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20/9/2015

Tienen poltica los artefactos? Langdon Winner Sala de lectura CTS+I

Esten:
OEIProgramacinCTS+ISaladelectura

Tienenpolticalosartefactos?
LangdonWinner
Publicacinoriginal:"DoArtifactsHavePolitics?"(1983),en:D.MacKenzieetal.(eds.),TheSocial
ShapingofTechnology,Philadelphia:OpenUniversityPress,1985.
VersincastellanadeMarioFranciscoVilla.
Enlascontroversiasacercadelatecnologaylasociedad,nohayningunaidea
queseamsprovocativaquelanocindequelosartefactostcnicostienen
cualidadespolticas.Loqueestencuestineslaafirmacindequelas
mquinas,estructurasysistemasdenuestramodernaculturamaterialpueden
sercorrectamentejuzgadosnosloporsuscontribucionesalaeficaciayla
productividad,nisimplementeporsusefectosambientalescolaterales,sino
Recomendado
tambinporelmodoenquepuedenencarnarciertasformasdepodery
autoridadespecficas.Dadoquealgunasdeestasideastienenunapresenciapersistentee
inquietanteenlasdiscusionessobreelsignificadodelatecnologa,esnecesarioprestarlesuna
atencinexplcita...(2)
Mster
Universitariode
Culturadela
Cienciayla
Innovacin

Noresultasorprendentedescubrirquelossistemastcnicosseencuentranprofundamente
entretejidosconlascondicionesdelapolticamoderna.Lasorganizacionesfsicasdelaproduccin
industrial,laguerra,lascomunicaciones,etc.,hanalteradodeformaesencialelejerciciodelpodery
laexperienciadelaciudadana.Peroirmsalldeestehechoevidenteydefenderqueciertas
tecnologasposeenensmismaspropiedadespolticasparece,aprimeravista,algocompletamente
errneo.Todossabemosquelosentespolticossonlaspersonas,nolascosas.Descubrirvirtudeso
viciosenlasaleacionesdeacero,losplsticos,lostransistores,loscircuitosintegradosolos
compuestosqumicospareceunaabsolutaytotalequivocacin,unmododemistificarlosartificios
humanosydeevitarplantarcaraalasautnticasfuentes,lasfuenteshumanasdelalibertadyla
opresin,lajusticiaylainjusticia.Echarlaculpaalhardwarepareceinclusomsestpidoqueculpar
alasvctimascuandosejuzganlascondicionesdelavidapblica.
Portanto,elausteroconsejoquecomnmenteseofreceaaqullosquecoqueteanconlaideade
quelosaparatostcnicosposeencualidadespolticases:loqueimportanoeslatecnologamisma,
sinoelsistemasocialoeconmicoenelqueseencarna.Estamxima,queensusmuchasvariantes
eslapremisacentraldeunateoraquepuededenominarsedeterminismosocialdelatecnologa,
expresaunaobviasabidura.Sirvecomocorrectivonecesarioparaaqullosqueseocupande
maneraacrticadeasuntostalescomo"elordenadorysusimpactossociales",peronomirandetrs
delosaparatostcnicosparadescubrirlascircunstanciassocialesdesudesarrollo,empleoyuso.
Esteenfoqueproporcionaunantdotocontraeldeterminismotecnolgicoingenuo:laideadequela
tecnologasedesarrollanicamentecomoresultadodesudinmicainternay,entonces,alno
hallarsemediatizadaporningunaotrainfluencia,moldealasociedadparaadecuarlaasuspatrones.
Aqullosquenohanreconocidoanlosmodosenlosquelasfuerzassocialesyeconmicasdan
formaalastecnologasnohanidomuchomsalldeesedeterminismo.
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Sinembargo,estecorrectivotienesuspropiaslimitacionesentendidodeformaliteral,sugiereque
losaparatostcnicosnotienenningunaimportancia.Unavezqueunohahechoeltrabajo
detectivesconecesarioparadescubrirlosorgenessociales(lamanodelospoderosostrasun
determinadoejemplodecambiotecnolgico)yahabraexplicadotodoloqueesimportanteymerece
explicarse.Estaconclusinproporcionacomodidadaloscientficossociales:davalidezaloque
habansospechadodesdesiempre,asaber,quenohaynadadistintivoenelestudiodela
tecnologa.Porconsiguiente,puedenvolverotravezasusmodelostradicionalesdepodersocial
(modelossobrelapolticadeloscolectivossociales,polticasburocrticas,modelosmarxistasde
luchadeclasesyotrosporelestilo)ytenertodoloquenecesitan.Eldeterminismosocialdela
tecnologanodifiereesencialmentedeldeterminismosocialde,podramosdecir,lapolticadel
bienestarolosimpuestos.
Latecnologa,noobstante,tienebuenasrazonesparaexplicarlafascinacinquerecientementeha
ejercidosobrehistoriadores,filsofosycientficospolticosbuenasrazonesquelosmodelos
tradicionalesdelascienciassocialessloabarcanenparteensusexplicacionesdeloms
interesanteyproblemticodeltema.Yaheintentadomostrarenotrolugarporquunagranparte
delpensamientosocialypolticomodernocontieneafirmacionesrecurrentesacercadelaquese
puededenominarteoradelapolticatecnolgica,unaamalgamadenocionesamenudocruzadas
confilosofasliberalesortodoxas,conservadorasysocialistas(Winner,1977).Lateoradelas
polticastecnolgicasprestamuchaatencinalmpetudelossistemassociotcnicosagranescala,
alarespuestadelassociedadesmodernasaciertosimperativostecnolgicosyatodoslossignos
habitualesdelaadapatacindelosfineshumanosalosmediostcnicos.Alhaceresto,ofreceun
nuevoconjuntodeexplicacioneseinterpretacionesparaalgunosdelospatronesmsproblemticos
yconfusosquehantomadoformadentrodeyentornoalcrecimientodelaculturamaterialmoderna.
Unpuntoafavordeestaconcepcinesquetomalosartefactostcnicosenserio.Msqueinsistir
enquereduzcamostodoaunamerainterrelacinentrefuerzassociales,sugierequeprestemos
atencinalascaractersticasdelosobjetostcnicosyalsignificadodetalescaractersticas.Siendo
uncomplementonecesariopara,msqueunsustitutode,lasteorasdeladeterminacinsocialdela
tecnologa,estaperspectivaidentificaciertastecnologascomofenmenospolticosporsmismas.
Nosconduce,tomandoprestadalaexpresinfilosficadeEdmundHusserl,alascosasens
mismas.
Acontinuacinesbozaryofrecerejemplosdedosformasenlasquelosartefactospuedenposeer
propiedadespolticas.Enprimerlugar,meocupodeaquellosejemplosenlosquelainvencin,
diseoypreparativosdeundeterminadoinstrumentoosistematcnicoseconviertenenunmedio
paraalcanzarundeterminadofindentrodeunacomunidad.Bienenfocados,losejemplosdeeste
tiporesultanmuydirectosyfcilesdeentender.Ensegundolugar,meocupardeloscasosdelo
quesepuedendenominartecnologasinherentementepolticas,sistemasideadosporhumanosque
parecennecesitaroserfuertementecompatiblesconciertostiposderelacionessociales.Los
argumentossobreestetipodecasossonmuchomscomplejosyestnmscercadelncleodel
temaquenosocupa.Coneltrmino"poltica"mereferiralosacuerdosdepoderyautoridadenlas
asociacioneshumanas,ascomoalasactividadesquetienenlugardentrodedichosacuerdos.Con
eltrmino"tecnologa"harreferenciaatodotipodeartefactoprcticomoderno,(3)peroparaevitar
confusiones,prefierohablardetecnologas,piezasosistemasmsomenosgrandesdehardware
deciertotipoespecial.Miintencinaqunoescerrarladiscusindeunavezportodas,sinosealar
susdimensionesysignificadosmsgenerales.
Planestcnicoscomoformasdeorden
Todoelquehayaviajadoalgunavezporlasautopistasamericanasysehayaacostumbradoala
alturahabitualdesuspasoselevadospuedequeencuentrealgoanormalenlospuentessobrelas
avenidasdeLongIsland,enNuevaYork.Muchosdeesospasoselevadossonextraordinariamente
bajos,hastaelpuntodetenertanslonuevepiesdealturaenalgunoslugares.Inclusoaquellosque
percibanestapeculiaridadestructuralnoestaraninclinadosaotorgarleningnsignificadoespecial.
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Ennuestraformahabitualdeobservarcosastalescomocarreterasypuentes,vemoslosdetallesde
formacomoinocuos,yraramentepensamosdemasiadoenellos.
Resulta,noobstante,queloscercadedoscientospasoselevadosdeLongIslandfueron
deliberadamentediseadosasparaobtenerundeterminadoefectosocial.RobertMoses,elgran
constructordecarreteras,parques,puentesyotrasobraspblicasdeNuevaYorkentrelosaos
veinteysetenta,construyestospasoselevadosdetalmodoquefueraimposiblelapresenciade
autobusesensusavenidas.DeacuerdoconlasevidenciaspresentadasporRobertA.Caroensu
biografadeMoses,lasrazonesqueelarquitectoofrecareflejabansusesgoclasistaysusprejuicios
raciales.Losblancosdelasclases"ricas"y"mediasacomodadas",comollosllamaba,propietarios
deautomviles,podranutilizarlibrementelosparquesyplayasdeLongIslandparasuocioy
diversin.Lagentemenosfavorecidaylosnegros,quenormalmenteutilizabaneltransportepblico,
semantendranadistanciadedichazonaporquelosautobusesdedocepiesdealturanopodran
transitarporlospasoselevados.Unaconsecuenciaeralalimitacindelaccesodelasminoras
racialesygrupossocialesdesfavorecidosaJonesBeach,elparquepblicomsalabadodelosque
Mosesconstruy.Mosesseasegurdequelosresultadosdesusdiseosfueranefectivosvetando
pocodespusunapropuestadeextensindelferrocarrildeLongIslandhastaJonesBeach.(4)
Comopartedelahistoriadelapolticaamericanareciente,lavidadeRobertMosesesfascinante.
Sustratosyacuerdosconalcaldes,gobernadoresypresidentes,ysucuidadosamanipulacinde
asambleaslegislativas,bancos,sindicatos,prensayopininpblicasonotrostantoscasosde
estudiodelosqueloscientficospolticospodranocuparseduranteaos.Perolosresultadosms
importantesyduraderosdesutrabajosonsustecnologas,losgrandesproyectosdeingenieraque
dieronaNuevaYorkgranpartedesuactualaspecto.Despusdegeneraciones,lospactosy
alianzasqueMosesforjhandesaparecido,perosusobraspblicas,especialmentelasautopistasy
puentesqueconstruyconelfindefavorecerelusodelautomvilfrentealdesarrollodelos
trasportespblicos,continuarndandoformaalaciudad.Muchasdesusestructurasmonumentales
deaceroyhormignencarnanunadesigualdadsocialsistemtica,unaformadeingenieradelas
relacionespersonalesque,despusdeciertotiempo,seconviertesinmsenpartedelpaisaje.
ComoeldiseadorLeeKopplemancomentaCaroacercadelospuentestanbajosdeWantagh
Parkway:"Elviejohijodeputaseasegurbiendequelosautobusesnuncalograranaccederasus
malditasavenidas."(Caro,1974:952).
Lahistoriadelaarquitectura,elurbanismoylasobraspblicascontieneungrannmerode
ejemplosdeplanesfsicosconpropsitospolticosimplcitosoexplcitos.Podemosmencionar,por
ejemplo,lasanchsimasavenidasparisinasdiseadasporelbarnHaussmannduranteelmandato
deLuisNapolenconelfindeprevenirtodaposibilidaddedesrdenescallejerosdeltipodelosque
tuvieronlugardurantelarevolucinde1848.Podemosvisitarcualquieradelosgrotescosedificiosde
hormignylasenormesplazasconstruidasenloscampusuniversitariosamericanosafinalesdelos
aossesentaycomienzosdelossetentaconelpropsitodeevitarlasmanifestacionesde
estudiantes.Losestudiossobremaquinariaindustrialyherramientastambinseconviertenen
interesanteshistoriaspolticas,incluyendoalgunasquerompenconnuestrasexpectativashabituales
acercadeporquseproducenlasinnovacionestecnolgicas.Sisuponemosquelasnuevas
tecnologasseintroducenconelfindelograrunaeficaciacadavezmayor,lahistoriadela
tecnologanoscontradecirdevezencuando.Elcambiotecnolgicoconllevaunaamplsima
muestrademotivoshumanos,deloscualeseldeseodeobtenerdominiosobrelosdemsnoesel
menosfrecuente,inclusoaunqueelloimpliqueunsacrificioocasionalrespectoaloscostesycierta
violenciaenlosmodosdeconseguirmsapartirdemenos.
Unejemplodetodoestodepuedeencontrarenlahistoriadelamecanizacinindustrialduranteel
sigloXIX.Hacia1885seinstalaronenlaplantadefabricacindesegadorasCyrusMcCormickde
Chicagomodernasmquinasneumticasdeforja,unainnovacinrecienteyconsueficaciaanpor
probar,conunoscostesestimadosde500.000dlares.Enlainterpretacineconmicatradicionalde
talsucesoseesperaraqueestadecisinhubiesemodernizadolafbricaylogradoeltipode
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eficaciaquegeneralmenteimplicalamecanizacin.PeroelhistoriadorRobertOzannehamostrado
porquestedesarrollodebecontemplarseenuncontextomsamplio.Precisamenteenese
momento,CyrusMcCormickIIsehallabaenvueltoenunaluchacontraelsindicatonacionalde
forjadores.Enrealidad,lvealautilizacindeesasnuevasmquinascomounaformade"arrancar
derazloselementossubversivosentresustrabajadores",esdecir,lostrabajadoresespecializados
quehabanorganizadoelsindicatolocaldeforjadoresenChicago(Ozanne,1967).Lanuevas
mquinas,manipuladasportrabajadoresnoespecializados,realmenteproducanresultadosdepeor
calidadacostesmsaltosquelosprimitivosprocesos.Trastresaosdeutilizacin,lasmquinas
fueronsimplementeeliminadas,peroparaentoncesyahabancumplidosumisin:ladestruccindel
sindicato.Deestamanera,lahistoriadeestosdesarrollostcnicosenlafbricaMcCormickno
puedenentenderseadecuadamentesinhacerreferenciaalosintentosorganizacindelos
trabajadores,lapolticaderepresindelosmovimientossindicalesenChicagoduranteaquel
periodoylossucesosrelacionadosconelatentadoconbombaenHaymarketSquare.Lahistoriade
latecnologaylahistoriadelapolticanorteamericanaseentrelazanfirmementeenestecaso.
EncasoscomolosdelospuentesdeMosesolamquinasdeforjadeMcCormick,puedeverse
claramentelaimportanciadelosplanestcnicosqueprecedenalusodelosinstrumentosen
cuestin.Esobvioquelastecnologaspuedenserutilizadasdemaneraquefacilitenelpoder,la
autoridadylosprivilegiosdeunossobreotros,porejemplo,lautilizacindelaTVparapromocionar
auncandidatopoltico.Deacuerdoanuestraformadepensarusual,concebimoslastecnologas
comoherramientasneutralesquepuedenutilizarsebienomal,parahacerelbien,elmaloalgo
intermedioentreambos.Perogeneralmentenonosdetenemosapensarsiundeterminadoinvento
pudohabersidodiseadoyconstruidodeformaqueprodujeraunconjuntodeconsecuenciaslgica
ytemporalmentepreviasasususoscorrientes.LospuentesdeRobertMoses,porejemplo,se
utilizaronfinalmenteparaqueloscochesfuerandeunlugaraotrolasmquinasdeMcCormickse
utilizaronefectivamentepararealizarforjasdemetalambastecnologas,noobstante,implicaban
propsitosdistintosdeesosusosinmediatos.Siellenguajepolticoymoralconelquevaloramoslas
tecnologassloincluyecategorasrelacionadasconlasherramientasysususossinopresta
atencinalsignificadodelosdiseosyplanesdenuestrosartefactos,entoncesestaremosciegos
antegranpartedeloqueesimportantedesdeelpuntodevistaintelectualyprctico.
Dadoqueelasuntosecomprendemuchomsfcilmentealaluzdeintencionesparticularesocultas
bajounadeterminadaformafsica,hepuestounosejemplosqueparecencasiconspiraciones.Pero
parareconocerlasdimensionespolticasdelastecnologasnosenecesitaatendersloacasosde
conspiracinpremeditadaomalasintenciones.Elmovimientoorganizadodepersonasminusvlidas
enlosEE.UU.sealduranteladcadadelossetentanumerososcasosenlosquelasmquinas,
instrumentosyestructurasdeusocomn(comoautobuses,edificios,avenidas,fontanera...etc.)
hicieronimposibleamuchaspersonasfsicamentedisminuidasmoverselibremente,algoqueles
excluasistemticamentedelavidapblica.Hayquedecir,noobstante,quelosdiseos
inadecuadosparapersonasminusvlidassonfrecuentementemsunresultadodenegligencias
generalesquedelasintencionesactivasdepersonasparticulares.Peroahoraqueeltemahasido
presentadoalaopininpblica,esevidentequerequiereunremedioquehagajusticia.Ungran
nmerodeartefactosestnahorasiendorediseadosyreconstruidosconelfindeatenderalas
necesidadesdeestaminora.
Intentarextraeralgunasconclusionesdetodoloanterior.Loquenosotrosllamamos"tecnologas"
sonlosmodosdeordenarnuestromundo.Muchasinvencionesysistemastcnicosimportantesen
nuestravidacotidianaconllevanlaposibilidaddeordenarlaactividadhumanadediversasmaneras.
Conscientementeono,deliberadaoinadvertidamente,lassociedadeseligenestructurasparalas
tecnologasqueinfluyensobrecmovanatrabajarlaspersonas,cmosecomunican,cmoviajan,
cmoconsumen...alolargodetodasuvida.Enlosprocesosmedianteloscualessetomanlas
decisionessobreestasestructuras,laspersonasterminandistribuyndoseendiferentesestratosde
poderyendiferentesnivelesdeconocimiento,pormuchalibertaddeeleccinqueexistacuandose
introducenporprimeravezinstrumentos,tcnicasosistemasparticulares.Debidoaquelas
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eleccionesrespectoalequipamientomaterial,lainversindecapitalyloshbitossocialestieden
muyprontoaestabilizarse,laprimitivaflexibilidadrespectoalospropsitosprcticosdesaparece
unavezqueseadoptanciertoscompromisosiniciales.Enestesentido,lasinnovaciones
tecnolgicasseasemejanalosdecretoslegislativosolasfundamentacionespolticasque
establecenunmarcoparaelordenpblicoqueseperpetuaratravsdelasgeneraciones.Poresta
razn,deberamosconcederalaconstruccindeautopistas,lacreacinderedesdetelevisinyla
introduccindecaractersticasaparentementeinsignificantesenlasnuevasmquinas,lamisma
cuidadosaatencinquealasreglas,lospapelesylasrelacionesenlapoltica.Estoselementosque
unenodividenalaspersonasdentrodeunasociedadparticularnoseconstruyenslopormediode
lasinstitucionesyprcticaspolticas,sinotambin,ydemaneramenosevidente,pormediode
planestangiblesdeaceroyhormign,cablesytransistores,tuercasytornillos.
Tecnologasinherentementepolticas
Ningunodelosargumentosyejemplosconsideradoshastaelmomentoimplicaunaafirmacinms
fuerteyproblemtica,formuladaamenudoenartculossobretecnologaysociedad:lacreenciaen
quealgunastecnologasestnporsupropianaturalezacargadaspolticamentedeunmodomuy
especfico.Deacuerdoconestaperspectiva,laadopcindeundeterminadosistematecnolgico
implicadeformainevitableunaseriedecondicionesreferentesalasrelacioneshumanasconun
tonopolticocaracterstico,porejemplo,centralizadoodescentralizado,deigualdadodesigualdad,
represivooliberalizador.Estoesloqueseafirma,enltimainstancia,enafirmacionescomolasde
LewisMumfordsobrelaexistenciadedostradicionestecnolgicascontrapuestasenlahistoria
occidental,unaautoritariayotrademocrtica(Mumford,1964).Entodosloscasosquehecitado,las
tecnologassonrelativamenteflexiblesensudiseoyplanificacin,yvariablesencuantoasus
efectos.Aunqueunopuedereconocerlosresultadosproducidosenunmedioparticular,tambin
puedefcilmenteimaginarsecalesseranlosmuydiferentesresultadosyconsecuenciaspolticas
delaconstruccinyempleodeunartefactoosistematansloparecidoenparte.Laideaqueahora
debemossometeraexamenyevaluaresladequeciertostiposdetecnologanopermitentanta
flexibilidadyqueelegirloseselegirunadeterminadaformadevidapoltica.
Diversosargumentosenfavordequelastecnologassoninherentementepolticasyahanaparecido
enmuchoscontextosdiferentes,demasiadosparaserresumidosenesteartculo.Noobstante,
existendosformasbsicasdeabordareltemaenlamayoradedichosenfoques.Unaversin
defiendequelaadopcindeundeterminadosistematcnicorequieredehecholacreaciny
mantenimientodeunconjuntoparticulardecondicionessocialescomoambientedefuncionamiento
dedichosistema.Estaposicineslaquesostieneunautorcontemporneoquemantieneque:"si
aceptamoslaconstruccindecentralesnucleares,tambinaceptamoslaexistenciadeunalitede
tcnicos,cientficos,industrialesymilitares.Sinestetipodegente,nopodramostenerenerga
nuclear"(Mander,1978).Segnestaconcepcin,algunostiposdetecnologarequierenquesus
mediossocialesseestructurendeunmododeterminado,aligualqueuncochenecesitaruedaspara
moverse.Elartefactonopuedellegaraexistircomotalartefactooperativoanoserquesecumplan
lascondicionessocialesymaterialesadecuadasparaelmismo.Eltrmino"requerir"estempleado
aquenunsentidodenecesidadprcticamsquelgica.As,Platnconsiderabaunanecesidad
prcticaelqueunbarcoenaltamartuvierauncapitnyunatripulacinincondicionalmente
obediente.
Unasegundaversindelargumento,enciertosentidomsdbil,sostienequeciertotipode
tecnologaesfuertementecompatiblecon,peronorequiereensentidoestricto,relacionessoialesy
polticasdeciertoestilo.Muchasapologasdelasenergasolarsostienenahoraqueestaclasede
tecnologassonmscompatiblesconunasociedadigualitariaydemocrticaquelossistemas
basadosenlaenergadelcarbn,delpetrleooenlaenerganuclearpero,almismotiempo,no
defiendenquetodolorelacionadoconlaenergasolarrequieraobligatoriamenteformasde
organizacindemocrticas.Suargumentacines,enresumidascuentas,quelaenergasolaresuna
formadeenergadescentralizadatantoensusentidotcnicocomopoltico:tcnicamentehablando,
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esmuchomsrazonableconstruirpequeossistemassolaresydistribuirlosampliamente,que
diseargrandescentralesproductorasdeenerga:polticamentehablando,laenergasolarse
acomodamuybienalasnecesidadesdeindividuosycomunidadeslocalesquepretenden
encargarsedesuspropiosasuntos,porquelespermitentratarconsistemasquelessonms
accesibles,comprensiblesycontrolablesquelasfuentesdeenergahabituales.Desdeesta
perspectiva,laenergasolaresdeseablenosloporsusbeneficioseconmicosyambientales,sino
tambinporquepermitelaexistenciadeinstitucionessaludablesenotrasreasdelavidapblica...
(5)
Estosargumentos,porlotanto,puedenseguirmltiplesdirecciones.Sonlascondicionessociales
delasquehemoshabladorequeridasocompatiblesconlaoperatividaddeciertossistemas
tcnicos?sehallandadastodasestascondicionesinternaoexternamente(odeambasmaneras)
alsistematcnicoparticular?Aunquelostextosqueacentantalespreguntasamenudosonpoco
clarosacercadeloqueseestafirmando,engenerallosargumentosdeestacategoratieneuna
presenciaconsiderableenlosdiscursospolticosactuales.stostratandeexplicardemuchasy
diferentesformascmoseproducenloscambiosenlavidasocialocasionadosporlainnovacin
tecnolgica.Loqueesmsimportante,frecuentementepretendenapoyarintentosdejustificacino
criticarpropuestasdeaccinenrelacinalasnuevastecnologas.Losargumentosdeestetipo,
medianteelofrecimientoderazonespolticasafavoroencontradelaadopcindeciertas
tecnologas,semantienenapartadosdelasformasderazonamientomscomnmenteutilizadasy
mssencillassobrelasrazonesdecosteseconmicos,beneficios,impactosenelmedioyposibles
riegosdesaludyseguridadpblicaquepuedenentraarlossistemastcnicos.Eltemaqueaqu
interesanoeseldecuntospuestosdetrabajosecrearn,qutipodeganaciashabr,cunta
polucinresultarocuantoscnceresseproducirn.Msbien,elasuntotienequeverconcmo
puedenlaseleccionessobretecnologastenerconsecuenciasimportantesparalaformaycalidadde
lasasociacioneshumanas.
Siexaminamoslospatronessocialesincluidosenlosambientesdelossistemastcnicos,podemos
darnoscuentadequealgunasinvencionesysistemassehallanligadoscasideformainvariablea
modosespecficosdeorganizacindeautoridadypoder.Lapreguntaclavees:sederivaeste
estadodecosasdeunarespuestasocialinevitablealaspropiedadesdelascosasensmismas,o
es,sinembargo,unpatrnimpuestodemaneraindependienteporuncuerpodegobernantes,una
clasedominante,oporcualquierotrainstitucinsocialoculturalconelpropsitoderealizarsus
propiosintereses?
Tomandoelejemplomsobvio,labombaatmicaessinlugaradudasunartefactoinherentemente
poltico.Mientrasexista,suspropiedadesletalesexigenqueestcontroladadeformacentralizada
dentrodeunacadenademandosjerrquicaycerradaatodotipodeinfluenciasquepuedan
convertirsulaborenalgoimprevisible.Elsistemasocialinternoalabombatienequeser
obligatoriamenteautoritario:nohayotraformaposible.Esteestadodecosasesunanecesidad
prcticaindependientedelsistemapolticoenelqueseencarnelabomba,independientedeltipode
rgimenodelcarcterdesusgobernantes.Dehecho,losestadosdemocrticosdebenencontrar
formasdeasegurarquelasestructurassocialesylamentalidadcaractersticasdelagestindelas
armasnuclearesnose"mezclen"nise"extiendan"enelestadocomountodo.
Labombaes,porsupuesto,uncasoespecial.Lasrazonesdeporqusonnecesariasensumedio
inmediatorelacionesautoritariastendranqueestarclarasparatodoelmundo.Si,noobstante,
queremosbuscarotrasinstanciasparticularesenlasquedeterminadasvariedadesdetecnologa
necesitanclaramenteelmantenimientodeunospatronesespecialesdepoderyautoridad,lahistoria
delatcnicamodernacontieneunbuennmerodeejemplos.
ElmonumentalestudiodeAlfredD.Chandlersobrelaempresacomercialmoderna,TheVisible
Hand,presentaunaprofudadocumentacinparadefenderlahiptesisdequelaconstrucciny
operatividadcotidianademuchossistemasdeproduccin,transporteycomunicacindelossiglos
XIXyXXnecesitaroneldesarrollodedeterminadasformassociales:unaorganizacincentralizaday
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jerarquizadaagranescala,administradaporgestoresaltamenteespecializados.Elanlisisde
desarrollodelosferrocarrilesestpicodeChandler:
"Latecnologahizoposibleuntransportemsrpidoyeficienteperoeltransportedepasajerosy
productos,ascomolacontinuareparacinymantenimientodelaslocomotoras,vagones,trenes,
estaciones,almacenesyotrosequipos,requeranlacreacindeunaorganizacinadministrativade
tamaoconsiderable.Estoimpliclacontratacindeunconjuntodegestoresquesupervisasenel
funcionamientodetodaslasactividadesenunaextensareageogrficaascomolaformacinde
unmandoadministrativodeejecutivosaltosymediosqueguiasen,evaluasenycoordinasenel
trabajodelosgestoresresponsablesdelaoperatividadcotidiana".
AlolargodetodosulibroChandlersealadosmanerasenlasquelastecnologasutilizadasenla
produccinydistribucindelaelectricidad,derivadosqumicosyunagranvariedaddeproductos
industriales"demandan"o"requieren"estaformadeasociacinhumana."Portanto,lasnecesidades
operativasdelosferrocarrilesexigieronlacreacindelasprimerasjerarquasadministrativasdela
empresaamericana"(Chandler,1977:244).
Hayotraformaconcebibledeorganizarestosagregadosdepersonaseinstrumentos?Chandler
demostrque,enlamayorpartedelasocasiones,laformasocialpreviamentedominante,la
pequeaempresafamiliartradicional,erasimplementeincapazdeafrontardichatarea.Aunqueno
especulamuchomsall,estclaroqueChandleropinaqueexisteunavariedadmuypequeade
formasdeautoridadypoderapropiadasparalosmodernossistemassociotcnicos.Laspropiedades
delamayorpartedetecnologasactuales(porejemplo,losoleoductosylasrefineras)sontalesque
esposiblelaexistenciadeeconomascolosalesenescalayvelocidad.Siseesperaquetales
sistemasfuncioneneficazmente,efectivamente,rpidamenteydeformasegura,esnecesario
cumpliralgunosrequisitosdeorganizacinsocialinternalasposibilidadesmaterialesdelas
tecnologasmodernasdisponiblesnopodrndelocontrarioserexplotadasadecuadamente.
Chandlerreconocequeamedidaqueunocomparalasinstitucionessociotcnicasdedistintas
naciones,unove"distintosmodosenlosquelasactitudesculturales,losvalores,lasideologasylos
sistemaspolticosafectanaestosimperativos"(Chandler,1977:500).Peroelpesodelargumentoy
delaevidenciaempricadeTheVisibleHandsugierenqueesmuyimprobablequeseproduzca
cualquiertipodedesviacinsignificativarespectoalpatrnbsico.
Esposible,noobstante,queotrasdisposicionesdelpoderylaautoridad,comoporejemplo,la
descentralizacinyautogestindemocrticadelostrabajadores,demuestrensertancapacesde
organizarfbricas,refineras,comunicaciones,sistemasyferrocarrilescomolasorganizacionesque
Chandlerdescribe.Laevidenciadeesteltimopuntonoslaproporcionanlosequiposdemontajede
laindustriadelautomvilenSueciaolasfbricasgestionadasporlospropiostrabajadoresen
Yugoslavia.Mipropsitoaqunoeseldeiniciarunacontroversiaentornoalosresultadosdeestos
ejemplos,sinosealarloqueyoconsideroqueessufundamento.Laevidenciadisponibletiendea
confirmarquelossistemastecnolgicosmssofisticadossondehechoaltamentecompatiblescon
uncontroldelagestinjerrquicoycentralizado.Lacuestinmsinteresante,noobstante,tiene
queverconsiestepatrncentralizadoesonoenrealidadunrequisitodetalessistemas,una
preguntaquenoesnicamenteemprica.Elasuntodependeenltimainstanciadenuestrojuicio
acercadequpasos,siesquehayalguno,esprcticamentenecesariodarenlasoperacionescon
ciertastecnologasparticulares,yqurequierentalespasos,siesquerequierenalgo,dela
estructuradelascomunidadeshumanas.EstabaPlatnenlociertoaldecirqueunbarcoenalta
marnecesitaestargobernadoporunamanofirmeyqueestoslopuedeconseguirsemediantela
presenciadeunnicocapitnyunatripulacinobediente?estChandlerenlociertoalafirmarque
laspropiedadesdelossistemasagranescalanecesitanuncontroljerrquicoycentralizado?
Pararesponderaestaspreguntas,tendramosqueexaminarconciertodetenimientolaexigencias
moralesdelanecesidadprctica(incluidasaqullassostenidasporlasdoctrinaseconmicas)y
sopesarlasenrelacinalasexigenciasmoralesdeotrostipos,porejemplo,lanocindequees
buenoparalosmarinerosparticiparenelgobiernodelbarcooparalostrabajadorestenerderechoa
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involucrarseenlatomadedecisionesadministrativasdesuempresa.Noobstante,una
caractersticadelassociedadesbasadasensistemastecnolgicosaltamentesofisticadosesquelas
razonesmoralesdistintasdelasprcticastiendanaparecerobsoletas,"idealistas"eirrelevantes.
Todaexigenciaqueunopuedadesearplantearennombredelalibertad,lajusticiaylaigualdad
puedeserneutralizadainmediatamentecuandoseconfrontaconargumentosconcernientesala
efectividad:"Bien,peroesanoesmaneradegobernarunalneadeferrocarril"(ounafundicin,o
unalneaarea,ounsistemadecomunicacionescualquiera...,etc.).Deestamanera,nos
encontramosaquconunacualidadmuyimportantedetododiscursopolticomodernoydelaforma
enquelagentepiensanormalmenteacercadequmedidasestnjustificadascomorespuestaalas
ventajosasposibilidadesquelastecnologasponenanuestradisposicin.Enmuchoscasos,decir
quealgunastecnologassoninherentementepolticasesdecirquedeterminadasrazonesde
necesidadprctica,aceptadasdemanerageneral(especialmentelanecesidaddemantener
sistemastecnolgicoscrucialescomoentidadesquefuncionensinsobresaltos)hantendidoa
eclipsarotrostiposderazonamientosyjustificacionesmorales.
Unintentodesalvarlaautonomadelapolticadelasgarrasdelanecesidadprcticainvolucrala
ideadequelascondicionesdeasociacinhumanaquesehallanenlomsinternodelas
operacionesdelossistemastecnolgicospuedenmantenerseconfacilidadalejadasdelapoltica
consideradacomountodo.Losnorteamericanoshancredodurantemuchotiempoquelosplanes
depoderyautoridaddentrodelasgrandescorporacionesindustriales,empresasdeservicios
pblicosysimilarestienepocoqueverconlasinstitucionespblicasyconlasprcticaseideasde
esteestiloengeneral.Elque"lademocraciaseparealaspuertasdelasfbricas"esadmitidocomo
leydevidaquetienepocoqueverconlaprcticadelliberalismopoltico.Peropuedesepararsetan
fcilmentelapolticainternaalastecnologasdelapolticadetodalacomunidad?Unreciente
estudiodesobrelosgrandeshombresdenegociosamericanos,losejemploscontemporneosdela
"manovisibledelagestin"delaquehablabaChandler,loshadefinidocomopersonasimpacientes
respectoaescrpulosdemocrticostalescomolosde"unhombre,unvoto".Silademocraciano
funcionaparalaempresa,lainstitucinclavedetodasociedad,estosejecutivosamericanosse
preguntancmopuedeesperarsequefuncionesparaelgobiernodelanacin(particularmente
cuandoelgobiernointentainterferirconloslogrosdelasgrandesempresas)losautoresdelinforme
observanquelospatronesdeautoridadquefuncionandemaneraefectivaenlacompaase
conviertenaojosdelosejecutivosyhombresdenegociosenel"modelodeseablerespectoalcual
sehandecompararelrestoderelacionespolticasyeconmicasdelasociedad"(SilkyVogel,
1976).Aunquetalesdescubrimientosestnlejosdeserconcluyentes,noobstantereflejanun
crecientesentimientogeneral:loquedilemascomoeldelacrisisenergticaexigennoesuna
redestribucindelosbienesniunamayorparticipacinpblica,sinounagestinpblicams
centralizadayconsiderablementemsfuerte:lapropuestadelaadministracinCarterparaun
"EnergyMobilizationBoard"yotrassimilares.
Uncasoespecialenelquelosrequisitosoperativosdeciertosistematecnolgicopodraninfluiren
lacalidaddelavidapblicayqueestsiendoactualmentesometidoaintensosdebateseseldelos
riesgosdelaenerganuclear.Amedidaqueseagotaelsuministrodeuranioparalosreactores
nucleares,elplutoniotiendeapresentarsecomounsustitutoadecuadogeneradocomosubproducto
enlosreactores.Existenobjecionesbienconocidasalreciclajedelplutoniodebidoasuscostes
econmicos,susriesgoscontaminantesysusriesgosrelativosalaproliferacinmundialdearmas
nucleares.Noobstante,msalldeestosproblemasexisteotroconjuntodepeligrosmenos
apreciados:aqullosqueimplicanlarestriccindelibertadesciviles.Laextesindelusodeplutonio
comocombustibleenlascentralesnuclearesaumentaralaprobabilidaddequestefueserobado
porgruposterroristas,elcrimenorganizadouotraspersonas.Estodaralugaralaperspectiva,nada
trivial,deunincrementoextraordinariodelasmedidasseseguridadentornoalplutonioparaevitar
surobo.Lostrabajadoresdelaindustrianuclear,ascomolosciudadanosdeapie,podranmuy
bienempezaraserobjetoderegistros,acusacionesdeespionaje,vigilanciaeinclusomedidascomo
laleymarcial,todoellojustificadocomomedidasdeseguridadrespectoalplutonio.
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ElestudiodeRussellW.Ayressobrelasramificacioneslegalesdelreciclajedelplutonioconcluye:
"Conelpasodeltiempoyelincrementodelacantidaddeplutonioexistentesurgirunafuerte
presinparalaeliminacindeloscontrolestradicionalesdelostribunalesyelpoderlegislativosobre
lasactividadesdelejecutivoyeldesarrollodeunaautoridadcentralfuertequegarantizeunaestricta
seguridad".Ayresadvierteque"unavezqueciertacantidaddeplutoniohayasidorobada,la
necesidaddeponertodoelpaspatasarribaconelfinderecuperarlaseralgoinevitable".Deesta
manera,elautoranticipaysepreocupaporlostiposdepensamientoquecaracterizan,comoyahe
sealado,alastecnologasinherentementepolticas.Noobstante,esciertoque,enunmundoenel
quelosserescreanymantienensistemasartificiales,nadaesabsolutamente"necesario".Pero,una
vezqueundeterminadocursodeaccinestenmarcha,unavezqueartefactoscomolascentrales
nucleareshansidoconstruidosyactivados,losmodosdejustificarlaadptacindelavidasociala
losrequerimientostcnicoscrecerntanespontneamentecomoloshongos.Enpalabrasdelpropio
Ayres,"unavezqueelrecicladocomienceylosriesgosdeunrobodeplutoniosehayanhecho
realidad,loscasosdeinfringimientodelosderechosfundamentalesporpartedelosgobiernossern
unhecho"(Ayres,1975:374,413414,443).Despusdeciertotiempo,aquellosquenoaceptenlas
durascondicioneseimperativossernconsideradosunossoadoresounosestpidos.
Lasdosmodalidadesdeinterpretacinqueheesbozadomuestrancmoesposiblequelos
artefactostengancualidadespolticas.Enprimerlugar,noscentramosencmopuedenlas
caractersticasespecficasdeldiseoyplanificacindeunartefactoosistemaconvertirseenmedios
deestablecerdeterminadospatronesdepoderyautoridadenunciertoentorno.Lastecnologasde
estetipoposeenunciertorangodeflexibilidadenlasdimensionesdesuformamaterial.Es
precisamenteporestoporloquesusconsecuenciasparalasociedaddebenentenderseenrelacin
alosactoressocialescapacesdeinfluirsobreellasmediantelosdiseosyplanesseleccionados.En
segundolugar,examinamosdequmodoslaspropiedadesrebeldesdeciertostiposdetecnologa
seencuentranfuertemente,yquizinevitablemente,ligadasaparticularespatrones
institucionalizadosdepoderyautoridad.Aqu,laeleccininicialsobresisedebeonosedebe
adoptaralgoesdecisivaparalasconsecuencias.Noexistendiseosfsicosoplanesalternativos
quedenlugaradiferenciassignificativasloqueesms,noexistengenuinasposibilidadesdeuna
intervencincreativaporpartedediferentessistemassociales(capitalistasosocialistas)quepuedan
alterarlarebeldadelaentidadocambiarsignificativamentelascualidadesdesusefectospolticos.
Saberquvariedadinterpretativaseaplicaencadacasodeterminadoesloqueamenudopuede
discutirse,algunasvecesdemaneraapasionante,enrelacinalsignificadodelatecnologaycmo
vivimos.Yohedefendidolaposturade"ambas",puestoquemeparecequeambostiposde
interpretacinpuedenaplicarsesegnculesseanlascircunstancias.Dehecho,puedesucederque
enuncomplejotecnolgicodeterminado(unsistemadecomunicacionesotransporte,porejemplo)
algunosaspectosseanflexiblesrespectodesusposibilidadesparalasociedad,mientrasqueotros
aspectossean(paramejoropeor)completamentergidos.Lasdosvariedadesdeinterpretacinque
hesugeridopuedensuperponerseunaalaotrayrelacionarseenmuchosaspectos.
Todosestosson,porsupuesto,temasrespectoaloscualessepuedeestardeacuerdoono.De
estamanera,losdefensoresdeenergasalternativascreenhaberdescubiertoalmenosunconjunto
detecnologasigualitarias,democrticasycomunitarias.Talycomoyoloveo,lasconsecuencias
socialesdelasenergasalternativasdependernexclusivamentetantodelaconfiguracindel
hardwarecomodeladelasinstitucionessocialescreadasconelfindedistribuirlaenerga.Puede
serqueencontremosformasdedescubrirlasorejasdellobodebajodelapieldecordero.Al
contrario,losdefensoresdeldesarrollodelaenerganuclearparecencreerqueestntrabajandocon
unaformadetecnologamuyflexiblecuyosefectossocialesadversospuedenserfcilmente
evitadospormediodelcambioenlosparmetrosdeldiseodereactoresyenlossistemasde
depsitoderesiduosnucleares.Porrazonesmsarribasealadas,creoquetienenunafeciegay
peligrosa.S,esposiblequeseamoscapacesdegestionaralgunosdelosriesgosqueconllevala
energanuclearrespectoalaseguridadylasaludpblicas.Peroculesseranlasconsecuencias
paralalibertadamedidaquelasociedadseadaptaraalascadavezmspeligrosaseineludibles
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caractersticasdelaenerganuclear?.
Miopinindequedeberamosprestarmsatencinalosobjetostcnicosensmismosnoquiere
decirquepodamospasarporaltoloscontextosenlosqueestndadostalesartefactos.Unbarcoen
altamarpuedemuybiennecesitarunnicocapitnyunatripulacinobediente.Perounbarco
averiado,enladrsena,slonecesitapersonasqueloreparen.Entenderqutecnologasyqu
contextossonlosrealmenteimportantesparanosotrosesunaempresaqueimplicatantoelestudio
delossitemastcnicosespecficosydesuhistoriacomoelestudiocompletodelosconceptosy
controversiasdelateorapoltica.Hoyporhoy,lagentedeseaamenudohacercambiosdrsticosen
susmodosdevidaacordesconlainnovacintecnolgicay,almismotiempo,seresisteacambios
similaresjustificadossobrebasespolticas.Sinoesporotrarazn,almenosporesaesnecesario
lograrunavisinacercadeestascuestionesmsclaraquelaquehemostenidodurantedemasiado
tiempo.
Referencias
Argue,R.,B.EmanuelyS.Graham(1978),TheSunBuilder's:APeopletoSolar,WindandWood
EnergyinCanada,Toronto:RenewableEnergyinCanada.
Ayres,R.W.(1975),"PolicingPlutonium:TheCivilLibertiesFallout",HarvardCivilRightsCivil
LibertiesLawReview10.
Caro,R.A.(1974),ThePowerBroker:RobertMosesandtheFallofNewYork,NuevaYork:Random
House.
Chandler,A.D.Jr.(1977),TheVisibleHand:TheCrisisofConfidenceinAmericanBusiness,
Cambridge(Mass.):HarvardUniversityPress.
Mander,J.(1978),FourArgumentsfortheEliminationofTelevision,NuevaYork:WilliamMorrow.
Mumford,L.(1964),"AutoritarianandDemocraticTechnics",TechnologyandCulture5:18.
Ozanne,R.(1967),ACenturyofLabourManagementRelationsatMcCormickandInternational
Harrester,Madison:UniversityofWisconsinPress.
Raul,E.(ed.)(1967),TheEncyclopediaofPhilosophy,8vol.,NuevaYork:McMillan.
Silk,L.yVogel,D.(1976),EthicsandProfits:TheCrisisofConfidenceinAmericanBusiness,Nueva
York:SimonandSchuster.
Winner,L.(1977),AutonomousTechnology:TechnicsoutofControlasaThemeinPoliticalThought,
Cambridge(Mass.):MITPress.
Notas
(1)VersincastellanadeMarioFranciscoVilla.
(2)MegustaraexpresarmiagradecimientoaMerrittRoeSmith,DavidNoble,CharlesWeiner,
SherryTurkle,LorenGraham,GailStuart,DickScloveyStephenGraubardporsuscomentariosy
crticas.TambindeseodarlelasgraciasaDorisMorrison,delaBibliotecadeAgriculturadela
UniversidaddeCalifornia,porsuayudabibliogrfica
(3)Elsignificadode"tecnologa"queempleoenesteensayonoseadecaaalgunasdefiniciones
msampliasdedichoconceptoquesepuedenencontrarenlaliteraturacontemporneapor
ejemplo,lanocinde"tcnica"enlosescritosdeJacquesEllul.Mipropsitoenesteensayoes
muchomslimitado.Paraunamayordicusindetodaslasdificultadesquepuedensurgiralahora
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dedefinirla"tecnologa",vaseRaul(1967).
(4)vaseRobertA.Caro(1974),pp.318,481,514,546,951958
(5)Vase,porejemplo,Argue,EmanuelyGraham(1978)."Pensamosqueladescentralizacines
uncomponenteimplcitodelaenergarecuperableestoimplicaladescentralizacindelossistemas
deenergaycomunidadesdepoder.Laenergarecuperablenonecesitafuentesproductorasde
energacolosalesconmediosdetransmisinytransportepocoestticosypeligrosos.Nuestras
ciudadesypueblos,quehastaahorahandependidodelossuministroscentralizadosdeenerga,
puedenlograrasalgodeautonomapormediodelcontrolylaadministracindesuspropios
recursosenergticos"(p.6)

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