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Jean-Claude LEVY

Vincent AUREZ

Economie circulaire, cologie et reconstruction industrielle ?

Une victoire aussi dcisive que celle de Ricardo a quelque chose de


singulier et de mystrieux. Elle ne peut s'expliquer que par un ensemble de
sympathies entre sa doctrine et le milieu o elle a t lance. Le fait qu'elle
aboutissait des conclusions tout fait diffrentes de celles qu'attendait le
public profane ajoutait, semble-t-il, son prestige intellectuel. Que son
enseignement, appliqu aux faits, ft austre et dsagrable lui confrait de
la grandeur morale. Qu'elle ft apte supporter une superstructure logique,
vaste et cohrente, lui donnait de l'clat. Qu'elle prsentt beaucoup
d'injustices sociales et de cruauts apparentes comme des incidents invitables dans la marche du progrs, et les efforts destins modifier cet tat de
choses comme de nature faire en dfinitive plus de mal que de bien, la
recommandait l'autorit. Qu'elle fournit certaines justifications aux libres
activits du capitaliste individuel, lui valait l'appui des forces sociales
dominantes groupes derrire l'autorit.
Thorie gnrale de l'emploi, de l'intrt et de la monnaie (1936),
John Maynard KEYNES

Contact
Vincent.aurez@sciences-po.org
Jean-claude.levy@diplomatie.gouv.fr

Ce document est la synthse dun travail de plus long terme sur lconomie circulaire. Les
analyses et commentaires dvelopps nengagent que leurs auteurs et ne constituent pas une
position officielle.

Remerciements
Les auteurs tiennent ici remercier particulirement Pierre MAYET et Yves COUSQUER
pour leur soutien, leur disponibilit et la qualit de leurs contributions.

Pour citer ce document : AUREZ, V., LEVY, J-C., conomie circulaire, cologie et
reconstruction industrielle ? Paris, d. CNCD, 2013

Ministre des Affaires trangres, 2013

3
Abstract
Lconomie circulaire est un modle pour la reconstruction industrielle auxquels nos
systmes conomiques et urbains doivent rpondre. A travers une analyse compare de la
France et la Chine, cet article analyse lconomie circulaire dans le contexte plus large des
problmes environnementaux et socitaux, mais aussi des contraintes physiques, conomiques,
technologiques et politiques qui simposent la mise en place de circuits de matire et
dnergie au sein dun territoire. Ltude, de la thorie la pratique, des dynamiques de
lconomie circulaire permet de dfinir des dispositifs fondamentaux sur lesquels peuvent
reposer ltablissement de circuits de matire aptes favoriser un dveloppement plus durable.
Les exemples concrets de projets grande chelle, en France et en Chine, nous permettent de
voir la traduction concrte de ce que pourrait priori tre une administration du territoire
tourne vers des objectifs de dveloppement et de prservation de lenvironnement. A partir
des dynamiques croises de dcentralisation, durbanisation et dinternationalisation, on
pourra aussi comprendre en quoi les collectivits territoriales se trouvent aujourdhui en
premire ligne de ces dfis environnementaux et organisationnels. Globalement, lconomie
circulaire apparait comme un modle et un levier pour la comptitivit industrielle, impliquant
la fois le domaine rglementaire, et les capacits de concertation et dinnovation. Se
dvelopper dans une logique dconomie circulaire, cest considrer les dynamiques
conomiques et urbaines dans un ensemble plus large de relations entre activits humaines et
biosphre.

Introduction ................................................................................................................................ 4
I/ Lconomie circulaire : de la thorie la pratique ................................................................. 8
1. Penser un modle dcologie industrielle: des lois de la thermodynamique vers la
dynamique globale de lconomie circulaire ......................................................................... 8
2. Des sept dynamiques contigus de dveloppement au millier de projets : Intgrer
lconomie circulaire dans lconomie relle - la France et la Chine comme laboratoires de
lconomie circulaire ............................................................................................................ 11
II/ Lconomie circulaire et ses limites : une approche fonctionnaliste dans un contexte socioconomique particulier ............................................................................................................. 17
1. Des limites techniques : un recyclage en boucle ouverte limit et limpossibilit de
gnraliser un modle dconomie circulaire ....................................................................... 17
2. Limites conomiques et politiques : logiques de court terme, puisement des ressources,
complexit et gouvernance ................................................................................................... 18
Conclusion ................................................................................................................................ 22
Bibliographie ............................................................................................................................ 24

Les gouvernements du monde entier sont aujourdhui confronts au problme de


rsoudre la pression environnementale de nos modes de consommation et de production, tout
en assurant un dveloppement conomique crateur de richesse. Depuis la rvolution
industrielle, les flux de matire entre le systme socio-conomique et les cosystmes sont
profondment dsquilibrs au dtriment de lenvironnement qui petit petit se dgrade. La
pnurie de ressources naturelles se produit en raison de demandes croissantes de nos activits
socio-conomiques sur des cosystmes aux capacits limites. En dpit des amliorations
techniques contribuant une meilleure efficacit nergtique et de technologies plus avances
dans lutilisation des ressources ces dernires annes, la consommation de matires premires
et le nombre de dchets n'ont cess d'augmenter au niveau mondial.1
Lconomie circulaire ne saurait tre comprise lextrieur de ce contexte
environnemental et conomique particulier, elle est la fois une rponse organisationnelle
lpuisement des matires et une considration conomique du flux des matires lintrieur
de notre conomie en rseaux. Lconomie circulaire souhaite tre un modle dalternative de
dveloppement, alliant une ncessaire croissance conomique avec une vision de long terme
sur sa durabilit. Lconomie circulaire est, et sera, principalement le fait des collectivits
territoriales, units de gestion dont le rle va croissant sous leffet conjugu des
dcentralisations progressives des appareils tatiques et de lurbanisation trs rapide de nos
socits. Toutefois, alors mme que lurbanisation est considre comme un phnomne ayant
tre trait au niveau local, les impacts agrgs des expansions urbaines au niveau mondial
demandent simultanment des politiques macro-conomiques. On estime ainsi avec une trs
forte probabilit que 65% de lespace urbain en 2030 sera devenu urbain seulement dans la
priode 2000 20302. Cette urbanisation massive et trs rapide se ralisera principalement en
Asie. A titre dexemple, il se construit en Chine tous les six mois lquivalent de la rgion
le-de-France et on estime que dans les quinze prochaines annes, il se construira lquivalent
de la surface urbanise de lEurope entire. 3 Lenvironnement est en crise en raison non
seulement des prlvements dont elle fait lobjet mais aussi de laccumulation de dchets

UNEP, Circular Economy - An alternative model for economic development, 2006


SETO, Karen C., BURAK G., et LUCY R. Global forecasts of urban expansion to 2030 and direct impacts on
biodiversity and carbon pools. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of
America, Aot 2012.
3
LeMonde (13 fvrier 2013): p.3.
2

5
quelle en saurait absorber sans dommages, on peut parler dune crise urbaine de la
nature 4.
Ces politiques dconomie circulaire ont alors pour tche de minimiser la pression
norme sur la biodiversit qui rsulte des mouvements durbanisation, principalement dans les
pays mergents et au premier plan la Chine. 5 On considre aujourdhui les polluants
industriels comme provoquant des dgts de mme ampleur sinon plus grands que le
paludisme et la tuberculose. 6 Lurbanisation gagnerait tre considre au-del dune
approche purement gographique et dmographique, mais bien comme un dfi conomique et
environnemental. Il y a en effet des bnficies potentiels avoir des espaces urbains trs
denses qui, condition de mener des politiques volontaristes prenant en compte les flux de
matires, peuvent avoir une plus grande efficacit nergtique que les espaces urbains moins
denses 7 . La ralisation des synergies capables datteindre un tel rsultat requiert une
conception holiste de lconomie o chaque activit socio-conomique est place dans un
circuit, concept cl de lconomie circulaire. Les problmes environnementaux se jouent
lintersection des systmes sociaux et des systmes naturels, avec des interdpendances
complexes entre le naturel, le social, lconomie et le technologique, avec des
interdpendances complexes qui donnent vie la socit, mais forment aussi la toile de fond
sur laquelle les stratgies dadaptation sont labores. Lorsquon adopte le parti de lconomie
circulaire, on soriente ainsi vers des pratiques dchanges ou de transferts de fluides dune
mme unit grce des systmes en boucles. Ce qui est rsidu pour lune peut devenir une
ressource pour lautre condition de rutiliser ou de recycler les matires en question.
Il existe dj des initiatives dans le domaine de la gouvernance cologique des modes
de production et de consommation, grce une logique de planification et des
investissements orients vers une conception circulaire de lconomie. Ainsi, en Chine, la
Commission nationale dtat pour la rforme et du dveloppement (NDRC) est attele depuis

LEVY, J.-C. Lconomie circulaire: lurgence cologique ?, Presses de lcole nationale des ponts et
chausses, 2009
5
LIU Jianguo, Chinas Road to sustainability, Science 2 Avril 2010: Vol. 328 no. 5974 pp. 50
6
GARIC Audrey, La pollution industrielle fait autant de ravages sur la sant que le paludisme , Le Monde, 26
octobre 2012 N.B Ce rsultat a t obtenu en utilisant lindicateur Disability-Adjusted Life Years
notamment utilis par lOrganisation mondiale de la sant.
7
NORMAN J., MACLEAN H. , Comparing high and low residential density: Life-cycle analysis of energy use
and greenhouse gas emissions, Journal of Urban Planning Development, 2006

6
le 11e Plan 8 raliser le fonctionnement dune construction industrielle qui respecte
lenvironnement, travers une loi spcifique pour la promotion de lconomie circulaire.9
La premire ressource considrer, dont lusage et le remploi durable simpose est
celle du territoire lui-mme, support des implantations et des activits humaines concentres
dans les entits urbaines et leur environnement naturel et rural. La responsabilit de rgulation
et de gestions communes des biens et services qui oriente et contrle les usages anthropiques
sur ce territoire doit tre dveloppe pour devenir un vritable Maitre douvrage de
lcosystme, comme de son application spcifique au dveloppement de lconomie
circulaire.
La proposition de raliser une conomie circulaire consiste sopposer une
conomie linaire dvastatrice pour la plante et ses habitants, difficilement remdiable dans
le dtail. Il sagit de promouvoir pour le systme tout entier une mdecine la faon de la
mdecine traditionnelle chinoise qui cherche traiter lorganisme dans sa globalit. Ne pas
traiter seulement les symptmes, mais accompagner le fonctionnement gnral du systme
vivant, les ressources quil utilise pour se dvelopper, lnergie, ses habitudes de
consommation.
L'conomie circulaire est un mode de dveloppement conomique bas sur la prise en
considration du flux des matires, qui exige le respect des principes cologiques (lois de la
thermodynamique) et une utilisation rationnelle des ressources naturelles pour assurer un
dveloppement durable. Mme si, comme nous le verrons plus tard, lconomie circulaire
repose sur sept dynamiques contigus de dveloppement, ce type de dveloppement est
principalement bas sur lapplication des 3R dans le traitement des dchets (rduction,
rutilisation, recyclage). Cette approche fonctionnaliste peut tre nanmoins rattache au
niveau thorique comme une mise en uvre de bio conomie , o les calculs dans la
sphre conomique seraient capables dintgrer les principes et lois de la sphre cologique,
et de reconnatre leurs imbrications10.
En tant que tel, le concept dconomie circulaire nest pas nouveau. Les socits
rurales ou mme urbaines rutilisaient la plupart de leurs dchets selon une conomie

Loi sur lconomie circulaire de la Rpublique Populaire de Chine (29 aot 2008), traduction en franais,
Commission Nationale de la Coopration Dcentralise
9
YAN, J., Circular Economy and Harmonious Society in China, Henan University of Urban Construction
P.R.China, 2010
10
PASSET,R., L'conomique et le vivant, 2me dition. Paris: Economica, 1996.

7
circulaire o tout tait rutilis dfaut dtre entirement recycl. Lconomie circulaire
sapparente ainsi au fonctionnement traditionnel des systmes conomiques, o ce qui tait
fabriqu, consomm et rejet tait gnralement rcupr et rintroduit dans les cycles de vie
de la flore et de la faune. Cest--dire, aujourdhui rduire partout la source la production
dangereuse des dchets, qui fragilisent le systme : modifier radicalement le cycle de vie des
produits et les flux physico-chimiques des matires premires lchelle des tablissements
industriels et agricoles, celles des filires industrielles, de la production mais aussi de la
consommation. En termes de politiques industrielles, il sagit alors de rduire, recycler,
transformer les dchets en ressources et ainsi de rintroduire ainsi continment des matires
premires purifies dans le circuit de production, de consommation et dchange. La
circularit reprsente une logique de dchanges, de production et consommation centre sur
la multiplication dexternalits positives au sein du systme conomique, o le recyclage est
pens ds la conception des produits.
A lheure actuelle, si lon considre lensemble des activits socio-conomiques et de
la biosphre, ainsi que leurs interactions sur un territoire, lusine, la campagne et la ville
point critique par excellence dune intgration conomique, cologique et sociale, on peut
considrer que la ville durable nexiste pas 1 1 , sinon linstar dun fantasme ou dune
incantation.
Il sagit alors, dune part de comprendre un modle concret dcologie industrielle,
ponctuellement en place en Europe et expriment plus large chelle en Chine, et dautre
part den valuer les limites et montrer plus largement en quoi un dveloppement conomique
soutenable ne saurait stablir sans la prise en considration de logiques varies et
complmentaires: juridique (application des lois), politique (gouvernance du territoire),
techniques et physiques (thermodynamique, limites du recyclage infini), conomie de
linformation (technologique), socio-conomiques (innovation et croissance conomique).
Nous nous demanderons ainsi dans quelle mesure lconomie circulaire peut tre considre
comme un modle gnral de dveloppement viable.

Le mot cologie dsigne au sens tymologique le lgos de loikos, autrement dit les
logiques de lhabitat. Dabord employ par Ernst Haeckel en 186611, pour dcrire la science
des relations des organismes avec le monde environnant, c'est--dire, dans un sens large en
comprenant la fois les facteurs biotiques et abiotiques. Cest seulement partir de
linvention du concept dcosystme par Tansley en 1935, et des recherches menes par
Lindeman et les frres Odum, que lcologie intgre des notions de physique, de chimie et de
thermodynamique. 12 Ds 1971, la thorie nergtique de lcologie de Howard et Eugne
Odum 13 permet danalyser les rapports entre nature et socit en quantifiant les flux
nergtiques qui les traversent. Howard ODUM invente le concept d mergie (provenant
de la contraction de embodied energy) qui dsigne la capacit dun systme maximiser
lnergie quil contient, cest--dire le degr defficience du systme au vue des flux dnergie
qui le traversent. Lconomie circulaire nous apparait alors comme un principe dorganisation
dun systme en vue de sa maximisation mergtique. Lcologie doit prendre en compte
lnergie pour analyser comment les socits humaines sintgrent dans les cosystmes,
considrant les facteurs biotiques et abiotiques mais aussi leurs interactions14.

En 1971, Georgescu-Roegen relie explicitement sa conception du dveloppement


conomique aux lois de la thermodynamique des systmes ferms de Carnot15. Son livre
fondamental, The Entropy Law and the Economic Process, considre les flux de matires
comme partie intgrante de lactivit socio-conomique et montre ainsi les liens entre
l'conomie et la biologie, mais aussi les limites entropiques la russite totale dun projet
dconomie circulaire.16

11

HAECKEL, E., Generelle Morphologie der Organismen, Berlin. 1866


LINDEMAN, R., the trophic dynamic-aspect of ecology , Ecology, 23, 1942, n4, pp. 399 418 ;
TANSLEY, A., The use and abuse of vegetational concepts and terms, Ecology, 16, n3, 1935, pp. 284 307
13
ODUM, E., Fundamentals of Ecology, 1971 (red.) ; ODUM, H., Environment, Power and Society, 1971
14
PASSET, R., Des grandes reprsentations du monde et de l'conomie, d. Les liens qui librent, 958p., 2010
15
HUKKINEN, J. From groundless universalism to grounded generalism: improving ecological economic
indicators of humanenvironmental interactions, Ecological Economics, 2003, vol. 44, no. 1
16
PASSET, R., Les thermodynamiques du dveloppement , dans Berr E. HARRIBEY, J-M (sous la dir. de),
Le Dveloppement en question(s), Bordeaux, d. Presses Universitaires de Bordeaux, 2006
12

9
Thermodynamics and biology are needed torches to illuminate the economic process
(...) thermodynamics because it shows us that natural resources are being depleted
irrevocably, biology because it reveals the true nature of the economic process.17
Dans cette logique, le concept d'conomie circulaire sest dvelopp comme une stratgie
concrte de dveloppement conomique apte rpondre lpuisement des ressources
naturelles. Les principes de l'conomie circulaire sont fonds sur l'ide que les flux de matire
doivent tre insrs dans un circuit de la matire lintrieur du systme conomique.18
Une conomie circulaire maintient un quilibre entre le dveloppement conomique et la
prservation des ressources car ses principes sont bass sur une moindre consommation de
ressources 19
En se basant sur les principes de conservation de lnergie, un systme dorganisation en
boucle de rtroaction sest peu peu form (les sept piliers de la sagesse de lconomie
circulaire): lco-conception, lcologie industrielle, lconomie de fonctionnalit, le remploi,
la rparation, la rutilisation et le recyclage. Chacun de ces dispositifs permet de garder des
flux de matire plus durables dans lconomie. Ils permettent de considrer la production et la
consommation de la matire (contenue dans les biens) suivant un ordre logique et dialectique :
de la conception en amont (coconception), la production (cologie industrielle), puis
lutilisation (conomie de fonctionnalit), ensuite lutilisation des produits utiliss pour
dautres fonctions (remploi), puis de la restauration des produits utiliss (rparation), et enfin
la rintroduction dans le circuit de lconomie de la matire initialement produite et utilise
(recyclage). Ce cycle bas sur sept dynamiques pourrait en principe se drouler infiniment et
sans rupture. Nous verrons nanmoins dans une seconde partie, comment des limites
physiques, techniques et conomiques simposent un projet de recyclage infini.
La mise en place dconomies circulaires aux chelles rgionales ou locales, et la
ralisation plus large dune transition nergtique, ne sauraient se raliser sans la participation
de tous les acteurs de la vie politique, conomique et sociale. Les incitations lgislatives, la
capacit de concertation et linnovation sont les trois lments cls pour assurer une
reconstruction industrielle durable.

17

GEORGESCU-ROEGEN N., Mechanistic dogma and economics, British review of economic issues, 1978
Levy, J.-C, 2009, ibid.
19
ADEME, conomie circulaire : bnfices socioconomiques de lco-conception et de lcologie industrielle,
Stratgie et tudes, 10 octobre 2012
18

10
Les pouvoirs locaux sont, en premire ligne, victimes et acteurs des consquences
conomiques et sociales (chmage) ou cologiques (pollutions aggraves) de notre systme
socio-conomique. Par consquent, ils sont aussi en premire ligne dans la mise en place de
projets pilotes afin de rpondre ces problmes, mais se trouvent confronts plusieurs
problmes de gouvernance. Le manque de clart du poids des collectivits tient en effet la
difficult darticuler les chelles gographiques du dveloppement en accord avec le couplage
entre, dune part, les politiques macro-conomiques ou sectorielles dcides au plan central et
dautre part les politiques territoriales relevant des pouvoirs locaux, des administrateurs de
lEtat ou de celles rgions ou provinces, mtropoles ou municipalits, sous la contrainte
gnrale des engagements financiers publics et privs.20 En Chine, cest prcisment l, au
sein des collectivits territoriales, aprs que la Rforme des annes 80 ait largement
dcentralis les comptences conomiques, auprs des autorits charges dadministrer les
circonscriptions administratives du territoire - ou leur divers secteurs fonctionnels - que
sexercent simultanment la pression de la rente foncire sur une urbanisation acclre,
nergivore, destructrice de ressources naturelles, ainsi que les impratifs cologiques les plus
urgents qui en dcoulent.
De faon gnrale, la voie pour une rforme de lappareil productif et pour une
administration du territoire plus oriente vers le dveloppement durable nest pas trs large,
entre les contraintes gopolitiques, les logiques capitalistiques, les intrts privs et les
rigidits bureaucratiques. Ltablissement dune conomie circulaire devra passer par une
rforme profonde de nos modes dorganisation et de dcision politique. La dcentralisation est
un processus qui se ralise dans lensemble des conomies dveloppes et en dveloppement,
la recherche defficacit, de rflexivit et de ractivit face des situations locales
dynamiques et complexes. La responsabilit dcentralise exercer, doit tendre runir
lensemble des dcideurs du territoire constitutifs dune maitrise douvrage territoriale,
fortement appuye sur les moyens dexpertise dune vritable intelligence stratgique du
territoire mme dintgrer les analyses, lexploitation des donnes et ressources des
systmes dinformation pour assurer llaboration des projets et les contrles et valuations de
leurs impacts.
La dynamique de dcentralisation rencontre deux autres dynamiques : lurbanisation et
linternationalisation. Les ensembles urbains intgrent de plus en plus des activits
20

AUREZ, V., JOYEUX G., LEVY J., La dimension conomique du dveloppement durable dans la coopration
dcentralise : quelles synergies?, Ministre des Affaires trangres, Juin 2012

11
conomiques interdpendantes des capacits dinnovation largement plus concentres
quauparavant. Ce phnomne de mtropolisation de la croissance21 est un argument de plus
en faveur de la mise en place de politiques pour la promotion de lconomie circulaire.
Lextension des comptences des collectivits territoriales est une dynamique globale, que
lon observe depuis environ vingt-cinq ans sur lensemble des continents, elles sont ainsi
devenues en quelques annes des acteurs cls des relations internationales, et donc de la
coopration internationale. Les rseaux et les cooprations de collectivits territoriales
constituent ainsi des vecteurs importants de savoir-faire, aptes dvelopper la recherche et
dveloppement et mettre en uvre des initiatives conjointes dans le domaine de lconomie
circulaire.

En sappuyant sur lhypothse de synergies co-industrielles22, des projets dconomie


circulaire se droulent par le monde en de nombreux endroits. En France par exemple, la
conception des Zones Industrielles travers les exemples du projet COPEI (Conception et
amnagement d'un parc d'activit sur les principes de l'cologie industrielle) de la rgion
Midi-Pyrnes, ou du Centre de mthanisation de Lille-Squedin dessinent lbauche
dconomies circulaires relles23 24. Le biogaz devient aprs puration du biomthane qui
peut ensuite tre inject dans le rseau de gaz naturel, cest ainsi que le centre de
mthanisaton de Lille-Squedin utilise le biogaz comme une nergie renouvelable alternative
au gaz naturel. Une dizaine de projets sont actuellement en construction en France, prs de
290 projets sont en cours dtude Gaz Rseau Distribution France, et on estime que le
biomthane (issu du biogaz) devrait reprsenter en 2030 en France prs de 13% du circuit
national de gaz. Dans les annes venir, lconomie circulaire en France devrait ne plus se
cantonner des projets pilotes. Elle est appele se dvelopper des chelles davantage
macro-conomiques via le Fond des Investissements davenir du Grand emprunt franais,
dont 2,6 milliards deuros est gr par lAgence de l'Environnement et de la Matrise de
l'nergie (ADEME). Dans cette enveloppe de lADEME, une partie des fonds (210M ) est
21

Saint-Etienne, Christian. La ville de demain doit tre une co-mtropole productive. Les cahiers de
l'Ingnierie de projet, Fvrier 2013
22
ADOUE, ANSART, VINCENT : Recherche de Synergies Matires/nergie entre secteurs industriels :
Rflexions et Perspectives , Sciences & Techniques n28, 2002
23
Pour une tude de cas concret du projet COPEI, on consultera la prsentation disponible sur Internet de C.
ADOUE : COPEI, un dmonstrateur unique en France
24
ADOUE, ANSART : Lessor de lcologie industrielle : une avance vers le dveloppement durable Futuribles n291 2003

12
attribue pour le dveloppement spcifique de lconomie circulaire prcisment travers le
dpartement conomie Circulaire de lADEME. En France, la mthanisation est reconnue
comme activit agricole par la loi de modernisation de l'agriculture et de la
pche (LMAP), et l'injection de biogaz est autorise dans les rseaux publics de gaz naturel.
A lhorizon 2020, lobjectif est de dvelopper en France, 1 000 mthaniseurs la ferme, avec
pour objectif la multiplication par quatre de la production dlectricit (625 MW en 2020) et
de la production de chaleur (555 ktep en 2020) partir de biogaz par rapport 2010. Le
biogaz permettra ainsi dalimenter lquivalent de 800 000 foyers en lectricit renouvelable
(hors chauffage) et de produire lquivalent de 555 000 tonnes de ptrole en chaleur
renouvelable. Le plan nergie mthanisation autonomie azote (EMAA) sinscrit dans une
double logique : dune part dmarche agronomique fonde sur le respect de lquilibre de la
fertilisation, rduction globale du recours aux intrants et la substitution de lazote minral par
lazote issu des effluents dlevage, et dautre part investissements pour la production
dnergies renouvelables 25 . Comme nous lavons vu, revaloriser les dchets cest les
considrer non plus comme un rsidu, mais comme une ressource apte (re)produire de la
valeur et des emplois. Quoique les agrgats sur lesquels reposent les allgations ne soient pas
toujours clairs, on estime ainsi que lapplication de la lgislation europenne actuelle
permettrait de contribuer la cration de 400 000 emplois dans lUnion Europenne. Plus
globalement, le potentiel conomique de lconomie circulaire serait de 700 milliards de
dollars26 dans le secteur des biens de consommation, mais dautres tudes sont ncessaires
pour justifier plus solidement cette extrapolation du recyclage et de la valorisation des dchets
vers une sphre conomique bien plus large.
Du ct de la Chine, lconomie circulaire a fait lobjet dun chapitre particulier du
11me plan du gouvernement en 200927, et sa mise en application sest dtaille avec la loi sur
lconomie circulaire. 28 La Chine fait face des niveaux de pollution si levs que son
appareil conomique, au cur de la politique gouvernementale, se trouve directement affect
par la dtrioration de lenvironnement et par sa dpendance toujours plus grande aux
ressources de matires premires. On tend maintenant considrer que les dgts sur la
25

Lancement du plan nergie Mthanisation Autonomie Azote, Ministre de lcologie, du dveloppement


durable et de lnergie, 29 Mars 2013
26

Ellen Mac Arthur Foundation, Towards the cirular economy Opportunities for the consumer goods sector,
Mc Kinsey & Company, 2013
27
LEVY, J.-C, 2009, ibid.
28
Loi sur lconomie circulaire de la Rpublique Populaire de Chine (29 aot 2008), traduction en franais,
Commission Nationale de la Coopration Dcentralise

13
biosphre annulent une part significative des bnfices de la croissance (6% du PIB Chinois
selon la Banque Mondiale) 29 .

Des vagues de protestation contre la pollution sont

paralllement apparues depuis quelques annes, linstar de la manifestation contre


linstallation dune usine ptrochimique prs de Shanghai en Octobre 2012.3031Cest ainsi la
dgradation de lenvironnement, la rarfaction des ressources naturelles et les ingalits
sociales persistantes, qui ont t causes premires de ces inflexions politiques stratgiques.
Par-del une rgulation conjoncturelle, cet ensemble stratgique de lois, de rglements et de
mesures normatives nouvelles est susceptible modifier la nature mme du march. Toutes les
dcisions (investissement publics ou autorisations accordes par les autorits publiques) de
raliser tout projet urbain ou industriel, mme avec lambition de lconomie circulaire,
devrait passer par une autorit publique (partie prenante de la maitrise douvrage territoriale).
Cest une illusion librale que de penser comme sil allait de soi que le march priv des
entreprises - agissant dans ce champ de lconomie circulaire, elle-mme incluse dans le
champ de lamnagement des territoires - tait un libre march en comptition pure et parfaite.
La relance daprs crise, les dcisions visant freiner le march spculatif, les mesures
plus structurelles intressant la protection sociale et celle de lenvironnement, pourraient
ensemble relancer un march plus sain, plus durable, pour le Gouvernement central chinois,
pour les gouvernements locaux, ainsi que pour les oprateurs et en dfinitive pour la
population chinoise la plus solvable. Lconomie circulaire en Chine se traduit par des
zones et parcs dconomie circulaire, prsents dans la plupart des grandes villes
chinoises. En 2004 en effet, la Chine est devenue le principal metteur de dchet dans le
monde, et 660 villes chinoises mettent annuellement un excs de dchets de 154 millions de
tonnes de dchets urbains solides (ou Municipal Solid Waste, MSW), soit 7,5% de lmission
mondial de dchets urbains solides.32 Lconomie circulaire en Chine cherche modifier le
cycle de vie des produits par la gestion et lextraction des matires physico-chimiques issus
des cycles de production. La Chine cherche ainsi minimiser ses dchets afin dassurer une
croissance soutenable, sur le plan conomique mais aussi social.
Les projets dconomie circulaire en Chine sont en effet inscrits dans lide de
socit harmonieuse , terme en relation avec les pratiques individuelles et sociales. Du
29

FREROT, A., Green economy and resource efficiency, which models for tomorrow? Foundation Robert
Schuman: The Letter No. 488, 23 May 2011
30
RABINOVITCH, S. Chinese city hit by major environmental protest.Financial Times, October 28, 2012.
31
HOOK, L. Chinas post-90 generation make their mark.Financial Times, Juillet 2012.
32
DORN Thomas, Circular economy in China, Journal of Material Cycles and Waste Management, 2007

14
point de vue des orientations les relations entre le pouvoir politique central et lenvironnement
sont claires et relativement stable depuis 10 ans. Il y a nanmoins une grande diversit de
situations au sein de ces orientations gnrales.33 On dnombre aujourdhui plus de 528 cozones (co-quartiers, co-parcs ou co-villes) en Chine.34
Lun des exemples phares de lconomie circulaire en Chine est la ville de Guiyang,
lun des dix plus importants ples hydrauliques de la Chine avec 98 rivires. Depuis les
annes 90, cette ville de plus de 3 millions dhabitants recevait notamment des pluies dacides,
les ressources de matires premires spuisaient considrablement et avec de grandes pertes,
et la biodiversit de la zone a dramatiquement chut. Le territoire de Guiyang sest
considrablement modifi au cours des dernires dcennies (taux de croissance annuel moyen
de 10,4% durant 24 ans, entre 1978 et 2002) et a rendu lorganisation du territoire anarchique
et ltablissement dactivits conomiques trs polluantes et non rgules. Face cette
situation, la ville a engag une politique dconomie circulaire trs active partir de 2002. Les
pluies dacides se sont depuis arrtes, et la concentration de composs organiques volatils
diminue chaque anne. La mise en place de dynamiques propre lconomie circulaire dans
la ville de Guiyang vise le long terme, volue et se dcline dans diffrentes activits. Par
exemple dans le cas du phosphore (mine de phosphate exploite sur le territoire de la ville), la
ville a pris des mesures drastiques pour changer les consquences de lexploitation de la mine
sur lenvironnement. Aprs une concertation avec les diffrents types dacteurs sur place, la
ville a dvelopp les activits de valorisation des dchets lis lexploitation (ici, effluents
gazeux du phosphore blanc et scories) ou encore interdit lutilisation de la mine un taux trs
bas35. Toutefois, nous navons pas connaissance des bilans matire qui ont pu tre ralises
aprs la mise en place de ces politiques.
Un autre exemple peut tre trouv sur les rives du golfe de Bohai, plus prcisment sur
la baie de Tangshan, o stablit, avec la coopration active de la Sude, une cocit
internationale autour de la ville de Caofeidian, destine abriter quelques 800 000 habitants
en 2020 et dont les investissements atteignent 30 milliards deuros. Selon les prvisions,
Caofeidian utilisera plus de 95% dnergies renouvelables et devrait avoir un bilan carbone
neutre, cest--dire que sa balance missions de gaz effet de serre/compensation carbone

33

YAN Jin, Circular Economy and Harmonious Society in China, Henan University of Urban Construction
P.R.China, 2011
34
LEVY, Jean-Claude. Economie circulaire et cocits en Chine. Plante Chinois Mars 2013: 18-27
35
Lexemple de la ville de Guiyang est largement dtaill dans le livre susmentionn de J-C. LEVY (2009).

15
sera nulle36. En prenant en compte sa production totale dnergie, Caofeidian produira ellemme plus dnergie que ce dont elle aura besoin, devenant ainsi une ville nergie positive.
Pour assurer la continuit des facteurs biotiques et abiotiques, trois corridors cologiques
lintrieur mme de lespace urbain sont inclus dans le plan. Des synergies sont recherches
entre circuits des dchets, eau et nergies renouvelables lintrieur dun systme de boucles
fermes. Le rseau des transports prvu privilgie les mobilits douces et lutilisation de
transports en commun en site propre comme les bus haut niveau de service (BHNS, ou bus
rapid transit).37 Cet exemple est significatif, jamais autant dargent et de travail nauront t
investis en amont dans la mise en place dune co cit. Significative par ses (futurs) plus de
800 000 habitants, innovante par sa planification en amont, ambitieuse avec ses dizaines de
milliards deuros dinvestissement, prcurseur enfin par la mise en uvre en amont dune
politique dconomie circulaire, Caofeidian est bien des gards un cas exemplaire du
mouvement de rorganisation de reconstruction industrielle Chinois. Linvestissement de 30
milliards deuros pour 800 000 habitants, reprsente toutefois presque 40 000
dinvestissement par habitant, un investissement dont la solidarit nationale est seule capable.
Les systmes locaux sont des agents de coordination essentiels, mais des leviers plus
importants demeurent essentiels pour la mise en place dune planification territoriale grande
chelle, linstar du Grand Paris. La situation de Caofeidian est volutive, comme dans le cas
de Guiyang, mais nous navons pas eu connaissance des modes dvaluation ralises ou
projets, quoique pour Guiyang les indicateurs envisags nous soient connus.
Caofeidian nest toutefois pas reprsentative de tout le dveloppement Chinois domin par
une urbanisation marche force qui a jusqu prsent contribu sortir de la misre
plusieurs centaines de millions de personnes mais a, en mme temps, pollu la totalit des
rivires en Chine et rendu lair quasi irrespirable dans certaines rgions. Lampleur du
mouvement de dveloppement de lintrieur de la Chine est en effet difficilement
reprsentable en une seule image, regarder lchelle micro-territoriale cest dj tre pris de
vertige tant pour le montage que pour le droulement ou lvaluation des projets et des
initiatives en cours.

36

Qiang, M.,The New Urban Question Urbanism beyond Neo-Liberalism, Eco-city and eco-planning in China:
taking an example for Caofeidian eco-city, Amsterdam : 2009
37
SWECO, Caofeidian International Deep Green Eco-City- Nine Themes of Planning
SWECO, Caofeidian Eco-city

16
De faon gnrale, en Chine comme ailleurs, les nouvelles technologies de
linformation et de la communication ont enfin engendr de nouvelles possibilits de collecte,
de stockage, danalyse et de redistribution de donnes plus ou moins utiles la production,
la consommation et la commercialisation des biens matriels et immatriels. Ces donnes
peuvent tre dmographiques, gographiques, sociologiques, financires etc. La naissance de
ce qui est communment appel le Big data permet lamnagement du territoire de
croiser des donnes et de les synthtiser via notamment les Systmes dInformations
Gographiques. Ces donnes peuvent ainsi tre collectes et traites selon une vise
systmique sinon cologique. Partout les acteurs conomiques devraient tre conduits
mieux valuer leurs procds de production, examiner les effets environnementaux de leurs
activits, collecter de nouvelles donnes, passer commande aux laboratoires de recherche
pour acqurir une capacit dinterprtation systmique de ces donnes.
La ralisation dune conomie circulaire passe ncessairement par lanalyse
quantitative de donnes autrefois non mesurables de manire prcise tels que les circuits et les
flux de matires changes quotidiennement. Mais comme il vient dtre dit ci-dessus, les
exemples actuellement disponibles en Chine comme ailleurs ne sont pas assortis notre
connaissance de bilans explicites. Loin dune autorgulation naturelle, le suivi des
informations et la mise en perspective macroscopique de lactivit conomique sur un
territoire donn dun systme ouvert,

ne peut tre soutenu sur le long terme que si

lintgration et lorganisation des boucles dinformation fait lobjet dun suivi continu (et dun
dveloppement) en vue de veiller contrler les volutions relatives aux grands quilibres de
durabilit du territoire. Il sagit l dune tche essentielle de concrtisation de lintelligence
stratgique territoriale voque plus haut. Cest dailleurs une condition vidente pour
rendre possible la fluidit des circuits matire. On doit donc sassurer de la fluidit de la
matire autant que de linformation, cest--dire des boucles de rtroaction 38 aptes
mesurer loffre et la demande en nergie, et la quantit de matire pouvant tre rintroduite
dans les circuits conomiques. La bio-conomie incorpore en outre une nouvelle dimension :
linteraction entre les activits humaines et le milieu dans lequel leurs externalits sont
perceptibles.
Il ne fait enfin pas de doute les appareils de production rpondent de faon ingale
ces projets sans prcdent. Lintgration de lconomie circulaire dans lconomie relle fait
38

WIENER, N., Cybernetics, or Control and Communication in the Animal and the Machine, The MIT Press
(Cambridge, Mass.), 1948

17
face des contraintes multiples qui risquent, sinon de rendre impossible des projets trs
labors dconomie circulaire, du moins de limiter les bnficies environnementaux de ce
modle de dveloppement. Les applications de lconomie circulaire et ses circuits matire ne
peuvent se dployer quau sein dun cosystme ou lintgration de linformation ( Smart
Cities ) a rendu possible le pilotage dune vritable stratgie de dveloppement durable avec
la mise en place et le pilotage dune planification mme de concevoir et promouvoir ses
applications.

Lconomie circulaire fait ncessairement face la complexit des flux de produits


recycler mais aussi la dgradation de la matire 39 . Les extraits de gisements ou
synthtiss perdent leur puret ds les premiers stades de la fabrication, ils sont en effet
mlangs et traits de divers additifs afin quils aient les proprits recherches. Les
matriaux rsultants sont ensuite assembls en composants, puis en produit final. Or, chacune
de ces tapes augmente considrablement la complexit des flux de produits recycler. Aprs
le recyclage la matire se dgrade, lacier recycl une premire fois est par exemple moins
bon que lacier neuf issu dun premier cycle de production, et ainsi de suite. Le recyclage en
boucle ouvert est donc limit et la matire utilise na pas forcment la possibilit dtre
rintroduite dans un circuit de production/consommation propre lconomie circulaire 40. La
diversit de la composition des dchets solides urbains, une autre limite technique, empche
les projets dconomie circulaire stablir selon une forme gnralise. Par exemple, la
composition des dchets issus de diffrentes rgions de la Chine dpend du niveau
durbanisation, du niveau de vie de la population ou encore de lindustrie prsente (voir cidessous, graphique prsentant les types de dchets de 13 villes chinoises).

39

Geldron, A., Peut-on recycler l'infini? , Pour la Science (421), Novembre 2012
WORLD BANK, Technical assistance program China: Promoting a circular economy, Highlights and
Recommendations, Juin 2009
40

18

La transition dune conomie linaire une conomie circulaire pourrait peut-tre


freiner la croissance conomique sur le court terme et restreindre laptitude au dveloppement
pour certaines activits. Le cas de Guiyang tudi plus haut est aussi intressant pour voir en
quoi la mise en place de lcologie industrielle se fait sur le temps long et ne rpond donc pas
forcment aux logiques de court terme. On a ainsi tabli que si la ville de Guiyang navait pas
adopt les mesures pour la mise en place de lconomie circulaire sur son territoire, son PIB
serait six fois plus dveloppe quaujourdhui . 42 A ces raisons conomiques, on objectera
nanmoins que de nombreuses tudes, dont le rapport Stiglitz-Sen43, ont mis en vidence que
les indicateurs courants de croissance conomique exagrent la perception et de lactivit
conomique et du bien-tre, et enserrent par consquent les approches alternatives dans des
cadres trop limits. Autrement dit, les valuations conomiques sont bien trop souvent
restreintes des critres montaires sans prise en compte dinteractions plus complexes, tels
que les dgts environnementaux sur le court, moyen et long terme.
De plus, le recyclage nest conomiquement rentable que lorsque la demande en
matriaux est haute, or comme on a pu lobserver en France durant la crise de 2008, la
demande en matriaux neufs sest considrablement affaiblie entrainant une baisse encore
41

Graphique issu de: DORN T., Circular economy in China, Journal of Material Cycles and
WasteManagement, 2007
42
LEVY J.-C. 2009, ibid.
43
STIGLITZ (dir.), Commission sur la mesure des performances conomiques et du progrs social, 2008

19
plus forte de la demande en matriaux recycls jusqu un niveau quasi-nul pendant plusieurs
semaines.44
Malgr la progression du recyclage et de la valorisation des dchets, lpuisement des
ressources ne semble pas tre suffisamment frein. Les dernires donnes dEurostat montrent
par exemple que chaque personne en Europe rejette en moyenne 500 kilos de dchets par an,
mais que plus dun tiers de ces dchets va dans des dcharges, alors que seulement un quart
est recycl. Mme si ces chiffres montrent une amlioration par rapport la situation dil y a
dix ans45, on doit distinguer recyclage des dchets de produits finis avec consommation de
matires premires. La rduction et la valorisation des dchets sont essentielles pour rduire
limpact environnemental de nos modes de productions et de consommations, mais elles ne
sauraient elles seules permettre de stopper lpuisement des ressources. Par exemple, le
recyclage de lacier naurait permis de gagner que 12 ans avant lpuisement des ressources
de fer dans le monde, alors mme que nous sommes maintenant plus de 70% de recyclage
de lacier au niveau mondial. On sait par ailleurs que l'acier recycl reprsente dj 40% de la
ressource en fer utilise dans lensemble des process sidrurgiques.46
Lconomie circulaire demande une gouvernance ayant une stratgie bien dfinie et
capable daller jusqu la mise en application des textes relatifs ltablissement de lcologie
industrielle. Comme nous lavons vu, le progrs technique est une condition pour la
ralisation dune conomie circulaire capable de prendre en compte des donnes toujours plus
complexes. Les politiques locales et nationales doivent cependant continuer de soutenir la
recherche et dveloppement dans ce secteur, et en identifiant des aires gographiques
spcifiques afin de permettre des synergies co-industrielles.47 Soutenir la recherche et dfinir
des rgions prioritaires ne suffit pourtant pas, une politique volontariste doit en effet veiller
la bonne mise en application de sa lgislation. Lexemple de la Chine illustre avec force la
relation de dpendance entre conomie circulaire et mise en application de la lgislation : sur
les plus de 100 lois environnementales adoptes depuis 1970, la plupart nauraient pas t
implantes48. Mme si le dveloppement durable est devenu un problme national depuis les

44

GELDRON, A. Peut-on recycler l'infini?, Pour la Science, Novembre 2012.


Potonik, J. (European Commissioner for Environment),Speech at "Zero Waste Europe" Conference - Making
waste a resource and moving towards a truly circular economy, European Commission, Speech 7 March 2013
46
Site Constructalia, Acier : le matriau le plus recycl au monde
47
GANG, L. & al. ,Stock dynamics and emission pathways of the global aluminium cycle, Nature, 7 Octobre
2012
48
LIU Jianguo, Chinas Road to sustainability, Science, 2 Avril 2010: Vol. 328 no. 5974 pp. 50
45

20
annes 90 en Chine, de nombreux faits montrent que les actions entreprises sont bien en-de
des projets contenus dans les textes lgislatifs.
De rcents travaux montrent aussi la ncessit dadopter des politiques de promotion de
lconomie circulaire bases en amont et en aval des processus de production et de
consommation. Linstallation, ou la rinstallation dindustries sur un territoire devrait passer
par un changement de lappareil productif (reconstruction industrielle) au moyen
dcotechnologies circulaires49. Il sagit ainsi de promouvoir la conception de systmes qui
rassemblent des procds complmentaires pour rsoudre lensemble de la demande en
conduisant une autosuffisance des ressources (nergtique ou matire), des gains
financiers et une production propre (faible mission de carbone, nergie positive, matires
destines un nouvel usage). Lenjeu consiste identifier partir des besoins les
cotechnologies qui pourront semboter pour atteindre le rendement maximum en renforant
linteraction des procds diffrents pour traiter des problmes qui sont gnralement pris en
compte isolement avec des difficults doptimisation, de cohrence et defficacit. On
maximise ainsi lutilisation de lnergie au sein des systmes urbains en favorisant la
mutualisation de systmes, chaque tape du cycle une technologie peut tre incorpore pour
rendre le systme plus autonome et augmenter le rendement. Plusieurs systmes sont dj
oprationnels et peuvent tre multiplis en prenant appui sur la recherche et dveloppement.
Lun dentre eux se caractrise par la prise en compte conjugue de leau, des dchets et de
lefficacit nergtique. Il est ainsi prometteur de favoriser la construction de stations
dpurations locales innovantes, qui saccorde avec le principe de proximit et viterait la
saturation priodique des grandes stations collectives. Ces nouvelles stations dpuration
utilisent des bio-dchets urbains ou de bois dont lnergie permet datteindre une siccit
importante (cest--dire une puration des eaux uses avec un schage important dextraits
secs de la boue). Leau traite est ensuite rutilise, et une fois les boues pr-sches, elles
sont gazifies pour permettre la cognration et la production de produits inertes recyclables.
Linnovation consiste donc ici la mutualisation de plusieurs techniques sur des
proccupations transversales, de type eau-dchets-nergie, qui rpond aux exigences
defficacit nergtique, dconomie de ressources et de recyclage en mme temps.

49

OPPENEAU, J-C., Lcologie industrielle pour lconomie durable Le choix de lco-technologie circulaire,
ADEME - Mai 2010

21
La place des nouvelles technologies de linformation et de la communication ne fait que
commencer, notre conomie est de plus en plus en rseaux avec linformatique, chaque unit
de production, chaque unit de consommation, est de plus en plus lie dautres et les
caractristiques mme des systmes globaux dchanges et des systmes productifs localiss
se trouvent modifies par des interdpendances plus fortes et plus nombreuses, sur le plan
social, conomique et environnemental. Notre capacit produire de linformation partir de
donnes toujours plus nombreuses permettrait un glissement de notre systme apte rsoudre
la facture entropique de lge industriel , cest--dire assurer un systme conomique
soutenable et innovant. Les rseaux intelligents (ou smart grids) en sont un exemple concret.50
Un autre type de politique qui semble approprie pour la promotion de lconomie
circulaire concerne le domaine rglementaire et tarifaire. En Europe, l'arrt de la Cour de
Justice de l'Union europenne du 7 mars 2013 et la mise en place dune stratgie franaise
pour une loi cadre sur lconomie circulaire sont des signes positifs pour la promotion du
recyclage et de la reconnaissance de tous les dchets comme ressources potentielles. Mme si
la reconnaissance lgislative donnerait plus de libert aux acteurs publics et privs, des
politiques dincitations, tels que des leviers fiscaux, devraient aussi tre adopts si lon
souhaite dvelopper lconomie circulaire. En Chine, la loi de 2008 et les mesures adoptes
pour une meilleure croissance endogne montrent une possible voie de gnralisation des
activits de recyclage et de valorisation des dchets. Par exemple, un systme de taxation
efficace pour la promotion de lconomie circulaire serait de taxer directement les matires
premires elles-mmes et non les produits qui en proviennent, lincitation passer des
productions faibles missions de carbone serait plus forte car cette taxation affecterait
lensemble du systme des prix dans la production et la consommation. 51 Ltablissement
dun bon systme dutilisation des ressources est indispensable au progrs de lconomie
circulaire. Pour cela, il faut notamment que le cot de lexploitation des ressources naturelles
soit plus cher que celui de lutilisation des ressources renouvelables et circulaires, et que
lutilisation des ressources valorises soit plus rentable que la consommation des ressources
naturelles. Tout cela rend ncessaire la rorganisation du systme des prix, des marchs et des
taxations. La question se pose de savoir sils resteront globaux, ou si des adaptations
lchelle rgionale ou locale ne seraient pas plus pertinentes.
50

RIFKIN, J., La Troisime Rvolution industrielle : comment le pouvoir latral va transformer l'nergie,
l'conomie et le monde
51
STAHEL, Walter, Research article: Policy for material efficiencysustainable taxation as a departure from
the throwaway society,Philosophy Transactions of the Royal Society

22
Le dveloppement de lconomie circulaire se confronte donc une srie de difficults
lie au systme dsorganis de collecte, linsuffisance des infrastructures de recyclage, au
manque de donnes lmentaires, la complexit des agrgats essentiels, mais aussi
limprcision des indices environnementaux aptes rendre compte des processus en cours et
venir de modifications de lenvironnement, et dun cadre lgislatif bien tabli rsolument
tourn vers ltablissement dconomies circulaires lchelle rgionale.

Actuellement dans des circonstances dj apprciables, lconomie circulaire est un


modle de dveloppement viable, plus neutre pour lenvironnement, la porte locale relle,
dont la russite dpend terme de la prise en compte de donnes et facteurs transdisciplinaires.
Lconomie circulaire peut tre tablie condition que de nombreux facteurs soient runis, et
pris en compte dans une approche systmique. Alors que de nombreux concepts qui se
rclament du dveloppement durable font aujourdhui flors, lconomie circulaire pose la
question de savoir si ces modles sont rellement en rupture avec le productivisme. Il est en
tout cas certain quon soit loin davoir puis la dfinition dune cit idale52.
Nous avons souhait analyser lconomie circulaire dans le contexte plus large des
problmes environnementaux et socitaux auxquels les pays font face. Ltude de la thorie
la pratique de lconomie circulaire nous a permis de dfinir des dynamiques fondamentales
sur lesquelles peuvent reposer ltablissement de circuits de matire aptes favoriser un
dveloppement plus durable. Les exemples concrets de projets grande chelle, en France et
en Chine, nous ont permis dentrevoir la traduction concrte de ce que pourrait tre une
administration du territoire tourne vers des objectifs de dveloppement et de prservation de
lenvironnement.
Lintrt croissant pour lconomie circulaire se traduit par ailleurs par la
diversification des projets et des approches. On ne saurait toutefois comprendre les facteurs de
russite de lconomie circulaire sans la prise en compte dlments transdisciplinaires53 tels
que la politique, le progrs technique, ou les limites physiques pour la ralisation dun
recyclage infini. Globalement, lconomie circulaire prend en compte la ncessit de
considrer les dynamiques conomiques et urbaines dans un ensemble plus large de relations
entre activits humaines et biosphre. Derrire une apparente agitation permanente, toutes
52
53

LEGAY, J-M., La ville durable, du politique au scientifique, Paris : INRA, 2005


PASSET, R., L'conomique et le vivant, 2me dition. Paris: Economica, 1996.

23
ses chelles, le vivant cre de lordre par ses structures et lutte ainsi contre la dissipation
entropique inluctable, selon les lois de la thermodynamique.
Si nous devions enfin donner une image lconomie circulaire, ce serait limage dun
cercle de calligraphie zen.

54

Connu sous de nom de Enso , le cercle dans lart zen est une peinture lencre
reprsentant un cercle fait dun seul trait. Il exprime le cycle sans fin de la vie : cercle de la
vie, cercle de linfini, cercle de la simplicit, cercle du commencement . Ce trait de pinceau
circulaire nest pas tout fait ferm, on y trouve presque toujours une lgre ouverture laisse
par le coup de pinceau. Peint avec un seul coup de pinceau, chaque cercle est un , chaque
fois unique.
Comme lconomie circulaire, ces cercles presque ferms laissent toujours une
ouverture comme un symbole de lentropie, ils sont penss et dessins dans la perspective
d'un retour du trait ou de la matire. Bien que les principes restent les mmes (circularit
semi-ferme / rutiliser, recycler, rduire), chaque cercle est singulier, comme chaque
situation gographique, socio-conomique est particulire. Tenter dinstaller un modle
dconomie circulaire, applicable partout la ville et lunivers , sans concertation, cest
comme dcider de faire des cercles de manire mcanique : on perd la fois la richesse du
modle et on sloigne de son but. Chaque cercle rvle ltat desprit de celui qui la peint,
nos circuits actuels de production et consommation ne rvleraient-ils pas eux-aussi, leur
manire, un certain tat desprit ?

54

Cercle zen, Shingai TANAKA

24

ADEME, conomie circulaire : bnfices socioconomiques de lco-conception et de lcologie industrielle,


Stratgie et tudes, n33, 10 octobre 2012
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Commission Nationale de la Coopration Dcentralise
Institut de lEconomie Circulaire
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