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EL CULTIVO DEL TOMATE EN CANARIAS,

SU EVOLUCION Y FUTURO
J.M.Tabares

CULTIVOS DE INTERS EN EL PASADO


ALGODON

COCHINILLA

TOMATE

PLATANERA

TABACO

AGRICULTURA DE EXPORTACIN ACTUAL

PLATANERA

PEPINO

PIMIENTO

MELON

Introduccin

Desde que en 1.885, Mister Blisse plantara en Telde


los primeros cultivos de tomates con la intencin de
exportar sus frutos a Inglaterra, se inicia la exportacin
de este fruto en fresco a Europa, siendo la primera
regin espaola que inicia dicha actividad.

La comercializacin y exportacin se debi en


aquellos primeros aos a Fyffes and Co.Ltd., nica
entidad exportadora antes de la primera Guerra Mundial;
con el tiempo empresas como Mr. Pilcher, Mr. Leacock,
Comunidad Quintana, Bruno Naranjo, Diego Betancor,
Antonio Bentez, Juliano Bonny (que aun permanece
activa desde 1.935) as como otros de difcil recuerdo,
fueron los pioneros e impulsores de este cultivo.

Situacin actual:
Actualmente el cultivo del tomate ocupa una
superficie no superior a 2.500 Hectreas
distribuyndose aproximadamente en un 58%
Gran Canaria, 40% Tenerife y 2% Fuerte
ventura.
Las
exportaciones
son
dirigidas
fundamentalmente a Pases Bajos (59%), de
donde se distribuye al resto de Europa
continental y Reino Unido (35%)

En general, el sector enfoca sus esfuerzos hacia la obtencin


de altos rendimientos, mxima calidad y menores costes.

Cada da ms el agricultor tiende a la frmula asociativa,


tratando de unificar criterios de exportacin, aunque an
existen numerosos productores particulares.

En la dcada de los 90 del pasado siglo podamos hablar


de un antes y un despus en lo referente a la calidad al
introducirse variedades con el gen larga vida, hoy en da
podemos hablar de un antes y un despus de la aparicin en
nuestro archipilago de la mosca blanca (Bemisia tabaci),
vector e introductor en nuestros cultivos del virus de la
cuchara (TYLC) que hace cambiar todas las estrategias tanto
varietal como del medio donde se cultiva.

Decir que debido a lo mencionado anteriormente del virus


de la cuchara y otros factores, hasta la campaa 2.000,
Canarias superaba en exportacin a la pennsula, lo que no
ocurre en estos momentos.

N BULTOS ANUAL
70

miles de bultos (6 kg)

60
50
40

TOMATE

30
20
10
0
1985-86 1991-92 2000-01 2001-02 2003-04 2004-05 2005-06 2006-07

Zonas de cultivo del tomate en Canarias


En Gran Canaria las extensiones ms importantes se encuentran en
Vecindario, Juan Grande, Aldea de San Nicols, as como, otras ms
reducidas en Telde, Agaete, etc.
En Tenerife las reas ms significativas se sitan en Arico, Granadilla,
Adeje, Gua de Isora y Santiago del Teide.
Por ultimo en Fuerteventura, principalmente en Gran Tarajal, Tarajalejo y
Tuineje.

Caractersticas del cultivo e instalaciones.

Hasta los aos 70, los cultivos se realizan al aire libre

A finales de la dcada de los 80, se inician cultivos bajo cubierta


de malla con objeto de evitar los efectos negativos del viento

Con la llegada de la mosca blanca se hace necesario el empleo de mallas ms


tupidas como la (10 X 14) y (10 X 20) que evitan en gran parte la introduccin de
insectos, pero por otro lado crean un microclima no siempre beneficioso para el
cultivo, incrementndose los riesgos de enfermedades tales como Mildiu, Alternaria,
Botritis, etc. que se agudizan en aos lluviosos y fros.
Invernadero
plstico-malla
Mayor altura
Invernadero tipo
canario
plstico

Invernadero alta
tecnologa

Invernadero tipo
raspa y amagado

La campaa de cultivo en Canarias se inicia en los meses de Junio-Julio con los


semilleros (ltimamente muchos agricultores y Cooperativas han confiado en
viveristas dedicados a la obtencin de plantas y principalmente si de plantas
injertadas se tratara), realizando las plantaciones entre Agosto y Octubre,
finalizando en Mayo
En estos ltimos aos dentro de las nuevas tecnologas es de resaltar el empleo de
riegos automatizados en casi la totalidad de los cultivos.

Nebulizacin

Automatismos

Tcnica
del injerto
Sustratos

En el aspecto fitosanitario, casi la totalidad de los cultivos estn siguiendo la


normativa marcada por AENOR o similares, siendo de notar el incremento de cultivos
controlados mediante lucha integrada, para lo cual las medidas fsicas de
hermetismo son una ayuda fundamental.

Abejorro

Doble puerta
Lucha integrada

El entutorado en invernaderos convencionales esta a 2 metros de altura,


emplendose el sistema holands donde la planta cae sobre si misma o se cruza con
la lnea paralela.
En invernaderos de mayor altura se utiliza el Hook Layering conocido como
descuelgue.

Entutorado
tradicional
vertical

Entutorado en
descuelgue

Entutorado
experimental
en V

Las variedades de tomate de exportacin

Haciendo un poco de historia, los primeros cosecheros exportadores de tomates


utilizaron las variedades de tomates ms o menos autctonas de piel lisa y redondo
cuyo origen era confuso y que fueron bautizadas con nombres locales como variedad
de Fuerteventura, especial de Quintana, etc. , cuyas caractersticas eran el poseer
una buena dureza para el transporte, forma redonda, lisa, buen tamao y color rojo
intenso; buscando siempre tomate de calibre mediano que era el gusto del mercado
ingles, el ms importante por aquella poca.
Si nos situamos antes de 1.970 variedades tales como: Stonnor Exhibition, AllRound y Money Maker fueron las mas cultivadas, con la aparicin durante esta
dcada de variedades ya con resistencias genticas importantes fueron sustituidas
por otras donde destaca la Meltine que mantuvo su hegemona un gran numero de
aos cultivndose a la vez otras como Sonato, Sobeto, Estrella, Diego, Angela,
Restino, Andra, Bornia, etc todas ellas con buenos resultados parciales.
Ya en el ao 87 aparece la primera variedad con ciertas cararacteristicas de larga
vida (Long self Life) como fue Novy; siendo en la siguiente campaa cuando
aparecen variedades como Cristina, Lorena y Elena que comienzan a desbancar a
Meltine ya sea, por los mejores parmetros en calidad, que es el caso de Cristina y
Elena, con un excelente color y aceptables conservacin sin detrimento de la
productividad.

Ya en los aos 90 del siglo pasado aparecen variedades como Daniela, Vanesa y
Fa-175 que mantienen el listn muy alto respecto a la calidad y produccin por lo
que el resto de las variedades dejan casi de cultivarse, aparecen a la vez en este
ao variedades con resultados halageos como fueron Mnica, Coln, Atltico y
LEH-1019 entre otras.
Variedades como Virginia, Laurisilva, Durinta, Nelly, Arturo, Habana, Thomas fueron
las que consiguieron en parte hacerle cierta competencia dentro del tipo canario as
como , otras de su mismo tipo como fueron Atltico, Lucia, Dominique, Indiana y
Gabriela.

cv. Daniela
No resistente TYLC

Cv. Thomas no
resistente TYLC

Cv. Pitenza no resistente


TYLC

Ya en la campaa 1.999-00 se inicia un proceso diferencial muy grande y que ha


trado graves consecuencias en este cultivo atacable en gran parte a la presencia de
Bemisia tabaci que incorpora dentro del gran numero de enfermedades de este
cultivo, al virus de la cuchara (TYLCD)

TIR
ToCV (VIRUS DE LA CLOROSIS DEL TOMATE

Virus de la cuchara
TYLC

ToCV

En las ltimas campaas las variedades ms cultivadas han sido Boludo, Dorothy,
Yamile(Mariana) , Kyller todas ellas con y sin injerto.

Cv. Boludo

Cv. Dorothy

Cv. Mariana-37

Por otro lado comienzan ciertos cambios en la demanda del mercado con otras
especialidades como por ejemplo Ramo, cocktail, cherry, pera, etc.
Cocktail resistente a cuchara

Especialidad cherry amarillo supersabor

Especialidad minipera supersabor

Cherry resistente a cuchara

Pera resistente a cuchara

El cultivo del tomate en Canarias y el Medio Ambiente

Las prcticas de tratamientos fitosanitarios indiscriminados donde


el objetivo era eliminar a toda costa cualquier plaga presente en el
cultivo ya pertenece al pasado, es por ello que en la actualidad las
empresas canarias productoras de tomates garantizan que la fruta
se cultivara, recolectara y empaquetara en las mejores condiciones
posibles, acatando los acuerdos hechos con cada cliente en lo que
a productos fitosanitarios se refiere.

Se considera prioritario respetar el medio ambiente y utilizar


medios favorables para el control de plagas y enfermedades. Un
cdigo de normas que se lleva a cabo por todos los tcnicos y
empleados responsables tanto en la produccin como en el
empaquetado con el objeto de que la fruta llegue en la mejor
condicin posible al consumidor

El futuro del cultivo del tomate en Canarias

El futuro del cultivo del tomate en Canarias lo creemos realmente incierto debido a los
avatares mencionados anteriormente, pero considerando que siempre este cultivo ha
sido dificultoso y de grandes altibajos por lo que nunca debe tenerse la idea de
abandonar. En estos momentos creemos indispensables las ayudas respecto al
transporte as como, a las mejoras tcnicas necesarias, para lograr un producto de
calidad diferenciada.
Es por otro lado indispensable la adaptacin a la demanda del mercado dados los
cambios producidos en estos ltimos aos.
En la prctica habra que diferenciar los objetivos a un corto y largo plazo
refirindonos a corto plazo es fundamental encontrar una variedad idnea para
los medios de cubiertas y estructuras actuales. Ya a medio-largo plazo se debe
ir cambiando a estructuras de mayor altura (que permitan el descuelgue u otros
sistemas de entutorado), cubiertas plsticas (que permitan mayor hermetismo
para evitar la entrada de insectos y los efectos negativos de la lluvia y el viento),
acompaadas por sistemas automatizados de humidificacin (que permitan el
control de temperaturas en el interior del invernadero), estudiando con ms
profundidad la tecnologa realmente necesaria, que aprovechando nuestro
privilegiado clima, evite encarecer nuestro producto dada la gran competencia
existente. Por ltimo, unificar en lo posible nuestro tomate canario en lo
referente a presentacin y marca.