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Um templo de luz

Um templo de luz: Frente Negra Brasileira


(1931-1937) e a questo da educao
Petrnio Domingues
Universidade Federal de Sergipe, Departamento de Histria

A Frente Negra Brasileira um templo! Templo de


luz, porque uma vasta escola onde nosso esprito se elucida, se esclarece e adquirimos os ensinamentos necessrios
para vencermos os rduos embates da luta da vida.
(Benedito Vaz Costa, 1937, p.1)

As primeiras dcadas depois da abolio da escravatura, em 1888, e a proclamao da Repblica, em


1889, foram decisivas para o futuro da populao negra
no Brasil. verdade que a maioria esmagadora dos
cativos j havia conquistado sua liberdade no momento
da decretao da Lei urea. Nesse sentido, a medida
foi o reconhecimento legal de algo que j existia de
fato. Mas nem por isso seu valor real e simblico deve
ser menosprezado. Como registra George Reid Andrews, observadores contemporneos e subseqentes
reconheceram que a Abolio representou uma vitria
do povo e poderamos acrescentar uma conquista
dos negros livres e escravos (Andrews, 1991, p.30).
Talvez tenha sido uma das primeiras expresses de
democracia da histria do pas.
O que significava ser livre para a populao
afrodescendente em dispora no Brasil? Ter autodeterminao; ser dona de seu prprio destino. E ser
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cidado, em um contexto no qual vicejavam os iderios do racismo cientfico (como darwinismo social,
determinismo evolucionista, arianismo, eugenia) e as
teorias do branqueamento da nao? Em comum, esses
iderios propalavam a inferioridade dos no-brancos
atravs da subordinao da cultura e da civilizao a
princpios biolgicos (Seyferth, 2002, p.15).1 Muitos
intelectuais atribuam a inferioridade do povo brasileiro herana biolgica e cultural da raa negra
impressa no fenmeno da mestiagem. No entanto,
esses pressupostos racistas no ficaram confinados aos
meios acadmicos, tendo sido divulgados por jornalistas atravs da imprensa, incorporados nos postulados
e discursos mdicos e debatidos por polticos, que,
alis, os adotaram na elaborao e implementao de
programas governamentais (Dvila, 2006).
Para a populao negra, nesse contexto deveras
adverso, ser cidado significava ter direitos iguais e

Sobre a recepo e reelaborao das teorias do racismo

cientfico e do branqueamento no Brasil do final do sculo XIX e


das primeiras dcadas do sculo XX, ver tambm Skidmore (1976),
Schwarcz (1995) e Hofbauer (2006).

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no ser vista como inferior. Porm, diante da incluso


marginal e das prticas de discriminao racial e tratamento diferenciado em relao populao branca,
a cidadania plena continuava sendo um sonho.2 Para
transform-lo em realidade, um grupo das pessoas de
cor logo percebeu que era necessrio unir-se e lutar
coletivamente, por meio de reivindicaes e projetos,
pela conquista de respeito, reconhecimento, dignidade, empoderamento, participao poltica, emprego,
educao, terra. Dessas bandeiras de luta, uma das
prioritrias foi a da defesa da educao. Afinal, o
analfabetismo era um dos principais problemas que
assolavam a raa negra. Em 1918, o jornal O Alfinete
revelava que o analfabetismo predominava em mais
de dois teros de to infeliz raa (O Alfinete, 22 set.
1918, p.1).3
Para alterar esse quadro, os jornais da imprensa
negra paulista instavam a populao de cor a procurar
o caminho da educao formal. Mas no eram apenas
os jornais. As associaes negras que floresceram
nas primeiras dcadas do sculo XX vislumbravam,
2

Nascido no perodo da escravido, Horcio da Cunha re-

clamava da situao de restries de direitos na qual a populao


negra ficou submetida na dcada de 1930: Quando foi proclamada
a Repblica em 1889, diziam muitos deputados que era preciso
dar instruo e educao aos filhos dos ex-escravos que tanto lutaram para esta gloriosa terra. Esses discursos entusisticos com
palavras de liberdade, igualdade, no passaram de utopia para
ns pretos (A Voz da Raa, ago. 1937, p.2). As reclamaes de
Horcio da Cunha so de certa forma confirmadas pela historiografia brasileira mais recente. Por exemplo, ao enfocar o mundo
rural do Sudeste brasileiro no perodo imediatamente posterior
abolio da escravatura, Hebe Maria de Mattos de Castro inferiu
que o liberto era tratado pelos ex-senhores como cidado de
segunda classe, numa condio inferior ao do homem livre
pobre (Castro, 1995, p.135).
3

Em So Paulo, o quadro mais geral de desigualdades raciais

se reproduzia na arena educacional. Neusa Maria Mendes de Gusmo observa que existia um sistema que, privilegiando o branco,
fazia da realidade do negro um grande desafio. Entre eles, o ter
que educar-se para superar as marcas e os estigmas de seu passado
como escravo ou dele descendente (Gusmo, 1997, p.55).

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na educao, seno a soluo, pelos menos um prrequisito indispensvel para a resoluo dos problemas
da gente de cor na sociedade brasileira. Se a Abolio
no resolveu muitas das necessidades sociais, polticas, econmicas e culturais do negro, ela lhe abriu a
possibilidade de organizar-se em condies diferentes
daquelas da escravido, com graus significativamente
diferentes de liberdade. Dada a sua histria prvia
de vida organizacional, afirma George Andrews,
no surpreende que os afro-brasileiros tenham passado prontamente a reagir a essas novas necessidades
e explorar essas novas possibilidades (Andrews,
1998, p.218). A educao era concebida por aquelas
associaes como uma maneira de o negro ganhar
respeitabilidade e reconhecimento, de habilit-lo para
a vida profissional, de permitir-lhe conhecer melhor os
seus problemas e, at mesmo, como uma maneira de
combater o preconceito (Pinto, 1993, p.238).
O conhecimento histrico constri-se por meio de
perguntas. A formulao de perguntas, afirma Robin
George Collingwood, o fator dominante na histria,
assim como em todo trabalho cientfico. Todo o passo
em frente, na argumentao, depende da formulao
duma pergunta (1994, p.337). A partir desse preceito
epistemolgico, cumpre elaborar as principais perguntas a serem respondidas neste artigo: de um ponto de
vista panormico, qual foi a trajetria da Frente Negra
Brasileira (FNB), associao que existiu de 1931 a
1937 e mobilizou milhares de negros e negras para
lutarem por seus direitos? Do ponto de vista especfico,
o artigo buscar responder s seguintes questes: como
aquela que considerada a maior (e mais importante)
entidade negra do ps-abolio discutiu, problematizou e tratou a questo da educao? Quais foram
suas iniciativas no campo educacional? A entidade
criou o Departamento de Instruo ou de Cultura.
Mas como esse departamento estava estruturado e
funcionava? Ele chegou a formular algum projeto
poltico-pedaggico sistematizado? Sabe-se que a
FNB criou uma escola e alguns cursos, procurando
combater o problema do analfabetismo e da deficincia
educacional no meio negro, mas como funcionavam
essa escola e os cursos que eram oferecidos? Eles

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tinham ntido recorte racial? Quem eram os professores? Quais eram os perodos e as sries ofertados? A
escola recebia algum tipo de apoio ou subsdio estatal?
So essas indagaes relacionadas vida educacional
da FNB o foco central da investigao.
As primeiras experincias de escolas
para negros depois da abolio
J existe um conhecimento acumulado a respeito
da implantao, expanso e funcionamento do sistema de ensino na cidade de So Paulo nas primeiras
dcadas do sculo XX, mas ainda persistem muitas
dvidas, sendo necessrio desvendar novas fontes,
discutir novos problemas, adotar novas abordagens
e investigar diferentes iniciativas pedaggicas para
reconstruir um quadro mais completo das diversas experincias educacionais que ocorreram no perodo.
certo que a composio populacional de So
Paulo era caracterizada pela diversidade tnica, e o
sistema educacional refletia essa situao. Segundo
dados do Anurio do Ensino de 1917, havia 565 escolas particulares, das quais 464 eram brasileiras e 101
das colnias de imigrantes (italianas, alems, norteamericanas, portuguesas, suas, francesas e inglesas)
(Domingues, 2004, p.350). Em 1920, era significativa
a participao de estrangeiros no universo populacional. Do total de 579.033 habitantes, 205.245 eram
estrangeiros. Mas no se pode supor que So Paulo
era uma cidade habitada apenas por imigrantes e seus
descendentes. Havia tambm a populao nacional,
composta de brancos e negros. Apoiando-se em clculos presumveis, Florestan Fernandes sustentou que os
negros e mulatos deveriam representar no mnimo
9% em 1920 e 8,5% em 1934, o que corresponderia
a 52.112 e 90.110 habitantes, respectivamente (Fernandes, 1978, p.108).
Entre o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do XX, a paulicia desvairada foi palco de um
processo acelerado de urbanizao, industrializao
e de um amplo crescimento do setor de servios. No
terreno educacional, a cidade abrigava a expanso
da rede de ensino, a qual era formada por diferentes

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tipos de escolas: pblica, particular, leiga, religiosa,


profissionalizante, de prendas domsticas. Foi nesse
contexto que emergiram escolas para os diversos grupos especficos, dentre as quais aquelas destinadas
populao de cor.
No h consenso acerca das razes que levaram os
negros a criar suas prprias escolas. Uma das hipteses
que a disputa por um lugar ao sol entre os vrios
grupos tnicos que viviam em So Paulo se operava
num clima de tenso. Assim, quando criavam suas
prprias escolas, os negros expressariam seu esforo
em se organizar, a fim de defender-se naquela disputa
(Demartini, 1989, p.52-53). Outra explicao que
essas escolas foram uma resposta da populao negra
discriminao racial que vicejava na rede de ensino.
Havia escolas que dificultavam e outras que simplesmente vetavam a matrcula de negros (Domingues,
2004, p.350).4 Em 1929, o jornal Progresso noticiava
que o Colgio Sion recusou a matrcula da filha adotiva
do ilustre ator Procpio Ferreira. Quando sua esposa,
a me da criana, argumentara que tinha condies
financeiras para pagar a mensalidade, a superiora do
estabelecimento de ensino teria respondido: No
nesse ponto, apenas, que se tornam rigorosos os nossos estatutos. Tambm no recebemos pessoas de cor,
embora oriundas de famlia de sociedade (Progresso,
24 mar. 1929, p.2). Esse episdio demonstra como
algumas escolas inscreviam nos estatutos a proibio
da matrcula de pessoas de cor, independentemente
de sua classe social. Na mesma edio, o Progresso
denunciava o caso em que o dr. Jos Bento de Assis
no pde matricular sua filha numa escola dirigida por
freiras, o College Sacre Coeur, pelo simples fato de
ela ser negra (idem, p.5).5
As tentativas da populao negra de criar escolas
aps a abolio nem sempre foram exitosas, em virtude
de vrios fatores: falta de recursos, ausncia de apoio

A esse respeito, ver tambm Barros (2005).

Terezinha Bernardo registra outros casos de negros que

foram discriminados em escolas da rede paulistana de ensino nesse


perodo (1998, p.68).

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estatal, precria qualificao pedaggica dos gestores


dos projetos etc. O resultado que muitas escolas
funcionaram durante pouco tempo. De toda sorte,
importante registrar essas tentativas no estado de So
Paulo para entender certos aspectos relacionados
questo da educao na FNB.
Em 18 de maio de 1888, apenas cinco dias aps
a abolio, foi fundada a Sociedade Beneficente Lus
Gama, em Campinas. Com proposta de amparo social,
a entidade abriu um colgio com cursos para a educao de adultos trabalhadores, no perodo noturno, e
para jovens, no diurno. Depois de muitas dificuldades,
o colgio encerrou suas atividades na metade da
dcada de 1890 (Maciel, 1997, p.75).
Em 1902, um professor negro daquela cidade,
Francisco Jos de Oliveira, criou o colgio So Benedito para alfabetizar os filhos dos negros e mulatos.
Cerca de um ano depois, o jornal O Baluarte informava
acerca do curso preparatrio, do intermedirio e do
exame de fim de ano do referido colgio (O Baluarte,
17 dez. 1903, p.4). Em 1907, havia 272 alunos matriculados, dos quais 124 eram filhos de imigrantes e 14
nada pagavam. Em 1908, chegou a reunir 422 alunos.
Em 30 de abril de 1910, o colgio foi incorporado
Federao Paulista dos Homens de Cor (Domingues,
2004, p.352).
Outra tentativa de soerguer uma unidade educacional para a populao negra de Campinas foi noticiada pelo Almanaque da cidade, de 1908. Fundada pela
Irmandade So Benedito em 1898, a escola funcionava
em prdios separados, anexos capela [do referido]
santo. Sua seo masculina possua 19 alunos matriculados, e o senhor Teodoro Borges como professor;
sua seo feminina tinha 21 alunas matriculadas, e
a senhora Ana de Almeida Cabral como professora
(Pereira, 1999, p.280-281).
Na cidade de So Paulo houve experincias
similares. Baseado em depoimentos de ex-alunos, Argemiro Rodrigues sustenta que a Irmandade de Nossa
Senhora do Rosrio dos Homens Pretos funcionou
desde a poca da escravido como uma escola (Rodrigues, 1987, p.137-138). Trata-se de uma estimativa
de tempo de funcionamento exagerada. De toda sorte,

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o jornal O Propugnador de 6 de outubro de 1907 informava da continuidade das aulas da escola daquela
entidade, nos cursos diurno e noturno. Informava
tambm que o ensino era regular e, diariamente, aumentava o nmero de matriculados (O Propugnador,
apud Pinto, 1993, p.240).
Determinadas sociedades beneficentes devotavam
ateno especial para a formao educacional da populao negra. Era o caso da Associao Beneficente
Centro da Federao dos Homens de Cor, que abriu
uma escola mista chamada So Benedito. Suas atividades eram realizadas na Rua Brigadeiro Galvo,
70-A (O Combate, 13 maio 1915, p.1). J a Sociedade
Beneficente Amigos da Ptria era a responsvel pela
escola Progresso e Aurora. Aberta no dia 13 de maio
de 1908, era dirigida por Salvador Lus de Paula, um
negro ex-ativista do movimento abolicionista. Em
1919, a Progresso e Aurora tambm abriu classes
mistas, uma raridade para a poca. Essa foi a escola de
negros de maior longevidade na cidade de So Paulo. O
jornal Progresso estimava que ela tenha atendido mil
e tantas pessoas durante todo o perodo de existncia. Com dificuldades financeiras, fechou suas portas
em 1929 (Progresso, 26 set. 1929, p.7; O Clarim da
Alvorada, 27 out. 1929, p.3).
A FNB foi resultado do acmulo de experincia organizativa dos afro-paulistas. De 1897 a 1930,
contabilizou-se cerca de 85 associaes negras funcionando na cidade de So Paulo, sendo 25 danantes,
9 beneficentes, 4 cvicas, 14 esportivas, 21 grmios
recreativos, dramticos e literrios, alm de 12 cordes
carnavalescos (Domingues, 2004, p. 329). Entre as
diversas associaes que existiram nesse perodo, o
Centro Cvico Palmares (1926-1929) foi uma das mais
proeminentes, seja pela proposta de elevao poltica,
moral e cultural, seja pelo grau de mobilizao poltica
da comunidade negra.
Outrossim, foi essa associao que desenvolveu
uma importante iniciativa educacional: a criao de uma
escola com certa estrutura pedaggica. Funcionando na
sede da entidade, as aulas ocorriam nos perodos diurno e noturno. Ensinava-se a ler, a escrever e a contar,
bem como gramtica, geografia, histria, aritmtica e

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geometria, entre outras disciplinas. Para as mulheres,


ensinavam-se prendas domsticas. De acordo com
matria publicada no jornal Progresso, o Centro Cvico
Palmares chegou a ter um curso secundrio que contava com um afinado corpo docente preto, de l saram
alguns alunos que ingressaram nas escolas superiores
do pas (Progresso, 24 mar. 1929, p. 2). Mantendo
ainda uma biblioteca e promovendo palestras culturais
periodicamente, a entidade refletiu o amadurecimento
do incipiente movimento negro em So Paulo, tendo
sido o embrio da FNB.
Uma incurso lacnica pela histrica
da Frente Negra Brasileira
Com o golpe de Estado de 3 de outubro de
1930, Getlio Vargas foi alado ao poder no Brasil.
Abriu-se uma conjuntura de polarizao poltica. As
foras polticas mobilizaram-se em duas frentes: a da
esquerda e a da direita. Contudo, tanto as organizaes
polticas de base popular quanto os partidos das elites
no incluam em seus programas a luta a favor da
populao negra. Abandonados pelo sistema poltico
tradicional e acumulando a experincia de dcadas
em suas associaes, um grupo de homens de cor
fundou a FNB, no dia 16 de setembro de 1931. Quase
um ms depois, em assemblia realizada no salo das
Classes Laboriosas, foi lido e aprovado o estatuto, que
estabelecia em seu primeiro artigo:
Fica fundada nesta cidade de So Paulo, para se irradiar por
todo o Brasil, a Frente Negra Brasileira, unio poltica e
social da Gente Negra Nacional, para afirmao dos direitos
histricos da mesma, em virtude da sua atividade material
e moral no passado e para reivindicao de seus direitos
sociais e polticos, atuais, na Comunho Brasileira.6

A receptividade da populao de ascendncia


6

Uma razovel bibliografia j se ocupou da FNB. Ver Bastide

e Fernandes (1959); Mitchell (1977); Fernandes (1978); Moura


(1980); Silva (1990); Pinto (1993); Butler (1998); Andrews (1991);
Felix (2001); Oliveira (2002); Silva (2003); Domingues (2005).

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africana foi grande. Em 1936, noticiava-se que a FNB


j era formada por mais de sessenta delegaes (espcie de filiais) distribudas no interior de So Paulo
e em outros estados (A Voz da Raa, set. 1936, p.1),
como Rio de Janeiro, Minas Gerais e Esprito Santo,
alm de inspirar a criao de entidades homnimas
em Pelotas (no Rio Grande do Sul), Salvador e Recife. No seu auge, a entidade contava com milhares
de associados. No entanto, os nmeros so bastante
contraditrios. Michael Mitchell estimou em 6 mil
scios em So Paulo e 2 mil em Santos (1977, p.131);
Florestan Fernandes avaliou em 200 mil scios, mas
sem especificar se esse nmero era vlido somente
para So Paulo (1978, p.59).
No incio, a FNB foi instalada num modesto
escritrio no Palacete Santa Helena, mas como o
nmero de adeses crescia rapidamente, a sede social
foi transferida para um casaro da Rua Liberdade,
196 (onde atualmente funciona a Casa de Portugal),
na regio central de So Paulo. A sede era imensa. No
seu interior havia salas da presidncia, da secretaria, da
tesouraria, de reunies e dos diversos departamentos.
Mantinha-se um salo de beleza, barbeiro, bar, local
para jogos, gabinete dentrio, um posto de alistamento
eleitoral (Pinto, 1993, p.53). Contava-se ainda com
espao para o funcionamento de uma escola, de cursos profissionalizantes, de um grupo teatral e de um
grupo musical, alm de um salo para as realizaes
das festas e cerimnias oficiais.
A organizao poltico-administrativa da FNB
era complexa e diversificada. Havia centralizao do
poder e predominava uma rgida estrutura hierrquica.
No decorrer de sua trajetria, a agremiao possuiu
dois presidentes. O primeiro foi Arlindo Veiga dos
Santos, que ocupou o cargo at pedir afastamento, em
junho de 1934. Com sua sada, assumiu a presidncia
Justiniano Costa, que at aquela poca exercia a funo
de tesoureiro da entidade. No tocante origem social,
a maior parte dos afiliados de base da FNB tinha origem humilde: funcionrios pblicos, trabalhadores de
cargos subalternos e de servios braais. Muitos eram
subempregados ou simplesmente desempregados. Por
sua vez, os cargos de direo eram ocupados geral-

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mente por negros inseridos nos estratos intermedirios


do sistema ocupacional da cidade e em estado de
mobilidade social.
No livro Freedoms given, freedoms won, Kim D.
Butler examina o ps-abolio em So Paulo a partir de
uma perspectiva comparativa com outros momentos e
outras regies das Amricas, a fim de buscar entender
padres de resistncia na luta dos descendentes de
africanos em dispora por autodeterminao. Para
a historiadora, os afro-paulistanos encontraram
nas entidades e jornais negros uma alternativa para
pressionar e alcanar a igualdade plena dentro da
sociedade dominante. Diferentemente de Salvador,
onde existia uma comunidade paralela formada em
torno de uma identidade africana, os afro-paulistanos
no dispunham de outra soluo a no ser lutar pela
abertura da sociedade dominante para a sua participao. Nesse sentido, a FNB vista como expresso de
integracionismo alternativo, anlogo s opes adotadas pela comunidade negra em Nova York (Butler,
1998, p.62-68).
George Andrews avalia que a FNB conjugou uma
variedade de programas destinados a melhorar a vida
do associado e uma mensagem geral de ascenso
moral e progresso material da raa negra. Em virtude
da sua capacidade de presso, conquistou algumas
vitrias no campo dos direitos civis. Conseguiu eliminar as polticas de admisso de somente brancos
nos rinques de patinao da cidade e em outros locais
de lazer pblico, bem como levou ao conhecimento
de Getlio Vargas a existncia de um veto tcito que
impedia o ingresso de negros na Guarda Civil. Sensibilizado, o presidente teria ordenado corporao
que alistasse imediatamente 200 recrutas negros
(Andrews, 1998, p.232-234).
Do ponto de vista poltico, a entidade defendia
um projeto nacionalista, de vis autoritrio. Arlindo
Veiga dos Santos, por exemplo, era radicalmente contrrio democracia e constantemente fazia apologia
do fascismo europeu. Semanalmente, em sua sede
central, eram realizadas as chamadas domingueiras,
nas quais lideranas e intelectuais (negros e brancos)
proferiam palestras e certamente transmitiam valores

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cvicos e ideais polticos. A FNB criou uma srie de


smbolos identitrios (como bandeira, hino, carteira
de associado), assim como a Milcia Frentenegrina.
Tratava-se de um batalho paramilitar, composto
especialmente por jovens.
As mulheres tambm foram protagonistas dessa
histria, assumindo diversas funes na organizao.
A Cruzada Feminina congregava as negras para empreender trabalhos assistencialistas. Outra comisso
feminina, denominada Rosas Negras, organizava bailes e festivais artsticos. Para desenvolver os projetos
especficos, a FNB criou vrios departamentos: o
Jurdico-Social, o Mdico (ou de Sade), o de Imprensa, que era o responsvel pela publicao do jornal A
Voz da Raa; o de Publicidade (ou de Propaganda),
o Dramtico (ou Artstico), o Musical, o Esportivo e
o de Instruo.
A Frente Negra Brasileira
e a questo da educao
O maior e mais importante departamento da
FNB foi o de Instruo, tambm chamado de Departamento de Cultura ou Intelectual. Era o responsvel
pela rea educacional da FNB. Um de seus motes
propagandsticos conclamava: Eduquemos mais e
mais os nossos filhos, dando-lhe uma educao e uma
instruo de acordo com as suas aspiraes (A Voz
da Raa, 28 out. 1933, p.2). O conceito de educao
articulado pela entidade era amplo, compreendendo
tanto o ensino pedaggico formal quanto a formao
cultural e moral do indivduo. A palavra educao era
usada freqentemente com esses dois sentidos. J a
palavra instruo tinha um sentido mais especfico: de
alfabetizao ou escolarizao.
A educao era vista muitas vezes como a
principal arma na cruzada contra o preconceito
de cor. Os negros deviam estudar, afirmava Jos
Bueno Feliciano, a fim de no serem insultados a
cada momento. Instrudos e educados seremos respeitados; far-nos-emos respeitar (A Voz da Raa,
24 jun. 1933, p.4). Acreditava-se que os negros, na
medida em que progredissem no campo educacional,

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seriam respeitados, reconhecidos e valorizados pela


sociedade mais abrangente. A educao teria o poder
de anular o preconceito racial e, em ltima instncia,
de erradic-lo.
A instruo foi uma das questes mais pautadas
da FNB: A instruo bem disseminada na raa ser
a maior e a mais importante conquista desta entidade
(A Voz da Raa, set. 1936, p.4). Em quase todas as
edies do jornal da FNB encontra-se aluso ao quadro
de carncia educacional da populao negra e necessidade de ela instruir-se. Geralmente se acreditava que
a marginalizao do negro no ps-abolio era uma
herana da escravido, que lhe teria entorpecido o
potencial intelectual e/ou cultural. Em outros termos,
a escravido teria gerado o despreparo intelectual e/ou
cultural do negro para o exerccio da plena cidadania
no mundo moderno e civilizado da Repblica. E
tal despreparo s poderia ser revertido pela via da
instruo: o fracasso de nossa gente foi simplesmente
porque mostraram-nos a liberdade esquecendo-se de
nos abrir a porta que a ela conduz o livro. Em tom
catequtico, um articulista do A Voz da Raa asseverava que a instruo nica e exclusivamente do que
se ressente o negro (A Voz da Raa, 8 jul. 1933, p.4).
Ela teria o poder de produzir uma mentalidade nova
nas crianas de hoje que sero os moos de amanh
e os velhos do futuro (A Voz da Raa, mar. 1936,
p.4). Para o frentenegrino que assinava o artigo pelo
pseudnimo Rajovia, a instruo era o ponto inicial
de uma duradoura melhoria na [...] condio social,
intelectual e moral da raa negra (A Voz da Raa,
jan. 1937, p.1).7
Como j foi mencionado, a instruo era concebida como o instrumento mais eficaz para atacar o
preconceito. Instruo, bradava o jornal da FNB,
o que o negro precisa. O negro deve procurar se libertar
dos grilhes da ignorncia e quebrar as algemas vergosas do preconceito que o faz aniquilar (A Voz da Raa,
abr. 1936, p.3). A instruo tambm seria o principal
meio pelo qual o negro adquiriria cultura, que naquela
poca era entendida como sinnimo de civilidade. Joo
7

Rajovia era o pseudnimo de Raul Joviano Amaral.

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de Souza argumentava: [n]a arena pedaggica que


se acolhe a luta suprema da civilizao (A Voz da
Raa, 2 set. 1933, p.2). O termo educao tambm
era utilizado algumas vezes como sinnimo de cultura.
Nesse sentido, a elevao educacional e/ou cultural
proveniente do estudo no seria adquirida apenas num
estabelecimento formal de ensino. Conforme dizia
uma das lideranas frentenegrinas, o homem deve
estudar at morrer. No s nos Grupos Escolares e
nos Ginsios, enquanto se criana ou moo que se
forma o intelecto. Em casa, na sociedade, nos clubes,
em qualquer parte. [...] Sem estudo no se vence (A
Voz da Raa, 17 mar. 1934, p.8).
De qualquer forma, a escola cumpriria um papel
estratgico no processo de formao cultural: em um
editorial do jornal, ela era considerada o recinto sagrado onde vamos em comunho buscar as cincias,
artes, msica etc. na escola que encontramos os
meios precisos para nos fazer entendidos pelos novos
irmos. O mesmo editorial ainda aconselhava: Oh
pais! Mandai vossos filhos ao templo da instruo
intelectual a escola, no os deixeis analfabetos
como dantes (A Voz da Raa, 17 jun. 1933, p. 3).
Em vrios editoriais e notas escreviam-se prdicas
do tipo: Negros, negros, ide para a escola, aprender,
aperfeioar no manejo das letras alfabticas para que
possais, amanh, tirar o melhor partido delas, para a
glria do Brasil e de vossa raa oprimida (A Voz da
Raa, 3 fev. 1934, p.4). Por sua vez, os professores
eram tidos como um ba de sabedoria; mestres
sacerdcios amveis, os quais dariam a seus fiis
discpulos [...] a luz do saber (A Voz da Raa, 17
jun. 1933, p.3).
A direo do Departamento de Instruo ficava
a cargo, a princpio, de Jos Maria de Assis Pinheiro,
que foi substitudo, em 1933, por Aristides de Assis
Negreiros (A Voz da Raa, 3 jun. 1933, p.3) e depois
por Francisco Lucrcio, que passou a receber o auxlio
de Celina Veiga (A Voz da Raa, 17 fev. 1934, p.4). A
primeira iniciativa do departamento foi a criao, em
1932, de um curso de alfabetizao de jovens e adultos.
Em 1933, anunciava-se o projeto de fundao de uma
instituio escolar com o nome de Liceu Palma-

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Petrnio Domingues

res, a fim de ministrar ensino primrio, secundrio,


comercial e ginasial. Notificava-se tambm que essa
instituio escolar aceitaria alunos independente de
serem ou no scios da FNB, assim como brancos,
brasileiros ou no (A Voz da Raa, 25 mar. 1933, p.4).
Apesar do anncio pblico, o Liceu Palmares no se
concretizou. Encontrou-se, outrossim, o comunicado
de que, em junho de 1933, teriam incio as aulas do
Curso Ginasial e Comercial (A Voz da Raa, 3 jun.
1933, p. 3).8 O jornal da entidade ainda noticiou a
existncia do curso secundrio, em 1935 (A Voz da
Raa, 31 ago. 1935, p.1), mas no se tem certeza da
validade dessas notcias.
O certo que o curso de alfabetizao funcionava
na sede da entidade. Era em princpio destinado a todos
os negros (menores e adultos), associados ou no
entidade, no perodo noturno: Encontra-se em pleno
funcionamento na sede da FNB a escola de alfabetizao,
mantida por aquela entidade, para ministrar instruo
aos negros de ambos os sexos (A Voz da Raa, 25 mar.
1933, p. 2). Com o tempo, pessoas de outros grupos
tnico-raciais puderam matricular-se. Ao menos uma
fonte atesta essa informao. Em 1937, realizou-se uma
sesso solene, no Teatro Municipal, para comemorar
o 90o. aniversrio do nascimento do grande poeta patrcio, Castro Alves. Nela, o escritor modernista Oswaldo
de Andrade proferiu um discurso em que dizia:

de alfabetizao para jovens e adultos, buscava-se


solucionar um dos principais flagelos que assolavam
a populao negra: o analfabetismo. O jornal A Voz da
Raa conclamava que os frentenegrinos se matriculassem no curso. Talvez, em funo disso, a procura no
era insignificante: O curso de alfabetizao ganha
adeptos dia a dia, crescendo assustadoramente. So
homens, mulheres e crianas que procuram o manancial da instruo. Os professores so 3 e no do conta
do recado (A Voz da Raa, 31 mar. 1934, p.3).
A partir de 1934, a FNB passou a oferecer, alm
do curso de alfabetizao, o curso primrio, que
inicialmente funcionava no perodo vespertino, mas
que, em um segundo momento, passou a funcionar
no perodo matutino.9 Cumpre advertir, entretanto,
que h escassos indcios de como se desenvolviam os
trabalhos no curso primrio; as notcias a respeito dele
muitas vezes se confundem com as aes empreendidas no curso de alfabetizao para jovens e adultos.
Francisco Lucrcio informa que o curso primrio
estava organizado em trs sries distintas, com cada
sala de aula correspondendo a uma srie.10 Marcelino
Felix sugere que o curso tinha durao de trs anos,
adotava um sistema multisseriado, ou seja, vrias
sries funcionando dentro de uma mesma sala (Felix,
2001), que era mista: meninos e meninas estudavam
Em dezembro de 1934, era noticiado que a escola da

Hoje, mais do que nunca, um sentido ecumnico se


funde nas manifestaes pblicas. Se aqui vedes pretos
e brancos irmanados e solidrios, ide sede de uma das
organizaes que nos do este espetculo a Frente Negra
Brasileira e vereis como sinal dos tempos, cursando as
suas aulas, nacionais brancos, europeus e at japoneses. (A
Voz da Raa, mar. 1937, p.4)

Isso significa que, ao visitar a escola da FNB,


Oswaldo de Andrade encontrou alunos de todas as
cores. Quando a FNB resolveu oferecer o curso

FNB funcionava das 12 s 16 e das 19 s 22 horas (A Voz da


Raa, 15 dez. 1934, p.1). No entanto, em maio de 1936 uma nota
do jornal informava que Os cursos primrios [...], que funcionam
sob a direo das professoras: Francisca de Andrade e Dolores
Silva, passaram a funcionar das 8 s 12 horas (A Voz da Raa,
maio 1936, p.3).
10

A declarao de Francisco Lucrcio no totalmente

confirmada por outra fonte. Em 1936, uma nota do jornal A Voz


da Raa comunicava que os cursos primrios da FNB j contavam com trs cursos primrios. Francisco Lucrcio se refere a
trs sries primrias, ao passo que a nota faz aluso a trs cursos
primrios, que poderiam ser ou no da mesma srie. Todavia,

Em 1936, uma nota do jornal comunicava que o curso

plausvel considerar que o autor da nota tenha pretendido utilizar

ginasial contava com primeiro e segundo ano (A Voz da Raa,

o termo cursos como sinnimo de sries (A Voz da Raa,

maio 1936, p.3).

maio 1936, p.3).

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Um templo de luz

juntos; fato incomum para a poca.


Em sua maioria, os alunos da escola da FNB
eram carentes; por isso a associao se esforava para
fornecer gratuitamente o material escolar e o uniforme.
Para viabilizar esse fornecimento, era comum promover
eventos beneficentes, como os festivais. No dia 23,
no salo das Classes Laboriosas, noticiava o Dirio
Popular, a Frente Negra Brasileira realizar grande
festival artstico, em que tomaro parte alguns artistas
negros j conhecidos em vrias platias do Brasil. [...]
Este festival, o primeiro subscrito pelos scios da Frente,
efetuar-se- em benefcio do material escolar do Departamento de Educao frentenegrino (Dirio Popular,
20 abr. 1932, p.2). Tendo em vista a melhoria de seus
projetos educacionais, a FNB criou a Cruzada Feminina
em 1935. Conforme foi assinalado alhures, tratava-se de
uma comisso feminina que tinha como uma de suas
finalidades prover o material didtico e o uniforme dos
alunos (A Voz da Raa, maio 1936, p.3). Para arcar com
as despesas, a comisso promovia vrias campanhas de
arrecadao de fundos junto aos associados.
As experincias educacionais da FNB consolidaram-se com as nomeaes de professoras por parte
do estado. Para lecionar na escola frentenegrina, a
ento Secretaria de Educao e Sade do Estado de
So Paulo nomeou, a partir de julho de 1934, duas
professoras comissionadas: Francisca de Andrade,
oriunda do Grupo Escolar de Cabreva (Dirio Oficial do Estado de So Paulo, 18 jul. 1934, p.6; A Voz
da Raa, 11 ago. 1934, p. 2),11 e Aracy Ribeiro de
Oliveira, proveniente do Grupo Escolar de Boa Esperana (Dirio Oficial do Estado de So Paulo, 28 ago.
1937, p.11; A Voz da Raa, set. 1937, p.4). Com a
nomeao das professoras, a escola passou a ser inspecionada pela referida secretaria. Periodicamente, um
inspetor a visitava para acompanhar o cumprimento
das disposies regulares e orientar seus professores,
visando a tcnica e a finalidade do ensino. Todavia,

Pedro Paulo Barbosa lembra que a entidade era alvo


de maior controle: Esse inspetor escolar ia fazer
visitas. Numa escola, ele ia uma vez por ano. Agora,
na Frente, ia trs, quatro vezes por ms.12 Malgrado
as lembranas desse antigo dirigente frentenegrino,
mister ressaltar que a escola da FNB no tinha seus
cursos reconhecidos oficialmente, uma vez que ela
era classificada como um estabelecimento de ensino
privado. De todo modo, foi a partir da nomeao das
professoras que a escola frentenegrina adquiriu nova
estrutura. O sistema de avaliao, por exemplo, tornouse mais rigoroso. Foram institudos os exames finais,
com o rendimento dos alunos sendo registrado nos
boletins escolares (Felix, 2001).
Parece que apenas o curso primrio contou com
professores formados e regularmente remunerados.
Os demais cursos eram ministrados por pessoas leigas, as quais se prontificavam a lecionar de maneira
voluntria (Pinto, 1993, p.247). Afora Francisca de
Andrade e Aracy Ribeiro de Oliveira, o jornal A Voz
da Raa faz aluso a outras professoras: Alcides de
Souza, Jersen de Paula Barbosa (A Voz da Raa, 15
dez. 1934, p.1),13 Dolores Silva (A Voz da Raa, jan.
1937, p.3)14 e Antonieta Marcondes (A Voz da Raa,
nov. 1937, p.4).15 Todas eram negras.
Em novembro de 1934, o Dirio Popular informava em nota que a FNB oferecia o curso primrio
e de alfabetizao diurno e noturno, dirigidos por

Depoimento de Pedro Paulo Barbosa, concedido a Regina

12

Pahim Pinto em 11 de julho de 1989.


Em 1934, era noticiado que a FNB possua cursos diurno

13

e noturno, para menores e adultos, regidos pelas professoras Jersen


de Paula Barbosa e Francisca de Andrade..
Em janeiro de 1937, o jornal da FNB comunicava que

14

esteve em gozo de frias, na cidade de Ribeiro Preto, visitando


seus familiares, a snrta. Dolores Silva, professora de uma das
classes da Escola Frentenegrina.
Em novembro de 1937, o jornal A Voz da Raa felicitava

15

Ser comissionada permitia que a professora da rede

a exma. sra. profa. Antonieta Marcondes, uma das dedicadas

pblica fosse nomeada para trabalhar em um estabelecimento de

professoras do curso noturno de alfabetizao da FNB, por ter

ensino privado e, ainda assim, receber seus vencimentos por parte

sido nomeada a 16 do corrente para diretora do Externato Santo

do Estado.

Andr, desta capital.

11

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professores pblicos, nomeados pelo governo (Dirio


Popular, 12 nov. 1934, p.2).16 Em 1936, a escola da
FNB estava em plena atividade. Ao ser entrevistado
pelo jornal A Gazeta, Francisco Lucrcio relatou na
ocasio: Temos na sede central trs perodos escolares, funcionando regularmente, ou melhor, otimamente
bem (A Gazeta, 10 maio 1936). Todavia, no h
consenso quanto ao nmero exato de salas de aula,
bem como ao de alunos atendidos. As estimativas
so presumveis e desconexas. Lucrcio, em texto
memorialstico, aventou que a escola frentenegrina
chegou a ter quatro salas de aula (Lucrcio, 1989,
p. 334; Lucrcio apud Barbosa, 1998, p. 42), sem
especificar se destinadas ao curso primrio ou ao de
alfabetizao de jovens e adultos. J consultando a
pesquisa de Marcelino Felix, depreende-se que, at
maio de 1936, havia uma sala para o curso primrio,
no perodo diurno, e somente duas salas de alfabetizao funcionando, no perodo noturno (Felix, 2001),
o que, por sinal, parece ter sido o mais provvel. Em
agosto de 1935, o jornal A Voz da Raa comentava que
o curso diurno funcionava com a freqncia de 48
crianas mais ou menos; o noturno, que contaria com
grande nmero de adultos, transcorria dessa mesma
maneira e o curso ginasial era marcado pela
constncia geral dos futuros paladinos desta grande
raa (A Voz da Raa, 31 ago. 1935, p.4). Em agosto
de 1936, tem-se referncia a mais de 200 alunos nas
escolas primrias e no curso de formao social (A Voz
da Raa, ago. 1936, p.4). Um ano depois, o jornal
noticiava a existncia de 90 alunos j matriculados
na Escola da Frente Negra Brasileira.
No encerramento do perodo letivo, promovia-se
uma solenidade comemorativa, qual compareciam
os alunos, seus familiares e convidados. No final das
aulas de 1934, o jornal O Estado de S. Paulo noticiava:
Encerraram-se solenemente a 30 de novembro as

aulas dos cursos diurno e noturno patrocinados pela


Frente Negra Brasileira [...]. Houve nessa ocasio a
apresentao de vrios trabalhos executados pelos
alunos, como sejam bordados, pinturas, desenhos
etc. O sr. Justiniano Costa, [ento] presidente geral
da Frente Negra, depois de saudar a numerosa assistncia, fez a entrega dos boletins de promoo aos
alunos (O Estado de S. Paulo, 4 dez. 1934, p. 9).
J a festividade de encerramento do ano letivo de
1935 foi mais apotetica, contando inclusive com a
presena do nobre deputado estadual Romeu de
Campos Vergal:
Decorreu debaixo de grande entusiasmo o encerramento
das aulas do curso de alfabetizao da F. N. B. (diurno e
noturno). Nas festividades que foram realizadas dia 30 do
ms p.p., notava-se a presena de grande nmero de convidados e famlias dos alunos, do grande Conselho da F. N.
B. e do ilustre deputado Cmara Estadual, dr. Romeu de
Campos Vergal. entrada do grande conselho na sala de
aula, os alunos, depois de prolongadas palmas, entoaram o
hino nacional. Dado o incio sesso solene, o sr. Presidente
Geral, saudou os alunos, incitando-os para no prximo ano
esforarem-se mais ainda em suas lies, correspondendo
assim aos elevados prstimos, carinhos e abnegao das
esforadas professoras srtas. Francisca de Andrade e Jersen
de Paula Barbosa. Logo aps, S. S., o sr. Presidente passou a
fazer entrega dos cartes de promoo, o que se passou sob
grande entusiasmo por parte dos alunos e da assistncia. Em
seguida a este ato, o sr. Presidente deu a palavra ao nobre
deputado dr. Romeu de Campos Vergal, que em brilhante
alocuo saudou aos alunos do C. A. F. N. e suas dirigentes,
assim como a F. N. B. Terminada esta parte do programa,
foram os presentes convidados a passar para o salo de reunies, onde fora improvisado um palco, sendo apresentado
nmero de declamaes e cantos, sendo aps levada cena
uma pea de autoria do competente Diretor do Departamento
Musical da F. N. B. e dirigente do corpo cnico infantil, prof.
Maurcio P. Queiroz, sendo os componentes alvos de muitos

A partir de 1935, a escola da FNB passou a oferecer aulas

aplausos [...]. Com este ltimo nmero deu o sr. Presidente

de ginstica aos alunos do curso de alfabetizao. As aulas eram

por encerrada a festividade do encerramento das aulas, do

realizadas aos domingos de manh, no salo de reunio da entidade

ano de 1935, sendo para findar entoado o Canto da Gente

(A Voz da Raa, 23 nov. 1935, p.3).

Negra. (A Voz da Raa, 31 dez. 1935, p.1 e 4)

16

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Um templo de luz

As solenidades de encerramento do ano letivo tinham um significado especial: era o momento em que a
FNB conferia visibilidade para o seu trabalho devotado
instruo de crianas, jovens e adultos. Tambm era
uma forma de a entidade despertar nos convidados,
familiares dos alunos, enfim, na comunidade negra
de modo geral, o interesse pela educao.
Do ponto de vista ideolgico, a escola da FNB
seguia a orientao nacionalista da entidade; por isso
era comum ela comemorar alguns eventos de valor
patritico. Um deles era o da Independncia do Brasil,
no dia 7 de setembro (A Voz da Raa, ago. 1937, p.3).17
Todavia, a maior mobilizao da escola ocorria nas
celebraes comemorativas do aniversrio da entidade, em 16 de setembro. Os alunos eram convocados a
participar das celebraes. Em 1936, eles tiveram que
visitar o tmulo dos abolicionistas e frentenegrinos,
nas necrpoles da Consolao e Ara (A Voz da
Raa, set. 1936, p.1).
difcil saber se a escola da FNB atendia ou no
s expectativas da clientela. As fontes consultadas no
permitem mensurar essa questo de forma judiciosa.
De toda sorte, considera-se pertinente registrar o que
Placidino Damaceno Motta um ex-aluno declarou
a respeito, muitos anos depois: eu praticamente no
sabia nada, era mesmo quase analfabeto. Ento eu
freqentei a escola noturna da Frente Negra, fiquei
bastante satisfeito porque aprendi alguma coisa
(Motta, apud Barbosa, 1998, p.100).
A FNB tambm ofereceu um curso de ingls,
cujas aulas eram ministradas aos domingos, das 20 s
21 horas, pelo professor Eusbio dos Santos (A Voz
da Raa, jul. 1936, p.2; jul. 1937, p.2), e um curso
de Formao Social:
com grande jbilo que vimos [noticiar] a fundao
do Curso de Formao Social. Suas aulas j esto em

Em determinada ocasio, a escola frentenegrina at patro-

17

cinou uma excurso com seus alunos ao Museu do Ipiranga, local


onde oficialmente foi decretada a independncia do Brasil, no dia
7 de setembro de 1822.

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funcionamento. Tivemos o feliz ensejo de assistir as aulas


do 1 ano, as de francs, aritmtica, geografia, coreografia,
contabilidade, histria ptria, geral, cincias fsicas e naturais, ministradas por professores e auxiliares de conhecida
capacidade. Mediante mdica contribuio, tm os srs.
Frentenegrinos um curso fundamental qual o ginasial. (A
Voz da Raa, 11 maio 1935, p.4)

Embora tenha sido noticiado que o curso de Formao Social correspondia ao ginasial, tudo indica
que ele no era regular e constava de conferncias
sobre assuntos da atualidade, poltica, questes sociais e, principalmente, moral e cvica (Pinto, 1993,
p.243). Com Arlindo Veiga dos Santos sendo um dos
professores, o curso aspirava a garantir o aprimoramento cultural daqueles que o freqentavam.
Ainda que de maneira embrionria, as lideranas
frentenegrinas comearam a desenvolver um posicionamento crtico em face do sistema de ensino, quer
no que dizia respeito ao modo como os professores e
a escola tratavam os alunos negros, quer em relao
aos contedos escolares. Olmpio Moreira da Silva
denunciava a existncia de grupos escolares que
aceitavam os negros porque eram obrigados, porm
seus professores procuravam menosprezar a dignidade das crianas negras, deixando-as ao lado para
que no aprendam e os pais, pobres e desacorsoados
pelo pouco desenvolvimento dos filhos, resolvem
tir-los (A Voz da Raa, 17 fev. 1934, p. 2). Em
outro momento, Moreira da Silva voltava a atacar os
professores que tratavam os alunos negros de forma
diferenciada: Pois bem, se o indivduo no est em
condies de ensinar o negro, conveniente que deixe
a sua cadeira a outro que o suporte, pois o governo
paga aos mestres para ensinar as crianas e no para
ensinar as crianas brancas (A Voz da Raa, 17 mar.
1934, p.4). Ao referir-se histria do filho inteligente de um patrcio negro, Castelo Alves contava
que ele ia mal amparado pela escola porque a sua
professora declarara em plena classe que negro com
ela no aprende como se o negro freqentando uma
escola pblica pedisse uma escola (A Voz da Raa,
6 maio 1933, p.2).

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Como observa Regina Pahim Pinto, as lideranas


frentenegrinas no realizaram crticas sistemticas
(Pinto, 1993, p. 251), mas revelaram que tinham
noo, tanto que as escolas da rede oficial de ensino
eram pouco receptivas ao alunado negro quanto da
postura discriminatria de muitos professores. Outro
tipo de crtica dirigia-se aos contedos didticos. Na
opinio de Jos Bueno Feliciano, o sentimentalismo
envenenado das escolas, com as suas referncias
mais ou menos tolas ao pretinho Benedito, com
os seus elogios de raposas ao herosmo de Henrique
Dias, tm dado ao negro a impresso de que os seus
antepassados foram uns desgraados e de que os jovens
negros s por isso tm de ser sempre uns vencidos.
Para alterar essa situao, Bueno Feliciano desafiava
os caluniadores a consultar os documentos histricos (A Voz da Raa, 24 jun. 1933, p.4). Em diversos
momentos, as lideranas frentenegrinas reprovaram
a maneira enviesada e/ou preconceituosa com que os
autores de livros enfocavam a histria do negro e de
sua participao na formao do Brasil. Alertavam
para as repercusses negativas que tal modelo de histria poderia exercer no aluno negro, ao transmitirem
uma imagem de fracasso, uma imagem que contribua
para diminu-lo e no para elev-lo, como deveria ser
a funo da escola (Pinto, 1993, p.252).
interessante notar que a reprovao no ficou
somente no plano da denncia retrica. As lideranas
frentenegrinas procuraram esboar ainda que por um
prisma mtico e esquemtico uma nova abordagem
para a histria do negro. Alguns fatos da histria do
Brasil Colnia (como a herica expulso dos holandeses do Nordeste brasileiro e a epopia do Quilombo dos Palmares) eram freqentemente rememorados;
a inteno era comprovar a participao decisiva do
elemento negro no bero da civilizao brasileira.
No perodo do Imprio, o episdio mais lembrado era
a Guerra do Paraguai. E, para transmitir credibilidade,
as lideranas frentenegrinas costumavam apoiar-se nos
estudos dos especialistas da matria:

externos, o elemento negro figurou com mais de dois


teros das nossas foras, tanto navais como de terra. Tanto
na ordem interna como externa, afirma o inesquecvel historiador o negro tem sido o brao poderoso da nao. (A
Voz da Raa, set. 1936, p.4)

Por essa perspectiva, a histria do Brasil confundia-se com os feitos do negro. Esse foi o esteio da
independncia; o elemento humano central para a
implantao da primeira Repblica. Enfim, a raa
negra foi a executora dessa epopia gigantesca
chamada Brasil (A Voz da Raa, maio 1936, p.1).
As lideranas frentenegrinas valorizavam a prtica
da leitura. O livro e a biblioteca eram concebidos como
valiosos instrumentos de elevao intelectual e cultural
da populao de cor. Com entusiasmo, Rajovia avaliava: Hoje, admiravelmente se v desde o menino at ao
adulto receber o livro como um po celestial (A Voz da
Raa, 8 jul. 1933, p.2). Joo B. Mariano recomendava
que os irmos da raa seguissem o caminho sacrossanto do livro. Adiante, ele era mais contundente: O
negro em tempo algum precisou tanto do livro como
agora. O livro seria to importante para o processo de
desenvolvimento moral e intelectual do negro que
Joo Mariano entendia que, para a vitria final da
raa negra no Brasil, duas coisas so indispensveis:
o livro e a unio (A Voz da Raa, 17 jun. 1933, p.4).
Jos Bueno Feliciano era mais extremista: s o livro
completar a redeno da Gente Negra do Brasil (A
Voz da Raa, 24 jun. 1933, p.4).
Outra iniciativa da FNB no terreno educacional
foi a organizao de uma biblioteca. Postulava-se
que, para triunfar no campo intelectual, o negro teria
obrigatoriamente que desfolhear boas bibliotecas
(A Voz da Raa, 17 jun. 1933, p.4). Os livros eram
adquiridos principalmente por meio de doaes dos
associados (Felix, 2001).18 Em uma delas, Deocleciano
Nascimento doou 24 livros, na maioria, clssicos, nas
Marcelino Felix argumenta que, alm das doaes, a bi-

18

blioteca da FNB era mantida com recursos provenientes de rifas


Assinala o eminente historiador Rocha Pombo Na
Guerra do Paraguai, o mais notvel dos nossos conflitos

528

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beneficentes e do pagamento, por parte dos associados, de uma


taxa de manuteno.

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Um templo de luz

lnguas francesa, inglesa e portuguesa (A Voz da Raa,


8 abr. 1933, p.1).19 Em outra, Joo Pedro de Arajo,
o bibliotecrio da FNB, no s ressaltou a doao que
o escritor Rene Tioller fez de sua obra Antnio Bento
e a abolio como tambm a indicou para leitura.
Pedro de Arajo julgava que a obra era de grande
interesse para a Raa e devia ser procurada pelos
frentenegrinos em geral, que ainda desconhecem o
que foram os seus avs no passado (A Voz da Raa,
18 mar. 1933, p.4).
19

Eis a lista dos livros doados por Deocleciano Nasci-

mento: Estrangeiros: Historie et Philosophie. Mademoiselle de


Camargo Roman; Alice Roman dHier; Ls Trois Duchesses;
Le Toisime Anne de grammaire por Larive Fleury; Leons sur
les epidemies et lhygine publique; A Class Book of english
Prose; Bufallo Bill Booder Storie n. 12 Cleopatra by H. Rider
Haggard; Lights to Literature book three; Nacionais: Revista Politechnica; Morrer [na] Vspera romance de Rocha
Ferreira; Problemas de Urbanismo eng. Luiz Aranha; Ao
Sumarssima de Remoo de Tutor pelo dr. Vicente Giacolini;
Gramtica Portuguesa, curso primrio, 4. Edio por Jos
Verssimo; Madeiras do Estado de S. Paulo por Hauscar Pereira;
Formalidades do Jri; So Paulo Mdico rgo cientfico da
classe mdica paulista; Homenagem da Sociedade de S. Paulo ao
embaixador dr. Jos Carlos de Macedo Soares, em 26-4-1931, com
discurso do homenageado e do dr. A. de Almeida Prado; Triste
vida e um pobre soldado; Faanhas do bandido Antonio Silvino
e Fiana criminal pelo dr. Otaviano Vieira. Um ano depois, a
senhorinha doutora Umbelina Cabral e o sr. Osvaldo Martins,
ambos ardorosos frentenegrinos, tambm fizeram uma doao de
livros. A relao dos livros era a seguinte. Da doutora Umbelina
Cabral: Flor do Lar, A Exilada, A Cascata Rubra, O Lrio da
Montanha, Lady Shesburi, Orieto, Marsia, Coraes Inimigos
de M. Deli. Sonhos de Viagem, A Noite Desce Henri Ardel; A
Semana, Iai Garcia Machado de Assis; Os Trs Mosqueteiros,
Dama das Camlias Alexandre Dumas Filho; Amizade Amorosa Jlio Lemaitre; Histria de um beijo Perez Escrich; Elsa
e Elena Gasto Breves; A Marcha E. Saint Gales; Bodas Negras Almaquio Diniz; A Indomvel, Festa do Trianon Courts
Mahler. Do sr. Osvaldo Martins: A Lngua Francesa dr.
F. Ahn; Histria Pinto e Silva; Corao de Criana Rila de
Barros (A Voz da Raa, 28 abr. 1934, p.4).

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Em 1937, as professoras da escola da FNB tambm lanaram uma campanha em prol da fundao
de uma Biblioteca Infantil. Para lev-la a efeito, foi
montada uma comisso para angariar livros e demais
donativos, contando com o apoio dos pais e parentes
dos alunos. A expectativa era de que, no incio do ano
seguinte, a campanha fosse coroada de xito, com
ampla e selecionada biblioteca infantil j em funcionamento (A Voz da Raa, set. 1937, p.4).
Os dirigentes frentenegrinos ainda cogitaram
de formar um centro de estudo, agregando os negros
cultos, os que estudam e os que querem aprender
(A Voz da Raa, jun. 1936, p.4). Por fim, ventilaram
de criar um Clube dos Intelectuais, para reunir estudiosos, poetas, jornalistas ou escritores negros.
Alm de espao de intercmbio social e cultural, o
Clube almejaria garantir a publicao tanto de um
jornal literrio como de livros dos intelectuais negros
(A Voz da Raa, ago. 1937, p.1).
As atividades educacionais da FNB no ficaram
circunscritas cidade de So Paulo. Vrias delegaes mantiveram escolas ou cursos de alfabetizao.
Uma das maiores delegaes do interior de So Paulo
foi a da cidade de Campinas. Fundada em maro de
1932, destacou-se por dedicar uma ateno especial
s atividades educacionais. Com alguns meses de
funcionamento, a delegao apresentava um nvel
de organizao nada desprezvel. Naquela poca,
encontravam-se em funcionamento permanente duas
escolas e alfabetizao, sob a direo dos srs. Odilon
Trefiglio e Jos Himziquer e da senhorinha Ruth
Sampaio de Aguiar. Tm matriculados ali 56 alunos
de ambos os sexos. Outra professora da escola
era a senhorita Durvalina de Lima. Funcionavam,
tambm, escolas de corte e culinria, com mtodos
perfeitos de ensino, a primeira sob a direo da senhorinha Maria Jos e a outra da senhorinha Ruth Sampaio
de Aguiar. Existia um curso de desenho entregue ao
cuidado dos srs. Francisco Xavier Ferreira, Benedito
Evangelista e Venancio Barnab Pompo. As aulas
ocorriam no perodo noturno. Havia, outrossim, uma
parte esportiva completa, dirigida pelos srs. Alcides
Hortencio e Laercio dos Santos. Nesta seco a cul-

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tura fsica dos frentenegrinos encarada com especial


carinho. No s esses teis departamentos esto ao
inteiro dispor dos scios da Frente Negra, dizia-se,
Cabe destacar que essa organizao est aparelhada
atendendo em tudo que os pretos caream e que ao
alcance dela esteja. Assim que existe na sede um livro
registro para uso dos seus compatrcios desejosos de
qualquer auxlio ou cooperao. Na prxima semana,
ser instalado com as devidas exigncias um gabinete
mdico, o qual ficar a cargo do dr. Marcondes Cesar,
abalizado profissional (Dirio de So Paulo, 31 mar.
1932, p.8; 15 maio 1932, p.5; 10 fev. 1933, p.8; 18
jun. 1933, p.10; 20 set. 1933, p.11; 18 out. 1933,
p.11; 7 nov. 1933, p.4).
Outra importante delegao da FNB foi a de
Santos. O Dirio da Manh noticiava que a delegao, com menos de um ano de atividade, oferecia
cursos de alfabetizao; aulas diurnas e noturnas para
crianas e adultos sem distino de cor, em que se
ensinava portugus, aritmtica, geografia, histria
do Brasil e desenho. A delegao ainda oferecia
aulas de ingls, espanhol, alemo, italiano,
piano e violino (Dirio da Manh, 7 abr. 1932,
p.2). Alm das citadas, outras delegaes da FNB
mantinham escolas ou cursos de alfabetizao.
Esta era a situao das delegaes de Sorocaba.20
Tiet, Brotas, Itapira, Muzambinho, dentre outras.
No caso de Muzambinho, em Minhas Gerais, ocorreu
algo excepcional: a escola primria da delegao
da Frente Negra foi reconhecida oficialmente e municipalizada, em 1937. A solenidade de encampao
foi aparatosa, contando inclusive com a presena do
prefeito da cidade:
A escola noturna que vinha sendo dirigida pela snrta.
Maria Madalena de Jesus, h mais de 3 anos e, ultimamente,
a cargo da snrta. Maria Bertolina Silva; foi pelos exmos. snrs.
drs. Jos Janurio de Magalhes, m. d. Prefeito Municipal

Escolar, dr. Imael Coimbra, oficializada como Escola Noturna Municipal da Frente N. Brasileira.
s 8:30 horas da noite do dia 21 do ms p.p. deu-se a
abertura das solenidades, falando aps a instalao o ilustrado patrcio e representante da sede central de Minas sr.
Raimundo Macedo Filho, em agradecimento, pela escolha
de seu nome e nomeao para lecionar na referida escola.
Falaram o jovem Lzaro Silva, sr. Leopoldo Poli, dr. Jacomino Inacarato e dr. Jos J. de Magalhes, que brilhantemente
proporcionaram maiores alegrias aos frentenegrinos de
Muzambinho, pelas recepes e palavras amigas que foram
dirigidas. O sr. Joo Cndido dos Santos da Sede Central
de Minas e Secretrio ad-hoc nesta solenidade, discursou
eloqentemente, com nobreza de esprito, bondade de corao, fez votos de prosperidade recm-instalada Escola.
Ao terminar foi cantado o hino da Gente Negra Brasileira,
encerrando a sesso. (A Voz da Raa, set. 1937, p.2)

Pretendendo que as demais entidades negras


seguissem seu exemplo, a FNB as convocava, em
1934, a abrir escolas e a investir na formao cultural
da populao negra (A Voz da Raa, 15 dez. 1934,
p. 4). Quase dois anos depois, a convocao era
retomada: um dever de nossas associaes abrir
escolas, difundir instruo, semear livro, criar uma
nova mentalidade liberta de preconceitos (A Voz da
Raa, jul. 1936, p.4).
Independentemente da eficcia dessas convocaes, vale assinalar que a FNB no era a nica organizao do meio negro paulista que mantinha projetos
educacionais na dcada de 1930. O Clube Recreativo
28 de Setembro, da cidade de Jundia, por exemplo,
mantinha em suas dependncias uma escola, chamada
Cruz e Souza (A Voz da Raa, 15 dez. 1934, p.2;
abr. 1937, p.2). Por sua vez, o Centro Cvico Jos do
Patrocnio, da cidade de So Carlos, criou escolas
de alfabetizao e de instruo profissional.21 Nessa

e Jacomino Inacarato, ilustre representante do snr. Inspetor


O pargrafo completo da notcia era o seguinte: Um grupo

21

A sucursal da FNB de Sorocaba mantinha uma escola

de abnegados fundou-se em 20 de maio de 1933, uma sociedade

noturna. Sobre essa questo, ver Silva (2005), especialmente o

cooperativa e de proteo, no s no sentido moral como material,

captulo 4.

com o intuito de dispensar conforto e desvelo, instruo e assistn-

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mesma cidade, o Grmio Recreativo Flor de Maio


tambm abriu uma escola, oferecendo cursos que
correspondiam ao primeiro ciclo do ensino fundamental (antigo primrio). Escarafunchando as atas da
agremiao, Mrcio Aguiar verificou que o incio das
aulas estava convocado para o dia primeiro de outubro
de 1934. Dois anos depois, uma ata registrava um
ofcio da Prefeitura, comunicando ao Flor de Maio a
nomeao de um professor para o curso noturno que
reiniciaria as aulas aps o trmino das frias (Aguiar,
1998, p.55).
Raul Joviano Amaral informava que as iniciativas voltadas para a instruo das Sociedades
Beneficentes ou Clubes Instrutivos da gente de cor
funcionavam em condies precrias de instalao,
ressentindo-se da falta de apoio material; as aulas
eram ministradas em salinhas acanhadas, com bancos
toscos e mesas de caixo, isso mesmo custeado por
bolsa de particulares. Por essa razo, ele considerava
necessrio o auxlio do governo (A Voz da Raa, 23
jun. 1934, p.2).
As organizaes de outros estados que se inspiravam na experincia da FNB tambm se preocupavam
com a alfabetizao e educao da populao de
cor. Esse foi o caso da FNP, do Rio Grande do Sul.
Nascida no bojo de uma Campanha Pr-Educao,
a agremiao inscrevia logo no primeiro artigo de
seu estatuto que se destinava a pugnar pela unio,
educao, instruo, reabilitao e engrandecimento
de todos os elementos da raa negra. Para tanto,
pretendia realizar palestras, conferncias; organizar
bibliotecas, cursos de alfabetizao, em suma, aes
que tendiam a elevar o nvel intelectual e cultural do
homem de cor. A instruo era entendida como a

cia social, a todos os negros desamparados desta cidade, mantendo


para isso escolas de alfabetizao e de instruo profissional,

principal arma dos negros na conquista da cidadania,


pois, uma vez instrudos, eles tomariam conhecimento de seus direitos e deveres, bem como estariam
habilitados para advog-los.22 Para algumas de suas
lideranas, a FNP devia empregar seus esforos apenas
educao, por isso pleitearam mudar seu nome para
Frente Educacional Pelotense (Loner, 1999).
A Frente Negra Baiana tambm tinha como uma
de suas prioridades a atuao no campo educacional.
Em sua sede, oferecia cursos de alfabetizao no
perodo noturno. Em 1933, os jornais de Salvador
noticiavam que a organizao estava ampliando suas
atividades, abrindo inscries para os cursos: primrio, complementar, de msica, datilografia e lnguas
(Dirio da Bahia, 21 jun. 1933, apud Bacelar, 1996,
p.76). Sem qualquer tipo de patrocnio, a Frente Negra Baiana promovia festas beneficentes para custear
a compra do mobilirio escolar e de todas as demais
despesas dos cursos.
medida que a FNB foi adquirindo maior representatividade no cenrio nacional, surgiu a idia
de transformar a organizao em partido poltico. Em
1936, depois de um longo processo de articulao e
presso poltica, a idia tornou-se realidade: o Tribunal
Superior de Justia Eleitoral permitiu o registro do
Partido da Frente Negra Brasileira. Mas o novo partido
no teve oportunidade de demonstrar sua fora poltica
e passar pelo teste das urnas: em 10 de novembro de
1937, com o apoio das Foras Armadas, Getlio Vargas
determinou o fechamento do Congresso Nacional e
anunciou em cadeia de rdio a outorga de uma nova
Constituio da Repblica. A polaca, como ficou
conhecida, foi inspirada nas constituies fascistas
da Itlia e da Polnia. A partir de sua vigncia, ficou
praticamente regulamentada a ditadura do Estado
Novo: foram suprimidos direitos civis e muitas das
liberdades individuais. Em 2 de dezembro de 1937, um

aos scios e famlia dos mesmos, comprometendo-se ainda a


trabalhar tanto quanto possvel pelo erguimento social dos rfos

Beatriz Ana Loner corrobora essa assertiva: A Frente

e das crianas de pais esquecidos, de tal, encaminhando-os para

Negra Pelotense tinha na educao da raa um de seus objetivos

as escolas e evitando que trilhem o caminho do mal, para faz-los

principais, pois a educao era vista como o grande instrumento de

homens dignos no s da raa como da coletividade social a que

valorizao social e meio de retirar o negro da situao de misria

pertenam (A Voz da Raa, 17 mar. 1934, p.8).

e marginalizao em que vivia (1999, p.7).

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decreto aboliu todos os partidos polticos, declarandoos ilegais. Como conseqncia, a FNB encerrou suas
atividades, alguns meses antes das comemoraes dos
cinqenta anos da abolio, em 1938.
Consideraes finais
A FNB foi expresso da capacidade de unio e
luta da populao de cor na dcada de 1930. Para as
lideranas frentenegrinas, a educao era o que hoje se
designa bem inviolvel. Alm da integrao e ascenso
social do indivduo na sociedade, ela possibilitaria a
eliminao do preconceito e, no limite, garantiria as
condies para o exerccio da cidadania plena.
Examinando o discurso das lideranas frentenegrinas, percebe-se como elas tinham uma viso crtica
em relao falta de polticas pblicas educacionais
dirigidas populao negra. Tais lideranas entendiam
que a ausncia de instruo era um dos fatores
fundamentais que levava o negro a viver alienado
culturalmente, desqualificado profissionalmente, manipulado politicamente, sem perspectiva de progredir
socialmente, em sntese, a viver em condies precrias; por isso elas julgavam que o acesso instruo
era condio sine qua non para que essa situao fosse
revertida. Em outras palavras, o acesso instruo
seria um pr-requisito bsico para solucionar os problemas do negro na sociedade brasileira.
Amide, as lideranas frentenegrinas difundiram
a idia de que a educao era o principal, seno um
dos principais instrumentos a permitir que uma pessoa
negra vencesse na vida ou, ao menos, obtivesse as
mesmas oportunidades sociais, econmicas, polticas
e culturais de uma pessoa branca. Assim, escusado
dizer que a FNB sempre defendeu a melhoria no nvel
educacional e cultural da populao de cor. J no
terceiro pargrafo do estatuto, a agremiao declarava
que uma de suas finalidades era a elevao intelectual,
artstica, tcnica, profissional [...] da Gente Negra
(Dirio Oficial do Estado de So Paulo, 4 nov. 1931,
p.12). Porm a FNB no consignou a defesa da elevao intelectual apenas no seu estatuto. Ela desenvolveu ou planejou desenvolver vrias aes concretas

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de combate s deficincias educacionais e culturais


do meio negro, criando curso de alfabetizao, de
complemento cultural chamado curso de Formao
Social e uma escola que oferecia o equivalente ao
primeiro ciclo do ensino fundamental.
A implementao e a manuteno de um projeto
escolar exigiram esforo notvel por parte da FNB,
tendo em vista suas limitaes infra-estruturais, pedaggicas e de recursos financeiros. Com a fundao de
uma escola, o negro tomou para si a tarefa de educar
seus pares. Nesse caso, a FNB revestiu-se da caracterstica de algumas organizaes dos movimentos
sociais: a execuo de projetos que substituem o papel
do Estado. Essas organizaes passam a oferecer um
servio ou bem que, a rigor, obrigao do poder
pblico e direito de qualquer cidado.
A escola da FNB foi fundada no bojo de uma jornada de conscientizao e mobilizao da populao
de cor. Contudo, ela no sistematizou uma proposta
de poltica educacional mais abrangente. Alis, de
forma metdica, ela no forjou um projeto pedaggico centrado na questo do negro nem desenvolveu
material didtico especfico, uma grade curricular
alternativa ou se debruou em torno de uma prtica de
ensino totalmente inovadora. Mesmo assim, pode-se
supor que foi a partir dela que se comeou a ventilar
algumas idias de como deveria ser a educao do
negro no Brasil. Ainda que de maneira pouco articulada, as lideranas frentenegrinas foram precursoras
em tecer crticas quer dimenso preconceituosa dos
contedos escolares, quer forma discriminatria
como os professores e os estabelecimentos de ensino
se relacionavam com os alunos negros. Mas no se
deve cometer anacronismo: a questo de uma pedagogia intertnica e multirracial no estava colocada
na dcada de 1930.
Com efeito, s o fato de uma escola reunir somente professores de cor e dezenas ou talvez centenas
de crianas, jovens e adultos negros em um nico
recinto j causava efeito simblico. Isto , a escola da
FNB favorecia o surgimento de um ambiente tnico
de incentivos mltiplos, o que por sua vez deve ter influenciado positivamente na formao da auto-estima

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da maior parte de sua clientela. Quando se agrupavam


com seus irmos de cor, os alunos negros sentiam-se
a cavaleiro e qui mais motivados a aproveitar aquele
momento de aprendizagem.
A FNB no restringiu as atividades educacionais
sua sede. Vrias delegaes do interior de So Paulo
e de outros estados mantiveram escolas ou cursos de
alfabetizao. Houve ao menos um caso de delegao
da FNB cuja escola foi reconhecida oficialmente. Ela
ainda influenciou outras organizaes negras a desenvolver projetos de carter educacional.
As conquistas empreendidas pela FNB no terreno educacional possibilitaram a insero condigna
de alguns negros na sociedade e, ao mesmo tempo,
contriburam para o acmulo de foras do movimento
social que procurou sensibilizar o Estado e a sociedade civil da importncia de construo de uma ordem
tnico-racial mais justa e igualitria no pas. A despeito de todas as dificuldades enfrentadas pela escola
frentenegrina, sua experincia histrica constitui um
captulo de resistncia da populao negra ante sua
excluso (ou incluso marginal) no sistema de ensino
das primeiras dcadas do perodo republicano.
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Resumos

objective of this dissertation which


analysed diverse documents on public
education is to demonstrate the popular
character of the school in the Empire and
argument that its failure in the function
of educating and civilizing poor, negro
and mixed-race children is exactly in the
characterization of the clientele at whom
the public school was aimed in the XIX
century as non-educable. The importance
of the theme for deepening the debate on
the history of the school in Brazil is also
highlighted.
Key words: history of education;
imperial education; public school;
social class; race
Escuela pblica para los negros y los
pobres en Brasil: un invento imperial
El artculo presenta datos finales de
estudios sobre la escolarizacin de
nios pobres, negros y mestizos en
Brasil, especficamente en la provincia
de Minas Gerais durante la vigencia
de la Monarqua constitucional (18241889). Para su desarrollo fueron
investigados diferentes documentos de
la instruccin pblica y la principal
tesis es demostrar el carcter popular
de la escuela del Imperio y discutir
sobre como su fracaso en la funcin
de instruir y civilizar pobres, negros
y mestizos puede estar exactamente
relacionada con la descalificacin
de la condicin de educabilidad de
la clientela a la cual se destinaba la
escuela pblica del siglo XIX. Destaca
tambin la importancia de la temtica
para la ampliacin de los debates sobre
la historia de la escuela en Brasil.
Palabras clave: historia de la
educacin; educacin imperial;
escuela pblica; clase social; etnia

Petrnio Domingues
Um templo de luz: Frente Negra
Brasileira (1931-1937) e a questo da
educao
O artigo examina como a Frente Negra


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Brasileira (1931-1937) considerada


a maior e mais importante organizao
negra que se projetou no cenrio nacional aps a abolio da escravatura
discutiu, problematizou e tratou a
questo da educao. Verifica-se como
as lideranas dessa organizao tinham
uma viso crtica em relao falta de
polticas pblicas voltadas populao
negra e concebiam a educao como
uma ferramenta estratgica para a insero desse segmento populacional
sociedade. Alm da integrao social,
a educao possibilitaria a eliminao
dos preconceitos e, em ltima instncia, garantiria as condies para o exerccio da cidadania plena.
Palavras-chave: negros; relaes raciais; educao; multiculturalismo
A temple of light: the Brazilian
Negro Front (Frente Negra
Brasileira) (1931-1937) and the
education question
The article analyses how the Brazilian
Negro Front (1931-1937) considered
the largest and most important black
organization to be projected on the
national scene after the abolition of
slavery discussed, questioned and
dealt with the issue of education. It can
be observed that the leaders of that
organization had a critical vision of
the lack of public policies for the black
population and saw education as a
strategic tool for the social integration
of this segment of the population.
In addition to social integration,
education would make possible
the elimination of prejudice and,
ultimately, would ensure the conditions
for the exercise of full citizenship.
Key words: negroes; race relations;
education; multiculturalism
Un templo de luz: Frente Negra
Brasilea (1931- 1937) y la cuestin
de la educacin
El artculo examina como la Frente
Negra Brasilea (1931-1937)
considerada la mayor y la ms

importante organizacin negra que


se ha proyectado en el escenario
nacional despus de la abolicin de la
esclavitud discuti, problematiz y
trat la cuestin de la educacin. Se
comprueba como las lideranzas de esa
organizacin tenan una visin crtica
en relacin a la falta de polticas
pblicas destinadas a la populacin
negra y conceban la educacin como
una herramienta estratgica para la
insercin de ese segmento popular a
la sociedad. Adems de la integracin
social, la educacin posibilitara
la eliminacin de los perjuicios y,
en ltima instancia, garantira las
condiciones para el ejercicio da la
plena ciudadana.
Palabras clave: negros; relaciones
raciales, educacin; multiculturalismo

Thais Nivia de Lima e Fonseca


Instruo e assistncia na capitania
de Minas Gerais: das aes das
cmaras s escolas para meninos
pobres (1750-1814)
Neste artigo, pretende-se discutir as
relaes entre a funo civilizadora da
instruo e de seu papel assistencial
pelo estudo das aes das cmaras e
de instituies pias para a educao de
meninos pobres. No Antigo Regime, a
educao para as camadas mais baixas
da populao associava-se difuso da
doutrina crist e formao profissional
como meios de controle e era realizada em instituies assistencialistas.
O ensino das primeiras letras visava
facilitar o aprendizado da doutrina, sem
criar possibilidades de ascenso social
pela educao. Sobressaa a soluo da
educao profissional, do aprendizado
de ofcios que pudessem servir de ocupao e de sustento. A legislao portuguesa definia os destinos a serem dados
aos rfos, e a educao que lhes seria
destinada deveria ser compatvel com
seu nvel social de origem. Na Amrica

Revista Brasileira de Educao v. 13 n. 39 set./dez. 2008

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