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ARS

SCRIBENDI
La cultura escrita
en la antigua Mrida

ARS SCRIBENDI
La cultura escrita en la antigua Mrida

Catlogo de publicaciones del Ministerio: www.mecd.gob.es


Catlogo general de publicaciones oficiales: publicacionesoficiales.boe.es

Edicin 2014

MINISTERIO DE EDUCACIN, CULTURA


Y DEPORTE
Edita:
SECRETARA GENERAL TCNICA
Subdireccin General
de Documentacin y Publicaciones
De los textos e imgenes: sus autores
NIPO: 030-14-047-6

Continuando con la experiencia iniciada hace ya tres aos, el Museo Nacional


de Arte Romano se complace en presentar una nueva sala temtica, que el
presente ao llevar por ttulo Ars Scribendi. La cultura escrita en la antigua
Mrida. La idea de la sala temtica incide en el hecho de cubrir aspectos asociados al yacimiento emeritense pero que, sin estar contemplados en las salas
del Museo, s merezcan mostrarse al pblico, siquiera sea con carcter temporal. Para ello se escogi la Sala IX de la Planta Segunda, en la cual apenas
se hallaba expuesta la rplica del Missorium de Teodosio. Y tal eleccin obedeci a un triple motivo: por una parte, estaba disponible; por otra, se localizaba al nal de una sucesin de salas con contenidos de carcter temtico,
preferentemente centradas en la sociedad; y, nalmente, alentaba con su
carcter temporal el paso del pblico por las salas que la preceden, tratando
de contrarrestar su tendencia a visitar nicamente la planta baja del Museo. La
primera experiencia se centr en la msica en la antigua Mrida; la segunda
en la Mrida de Teodosio; y la tercera se integr en la exposicin que conmemoraba los 175 aos del Museo, aunque reparando ms especcamente en
la historia de sus colecciones.
La temtica del presente ao no slo hemos entendido que entraa un enorme
inters para la ciudad de Mrida, sino que adems la tiene para la totalidad
de la pennsula ibrica, donde apenas se ha tratado hasta el presente. Ello ha
condicionado que, como novedad respecto a los aos anteriores, se haya decidido realizar un catlogo digital de la muestra, que es el que estamos prologando. ste se ve complementado igualmente con una exposicin virtual en
Google Earth, la primera en nuestro pas. Volviendo al catlogo, su carcter
digital se encuentra en la lnea de austeridad que el Museo desea asumir, y de
la que las anteriores muestras son ya un buen ejemplo, elaboradas como lo
estn por el personal del Museo y reempleando hasta donde es posible materiales disponibles en el mismo, pero menoscabando en la menor medida la
excelencia de su presentacin. Esperamos que en los siguientes aos pueda
perpetuarse esta incipiente lnea editorial, que de algn modo constituye un
testimonio permanente para una sucesin de temas que estimamos que
pueden y podrn despertar un enorme inters, tanto en el gran pblico como
en los especialistas en Historia y Arqueologa.
Jos Mara lvarez Martnez
Director del Museo Nacional de Arte Romano

Organizacin
Museo Nacional de Arte Romano
Consorcio de la Ciudad Monumental de Mrida
Comisara y catlogo
Rafael Sabio Gonzlez
Javier Alonso Lpez
Luis Hidalgo Martn
Autores de fichas del catlogo
R.R.A.:
J.A.:
M.B.A.:
L.H.M.:
J.M.J.L.:
R.S.G.:

Rui Roberto de Almeida. UNIARQ - Universidade de Lisboa


Javier Alonso. Museo Nacional de Arte Romano
Macarena Bustamante lvarez. Instituto de Arqueologa de Mrida (CSIC)
Luis Hidalgo Martn. Consorcio de la Ciudad Monumental de Mrida
Jos Manuel Jerez Linde. Investigador independiente
Rafael Sabio Gonzlez. Conservador del Museo Nacional de Arte Romano

Crditos fotogrficos del catlogo


Museo Nacional de Arte Romano
Ceferino Lpez (gs. 1 y 11); Jos Mara Murciano Calles (n. cat. 24 y 27);
Ana Osorio Calvo (n. cat. 1, 12, 17 y 25); Lorenzo Plana Torres (g. 3);
Jos Luis Snchez Rodrguez (n. cat. 2-11, 13-16, 18-23, 26, 28-35; gs. 4-10, 12 y 13;
portada).
Montaje de la exposicin
Juan Altieri Snchez
Fernando Garrido Hernndez
Agradecimientos
Miguel Alba Calzado
Mara Jos Ferreira Lpez
Irene Galindo Ortz
Jos Mara Murciano Calles
Agustn Velzquez Jimnez

NDICE

Pg.

Presentacin .......................................................................................................................... 9
I.

Los protagonistas: maestros, alumnos y usuarios .......................................................... 10

II. Los instrumentos de escritura ........................................................................................ 18


III. Los soportes de la escritura ........................................................................................... 34
IV. Los alfabetos y las lenguas. La evolucin grfica de la escritura ................................ 58
Bibliografa ............................................................................................................................ 92

ARS SCRIBENDI
LA CULTURA ESCRITA EN LA ANTIGUA MRIDA

La civilizacin romana, si por algo se caracteriza desde el punto de vista de la


historia, es por ser una cultura que escribe, mucho y de muy variados temas.
No hay cultura que no haya hablado, pero no tantas escribieron como hasta
entonces, y tantsimo. Dice una cita latina uerba uolant, scripta manent: la
palabra vuela, lo escrito permanece. El caso es dejar constancia de todo. Y
para ello utiliza preferentemente (aunque no en exclusiva) una lengua (el
latn) y un alfabeto (el latino) propios, este ltimo an en uso en gran parte
de Europa, as como extendido mayoritariamente en Amrica y Oceana.
No es poco lo que Roma aprendi de los griegos, a quienes admira, transmite
e imita. Tiene una rica literatura, como Grecia, con poesa, narrativa e incluso
teatro (aunque menos). Tambin comparte con Grecia la losofa, la geografa,
la historia. Pero igualmente tiene un carcter propio. Los romanos son ms
prcticos que los griegos, y por ello dieron lugar a verdaderos manuales de
las ms variopintas materias (de arquitectura, de agricultura). Mencin aparte
merece la cuestin del derecho, verdadero punto de partida del actual. En
relacin con l, se consignan leyes, el legado de sus ms reconocidos juristas
Pero tambin normas de carcter ms local o hasta simples sentencias judiciales. Muy relacionados con el derecho estn los documentos administrativos,
la contabilidad, etc.
La presente muestra pretende ofrecer una visin general sobre la cultura escrita
en Mrida, capital provincial romana primero y primera capital de Hispania
despus, entre el momento de su fundacin y la Antigedad tarda, pero con
especial hincapi en el periodo romano. Para ello se analizarn sucesivamente
las personas que sabemos que escriban o enseaban a hacerlo, los instrumentos y soportes que utilizaban para ello, las lenguas y signarios en uso y,
nalmente, la evolucin grca de estos ltimos; eso s, centrndonos en el
soporte donde mejor se han conservado, el mrmol, y limitndonos a la escritura epigrca ms corriente, en maysculas.
Ante la relevancia del tema, el cual ha sido tratado supercialmente en la
pennsula ibrica, desde el Museo Nacional de Arte Romano se ha decidido
acompaarlo del pequeo catlogo virtual que ahora tiene el lector ante sus
ojos. En l, junto a la informacin de los paneles algo extendida, se irn introduciendo las chas correspondientes a las piezas asociadas a cada una de sus
respectivas secciones, analizadas, bien individualmente, bien por conjuntos.

I
Los protagonistas: maestros, alumnos y usuarios
Es muy difcil saber con exactitud cuntas personas saban leer y escribir en
Roma. Ahora bien, que no deban de ser pocos, ni exclusivamente ricos, s
que lo sabemos con seguridad.
De su cantidad nos hablan de por s las numerosas inscripciones que nos ha
legado la cultura romana, y ms especialmente las del mbito privado. Era
habitual que, quien ms y quien menos, tuviese un enterramiento, as como
que pusiera sobre l alguna seal con, como mnimo, su nombre. Tales inscripciones no las realizaran las personas que se enterraban, pero lo que nos
interesa es que desearan dejar constancia escrita de su paso por este mundo
a otros individuos y esto no sirve para nada si casi nadie de esas otras personas saba leer, siquiera fuese muy rudimentariamente.
Respecto al estatus de aquellos que escriban, damos por sentado que abarcara las clases altas. Pero tambin a las ms humildes, como es el caso de los
libertos y los esclavos, a veces especializados en tareas relacionadas con la
escritura: buen testimonio de ello es el del gegrafo Estrabn; pero tambin
y a nivel material el del ajuar presentado en la exposicin, donde una persona
de tal extraccin social se acompaa en su lecho de muerte por un pequeo
vaso con su nombre gratado y dos instrumentos de escritura (n. cat. 3).
Entre los usuarios estaran pues los que utilizaban la escritura, digamos, de
un modo ms o menos ocioso y aquellos otros que la necesitaban como parte
de su empleo. Dentro de este ltimo grupo se encontraban los escribanos,
por lo general de condicin servil y a los que ya nos hemos referido. Pero
tambin estaban fuertemente vinculados a la escritura los archiveros, que
ordenaban y custodiaban los documentos pblicos. De stos se han localizado hasta tres monumentos funerarios en Mrida, pero por desgracia las
colecciones del Museo no custodian ninguno de ellos, siendo el caso ms
destacado el de Aurelio Rufo, conservado en el Museo Arqueolgico Nacional
en Madrid (g. 1).
La enseanza corra a cargo de maestros que solan ser privados, pero en
algunas ciudades tambin los haba pblicos. En Mrida conocemos al maestro
Filodamo, gracias al monumento en mrmol que aqu presentamos (n. cat.
1). Y respecto a los alumnos, es usual la aparicin de instrumentos de escritura
formando parte del ajuar de tumbas infantiles, como el expuesto de un modo
sinttico en la sala (n. cat. 2).

10

Fig. 1. Ara del archivero Aurelio Rufo, datada en el siglo III d. C. y conservada en el Museo Arqueolgico Nacional en
Madrid. Posiblemente fue hallada en Mrida, de donde saldra de antiguo con destino a una coleccin particular.

11

HERMA DE AEFULANA
Sin procedencia especfica (Mrida), siglo I d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 14123).

DESCRIPCIN
La pieza fue ingresada en el Museo en 1972 dentro de un gran lote procedente
de excavaciones anteriores y del que se haba perdido la informacin relativa
a su lugar de hallazgo exacto.
Su formato es el de un herma, esto es, un pilar de piedra sobre el que se dispona un busto que, en este caso, consista en el retrato de la persona homenajeada en el breve texto de la inscripcin. Este ltimo dice as:
Aefulanae / nostr(ae) / Philodamus / mag(ister) d(e) s(ua) p(ecunia) d(at)
A nuestra Efulana, el maestro Filodamo se lo dedica de su bolsillo
(este monumento).
La persona que nos interesa de la pieza no es tanto la mujer a la que se halla
dedicada, Efulana, como la que se la dedica, Filodamo. Dicho personaje, de
nombre griego, mediante la abreviatura mag. estara segn Stylow identicndose como un magster o maestro.
Con el nostrae parece referirse que Efulana era en realidad la propietaria de
Filodamo. Nos hallaramos por tanto ante un posible maestro privado, de
origen servil, que habra podido ejercer como tal a las rdenes de Efulana. El
origen griego que parece indicar su nombre no sera sino reejo de una situacin muy recurrente en este momento: personajes de procedencia grecooriental esclavizados que, por su prestigio cultural, acaban atendiendo a funciones docentes.
R.S.G. y L.H.M.

Bibliografa:
Stylow, 1991, pgs. 195-197.

12

13

AJUAR FUNERARIO INFANTIL (seleccin)


Carretera de la Corchera, Sepultura A3 (Mrida), final siglo II-comienzo siglo III d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. DO2012/3/10-40).

DESCRIPCIN
El ajuar que aqu mostramos se hall en una tumba de incineracin formando
parte de un depsito en el que destacaba la presencia de veintids terracotas
que representaban a hombres y mujeres, as como una serie de elementos de
pequeo formato. En l se incluan igualmente dos estiletes de bronce.
Los estiletes de metal, como los que aqu se muestran, se componen de tres
partes bien diferenciadas: la punta con la cual se poda escribir sobre cera; el
mango/vstago que poda estar decorado y a veces presentaba un engrosamiento ms o menos pronunciado para facilitar su aprehensin, y la cabeza,
que sola terminar en una esptula de diversas formas (trapezoidal, rectangular,
triangular, cncava o cuadrada) con la que se poda realizar pequeas correcciones, como borrar letras o palabras en la cera sobre la cual se escriba.
Los dos ejemplares de esta tumba estaban decorados con un mismo patrn:
un motivo moldurado entre la base del vstago y la cabeza, y entre el vstago
y la punta otro motivo moldurado seguido de una decoracin a base de tringulos facetados. Junto a ellos, y para incidir en el carcter votivo del ajuar, se
presentan tres de las terracotas y dos miniaturas: una lucerna y un jarro en
miniatura.
El uso de objetos en miniatura tiene su origen en los ritos funerarios celtas
que tanto inuyen en la religin romana en las provincias del norte de Europa,
donde la presencia de miniaturas y conjuntos de terracota que representan a
deidades no es desconocida.
La aparicin de parejas de estiletes en las tumbas excavadas en Mrida es una
pauta que se repite en todo el Imperio Romano y est relacionada con el
aprecio que se le tena a la formacin recibida.
J.A.

Bibliografa:
Gijn Gabriel, 2000; Gijn Gabriel, 2012.

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15

AJUAR FUNERARIO DE ESCLAVO (seleccin)


Urbanizacin El Disco (Mrida), siglo II d. C.
Consorcio de la Ciudad Monumental de Mrida (Inv. 94/29/2-3 y 891).

DESCRIPCIN
Los dos styli o estiletes de hierro y la copa cermica forman parte de un depsito funerario de poca altoimperial que estaba compuesto, adems, por un
ungentario de vidrio ms dos botellas de cermica comn. Fue descubierto
en una de las campaas de excavacin acometidas entre 1988 y 1990 en la
zona conocida como Sitio del Disco, delimitada por las actuales calles Cabo
Verde y Octavio Augusto, donde se ha documentado una extensa rea funeraria romana en uso hasta poca visigoda y que se hallaba vertebrada en torno
a la va que discurra entre los dos grandes espacios pblicos para espectculos, el Teatro-Anteatro y el Circo.
La pieza de cermica es una copa de terra sigillata hispnica, forma 27,
fechable en la primera mitad del siglo II d. C., cuyas dimensiones son 5 cm de
altura y 12 cm de dimetro mximo. Destaca en ella el grato epigrco (con
letras entre 1,2 y 2,3 cm de altura) que fue inciso despus de la coccin de la
pieza sobre su cara externa y que hace alusin al nombre de su propietario,
ITALI, genitivo del cognomen Italus, cuyo sentido aqu podramos traducir
como es de Italo o pertenece a Italo. Resulta muy factible que este individuo fuera el que se enterr con los dos estiletes expuestos que acompaan
a la copa con la que de este modo querra identicar su nombre. ste evoca
un origen geogrco, como es Italia, de donde tal vez sea oriundo, y una ms
que probable condicin de esclavo de este personaje, al aparecer mencionado
slo con su cognomen. Sera, como tal, la primera ocasin que este trmino
se documenta en Hispania, no as su uso como etnnimo, que precisamente
encontramos inscrito en otro epgrafe emeritense (AE 1983, 487): el epitao
del beneciario de la legio VII, G. M. Zosimus (natione Italo), expuesto en la
Sala VI de la planta baja del Museo.
L.H.M.

Bibliografa:
Alonso, 2012; Molano Bras, 1991.

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II
Los instrumentos de escritura
Para escribir, una vez que sabemos, lo primero que necesitamos es algo con
lo que poder hacerlo, un instrumento; y lo segundo, un soporte. A veces,
ambos no estn relacionados de una manera ja, e igual que con un instrumento se puede escribir sobre diferentes soportes, sobre un soporte se puede
escribir con diferentes instrumentos.
Hay instrumentos para escribir con tinta. En la Antigedad era habitual el
clamo, que en principio se realizaba con una simple caa. Los que se nos
conservan y de los que aqu presentamos una seleccin (n. cat. 4), estn fabricados en plata, bronce o hierro. A ellos les acompaan los tinteros (n. cat. 5
y g. 2), unos ms baratos (en cermica) y otros ms ricos (en bronce). Pero
tambin la piedra pmez con la que alar el clamo, de la que excepcionalmente se conoce un ejemplo en Mrida (n. cat. 4). Asociada a la escritura con
tinta se encuentra la escritura con pintura, cuyo instrumento bsico es el pincel.
No conservamos ninguno, pero s los botecitos para la pintura relacionados
con ellos, con restos de pintura en su interior, as como, asociados a esta
ltima, el fragmento de un pigmento pictrico localizado en la calle Atarazanas
(n. cat. 6).

Fig. 2. Recreacin del uso de un clamo y un tintero de


cermica. El clamo est elaborado a partir de un tallo
de trigo por Jos Manuel Jerez Linde, mientras que el
tintero se corresponde con el de terra sigillata, incluido
en n. cat. 5 de nuestra exposicin.

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Fig. 3. Recreacin del uso de un estilete sobre una tablilla


de cera. En ella se muestra cmo la punta serva para ejecutar el trazo. Por su parte, la esptula del extremo opuesto permita borrarlo. El estilete se corresponde con uno de los
incluidos en el n. cat. 6.

Otro grupo bsico est formado por los instrumentos para rayar. Nos referimos
a los estiletes de escritura. La supercie sobre la que se aplicaban sola ser la
cera (g. 3), pero tambin se usaron sobre cermica, estuco, piedra
Haciendo las veces de estilete poda utilizarse cualquier objeto punzante. No
obstante, los que mejor conocemos son los fabricados exclusivamente como
tales, dotados de una punta (a veces intercambiable), y en general con una
pequea esptula en el extremo opuesto para poder borrar lo escrito. En
Mrida se han identicado varios en bronce, hierro y hueso (n. cat. 7). A ellos
les acompaaban otros instrumentos, como esptulas especcas para borrar
la cera o trabajar las tablillas (n. cat. 8).
Para escribir sobre cera se emplearon tambin instrumentos de
estampado, que producan sellos,
a veces protegidos por cpsulas
tan ornamentadas como la
expuesta (n. cat. 9). Y tampoco
debemos olvidar que punteros y
cinceles de los usados por los
escultores, tambin seran empleados en la confeccin de inscripciones (n. cat. 10).
Finalmente, queremos recordar
que los profesionales rara vez
usaban un solo tipo de instrumento, y que por lo general formaban verdaderos estuches con
juegos de ellos. Estos estuches es
raro que se conserven, pero s
que hay representaciones de los
mismos, habindose descubierto
recientemente una en un ara conservada en la Sala VI de la planta
baja del Museo, la cual est en
estudio por su descubridor, Jos
Mara Murciano, y uno de los
autores del catlogo, Javier
Alonso (g. 4).

Fig. 4. Lateral del ara de Lancio Juliano. En l se representa un estuche para guardar instrumentos varios de escritura, entre los que se
pueden distinguir una esptula de cera, un tintero, dos posibles estiletes y dos posibles clamos.

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CONJUNTO DE CLAMOS DE PLATA, BRONCE Y HIERRO


Y PIEDRA PMEZ
Procedencias diversas (Mrida), siglos I-IV d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 10123, 36288, 7659 y DO2013/4/135).

DESCRIPCIN
De los ejemplares incluidos en el presente conjunto, el primero de los tres
clamos y el de la piedra pmez tienen certicada su pertenencia a un contexto funerario, mientras que las dos piezas restantes ingresan en el Museo
sin rastro de informacin sobre las circunstancias de su hallazgo.
Los clamos eran instrumentos empleados para escribir con tinta sobre papiro,
pergamino o sobre tablillas de madera. Tradicionalmente se componan de
una caa hueca con la punta tallada que cuando se desgastaban se alaban
con piedra pmez. Tambin se elaboraban en distintos metales, a modo de
tubos huecos que alcanzaban los 10-17 cm de longitud y de dimetro variable,
conformados por un vstago y una punta alada en ngulo oblicuo.
De otro tipo de clamos, elaborados slo parcialmente en metal, tenemos al
menos dos testimonios en Mrida (el primero y el tercero del presente conjunto), debiendo estar constituidos por una punta hueca de dicha naturaleza
que deba de introducirse en un mango de otro material, en teora orgnico,
como la madera.
Ante la presencia ocasional en contextos funerarios de piedras pmez junto a
tinteros, debemos interpretar que sta formara parte de conjuntos de instrumentos de escritura con los cuales se enterrara al difunto y que podan ser
reejo de su vida profesional, tratndose posiblemente de librarii o copistas.
J.A.

Bibliografa:
Alonso (en prensa)b.

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TINTEROS DE CERMICA Y BRONCE


Procedencias diversas (Mrida), siglo I d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 11597 y DO2012/1/19).

DESCRIPCIN
De los dos tinteros incluidos en el conjunto, el de cermica es de procedencia
desconocida, mientras que el de bronce procede de un contexto funerario.
El ejemplar cermico presenta un cuerpo de paredes ovoides y una boca invasada con una abertura en su centro. El segundo ejemplar est elaborado en
bronce con incrustaciones de plata. El cuerpo del recipiente cilndrico se halla
fracturado verticalmente con una incisin que recorre todo su cuerpo, y presenta una decoracin a buril dividida en tres bandas separadas por cuatro
lneas horizontales: la banda superior y la inferior muestran un campo de cinco
capas de ngulos que conforman una retcula, mientras que la central muestra
una guirnalda de hiedra ondulada de la que nacen brotes en espiral. Su
cubierta es cilndrica y presenta una abertura central, cerrada con una pequea
tapadera provista de un asa que encaja en la cubierta. Cerca del borde est
decorada con dos bandas separadas por una lnea que representan olas del
mar en direcciones opuestas.
Los tinteros eran recipientes que contenan la tinta con la cual se escriba sobre
distintos soportes, sobre todo papiros y tablillas de madera, aunque tambin
sobre ostraca o fragmentos de cermica. El material en el cual se elaboraban
poda ser muy variado pero predominan los tinteros de cermica y de metal.
En menor nmero se fabricaron en vidrio y madera. Algunos de los elaborados
en cermica presentan en su boca un oricio de menor tamao para apoyar
el clamo y permitir que la tinta se deslizara al interior del recipiente.
J.A. y J.M.J.L.

Bibliografa:
Alonso (en prensa). Ayerbe, 1998, pg. 88.

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23

BOTES DE PINTURA Y FRAGMENTO DE PIGMENTO


PICTRICO
Rambla de Santa Eulalia y calle Atarazanas (Mrida), siglos I-IV d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 410-411) y Consorcio de la Ciudad Monumental de
Mrida (Inv. 81/00/92).

DESCRIPCIN
Los dos botes proceden de una tumba hallada en la Rambla de Santa Eulalia,
y aparecen documentados en el Museo por primera vez en el inventario realizado en 1911 por Maximiliano Macas. Por su parte, el fragmento de pigmento
procede de una excavacin llevada a cabo en la calle Atarazanas en el ao
1988.
Los botes consisten en sendos contenedores cermicos de pequeo formato,
completos, presentan base plana, cuerpo de forma cilndrica y boca con labio
recto. Uno de ellos muestra en su interior restos de pintura de tonalidad rojiza,
y el otro amarilla.
El fragmento de pigmento que acompaa a ambos recipientes consiste en un
conglomerado de azul egipcio. Este ltimo se identica con una sustancia
mineral empleada en la elaboracin de cosmticos, frmacos, pinturas murales,
teido de telas y coloracin de vidrios.
A la escritura sobre tablillas de cera, papiro o materiales duros como las inscripciones sobre metales o mrmol, debemos aadir la escritura con pintura,
pues esta ltima se poda usar no slo para ejecutar decoraciones pictricas,
sino tambin para escribir o rotular informaciones y noticias de todo tipo sobre
las paredes de los edicios, siendo habitual su aparicin en las calles, bajo la
forma de anuncios, candidaturas, inscripciones funerarias, etc.
J.A.

Bibliografa:
Snchez Snchez, 1992, pg. 68, fig. 17.

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CONJUNTO DE ESTILETES DE BRONCE, HIERRO Y HUESO


Procedencias diversas (Mrida), siglos I-IV d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 7262, 7598, 29213, 29216, 29267, 29287, 30117 y
30672; 6519, 7644, 29438 y DO2012/3/66; 13216 y 30742).

DESCRIPCIN
Del conjunto de estiletes que se presenta, aunque todos tienen en principio
certicada su procedencia emeritense, la mayora carece de contexto especco
de hallazgo, aunque los dos que s cuentan con uno (el antepenltimo y el
penltimo) son un buen exponente de lo que sabemos que sucede tanto en
nuestra ciudad como en otras del Imperio: o bien se localizan en tumbas,
como el primero, o bien en vertederos, como el segundo.
Casi todos los ejemplares, como suele ser habitual, se componen de tres partes:
la punta con la que se escriba, el vstago y la cabeza con la cual se borraba.
Los ejemplares de bronce tienden a presentar una mayor riqueza decorativa,
distinguindose a tal efecto el segundo ejemplar, que muestra un motivo zoomorfo (un delfn) entre el vstago y la cabeza; o el quinto, que consta de una
decoracin de lneas y tringulos en todo el recorrido del cuerpo. El cuarto
ejemplar, al igual que el segundo, debi contar con una punta intercambiable,
posiblemente efectuada en una materia distinta. Y el sexto estilete, que destaca
igualmente por una punta muy alargada y estrecha, que se fecha en poca
tarda. Los ejemplares de hierro no suelen variar en su forma, y en raras ocasiones presentan decoracin. Los de hueso son ms estilizados, pudiendo mostrar algn tipo de decoracin, si bien pueden ser difciles de distinguir, al no
soler contar con una cabeza espatulada. Un caso fuera de lo comn lo constituye el ltimo estilete, al que se ha adherido una lmina de oro a su punta,
reforzndola y embellecindola a un tiempo.
Las piezas de bronce, y en especial el ejemplar fracturado de punta troncocnica muy alargada (el octavo), es muy posible que procedan de talleres
situados fuera de Hispania. El resto deben de ser de manufactura local.
J.A. y R.S.G.

Bibliografa:
Alonso (en prensa); Alonso, 2012; Sabio Gonzlez, 2012, n. 46.2, 46.3 y 46.6; Sabio
Gonzlez (en prensa).

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27

ESPTULAS DE HIERRO
Casa del Mitreo (Mrida), siglo IV d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 17146, 17149 y 17151).

DESCRIPCIN
El presente conjunto fue ingresado en lote tras su hallazgo en las excavaciones
practicadas en la conocida como Casa del Mitreo, durante los aos 60 del siglo
xx, por Garca Sandoval.
De los tres ejemplares, el primero presenta una larga hoja que se inicia en
sendos cortes a crculos a partir de una espiga de enmangue de seccin cuadrada, para despus retranquearse en su desarrollo hacia su rea central
mediante sendas inexiones cncavas con perl de arco rebajado. El segundo
presenta una hoja en forma de tringulo equiltero y un mango de seccin
cuadrada rematado en un pomo cnico. Y en n, el tercero y ltimo presenta
una hoja en forma de tringulo issceles que se prolonga en un corto mango
para culminar en un pomo que va ensanchndose hasta congurar una supercie cuadrada en su remate externo.
Tanto la escritura como las correcciones ocasionaban una prdida de cera en
las tablillas usadas para escribir, por lo que era necesario verter nuevas capas
de cera hervida. Para ello se precisaba de un instrumento complementario
conocido como esptula de cera. Dichas esptulas estaban especcamente
destinadas a extraer la cera sobrante de las tablillas y, tras el vertido de una
capa nueva, proceder a alisarla de una manera uniforme, o sea, obtener una
tabula rasa.
El tercero de los ejemplares que presentamos se correspondera estrictamente
con una de estas esptulas. Las otras dos, posiblemente asociadas a sta en el
momento de su hallazgo, es posible que cerraran un juego algo ms complejo
en el que quiz la primera hiciera las veces de formn en la talla de las tablillas, mientras que la segunda sirviese para extender o alisar ms uniformemente la capa de cera.
R.S.G. y J.A.

Bibliografa:
Alonso (en prensa); Sabio Gonzlez, 2012, n. 45.7-45.9; Sabio Gonzlez (en prensa).

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29

SELLO Y CPSULA DE SELLO


Puerta del Sur y sin procedencia especfica (Mrida), siglos I-IV d. C.
Consorcio de la Ciudad Monumental de Mrida (Inv. 159/4/4) y Museo Nacional de Arte
Romano (Inv. 36131).

DESCRIPCIN
La primera pieza se hall en el rea conocida como Puerta del Sur en una
tumba acompaada de un depsito funerario de extraordinaria riqueza, mientras que la segunda fue donada al Museo por la Asociacin de Amigos del
Museo Nacional de Arte Romano previa compra de la coleccin particular a
la que perteneca, titularidad de Mara Morcillo.
El sello est elaborado en pasta vtrea de tonalidad blanca y lleva la letra A
grabada en bajo-relieve, formando parte del engarce de un anillo signatorio.
Por su parte, la cpsula de sellos corresponde a la tapadera de esta ltima, y
presenta una forma de disco con el centro perforado y una decoracin a base
de incrustaciones de pasta vtrea en tonos azul cobalto, blanco y verde claro
organizada en dos registros separados por baquetones concntricos en relieve.
El oricio central, de perl informe, parece haberse agrandado tras su fabricacin.
El uso del anillo signatorio y de la cpsula de sellos se debe entender en el
contexto de la comunicacin escrita. Para salvaguardar el contenido escrito
sobre una tablilla de cera, una vez cerrada sta se situaba una cpsula sobre
su supercie, se anudaba con un cordel y se verta cera antes de cerrarla. En
algunos casos, para aumentar la proteccin se sellaba la cera. Una vez en el
destino, se abra la cpsula y se comprobaba que el sello perteneca al remitente y que no se haba abierto durante su transporte. El sello autenticaba el
contenido.
J.A.

Bibliografa:
Alonso (en prensa)b; Sabio Gonzlez (en prensa).

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PUNTERO Y CINCEL DE HIERRO


Columbarios y sin procedencia especfica (Mrida), siglos I-IV d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (MNAR 23012 y 29907).

DESCRIPCIN
De las dos piezas presentadas, una fue ingresada a partir de unos sondeos
efectuados en el rea conocida como de los columbarios por la presencia de
dos edicios funerarios asociados a este tipo de monumento, mientras que la
otra pertenece al fondo antiguo del Museo, desconocindose su procedencia
exacta dentro de la ciudad pero s pudiendo saberse que fue hallada en la
misma en alguna de las excavaciones practicadas entre el inicio de las excavaciones ociales, en 1910, y la Guerra Civil.
Los dos ejemplares tenan una punta en un extremo, as como una cabeza en
el extremo opuesto, sobre la cual se percuta con otra herramienta, por lo
general un martillo, para as propiciar la retirada de materia en la piedra sobre
la que efectuaban su labor. Ms especcamente, el puntero serva para trabajar
mediante incisiones, mientras que el cincel lo haca mediante cortes oblicuos.
Nos hallamos ante dos instrumentos vinculados en principio a la cantera, y
que en una primera instancia difcilmente podran identicarse como instrumentos de escritura. No obstante, su inclusin en la muestra se encuentra justicada por el uso puntual de tales herramientas en la elaboracin de inscripciones en piedra como las expuestas, no slo en esta sala, sino en muchas
otras de las del Museo, as como en muchas de las colecciones donde se halle
presente la cultura romana.
R.S.G.

Bibliografa:
Sabio Gonzlez, 2012, n. 75.44 y 38.1.

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33

III
Los soportes de la escritura
Si variados son los instrumentos, ms variados son los soportes de la escritura.
Pero en este campo hay que advertir que es ms lo que se ha perdido que en
el otro, ya que por su propia naturaleza han desaparecido la mayora de los
soportes bsicos: el papiro, el pergamino, la madera y la cera.
Antes de la introduccin del invento chino que hoy conocemos como papel,
lo que podra llamarse como el papel de la Antigedad se hallaba realizado,
bien con una bra vegetal (el papiro), bien con piel animal (el pergamino).
En Mrida no ha aparecido nada sobre estas materias, como en general en el
resto de la pennsula ibrica. Pero s persisten representaciones de las hojas,
rollos y libros a cuyo formato se solan ajustar. En la Sala VI de la planta baja,
en el lateral de un monumento, aparece un folio de papiro (g. 5). Y aqu
exponemos el pasarriendas de bronce de un carro con dos guras: una portando un rollo y la otra unas tablillas de cera (n. cat. 11). Al pasarriendas le
acompaa la representacin en mrmol de una caja para contener varios rollos
(n. cat. 12).
Lo que s se conserva de los soportes es, como
hemos dicho, lo minoritario. Pero su escasez
se suple con su variedad: tenemos inscripciones sobre mrmol, sobre granito, sobre pinturas al fresco (n. cat. 13), sobre mosaico,
sobre hueso (n. cat. 14), sobre cermica (n.
cat. 15), sobre vidrio (n. cat. 16), sobre bronce
(n. cat. 18), sobre plomo (n. cat. 19); formando parte de edicaciones (n. cat. 13), de
estatuas, de utensilios, de recipientes (n. cat.
15 y 16), de tuberas, de monedas, de anillos
(n. cat. 17)
De las inscripciones en mrmol, por ejemplo,
sobra referir que, gracias a la dureza del material en el que se hallan ejecutadas, constituyen
la gran mayora de los testimonios escritos conservados en la ciudad, formando parte desde

Fig. 5. Lateral del ara Lancio Juliano. En la cara opuesta a


aquella en la que aparece un estuche, consta el folio desplegado que mostramos. Dada la tosquedad de la figuracin, se decidi representar el tpico contorno ondulante
producto de su plegado en un rollo.

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de edicios pblicos hasta de monumentos privados. Sobre paramentos


murales las hay pintadas, y de muy diversos caracteres, desde votivas (g. 6)
hasta funerarias (g. 7). Pero tambin incisas, estas ltimas provistas de un

Fig. 6. Pintura mural con inscripcin dedicada a la diosa Nmesis. Fue hallada en el Anfiteatro de
Mrida, debiendo estar dedicada por un magistrado que ofreca juegos o ludi en el anfiteatro. Hoy
da se expone en la vitrina de la Sala I de la planta baja del Museo.

Fig. 7. Pintura mural con inscripcin funeraria. Forma parte de una losa totalmente pintada al fresco
que apareci cubriendo el mausoleo que se conserva en la Cripta del Museo. En espera de su instalacin, la pintura se custodia en los almacenes del Museo.

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carcter ms incidental, como es el caso de las ejecutadas sobre las pinturas


murales de la calle Surez Somonte, conservadas en la Sala VII de la planta
baja del Museo (g. 8). Las musivarias suelen hacer destacar la rma de los
artistas que ejecutaran cada mosaico.
En cuestin (g. 9), igual que sucede con las estatuas (g. 10). Un material
sorprendentemente destacado, por su gran frecuencia de aparicin, lo constituye la cermica. Aparte de un caso tan peculiar como el de la carta escrita
sobre la teja de Villafranca (g. 11), generalmente se trata de textos breves,
con nombres de fabricantes o propietarios, que pueden estar desde estampados hasta incisos (n.os cat. 21 y 23), pasando por algunos pintados (n. cat.
20). En n, terminar recordando la aparicin de textos sobre objetos elaborados en los metales ms preciados, como la plata del disco de Teodosio cuya
rplica se expone en la sala, o el oro del anillo que presentamos en la vitrina
(n. cat. 17).

Fig. 8. Detalle de las pinturas murales halladas en la calle Sagasta de Mrida y exhibidas en la Sala
VII de la planta baja del Museo. En la imagen se aprecia parte de los grafitos ejecutados sobre las
mismas, posiblemente por un nio.

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Fig. 9. Mosaico del taller de Annius Bonius, expuesto en la Sala V de la planta baja del Museo.
Su datacin es muy tarda y su factura ya muy tosca, llegando a pretenderse incluso posterior al
siglo V d. C., pero ello no obsta para que su artfice lo firme con orgullo.

Fig. 10. Detalle de un togado expuesto en la Sala X de la planta baja del Museo. En l se aprecia
una firma abreviada que rezara ex officina Gai Auli, del taller de Cayo Aulo. La misma firma aparece sobre el muslo de muchos de los togados del Prtico del Foro.

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Fig. 11. Teja conocida como de Villafranca por su hallazgo en dicha localidad y conservada en el
Museo Arqueolgico Nacional en Madrid. En ella se narra una compleja trama en la que participan
esclavos, infidelidades y maltratos.

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11

PASARRIENDAS
rea arqueolgica de Morera (Mrida), siglos II-IV d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. DO2012/1/8).

DESCRIPCIN
Ejemplar procedente de las excavaciones de Morera. Se encontr en un pozo
situado en el peristilo de ladomus o vivienda romana conocida como Casa
de los mrmoles asociada a un contexto de destruccin del siglo V, momento
en que se abandona el inmueble y en el que se arrojan al mencionado pozo
numerosas piezas.
Se trata de una pieza completa de bronce identicada como un pasarriendas,
conformado por una caja de enmangue troncopiramidal anqueada por tallos
vegetales con volutas con los extremos superiores rematados en ores y
cabezas de felino con fauces abiertas. Culminan la composicin dos guras
varoniles sedentesque representan a sendos lsofos vestidos a la manera
griega arcaica conhimation, la prenda ms usual de vestimenta civil de los
hombres libres en la edad clsica tarda, que consista en una tnica rectangular y larga que cubra el cuerpo, sujeta a un hombro o a los dos dejandoel
pecho descubierto. Uno de ellos porta un rollo de papiro cerrado y otro un
cdice de madera o tablilla de cera abierta. Ambos se encuentran sentados,
mirando hacia la izquierda y cruzando la pierna izquierda sobre la derecha.
Esta pieza es interesante porque muestra los dos tipos nobles de soporte de
la escritura en la Antigedad, el rollo de papiro y la tablilla de cera, los cuales
se emplearon en igualdad de condiciones. Formaba parte de un carruaje,
emplendose de modo que por las oquedades se pasaban las correas con las
que se diriga el tiro de animales.
J.A.

Bibliografa:
Alba Calzado, 1998b; Alba Calzado, 2012; Barrero Martn, 2014, n. 3.

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12

FRAGMENTO DE ESTATUA (CAJA)


Almacn del Teatro romano (Mrida), siglo I d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 20895).

DESCRIPCIN
La pieza ante la que nos hallamos fue ingresada como otras muchas en el
Museo desde los almacenes situados en el recinto del Teatro romano. All
debi ser depositada anteriormente como consecuencia de alguna de las mltiples intervenciones realizadas antes de la Guerra Civil, posiblemente en el
entorno del mismo Teatro.
Se trata de un fragmento de estatua de cuerpo entero correspondiente a uno
de los ngulos inferiores de la misma, incluyendo parte de la base y la representacin de una caja cilndrica, de tendencia ligeramente troncocnica,
rodeada por una banda y centrada por un motivo en forma de hoja de hiedra.
Mide 36 cm de altura por 19 cm de anchura.
La caja es fcilmente identicable con las empleadas en el mundo romano
para contener volumina o rollos. Su representacin es frecuente en las guras
de togados, dado que servan de til apoyo a stas en la zona donde ms tendan a fracturarse: el leve intervalo que mediaba entre el nal de la gruesa
masa conformada por la indumentaria y la base, slo establecida por unos
delgados tobillos. Representaciones muy semejantes a la nuestra pueden contemplarse en las estatuas completas que, procedentes con ms seguridad del
recinto del Teatro romano, se exhiben en la Sala II de la planta baja del Museo,
lo cual viene a avalar la posibilidad establecida en relacin a la probable procedencia de nuestro fragmento.
R.S.G.

Bibliografa:
Indito.

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13

FRAGMENTO DE PINTURA MURAL GRAFITADO


Foro colonial, termas (Mrida), siglo I d. C.
Consorcio de la Ciudad Monumental de Mrida (Inv. 939/56/52).

DESCRIPCIN
Ejemplar hallado junto al prtico noroccidental del foro de la colonia, situado
bajo el actual Centro Cultural Alcazaba. Se encontraba en un contexto anterior
a la construccin de las termas de la segunda fase de ocupacin.
Se trata de un fragmento del revestimiento estucado y pintado de rojo perteneciente a una columna. Sobre sta se grab en sentido vertical y de arriba
abajo un grato en letras capitales cursivas muy deformadas, del que conservamos parcialmente apenas dos palabras:
[]ntio fellat[]
se la chupa a -ncio
Todo apunta a que podra tratarse de un grato de contenido ertico, tan frecuentes en las paredes de Pompeya. Por analoga con algunos de los estudiados en la ciudad destruida por el Vesubio, el profesor ngel Ventura propone que el primer trmino de este grato emeritense se correspondera con
el nal de un nombre personal, declinado aqu en dativo o ablativo, que bien
podra ser Pontio, Sentio, Prudentio, etc.; y que el segundo vocablo es la tercera persona del singular del presente indicativo del verbo fellare. Por tanto,
se puede interpretar de este anlisis que alguien, cuya identidad desconocemos, ha practicado una felacin a un personaje del que slo queda el nal
de su nombre, -ntio.
L.H.M.

Bibliografa:
Stylow, 2009, pg. 519, n. 61.

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14

PLACA DE HUESO
Teatro romano (Mrida), siglos I-IV d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 8821).

DESCRIPCIN
El presente ejemplar fue hallado durante la limpieza, en 1961, de las cloacas
del Teatro romano de Mrida, llevada a cabo por el arquitecto Jos MenndezPidal. Durante las mismas y junto a algunas piezas reutilizadas, se localizaron
tambin diversas monedas de bronce datadas en el Bajo Imperio.
La placa, muy fragmentaria, est dividida en dos fragmentos pegados entre s,
estando atravesada por los restos de un pequeo oricio relleno de xido de
hierro que debi de ser el que provoc precisamente la fractura de la pieza.
Slo parecen conservarse sus lmites laterales, y sus dos caras se encuentran
pulimentadas, observndose la presencia de una letra B mayscula en una de
ellas. Mide 12 cm de longitud por 6 cm de anchura.
Es difcil conjeturar ante qu tipo de objeto nos hallamos concretamente, as
como el sentido de la nica letra trazada por incisin sobre una de sus caras.
Una pista a tal efecto la podra suministrar, aparte de su pequeo formato, el
hecho de haber podido estar atravesada por un clavo de hierro, un vestigio
del cual se habra perpetuado en el xido que rellena el oricio que atraviesa
la pieza. Resulta tentador pensar en algn tipo de relacin entre la pieza y el
funcionamiento del Teatro romano en el que fue hallado, recordndonos
aquella al carcter incidental de los fragmentos de cermica utilizados como
entradas en algn contexto semejante. Pero tambin podramos hallarnos ante
una prctica de escritura sobre los restos de un objeto ya previamente fracturado y despus abandonado, como debe de suceder con el ejemplar n. cat.
21 de nuestra muestra.
R.S.G.

Bibliografa:
Indito.

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15

VASO DE CERMICA
Calle Duque de Salas (Mrida), siglo I d. C.
Consorcio de la Ciudad Monumental de Mrida (Inv. 5-0-4).

DESCRIPCIN
Este vaso o jarrita de doble asa se encontr dentro de una tumba de incineracin formando parte de un depsito ritual compuesto por otras piezas cermicas.
Posee boca exvasada, cuerpo bitroncocnico con carena poco marcada en el
centro, base estrecha y plana con pie apenas indicado en el perl; las dos asas
verticales, afrontadas, de cinta y ligeramente abiertas en su eje. La supercie
est bien alisada y conserva engobe anaranjado slo en la mitad inferior de la
pieza. Una acanaladura a la altura del hombro separa dos espacios decorados
con lneas bruidas: una ondulada en la parte inferior y una sucesin de trazos
paralelos en diagonal en la parte superior. A la altura del hombro, sobre y en
paralelo a la acanaladura que marca la carena, se puede leer la siguiente inscripcin incisa postcoccin, gratada en letras capitales cursivas, de entre 0,6
y 1,2 cm de altura:
CoretaVi(r)giliani s(erva)
Coreta, esclava de Virgiliano
El trmino que identica a la propietaria del vaso, Coreta, se grab con unos
trazos incisos ms profundos que el resto de la inscripcin, donde aparece el
nombre de su dominus de pertenencia, Ve(r)gilianus, y la S como abreviatura
de su condicin de serva, que apenas se atisban por la levedad de las incisiones.
Este texto espontneo fue grabado por la propietaria del vaso, de nombre
Coreta, con el n de individualizar una de las piezas (quizs la ms preciada)
de su vajilla personal; prctica muy comn entre los miembros serviles de las
domus romanas. Adems, el nombre de Coreta, de raz griega, es muy extrao,
pues slo se atestigua en unos pocos epgrafes de las regiones orientales del
Mediterrneo. Por otra parte, Virgilianus tambin es un unicum en la onomstica hispanorromana; interesndonos destacar aqu su incorrecta ortografa
(Vigiliani) como el reejo de una pronunciacin propia del habla vulgar.
L.H.M.

Bibliografa:
Alba Calzado, 1998a; Hidalgo Martn, 2012a.

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16

BOTELLA DE VIDRIO
Calle Jos Ramn Mlida, n. 21 (Mrida), siglo III d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. DO2011/2/11).

DESCRIPCIN
El presente ejemplar procede de una sepultura de inhumacin hallada durante
la excavacin de un solar situado en la zona oriental de la ciudad.
Se trata de una botella esfrica fracturada que ha perdido el cuello y que
muestra decoracin efectuada mediante grabadopor medio de leves incisiones empleando una rueda de esmeril, a la que se le aadi un abrasivo
para rellenar el interior de las guras.
La pieza se inscribe dentro del grupo Puteoli que tienen como caracterstica
comn presentar sobre la supercie del cuerpo una representacin sucinta de
las ciudades de Baiae o Puteoli. La nuestra en particular presenta como motivo
decorativo una vista de la segunda ciudad de Puteoli desde fuera del puerto.
Bajo una descripcin que corona la pieza se desarrolla una sucesin de edicios de los cuales algunos se identican por su tipologa mientras que otros
no. Entre los primeros se sealan los siguientes:
Portus, Stadium, Amphiteatru, Palestra, Thea[trum], Odium, Macellum,
Enporium
Puerto, estadio, anteatro, palestra, teatro, oden, lonja, mercado.
Este tipo de botella se asocia a algn souvenir comprado por turistas en ese
gran centro portuario que era adems destino de descanso para ciudadanos
acomodados que visitaban la ciudad famosa por sus aguas salutferas. stos
llevaran consigo algn recuerdo de su estancia. Al soler incorporar distintas
representaciones de las ciudades e inscripciones individualizadas, se cree que
se fabricaron segn la demanda. Pero no es el caso concreto de la botella de
Mrida, pues el individuo no se puede adscribir como perteneciente a un alto
estatus social. Como la inscripcin que corona el cuerpo de la botella es de
carcter funerario, parece claro que su destino nal era formar parte de un
depsito funerario.
J.A.

Bibliografa:
Bejarano Osorio, 2005; Bejarano Osorio, 2012.

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ANILLO DE ORO
Necrpolis de San Jos (Mrida), siglos V-VII d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 32563).

DESCRIPCIN
Ejemplar hallado dentro de una tumba durante las excavaciones practicadas
en 1985 por Jos Luis de la Barrera en el entorno de la actual parroquia de
San Jos, y por lo tanto en el sector de la Necrpolis Oriental ms prximo a
la ciudad.
La pieza est conformada por una gruesa lmina de oro de seccin semicircular en su cara externa que tiende a aumentar de anchura hasta desembocar
en un chatn cuadrado. ste est centrado por la gura en negativo de un
ave, rodeada por una inscripcin adaptada al marco cuadrado del chatn y
que, partiendo de una triple interpuncin triangular, parece disponer sus caracteres en posicin invertida. Otra inscripcin, en este caso con los caracteres
en su posicin natural, se desarrolla a ambos lados del chatn y reza as:
Se/ne/s Fec/it
Senes lo mand hacer
Casi no cabe duda de que Senes es el portador del anillo, y no su artce. La
avanzada cronologa de la pieza, que Barrero Martn propone adelantar en
base a los rasgos paleogrcos hasta los siglos VI-VII, podra indicarnos que se
trata de un personaje perteneciente a las clases dominantes de la ciudad en
aquel momento. Ms enigmtica resulta la inscripcin del chatn. Se leen con
facilidad algunas letras que, de invertirse, recompondran la expresin
in []or sui. Entre in y or parece haberse perdido un mnimo de dos letras
ms, debido quiz al desgaste producido por el uso del chatn como sello. A
modo de propuesta personal, nos atreveramos a restituirlas por una G y una
R, en cuyo caso resultara la expresin in glor sui en su gloria, alusiva quiz
a la gura del ave a la que rodea el texto, que cabra identicar, dado el contexto cronolgico en el que nos situamos, con el smbolo del Espritu Santo.
R.S.G.

Bibliografa:
Barrero Martn, 2014, n. 28.

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18

LETRA DE BRONCE
Sin procedencia especfica (Mrida), siglos I-IV d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 30685).

DESCRIPCIN
La pieza ingresa en el Museo en 1984 como resultas de la compra de la coleccin particular de Francisco Castell Gil. Como otros ejemplares de la misma
coleccin es muy posible por lo tanto que proceda de Mrida, aunque sin
poder determinarse su contexto de hallazgo especco.
Nos hallamos ante una letra N conformada por una lmina de bronce con un
suave relieve curvo por su cara principal, as como liso por la opuesta. Mide
4,7 cm de altura por 3,5 cm de anchura.
Las letras se obtenan fundindolas una a una o recortndolas de chapas broncneas, se ajustaban a la piedra o al mrmol introduciendo las espigas en unos
taladros realizados previamentey ajustando las clavijas con plomo derretido
o lminas de plomo presionadas. stas se incorporaban a las caras externas
de algunos edicios monumentales situndolas a una altura tal que las hiciera
bien visibles, as como a basas de estatuas mediante grapas. El empleo del
bronce se deba tanto a la nobleza del material como a que se pretenda que
perduraran en el tiempo. Los textos que formaban solan expresar mensajes
propagandsticos con una signicacin poltica evidente, tales como inauguraciones, restauraciones, nombres de donantes, etc.
En Mrida han sido hallados unos destacados ejemplares sobredorados procedentes de las excavaciones en el Teatro romano, los cuales debieron de aplicarse sobre los oricios que an pueden verse en el monumento. Nuestra
pieza, de dimensiones ms reducidas, debi de destinarse a unos nes ms
modestos.
R.S.G. y J.A.

Bibliografa:
Indito.

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19

ETIQUETA DE PLOMO
Avenida Va de la Plata (Mrida), siglo I d. C.
Consorcio de la Ciudad Monumental de Mrida (Inv. 8008/14/64).

DESCRIPCIN
La pieza fue hallada junto a un tramo de la conduccin hidrulica de Proserpina-Los Milagros a su paso por la actual avenida Va de la Plata, en un nivel
de cenizas dentro de un vertedero de poca romana, fechado por su descubridora, Roco Ayerbe, en los comedios del siglo I d. C.
Se trata de una plaquita de plomo de forma rectangular, de 2,8 4 cm, perforada por un pequeo oricio circular en el centro de uno de los dos lados
cortos, el cual sin duda debi servir para pasar un hilo o na cuerda que sujetara la pequea lmina al objeto, producto o mercanca que se pretenda identicar. Este tipo de piezas, presentes en casi todas las provincias del Imperio,
siempre aparecen relacionadas con las actividades comerciales e industriales
del lugar de procedencia y suelen tener una duracin efmera, por su condicin de simples identicadores tiles para una transaccin o actividad muy
concreta dentro de una ofcina.
En esta etiqueta emeritense, por una de sus caras se grab un grato inciso
en letras capitales y distribuido en tres renglones:
Paula / L P / robra+
En la primera lnea y con algo ms de nitidez se distingue un nombre personal
femenino de claras reminiscencias griegas, Paula, que posiblemente haga mencin a la persona propietaria o receptora del objeto o mercanca etiquetada;
mientras que en la ltima se logra leer, con no poca dicultad por el no trazado de las incisiones, el trmino robra, una variante vulgar del adjetivo rubra
(ruber,-bra,-brum, rojo). ste podra estar identicando por su color algn
producto o mercanca que fue preciso etiquetar, quizs algn tipo de vestimenta o tela, dada la abundancia de estas tesserae de plomo, descubiertas por
diferentes localizaciones del Imperio, haciendo mencin a una gran variedad
de manufacturas vinculadas con el mundo de los textiles.
L.H.M.

Bibliografa:
Ayerbe, 2000.

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IV
Los alfabetos y las lenguas.
La evolucin grca de la escritura
El Imperio Romano fue tan extenso que lleg a absorber e integrar gran
nmero de culturas. De ello dan testimonio los numerosos alfabetos y lenguas
que llegaron a utilizarse por todo lo ancho de su territorio. Con el tiempo y
por cuestiones de utilidad se fue imponiendo el alfabeto latino, as como la
lengua latina. Pero junto a ello y sobre todo en Oriente se sigui empleando
la lengua y el alfabeto griegos.
En Hispania hubo muchas lenguas antes de que llegara el latn. Unas llevaban
en ella largo tiempo, como la ibera o la tartsica. Otras eran ms recientes,
como la fenicia o la griega. Pero poco se escriba, sobre todo en las primeras,
y cuando escriban era en el alfabeto propio de las segundas, as como en el
latino tras su llegada.
Mrida se fund dos siglos despus de la llegada de Roma a Hispania, cuando
poco quedaba ya de las lenguas autctonas: apenas conservamos algunos vestigios de nombres propios de origen prerromano, de los que exponemos un
ejemplo a travs del grato de una cermica (n. cat. 23).
La presencia del alfabeto y la lengua griega en Mrida debe obedecer a una
cuestin de prestigio. Pero tambin a la presencia de personas de oriente en
la ciudad, algo muy bien testimoniado ya al nal de la Antigedad, tanto por
la literatura como por inscripciones como las que aqu se presenta (n. cat.
22). A ella le acompaan una copa pintada (n. cat. 20) y una cermica gratada (n. cat. 21), ambas con caracteres en griego y datadas en el Alto Imperio.
Las distintas salas del Museo dan tambin buena cuenta de lo dicho, destacando la presencia de nombres en griego en casos tan variados como la
rbrica de un artista, en la escultura mitraica de la Sala IV de la planta baja
(g. 12), o en la de la consignacin del nombre de los siete sabios de Grecia

Fig. 12. Detalle de la estatua mitraica expuesta en la Sala IV de la


planta baja del Museo. Data del
siglo II d. C., hallndose firmada
por un artista de origen griego llamado Demetrio, tal como puede
apreciarse en la imagen.
Hoy da se expone en la vitrina de
la Sala I de la planta baja del
Museo.

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en el mosaico de la Sala VII de la planta segunda (g. 13). Otras personas


traan otros alfabetos y otras lenguas, y de ello nos habla la inscripcin hebrea
escrita sobre el nfora expuesta (n. cat. 26).
Pese a lo dicho y como caba esperar, el alfabeto y la lengua ms usados en
Mrida fueron el latino y el latn respectivamente; sobre todo en inscripciones
en piedra y en maysculas. Cualquier ejemplo vale (n. cat. 24). Pero tambin
y sobre esta materia puede aparecer en cursiva (la letra propia de escribir a
mano sobre soporte blando), de lo que exponemos otro ejemplo, en este caso
tomado de una marca de cantera sobre un tablero decorativo procedente del
Foro Colonial emeritense (n. cat. 25).
Finalizando la muestra, se ha expuesto un repertorio de inscripciones que,
abarcando desde el siglo I a. C. hasta el siglo VIII d. C., ilustren la evolucin
grca de la escritura ms documentada, la mayscula latina, sobre un soporte,
el mrmol, a lo largo de 800 aos (n. cat. 27-35).

Fig. 13. Detalle del mosaico conocido como de los Siete Sabios, expuesto en la Sala VII de la planta
segunda del Museo. La identificacin de los sabios est bien determinada por acompaarse de
sus nombres en griego. En la imagen vemos al famoso Quiln de Esparta.

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20

COPA DE CERMICA
Necrpolis del Albarregas (Mrida), siglo I d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 8026).

DESCRIPCIN
La presente pieza fue hallada en 1952, en el solar de la Corchera Extremea,
y por lo tanto en el rea comprendida por la necrpolis conocida como del
Albarregas. El arquelogo excavador fue Serra Rafols, quien procedi a entregarla al Museo, donde la publica lvarez Senz de Buruaga entre las adquisiciones de 1952-1953.
Nos hallamos ante un vaso que presenta pie destacado, cuerpo cilndrico, levemente ensanchado en su rea central, y boca con labio exvasado. Sobre su
supercie se han trazado una serie de motivos pintados en rojo, los cuales
consisten en hasta siete lneas horizontales, la inferior aislada y las siguientes
formando bandas con sucesiones de puntos en su interior. Entre la primera y
la segunda banda empezando por abajo se desarrolla una inscripcin, tambin
pintada, que dice as:
[]A NI []OYC[]
Aunque no hemos podido realizar una transcripcin completa debido a su
decitario estado de conservacin, podemos advertir caracteres griegos que
conrmaran la teora de comerciantes orientales en la zona. Funcionalmente
esta inscripcin podra bien indicar el taller productor, el antropnimo del
propietario que lo hubiera encargadoex profesoo bien una frmula apotropaica vinculada al consumo de lquidos. Aunque se le ha presupuesto una
cronologa tarda (Abascal, 1987, n. 813), los paralelos con los que contamos
y su contexto de aparicin,apuntaran a una poca ms temprana, segunda
mitad del I d. C.
R.S.G. y M.B.A.

Bibliografa:
Abascal Palazn, 1986, pgs. 417-418; lvarez Senz de Buruaga, 1956, pg. 3.

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61

21

FRAGMENTO DE RECIPIENTE CERMICO


Calle Constantino (Mrida), siglo I d. C.
Consorcio de la Ciudad Monumental de Mrida (Inv. 22-00-1).

DESCRIPCIN
La pieza fue hallada en un vertedero que podra pertenecer a una instalacin
industrial relacionada con la fabricacin de cermicas y que ha sido fechado
en poca altoimperial (siglos I-II d. C.).
Se trata de un fragmento de base de una copa de terra sigillata glica, forma
Drag. 27, que porta grato inciso postcoccin en la pared interior del pie, conservado parcialmente. Fue grabado en crculo con la pieza apoyada boca
abajo. Se pueden leer las seis primeras letras del alfabeto griego hasta la fractura de la cermica. Para completar el crculo faltan 5 o 6 letras, es decir hasta
la o la . Todas ellas son capitales y tienen una altura de 1 y 1,2 cm.
[?]
La datacin del texto, atendiendo a criterios tipocronolgicos cermicos, nos
lleva a la segunda mitad del siglo I d. C., por lo que podemos aseverar que es
la inscripcin griega ms temprana de las descubiertas hasta hoy en Mrida.
Demuestra que alguien est aprendiendo griego en la ciudad: tal vez un
alumno romano que quiere disponer de esa cultura helnica tan ansiada por
las lites; o tal vez un nio o joven de origen oriental residente en Augusta
Emerita, al que sus padres estn enseando a escribir en su lengua nativa.
L.H.M.

Bibliografa:
Alvarado Gonzlez, 1994; Hoz Garca-Bellido, de (en prensa), n. 392.

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LPIDA DE MRMOL
Templo de Diana (Mrida), siglo VI d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 35117).

DESCRIPCIN
Fragmento de lauda sepulcral de mrmol hallado en las excavaciones de 1987
del Templo de Diana. En estas excavaciones dentro del rea del foro de la
colonia han aparecido otros epgrafes tambin funerarios cristianos, en latn,
as como esculturas que deban pertenecer a un edicio de poca visigoda
(siglos V-VI d. C.), cuya cimentacin se puede contemplar en la actualidad en
la musealizada plaza del templo de Diana.
La inscripcin dice:

[]/ []/
Aqu yace Montano
La profesora M. Paz de Hoz la fecha en la segunda mitad del siglo VI por la
ausencia de lurea rodeando la inscripcin y la paleografa, en letras cursivas.
En conjunto, las inscripciones griegas de Mrida datan de los siglos V-VI, el
perodo de mximo esplendor del primer cristianismo en la ciudad, dentro del
cual se constatan los principales edicios religiosos y la mayor parte de las
lpidas funerarias.
Sabemos de la existencia en Mrida, en este contexto cristiano, de una comunidad de orientales que conocen el griego (por ser su lengua verncula) gracias a la identicacin de ms de una veintena de epitaos en griego, adems
de por la documentacin literaria, y ms concretamente las Vidas de los Santos
Padres de Mrida, que nos habla de eclesisticos de procedencia oriental.
Estas inscripciones cristianas escritas en griego poseen tales formulismos,
mensajes, lugares de aparicin, etc., que dejan entrever el alto grado de aculturacin que los orientales residentes en Mrida tomaron de la mayoritaria
poblacin latinoparlante.
L.H.M.

Bibliografa:
Hoz Garca-Bellido, de, 2007; Hoz Garca-Bellido, de (en prensa), n. 409; Ramrez
Sdaba, 2000, n. 185; Ramrez Sdaba, 2003b, pgs. 369-370, n. 26.

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CONJUNTO DE FRAGMENTOS DE CERMICA


Cuartel de Artillera (Mrida), siglo I d. C.
Consorcio de la Ciudad Monumental de Mrida (Inv. 8067/22/426, 8067/22/428,
8067/65/637 y 8067/65/650).

DESCRIPCIN
Los cuatro fragmentos cermicos proceden de una intervencin arqueolgica
realizada en el ao 2004 con motivo de la construccin de un nuevo edicio
(el actual Museo Abierto de Mrida, MAM) en lo que haba sido el cuartel de
artillera Hernn Corts. Fueron hallados dentro de una gran fosa excavada
en la roca geolgica e interpretada como puticuli o fosa comn de enterramiento, que estaba colmatada por todo tipo de residuos orgnicos cenizas,
restos antracolgicos, malacofauna, fauna terrestre y restos seos humanos,
as como de materiales inorgnicos cermica, vidrio, metal, industria sea,
decoracin parietal, etc.. Gracias al anlisis en especial de los restos cermicos
exhumados se ha podido fechar el puticuli y vertedero a nales del siglo I d.
C. (poca avia).
Entre el ms del centenar de restos cermicos rescatados que portaban alguna
marca de escritura, escogemos aqu estos cuatro, todos ellos con el nombre
que identicaba a su poseedor. El primero es la base de una cermica comn
en el que, junto al pie y siguiendo el mismo sentido circular trazado por l, se
lee [F]ortunatus. El segundo es parte de la base de una copa de terra sigillata
glica que porta grato en el fondo exterior dentro del anillo del pie, en el
que se lee Primigiini (de Primigenio), cognomen de origen latino, igual que
Fortunatus. El tercero, similar al anterior, conserva un grato completo en la
base exterior, dentro del anillo del pie, en el que se lee Sasa, un antropnimo
oriental de raz irania.
Destacaremos aparte el ltimo, que es parte de la base y del pie de un plato
de terra sigillata glica, el cual porta un grato completo en la pared exterior.
Se lee: TOCTEAI. Parece tratarse de un nombre personal en genitivo de confusa interpretacin, pero quiz asimilable al antropnimo indgena Toncetus/a,
que al pasarlo por escrito habra sufrido una evidente alteracin ortogrca
debido, seguramente, al bajo nivel de alfabetizacin de su autor.
L.H.M.

Bibliografa:
Hidalgo Martn, 2012b.

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LPIDA DE MRMOL
Sin procedencia especfica (Mrida), siglo I d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 13842).

DESCRIPCIN
El ejemplar, procedente del almacn situado en el recinto del Teatro romano
de Mrida, es muy posible que fuera localizada en el mismo Teatro, en las
excavaciones realizadas en el mismo por Jos Ramn Mlida y Maximiliano
Macas. El caso es que no ingres en el Museo hasta 1972, momento en el que
ya se haba perdido la informacin relativa a las circunstancias de hallazgo de
la pieza.
El fragmento consiste en una placa pulimentada por ambas caras, la cual slo
conserva su lmite original en su extremo superior. La inscripcin que se desarrolla en una de ellas, conservada muy parcialmente, dice as:
[]imp po[]
Pese a tan parcial aporte, ni Garca Iglesias ni Ramrez Sdaba dudan del
carcter imperial de la inscripcin, pudiendo segn el segundo estar aludiendo
a la gura del emperador, seguida tras una interpuncin triangular de un
vocablo quiz referente al ponticado. Ahora bien, la nica dicultad en dicha
propuesta, segn reconoce l mismo, radica en que, pese a que los caracteres
parecen corresponderse al periodo augusteo, la ausencia de la expresin
caesar tras la abreviatura Imp. nos lleva ms bien a referentes de poca de
Tiberio.
En todo caso, la pieza nos sirve bien para nuestro objetivo en la presente
muestra: poner un ejemplo de capital latina que enlace con la secuencia que
se iniciar casi a continuacin, a partir del n. cat. 27, sobre la evolucin de la
escritura en las inscripciones redactadas en dicho signario, desde este comn
punto de partida, ya hasta el siglo VIII.
R.S.G.

Bibliografa:
Garca Iglesias, 1973, n. 91; Ramrez Sdaba, 2003a, n. 18.

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TABLERO DE MRMOL
Almacn del Teatro romano (Mrida), siglos I-II d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 22999).

DESCRIPCIN
El presente ejemplar, como otros de los mostrados en la exposicin, se ingresa
en el Museo desde el almacn del Teatro romano, y es posible por tanto que
tenga por procedencia alguna de las campaas practicadas en este ltimo con
anterioridad a la Guerra Civil.
Consiste en un tablero de mrmol que en el frente decorado muestra dos
bandas: una lisa y la otra con un friso en el que se reitera el motivo conocido
como cimacio lsbico, en una versin vegetalizada del mismo. El campo liso
presenta una inscripcin incisa desarrollada en una nica lnea que consta de
dos partes claramente distinguibles: la primera consiste en un numeral (el 8)
con las letras que lo integran trazadas en una clara mayscula; y la segunda
en un somero texto en cursiva de difcil lectura debido a la forma abreviada
en la que se desarrollan los vocablos que la integran.
Para esta segunda parte del texto, lo que no ha parecido caber duda a nivel
interpretativo para todos los investigadores que se han enfrentado a ella es
que est marcando una fecha. Garca Bellido, el primer autor en publicarla,
nos habla de las calendas de febrero, mientras que Garca Iglesias no sabe si
podra identicarse con una inscripcin referida por Jos Ramn Mlida en su
Catlogo Monumental y en la que este ltimo lea los idus de mayo, aunque
ante la duda acaba por aceptar con reservas la lectura de Garca Bellido.
Se trate de una fecha u otra, lo ms interesante de la pieza es que estara procurando de datar la colocacin de parte de la decoracin del monumento
sobre la que fuese aplicada, seguramente el Teatro romano. Sin embargo, y al
no constar ninguna especicacin sobre el ao en el que nos situaramos, nos
est impidiendo determinar con seguridad acerca de la fecha absoluta en la
que se produjo la misma. Para nosotros y con relacin a nuestra breve muestra,
constituye en todo caso un excelente ejemplo de escritura en cursiva latina.
R.S.G.

Bibliografa:
Garca Bellido, 1960, n. 12; Garca Iglesias, 1973, n. 540.

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NFORA DE CERMICA
Casa del Mitreo (Mrida), siglos III-V d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 23663).

DESCRIPCIN
Este ejemplar era parte de un conjunto ms diversicado de nforas procedente de la conocida Casa del Mitreo. Entre las restantes se cuentan no slo
otros ejemplares anlogos, sino tambin otros tipos salazoneros contemporneos, provenientes principalmente de la costa atlntica de la Lusitania.
nfora denida por M. Beltrn con el n. 72 de su tipologa, precisamente a
partir de un ejemplar de Mrida y otro de Jan. Hallazgos posteriores de ms
ejemplares del tipo en el Imperio romano permitieron conocer debidamente
la forma del contenedor y establecer los parmetros de su produccin y comercializacin, destacndose el naufragio del Cabrera III, aceptndose actualmente
que se trata de un nfora producida mayoritariamente en la costa occidental
de la Btica, en el rea actualmente comprendida entre el entorno de la baha
de Cdiz y el Estrecho, desde la segunda mitad del siglo III hasta los inicios
del siglo V d. C. A pesar de no tratarse de una de las formas ms frecuentes
en los yacimientos arqueolgicos, su hallazgo parece ser relativamente frecuente en Mrida.
La pieza tiene como aspecto ms singular la presencia de una inscripcin pintada (titulus pictus) en rojo (rubrum) que hace referencia al contenido que
contuvo, algo que por desgracia no suele ser comn al no conservarse la tinta
sobre la supercie de las nforas. Se pueden reconocer con seguridad al
menos 3 lneas, escritas en hebreo y latn, pero cuya lectura no ha sido todava
completada. Sin embargo, es posible asegurar que reere un contenido pisccola y un probable duo nomina.
El contexto al que la pieza pertenece parece poder ser atribuido a los ltimos
momentos de uso de la Casa del Mitreo, antesala del episodio de su destruccin provocada aparentemente por un incendio en el siglo IV d. C., y dando
testimonio, quizs, de uno de los ltimos cargamentos de mercancas forneas
recibidos. Por lo tanto, las nforas y el producto en ellas contenido podran
estar esperando el momento de su consumo o, dada la ausencia de restos en
su interior, ms bien se encontraban ya vaciadas esperando ser desechadas o
reutilizadas.
R.R.A.

Bibliografa:
Almeida, 2012; Almeida (en prensa)a; Almeida (en prensa)b.

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LPIDA DE MRMOL
Teatro romano (Mrida), siglo I a. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 7470).

DESCRIPCIN
De la presente pieza se desconoce la procedencia exacta de su hallazgo, pero
muy probablemente formara parte de alguno de los grupos estatuarios que
ornamentaban el Teatro romano.
Nos hallamos ante un fragmento de una placa de mrmol que debi revestir
un pedestal con la imagen del personaje mencionado en la inscripcin. Lo
que se ha conservado de la inscripcin en dos lneas es:
[ A]grippa[] / []August[]
El personaje que se pretende homenajear con este epgrafe bien podra tratarse
del general y yerno de Augusto, a la par que patrono de la colonia, Marco
Vipsanio Agripa; o, quizs, uno de los hijos de ste ltimo: bien Agripa Pstumo, o bien Agripa Julio Csar. En cualquier caso, su datacin podra corresponderse a los ltimos aos de siglo I a. C. o a los primeros de la nueva era.
La escritura se ha reproducido en elegantes letras capitales cuadradas de 7,2
cm la lnea 1 y 5,5 cm la lnea 2, caractersticas en la epigrafa de la poca
augustea.
L.H.M.

Bibliografa:
Garca Iglesias, 1973, n. 46; Ramrez Sdaba, 2003a, n. 12.

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LPIDA DE MRMOL
Cuartel de artillera Hernn Corts (Mrida), siglo I d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. DO2013/3/69).

DESCRIPCIN
Esta placa rectangular de mrmol, inscrita por ambas caras y desprovista de
marco o decoracin alguna, se localiz aislada aunque dentro de los lmites
de uno de los recintos funerarios descubiertos en una de las ltimas campaas
de excavacin del solar del antiguo cuartel de artillera. Quizs provenga de
una sepultura que se hall muy cerca de ella, en un nivel donde se encontraron diversas tumbas de cremacin muy destruidas pero que se pudieron
fechar entre los siglos I-II d. C.
La inscripcin por una de sus caras (la aqu expuesta) dice:
Titus / Marius / Secundus / an(norum) XXXX / h(ic) s(itus) e(st) s(it)
t(ibi) t(erra) l(euis)
Tito Mario Segundo, de 40 aos de edad, aqu yace.
Que la tierra te sea ligera!.
Las letras son capitales cuadradas de pies y remates muy marcados, grabadas
con un bisel profundo, que se va suavizando a medida que bajan las lneas.
Los signos de interpuncin son triangulares. Este tipo de letra capitalis quadrata, conformada con estos rasgos y extendida a partir del reinado de
Augusto por las inscripciones pblicas (edilicias, honorficas, conmemorativas, etc.) de todo el Imperio, se generaliza tambin a lo largo de los siglos
I-II d. C. en monumentos privados de diversa ndole, como ocurre en esta
lpida emeritense.
Este texto o epitao fue el primero en grabarse en la placa marmrea, aproximadamente en los comedios del siglo I d. C.; mientras que el otro epgrafe,
tambin funerario, se grab por la otra cara unas dcadas despus, a nales
del mismo siglo I o comienzos del siglo II.
L.H.M.

Bibliografa:
Hidalgo Martn, 2012c, n. 4.

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LPIDA DE MRMOL
Avenida de Juan Carlos I (Mrida), fin siglo I d. C.-inicio siglo II d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. DO2013/4/11).

DESCRIPCIN
Placa de mrmol inscrita hallada en el rea funeraria denominada del Albarregas, localizada en torno a la va de salida hacia el este de la antigua colonia
Augusta Emerita, la que se diriga a Toletum y Caesaraugusta. Por la abundante
epigrafa descubierta, sabemos que esta rea funeraria alcanz su apogeo
durante los siglos I-II d. C., arruinndose en los siglos III-IV y reutilizando los
materiales anteriores.
La inscripcin que aparece delimitada por arriba y abajo por una moldura sencilla, dice:
Q(uintus) Caecilius / Moschus / ann(orum) XX / h(ic) s(itus) e(st)
s(it) t(ibi) t(erra) l(euis)
Quinto Cecilio Mosco, de 20 aos. Aqu yace. Que la tierra te sea ligera!
Las letras de este epitao son capitales, pero ya no las cuadradas tan habituales
en la epigrafa emeritense del siglo I d. C. Se trata de letras que pretenden
imitar la escritura libraria, aqulla que se trazaba sobre supercies blandas con
un clamo o una pluma. As, se pueden observar estos rasgos librarios en el
diseo de las A, N, M, H, X Ser a partir de poca avia cuando este tipo
de escritura comience a inundar las lpidas emeritenses, muy especialmente
las de carcter funerario.
L.H.M.

Bibliografa:
Ramrez Sdaba, 1994, n. 8.

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LPIDA DE MRMOL
Avda. Extremadura (Mrida), siglo III d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. DO2013/3/8).

DESCRIPCIN
Placa rectangular de mrmol de 37 18 2,5 cm, que se conserva en buen
estado y casi completa. Fue encontrada por un particular en las cercanas del
cuartel de artillera Hernn Corts, a comienzos de los aos 80 del siglo
pasado, cuando se estaban efectuando las obras de excavacin del tnel rodoviario que discurre bajo la va frrea, el cual conecta las actuales Avda. Extremadura y Avda. Juan Carlos I.
La inscripcin funeraria se ha grabado dentro de un campo epigrco de
24 12 cm, el cual se ha dispuesto en la parte alta de la pieza, viniendo enmarcado por una na moldura de taln. La ordinatio del texto est muy poca cuidada y peca de una evidente improvisacin.
Dibus M/anibus sac(rum) / Fundano / L(- - -) ecs(!) / m(en)s(um) XI
d(ierum) XI / h(ic) s(itus) e(st) s(it) t(ibi) t(erra) / l(euis)
Consagrado a los dioses Manes de Fundano, , de 11 meses y 11 das.
Aqu yace, que la tierra te sea ligera!
El tipo de letra, capital, combina algunos rasgos de la cuadrada (en las D, H,
L) con otros de la libraria (en las A, S, X, T). Adems, destacan por su mayor
envergadura las letras de la lnea 1. abriendo el texto y las de las lneas 6.-7.
que lo cierran. Y los signos de separacin o interpunciones, con forma triangular, aparecen colocados con escaso criterio. El ductus algo tosco y ms bien
irregular que muestra la paleografa, adems de otros criterios de ndole interna,
nos lleva a fechar esta inscripcin durante el siglo III d. C.
L.H.M.

Bibliografa:
Indita.

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LPIDA DE MRMOL
Calle Jos Ramn Mlida (Mrida), siglo IV d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 143).

DESCRIPCIN
Fragmento de placa marmrea que se descubri reutilizada en el pavimento
de la entrada de una vivienda cercana al Teatro. Lo que se conserva del epgrafe original es slo el nal de los cuatro primeros renglones:
[]m barbarum / []stantino / []usto / []s et / []
Rinde homenaje al emperador Constantino (o tal vez a su hijo Constantino II),
quizs motivado, como vemos en otras inscripciones imperiales emeritenses
de este perodo, por alguna obra de reparacin de algn edicio pblico
(teatro, circo); vetusto ya en los albores del siglo IV, cuando el emperador
promova este tipo de evergesas a travs de sus ministros de turno, como
vicarii, praesides, comites...
La escritura se presenta en letras capitales de entre 5 y 4,5 cm de altura y en
ellas distinguimos rasgos propios de la libraria clsica, visible en las T, A o
R. Otros signos, como la O, N y S, procuran imitar las capitales cuadradas de
los epgrafes altoimperiales, pero sin embargo la factura es ahora ms tosca,
a pesar de su carcter pblico. Al nal de la 3. lnea se ha dibujado una
hedera u hoja de hiedra como marca separadora de palabras.
L.H.M.

Bibliografa:
Garca Iglesias, 1973, n. 83; Ramrez Sdaba, 2003a, n. 65.

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83

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LPIDA DE MRMOL
Sin procedencia especfica, siglo V d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 19524).

DESCRIPCIN
Fragmento de un tablero o cancel de mrmol correspondiente a su ngulo
superior izquierdo. La inscripcin, que se abre con una cruz monogramtica,
dice as:
Pax tibi sit [pecto]/re pacico [candidus?]/ quisq(uis) domo D(omi)n[i ] /
corpore [ ] / []
La paz sea contigo, [puro] y con nimo pacco quienquiera que en la casa
del Seor (entrase) en cuerpo .
El texto, versicado, se puede reconstruir a partir de una composicin de San
Paulino de Nola fechada en el siglo V, dada su similitud. En ella se exhorta a
entrar en el templo limpio y con corazn pacco y a cumplir en l los votos.
Por tanto, es de suponer que ira colocada en algn lugar bien visible por los
eles.
Los rasgos grcos que presenta la escritura son bastante uniformes, dotados
de cierta elegancia, como si procuraran no desviarse de la todava relativamente cercana en el tiempo escritura capital romana. Obsrvese en este sentido los remates triangulares que tienen prcticamente todos los trazos de las
letras. Sin embargo, ya se constata cierta inuencia de los trazos cursivizantes
de la nueva epigrafa cristiana en algunas de ellas, como la V uncial (similar a
nuestra U), la X, con las dos astas ligeramente curvadas, o las O y Q de formas
elpticas.
L.H.M. y R.S.G.

Bibliografa:
Ramrez Sdaba, 2000, n. 92.

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33

LPIDA DE MRMOL
Calle Almendralejo (Mrida), siglo v d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 19653).

DESCRIPCIN
ngulo superior izquierdo de una lauda de mrmol, que apareci reutilizada
como cubierta de una sepultura que contena el esqueleto de un adulto con
la cabeza situada hacia el oeste. El texto contenido en una de sus caras se
abre con una cruz griega y dice as:
Formentio fa[mu]/lus D(e)i uixit a[nn(os)] / LXX requieui[t in p(ace)] d(ie) VI
Non(as) Oc[tobres]/ pax
Formentio, siervo de Dios, vivi 70 aos. Descans en paz el da 6 de las
nonas de octubre (= 2 de octubre). Paz
A pesar de no gurar el ao de la era hispnica en el que muri Formentio,
dato casi omnipresente en las lpidas cristianas funerarias posteriores al siglo
IV, sabemos que esta lauda se pudo grabar a mediados del siglo V por la aparicin de la frmula de devocin famulus Dei para referirse al difunto, la cual
se introduce y propaga a partir de esta poca en las inscripciones sepulcrales
emeritenses.
La escritura que se observa en esta lpida es menos uniforme que la de la
anterior, visible sobre todo en el desigual tamao de las letras, aunque an
mantiene cierta armona en sus trazos. Aqullas siguen siendo capitales en su
mayora, con notables refuerzos triangulares en sus remates, pero se evidencia
una notable inuencia de la escritura cursiva propia de otro tipo de documentos como los librarios. Vase por ejemplo la forma de las F, R, L, T, X o las
A, stas ltimas con el caracterstico trazo transversal en forma de ngulo con
el vrtice hacia abajo. Comentario aparte merece la Q uncial de requievit, en
la 3. lnea, similar a nuestra minscula, o la peculiar forma de transcribir el
numeral VI, mediante el enlace trazado de manera cursiva de V+I, que tradicionalmente se ha venido confundiendo con un episemon, el signo numeral
griego con valor de seis. Tambin son muy elocuentes las transferencias de la
escritura tpica de los documentos librarios del momento a la hora de marcar
las abreviaturas con una raya horizontal sobre la ltima letra, como se puede
ver en DI (=Dei) en la lnea 2 y NON (=Nonas) en la lnea 4.
L.H.M. y R.S.G.

Bibliografa:
Ramrez Sdaba, 2000, n. 34.

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34

LPIDA DE MRMOL
Chalet de San Lzaro (Mrida), siglo VI d. C.
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 4372).

DESCRIPCIN
La pieza fue entregada al Museo por el Comisario Local de Excavaciones
Manuel Garca Gil en 1943, tras su hallazgo aos antes, entre 1928 y 1929, en
el entorno del conocido como Chalet de San Lzaro. Este ltimo era una
vivienda suburbana situada junto a los dos nicos arcos persistentes del acueducto romano que discurra por esta zona, y por lo tanto muy cercano al xenodochium o edicio interpretado como el hospital levantado en el siglo VI por
el arzobispo Masona.
Es mitad derecha de una lauda sepulcral de mrmol, en una de cuyas caras y
enmarcado por una na lnea incisa rectangular se desarrolla un texto que
dice as:
[St]hefanus / [pre]sb(iter famul(us) / [Dei] uixit ann(os) /
[]LIII req(uieuit) in / [pa]ce sub d(ie) / [ k]al(endas) aug(ustas) /
[era D]LXL nun(us)
Esteban, presbtero y siervo de Dios, vivi []53 aos.
Descans en paz el da [] de las calendas de agosto en el ao
de la era 599 (julio del 561 d. C.).
La vistosa escritura que se grab en esta lpida sigue, como en los ejemplos
cristianos anteriores, el modelo bsico de las capitales epigrcas bajoimperiales, abundando en esos refuerzos triangulares en que rematan los trazos de
las letras. Adems, encontramos una ms que destacable uniformidad caligrca a la hora de esculpir los mismos signos. Quizs esta pretendida calidad
epigrca haya que justicarla en el rango eclesistico del nado, un presbtero. Aun as, no faltan rasgos que evidencian el inujo de la escritura cursiva
(p.ej. en F, X, L, Q, G), una constante en las inscripciones de todo el perodo
visigodo. Por otro lado, curiosas resultan las interpunciones en forma de V
sinuosa, tal vez hederas estilizadas.
L.H.M. y R.S.G.

Bibliografa:
Ramrez Sdaba, 2000, n. 59.

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35

LPIDA DE MRMOL
Templo de Diana (Mrida), siglo VIII d. C. (?)
Museo Nacional de Arte Romano (Inv. 33698 y 33753).

DESCRIPCIN
Durante la limpieza del sector sureste de las excavaciones practicadas en el
Templo de Diana durante 1986, se hallaron dos piezas que, pese a su muy
dispar estado de conservacin, se comprob con posterioridad a su ingreso
en el Museo que unan entre s, por lo que se procedi a su pegado. As pues,
se pudo comprobar que formaban parte de una misma lauda de mrmol a la
que le faltaban apenas su ngulo superior derecho y su lado inferior.
El epgrafe va enmarcado por un gruesa lnea incisa junto a la cual por fuera
se aprecian restos de una inscripcin anterior, de la que apenas se conservan
dos letras (una E al comienzo de la lnea 6 y una R al nal de la 5.). ste dice
as:
Ispiri[tus]? / San[ctus]? / Sinplici[us]? / beneme/riens qui / annoru(m) /
XXXV reci/piend[] / []
Espritu Santo, el benemrito Simplicio, que a los 35 aos recibi.
Ramrez Sdaba piensa que el ejemplar, en funcin de sus rasgos paleogrcos, pudiera datar ya del siglo VIII, o incluso de una fecha posterior. Sin
embargo, la expresin annoru(m) parece llevarle a pensar en un momento
anterior. De lo que no cabe duda es de que nos hallamos ante una pieza
situada cronolgicamente en el lmite entre la Antigedad tarda y la Alta Edad
Media. Y en el caso de poder encuadrarse ya tras la toma de la ciudad por los
musulmanes, constituira uno de los escasos testimonios de la perduracin del
uso del latn en la ciudad ya bajo su hgira, as como de la activa comunidad
cristiana que sabemos que persisti en Mrida hasta el siglo XIII.
La escritura de esta lauda exhibe unas letras muy desiguales en tamao y
forma. Son capitales toscamente trazadas de acusados rasgos cursivizantes,
entre las que llaman la atencin las S, dibujadas a base de trazos rectos. En el
captulo de la ortografa destacan algunas incorrecciones, como la I prottica
de Ispiritus o la N fontica de Sinplicius.
L.H.M. y R.S.G.

Bibliografa:
AE, 2001, n. 1170; Ramrez Sdaba, 2000, n. 57; Velzquez Soriano, 2003.

90

91

Bibliografa

Abascal Palazn, 1986


La cermica pintada romana de tradicin indgena en la Pennsula Ibrica. Centros de produccin, comercio y tipologa. Madrid, 1986.
AE, 2001
LAnne pigraphique. Paris, 2001.
Alba Calzado, 1998a
ALBA CALZADO, M.: Vaso (Vascellum?) y Cantarilla (Hidria). Ana-Barraeca, conuencia de culturas. Mrida, 1998 (pgs. 69-70).
Alba Calzado, 1998b
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