dos imanes y cada uno
de ellos tendr un par de polos. Al mismo tiempo la carga elctrica aislada tanto
la positiva como la negativa se encuentra a cada paso. Por qu es as? En qu la
carga magntica es peor que la elctrica? En nada! Ya en el ao 1931 el fsico
ingls P. Dirac demostr que las cargas magnticas aisladas, como dicen, los
monopolos magnticos pueden existir en la Naturaleza. Hace tiempo que los fsicos
llegaron a la conviccin de que todo aquello que no est prohibido por las leyes
especiales de la Naturaleza, debe existir realmente (aunque a veces es muy raro o
existe en condiciones exticas).
Este es el destino del monopolo magntico pronosticado por Dirac. Estos deben
existir, de acuerdo con la teora de la Gran unificacin, en forma de diseminaciones
del vaco anterior en el nuevo. De estas formaciones salen lneas de fuerza
magnticas de forma igual que del electrn salen las lneas de fuerza del campo
elctrico. Sin embargo, entre el monopolo magntico y el electrn hay diferencias
muy considerables. Ante todo el monopolo magntico es de gran masa. Su masa
debe ser, probablemente, cerca de 10 16 GeV. Inclusive desde nuestro punto de vista
macroscpico esto no es tan poco y asciende a 10-8 g.
Pero la diferencia ms considerable del monopolo respecto de las propias partculas
elementales consiste en que ste posee una compleja estructura interna en el
espacio. El grueso de su masa est concentrado en un volumen muy pequeo, slo
de 10-28 cm en el dimetro. Esta dimensin es tantas veces menor que la
dimensin del protn cuanto una pequea moneda es menor que todo el Sistema
solar! Dentro de este diminuto volumen se concentra una gran energa, all reina la
Gran unificacin de todas las fuerzas de la Naturaleza (excluyendo la gravitacin).
Alrededor de este pequeo ncleo hay una zona donde abundan los bosones X e Y.
En las regiones externas, bastante rarificadas, se hallan los bosones W+, W- y Z0.
Los lmites externos del monopolo tienen un radio de cerca de 10 -15 cm.

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Seguramente el lector se ha dado cuenta de que la enorme masa del monopolo es


un obstculo insalvable para poder obtenerlo en los aceleradores. No obstante,
como ya veremos, los monopolos pudieron haber quedado en forma de relictos de
procesos en el Universo muy, pero muy temprano. Cmo sera posible registrarlos?
El mtodo ms simple consiste en lo siguiente. Supongamos que hay un bucle
circular de superconductor, por el que fluye corriente elctrica. Si un monopolo
magntico pasa por este anillo, entonces ello acarrea la aparicin de la fuerza
electromotriz en el anillo e inesperadamente cambiar la corriente, lo que puede ser
registrado. Se entiende que en este caso deben tomarse medidas especiales de
proteccin de este anillo contra otros factores, los cuales pueden acarrear un
inesperado cambio de la corriente en el anillo.
Semejantes experimentos fueron realizados a principios de los aos 80 en la
Universidad de Stanford (EE.UU) por B. Cabrera. En calidad de conductor fue
utilizado un anillo de niobio de 5 cm de dimetro enfriado hasta una temperatura
casi del cero absoluto. l declar en el ao 1982 que despus de 150 das de
observacin haba registrado un cambio de la corriente en el anillo, el que pudo
haber sido consecuencia del paso de un monopolo. No obstante, por ahora no hay
confirmaciones fiables de este resultado y el problema queda pendiente.
Por otro lado, sabemos que si existen monopolos en el Universo de hoy, stos no
deben

ser

muchos.

Como detector

aqu tambin

sirven

las observaciones

astrofsicas. Se sabe que en nuestra Galaxia hay campos magnticos de gran


escala, con una intensidad de 10-6 Oe. Los monopolos deben desplazarse bajo la
accin de estos campos, lo que acarrea la reduccin de su intensidad, de manera
semejante a como el movimiento de las partculas elctricamente cargadas por un
conductor de un polo al otro de la batera provoca la reduccin de la intensidad del
campo elctrico. Puesto que observamos el campo magntico galctico y conocemos
los procesos que pueden generarlo, es posible calcular la cantidad mxima posible
de monopolos que podra haber en el Universo, sin provocar an una rpida
reduccin del campo magntico galctico. Resulta que por trmino medio en el
Universo por 1020 protones puede haber no ms de un monopolo magntico.
Por ltimo, el monopolo posee una propiedad ms que presenta un extraordinario
inters. Como el lector recuerda, dentro del monopolo, en su ncleo, la densidad de

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la energa es enorme y all hay una abundancia de vehculos de las fuerzas de la


Gran unificacin. Y estos vehculos pueden convertir los quarks en leptones,
provocando, en particular, la desintegracin del protn, cuando es muy raro su
nacimiento en ste. El fsico sovitico V. Rubakov en el ao 1981 prest atencin al
hecho de que el encuentro del mono polo con el protn puede acarrear
consecuencias dramticas para este ltimo. Las partculas-vehculos de las
fuerzas de la Gran unificacin dentro del monopolo pueden interaccionar con los
quarks del protn, provocando su desintegracin. De esta manera, el monopolo
magntico puede servir como un catalizador original de la desintegracin del protn.
Y en este caso l mismo no se destruye.
El trastorno espontneo de la simetra en la teora de la Gran unificacin puede
provocar tambin la creacin de otras formaciones extraas adems de los
monopolos, los cuales hemos conocido ahora.
As, de acuerdo con algunas variantes de la teora las regiones de enorme
concentracin de energa pueden conservarse no slo en ciertos puntos del espacio,
como los monopolos, sino en largas formaciones unidimensionales semejantes a
cuerdas, o en formaciones bidimensionales denominadas paredes. Las unas y las
otras formaciones extraas no pueden surgir en el Universo de hoy, stas, lo mismo
que los monopolos, podran crearse slo en el Universo muy, pero muy temprano.
Tanto los monopolos, como las cuerdas o paredes no fueron hasta ahora
descubiertos por los fsicos. De todo ello todava hablaremos ms adelante, cuando
abordemos el anlisis de los problemas cosmolgicos.
As, es hora de volver a la cosmologa. Ahora tenemos una nocin sobre los
procesos que determinaban el mismo inicio de la expansin del Universo.

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Captulo 24
Volviendo al inicio: Por qu en el Universo hay substancia!
En nuestra exposicin del Universo muy temprano nos hemos detenido, como el
lector lo recuerda, a una distancia de 10-6 s de la singularidad, cuando la
temperatura era de 1013 K, con el propsito de conocer el asombroso mundo de
enormes energas. Ahora volvemos a la exposicin interrumpida, para acercarnos
an ms al gran enigma del comienzo de la expansin del Universo
Anteriormente ya hemos hablado de ese mtodo general, valindose del cual se
aclara lo que ocurra en el Universo en el lejano pasado. Para ello se trata de hallar
en el Universo actual las huellas de aquellos procesos que ocurran cerca de la
singularidad. Ahora tendremos que hallar las huellas de los procesos ms
antiguos.
Resulta que estas huellas son las propiedades ms fundamentales del mundo que
nos rodea. Entre esas propiedades se puede citar el hecho de que el Universo se
desarrolla en el espacio y el tiempo, y el espacio tiene tres dimensiones, en tanto
que el tiempo es unidimensional (es decir, es la sucesin de sucesos que ocurren
uno tras otro), o tambin de que en el Universo hay substancia. El lector puede
estar

un

tanto

perplejo:

En

qu

sentido

estas

mismas

propiedades

fundamentales del Universo pueden servir como huellas de lo que sea? Es que las
propiedades fundamentales del Universo reflejan las propiedades de la materia en
movimiento y el objetivo de la ciencia es llegar a conocer estas propiedades. Por
ejemplo, conocer las propiedades del espacio y el tiempo. Pero no tiene sentido
preguntar por qu la propiedad general de la materia en movimiento es el que sta
est en movimiento en el espacio y el tiempo? Enseguida surge la pregunta: Y
cmo podra ser de otra forma?
La perplejidad del lector se comprende. Hace poco tiempo la pregunta misma: Por
qu el Universo es as? pareca absurda. Por qu absurda? La curiosidad cientfica
es ilimitada y es ilimitado el podero del intelecto que penetra en la esencia de los
fenmenos. Con el conocimiento de las propiedades cada vez ms profundas de la
materia tambin cambia el mismo planteamiento de los problemas en la ciencia. En
la etapa actual les lleg el turno a los problemas semejantes a los arriba

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enunciados, los que parecen casi fantsticos.


Al problema del espacio y tiempo todava volveremos, y ahora encaremos el enigma
fundamental, la existencia de la substancia en el Universo. Acaso es un enigma
eso? Podra acaso surgir el Universo sin haber substancia? No slo podra, sino que
eso sera, a primera vista, la consecuencia ms natural de los procesos que se
desarrollan en el Universo caliente y en expansin. En efecto, recordemos lo dicho
anteriormente. Con temperaturas mucho mayores de 1012 K nacan y se aniquilaban
todo el tiempo una enorme cantidad de pares de partculas y antipartculas. Entre
ellas haba tanto electrones como positrones, haba protones y antiprotones,
neutrones y antineutrones. Y haba aproximadamente tantas partculas de cada
clase surgidas de esta manera cuantos fotones relictos existan. La caldera en
ebullicin que hemos examinado contena una cantidad casi igual de todas las
clases de partculas y sus antipartculas.
Si el nmero do partculas pesadas y antipartculas fuera exactamente igual para
cada clase, en el transcurso de la expansin se hubiesen aniquilado todas,
convirtindose en fotones relictos y neutrinos. En este caso en el Universo,
excluyendo la radiacin relicta y los neutrinos, no quedara en general nada. No
hubiese quedado substancia de la cual despus se formaban las estrellas, los
planetas y nosotros mismos.
Pero por alguna causa el nmero de partculas y antipartculas no era exactamente
igual, ni se diferenciaba el uno del otro. Por cada mil millones de pares de partculas
-antipartculas haba una partcula pesada sobrante. Al reducirse la temperatura
mil millones de pares se aniquilaron y esta partcula sobrante qued. De estas
partculas sobrantes se cre todo el mundo que hoy nos rodea: el mundo de las
estrellas, los planetas y el gas.
Y nuevamente vemos una situacin extraa: mil millones de pares y una partcula
sobrante. De dnde apareci y por qu una por mil millones?
En esto reside el problema. Hasta hace poco tiempo se consideraba que si no exista
la partcula sobrante desde el mismo principio, sta no poda aparecer en ninguna
reaccin. Se consideraba invariable el nmero barinico ya hablamos de ste
arriba: es la diferencia del nmero de bariones y antibariones (la diferencia del
nmero de quarks y antiquarks dividida por tres). Si desde el mismo comienzo el

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nmero barinico era igual a cero (no haba partculas sobrantes), entonces se
consideraba que ste siempre era igual a cero (las partculas sobrantes no
apareceran en ningn proceso). La teora de la Gran unificacin ha demostrado que
esto no es as. Con las energas muy grandes, como hemos visto, son posibles
reacciones, en las que el nmero barinico se altera. Y esto significa que si no hubo
una partcula sobrante desde el mismo comienzo, en principio ella puede
aparecer. Por primera vez, ya antes de ser creada la teora de la Gran unificacin,
esta posibilidad en la cosmologa del Universo caliente fue indicada en el ao 1967
por A. Sjarov, fsico sovitico y luego esta idea fue desarrollada en el ao 1970 por
V. Kuzmn.
La teora moderna del origen de la substancia en el Universo en expansin fue
creada, basndose en la Gran unificacin, con los trabajos de muchos cientficos,
entre los cuales nombraremos al fsico estadounidense S. Weinberg y los fsicos
soviticos A. Dolgov, V. Kuzmn, A. Linde y V. Rubakov. Ahora se conocen varios
mecanismos de creacin del exceso de partculas sobre las antipartculas.
Describamos el mecanismo, el primero que fue propuesto, para que el lector
comprenda las posibilidades que existen.
Estos procesos estn relacionados, como ya se ha dicho, con los vehculos de las
fuerzas de la Gran unificacin, los bosones X e Y y las partculas pesadas de Higgs
en la poca cuando la temperatura era del orden de 1037 K, es decir, 1014 GeV.
Estas temperaturas en el Universo deban existir segn la frmula (14.5) siendo t
10-34 s. Precisamente a intervalos tan nfimos de tiempo nos acercamos ahora a la
singularidad. A semejantes temperaturas en el Universo existe una mezcla
supercaliente de todas las partculas fundamentales y exactamente la misma
cantidad de sus antipartculas. No haba ningn exceso de partculas sobrantes.
En lo sucesivo al descender la temperatura el papel clave lo desempeaban los
procesos con los bosones X, Y y de Higgs. Nosotros para simplificar hablaremos slo
de una clase de partculas, de los bosones X (aunque lo dicho es aplicable tambin a
los bosones Y y de Higgs).
Cuando la temperatura se reduce hasta 1027 K, los bosones X y sus antipartculas,
los bosones X ya no pueden crearse eficazmente. Pero resulta que los procesos, en
los que ellos participan se vuelven tan lentos en comparacin con el ritmo de

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expansin del Universo en aquella poca, que stos no tienen tiempo ni de


aniquilarse, ni desintegrarse y desaparecer. Slo ms tarde, cuando pase el tiempo
suficiente, stos comenzarn a desintegrarse. Este proceso ser el bsico para el
futuro.
Supongamos que hay dos canales de desintegracin del bosn X (y su antipartcula
el bosn X):
1. el bosn X con probabilidad r se desintegra en partculas (en dos antiquarks),
para las cuales el nmero barinico total B1 = 2/3.
2. el bosn X con probabilidad 1 r se desintegra en partculas (en quarks y
leptn), para las cuales el nmero barinico total B2 = 1/3; adems, B2 B1.
Analicemos el volumen del espacio con un nmero n de bosones X y tantos nmeros
de bosones X. El nmero barinico total despus de la desintegracin del bosn X
ser

Un proceso anlogo ocurre con el bosn X:


1. el bosn X con probabilidad r se desintegra en partculas con un nmero
barinico total B1 = - 2/3;
2. el bosn -X con probabilidad 1 -r se desintegra en partculas con un nmero
barinico total B2 = 1/3.
Hay que notar que r -r a causa de la asimetra de las propiedades de las partculas
y las antipartculas, conocida hace mucho por los fsicos.
El nmero barinico despus de la desintegracin del bosn X ser

Despus de la desintegracin del bosn X y X el nmero barinico resultar igual a

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Este nmero no es igual a cero, ya que r -r y B1 B2. Ahora ha aparecido la


carga barinica! Ha aparecido un pequeo exceso de partculas sobre las
antipartculas. Este pequeo exceso, como hemos visto, es el que se requiere para
explicar el estado actual del Universo. En el transcurso de la expansin del Universo
las partculas y antipartculas se aniquilan convirtindose por fin en luz (recordemos
que en el Universo tambin quedan los neutrinos), y el exceso de bariones se
quedar, ste es la substancia comn del Universo actual23. Empleando la frmula
citada arriba (24.3), la teora permite calcular el valor del exceso de partculas. Este
resulta aproximadamente igual a una milmillonsima que es lo que se requiere para
concordar la teora y las observaciones como se dijo anteriormente.
As se resuelve el primer enigma y se aclara por qu en el Universo actual hay
substancia, y no slo fotones y neutrinos. Hay que subrayar una vez ms que para
la aclaracin tuvimos que examinar los procesos con T 1014 GeV = 1027 K y
acercarnos a la singularidad aproximadamente en 10-34 s.
Se debe aadir, como ya se ha dicho, que hay tambin otros mecanismos de
creacin de la carga barinica, incluyendo los que terminan a una temperatura del
orden de la temperatura de la interaccin electrodbil, es decir, cerca de 1015 K.
Cul de ellos funciona con ms eficacia hasta ahora no se sabe a ciencia cierta.
A lo dicho se debo hacer una aclaracin. Por lo visto, el lector ya ha notado que en
los procesos con los bosones X no se crean los bariones (es decir, protones y
neutrones) y mesones mismos, sino sus quarks (y, por supuesto, los leptones). Con
temperaturas tan elevadas como 1014 GeV, los quarks todava no crean sistemas
ligados los bariones y mesones. Slo al pasar mucho tiempo, aproximadamente a
10-4 s, cuando la temperatura se reduce hasta varios cientos de MeV (10 12 K), los
quarks se renen en partculas nucleares que todos conocemos, los bariones y
mesones24. Pero el sobrante del nmero barinico en este caso quedar y dar un
23

Como han demostrado fas ltimas investigaciones, los procesos de la interaccin electro-dbil en algunas
variantes de la teora pueden reducir el exceso que se ha creado. Pero aqu slo analizamos las ideas ms
importantes y no tenemos la posibilidad de detenernos en numerosos detalles.
24
Preste atencin cun relativas son prcticamente todas las nociones de la gente. Hace poco hemos dicho: al
pasar mucho tiempo. Sin embargo se trata del tiempo que transcurre de 10 -34 s a 10-6 s. Es un instante nfimo!
Pero en realidad, respecto a 10 -34 s el momento 10-6 s es un lejano futuro inimaginable.
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pequeo exceso de protones y neutrones sobre los antiprotones y antineutrones.


Poco tiempo despus de haber sido creadas las partculas nucleares ocurrir la
aniquilacin

de los

pares

de protones

antiprotones

los

neutrones

antineutrones, de la cual ya liemos hablado en el captulo 14. De las partculas


pesadas queda tan slo este pequeo sobrante de protones y neutrones, para los
cuales no se hallarn pares de sus antipartculas.
No es nuestro objetivo analizar detalladamente el posterior destino de la substancia
surgida. El lector puede enterarse de ello, por ejemplo, en el libro del autor ya
citado Evolucin del Universo. Aqu nos limitaremos a acotar lo siguiente. Cinco
minutos despus del comienzo de la expansin la temperatura en el Universo
descender por debajo de mil millones de grados. Ahora ya es posible la unificacin
del protn y el neutrn en el ncleo del deuterio.
Antes con temperaturas ms elevadas los ncleos complejos que surgan se
destruan instantneamente con las partculas enrgicas que se les venan encima.
Con una temperatura inferior a mil millones de grados los ncleos del deuterio
surgidos entran en la siguiente cadena de transformaciones nucleares hasta que
surja el ncleo del tomo de helio- Con esto finalizan las reacciones nucleares en el
Universo temprano. Los clculos indican que en la substancia primaria deben
formarse cerca de 25% de helio por la masa y la substancia restante (75%) son los
ncleos de los tomos de hidrgeno (los protones). En efecto, las observaciones
atestiguan que las primeras estrellas en el Universo se formaron a partir de una
substancia cuya composicin qumica corresponde a las predicciones de la teora del
Universo caliente. Los ncleos de los tomos de elementos ms pesados surgieron
en el Universo mucho despus ya en la poca cercana a la nuestra en los
procesos nucleares que se desarrollan en las estrellas.

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Captulo 25
Ms enigmas
Qu otro enigma ms ven los cosmlogos en las propiedades que hoy se observan
en el Universo? Cules son otras de sus propiedades fundamentales que han de ser
explicadas?
Posiblemente, la primera de estas propiedades fundamentales es la homogeneidad
del Universo en grandes escalas. Ya hemos dicho ms de una vez que en escalas
mayores de cientos de megaparsecs las aglomeraciones de galaxias estn
distribuidas homogneamente en el espacio. Claro que para las grandes distancias
es difcil hacer conclusiones a causa de la complejidad de observacin de lejanos
objetos

dbiles.

Adems,

estas

observaciones

todava

no

pueden

explicar

directamente la distribucin en el espacio de la masa oculta las formas


invisibles de la materia. Pero a pesar de ello, la conclusin sobre la homogeneidad
en gran escala del Universo para la materia tanto visible como invisible lo que es
muy importante es bastante fiable. Cmo fue obtenida?
Como instrumento de investigacin en este caso ha servido la radiacin relicta.
En el captulo 13 ya se ha dicho que actualmente el Universo es completamente
transparente para esta radiacin, pero en el pasado esto no era as. Cuando la
temperatura en el Universo superaba los 4000 K, toda la substancia se hallaba en
forma de plasma ionizado (en aquel entonces an no haba cuerpos celestes
separados). Este plasma no era transparente para la radiacin relicta. La
transformacin del plasma en substancia neutra ocurri en el Universo pasados 300
mil aos despus del comienzo de la expansin y a partir de esa poca la mayora
aplastante de los fotones relictos avanzan en lnea recta, ya prcticamente sin
interaccionar con los tomos neutros.
Es por ello que cuando observamos la radiacin relicta, miramos en el pasado,
precisamente en aquella lejana poca, denominada poca de recombinacin (as se
llama el proceso de captura de electrones por los ncleos atmicos, la formacin de
la

substancia neutra).

Durante el tiempo

transcurrido desde la poca

de

recombinacin la radiacin tiene tiempo de vencer una distancia casi igual a la


distancia hasta el horizonte (vase captulo 13), es decir, cerca de 13 mil millones

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de aos luz. De esta manera, valindonos de la radiacin relicta podemos


observar prcticamente casi toda, en principio, la regin del Universo accesible
para las observaciones.
En qu puede ayudarnos la radiacin relicta para la solucin del problema, en qu
medida es homogneo el Universo? El problema reside en que esta radiacin lleva la
informacin de las propiedades del Universo en los puntos dispersados a grandes
distancias en el espacio. Y estas propiedades resultan asombrosamente iguales. As,
la intensidad de la radiacin relicta que nos llega desde los puntos en el cielo
diametralmente opuestos es igual, con una precisin por lo menos de hasta una
centsima del uno por ciento. Cada rayo de radiacin llega hacia nosotros
prcticamente desde el horizonte. Esto significa que los puntos, de los que sali la
radiacin relicta que observamos, estn alejados hoy unos de otros a 26 mil
millones de aos luz (vase fig. 28), y la radiacin muestra que las propiedades en
estas regiones son prcticamente idnticas.
Supongamos que es as, dir el lector, pero qu hay de asombroso en el hecho de
que en escalas muy grandes el Universo es homogneo?

Fig. 28. El problema del horizonte en la cosmologa. El rayo del punto a no tuvo
tiempo de llegar hasta el punto b. Mientras tanto las temperaturas en estos puntos,
como lo confirman las observaciones, son idnticas.
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Esto es asombroso por lo siguiente. La seal luminosa que viene del punto a (fig.
28) y que prcticamente sali en el momento del comienzo de la expansin del
Universo todava no ha llegado al punto b. Nada puede difundirse con ms rapidez
que la luz. Por tanto, el punto b no puede tener ningunas nociones sobre las
condiciones en el punto a. Cmo ha ocurrido en este caso que las condiciones en
los puntos a y b son completamente iguales? Cuando la seal sala del punto c, ste
se hallaba lejos de los lmites del horizonte de visibilidad trazado en ese momento
alrededor del punto b. No hay ningn motivo para la igualacin o adaptacin de
las condiciones en estos puntos, si stos no tuvieron tiempo ni siquiera de
intercambiar seales desde el comienzo de la expansin del Universo. Y a pesar de
ello las condiciones en ellos son iguales. Por qu?
Este es el enigma, el problema que debe resolver la teora. El problema ha obtenido
el nombre de problema del horizonte.
Antes de formular la segunda propiedad fundamental volvamos a la relacin (7.1),
la que escribiremos utilizando (7.2) en la forma

Dividamos los miembros izquierdo y derecho por 0 y escribamos (25.1) una vez
ms utilizando la correlacin

entonces

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La expresin (25.2) describe la diferencia relativa de la densidad 0 respecto de la


densidad crtica crt. Por cierto, podemos escribir la expresin (25.2) no slo para el
momento actual (lo que se refleja en la expresin (25.2) con el subndice 0 en la
densidad 0 y el radio de la bola R0), sino tambin para cualquier momento de
tiempo t. Para ello simplemente se retira el ndice 0 en (25.2). Ahora esta
expresin describe la diferencia relativa de la densidad respecto del valor crtico
para cualquier momento de tiempo. Podemos apreciar que esta diferencia es
proporcional al radio del globo R:

En el pasado, cuando el radio R era menor, tambin la diferencia relativa de la


densidad respecto de la crtica. Se debe aadir tambin que la expresin (7.1) est
escrita para el caso cuando en la substancia no hay presin, es decir, P = 0. Ya
sabemos (vase captulo 14) que en el comienzo de la expansin no se debe
desechar la presin, sta es igual a P = 1/3 c2. Si se analiza cmo en este caso
vara la diferencia relativa de la densidad respecto de la crtica, resulta que

es decir, en este caso la diferencia cambia an con ms rapidez que al no haber


presin.
Como ya se ha dicho, la densidad media de la substancia en el Universo actual se
conoce mal. Esta, probablemente, es prxima al valor crtico, pero es posible que se
diferencie en varias veces.
Ahora, partiendo de estos datos, aunque no sean muy exactos, veamos cul era la
diferencia de la densidad respecto de la crtica en el pasado. Para ello utilicemos las
relaciones (25.3) y (25.4).
Para una poca relativamente cercana a la nuestra podemos adoptar P = 0 y es
135

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viable la correlacin (25.3). Cuando R era mil veces menor que hoy, entonces
tambin la diferencia relativa de la densidad respecto de la crtica era mil veces
menor que la actual. Por consiguiente, si la diferencia de hoy es del orden de diez,
entonces en aquel tiempo era una centsima. Para momentos an ms tempranos
se debe utilizar la relacin (25.4). Calculemos la diferencia relativa para la poca de
la Gran unificacin con t 10-34 s, cuando todas las distancias en el Universo eran
aproximadamente en 1027 veces menores que las actuales. No es difcil calcular que
la diferencia relativa en aquel entonces representaba un valor fantsticamente
pequeo, cerca de 10-50.
Conque, en el mismo inicio de la expansin la densidad de la substancia en el
Universo era sorprendentemente cercana a la crtica. Pero, por qu? Por qu la
fuerza de la explosin, la que determin la velocidad de la expansin (y por ende la
constante de Hubble en aquel momento), tambin determinaba por ello la magnitud
de la densidad crtica (vase la expresin (7.2)), la naturaleza la eligi tal que la
densidad crtica coincidi con una asombrosa precisin con la densidad real de la
substancia?
Este es el segundo enigma del Universo y lo llaman a veces problema de la
densidad crtica.
El problema siguiente es: por qu, a pesar de la asombrosa homogeneidad del
Universo en escalas muy grandes, en escalas menores hubo desviaciones de la
homogeneidad pequeas fluctuaciones primarias? Luego, precisamente estos
pequeos espesamientos bajo la accin de las fuerzas gravitacionales se
condensaban

y crearon,

ya

en

la

poca

cercana

nuestra

Galaxia,

sus

aglomeraciones. Por fin, existe un problema ms. Este est relacionado con los
monopolos

tericamente

pronosticados

(vase

captulo

23).

Estas

inslitas

partculas surgieron en el Universo en la poca de la Gran unificacin. Tendran que


haberse creado muchsimas partculas de esa clase. Es evidente que en el
transcurso de la posterior evolucin parte de los monopolos y sus antipartculas
los antimonopolos se aniquilaron el uno al otro. Pero como ha sido demostrado
por los clculos de los fsicos soviticos Ya. Zeldvich y M. Jlpov, en el Universo
actual debe haber quedado una enorme cantidad de monopolos, aproximadamente
tantos como partculas comunes los protones. Pero es que los monopolos son en

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1016 veces ms macizos que los protones. Esto significa que la densidad de la
substancia en forma de monopolos en el Universo de hoy sera en 10 16(!) veces
mayor que la densidad de la substancia visible comn. Claro que esto no puede ser.
Es que ya hemos visto que la densidad de la masa oculta en el Universo no
supera ms que en 30 veces la densidad de la substancia visible comn. Eso
significa que prcticamente en el Universo actual no hay monopolos. Dnde se
metieron?
Este enigma ha recibido el nombre de enigma de los monopolos.
Algunas teoras de interacciones con energas superelevadas predicen, como ya
hemos visto, la posibilidad de la existencia adems de los monopolos todava de
otras rarezas cuerdas y paredes. Mas por ciertas causas tampoco vemos estas
formaciones en el Universo actual.
Los astrofsicos comprendan que los enigmas enumerados tienen relacin con lo
que ocurri en el mismo comienzo de la expansin del Universo, o sea, stos en
forma cifrada guardan el secreto del principio. Quedaba por hallar la clave para este
cifrado.

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Captulo 26
El primer empujn
Pues hemos llegado al enigma de los enigmas: al principio de la etapa
contempornea de la existencia del Universo. Cul puede ser la causa del comienzo
de la expansin? Comprendemos que la enorme presin en el principio no puede ser
causa de grandes velocidades de dispersin de la substancia, puesto que en el
Universo homogneo no hay salto de presin, que en este caso es el que crea la
fuerza que causa la dispersin. De ello con ms detalles se trat en el captulo 12.
Ms an, all hemos aclarado que la gran presin crea fuerzas adicionales de
gravitacin y con ello retarda adicionalmente la expansin del Universo. Y nosotros
debemos comprender el origen de la aceleracin inicial de las partculas de la
materia.
El lector atento ya tendr, posiblemente, sus conjeturas acerca del problema en qu
forma es posible obtener la aceleracin inicial. Recordemos tres hechos aducidos
ms arriba en este libro.
1. La suposicin de Einstein de que, posiblemente, en el mundo hay fuerzas
hipotticas de repulsin gravitacional (vase captulo 3), descritas por la
constante cosmolgica A.
2. El modelo del Universo de De Sitter demuestra que en el Universo casi vaco
la constante cosmolgica A provoca la dispersin acelerada de cualesquiera
partculas de la substancia (vase captulo 4).
3. En el captulo 17 fue dicho que el vaco puede ser diverso y en algunos casos
puede tener densidad positiva de la energa v, densidad de la masa
v = v / c2 y presin negativa (es decir, tensin) Pv = -v = -vc2 Acaso
pueden las propiedades del vaco, enumeradas en este prrafo, provocar en
el inicio de la expansin del Universo la aparicin de una gran constante
cosmolgica? De ser as, es posible que esta constante resulte ser tan
grande que con su accin gravitacional eclipse la gravitacin de la materia
fsica comn y, de acuerdo con el prrafo 2, provoque la repulsin
gravitacional, o sea, a ese primer empujn, del cual comenz la expansin
del Universo?

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Resulta que s, las preguntas enumeradas tienen respuestas positivas.


Ante todo, veamos cmo la densidad de energa del vaco y su presin negativa
provocan la aparicin de la repulsin gravitacional.
Es fcil comprender este fenmeno si se recurre a la frmula (12.5). Esta frmula
muestra que la aceleracin gravitacional no slo depende de la densidad de la
materia , que crea la aceleracin, sino tambin de su presin P:

En el caso del vaco v = Pv (prrafo 2), por lo que la suma entre parntesis de la
ltima igualdad es negativa, es decir, en la creacin de la aceleracin gravitacional
la aportacin determinativa la hace la presin negativa y no la densidad. Por ello,
ahora la frmula (26.1) puede ser escrita en la forma

Esta frmula indica que surgi la repulsin gravitacional (aceleracin positiva),


proporcional al radio del globo, o sea, proporcional a la distancia R entre las
partculas en el Universo.
Ya hemos dicho en el captulo 17 que la densidad del vaco (y, por ende, su presin)
no depende del movimiento del observador. Para cualquier observador, cualquiera
que sea su velocidad, ella queda constante, sin variar. Esto significa que la densidad
del vaco v es constante y no vara con la expansin del Universo.
Si designamos

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llegamos exactamente a la frmula (4.1) para el modelo de De Sitter:

El corolario de esta frmula ya lo analizamos en el captulo 4. Si las fuerzas del


vaco dominan en el Universo, entonces todas las partculas se irn alejando
vertiginosamente una de otra y la distancia entre ellas crecer por una ley
exponencial.

La condicin de que las fuerzas de repulsin gravitacional prevalecen sobre la


atraccin gravitacional es v , siendo la densidad de la materia fsica comn.
De este modo, si

el Universo comienza a expansionarse vertiginosamente bajo las accin de las


fuerzas antigravitacionales del vaco. Precisamente esta aceleracin inicial puede ser
el primer empujn que ocasion la aparicin del Universo en expansin.
Ahora el problema consiste en establecer cmo, en qu condiciones y cundo es
posible la aparicin de grandes densidades del vaco que satisfagan la desigualdad
(26.5). La suposicin de que las enormes presiones negativas y, por ende, tambin
la repulsin gravitacional pueden surgir siendo muy grandes las densidades de la
substancia, fue hecha por el fsico sovitico E. Glner a finales de los aos 60. Eran
las primeras suposiciones. Y en el ao 1972 los fsicos soviticos D. Kirzhnits y A.
Linde mostraron que semejante estado puede surgir naturalmente en el Universo al
disminuir la temperatura de valores muy grandes superiores a la temperatura de la
Gran unificacin.
Estas primeras ideas un tanto despus fueron desarrolladas con arreglo a la
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cosmologa en los trabajos de los leningradenses E. Glner, L. Gurvich. I.


Dmnikova, y luego, utilizando los ms recientes logros de la fsica de grandes
energas, desarrolladas por el estadounidense A. Guth, los fsicos soviticos A.
Linde, A. Starobinski y muchos otros.
Cmo puede surgir este asombroso estado con la enorme presin negativa?
Arriba ya se ha dicho que este estado puede surgir como una variedad de vaco y
comenzaremos por analizar este caso. En adelante veremos que los estados con
= P/c2 tambin pueden surgir con amplia clase de condiciones, las cuales no se
reducen simplemente al vaco.
En el captulo 17 se subray que el vaco es lo que queda cuando se evacan todas
las partculas y todos los campos fsicos. No obstante, queda en este caso la
ebullicin cuntica del vaco, imposible de eliminar de ninguna manera. Esto es el
vaco. El vaco, hablando en un lenguaje ms especializado, es el estado energtico
ms bajo de los campos fsicos, es decir, un estado con un mnimo de energa, por
debajo del cual sta ya no puede descender.

Figura 29. Dependencia de la energa potencial de los campos de Higgs en funcin


de la temperatura: a. para T Tgu; b, para T Tgu; c, para T Tgu.
Este estado (el vaco) puede ser diferente en dependencia del mtodo de su
obtencin.
En adelante nos interesaremos por los estados que surgen al enfriarse el Universo
desde temperaturas muy elevadas. Recurramos a los campos de Higgs con
temperaturas correspondientes a la energa de la Gran unificacin. Analicemos cmo
vara la energa potencial de los campos de Higgs al descender la temperatura
141

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(vase fig. 29).


Para temperaturas muy elevadas T Tgu el diagrama de dependencia de la energa
potencial Epot en funcin del valor del campo tiene su mnimo con = 0 (la curva
a). Este es el estado energtico mnimo posible. Al disminuir la temperatura cambia
la forma de la dependencia de la energa potencial en funcin de la magnitud del
campo , como se aprecia en la figura (las curvas b), y para la temperatura T Tgu
1014 GeV el diagrama adopta la forma mostrada por la curva c en la fig. 29.
Este es anlogo al diagrama de la fig. 20. En la curva c ya se tiene el mnimo con un
valor de diferente de cero. As como en la fig. 20, la bola que se halla en el fondo
de la canaleta de cada uno de los diagramas, responde al mnimo de energa
potencial, o sea, refleja el estado del vaco. Preste atencin a la siguiente
particularidad de los diagramas. El punto 7 el mnimo de la curva a, es decir, la
curva para grandes temperaturas T, que coincide con la protuberancia central de
la curva c, vlida para pequeas temperaturas se dispone ms arriba del punto 2
que corresponde al mnimo en la curva c. Qu significa eso? Eso significa lo
siguiente: al mnimo 1 de la curva a le corresponde una energa potencial muy
grande, y al mnimo de la curva c, una energa potencial prcticamente nula (o por
lo menos muy pequea).
Veamos ahora qu ocurrir con el estado del campo al bajar la temperatura en el
Universo en expansin. Cuando la temperatura T era del orden de la temperatura
de la Gran unificacin, la bola que refleja el estado del campo <p se hallaba en el
punto 1. Luego con la disminucin de T la curva potencial adopta la forma c. Ahora
la bola en la posicin 1 se halla en la cspide de la protuberancia en estado
inestable. Es posible que en el diagrama haya un hoyo poco profundo (vase fig. 30,
a).
En este hoyo la bola de todas maneras es poco estable. La posicin 1 corresponda
al mnimo de energa potencial a alta temperatura, es decir, al vaco para este
estado. Pero tngase en cuenta que a este vaco le corresponde una enorme energa
potencial del campo q>: la bola est elevada sobre el eje horizontal. Y ello significa
que a ste le corresponde una enorme densidad del vaco p v. En las versiones ms
sencillas de la teora v 1074 g/cm3. Nmeros tan grandes se hallan fuera del
alcance de nuestra imaginacin. Y esto es la densidad del vaco! Ya diremos un

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poco ms adelante cmo se manifiesta esta gigantesca densidad. A veces


semejante estado lo llaman vaco falso.
Qu es lo que ocurrir en adelante? La bola que refleja el estado del campo en el
hoyo en la cspide de la protuberancia, no puede quedarse en reposo por mucho
tiempo. Bajo la accin de perturbaciones aleatorias sta ser expulsada del hoyo y
comenzar a rodar pendiente abajo. Inicialmente en la parte suave de la pendiente
la bola rodar lentamente y luego, en la parte abrupta de la pendiente, sta rodar
rpidamente hasta el punto 2.

Figura. 30. La evolucin del campo 9 en el Universo en expansin se representa con


la rodadura de la bola de la protuberancia.
La posicin de la bola en el punto 2 corresponde al estado del nuevo vaco con
temperatura baja si se compara con 1014 GeV. A esta posicin le corresponde la
energa potencial nula (o muy pequea) y por ende, tambin es nula la densidad de
vaco v = 0. De este vaco los fsicos hablan como del vaco verdadero. Mientras
la bola que representa el estado del campo , se halla en la cspide de la
protuberancia en la posicin 1, el vaco tiene una enorme densidad y existe la
repulsin gravitacional. Luego, cuando sta rueda lentamente por la parte suave
superior de la pendiente, no se puede afirmar estrictamente que el campo se
halla en estado de vaco, puesto que la vacuidad (el estado ms bajo de la energa)
surge cuando la bola quede en reposo en el fondo de la canaleta en el punto 2. Pero
al movimiento por la parte superior de la pendiente le corresponde una elevada
energa potencial Epot del campo , puesto que la bola est elevada bastante sobre
el eje de las abscisas y esta energa cambia paulatinamente (la bola rueda con
lentitud). Por ello durante este tiempo prcticamente tambin tenemos el estado
con = P/c2, como en el vaco. Tales estados se llaman cuasivacuos. Con el
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estado cuasivacuo con gran densidad se tiene constantemente la repulsin


gravitacional y el Universo se expansiona vertiginosamente por una ley exponencial.
El Universo, segn se dice, se infla, o en el lenguaje de los especialistas, se realiza
el estado de inflacin.
Semejante mecanismo de surgimiento de la inflacin fue elaborado por el fsico
sovitico A. Linde y los fsicos estadounidenses A. Albrecht y P. Steinhardt.
El estado cuasivacuo puede surgir no slo al variar el vaco, de lo que se habl ms
arriba. El fsico sovitico A. Starobinski demostr que semejantes estados pueden
surgir como consecuencia de efectos cunticos en el campo gravitacional, si ste es
muy fuerte y cambia rpidamente, como sucedi en el mismo comienzo de la
expansin del Universo. A. Linde subraya que los estados cuasivacuos tambin
pueden surgir por otras causas, de acuerdo con muchsimas teoras modernas que
describen la fsica de la materia superdensa con enormes densidades. Estas
densidades deben ser cercanas a aquellas densidades, con las cuales las partculas
en el Universo en expansin tenan una energa igual a la energa de Planck EP
1019

GeV

1032

(vase frmula

(22.1)),

es

decir,

la

energa

de la

superunificacin. Las partculas tenan esta energa en el Universo durante el tiempo


t 3 x 10-44 s (vase frmula (14.5)). Este momento de tiempo lleva el nombre de
momento de Planck y se obtiene de la divisin de la longitud de Planck (vase
frmula (22.2)) rp por la velocidad de la luz c:

Por la frmula (12.8) se puede calcular que en ese momento la densidad debe ser
igual a P 1094 g/cm3. Esta densidad se llama densidad de Planck.
De esta manera es muy probable que, para las condiciones similares a la densidad
de Planck, exista un estado cuasivacuo con = P/c2, y ste ha sido el primer
empujn que provoc como dicen, un ensanchamiento del Universo por inflacin,
para subrayar la vertiginosidad de este proceso.
En esto, por lo visto, reside la causa de la Gran explosin.

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Captulo 27
La inflacin
Cmo est ligado el primer empujn con las propiedades fundamentales del
Universo? Para ello se debe examinar el proceso de inflacin y comprender a lo que
ste conduce. La inflacin ocurre por la ley exponencional

Sustituyamos en esta expresin por su valor numrico, obtenido con ayuda de las
frmulas anteriores, donde se expresa por la densidad del estado cuasivacuo v.
No sabemos con exactitud con qu densidad surgi el estado cuasivacuo. Como ya
se ha dicho en diferentes teoras esta densidad puede ser distinta. Pero no
cansaremos al lector enumerando las diversas posibilidades, sino analizaremos slo
una variante que el autor cree ms probable. Esta refleja los rasgos principales
inherentes a todas las variantes de la teora.
De acuerdo con esta variante, el estado cuasi vacuo se tiene cuando el tiempo es
igual al de Planck tP 3 x 10-44 s y la densidad es tambin de Planck P = 1094
g/cm3. Considerando que sta es la densidad del estado cuasivacuo25, hallamos el
valor y lo introducimos en (27.1). Entonces esta frmula se escribir de la manera
siguiente

Aqu el tiempo t se expresa en segundos. Qu pasar en este Universo que se infla


con tan increble rapidez? Ante todo hay que subrayar una vez ms que la densidad
v del estado cuasivacuo prcticamente no vara con el tiempo o en todo caso, vara
lentamente. Es muy distinto el caso de la densidad de la materia fsica comn . A

25

Preste atencin a que en esta variante de la teora la densidad del estado cuasivacuo es considerablemente
mayor que la dada en la pg. 198. Tal es la vaguedad de la teora. Pero hay que subrayar que esta vaguedad no
influye en las ideas principales descritas aqu.
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medida de la inflacin del Universo esta densidad se reduce. Puesto que la materia
tiene al principio una temperatura elevada, su densidad se reduce como la densidad
de la radiacin relicta (vase frmula (13.6)), es decir, proporcionalmente a R-4

Por tanto, la reduccin de la densidad de la materia fsica comn ocurre con


asombrosa rapidez. De esta manera, slo al cabo de cinco tiempos de Planck t = 5
tP = 1,5 x 10-43 s la densidad caer en 108 veces. Si en el comienzo del proceso para
t tP la densidad de la materia fsica comn y la densidad del estado cuasivacuo
eran comparables, muy pronto resultar que v , es decir, la condicin (26.5)
queda cumplida y la inflacin transcurre realmente de acuerdo con el modelo de De
Sitter. Cuando la materia se enfre y las partculas que tienen masa ya no
avanzarn a velocidades prximas a la velocidad de la luz, la frmula para
cambiar un tanto:

Pero esta cada de la densidad por su vertiginosidad se diferencia poco de (27.3).


Durar mucho tiempo este asombroso proceso? No es posible por ahora responder
con seguridad a esta pregunta. Lo nico que se sabe es que el estado cuasivacuo es
inestable. Al transcurrir cierto tiempo ste se desintegra, convirtindose en materia
caliente comn. Cundo ocurrir esto? Como ya se ha dicho, por ahora no hay una
respuesta exacta.
Mas se puede conjeturar que se necesita aproximadamente t 105 1010 tiempos
de Planck (esta cifra puede variar considerablemente en distintas variantes de la
teora). Tomemos para precisarlo t 109 tP. De acuerdo con nuestras medidas
humanas esto es nfimo: t 109 x 3 x 10-44 3 x 10-35 s. No obstante, durante
este tiempo todas las distancias en el Universo crecern de acuerdo con la
expresin (27.2) en

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veces, y la densidad de la materia comn disminuir en el transcurso de la inflacin


aproximadamente en

veces 26.
La inmensidad de estas cifras es imposible imaginarla, y todo eso ocurrir en los
insignificantes momentos iniciales. Al final de este perodo la temperatura en el
Universo ser muy baja, puesto que de acuerdo con la frmula (13.4) la
temperatura se reduce proporcionalmente al aumento de las dimensiones. Ya que al
principio del proceso la temperatura era tP 1032 K, al final sta resultar

Esto es inconmensurablemente menos que la temperatura actual de la radiacin


relicta 7 3 K. Y la densidad de la materia fsica comn en ese momento era, de
acuerdo con la evaluacin por la frmula (27.4):

Son innecesarios los comentarios para estas cifras. Slo se puede subrayar en este
caso que en ese tiempo una partcula elemental de materia fsica comn se hallar a
una distancia de

26

A causa de que la densidad del estado cuasivacuo en el transcurso de la inflacin puede variar lentamente, las
cifras dadas aqu y ms abajo se citan en calidad de ilustracin (los exponentes de la potencia pueden ser varias
veces menores). Pero todo esto no cambia las conclusiones cualitativas sobre la enormidad de las magnitudes en
cuestin.
148

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aos luz de otra.


Recordemos que el radio de la parte visible del Universo actual asciende tan slo
a cerca de 1010 aos luz. Es lgico que podemos considerar el Universo en aquella
poca vaco para la materia fsica comn y supeditado solamente a la accin de las
fuerzas gravitacionales de repulsin del estado cuasivacuo.
Qu ocurrir al final de este perodo? A causa de la inestabilidad el estado
cuasivacuo se desintegrar y desaparecer creando la materia caliente comn con
presin positiva. La energa del estado cuasivacuo pasar a la energa de la materia
comn. Despus de esto, la repulsin gravitacional, propia para el estado
cuasivacuo, desaparecer y cambiar por la gravitacin comn que retarda la
expansin. Despus de una pequea fase de transicin el Universo comenzar a
desarrollarse por las leyes del modelo caliente que ya hemos analizado.
Hasta qu temperatura se calienta el Universo? Por ahora no hay una respuesta
precisa. Probablemente pueden ser temperaturas, por ejemplo, del orden de la
temperatura de la Gran unificacin

o, posiblemente, un tanto menores. En todo caso estas temperaturas son muy


elevadas. A causa de la desintegracin del estado cuasivacuo el Universo se calienta
muy rpidamente y otra vez se vuelve caliente, lleno de todo gnero de partculas y
antipartculas, correspondientes a esta temperatura elevada. Pero stas ya son
partculas nuevas que surgen al desintegrarse el estado cuasivacuo. Precisamente
en el medio de estas nuevas partculas surgidas es donde luego tienen lugar las
reacciones que llevan a un pequeo exceso de bariones y antibariones y toda la
evolucin posterior. De las partculas viejas que existan al comienzo de la
inflacin

ahora

simplemente

podemos

olvidarnos,

puesto

que

stas

estn

dispersadas por la inflacin a distancias inimaginables unas de otras y son


extraordinariamente raras en el Universo.
Detengmonos aqu por cierto tiempo y examinemos la paradoja siguiente.

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Analicemos en el inicio de la inflacin dos partculas que se hallan la una de la otra a


la distancia de Planck de 10-33 cm. (En adelante ya veremos que distancias
menores, en general, no se han de considerar, puesto que all no existe el espacio
continuo.)
Luego, ya hemos afirmado que al final de la fase de inflamacin, es decir, despus
de un perodo de tiempo t 3 x 10-35 s, todas las distancias aumentaron en
104x10exp(8) veces, por lo que la distancia entre las partculas que analizamos pas a
ser 10-33 cm x 104x10exp(8) cm.27 Dividiendo esta distancia por el perodo de tiempo t
obtendremos la velocidad media de dispersin de las partculas en cuestin. Esta
resulta igual a v =104 x

10 exp(8)

cm/s, o sea supera enormemente la velocidad de la

luz! Cmo es posible eso?


La paradoja se resuelve de la manera siguiente.
Cada uno se imagina en concreto cmo se mide, la velocidad de un cuerpo que pasa
veloz junto al observador. En principio, para ello se debe tomar una escala rgida y
marcar el tiempo cuando el cuerpo pasa por el comienzo del segmento de la escala
y luego cuando pasa por el final. Dividiendo la longitud de la escala por el intervalo
de tiempo entre estos dos sucesos obtendremos la velocidad.
La cuestin es considerablemente diferente si hay que medir la velocidad del cuerpo
respecto al observador, cuando el cuerpo se desplaza a gran distancia de ste. Para
ello inicialmente se debe tener la posibilidad de relacionar con el observador,
aunque sea en la imaginacin, el sistema de referencia en forma de una armazn
rgida imaginaria y proyectar esta armazn hacia el lugar por donde se desplaza el
cuerpo. Midiendo luego la velocidad del cuerpo respecto a esta armazn, en el lugar
por donde ste se desplaza, obtendremos la velocidad del cuerpo respecto al
observador. Tngase en cuenta: no fue casual que hayamos subrayado que la
imaginaria armazn en todos los lugares debe ser rgida y estar rgidamente ligada
con el observador. Es evidente que de ser de otro modo, las deformaciones de la
armazn provocarn el desplazamiento relativo de sus partes y la velocidad, medida
respecto a la armazn en el lugar por donde el cuerpo se desplaza, no ser la
velocidad respecto al observador.
Seguramente el lector dir que todo eso es indiscutible y entra en la definicin del
27

Ya habr notado el lector que las cifras gigantescas del tipo de 10 10exp(8) al multiplicarse o dividirse por cifras
comunes, del tipo de 1033, prcticamente no varan en su magnitud.
150

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concepto de velocidad relativa para los cuerpos alejados el uno del otro. Realmente
esto es evidente, pero surge la pregunta: siempre es posible aunque sea en la
imaginacin la existencia de esta armazn rgida? En el espacio vaco sin fuerzas de
gravitacin la posibilidad de imaginar esta armazn, como sistema de referencia,
realmente es posible.
Otra cosa es cuando se trata de campos gravitacionales muy fuertes. En este caso
las fuerzas de gravitacin que actan sobre sistemas rgidos bastante extensos
pueden ser infinitamente grandes. Precisamente ste es el caso que tiene lugar en
el Universo con estado cuasivacuo- Aqu, si la dimensin de la armazn rgida es
mayor que

en ste se crean aceleraciones gravitacionales infinitas, relacionadas con la


repulsin gravitacional del estado cuasi- vacuo. Por ello est claro que en el
Universo no puede haber ningunas armazones rgidas concebibles con dimensiones
mayores que rmx. Las fuerzas de gravitacin la obligarn a deformarse. Y como no
hay armazones rgidas suficientemente extensas, no se puede dar la definicin de la
velocidad relativa para las partculas bastante alejadas la una de la otra. Esa es la
cuestin! Para los cuerpos separados a grandes distancias deja de tener sentido el
concepto de velocidad! Y eso significa que no tiene sentido hablar de si es mayor su
velocidad que la velocidad de la luz o no. De esta manera se resuelve la paradoja.
Para partculas que vuelan una junto a la otra nunca las velocidades pueden ser
mayores que la de la luz y para partculas muy alejadas, habiendo una fuerte
gravitacin, pierde sentido el concepto de velocidad. Por ello es posible una
asombrosa inflacin del Universo sin violar el principio de ser la velocidad de la luz
la mxima.
Esta vertiginosa inflacin tiene un importante corolario ms. Analicemos en el
Universo en inflacin dos partculas libres que se hallan en cierto momento a una
distancia la una de la otra notablemente menor que Ellas pueden intercambiar
seales luminosas. Pero al pasar cierto tiempo, considerablemente mayor que =
151

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rmx / C (por los relojes en las partculas), ya la inflacin aleja tan vertiginosamente
estas partculas la una de la otra que la distancia entre ellas llega a ser mayor que
rmx y el intercambio de seales se hace imposible, incluso si las seales van con la
velocidad de la luz. Las dimensiones del orden de r mx se llaman distancia hasta el
horizonte de causalidad en el Universo en inflacin. Las partculas que se dispersan
al pasar cierto tiempo del orden de T se tornan causalmente no ligadas, es decir, los
sucesos que tienen lugar en una partcula ya no pueden influir en los de la otra.

152

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Captulo 28
La clave
La inflacin de! Universo es la clave con la cual se resuelven los enigmas de las
propiedades fundamentales del Universo.
Comencemos por el primer enigma de los enumerados en el captulo 25 el
problema

del

horizonte.

Recordemos

en

qu

reside

ste.

Dos

puntos

lo

suficientemente alejados el uno del otro (fig. 28) no tienen tiempo ni siquiera para
el da de hoy de intercambiar seales luminosas, y un punto no puede saber de
las condiciones que hay en el otro. Por ello no est claro por qu las temperaturas y
otros parmetros fsicos en estos puntos son iguales, lo que prueban las
observaciones. Se puede salvar este atolladero de la manera siguiente. Los puntos
que hoy se hallan alejados no tienen tiempo de intercambiar seales slo en el
Universo sin la poca de la inflacin exponencial, o sea, sin la inflacin en el
comienzo. La inflacin aumenta fabulosamente la distancia entre ^cualesquiera
puntos. Por ello actualmente los puntos distantes en el comienzo de la inflacin se
hallaban uno junto al otro en el volumen con las medidas de 10 -33 cm, es decir,
prcticamente coincidan y podan intercambiar seales mltiplemente. Puesto que
ellos se dispersaban prcticamente de un punto, no hay nada asombroso en que las
condiciones en ellos sean iguales.
El segundo enigma es: por qu la densidad de la substancia en el Universo de hoy
no se diferencia mucho de la crtica, y en el pasado, en general, era muy cercana al
valor crtico, prcticamente coincida con ste? Veamos cmo la inflacin ayuda a
resolver el problema.
Recordemos que la distancia R en el Universo en inflacin vara por la ley descrita
por la frmula (27.1). Si tomamos la derivada de esta expresin, obtendremos la
velocidad

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Utilizando ahora (27.1) escribamos (28.1) en la forma siguiente:

Es evidente que el coeficiente de proporcionalidad entre la velocidad v y la distancia


R es la constante de Hubble para aquella poca:

Por fin, introduciendo en (28.3) en lugar de su expresin a travs de la densidad


del estado cuasivacuo v, dada en pginas anteriores, obtenemos

Pero esta expresin coincide con la expresin (7.2) para la densidad crtica (slo
que en lugar de H0 la constante de Hubble para la poca actual en (7.2), en la
expresin (28.4) est H la constante de Hubble para la poca de la inflacin). De
esta manera, la densidad del estado cuasivacuo coincide con la densidad crtica.
Cuando al final de la etapa de inflacin el estado cuasivacuo se desintegra y se
convierte en materia comn, la densidad v pasa a la densidad de la materia y por
ello no es asombroso que esta densidad igual a v, sea igual a la crtica para aquella
poca
= v = crt
De esta manera se resuelve el segundo enigma.
El tercer enigma es: De dnde aparecieron las pequeas fluctuaciones primarias de

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la densidad en la substancia, de las cuales luego, despus de su crecimiento,


surgieron las galaxias y sus sistemas.
El problema reside en que la desintegracin del estado cuasivacuo es un proceso
cuntico, expuesto a fluctuaciones casuales, tpicas para este tipo de procesos,
tales, por ejemplo, como la desintegracin radiactiva. En algunos lugares, por
causas fortuitas la desintegracin del estado cuasi- vacuo ocurri un tanto antes
que en otros, y por ello provoc un tanto antes la transicin al Universo caliente.
Esto acarrear, como lo comprueban los clculos (no los analizaremos aqu),
pequeas fluctuaciones de la densidad de la materia caliente surgida. Un gran
aporte en la solucin de este problema lo hicieron el fsico ingls S. Hawking y los
fsicos soviticos A. Linde, V. Lkash, V. Mujnov, A. Starobinski, G. Chbisov y
otros.
Y, por fin, el cuarto problema es el de los monopolos (y otras rarezas del vaco). Su
resolucin, valindose de la inflacin, es evidente. Los monopolos surgen en el
Universo en el mismo comienzo de la inflacin, cuando la temperatura cae por
debajo del valor de Planck aproximadamente en varios rdenes. En el transcurso de
la inflacin estos monopolos sern dispersados a gigantescas distancias uno de otro.
Ellos resultan tan raros en el Universo que prcticamente es imposible hallarlos.
De esta manera, de acuerdo con las nociones modernas, como resultado de la
inflacin surgieron las particularidades fundamentales principales del Universo que
hoy observamos.

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Captulo 29
Qu haba "antes de eso"!
As hemos conocido un esquema de fenmenos que, probablemente, transcurran
con enormes densidades de la materia y enormes energas, los que provocaron (el
primer empujn, y luego despus de una larga cadena de acontecimientos, nos
condujeron al Universo que hoy observamos. Y qu haba antes de eso?
seguramente preguntar el lector.
No es nada fcil contestar a esta pregunta, y no slo por el hecho de que los
especialistas an saben muy poco sobre los procesos con las energas de Planck.
Las

dificultades

residen

en

que

en

estas

condiciones

extremas

cambian

completamente los rasgos fundamentales de tales categoras generales de la


existencia de la materia como el espacio y el tiempo.
En adelante, en la exposicin de este captulo sern utilizadas las ideas expuestas
por el fsico alemn D. Liebsber y el autor del presente libro en el artculo publicado
en la revista Priroda (1985, N 4, pg. 14, en ruso).
Para comprender la esencia del problema tendremos que empezar desde lejos.
El tiempo siempre se comparaba con un ro. Realmente, nada refleja con tanta
exactitud nuestra percepcin del tiempo como la expresin el tiempo corre. En
este flujo de tiempo estn incorporados todos los acontecimientos. La milenaria
experiencia de la humanidad ha demostrado que el flujo del tiempo es invariable.
No es posible ni acelerarlo, ni retardarlo. Y claro est que es imposible volverlo
atrs. Con el desarrollo de la fsica esta concepcin intuitiva, basada en la
experiencia diaria, sobre la absoluta independencia del tiempo respecto de los
acontecimientos y los procesos fsicos parecera que encontraba cada vez ms
comprobaciones. Tanto en ensayos exactos de laboratorio, como en la observacin
del movimiento de los cuerpos celestes el tiempo se percibe como una continuidad
independiente a nada subordinada. Podemos imaginarnos que del Universo fueron
evacuados todos los procesos, todos los acontecimientos y, a pesar de ello, segn
nuestras representaciones intuitivas, el tiempo fluir como antes, en forma de
continuidad vaca. As surgi la nocin sobre el tiempo y el espacio absolutos e
invariables, en los cuales tiene lugar el movimiento de todos los cuerpos y los que

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son la base de la fsica clsica de Newton.


I. Newton escribi:
El tiempo absoluto, verdico, matemtico, tomado por s solo sin
relacionarlo

algn

cuerpo,

transcurre

de

modo

uniforme

correspondientemente a su propia naturaleza.


Este punto de vista sobre la naturaleza emanaba de su mecnica y coadyuvaba a su
devenir. Otro punto de vista lo reflejan las palabras de G. Leibniz acerca de que el
tiempo existe exclusivamente en el orden de disposicin de las cosas. No obstante,
Leibniz no pudo elaborar entonces una teora fsica concreta que reflejara esta tesis,
y se impuso el punto de vista de Newton.
La imagen general del mundo expuesta en las obras de Newton pareca ser clara y
evidente: en el espacio infinito absoluto invariable con el correr del tiempo tiene
lugar el movimiento de los mundos. Su movimiento puede ser muy complicado, los
procesos en los cuerpos celestes muy variados, pero esto no influye de ninguna
forma en el escenario infinito el espacio, en el cual se desarrolla en el tiempo
invariable el
drama de la existencia del Universo. Desde este punto de vista, para el materialista
es absolutamente evidente que el tiempo (tanto como el espacio) no tiene lmites:
el ro del tiempo no puede tener nacimiento, puesto que ello significara la violacin
del principio de invariabilidad del tiempo y significara el surgimiento, la creacin
del movimiento del mundo material del Universo. Hay que notar que ya los filsofos
materialistas de la Grecia antigua consideraban comprobada la tesis sobre la
infinidad del mundo.
Hablando sobre las -ideas de Newton, A. Einstein las resumi con estas palabras:
La idea de la existencia independiente del espacio y el tiempo
puede ser expresada de la siguiente manera: si la materia
desapareciera, entonces slo quedaran el espacio y el tiempo (un
tipo de escenario, en el cual se desarrollan los fenmenos fsicos).
En la teora de Newton no surga el problema de la estructura del tiempo y sus
propiedades. Adems de la propiedad de ser siempre una misma continuidad, ste

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no tena otras propiedades. Por ello, en la representacin de Newton eran


absolutamente claros los conceptos ahora, antes y despus. Para todos los
acontecimientos en el Universo se podra usar un reloj exacto nico para establecer
una cronologa unvoca. Para cualquiera est claro qu es lo que se tiene en cuenta
cuando decimos: Ahora de la estacin en el otro extremo de la ciudad parte un
tren, o Sal de casa unos minutos despus de que el tren haba partido de la
estacin. De igual forma parece claro cuando decimos: Ahora en la galaxia de
Andrmeda explot una supernova.
El primer golpe a esta aparente evidencia general y sencillez lo asest la teora
especial de la relatividad. sta surgi cuando la ciencia comenz a estudiar los
movimientos rpidos, los cuales ya era posible comparar con la velocidad de la luz.
Aqu es donde por primera vez se comenz a revelar que el ro del tiempo no es tan
simple como se crea anteriormente.
La teora de la relatividad haba establecido que los conceptos ahora, antes y
despus tienen sentido simple slo para acontecimientos que ocurren cerca el
uno del otro. Si los acontecimientos que se comparan ocurren lejos el uno del otro,
entonces los conceptos antes y despus son equivalentes, si slo la seal que
avanza a la velocidad de la luz tiene tiempo de llegar de un acontecimiento hasta el
lugar donde ocurri el segundo acontecimiento. Si la seal no tuvo tiempo de llegar,
entonces la correlacin antes-despus no es equivalente y depende del estado
de movimiento del observador. Lo que es antes para un observador puede ser
despus para otro. Tales acontecimientos no pueden estar causalmente ligados,
no pueden influir el uno sobre el otro. En caso contrario, el acontecimiento que fue
la causa para otro acontecimiento (y, por ende, ocurri antes del ltimo), desde el
punto de vista de algn observador resultara ocurrido despus de su consecuencia.
Tales propiedades del tiempo estn ligadas de la forma ms estrecha con el hecho
de que la velocidad de la luz en el vaco siempre es constante, no depende del
movimiento del observador y esta velocidad es mxima. Nada en la Naturaleza
puede desplazarse a mayor velocidad.
Result an ms asombroso que el correr del tiempo depende de la velocidad de
desplazamiento del cuerpo. Ahora ya en la escuela media estudian las bases de la
teora de la relatividad, y los escolares saben que el tiempo corre tanto ms

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despacio, cuanto ms rpido se desplaza el cuerpo respecto al observador. Este


fenmeno fue fiablemente medido en ensayos con partculas elementales, e incluso
en ensayos directos con relojes en aviones volando.
Por consiguiente, las propiedades del tiempo nicamente parecan inalterables. Esto
ocurra puesto que para detectar los fenmenos expuestos arriba eran necesarias
velocidades tan elevadas, las cuales anteriormente eran inaccesibles para el
hombre. Luego la teora de la relatividad estableci una relacin inseparable del
tiempo con el espacio. La variacin de las propiedades temporales de los procesos
siempre est ligada con el cambio de sus propiedades espaciales. Pero ahora nos
concentraremos bsicamente en las propiedades del tiempo.
La creacin por A. Einstein de la teora general de la relatividad fue un paso
adelante en el conocimiento de la naturaleza del tiempo. Result que en el ritmo del
flujo del tiempo influye el campo gravitacional. Cuanto ms fuerte es el campo,
tanto ms lento es el correr del tiempo en comparacin con el correr del tiempo
lejos de los cuerpos con gravitacin, donde el campo de gravitacin es ms dbil.
Esta conclusin tambin fue verificada en experimentos directos en la Tierra y con
ayuda de observaciones astrofsicas del Sol y las estrellas.
Paulatinamente venan a menos las ingenuas representaciones de nuestros
antecesores sobre el correr nico y absoluto del tiempo. Result que el tiempo
depende de las propiedades de la materia en movimiento. El ro del tiempo se
presenta que fluye no en todos los sitios igual, sino ms rpido en las estrechuras,
ms lento en los remansos, o fragmentado en brazos y arroyos con distinta
velocidad de la corriente en dependencia de las condiciones.
El desarrollo de la teora general de la relatividad en el ltimo decenio arroj
cambios revolucionarios en nuestra concepcin del tiempo. En primer lugar, ello
est ligado con el estudio de las propiedades de los agujeros negros.
Los agujeros negros representan una asombrosa concentracin de gravitacin. Ellos
surgen durante una compresin catastrfica de los cuerpos celestes (por ejemplo,
estrellas de gran masa) al finalizar su evolucin. Y en este caso crece tanto el
campo gravitacional que ni siquiera deja pasar la luz. Esa regin, de la cual no
puede salir la luz, es lo que se llama agujero negro. Desde el punto de vista de un
observador lejano, cuanto ms cerca se est del agujero negro, tanto ms

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lentamente fluye el tiempo. En el lmite del agujero negro su correr se detiene por
completo. Esta situacin se puede comparar con el flujo del agua en la orilla de un
ro, donde el correr del agua se detiene.
Pero es completamente otra la imagen que se presenta ante el observador, el cual
en una nave csmica se dirige al agujero negro. El enorme campo de gravitacin en
el lmite del espacio negro acelera la nave que cae hasta una velocidad igual a la
velocidad de la luz. Pero a pesar de ello al observador alejado le parece que la cada
de la nave se frena y se detiene por completo en el lmite del agujero negro. Es que
aqu, desde su punto de vista, es el tiempo el que se detiene. Al aproximarse a esta
velocidad de cada tambin en la nave el tiempo frena su correr, como en cualquier
cuerpo que vuela a elevada velocidad. Y esta frenada vence la detencin de la cada
de la nave. La imagen del acercamiento de la nave al lmite del agujero negro se
estira hasta el infinito a causa del estiramiento cada vez mayor de los segundos en
la nave que cae, y se mide con un nmero finito de estos segundos que se estiran
cada vez ms (desde el punto de vista del observador que est fuera de la nave).
Por el reloj del observador que cae, o por su pulso, hasta cruzar el lmite del agujero
negro transcurre un nmero de segundos finitos. La cada infinitamente larga de la
nave por el reloj del observador lejano cupo en un corto tiempo del observador que.
cae. Lo infinito para uno se convierte en finito para otro. Realmente es fantstico el
cambio de nuestra percepcin del correr del tiempo.
El observador que cae en un agujero negro ya nunca podr salir de all, por ms
potentes que sean los motores de su nave. Tampoco podr enviar de all ninguna
seal, ningn mensaje. Es que inclusive la luz el mensajero ms rpido en la
Naturaleza no puede salir de all. Para el observador externo la misma cada de la
nave se estira por su reloj hasta el infinito. Esto quiere decir que aquello, lo que
ocurrir con el observador que cae y su nave dentro del agujero negro, transcurre
ya fuera del tiempo del observador externo (despus de su infinito en el tiempo). En
este sentido los agujeros negros representan agujeros en el tiempo del Universo.
Claro, hay que puntualizar enseguida que esto no significa que dentro del agujero
negro el tiempo no corre. All tambin corre el tiempo, pero es otro tiempo, que
fluye en forma distinta del tiempo del observador externo.
Qu pasar con el observador y su nave si caen en un agujero negro? Como ya

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sabemos, de all no podrn salir. La fuerza gravitacional los atraer inexorablemente


en la profundidad del agujero negro. Cul ser su destino?

Figura. 31. a. Esquema que aclara la unin del agujero negro con el agujero
blanco. El plano representa convencionalmente el espacio tridimensional. El espacio,
curvndose fuertemente cerca del agujero negro, se arrolla en un tubo uniendo el
agujero negro con el blanco. La nave csmica que penetra en el agujero negro
luego aparece por el agujero blanco, pasa volando por el tubo y no avanza por el
espacio externo entre las estrellas. b. Esquema que aclara la unin de un agujero
negro de nuestro Universo con un agujero blanco de otro Universo.

No hace mucho tiempo que los cientficos suponan que al entrar en la garganta del
agujero negro el observador puede aparecer por otra abertura de esta garganta en
nuestro espacio lejos del agujero negro, en el cual ste cay (fig. 31, a). O ste
podr emerger en el espacio de otro Universo (fig. 31, b).

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Si esto fuese posible, a la par de los agujeros negros en el Universo tambin


deberan existir los agujeros blancos. Estos son esas otras aberturas de la
garganta de las cuales puede emerger el observador. Es imposible caer en un
agujero blanco, de ste slo se puede salir. Realmente los agujeros negros y
blancos se asemejan a calles con el flujo de transporte de una mano. Pero sta es
una calle en el tiempo!
Sin embargo, result que los agujeros negros y las gargantas que conducen de los
agujeros negros a los blancos son objetos extremadamente inestables y por ello no
pueden existir en la Naturaleza. Y es una gran pena! Si stos existieran, el
observador zambullndose en el agujero negro y luego emergiendo en el blanco
llegara al lejano pasado de nuestro Universo. Sera una encarnacin concreta de
la mquina del tiempo de G. Wells que se dirige al pasado. Pero subrayemos una
vez ms que esto result imposible.
Mas, qu pasar con el observador en realidad si ste se aventura a internarse en
un agujero negro en una nave csmica?
Las fuerzas de gravitacin lo atraern a las regiones donde estas fuerzas son cada
vez ms fuertes. Si al principio de la cada en la nave supongamos que sus
motores estn desconectados el observador se halla en estado de ingravidez y no
experimenta nada desagradable, en cambio, en el transcurso de la cada la situacin
ser distinta. Para comprender qu ocurrir recordemos las fuerzas de gravitacin
de las mareas. Su accin est relacionada con el hecho de que los puntos del cuerpo
que se hallan ms cerca del centro de gravitacin se atraen con ms fuerza que los
que estn situados ms lejos. Como resultado el cuerpo que se atrae se estira.
Semejante extensin la experimenta la cubierta de agua de la Tierra, sus ocanos,
los que son atrados por la Luna. As surgen las mareas.
Al principio de )a cada del observador en un agujero negro la extensin de la marea
puede ser nfima. Pero sta se incrementa inevitablemente en el transcurso de la
cada. Como lo demuestra la teora; cualquier cuerpo que cae en un agujero negro
penetra en la regin donde las fuerzas de las mareas pasan a ser infinitas. Es la
llamada singularidad dentro del agujero negro. Aqu cualquier cuerpo o partcula
sern destruidos por las fuerzas de la marea y dejarn de existir. Nada puede pasar
por la singularidad sin destruirse.

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Pero si este resultado es inevitable para cualquier cuerpo dentro del agujero negro,
ello significa que en la singularidad tambin deja de existir el tiempo. Cmo es
posible eso? puede preguntar el lector. Y qu pasar despus? Supongamos
que aunque sea fragmentos de los cuerpos seguirn existiendo despus de esa
catstrofe. Y eso quiere decir que el tiempo seguir su correr comn, aunque en ese
tiempo ocurrieron fenmenos tan desastrosos en la singularidad.
El problema reside en que esto no es as. Recordemos que las propiedades del
tiempo dependen de los procesos que transcurren. La teora asegura que en la
singularidad las propiedades del tiempo cambian tan radicalmente que su flujo
continuo se interrumpe, ste se desintegra en cuantos. Aqu hay que recordar una
vez ms que la teora de la relatividad ha demostrado la necesidad de considerar el
tiempo y el espacio en conjunto, como una variedad unificada. Por ello es ms
correrlo hablar de la desintegracin en la singularidad en cuantos del espaciotiempo nico.
Por ahora no hay una teora precisa de este fenmeno. Podemos indicar slo los
rasgos ms generales de lo que debe ocurrir. En primer lugar surge la pregunta:
cules son las dimensiones de estos cuantos espacio-tiempo? Resulta que es
posible responder a esta pregunta inclusive sin tener una teora detallada.
Ya liemos hablado del momento de tiempo de Planck, al cual le corresponden en el
Universo las energas de Planck. Posiblemente esta magnitud es la que determina la
escala temporal de los cuantos de tiempo. Recordemos que ella es igual a 3 x 10 -44
s. Hemos subrayado ms de una vez la unidad del espacio y el tiempo. Por ello es
ms correcto hablar sobre la desintegracin en cuantos de la variedad espaciotiempo nica. En este caso las dimensiones espaciales de estos cuantos son iguales
a la longitud de Planck de 10-33 cm.
Por lo visto, no puede haber espacios de tiempo menores de tp. Esto no es comn,
pero no tan inesperado. Pues sabemos de la fsica cuntica que existe, por ejemplo,
el cuanto de la carga elctrica o la porcin mnima de la energa luminosa de una
frecuencia determinada, el cuanto de luz. No sera tan asombroso que exista
tambin el cuanto de tiempo. El siglo XX nos habitu a los milagros cientficos. Hay
que notar que esta nocin de la naturaleza del tiempo est relacionada con la
necesidad de principio de la manifestacin cuntica de todos los procesos en la

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singularidad.
Si pasamos a las condiciones cuando todo es determinado por la cuantificacin de la
materia, tambin el tiempo adquiere rasgos cunticos (en escalas muy pequeas).
Desde este punto de vista el continuo flujo del tiempo consta de un proceso discreto
verdadero inobservable, semejante al continuo flujo de arena visto desde lejos en
un reloj de arena, aunque esta arena consta de granos discretos.
As, pues, en la singularidad dentro del agujero negro el tiempo se desintegra en
cuantos discretos y, por lo visto, al acercarse a la singularidad en un lapso tp o en el
espacio en tp = ctp ya no tiene sentido preguntar qu pasar si pasa un tiempo ms
segn el reloj del observador que cae. El intervalo tp en principio ya no se puede
dividir en partes, como no se puede dividir en partes el fotn. Los conceptos
antes y despus pierden completamente su sentido y, posiblemente, resulta
absurda la pregunta; qu habr despus de la singularidad?
Para explicar de alguna forma esta idea veamos la analoga siguiente. Recordemos
el movimiento del electrn en el tomo por una de las rbitas estacionarias. En el
lenguaje clsico decimos el electrn se mueve. Pero en el lenguaje cuntico no se
puede hablar de movimiento, sera ms correcto decir que el electrn se halla en un
estado determinado, descrito por la funcin de onda inalterable en el tiempo que da
la probabilidad al electrn de hallarse en uno u otro lugar.
Seguramente tambin el correr del tiempo en la teora cuntica de la singularidad
se debe describir con algo semejante a la funcin de onda o de probabilidad,
aunque la expresin la probabilidad del correr de cierto intervalo de tiempo nos
parece completamente extraa.
Hagamos un resumen de lo expuesto. En la singularidad las propiedades del tiempo,
probablemente, cambian de la forma ms radical adoptando rasgos cunticos. En
este caso el ro del tiempo se fragmenta en gotas indivisibles ... Sera incorrecto
decir que la singularidad es el lmite del tiempo, tras el cual la existencia de la
materia transcurre ya fuera del tiempo. Pero se debe decir que las formas espaciotiempo de la existencia de la materia adquieren en este caso un carcter muy
especial y muchos conceptos acostumbrados pierden todo sentido. Por ahora slo
podemos conjeturar sobre el carcter de las leyes de la naturaleza en la
singularidad.

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Todo lo dicho sobre la singularidad y los agujeros negros por ahora slo son
conclusiones de tericos, aunque basadas en toda la fsica contempornea. Es la
vanguardia de la ciencia y mucho de lo expuesto ser necesario precisar. Pero hay
que recordar que los agujeros negros, en los cuales han de existir las singularidades
que limitan el flujo del continuo tiempo comn, existen realmente en el Universo.
Algunos de estos objetos con un gran grado de fiabilidad ya fueron descubiertos por
los astrofsicos. Se han descubierto originales vertederos del ro del tiempo
remolinos de los cuales no hay regreso.
Dejemos ahora los agujeros negros para abordar el problema de la evolucin de
todo el Universo. Hemos visto que la expansin del Universo comenz desde el
tiempo de Planck de 3 x 10-44 s. En este caso la curvatura del espacio-tiempo y las
fuerzas gravitacionales de la marea que sta describe son tan grandes como en la
singularidad en el agujero negro. Esta singularidad la llaman cosmolgica en el
comienzo de la expansin del Universo se parece mucho a la singularidad dentro de
los agujeros negros. Pero hay tambin considerables diferencias. En primer lugar, la
singularidad cosmolgica abarca todo el Universo y no cierta parte de la substancia,
como en caso de los agujeros negros. En segundo lugar, la singularidad cosmolgica
no est al final del proceso de contraccin (como la singularidad en los agujeros
negros), sino en el comienzo del proceso de expansin. Lo ltimo es muy
importante. No podemos ver de afuera (fuera del agujero negro) la singularidad en
los agujeros negros y ella no influye de ninguna manera en los acontecimientos del
Universo fuera del agujero negro.
Esta circunstancia fue llamada por el fsico terico R. Penrose principio de censura
csmica. La singularidad cosmolgica, por el contrario, fue el origen de todos los
procesos en el Universo en expansin. Todo lo que vemos hoy es consecuencia de la
singularidad. En este sentido podemos estudiar la singularidad cosmolgica por las
consecuencias que se observan, podemos verla.
A esta singularidad es aplicable todo aquello que hemos dicho de la singularidad en
los agujeros negros. Qu haba antes de la singularidad? Acaso hubo una
contraccin de toda la substancia y transcurra el tiempo comn o no? Por ahora no
hay una respuesta definitiva a estas preguntas. Pero la mayora de los especialistas
consideran que no hubo ninguna contraccin y la singularidad cosmolgica fue el

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origen del ro del tiempo en ese sentido, como la singularidad en los agujeros
negros es el final de los arroyos del tiempo. Esto significa que en la singularidad
cosmolgica el tiempo tambin se desintegra en cuantos y, posiblemente, la
pregunta misma Qu haba antes de eso? pierde sentido.
En este problema los investigadores an tienen muchas cosas por aclarar.
Posiblemente, cerca de la singularidad en las escalas de 3 x 10-44 en el tiempo y 1033

cm en el espacio, exista una suerte de espuma de cuantos de espacio-tiempo,

como dicen, fluctuaciones cunticas del espacio y el tiempo. Nacen y enseguida


desaparecen pequeos mundos cerrados virtuales y agujeros negros y blancos
virtuales. Esta ebullicin microscpica del espacio-tiempo en cierto sentido es
anloga al nacimiento y muerte de las partculas virtuales, de las cuales hemos
hablado describiendo la naturaleza cuntica del vaco. Tambin hay que recordar
que al analizar grandes energas en escalas muy pequeas, es posible que el
espacio no tenga tres dimensiones, sino ms. Estas dimensiones adicionales as
quedan enroscadas y compactadas. Y en las tres dimensiones espaciales el
Universo se expansiona, convirtindose en nuestro Universo.
Terminemos este captulo con versos que, por lo visto, son los primeros versos
dedicados a los orgenes del ro del tiempo y su flujo universal:
Digo yo, el tiempo como el agua
corre entre los dedos como enfriada arena,
y a travs de la arena, al infinito...
Y si Lete es en verdad un ro
que separa dos mundos tan diversos,
sus corrientes se pierden en los siglos.
Pero hay un ro, que no tiene fondo
y sus orillas las corrientes no estrechan...
Llega el da y en l se hunden los nombres.
Sus aguas transparentes y oscuras
todo consigo lo anegan,
y entre lneas, y en la msica se oyen,
Y dos veces en ellas no podrs entrar,
Y no hallars camino a sus misteriosas fuentes,

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donde el tiempo duerme, arrollado


en un ovillo,
en el ptreo pecho de la Eternidad.
M. Katis

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Captulo 30
El Universo como mquina trmica
La conclusin principal de todo lo expuesto en el captulo anterior consiste en lo
siguiente. A los estados con una densidad de la materia del orden de 1094 g/cm3,
cuando el radio de curvatura del espacio-tiempo es del orden de 10-33 cm ya es
inaplicable la nocin del tiempo que fluye continuamente y el espacio continuo y
surge la espuma espacio-temporal.
El lector podr preguntar: Ser posible. en principio, que la evolucin pasada del
Universo haya ocurrido de la siguiente manera. Antes del estado singular ocurra la
contraccin del Universo, la densidad de la materia se elevaba y al fin de cuentas
surgi la espuma espacio-temporal. Conocemos muy poco las leyes de la
Naturaleza en ese estado, o mejor dicho, slo sospechamos-de la existencia de
alguna de ellas. En este estado, seguramente, surgen enormes fuerzas de repulsin
gravitacional, de las cuales ya hemos hablado arriba. Estas fuerzas detienen la
contraccin del Universo y lo obligan a comenzar la expansin. En este Universo en
expansin es donde vivimos hoy- Es posible tal panorama general o, como se da
en decir entre los especialistas, es posible un guin as?
En principio semejante guin es posible. Hace decenas de aos, e inclusive hace
poco algunos estudiosos lo vean con simpata. Posiblemente esta actitud en primer
lugar est ligada con causas puramente subjetivas. Realmente, en un guin as el
tiempo dura de menos infinito a ms infinito, aunque en el estado singular es
donde surgen ciertas vaguedades, pero el ro del tiempo no tiene ni origen, ni fin
en completa concordancia con nuestras nociones concretas acostumbradas. Hay
que decir que, en la variante ms simple del guin hay un defecto notorio. Y
precisamente es que consideramos que en el lejano pasado el Universo se contara
del estado inicial infinitamente rarificado. Es que tiene un aspecto muy primitivo e
ingenuo este estado inicial de una densidad infinitamente pequea.
El defecto

mencionado

se

trat

de eliminarlo

de

la

manera

siguiente.

Consideremos que la densidad de la substancia en el Universo es mayor que el valor


crtico. En este caso, como ya sabemos (vase captulo 7) la expansin del Universo
se sucede por la contraccin. Si ahora suponemos que despus de contraerse hasta

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el estado singular llega la expansin, eso significa que el ciclo se repite: una nueva
expansin del Universo, luego una nueva contraccin, etc.
De esta manera hemos obtenido un modelo pulsatorio del Universo. A primera vista
este modelo tiene un aspecto atractivo Parecera que en este modelo no hay origen
del ro del tiempo, el Universo existe eternamente. Adems, aqu tampoco existe
ese extrao estado de la densidad infinitamente pequea en el lejano pasado y en
su lugar se presenta un panorama de un eterno Universo invariable en trmino
medio, con un infinito nmero de ciclos pulsaciones.
Pero result que el problema no es tan simple, y un guin semejante de la evolucin
del Universo difcilmente puede realizarse en realidad. Las dificultades que surgen
en esta teora tienen sus races en los mediados del siglo pasado.
En 1850 el fsico alemn R. Clausius, e independientemente de ste el fsico ingls
W. Thomson descubrieron la ley que es conocida como el segundo principio de la
termodinmica. En la formulacin de Thomson esta ley tiene el siguiente aspecto:
En la Naturaleza es imposible un proceso cuyo nico resultado fuese el trabajo
mecnico a cuenta del enfriamiento del recipiente trmico. De aqu se desprenda
que es imposible la conversin completa del calor en energa mecnica o en otros
tipos de energa. Esto significa que si se asla cierto sistema, a fin de cuentas en
este sistema todos los tipos de energa se convertirn en calor, y el calor se
distribuir uniformemente por todo el sistema y llegar, como dicen, el equilibrio
termodinmico.
En La prctica conocemos perfectamente la manifestacin de esta ley. Por ejemplo,
el frotamiento de los sistemas mecnicos va acompaado con la transicin de la
energa mecnica en calor. En las mquinas trmicas podemos, claro est,
viceversa, pasar la energa trmica en trabajo mecnico, pero para ello hace falta
mantener obligatoria mente la diferencia de las temperaturas del calentador y el
refrigerador de la mquina, puesto que de otro modo sta no funcionar. Para ello
hay que gastar energa y parte de la energa gastada en este caso tambin se
transforma en calor. En esta situacin surge ms calor que el que se convierte en
trabajo mecnico en la mquina trmica. As tiene lugar la constante acumulacin
de calor, la conversin de todos los tipos de energa en calor. Despus Clausius dio
una expresin matemtica del segundo principio de la termodinmica.

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Thomson y Clausius comprendieron la enorme importancia que tiene la ley de la


termodinmica descubierta por ellos para la evolucin de todo el Universo.
Realmente, para todo el Universo el intercambio de energa con algunos otros
sistemas es imposible, es decir, el Universo debe ser considerado como un sistema
aislado. Eso quiere decir que en el Universo todos los tipos de energas deben pasar
a final de cuentas al calor, y el calor debe distribuirse uniformemente por el
Universo, y despus de ello cesaran todos los movimientos macroscpicos. Aunque
la ley de conservacin de la energa no se viola en este caso, la energa no
desaparece y queda en forma de energa trmica, pero ella resulta impotente,
carente de la posibilidad de conversin, de la posibilidad de realizar el trabajo de
movimiento. Este estado lgubre ha obtenido el nombre de muerte trmica del
Universo. Seguramente el lector estar de acuerdo con
nosotros, que este nombre caracteriza con mucha exactitud la misma esencia del
estado. Pero el Universo en el que vivimos no se halla evidentemente en el estado
de muerte trmica! De aqu se desprenden conclusiones teolgicas: o el Universo
existe relativamente hace poco tiempo y an no ha llegado al estado de muerte
trmica, o alguien se entromete en la evolucin del Universo impidindole
desarrollarse hacia el estado de la muerte trmica.
Analicemos cmo estas dificultades y los lgubres pronsticos se iban superando
por

la

ciencia.

Las

ideas

termodinmicas

de Clausius

Thomson

fueron

desarrolladas por el fsico austraco L. Boltzmann. El demostr en qu reside el


sentido del segundo principio de la termodinmica. En su esencia, el calor es el
movimiento catico de los tomos o molculas que constituyen los cuerpos
materiales. Por ello, la conversin de la energa del movimiento mecnico de
algunas partes del sistema en calor significa la conversin del movimiento
organizado en catico, un aumento del desorden en el sistema. Lo mismo se puede
decir tambin de los restantes tipos del movimiento de la materia. Este aumento del
desorden es inevitable debido a las leyes estadsticas si es que no se influye sobre
el sistema desde afuera ni se contribuye a la conservacin del orden.
L. Boltzmann demostr que la medida del desorden en el sistema es el valor
introducido ya por Clausius, la entropa.
Cuanto mayor es e) caos, tanto mayor es la entropa. La conversin de diversos

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tipos de movimiento de la materia en calor significa el aumento de la entropa.


Cuando todo pasa al calor, y el calor se distribuye uniformemente por el sistema,
entonces ese estado de caos mximo ya no cambia con el correr del tiempo y
corresponde al mximo de la entropa.
Pero esta interpretacin significa que el segundo principio de la termodinmica no
siempre se cumple con absoluta exactitud, son posibles desviaciones. En rigor, el
sentido de esta ley consiste en que un sistema aislado pasa cada vez ms a un
probable estado catico del movimiento de las partculas, sus constituyentes. Mas,
en el transcurso de esta transicin son posibles desviaciones y fluctuaciones
casuales. As, por ejemplo, en algn pequeo volumen de gas los tomos pueden,
recibiendo impactos al chocar con los vecinos, comenzar casualmente a moverse en
una direccin. Esto ya no ser un movimiento trmico (catico), sino un movimiento
dirigido de los elementos del gas en general. Aqu el movimiento trmico de las
partculas pas casualmente en movimiento mecnico dirigido. Pero se entiende que
estos casos son muy raros y poco probables. Y cuanto mayor es el volumen del gas
que tomamos, tanto menor ser la posibilidad de que con ste puedan suceder
estos casos. En general, excluyendo fluctuaciones pequeas y muy raras, la
entropa de un sistema aislado
siempre crece y el sistema llega a un estado ms probable del mximo de entropa,
en el cual debe hallarse un tiempo indefinido. Mas, a pesar de ello, repetimos,
aunque poco frecuentes ya en un lugar del sistema, ya en otro por la ley del azar
ocurren desviaciones de este estado, como regla, muy pequeas.
Precisamente en este cauce es donde buscaba L. Boltzmann la salida de la lgubre
conclusin sobre la muerte trmica del Universo. El infinito Universo, deca, existe
eternamente en el estado ms probable de equilibrio termo dinmico con entropa
mxima. Pero en cualquier volumen suyo son posibles desviaciones poco frecuentes
de este estado las fluctuaciones, aunque en grandes volmenes son muy raras
fluctuaciones notables. Mas si tenemos en reserva un tiempo infinito, podemos
esperar cualquier fluctuacin casual en grandes volmenes. Precisamente en una
gigantesca fluctuacin semejante, segn Boltzmann, es donde nosotros vivimos. La
hiptesis fluctuacional de Boltzmann era la nica tentativa, desde el punto de vista
de los fsicos de aquella poca, de rechazar las conclusiones de la muerte

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trmica, hasta el descubrimiento del Universo en expansin, hecho por Friedmann


y Hubble.
Estos descubrimientos cambiaron de raz nuestras nociones sobre el problema hacia
qu estado est dirigida la evolucin de los procesos en el Universo. En primer lugar
se aclar que la conclusin sobre la muerte trmica no tena en cuenta el papel
determinativo de la gravitacin en la evolucin del Universo. En los razonamientos
sobre la muerte trmica se despreciaba totalmente la gravitacin, mientras que
de ninguna manera se poda hacerlo.
En los razonamientos comunes sobre la conversin de todos los tipos de energa en
calor y la extincin como resultado de ello de lodos los procesos en un sistema
aislado, se supona que no vara la cantidad total de energa del sistema. Es natural,
dir el lector, es que el sistema est aislado y no intercambia energa con el
entorno. De dnde puede aparecer la energa adicional, si es que la ley de
conservacin de la energa no se viola?
Evidentemente la ley de conservacin de la energa es inviolable, pero no tuvimos
en cuenta en nuestros razonamientos la energa de la gravitacin. Y la
particularidad de esta energa reside en que ella es negativa. Por ejemplo,
calculemos la energa de gravitacin de un globo de gas. Supongamos que
inicialmente la substancia del globo era fra y esparcida en el espacio, sus partculas
prcticamente no interaccionaban, su gravitacin mutua era 'sumamente pequea y
la energa de la substancia prcticamente era igual a cero. Supongamos que
paulatinamente bajo la accin de una gravitacin, aunque fuera pequea, la
substancia se rene en una bola y esta bola se contrae cada vez ms por la
gravitacin. Es evidente que en este caso la substancia del globo adquiere una
velocidad cada vez mayor y, como consecuencia, una energa de movimiento
cintico cada vez mayor. Esta energa positiva de movimiento se incrementa a
cuenta de la gravitacin. Pero acorde a la ley de conservacin de la energa, la
energa completa del sistema debe conservarse. Por ello el crecimiento de la energa
positiva del movimiento va acompaado del crecimiento de la energa negativa de la
gravitacin (de su valor absoluto). Se puede demostrar que con una masa de la
substancia M y su contraccin hasta una dimensin R la energa gravitacional por el
orden de la magnitud es

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Ahora est claro que al contraerse el sistema la parte positiva de su energa puede
incrementarse a cuenta de la gravitacin. Esta es la circunstancia que antes no se
tena en cuenta, cuando no se prestaba a la gravitacin su debida atencin. Puesto
que la, parte positiva de la energa de un sistema aislado puede incrementarse, el
incremento de la entropa (que ocurre obligatoriamente) no conduce fatalmente a la
extincin de los procesos.
De este modo es incorrecta la conclusin sobre la muerte trmica en la forma que
sta se haca a mediados del siglo pasado.
Y, como consecuencia, no hay necesidad de refutar esta conclusin, la que se haca
en la hiptesis fluctuacional de Boltzmann.
Veamos ahora cmo funciona concretamente la gravitacin en el modelo del
Universo pulsatorio, refutando la conclusin sobre el amortiguamiento de todos los
movimientos macroscpicos en gran escala en el mundo. En el Universo pulsatorio
en cada ciclo ocurre el aumento de la entropa (acumulacin del calor), de acuerdo
con el segundo principio de la termodinmica, cuya validez, por supuesto, no se
viola, al menos fuera del estado singular de la materia superdensa. La acumulacin
de la energa trmica ocurre en grandes escalas, por ejemplo, durante la
luminosidad de las estrellas, cuando nacen muchos fotones.
Supondremos

que

en

el

estado

singular

la

entropa

no

puede

reducirse

bruscamente. Entonces la entropa se incrementa de un ciclo a otro. A primera vista


esto debera acarrear la amortiguacin de las pulsaciones y la reduccin de su
amplitud, puesto que su energa debe pasar al calor. Parecera que el cuadro debe
ser semejante a la atenuacin de las oscilaciones del pndulo, cuando el frotamiento
en su suspensin convierte la energa de las' oscilaciones en calor. Pero en realidad
el cuadro de las pulsaciones del Universo es muy diferente: aumenta la amplitud de
las pulsaciones del Universo!
Aclaremos este fenmeno.
Para ello recurramos en primer lugar a la frmula (5.1). En el momento de la

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expansin mxima del Universo en cada ciclo, cuando la expansin cambia por la
contraccin, la velocidad v del movimiento de la substancia del globo en un instante
se anula. Para ello debemos igualar a cero la expresin bajo la raz en el miembro
derecho y obtendremos la condicin para este instante: 2GM/Rmx = A, siendo
Rmx el radio del globo en ese instante. Recordemos que la densidad de la materia
en nuestro modelo es mayor que la crtica y la misma A es negativa. Ahora
sustituyamos en esta expresin M por

siendo * la densidad de la substancia en el momento de la expansin mxima.


Despus de ello obtendremos * x Rmx = const. Y para terminar, recordemos que
en el captulo 10 hemos hablado del radio de curvatura del espacio l, el que vara
con el tiempo de la misma forma que el radio R. Por ello, tambin para el radio de
curvatura en la expansin mxima del Universo debemos anotar

Puesto que en nuestro modelo la densidad de la materia es mayor que la crtica, eso
significa que el espacio tridimensional es cerrado y tiene un volumen finito. Por el
orden del valor este volumen en la expansin mxima es igual a lmx2 y la masa
completa de la materia M en el Universo es
* lmx3 = M

(30.3)

Dividiendo (30.2) por (30.3), obtenemos


lmx M = const

(30.4)

De esta manera lmx, el proporcional a la masa completa de la materia M en el

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Universo.
Pero la masa completa de la materia M se compone del total de las masas de las
partculas y la masa de la energa trmica equivalente del movimiento catico de las
partculas y la energa de los fotones. La energa trmica aumenta constantemente
de acuerdo con la segunda ley termodinmica. Esto significa que tambin crecer M
y, por ende, tambin la magnitud lmx) proporcional a ella, la que caracteriza la
amplitud de pulsaciones del Universo. De esta manera no ocurre la atenuacin de
las pulsaciones, sino su intensificacin (fig. 32)!

Fig. 32. Crecimiento de la amplitud de las pulsaciones del Universo. El valor mximo
del radio de curvatura del espacio l del Universo se incrementa en cada ciclo.
De dnde aparece la energa para la intensificacin? Evidentemente, sta aparece
a cuenta de la energa negativa del campo gravitacional, ya que la suma de la
energa positiva y negativa no vara, la ley de conservacin de la energa se cumple.
Ser posible que nuestro Universo real se describa con el modelo considerado? Es
dudoso que esto sea as. El problema reside en que aunque en el modelo no hay
ningn parecido a la vieja imagen de la muerte trmica, el calor, la entropa se
acumulan cada vez ms en el modelo en el transcurso de las pulsaciones. Si hubiese
un nmero infinito de pulsaciones, tambin se acumulara una entropa infinita, lo
que no ocurre en la realidad. De eso se desprende que no hubo un nmero infinito
de pulsaciones. Pero en este caso desaparece el principal rasgo atractivo del
modelo, su infinito tiempo de existencia en el pasado. Y otra vez regresamos al
problema del comienzo.
Es dudoso que vivamos en un Universo pulsatorio. Entonces, cul es la imagen
ms probable del pasado del Universo?

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Captulo 31
Un Universo ms que extrao
Alguien, ha dicho muy bien: Nosotros nos enteraremos de lo simple que es el
Universo slo cuando comprendamos cun desacostumbrado es ste. Aqu en
nuestro relato sobre la explosin del Universo aparece un aparte ms. A. Einstein ha
dicho: Lo que de hecho me interesa profundamente es podra Dios haber creado
el mundo distinto?. El gran fsico bajo la palabra Dios tena en cuenta la
Naturaleza, por ello debemos entender lo dicho como el interrogante podra el
Universo que nos rodea estar construido de otro modo? Estas preguntas, las cuales
anteriormente no se sola preguntar, en realidad ya comenzamos a analizarlas en
pginas anteriores. Ahora plantemonos lo siguiente. Qu pasara si las leyes de la
fsica fueran distintas? Por ejemplo, qu pasara si se cambia la carga del electrn
(y el protn) en varias veces o, digamos, si se cambia la masa del electrn?
Seguramente el lector contestar as: De la magnitud de la carga depende la
fuerza de atraccin entre el protn y el electrn y de la masa del electrn dependen
las particularidades de su movimiento en estado ligado en los tomos. Eso significa
que los cambios indicados causarn el cambio de la dimensin de los tomos y,
como consecuencia, tambin de las dimensiones de los cuerpos que nos rodean. Si
los cambios de las propiedades del electrn no son grandes, tambin los objetos
que nos rodean no cambiarn mucho.
Posiblemente una respuesta similar se d tambin a la pregunta: qu pasara si se
cambia la magnitud de la constante de gravitacin G? En este caso por lo visto
cambiara la fuerza de gravitacin para estas mismas masas. De esta fuerza
depende el ritmo de evolucin de los cuerpos celestes y sus dimensiones. Eso
significa que cambiaran los mismos cuerpos. Y otra vez, si el cambio de la
constante de gravitacin no es muy grande, tambin las variaciones de los cuerpos
celestes resultarn pequeas.
Similares respuestas se darn tambin a las preguntas sobre los cambios de otras
constantes fsicas.
La respuesta general esperada consiste en que el ensayo imaginario, variando
relativamente un poco las constantes fsicas ira acompaada de pequeos cambios

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cuantitativos correspondientes en el mundo que nos rodea. Durante estas


variaciones de las constantes parecera que no deben ocurrir cambios cualitativos
profundos en el Universo.
Esta conclusin es la que resulta completamente errnea.
Analicemos este problema. Veamos como ejemplo el tomo ms simple (y el ms
importante en el Universo) el tomo de hidrgeno. Este consta del protn y el
electrn y puede existir un tiempo ilimitado si no es expuesto a influencias externas.
Surge la pregunta: por qu el electrn no entra en reaccin con el protn? Es que
se conoce que si en el acelerador se hace colisionar el electrn con el protn,
entonces es posible la reaccin de conversin de estas partculas en neutrn y
neutrino:
p + e- n + v

(31.1)

Por qu esta reaccin no tiene lugar en el tomo de hidrgeno? El problema reside


en que esta reaccin no es energticamente conveniente, el total de las masas en
reposo del protn y el electrn es menor que la masa del neutrn. Por consiguiente,
cuando a las partculas no se les comunica una notable energa, el protn y el
electrn no tienen de dnde tomar la masa adicional para crear el neutrn y,
adems, comunicar energa al neutrino desprendido. En la reaccin en el acelerador
la insuficiencia correspondiente de masa se toma de la energa del movimiento de
las partculas. El neutrn tiene ms masa que el protn en m = 1,3 MeV, y la masa
del electrn slo es me =0,5 MeV.28 Si la masa del electrn no fuese 0,5 MeV, sino
que superase Am y fuese digamos 2 MeV, entonces la reaccin (31.1) podra ocurrir
sin ningunos gastos de energa. Esta ocurrira en el tomo de hidrgeno, el cual,
como lo demuestran los clculos, existira solamente cerca de 30 horas.
De tal modo, para la existencia del hidrgeno se necesita que
me < m

(31.2)

Se puede imaginar que no aumenta la masa del electrn, sino que se reduce m
28

Aqu y en adelante expresamos la masa de las partculas en unidades energticas


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el resultado sera el mismo. Si recordamos que la masa del neutrn o el protn es


aproximadamente 1000 MeV, entonces est claro que la variacin de la masa de
estas partculas slo en una milsima de su magnitud causar consecuencias
catastrficas, a la inestabilidad del tomo de hidrgeno, el elemento ms difundido
en el Universo. Las consecuencias de esta inestabilidad realmente seran horribles.
No habra hidrgeno en la Naturaleza y no habra combustible nuclear bsico para
las estrellas del Universo. Eso quiere decir que no habra estrellas, con todas las
consecuencias que de ello se desprenden. En un Universo as es dudoso que la vida
fuera posible.
Esas son las monstruosas consecuencias cualitativas, las que puede causar una
pequea variacin en las masas de las partculas elementales. Es una gran suerte
para nosotros que en la realidad el neutrn es un tanto ms pesado que el protn y
la masa del electrn es casi dos mil veces menor que la de estas partculas
elementales.
Para que lo dicho no parezca una excepcin extica, aduciremos otro ejemplo.
Analicemos el deuternel tomo del hidrgeno pesado (el deuterio) que consta
del protn y el neutrn. La interaccin nuclear que enlaza el protn y el neutrn en
un solo sistema el deutern, en este caso tiene una energa en 2,2 MeV. Esto
no es mucho, otros ncleos estn enlazados con ms fuerza. El deutern puede
existir un tiempo largo sin desintegrarse por s mismo, puesto que para el neutrn
no es energticamente conveniente desintegrarse en el deutern en protn,
electrn y antineutrino (vase expresin (21.2)), lo que provocara la destruccin
del deutern. En realidad al desintegrarse el neutrn, la energa de movimiento de
las partculas creadas E surge a cuenta de Am, y como adems de la creacin del
protn hace falta an gastar energa para crear la masa del electrn que se
desprende me, entonces (consideramos la energa del neutrino muy pequea):
E = m me 1,3 MeV 0,5 MeV 0,8 Mev

(31.3)

Y la energa de enlace del deuterio


en 2,2 MeV > E 0,8 MeV

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(31.4)

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Por ello la desintegracin del deuterio no es energticamente conveniente y ste


puede existir por largo tiempo. Para la estabilidad del deuterio, como podemos
apreciar, es obligatoria la condicin en > E, que es posible anotar en la forma
m < en + me

(31.5)

Observando la expresin (31.2) nos convencemos de que para la estabilidad del


tomo de hidrgeno sera bueno tener m ms grande. Pero por otro lado la
desigualdad (31.5) nos convence de que si hacemos m demasiado grande y
violamos (31.5), entonces ser inestable el deuterio! Qu consecuencias acarrear
ello? A primera vista, no sern muy serias. Es que en la naturaleza hay poco
deuterio y parecera que podemos prescindir de l. Pero ahora ya teniendo cierta
experiencia en nuestros razonamientos, no nos apresuremos a hacer conclusiones.
Realmente, un anlisis un poco ms detallado nos muestra que la inestabilidad del
deuterio es catastrfica para la Naturaleza.
En realidad la creacin del deuterio es el primer paso en la cadena de
transformaciones nucleares, las que conducen desde el hidrgeno a elementos ms
pesador, los que no existan en el Universo muy temprano. Estas reacciones
nucleares tambin ocurran en los primeros minutos de la expansin del Universo,
ellas tienen lugar tambin hoy en el interior de las estrellas, en los procesos que
convierten el hidrgeno en helio. Si no existiera el deuterio, la va comn de
creacin de los elementos ms pesados del hidrgeno sera imposible. Y esto
tambin conducira a cambios cualitativos radicales en el Universo.
Continuando esta serie de argumentos, se puede aadir el siguiente hecho. La
constante de la interaccin fuerte es tal, que las fuerzas nucleares son suficientes
para mantener los protones y neutrones en los ncleos atmicos complejos. Si esta
constante fuese un tanto menor, las fuerzas nucleares resultaran insuficientes para
la existencia estable de todos los ncleos atmicos complejos. Esto significa que en
la Naturaleza no seran posibles ni los procesos nucleares correspondientes en las
estrellas, ni las formas qumicas de movimiento de la materia y, seguramente,
tampoco sera posible la vida.

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Por fin, analicemos una consecuencia ms, ligada esta vez con el imaginario cambio
de la constante gravitacional.
Los astrnomos saben que en las estrellas con una masa aproximadamente igual a
la masa del Sol y menor, potentes capas superficiales y cercanas a sus superficies
son afectadas por el mezclado por conveccin. Al mismo tiempo estrellas de mayor
masa despus de su. formacin no tienen capas superficiales donde haya mezclado
por conveccin. Existe una hiptesis de que la creacin de los sistemas planetarios,
que ocurra simultneamente con la formacin de las estrellas, puede ocurrir con
xito slo en aquellas estrellas, las cuales despus de su formacin conservaron la
conveccin superficial.
Se ha demostrado con anlisis que si la constante gravitacional resultara
considerablemente mayor de lo que es en realidad, entonces todas las estrellas
despus de su formacin no tendran capas superficiales con mezclado por
conveccin

y,

como

consecuencia,

no

tendran

probablemente

sistemas

planetarios. Por lo visto, no sera posible la vida en este Universo. Aunque en este
caso la argumentacin se basa slo en una serie de hiptesis, pero, a pesar de ello
la conclusin es impresionante.
Aqu no daremos ms ejemplos y nicamente notaremos que un anlisis
escrupuloso demuestra lo siguiente. El cambio de algunas constantes puede
conducir a la imposibilidad en general de formacin de las galaxias, estrellas y ni
siquiera

partculas

elementales?

Es

decir,

conducir

la

imposibilidad

de

surgimiento de una estructura algo complicada en el Universo.


Conque, inclusive pequeos cambios de las constantes fundamentales acarrean no
slo pequeos cambios cuantitativos, sino tambin cambios cualitativos radicales en
la Naturaleza. En este sentido nuestro Universo result muy inestable en relacin
con semejantes variaciones en las leyes fsicas. Seguramente el lector preguntar
con cierta duda: Todo eso es muy interesante, pero qu sentido tienen
semejantes razonamientos? Quin o qu puede variar las leyes fsicas? Es que
conocemos los valores reales de las constantes y en el marco de estas leyes se debe
realizar el examen de todos los procesos en la Naturaleza. Es que no hay
realmente alguna otra fsica y no hay otros universos?
Antes de contestar al lector, hay que prestar atencin a los siguientes fenmenos

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asombrosos, relacionados con nuestra fsica y nuestro Universo.


Las condiciones que arriba hemos enumerado y otras, necesarias para la existencia
de estructuras complejas, a veces tienen un aspecto muy extrao.
En efecto, veamos la primera condicin escrita en forma de la desigualdad (31.2) .
De acuerdo con esta desigualdad, la masa del electrn debe ser pequea, y no
solamente pequea, sino menor de 1,3 MeV. Veamos ahora la relacin de las masas
de las partculas elementales. El electrn es la partcula ms ligera de las que
poseen masa en reposo. Esta es casi dos mil veces ms ligera que el protn y
doscientas veces ms ligera que la partcula que le sigue por su masa el mun. Es
notable el hecho de que el electrn no es simplemente ms ligero que todas las
dems partculas, sino que es considerablemente ms ligero. Y casi todas las dems
partculas elementales comunes por su masa no se diferencian mucho la una de
la otra y tienen una masa del orden de 1 GeV. El electrn se destaca visiblemente
hacia el lado menor en este conjunto. Siguiendo a I. Rozental. un activo
investigador de estos problemas, expondremos el diagrama (vase fig. 33) que
representa la cantidad de partculas elementales que poseen masas en un intervalo
determinado. La aplastante mayora de las partculas tienen una masa un tanto
mayor que la del protn. En la figura se aprecia cun bruscamente se destaca la
masa del electrn de la de las dems partculas. Esta tiene la apariencia de Vierta
gran fluctuacin. Y hay que notar que esta diferencia, esta pequeez, es necesaria
para el cumplimiento de la desigualdad (31.2)! S la masa del electrn se hallara
ms a la derecha de la lnea de trazos en la fig. 33, entonces (31.2) seria violada
con todas las consecuencias catastrficas.
Veamos ahora la desigualdad (31.5). Esta exige que la diferencia Am de las masas
del neutrn y el protn sea bastante pequea. El protn y el neutrn son partculas
parecidas que slo se diferencian por las cargas y una pequea diferencia de las
masas.

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Figura 33. Distribucin de la cantidad de partculas elementales en funcin de su


masa. La posicin del electrn est indicada con un asterisco. Ms a la derecha de la
lnea de trazos la posicin del electrn est prohibida por la desigualdad (31.2).
Estas familias de partculas parecidas han obtenido el nombre de multipletes
isotpicos. Si observamos la nmina de la diferencia de masas en otras familias
similares de partculas estables respecto a la interaccin fuerte, entonces veremos
que m para el protn y el neutrn es considerablemente menor que todas las
restantes (vase fig. 34 [segn I. Rozentall).

Figura 34. Diferencia de las masas de las partculas de un multiplete isotpico. Ms


arriba de la lnea horizontal la posicin de m (del neutrn y el protn) est
prohibida por la desigualdad (31.5).

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Otra vez la fluctuacin! Y tngase en cuenta, otra vez sta es precisamente tal que
se cumpla la desigualdad imprescindible para la existencia de estructuras
complejas.
Parecera que la Naturaleza ajustaba premeditadamente los valores de las
constantes para que se pudieran formar estructuras complejas en el Universo y en
particular que pudiera aparecer la vida. En este caso la Naturaleza est obligada
a realizar a veces fluctuaciones considerables respecto de los valores tpicos de las
constantes, llevar a cabo un ajuste fino de las leyes fsicas.
No emanan de estos fenmenos pierias conclusiones idealistas o teolgicas? De
ninguna manera! Entonces, de qu forma se puede explicarlo?
Antes de tratar de resolver estos problemas, se debe notar que existe un tipo ms
de rarezas en el Universo actual, las cuales fueron indicadas por los fsicos G.
Gamow, P. Dirac y otros. Introduzcamos cierta magnitud adimensional g = Gm2/c,
siendo m la masa de cierta partcula elemental; G, la constante gravitacional; la
constante de Planck; c, la velocidad de la luz en el vaco. Esta magnitud caracteriza
lo pequea que es la interaccin gravitacional en el mundo de las partculas
elementales. As, para el protn gp 10-38, para el electrn ge 1045; tomemos un
valor medio g 10-42. Si se divide el tiempo durante el cual la luz pasa el dimetro
del protn

obtendremos el intervalo de tiempo

Este intervalo de tiempo es asombrosamente cercano a la edad del Universo t0 20


x 109 aos (vase captulo 11):

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t0.

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(31.7)

Qu es eso? Una coincidencia casual o algo importante?


El conocido cosmlogo sovitico A. Zelmnov dijo en relacin con ello lo siguiente:
Nosotros somos testigos de estos acontecimientos puesto que
otros acontecimientos transcurren sin testigos.
Estas palabras expresan la esencia del llamado principio antrpico.
En qu consiste este principio y qu relacin tiene con los problemas analizados?
Hay que notar en primer lugar que las formas complejas de movimiento de la
materia, por ejemplo, tales como las composiciones qumicas complejas, la vida y
ms an, la vida racional, podan surgir en el Universo slo en una etapa
determinada de su desarrollo, prxima a nuestra poca. Realmente, la qumica
compleja y la vida, por lo menos en las formas que conocemos, exige la existencia
de planetas del tipo terrestre, probablemente, con ocanos calentados por una
estrella bastante cercana, cuya luminosidad no vara por largo tiempo. Es evidente
que para el desarrollo de la vida se necesita una qumica compleja y condiciones
favorables a largo plazo durante muchos miles de millones de aos.
A ciencia cierta estas condiciones no existan en el lejano pasado del Universo,
cuando no haba ni estrellas, ni planetas. Por lo visto, la vida tampoco puede
comenzar a surgir en un futuro lejano, cuando se apaguen las estrellas y menos an
en

un

futuro

muy

lejano,

cuando

se

desintegren

las

partculas

pesadas

convirtindose en luz y neutrinos (vase ms adelante captulo 34).


De lo expuesto se desprende la primera conclusin: la vida y la vida racional de
nuestro tipo pueden surgir en el Universo en un perodo bien determinado: en
nuestra poca, cuando para ello existen las condiciones. Por ejemplo, antes una
vida racional de nuestro tipo en el Universo, sin lugar a dudas, no poda existir. En
forma breve se puede decir que el Universo puede producir sus propios
investigadores, producir los observadores o, como dijo A. Zelmnov, producir
testigos solamente en nuestra poca. Esta es una de las conclusiones del
principio antrpico, cuya esencia radica en el hecho de que existe una relacin
recproca entre las propiedades del Universo y la posibilidad de surgir en ste una

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vida racional.
Resulta que esta conclusin explica la extraa coincidencia que arrojan las
expresiones (31.6) y (31.7). Se puede mostrar que el perodo de tiempo T por el
orden de magnitud es igual a la duracin de vida de una estrella media. Eso quiere
decir que la expresin (31.7) afirma que la edad del Universo es aproximadamente
igual a la edad de las estrellas. Pero ya hemos dicho que el surgimiento de la vida
slo es posible en la proximidad de las estrellas. Por ello cuando el Universo llegue a
ser mucho ms viejo que las estrellas y las estrellas se apaguen, la expresin (31.7)
dejar de ser correcta, el surgimiento y el desarrollo de la vida ya sern imposibles
y nicamente podrn sobrevivir civilizaciones muy avanzabas. Por otro lado, como
ya hemos visto, es imposible el engendramiento de la vida y la razn en una poca
mucho ms temprana, puesto que para ello es necesaria la aparicin de las estrellas
y una luminosidad a largo plazo durante miles de millones de aos para asegurar
una evolucin larga y compleja. De aqu se deduce lo siguiente: para que nosotros
aparezcamos, lector, se debi cumplir la igualdad (31.7), la que a primera vista
pareca enigmtica.
La segunda conclusin del principio antrpico consiste en que los observadores
(testigos) slo pueden aparecer con un determinado conjunto de constantes
fsicas, con determinadas leyes fsicas, de lo que ya hablamos arriba. Si ya
existieron (o posiblemente existen?) otros universos con otras leyes, entonces
stos existen sin estructuras complejas (sin testigos), en ellas nunca aparece la
vida. De tal manera, nuestro Universo es as como nosotros lo vemos, precisamente
por el hecho de que existimos en l.
Y bien, al final un rasgo extrao ms de nuestro mundo: por algo el espacio fsico
es tridimensional. [Ni bidimensional, ni pentadimensional, sino precisamente
tridimensional! Los fsicos comprendieron hace bastante tiempo que aqu se esconde
un enigma. Ya E. Mach planteaba el problema directamente y de manera
inequvoca: Por qu el espacio es tridimensional? Y en este caso, para
comprender este problema tratemos de imaginarnos qu pasara si el espacio
tuviese una dimensin distinta de tres.
Es evidente que tenemos la posibilidad de analizar slo algunos cambios en las
interacciones fsicas ms simples que ocurrirn al cambiar la dimensin del espacio.

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Los tipos ms simples de estas interacciones son la ley de Coulomb para las cargas
en reposo y la ley de Newton para las masas sujetas a la gravitacin. En ambos
casos la fuerza de interaccin se debilita en razn inversa al cuadrado de la
distancia: F ~ 1/r2. No obstante, ya I. Kant comprendi que la ley de los cuadrados
inversos es consecuencia de que nuestro espacio es tridimensional. Realmente, por
qu la fuerza, por ejemplo, de la interaccin electrosttica se debilita con la
distancia? La respuesta ms evidente reside en que al crecer r las lneas de energa
del campo se distribuyen por el rea cada vez mayor de la esfera que capta la carga
y tiene un radio r. El rea de la esfera crece como r2, por ende, la densidad de las
lneas de fuerza que atraviesan este globo se reduce ~ 1/r 2, lo que determina la ley
de variacin de la fuerza. Pero lo dicho es vlido slo para el espacio tridimensional.
Si el espacio es cuadridimensional, el rea de la esfera (lugar geomtrico de los
puntos equidistantes respecto del centro) es proporcional a r3, y para el espacio de
N dimensiones esta rea es proporcional a rN-1. De aqu parte la ley de variacin de
la fuerza electrosttica y gravitacional en el espacio de N dimensiones:

Por qu es tan importante la variacin de la ley de debilitamiento de la fuerza en el


espacio de N dimensiones? El problema reside en lo siguiente. Consideremos el
movimiento de una carga de prueba por una rbita circular alrededor de un cuerpo
central cargado (con una carga de signo opuesto para que exista la atraccin) en un
espacio de cualquier dimensin N. Supongamos que se da el momento de la
cantidad de movimiento de una carga (ste no puede variar durante el
movimiento). Entonces las fuerzas centrfugas sern proporcionales a ~ 1/r 3 y no
dependen de N. Se conoce de la mecnica que para la existencia de rbitas
circulares estables es necesario que las fuerzas centrfugas se reduzcan con la
distancia ms rpido que F. A no ser as el movimiento circular ser inestable y la
perturbacin ms pequea acarrear o la cada de la carga hacia el centro, o el
alejamiento de la carga al infinito. La ausencia de rbitas circulares estables
significa la ausencia en general de estados ligados, como se suele decir, cuando

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la carga se mueve por una regin limitada del espacio alrededor de un cuerpo
central. De ello se deduce que para la existencia de estados ligados es
imprescindible que
N 3

(31.9)

As es esta inesperada conclusin. A primera vista parece que el aumento de la


dimensin del espacio abre nuevas posibilidades para complicar el movimiento de
los cuerpos en ste y, por ende, tambin para la existencia de formaciones ms
complejas. Pero en realidad resulta que en tales espacios no hay sistemas de
cuerpos

ligados

estables

que

interaccionen

con

las

fuerzas

elctricas

gravitacionales, es decir, en ellos no puede haber ni tomos, ni sistemas


planetarios, ni galaxias!
Por otro lado, si N = 2 1, entonces en estos espacios las cargas en interaccin de
signos opuestos nunca podran esparcirse a grandes distancias. Aqu las fuerzas se
reducen con la distancia con demasiada lentitud y cualquiera que sea la velocidad
inicial de la carga, el cuerpo central con su fuerza de atraccin detendr la carga
que se aleja y la obligar a moverse hacia s. En tales espacios no existira el libre
movimiento de los cuerpos en gravitacin.
Y slo en el espacio tridimensional son posibles tanto los estados ligados, como los
libres.
Seguramente ahora el lector no se asombrar demasiado con la afirmacin de que
si la naturaleza tuviera que probar muchas veces crear universos con diversas
dimensiones del espacio, entonces slo con N = 3 surgiran las posibilidades para la
existencia de sistemas ligados y cuerpos libres, estados ligados y libres de
movimiento del electrn en los tomos, es decir, para el surgimiento de estructuras
muy complejas, la vida. Y eso significa que precisamente en estos espacios (y
probablemente slo en stos!) pueden existir los testigos. Por ello no hay nada
asombroso que vivamos precisamente en un espacio tridimensional.
Eso significa que para obtener la solucin de los problemas enumerados ms arriba
en este captulo, queda solamente por aclarar la posibilidad de que realmente la
Naturaleza trataba de crear numerosos universos o inclusive una cantidad infinita

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de ellos, con diferente fsica, posiblemente, en ocasiones con grandes fluctuaciones


del valor numrico de las constantes, con diversas dimensiones del espacio, etc.
Entonces estara claro que nosotros, los observadores e investigadores aparecimos
en uno de los universos ms raros, el ms afortunado (para nuestra existencia).
Adems de los cientficos ya nombrados en este captulo que han pasado los
problemas

analizados

del

filosofar

abstracto

al

plano

de los

problemas

cosmolgicos, notaremos an los trabajos de los fsicos y astrnomos: Ya.


Zeldvich, J. Barrow, R. Dicke, B. Garter, M. Rees, J. Wheeler, S. Hawking, G. Idlis,
B. Carr e I. Shklovski.

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Captulo 32
El Universo eternamente joven
En el ao 1986 el fsico sovitico A. Linde propuso un enfoque completamente
nuevo para resolver las cuestiones enumeradas en los captulos anteriores. Estas
cuestiones se reducen a los dos grandes problemas siguientes. El primero es el
problema del estado singular y la aclaracin del problema relacionado con ello del
comienzo de la evolucin del Universo y de los orgenes del ro del tiempo. El
segundo es el problema sobre el hecho de si el Universo en el cual vivimos es el
nico, o existen en cierto sentido muchos (o, inclusive, infinitamente muchos)
diferentes universos, y entonces se resuelve el problema del principio antrpico,
analizado en el captulo anterior.
La esencia del nuevo enfoque consiste en lo siguiente. A. Linde y A. Starobinski
prestaron atencin al papel determinativo de las fluctuaciones cunticas, las que
deben existir a densidades muy grandes, cercanas a la densidad de Planck P 1094
g/cm3. Con estas densidades, como hemos visto en el captulo 27, predomina la
densidad del estado cuasivaco v, que posee presin negativa y provoca la
inflacin. Destaquemos en esta substancia superdensa, la que tiene una densidad
v, cercana a P, pero un tanto menor que ella, una regin mnima con una
dimensin aproximadamente igual a la regin causalmente ligada rmx. Observemos
la evolucin de esta regin con el correr del tiempo.
Esta rea se ir inflando. Analicemos la inflacin de esta regin durante el tiempo
cuando todas las distancias aumentan aproximadamente en dos y el volumen en 2 3
= 8 veces. Este tiempo por el orden de su valor es = rmx/c. Ya hemos hablado en
el captulo 27 de que la dimensin mxima de la regin causalmente ligada es

S inicialmente hemos tomado una regin de dimensiones del orden de rmx y el


volumen V = rmx3 entonces al transcurrir un tiempo las dimensiones lineales sern
r1 = 2rmx, y V1 = (2rmx)3 = 8rmx3 = 8V. Este volumen en aumento constar de 8
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regiones con dimensiones lineales de rmx cada una. Dentro de cada una de ellas son
posibles nexos causales entre los fenmenos, pero dichas regiones ya no pueden
interaccionar una con otra ya que se alejan vertiginosamente una de otra (vase
final del captulo 27). Por ello cada una de estas reas en lo sucesivo evolucionan
independientemente de las vecinas, representando en esencia un subuniverso
separado, o miniuniverso segn la terminologa de A. Linde.
Se puede decir que despus de transcurrir un tiempo T nuestro volumen inicial
origin 8 mini-universos de la primera generacin. En lo sucesivo el proceso se
repetir y pasado un tiempo T cada uno de los mini-universos crearn otros miniuniversos, los que crearn la segunda generacin, etc. Es evidente que por ahora
el nombre mini-universos separados, es puramente convencional y slo refleja el
hecho de la imposibilidad en el futuro de intercambiar informacin entre ellos.

Figura 35. Representacin convencional de la evolucin de las regiones con


dimensiones lineales rmx en el Universo inflacionario. Cada crculo representa un
mini-universo. Cada hilera de crculos representa la siguiente generacin de
miniuniversos. En cada generacin los mini-universos estn representados en una
hilera; en realidad ellos deben ocupar un volumen del espacio. A causa de este
convencionalismo el nmero de miniuniversos en cada generacin se presenta en el
esquema que aumenta en dos y no en ocho veces, como debera ser en realidad.
Aunque cada uno de ellos en lo sucesivo se desarrolla sin la influencia de los

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vecinos, a causa de que las condiciones iniciales en ellos fueron iguales, su futuro
desarrollo tambin ser igual, constituyendo ellos en esencia un Universo nico
inflacionario (vase figura 35).
En el captulo 27 hemos subrayado que durante la inflacin en la primera
aproximacin la densidad del estado cuasivacuo v no vara. Pero as sucede
nicamente en la primera aproximacin.

Figura 36. Representacin esquemtica de la reduccin sistemtica de la densidad


pv de generacin en generacin de los mini-universos (se muestra disminuyendo la
densidad de rayado de los crculos), La reduccin de p v aminora el ritmo de inflacin
de las generaciones subsiguientes (se muestra disminuyendo la dimensin de los
crculos de los mini-universos). El volumen total de todos los mini-universos
contina creciendo vertiginosamente de generacin en generacin.
En la realidad esta densidad aunque lentamente en comparacin con el ritmo de
inflacin se reduce (recordemos el rodaje de la bola pendiente abajo en uno de los
modelos de ese estado descrito en el captulo 26). Por ello con el correr del tiempo
tambin se reducir un tanto el ritmo de inflacin (ste es determinado por v),
como se muestra en la fig. 36.
191

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Por ahora todo es muy simple. Pero ahora tratemos de tener en cuenta las
fluctuaciones cunticas con gran densidad en nuestros mini-universos. Estas son
caticas y su amplitud depende de la misma densidad v. Cuanto mayor sea la
densidad, tanto mayor ser la amplitud de las fluctuaciones cunticas p v, que
surge durante el tiempo . Las dimensiones de las reas abarcadas por cada
fluctuacin, como lo demuestran los clculos, son precisamente del orden de rmx.
Ahora tenemos dos motivos que provocan los cambios de v en los mini-universos:
1. la reduccin sistemtica de v a causa de la inflacin (designemos esta
reduccin durante el tiempo por v);
2. las fluctuaciones cunticas caticas pv.
Resulta que los destinos de los miniuniversos dependen bsicamente de la
correlacin entre v y v. Supongamos inicialmente que v, aunque sea grande,
es notablemente menor que P y las fluctuaciones cunticas pv son muy pequeas,
mucho menores que v. Entonces se puede desechar las fluctuaciones cunticas y
los mini-universos se inflarn todos de igual manera, como recin se ha descrito. La
densidad v en ellos poco a poco ir reducindose sistemticamente en p v por el
tiempo .
El caso es distinto si la densidad es bastante cercana a la de Planck P, puesto que
las fluctuaciones cunticas por su amplitud |p v| son mucho mayores que la
reduccin de la densidad v como consecuencia de la expansin y sta ltima se
puede desechar. Supongamos que ello tiene lugar cuando v es mayor que cierto
valor 1. Las fluctuaciones v que surgen durante el tiempo son caticas. En la
mitad de los mini-universos stas sern positivas y en la otra mitad, negativas. De
este modo en la mitad del volumen V1 = 8V de todos los mini-universos de la
primera generacin la densidad v aumenta y en la otra mitad se reduce.
As que ahora podemos apreciar la diferencia real entre distintos mini-universos de
una misma generacin. Es que en ellos son distintas las v, es decir, las condiciones
son diferentes. Todos los mini- universos se irn inflando, pero aquellos en los que
v es mayor, se inflan a mayor velocidad y el volumen que les corresponde en el
futuro ser mayor que en los mini-universos donde v se reduce. Durante el
siguiente perodo de tiempo el surgimiento de nuevos mini-universos con las

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fluctuaciones v en ellos se repite, etc. (vase fig. 37). De esta forma, la parte del
volumen fsico con la densidad v en aumento durante la inflacin ir creciendo en
comparacin con la parte del volumen de la v que se reduce.

Figura 37. Esquema de evolucin de las generaciones de mini-universos cuando las


fluctuaciones cunticas v son determinativas.
Tarde o temprano la evolucin de nuestro mini-universo original con la densidad
inicial considerablemente menor que P, conducir a que en algunos de los miniuniversos descendientes la densidad llegar a la de Planck P. Qu pasar
despus? El posterior aumento de la densidad es imposible, puesto que la densidad
de Planck es la mxima posible, y en este caso el espacio-tiempo, es decir, nuestros
mini-universos

se desintegrarn

en

cuantos,

creando

la

espuma

espacio-

temporal. De esta espuma fluctuante surgen nuevos mini-universos burbujas con


una densidad cercana a la de Planck. Parte de ellos enseguida vuelve al estado
espumoso. Mas en la otra parte, a consecuencia de las fluctuaciones casuales, la
densidad v se reduce en las generaciones siguientes. Entonces con cada uno de
estos mini-universos se repetir lo que hemos descrito arriba: ste originar nuevas
generaciones, de las cuales nacern cadenas de mini-universos con v en
crecimiento, pero tambin cadenas de mini-universos con v en reduccin.
Subrayemos una vez ms que se inflan con ms rapidez los mini-universos con

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mayor v, por ello una gran parte del volumen fsico recaer en los mini-universos
precisamente con v P (vase fig. 38).

Figura 38. Esquema de evolucin de las generaciones de mini-universos


comenzando por el mini-universo con una densidad v del orden de la de Planck P
(los crculos punteados son los mini- universos con v P).
Slo en una parte muy, pero muy pequea del volumen fsico, como consecuencia
de las fluctuaciones que se repiten casualmente, las que acarrean la reduccin en
trmino medio de la densidad v, esta densidad menguante alcanzar al fin el valor
de umbral con el cual las fluctuaciones ya no son tan grandes y la disminucin
sistemtica de la densidad v a causa de la inflacin es mayor que la amplitud de las
fluctuaciones |pv|. El valor de 1 puede ser un milln de veces menor de la
densidad de Planck, es decir, 1088 g/cm3, pero a pesar de ello sta es enorme.
Ahora en el volumen, donde v < 1, ya se puede omitir las fluctuaciones p v en
comparacin con v, y v aunque lentamente, pero ir disminuyendo en forma
sistemtica independientemente de las casualidades. El destino ulterior de este
volumen inflacionario ser idntico a como se describe en el captulo 27. El volumen
se inflar increblemente y luego se convertir en el Universo caliente de Friedmann.
En general ocurrir lo que ya hemos descrito teniendo en cuenta nuestro
Universo. Pero hay que recordar que esto no ocurrir en todo el Universo, ni mucho
menos, sino en una regin exclusiva, donde como consecuencia de repetidas

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casualidades surgi v < 1.


En general, la imagen de la evolucin y estructura del Universo, representada por
Linde, puede ser muy esquemtica y convencionalmente ilustrada de la forma en
que se muestra en la fig. 39.

Figura 39. Esquema de evolucin del Universo que se reproduce eternamente.


Convencionalmente cada bola representa un mini-universo inflacionario. En la
aplastante parte del espacio fsico la densidad v P 10

94

g/cm3. Cada uno de

estos mini-universos con * P crea nuevos con una densidad similar. Su nmero
se multiplica con increble rapidez.
Durante el nacimiento de nuevos miniuniversos en stos flucta no slo v, sino
todos los parmetros fsicos, posiblemente, incluyendo hasta las constantes fsicas y
la dimensionalidad del espacio-tiempo. De acuerdo con esta imagen el Universo
reproduce eternamente a s mismo en forma de mini-universos con una densidad
inicial prxima a P con los ms diversos juegos de leyes fsicas y condiciones. De
tiempo en tiempo la inflacin provoca la cada de v por debajo de y el surgimiento
del Universo caliente de Friedmann. Si en este Universo los parmetros fsicos son
tales que pueden surgir estructuras complejas, como ya se dijo en el captulo
anterior (y esto a su vez, probablemente, es una gran rareza!), entonces en
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semejantes miniuniversos es posible la aparicin de la vida. Y si todo eso es as,


entonces en uno de estos rarsimos miniuniversos vivimos nosotros. (Vea, cuntos
si...!).
De la imagen representada arriba se deduce que el Universo en general no tiene ni
principio en el tiempo, ni tampoco fin. En la figura 39 la imagen puede prolongarse
infinitamente hacia el pasado (hacia abajo en la figura 39) y hacia el futuro (hacia
arriba en la figura 39). Una imagen ms que extraa, un Universo ms que
extrao! No es verdad? Este es bastante heterogneo en su totalidad. Realmente,
unos miniuniversos tienen una enorme densidad de la substancia, otros tienen una
densidad pequea, en algunos de ellos rigen unas leyes fsicas y en otros, otras.
Adems, el Universo en general es eternamente joven, que reproduce a s mismo de
la espuma del vaco y por ello, no envejece. La parte aplastante de su volumen se
halla siempre en estado de vaco en ebullicin superdenso. Y de este estado a
veces se separan burbujas, las que se desarrollan en sistemas similares a
nuestro Universo. Posiblemente, sta es la encarnacin de la idea del principio
antrpico, el que exige que la Naturaleza trate de crear muchsimos universos
con las ms diversas propiedades. En este modelo la explosin del Universo
transcurre eternamente. Eternamente contina el torrente del nacimiento de nuevos
mundos. Los mini-universos que se crean nuevamente, inflndose, pierden
rpidamente

la

posibilidad

de

intercambiar

seales

el

uno

con

el

otro,

desarrollndose aislada e independientemente. A causa de las condiciones iniciales


fluctuantes, la historia de cada uno de ellos no se parece a la historia de otros.
Refleja

la

realidad

la

imagen

revelada?

Posiblemente

s,

los

futuros

investigadores lo comprobarn. Pero es evidente que lo expuesto refleja la


extraordinaria profundidad y valenta del pensamiento humano que se aventura a
descifrar las inverosmiles complejidades del mundo que nos rodea.
La orientacin analizada parte de los primeros trabajos de P. Fomn y E. Tryon,
seguidos de las publicaciones de Ya. Zeldvich, I. Jaltnikov, V. Belinski, L,
Grischuk, V. Lkash y otros.

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Captulo 33
Creacin del Universo en un laboratorio
Bueno, esto es ya demasiado! podr protestar el lector. Claro, en el laboratorio
es posible modelar muchos procesos singulares, incluyendo tambin los csmicos.
De esta manera en el laboratorio fueron modeladas bajas temperaturas y baja
presin del gas en el espacio interplanetario, fueron modelados los procesos
electromagnticos

en

las

condiciones

del

Sol,

inclusive

las

reacciones

termonucleares que se operan en las profundidades de las estrellas. Pero la


creacin de un nuevo Universo?! Bueno, posiblemente el autor no tena en cuenta
la creacin de un nuevo Universo real, similar al nuestro, sino cierta analoga,
cierto modelo muy simplificado y muy reducido? Es que cuando se trata de modelar,
por ejemplo, los procesos en la profundidad de las estrellas, stos se reproducen en
las escalas muy distintas de las que tienen estos procesos en las estrellas mismas.
No, estimado lector, respondo el autor, precisamente se trata del problema de la
creacin, de un nuevo Universo en un laboratorio, un Universo semejante al nuestro
tanto por su escala, como por la complejidad de los procesos que en l se operan.
Claro, por ahora se trata slo de analizar los aspectos puramente tericos de este
problema, sobre la posibilidad de considerar en principio este procedimiento
realmente fantstico. Pero ya de por s esto es asombroso. Aqu surgen muchos
problemas. En primer lugar, cmo se debe comprender en principio la creacin del
Universo? En segundo lugar, de ser posible esto, qu pasar en este caso con
nuestro Universo? Tratemos de dilucidar estos problemas.
Hemos notado en el captulo 27 que nuestro Universo, probablemente, se infl a
partir de dimensiones iniciales pequesimas de rmx = 10-33 cm. En este caso, la
densidad de la materia era P = 10

94

g/cm3, y la masa total de la materia contenida

dentro del pequesimo volumen inicial ascenda solamente a

Y de esta pequesima masa y de las pequesimas dimensiones iniciales se ha


desarrollado

todo

el

enorme

Universo,
197

con

muchos

mundos,

que

supera

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enormemente por su dimensin la regin estudiada por la astronoma moderna! Las


minsculas escalas iniciales del Universo son las que originan la idea de la
posibilidad de repetir este proceso en un laboratorio. En esta forma fue planteado el
problema por los fsicos estadounidenses E. Farhi y A. Guth.
Desde un punto de vista de principio el problema aparenta ser muy simple. Se debe
coger una pequea masa y comprimirla hasta las densidades del orden de la
densidad de Planck, cuando surge el estado cuasivacuo. Despus de ello comenzar
una vertiginosa inflacin y ah lo tiene aparece el nuevo Universo. Claro, por
ahora son puramente ejercicios aritmticos sobre una hoja de papel, puesto que es
completamente fantstico comprimir la substancia hasta una densidad de 1094
g/cm3 Pero, repetimos, desde el punto de vista de la teora, al parecer, todo eso es
muy simple.
Mas en realidad el problema no es tan simple, y es por lo siguiente. Al surgir las
burbujas del estado cuasivacuo, en stas, como ya sabemos, se crean enormes
tensiones internas (presin negativa). Estas tensiones tienden a comprimir los
lmites de la burbuja a un punto. Contribuyen a ello tambin las fuerzas de la
tensin superficial de la capa lmite, la que separa el interior de la burbuja del
vaco verdadero externo de nuestro espacio. Como resultado, aunque dentro de
la burbuja comienza la inflacin, su lmite tiende a contraerse rpidamente en un
punto y no resulta ningn nuevo Universo inflacionario. De acuerdo con las
conclusiones de E. Farhi y A. Guth solamente condiciones especficas en el estado
singular inicial de nuestro Universo podran conducir a que los lmites de las
minsculas burbujas no se contraigan a un punto, sino que tambin se expandan
creando nuevos Universos. Si el proceso comienza no desde el estado singular, sino
de ciertas operaciones en nuestro mundo, la obra de la creacin de un nuevo
Universo, de acuerdo con las conclusiones de los fsicos estadounidenses, est
condenada al fracaso.
No obstante, segn la opinin del autor de esta obra, el problema no es tan
irremediable y, en principio, es posible evitar la contraccin de la superficie en un
punto. Para ello se debe aadir en el lmite de la burbuja una pequea carga
elctrica. Cmo puede ayudar esta carga? El problema reside en que con una
fuerte compresin de la esfera cargada, adems de las fuerzas de repulsin elctrica

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entre las cargas del mismo signo surgen fuerzas completamente especficas de
repulsin gravitacional, cuya naturaleza est ligada precisamente a la existencia de
la carga elctrica. Estas son las fuerzas de repulsin que actan en la superficie
cargada de la burbuja y pueden impedir que la superficie se contraiga en un punto.
En general, la imagen de la creacin del nuevo Universo puede tener el aspecto
siguiente. Supongamos que comprimimos una substancia comn de forma esfrica
hasta las dimensiones del llamado radio gravitacional, cuando surge un agujero
negro y cargamos su superficie elctricamente. En adelante las potentes fuerzas de
la propia gravitacin de la substancia continan comprimindola vertiginosamente y
surge el agujero negro. En la substancia que se densifica rpidamente al final de
cuentas surge el estado cuasivacuo. Con una fuerte contraccin la superficie
cargada de la substancia bajo la influencia de las fuerzas gravitacionales especficas
dentro del agujero negro cargado cambia la contraccin por la expansin.
En este sentido el interior de un agujero negro estrictamente esfrico cargado se
diferencia radicalmente de uno igual, pero sin carga. Comienza la inflacin tanto del
interior de la burbuja, como de su lmite cargado. Este es precisamente el comienzo
de la inflacin del nuevo Universo.
Mas aqu hay que subrayar una asombrosa particularidad de esta inflacin,
relacionada con una fuerte curvatura del espacio y el tiempo dentro del agujero
negro, el problema radica en que esta inflacin ocurre no hacia el exterior, hacia el
observador externo. Se infla el espacio dentro del agujero negro. Se puede
representar visualmente que el interior del agujero negro se infla como una burbuja
hacia otro espacio. Desde el punto de vista de un observador externo, quien cre
todo este asombroso proceso, nada de particular ocurre en su Universo. El agujero
negro creado por l, sigue siendo un agujero negro.
En ese sentido no hay ninguna diferencia entre el agujero negro cargado y el sin
carga. El observador inclusive no se enterar de la inflacin dentro de ste, si se
queda todo el tiempo fuera del agujero negro, puesto que del agujero negro no
salen ningunas seales. Toda la inflacin, repetimos, ocurre dentro del agujero
negro hacia otro espacio. Esta circunstancia indica que al crear el nuevo
Universo, nada espantoso ocurre en nuestro Universo. Pero los creadores del
nuevo Universo en principio pueden enviar seales hacia su interior, dirigindolas

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hacia dentro del agujero negro cargado. Ms an, slo tericamente, el mismo
observador puede dirigirse al agujero negro, s sus dimensiones (y, por ende, su
masa) son bastante grandes.
Sin

embargo,

aqu

interrumpimos

nuestro

relato

que

parece

fantstico.

Subrayaremos lo siguiente: lo expuesto no es ficcin. Son problemas sobre los


cuales estn trabajando los cientficos. Hasta ahora se trata de variantes
exclusivamente tericas. Aqu hay muchas cosas desconocidas. Se desconoce si el
proceso de creacin del nuevo Universo descrito es estable o no lo es. Los
tericos saben que dentro del agujero negro esfrico cargado deben desarrollarse
las inestabilidades. Puede resultar que el proceso analizado en principio es inestable
y entonces es imposible crear un nuevo Universo por esta va. Pero, a pesar de ello,
hemos querido que el lector comparta estas consideraciones de la vanguardia de la
ciencia, con la esperanza de que lo expuesto d un ejemplo ms de las asombrosas
profundidades en el conocimiento de la Naturaleza, a las cuales ha llegado el
pensamiento humano.

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I. Novikov

Captulo 34
Fin de la Gran explosin
Este libro est dedicado bsicamente al lejano pasado de nuestro mundo, la
explosin del Universo. Pero estudiamos el pasado para poder comprender el
presente y el futuro. Esta tesis del conocimiento cientfico no slo se refiere a la
historia de la humanidad, sino tambin a la historia del Universo. Realmente, por
ms asombrosos que fueran los procesos en el pasado del Universo, el futuro se
presenta an ms interesante. Sin lugar a dudas, el futuro del mundo es tambin
importante, ya que el lejano futuro de la Humanidad, el futuro de la razn depende
del futuro de la Naturaleza y esto no puede dejar de preocuparnos. Es por ello que
al final de la obra abordamos el futuro de nuestro Universo y hablaremos del
problema en que terminar, segn concibe la ciencia contempornea, la Gran
explosin.
El anlisis del futuro del Universo se diferencia en principio del estudio del pasado.
El pasado ya ocurri y dej sus huellas y, estudiando estas huellas verificamos la
vigencia de nuestros conocimientos sobr ste. Pero el futuro tendr que ocurrir.
Su estudio siempre es una extrapolacin. En este caso, una verificacin directa es
imposible29.
Si en el futuro surgen las condiciones, con las cuales puedan revelarse leyes an
desconocidas por nosotros, entonces los pronsticos cientficos, posiblemente,
resulten inexactos, y para un futuro lejano, simplemente errneos. Pero, a pesar de
ello, las bases de los conocimientos modernos en fsica y astrofsica son tan slidas
que es posible analizar con bastante seguridad el lejano futuro del Universo.
ltimamente han aparecido muchas publicaciones serias dedicadas a este problema
(claro que estos trabajos son menos numerosos que los dedicados al pasado). Las
conclusiones de estos trabajos son tan importantes que, a pesar de las reservas
expuestas, ellas merecen la ms seria atencin.
Ahora, en el marco de los conocimientos cientficos actuales sobre la imagen fsica
del mundo, trataremos de analizar los acontecimientos que tendrn lugar en el
29

A veces se estudia seriamente la posibilidad de obtener cierta informacin del futuro (influencia del futuro sobre
el pasado). No analizaremos aqu este problema. De resultar posible en realidad, al final de la frase con el asterisco
se debe aadir por ahora.
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futuro aun ms lejano de nuestro Universo.


En primer lugar, surge la pregunta: continuar ilimitadamente la expansin del
Universo? La respuesta, como ya sabemos (vase captulo 7) en principio es simple:
si la densidad de la materia en el Universo es bastante grande, la gravitacin de
esta materia detendr la expansin y comenzar su contraccin. Si la densidad es
pequea, la gravitacin es insuficiente para detener la expansin. Las observaciones
astrofsicas atestiguan que la densidad media de la materia visible en el Universo es
aproximadamente 30 veces menor que el valor crtico que separa un caso del otro
(este valor crtico de la densidad es prximo a 10-29 g/cm3). Pero es posible que en
el Universo haya tipos de materia de difcil deteccin, la masa oculta (vase
captulo 9). En ese caso la densidad puede resultar mayor que la crtica.
Consideremos

inicialmente

la

primera

variante:

el

Universo

se

expansiona

ilimitadamente. Qu procesos se operarn en el Universo que se expansiona


ilimitadamente? Cmo estn ligados estos procesos con el pasado y el presente?
La evolucin del mundo es posible compararla con el espectculo de fuegos
artificiales, al que asistimos en el momento cuando ste finaliza: algunas brasas
rojas, cenizas y humo. Parados en la ceniza enfriada vemos el Sol que se extingue
lentamente y tratamos de resucitar la desaparecida magnificencia del comienzo de
los mundos. Estas palabras pertenecen a uno de los creadores de la cosmologa
moderna, el astrnomo belga G.H. Lematre. Es cierto que sabemos que en el futuro
las estrellas se apagarn. Las reservas de combustible nuclear la fuente de
energa de toda estrella son limitadas.
El Sol terminar su evolucin activa al cabo de algunos mil millones de aos y se
convertir en un enano blanco de una dimensin prxima a la de la Tierra, el que
paulatinamente se ir enfriando. Las estrellas con una masa mayor que el Sol
vivirn un tiempo ms corto an. En dependencia de su masa ellas al fin y al cabo
se convertirn en estrellas neutrnicas con un dimetro de unas decenas de
kilmetros o en agujeros negros. Por fin, es posible una explosin catastrfica al
terminar la estrella su existencia. Es el llamado destello de una supernova. Las
estrellas de menor masa que el Sol viven ms tiempo, pero tarde o temprano
tambin se convierten en enanas enfriadas. En nuestros das tienen lugar procesos
de surgimiento de estrellas a partir del medio interestelar. Pero este proceso

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tambin es limitado en el tiempo. En el futuro se agotarn todas las reservas de la


energa nuclear de la materia, de la cual pueden formarse las estrellas. Ya no
surgirn nuevas estrellas y las viejas se convertirn en cuerpos fros o agujeros
negros. Esta poca no llegar pronto, pero la etapa de evolucin del Universo,
cuando brillan las estrellas por eso se puede llamarla estelar o tiempo de la
buena estrella del Universo, culminar dentro de 1014 aos.
Abordemos ahora el destino de los sistemas estelares, las galaxias. stas constan
de cientos de miles de millones de estrellas. En sus centros en sus ncleos,
probablemente se hallan agujeros negros su per- macizos. Cul es el futuro de
las galaxias?
Para su evolucin son importantes los acontecimientos muy raros actualmente,
cuando alguna estrella en su movimiento como resultado de la interaccin
gravitacional con otras estrellas de la galaxia adquiere una gran velocidad. Debido
a semejantes procesos las estrellas irn abandonando la galaxia y su parte central
poco a poco se ir contrayendo. Las masas cercanas al centro irn cayendo al
agujero negro. Al fin de cuentas en el lugar de lo que era una galaxia quedar un
agujero negro de enorme masa que trag los restos de las estrellas de la parte
central de la galaxia, y un 90% de todas las estrellas se dispersar en el espacio.
Este proceso de destruccin de las galaxias finalizar aproximadamente al cabo de
1019 aos. Se comprende que para entonces todas las estrellas ya se habrn
apagado y no tendrn el derecho de llamarse estrellas.
Qu pasar despus?
Fue dicho en el captulo 21 que en el futuro se desintegrarn todos los protones y
neutrones. Este proceso se pronostica por las modernas teoras de la estructura de
la materia. El tiempo de esta desintegracin d es mayor o igual a 1032 aos.
Adoptamos* esta cifra para las futuras evaluaciones d 1032 aos 3 x 1039 s. El
producto final de la desintegracin de los protones son los positrones, fotones,
neutrinos y tambin pares electrn-positrn.
Los neutrones que entran junto con los protones en la composicin de los ncleos
complejos, tambin estn expuestos a la desintegracin, en forma similar al protn.
Adems, si como resultado de la desintegracin del protn el ncleo se destruye
dejando neutrones libres, estas partculas se desintegrarn en 15 minutos, como es

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sabido, en protones, electrones y antineutrinos. As, pues, en el Universo se est


operando un proceso lento pero inexorable de desintegracin de la substancia y
aproximadamente dentro de 1032 aos toda la substancia quedar desintegrada por
completo.
Pero an mucho antes de que termine este perodo la desintegracin de la
substancia desempear un papel muy importante en el Universo. Los positrones
que surgen al desintegrarse los nucleones, se aniquilan con los electrones de la
substancia convirtindose en fotones, los cuales junto con los fotones que surgen
directamente al desintegrarse los nucleones, calientan la substancia. Solamente los
neutrinos y antineutrinos abandonan libremente la estrella y se llevan cerca de 30%
de toda la energa. El proceso de desintegracin mantendr la temperatura de las
estrellas y planetas muertos en un nivel aunque bajo, pero notablemente diferente
del cero absoluto. No es difcil calcular esta temperatura. Ante todo calculemos a
qu ritmo transcurre la liberacin de la energa en una estrella de masa M a cuenta
de la desintegracin de los nucleones. Por unidad de tiempo se desintegra una masa
M = M/d. Y tambin se libera una energa E = c2M.
Cerca de 30% de esta energa es llevada por los neutrinos y queda un 70% para
calentar la estrella. Conque, para el calentamiento de la estrella por unidad de
tiempo se libera una energa

Por otro lado, por unidad de superficie de la estrella, calentada hasta una
temperatura T, se irradia por unidad de tiempo, de acuerdo con la ley de StefanBoltzmann, una energa E = T4, siendo = 5,7 x 10-5 erg/(cm2 s K4) la constante
de Stefan-Boltzmann. De toda la superficie de una estrella con un radio R se irradia
una energa

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Toda la energa liberada por unidad de tiempo se irradia desde la superficie de la


estrella. Igualando las expresiones (34.1) y (34.2) e introduciendo los valores
numricos de las constantes y los parmetros de la estrella (la masa y el radio)
hallamos la temperatura de la superficie de la estrella. As, para un enano blanco
tpico de una masa prxima a la del Sol (M = 2 X 1033 g) y con un radio R = 104 km
la temperatura de la superficie resulta de cerca do 1 grado Kelvin; dentro de la
estrella sta es un tanto mayor. Los enanos blancos se enfran por va natural,
siendo que su temperatura bastante elevada actual baja hasta la tempera hasta de
1 grado Kelvin en 1017 aos, y en lo sucesivo stos conservan esta temperatura
gracias a la liberacin de la energa al desintegrarse la substancia dentro de ellos.
Las estrellas neutrnicas tienen un radio slo de ~10 km, el rea de su superficie es
considerablemente menor que la de los enanos blancos, y por ello se enfran peor a
cuenta de la irradiacin desde la superficie. Pero su masa es prcticamente la
misma que la de los enanos blancos. La evaluacin de la temperatura superficial con
el mismo mtodo que la de los enanos blancos arroja un valor de 30 K. Ellas se
enfran hasta esta temperatura durante 1019 aos. Despus de ello, durante 1032
aos su temperatura no vara.
As, pues, al cabo de d = 1032 aos toda la substancia se desintegrar por
completo, y las estrellas y los planetas se convertirn en fotones y neutrinos.
Un destino un tanto diferente lo tiene la substancia diseminada en el espacio el
gas, el cual quedar despus de destruirse las galaxias (por su masa ste puede
constituir cerca de 1% de toda la substancia). Tambin la substancia del gas se
desintegra al cabo de d aos. No obstante, en este caso los positrones que se crean
durante la desintegracin ya no se aniquilarn con los electrones, puesto que a
causa de la extrema rarificacin de la substancia la probabilidad de colisin del
positrn y el electrn es muy pequea. Como resultado se forma el plasma
electrnico-positrnico muy rarificado.
Por fin, recordemos que para ese entonces, o sea, al cabo de aos, en nuestro
Universo quedarn todava los agujeros negros surgidos de estrellas de gran masa y
los agujeros negros supermasivos formados en los centros de las galaxias. Ms
adelante hablaremos del destino de los agujeros negros.
Qu va a ocurrir en el Universo despus de desintegrarse la substancia? En aquella

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lejana poca en el Universo habr fotones, neutrinos, plasma electrnico-positrnico


y agujeros negros. El grueso de la masa estar concentrado en los fotones y
neutrinos.
Con la expansin del Universo la imagen cambiar. Durante la expansin la
densidad de la masa de la radiacin (fotones y neutrinos, los que consideramos que
no tienen masa en reposo) cae proporcionalmente a la distancia entre las partculas
a la cuarta potencia y la densidad media de la materia en forma de plasma
electrnico- positrnico y los agujeros negros, proporcionalmente a la distancia al
cubo, es decir, con ms lentitud que la radiacin. Por ello dentro de t = 10 d 1033
aos la densidad de la materia ya se determinar principalmente por la masa
concentrada en los agujeros negros, donde habr mucha ms masa que en el
plasma electrnico- positrnico.
Pero tampoco son eternos los agujeros negros! En el campo de gravitacin cerca
del agujero negro ocurre el nacimiento de partculas. En la proximidad de los
agujeros negros con una masa del orden de las estrellas y mayor se crean,
principalmente, cuantos de radiacin. Este proceso conduce a la disminucin de la
masa del agujero negro que pasa paulatinamente a la radiacin, en fotones,
neutrinos y gravitones. Los agujeros negros se evaporan. Este proceso es
extremadamente lento. Un agujero negro con una masa de 10 masas del Sol se
evaporar en 1069 aos, y un agujero negro de enorme masa, diez mil millones
mayor que la del Sol (semejantes agujeros negros existen, por lo visto, en los
centros de las galaxias) se evaporar en 1096 aos. Todos ellos se convertirn en
radiacin (es decir, en partculas sin masa en reposo). Y otra vez la radiacin se
convertir en dominante por su masa en el Universo. Pero a consecuencia de la
expansin del Universo, la densidad de la radiacin, como ya se ha dicho, cae con
ms rapidez que la densidad del plasma electrnico-positrnico y dentro de 10 100
aos este plasma se convertir en dominante. As, pues, al cabo de 10100 aos en el
Universo prcticamente no quedar nada ms que plasma electrnico-positrnico de
nfima densidad.
A primera vista la imagen de la evolucin del Universo en un lejano futuro tiene un
aspecto muy pesimista. Este cuadro de constante desintegracin, degradacin y
dispersin, recuerda en cierto sentido la muerte trmica.

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Cuando nuestro Universo tenga 10100 aos en el inundo quedarn tan solo
electrones y positrones, con una densidad espantosamente nfima, esparcidos por el
espacio. Una partcula corresponder a un volumen igual a 10185 volmenes de todo
el Universo hoy visible (!). Significa eso que en el futuro se detendrn todos los
procesos, no habr movimientos activos de formas fsicas de la materia, ser
imposible la existencia de algunos sistemas y, menos an, de la razn en cualquier
forma posible? No, esta conclusin sera errnea!
Es verdad que desde nuestro punto de vista actual en el futuro todos los procesos
sern extraordinariamente retardados, Pero eso es desde nuestro punto de vista!
Es que tambin las escalas espaciales en ese entonces sern inconmensurablemente
ms grandiosas de las actuales. Recordemos que en el comienzo de la expansin de
nuestro Universo, cuando las temperaturas eran, por ejemplo, 10 27 K y ocurran
los procesos de nacimiento do la substancia, transcurran reacciones frenticas que
duraban 10-34 s y cuyas escalas eran de 10-24 cm. Desde el punto de vista de
aquellos procesos los sucesos de hoy en nuestro Universo, incluyendo nuestra
vida, es algo increblemente prolongado en el espacio y sumamente lento. El
Universo no tiene en cuenta nuestros gustos. En el futuro la vida en nuestro
Universo continuar, aunque en formas muy peculiares. Hay que notar que no se
trata de todo el Universo, sino slo de la parte visible de nuestro Universo (vase
captulo 32).
En todo el Universo, en general, la vida de nuestro tipo, probablemente, existir
siempre, puesto que siempre habr regiones de nuestro tipo con ~10-25 g/cm3.
Una de las conclusiones de la teora de autorreposicin del Universo, descrita en el
captulo 32, es que siempre existirn exponencialmente grandes regiones del
Universo capaces de mantener la existencia de la vida de nuestro tipo.
Pero hay que tener en cuenta que por ahora hemos analizado nicamente una
variante de nuestro Universo en eterna expansin.
Es probable que la densidad de la substancia en el Universo sea, a pesar de todo,
mayor que el valor crtico. Entonces en el futuro la expansin de nuestro Universo
cambiar por la contraccin. Este Universo que se contrae volver a convertirse en
caliente y al fin de cuentas llegar al estado singular de la materia. En todo caso, si
esto llega a ocurrir no ser muy pronto, no ser antes de decenas de miles de

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millones de aos.
***
El anlisis del futuro del Universo y el vaticinio en relacin con ello del futuro de la
vida racional no es el problema que ahora queremos resolver. Sobre eso se han
escrito otros libros.
Este libro trata sobre el nacimiento de nuestro Universo. Hace unos cuantos
lustros no sabamos prcticamente nada sobre el mismo comienzo de nuestro
mundo. Hoy comenzamos a

comprender

con

seguridad

los

procesos ms

enigmticos de la Naturaleza. Por ahora el hombre solamente ha comenzado a salir


tras los lmites de su cuna el planeta Tierra. No podemos influir en el movimiento
de los mundos. Mas el autor pertenece a esos optimistas extremos que creen en
que los conocimientos que se logran sobre el Universo convertirn a la Humanidad
en dioses que manejan con valenta el timn de la evolucin de nuestro Universo.
El sueo que vagamente acarician las investigaciones cientficas humanas es, en
esencia, poder dominar la energa bsica existente ms all de los lmites de
todas las propiedades atmicas y moleculares, respecto de la cual las dems fuerzas
son adventicias y, uniendo a todos, tomar en sus manos el timn del mundo y
hallar el resorte mismo de la evolucin. En la perspectiva de la neognesis, el
tiempo y el espacio realmente so humanizan o, ms bien, se superhumanizan. (P.
Teilhard de Chardin, 1938-1940).

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Anexo
Cmo se mide el Universo
Cuando se resuelven problemas referentes a la estructura y la evolucin del
Universo, desempea un papel determinativo, claro est, la medicin de la distancia
hacia las lejanas galaxias. En el captulo 6 hemos visto que estas mediciones no slo
permiten determinar la distribucin de la substancia en el espacio en grandes
escalas, sino tambin determinan la constante de Hubble H0. Esta magnitud nos
revela la velocidad de expansin del Universo actualmente y su dinmica y permite
calcular la edad del Universo. Conque, la constante de Hubble os la caracterstica
ms importante del mundo. Adems, el estudio de la distribucin de la substancia
en el Cosmos permite hallar la densidad media p, la que junto con H0 determina las
propiedades geomtricas del espacio. Estas investigaciones permiten determinar si
nuestro mundo es abierto o cerrado (vase captulo 10).
Teniendo en cuenta la importancia de la medicin de las distancias hasta los objetos
ms lejanos en el Universo, en este anexo describiremos con ms detalles cmo se
miden las grandes distancias en la astronoma moderna, y cmo se prev hacerlo
en el futuro, a raz del tempestuoso desarrollo de la tcnica astronmica y, en
primer lugar, del desarrollo de los mtodos csmicos de investigacin utilizando
satlites y naves csmicas.
Veamos, ante todo, cmo se miden distancias bastante grandes en la Tierra. Existen
dos mtodos bsicos. Es la radiolocalizacin y las mediciones con ayuda de
telmetros. Empleando la radiolocalizacin se mide el tiempo entre el momento de
enviarse una radioseal dirigida y la captacin de su reflejo del objeto. Conociendo
la velocidad de difusin de la seal es fcil calcular la distancia hacia los objetos. Es
posible hacer lo mismo utilizando el rayo lser.
En el otro mtodo se emplea el telmetro. En este caso se mide el ngulo (lo llaman
paralaje) del desplazamiento visible del objetivo en un fondo lejano, si el objetivo se
observa desde distintos puntos que distan a distancia relativamente poca el uno del
otro. La distancia entre los puntos se llama base de mediciones. Empleando clculos
trigonomtricos simples se halla la distancia de la base hasta el objeto. Si el ngulo
paralctico JI no es grande, entonces la distancia r es

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siendo el ngulo en radianes, d, la longitud de la base. El mtodo ha recibido el


nombre de trigonomtrico. Es lgico que cuanto ms larga es la base, tanto mayor
es el paralaje (siendo invariable la distancia) y tanto ms exactamente se puede
medir la distancia. Los telmetros ms simples estn incorporados en las cmaras
fotogrficas y son bien conocidos.
Estos dos mtodos son utilizados pollos astrnomos para medir las distancias hasta
los cuerpos del Sistema Solar. En este caso las distancias ya miden cientos y miles
de millones de kilmetros. La dimensin mxima de la base con las mediciones
trigonomtricas desde la superficie de la Tierra puede ser la longitud de su dimetro
(cerca de 13 000 km).
Cuando se pasa a la medicin de la distancia hasta las estrellas, ya es imposible
utilizar la localizacin y el nico mtodo para la medicin directa de la distancia es
el trigonomtrico.
En este caso como base se emplea el dimetro de la rbita terrestre. La medicin
del desplazamiento paralctico de las estrellas se prolonga como mnimo sois
meses, cuando la Tierra circundando el Sol se desplaza al lado opuesto de su rbita.
Es verdad que la exactitud en este caso es menor que en caso de la medicin
simultnea (o prcticamente simultnea) desde ambos extremos de la base. La
exactitud de medicin de las paralajes de las estrellas con los astrgrafos desde la
Tierra asciende actualmente 0,005".
Hasta nuestros das se han medido las paralajes (y por ende, las distancias) de
cerca de 104 estrellas, pero slo de algunas centenas de las ms cercanas se
conocen con una exactitud de hasta 10%. En los prximos aos se espera un
considerable aumento de la exactitud de las mediciones (y de su cantidad) cuando
se

hayan

realizado

los

programas

de

mediciones

con

ayuda

del

satlite

Hipparcos, de la Agencia Csmica Europea y el telescopio csmico Hubble


(EE.UU.). Entonces sabremos con seguridad la distancia do las estrellas hasta 100
pc.

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Pero incluso 100 pc es una distancia nfima en las escalas de nuestro sistema
estelar de la Galaxia, sin hablar ya de las distancias extragalcticas. Cien parsecs
son slo el uno por ciento de la distancia entre nosotros y el centro de la Galaxia.
Una distancia mayor de decenas de parsecs se nade utilizando el mtodo de
candela estndar (vase captulo 6).La esencia de este mtodo reside en lo
siguiente. Si se conoce con seguridad la luminosidad del objeto L (cantidad de
energa luminosa emitida por unidad de tiempo), comparndola con el brillo visible
l, es posible calcular la distancia utilizando la dependencia

Se entiende que la dificultad radica en la determinacin de L de cualquier objeto.


Estos objetos son llamados indicadores de distancia (candelas estndar), y el
hallazgo de L, calibrado de los indicadores.
Cuando se emplea la correlacin (A.2), se debe recordar que el brillo de las estrellas
se debilita no slo por la gran distancia r, sino tambin porque el polvo en el
espacio interestelar absorbe la luz. Los astrnomos han aprendido a determinar este
debilitamiento adicional. En este caso ellos utilizan el fenmeno de que el polvo
absorbe con ms fuerza los rayos azules celestes que los rojos. Por ello,
determinando el enrojecimiento de la luz de las estrellas es posible hallar el valor de
la absorcin de la luz por el polvo en el camino de la fuente hasta el observador.
Pasando a distancias cada vez ms grandes se emplean diversos indicadores con
una luminosidad cada vez mayor, como si se construyera un tipo de escalera de
distancias cada vez mayores.
Un ejemplo tpico de semejante cadena puede tener el siguiente aspecto.
Inicialmente se determina la distancia hasta una de las aglomeraciones de estrellas
ms cercana, las Hades. Esto se hace utilizando tambin una versin del mtodo
trigonomtrico, la cual aqu no describiremos. La distancia hasta las Hades resulta
cerca de 45 parsecs.
Luego, conociendo la distancia r y el brillo visible de las estrellas L de la
aglomeracin, se halla la luminosidad de sus estrellas L utilizando la frmula (A.2).

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En las aglomeraciones parecidas a las Hades la luminosidad de las estrellas L est


relacionada con su color: cunto ms brillo tiene la estrella (mayor L), tanto ms
celeste es. Ahora se conoce la dependencia color-luminosidad de las estrellas de la
aglomeracin. Observando otra aglomeracin lejana, la distancia hasta la cual es
desconocida, es posible por el color de las estrellas y la dependencia establecida por
las Hades color-luminosidad, hallar L de las estrellas correspondientes. Ahora es
fcil determinar por la frmula (A.2) la distancia hasta esa aglomeracin.
De forma similar se determina la distancia hasta todas las aglomeraciones en la
Galaxia. En algunas aglomeraciones so hallan estrellas pulstiles variables las
cefeidas. Conociendo la distancia hasta estas aglomeraciones se determina la
luminosidad L de las cefeidas, en otras palabras, stas se calibran. Ya conocemos
(vase captulo 6) que los perodos de variacin del brillo de las cefeidas est ligado
con su luminosidad media por perodo. Por ello, despus del calibrado indicado,
sabremos a qu perodo de la cefeida le corresponde esta u otra luminosidad media
L. Los perodos de las cefeidas se miden fcilmente con las observaciones. Por ello
las cefeidas sirven de excelentes indicadores de las distancias. Estas estrellas son
muy brillantes y se ven inclusive en otras galaxias (claro, slo en las ms cercanas).
Las llaman indicadores de distancia primarios. Las cefeidas permitieron calcular las
distancias hasta las galaxias ms cercanas. Las etapas siguientes de las mediciones
de distancias hasta las galaxias cada vez ms lejanas con la utilizacin de
indicadores de distancias secundarios (las estrellas ms brillantes en las galaxias o
los acmulos estelares esfricos ms brillantes alrededor de las galaxias), los
indicadores de tercer orden (las galaxias ms brillantes en las aglomeraciones o los
destellos

de

las

estrellas

supernuevas

en

galaxias

lejanas),

se

describen

brevemente en el captulo 6.
Adems de los indicadores descritos arriba, es posible emplear otros.
As, por ejemplo, fue establecido que en diferentes galaxias las dimensiones de las
nubes de gas de hidrgeno ionizado tienen aproximadamente iguales dimensiones
lineales. Comparando estas dimensiones con un dimetro angular visible, es posible
tambin calcular la distancia.
Todos los mtodos enumerados nos permiten al final de esta larga escalera que
conduce a la profundidad del Universo, medir distancias de basta mil millones de

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aos luz.
En los ltimos anos tambin aparecieron nuevos mtodos para determinar las
distancias, basados en un calibrado ms estricto de las candelas estndares.
Result que existe una dependencia entre la luminosidad de toda la galaxia L y el
ancho de la radiolnea espectral emitida por el hidrgeno neutro (con longitud de
onda de 21 cm). El ancho de la lnea en el espectro se determina por el efecto
Doppler de la variacin de la frecuencia durante el movimiento de las nubes de
hidrgeno en la galaxia. Cuanto mayor es la masa de la galaxia, tanto mayores son
las fuerzas de gravitacin y mayores las velocidades de movimiento de las nubes de
hidrgeno, las que acarrean el ensanchamiento de la lnea espectral. Por otro lado,
cuanto mayor es la masa, tanto mayor es la luminosidad de la galaxia L. Con ello se
explica la dependencia L-ancho de la lnea 21 cm, hallada por los astrofsicos R.
Tully y J. Fisher. Midiendo el ancho de la lnea del hidrgeno neutro se halla la
luminosidad L de la galaxia y luego por la frmula (A.2) tambin la distancia hasta
ella.
Se dispone de otros mtodos para determinar la luminosidad L de las galaxias o
otros objetos brillantes en ellas. A pesar del enorme trabajo realizado por los
astrnomos, los errores en las mediciones de las distancias, las que superan una
decena de millones de parsecs, son grandes an y es fcil errar en dos veces.
Por fin, para los objetos ms lejanos (galaxias, qusares) para la evaluacin de las
distancias, se emplea la ley de expansin del Universo de Hubble (vase captulo 6):
v = H0r

(A.3)

Midiendo el corrimiento hacia el rojo 2, se calcula la velocidad v (vase (6.1)), y


luego por (A.3) se halla r. Mas recordamos que an no hemos determinado el
coeficiente H0 en (A.3) con la precisin hasta un multiplicador 2. De aqu provienen
los inevitables errores en las mediciones de las distancias. Adems, las galaxias y
los qusares pueden tener tambin velocidades aleatorias fuera de las velocidades
ligadas con la expansin general del Universo. Esta es una fuente adicional de
errores al calcular las distancias con este mtodo.
En un futuro la situacin con las mediciones de las distancias extragalcticas debe

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mejorar considerablemente. Como ya se ha dicho, esta esperanza est relacionada


con los nuevos programas csmicos.
En un futuro prximo los estadounidenses planean lanzar a la rbita terrestre un
telescopio csmico con un espejo de 2,4 m de dimetro. Este espejo permitir
obtener imgenes de calidad muy elevada y efectuar investigaciones en toda la
gama de longitudes de ondas desde la lejana zona ultravioleta hasta la lejana
infrarroja del espectro. Y tiene un valor importantsimo el hecho de que el telescopio
operar fuera de la atmsfera terrestre, la que dificulta en grado elevado las
mediciones exactas desde la superficie de la Tierra.
El telescopio Hubble permitir observar directamente las cefeidas no slo en las
galaxias ms prximas a nosotros, sino tambin en las galaxias que forman parte
de la aglomeracin en la constelacin de la Virgen. Esta aglomeracin se halla a una
distancia diez veces mayor respecto de nosotros que las grandes galaxias ms
prximas. Las fotografas de las cefeidas en esta aglomeracin do galaxias se
podrn obtener con una duracin de la exposicin de 50 minutos.
Las cefeidas sirven de indicadores de distancias muy fiables y permitirn medir la
distancia basta la aglomeracin en la constelacin de la Virgen con una exactitud del
10%. El conocimiento de esta distancia permitir determinar con la misma exactitud
la constante de Hubble y, como resultado, determinar con bastante seguridad la
edad del Universo.
La observacin en el telescopio csmico permitir tambin aumentar la escala de
mediciones de las distancias en la profundidad del Universo.
Muchos proyectos csmicos importantes se desarrollan en la URSS para el estudio
del lejano Cosmos en el Instituto de Investigaciones Csmicas, bajo la direccin del
acadmico R. Sagdeev. Aqu expondremos uno de estos proyectos.
Los astrofsicos no pueden estar satisfechos del todo con la precisin de las
mediciones que brindar el telescopio Hubble. Estas observaciones no ayudarn a
resolver todos los problemas de la cosmologa. As, probablemente, no se lograr
determinar si la densidad media de la substancia en el Universo es mayor que la
densidad Crtica o no, puesto que para ello se requerir una mayor exactitud de
mediciones.
Un paso importante en la medicin de las profundidades del Universo es posible

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hacerlo

utilizando

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en

la

astronoma

extragalctica

I. Novikov

el

mtodo

de

paralaje

trigonomtrica.
Pero cmo es posible llevarlo a cabo? Es que para eso hay que aumentar la
sensibilidad del mtodo en millones de veces. Mas, a pesar de todo, en un futuro
eso ser posible. En los aos 70 los radioastrnomos N. Kardashev, Yu. Pariiski y N.
Umarbeva mostraron que el telmetro csmico constituido de tres o ms
radiotelescopios, ubicados en el espacio a varios cientos de millones de kilmetros
(del orden del dimetro de la rbita terrestre) permitir medir el desplazamiento
paralctico con una precisin de hasta 10-10 de segundo angular.
Ello significa que ser posible medir una distancia de hasta varios mil millones de
parsecs, o sea hasta el confn del Universo visible. En este caso, en esencia se
podr realizar la triangulacin de la parte visible del Universo, de forma similar a
como fue realizada hace siglos la triangulacin de la Tierra. Ser posible elaborar no
slo un mapa detallado de disposicin de los objetos ms lejanos y determinar su
movimiento, sino tambin ser posible medir la curvatura del espacio tridimensional
(vase captulo 10), en forma similar a como la triangulacin permiti medir la
curvatura de la superficie terrestre y determinar la dimensin del globo terrestre.
Este mismo interfermetro csmico permitir observar en los radiohaces los
detalles ms pequeos de los ncleos de las galaxias y los qusares a distancias de
centenas de millones de parsecs.
Es cierto que hasta la realizacin completa de de este proyecto an hay un largo
trecho, y para recorrerlo habr que cumplir varios programas preliminares de menor
escala. El primer paso hacia ese objetivo es el programa Radioastrn. Este
programa prev la puesta en rbita, en los prximos dos lustros, de un
radiotelescopio csmico que funcionar con una longitud de onda de 1,4 cm a 1 m y
ser dotado de una antena de 10 m de dimetro. Este instrumento junto con los
radiotelescopios en Tierra compondrn el interfermetro con una base de millones
de kilmetros. El peso del telescopio csmico es aproximadamente 1,5 toneladas.
Ya en el lustro siguiente se prev la creacin de un instrumento similar que
funcionar tambin en longitud de ondas milimtricas. La etapa que le sigue (la
tercera) del proyecto es el lanzamiento de un radiotelescopio csmico de 30 m de
dimetro y 20 toneladas de peso, que funcionar con una longitud de onda de la

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gama decimtrica a la milimtrica.


Ya la realizacin de las primeras etapas del proyecto permitir determinar las
distancias hasta otras galaxias con el mtodo trigonomtrico, midiendo la
separacin de las coronas de las estrellas supernuevas, evitando todas las
indeterminaciones relacionadas con la utilizacin del mtodo de candela estndar,
ocasionadas por la dificultad de calibrado de estas candelas y el hecho de que
stas no son tan estndares, es decir, un objeto a pesar de todo se diferencia
considerablemente de otro por su luminosidad.
Cuando se conviertan en realidad los proyectos arriba examinados, los astrofsicos
podrn juzgar con mayor precisin sobre las escalas del Universo en el espacio y el
tiempo.

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