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Cuento de Navidad

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Charles Dickens
Coleccin dirigida por

Francisco Antn

Cuento de Navidad
Adaptacin, notas y actividades

Pablo Antn Pascual


Ilustraciones

Agradecimientos
Deseo expresar mi agradecimiento a Dennis Severs, a quien conoc en
el vestbulo de su hermosa casa, por dedicarme una parte de su valioso tiempo
cuando estaba a punto de salir. Deseara tambin agradecer a Mick Pedroli,
Norman Feakins y Adrian Greenwood su inestimable ayuda.
Christian Birmingham

Christian Birmingham

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ndice
Cuento de Navidad

Primera edicin, 2003


Reimpresiones, 2004, 2004, 2005, 2006
2006, 2007, 2007, 2008, 2009
Dcima reimpresin, 2010
Depsito Legal: B. 1.826-2010
ISBN: 978-84-316-7167-9
N. de Orden V.V.: BV32

El fantasma de Marley

11

El primer espritu

36

El segundo espritu

54

El ltimo espritu

74

Fin del cuento

88

PABLO ANTN PASCUAL


Sobre la adaptacin, las notas y las actividades
2002 RUNNING PRESS
Sobre las ilustraciones
2002 CHRISTIAN BIRMINGHAM
Sobre las ilustraciones
VICENS VIVES PRIMARIA, S.A.
Sobre la presente edicin segn el art. 8 del Real Decreto Legislativo 1/1996.
Obra protegida por el RDL 1/1996, de 12 de abril, por el que se aprueba el Texto Refundido de
la Ley de Propiedad Intelectual y por la LEY 23/2006, de 7 de julio. Los infractores de los derechos reconocidos a favor del titular o beneficiarios del podrn ser demandados de acuerdo
con los artculos 138 a 141 de dicha Ley y podrn ser sancionados con las penas
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parcial por cualquier medio, incluidos los sistemas electrnicos de almacenaje, de
reproduccin, as como el tratamiento informtico. Reservado a favor del Editor el derecho
de prstamo pblico, alquiler o cualquier otra forma de cesin de uso de este ejemplar.
IMPRESO EN ESPAA
PRINTED IN SPAIN
Editorial VICENS VIVES. Avda. de Sarri, 130. E-08017 Barcelona.
Impreso por Grficas INSTAR, S.A.

Actividades

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A la memoria de
Toms Garca Sempere
Seureu en cadira real
en lo regne celestial
Misteri dElx

P.A.P.

A mi hermano Matthew
C.B.

Cuento
de Navidad

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Captulo 1

El fantasma de Marley
Para empezar, Marley estaba muerto. De eso no hay duda. El
certificado de su entierro estaba firmado por el prroco, por
el dueo de la funeraria y por el que presidi el duelo.1 Scrooge2 tambin lo firm. El viejo Marley estaba muerto y bien
muerto.
Lo saba Scrooge? Por supuesto que s. Scrooge y l haban
sido socios durante no s cuntos aos. Scrooge fue su nico
administrador,3 su nico amigo, su nico heredero y el nico que acudi a su entierro. De modo que no cabe duda de que
Marley estaba muerto. Debis entender esto con claridad o no
veris nada maravilloso en la historia que os voy a contar.
En los rtulos de su establecimiento, Scrooge nunca lleg a
borrar el nombre del viejo Marley. All permaneca, aos despus de la muerte de su socio, sobre la puerta de la oficina y
en los ventanales: Scrooge y Marley. Los que visitaban por
primera vez el local llamaban a Scrooge unas veces Scrooge, y
1 funeraria: empresa que se encarga de los entierros; duelo: reunin de gente

en el entierro o los funerales de una persona fallecida.


2 Scrooge se pronuncia escrush.
3 administrador: persona que controla los gastos e ingresos de una empresa.

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otras Marley. Pero l responda a ambos nombres: eso no afectaba para nada al negocio.
Scrooge era un autntico tacao, un viejo y codicioso especulador4 que estrujaba y arrebataba a sus clientes cuanto poda. Era insensible y duro como una piedra, pues nadie haba
logrado jams conmoverlo ni arrancarle un gesto de generosidad; y siempre se le vea cerrado y solitario como una ostra.
Su frialdad interior acartonaba su viejo rostro, congelaba su nariz puntiaguda, secaba sus mejillas, enrojeca sus ojos, amorataba sus labios y helaba su voz chirriante. Siempre llevaba
consigo su temperatura glacial,5 que se apoderaba de la oficina en los das estivales6 ms calurosos y ya no suba ni un grado en todo el invierno.
4 especulador: aqu, persona que presta dinero con intereses abusivos.
5 glacial: muy fra, congelada.
6 estivales: del verano.

12

el fantasma de marley

El fro y el calor externos apenas influan en Scrooge. No


haba veraniego bochorno que lo templara7 ni hielo invernal
que lo enfriara. No exista viento que fuera ms crudo que l,
ninguna nevada era ms firme que sus propsitos, ninguna
tormenta menos sensible a las splicas. No haba mal tiempo que, al lado del viejo, no pudiera considerarse soportable.
Porque incluso la lluvia, la nieve y el viento, tras das o meses
de acosar y fastidiar a la gente, acababan siempre cediendo,
cosa que Scrooge jams haba hecho.
Nadie lo paraba nunca por la calle, con un gesto afable,8
para decirle: Mi querido Scrooge, cmo est? Por qu no
viene a casa tal da?. Ningn mendigo osaba pedirle una limosna, ningn nio le preguntaba jams la hora, ningn hombre o mujer solicit su ayuda ni una sola vez en su vida.
Pero, qu le importaba todo eso a Scrooge? De hecho, eso
era precisamente lo que le gustaba; abrirse paso en el camino
de la vida sin que nadie le importunase,9 mantenindose a distancia de cualquier contacto o afecto humanos.
Un da de invierno (el mejor de todos los das: el de Nochebuena) el viejo Scrooge estaba sentado en el escritorio de
su oficina. El tiempo era fro, desapacible; haba niebla. De
fondo, se oan los pasos presurosos10 de la gente que circulaba
7
8
9
10

Esto es, calor sofocante que lo calentara.


afable: afectuoso, amable.
importunase: molestase.
presurosos: apresurados, rpidos.

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por la calle. Los relojes de la ciudad acababan de dar las tres,


pero ya haba oscurecido; en realidad, la luz no haba asomado en todo el da. La niebla se colaba por los resquicios11 de
puertas y ventanas, as como por los ojos de las cerraduras, y
era tan espesa en el exterior que las casas de enfrente parecan
meras sombras.
Scrooge tena la puerta de su despacho abierta para poder
vigilar a su ayudante, que, en un lbrego12 cuartucho, copiaba
cartas. Haba unas minsculas brasas en el hogar, pero eran
tan insignificantes que apenas se poda distinguir si estaban
encendidas o apagadas. Sin embargo, su empleado no poda
avivar el fuego porque Scrooge tena la carbonera en su propio despacho, cerrada bajo candado. Y cada vez que el ayudante se acercaba con la paleta para coger un poco de carbn,
el viejo le adverta inmediatamente que l y su paleta estaban
de ms en su despacho. As que al bueno del escribiente no le
quedaba ms remedio que enrollarse su bufanda blanca e intentar calentarse con la vela.
Feliz Navidad, to! grit de repente una voz alegre.
Era el sobrino de Scrooge, que en ese momento entraba
por la puerta.
Bah! le contest Scrooge. Paparruchas!
Paparruchas las navidades, to? replic el sobrino.
No lo dir en serio, verdad?
11 resquicio: grieta, rendija.
12 lbrego: oscuro, sombro, tenebroso.

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el fantasma de marley

Claro que s. Feliz Navidad! dijo Scrooge en tono


de desprecio. Qu derecho tienes t a ser feliz? Qu motivos tienes t para ser feliz? Eres considerablemente pobre.
Vamos a ver replic el sobrino con alegra, qu derecho tiene usted para estar tan enfurruado? Qu motivos
tiene para estar siempre de tan mal humor? Es usted considerablemente rico.
Scrooge, que no encontr otra respuesta mejor, repiti:
Bah! y aadi: Paparruchas!
No se enfade, to dijo el sobrino.
Qu otra cosa puedo hacer viviendo en un mundo de
idiotas como ste? repuso el viejo. Feliz Navidad!. Al
diablo con la Navidad! Qu es la Navidad para ti sino la poca en que tienes que pagar ms facturas y dispones de menos
dinero, la poca en que te descubres un ao ms viejo y ni un
segundo ms rico? Si pudiese, cocera en su propio jugo a cada necio que anda con el Feliz Navidad! en la boca y lo enterrara con una estaca de acebo13 clavada en el corazn. Vaya si lo hara!
To! dijo el sobrino, en tono de reproche.
Sobrino! replic burlonamente el to. Celebra la
Navidad a tu manera y deja que yo la celebre a la ma.
Celebrarla? dijo el sobrino de Scrooge. Pero si usted no la celebra!

Pues eso. Djame en paz. Celbrala t y que te aproveche. Como te ha aprovechado hasta ahora! aadi Scrooge.
Hay muchas cosas de las que me podra haber aprovechado y, sin embargo, no lo he hecho respondi el sobrino; entre ellas, la Navidad. Pero, desde luego, cuando llegan
las navidades, siempre me parecen una poca buena: amable,
caritativa, agradable. La nica que conozco, en el largo calendario del ao, en la que hombres y mujeres parecen ponerse
de acuerdo en abrir de par en par sus corazones y en considerar a todo el mundo como compaeros en el viaje hacia la
muerte, y no como seres de otra especie que se encaminan
hacia destinos muy diferentes. Y por tanto, to, aunque la Navidad nunca me haya puesto en el bolsillo ni una moneda de
oro o de plata, creo que ha sido beneficiosa para m y que seguir sindolo. As que digo: Bendita sea!
El escribiente aplaudi instintivamente desde su tabuco.14
Dndose cuenta al instante de su incorreccin, se puso a atizar el fuego, con lo cual apag definitivamente la dbil brasa
que quedaba.
Si vuelvo a or un solo sonido que provenga de usted, va
a celebrar la Navidad con la prdida de su empleo! contest
crispado15 el viejo a su ayudante.
No se enfade, to intervino el sobrino de Scrooge.
Ande! Venga a cenar maana con nosotros.

13 acebo: rbol de hojas brillantes de color verde oscuro que tiene frutos en for-

14 tabuco: cuartucho, cuchitril.


15 empleo: trabajo; crispado: irritado, muy enfadado.

ma de bolitas rojas; sus ramas se usan como adorno de Navidad.

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Adis fue la nica respuesta de Scrooge a la invitacin.


Pero, por qu se niega a venir? pregunt el sobrino.
Por qu te casaste? dijo Scrooge.
Porque me enamor.
Porque te enamoraste! gru Scrooge. Ah, el amor!
Las navidades! Bah, paparruchas!
Lamento de todo corazn verlo tan obstinado.16 Yo no
quiero nada de usted. No le pido nada. Por qu no podemos
ser amigos?
Adis contest Scrooge.
En fin, que no se diga que no lo he intentado. Usted ver En cualquier caso, feliz Navidad!
Adis.
Y feliz ao nuevo! aadi el sobrino, mientras sala.
Adis volvi a responder Scrooge secamente.
Su sobrino abandon la oficina sin haber pronunciado una
sola palabra de enfado.
No haba terminado de cerrarse la puerta cuando entraron
dos seores corpulentos, de aspecto agradable, que saludaron
a Scrooge inclinando levemente la cabeza.
sta es la firma Scrooge y Marley, no es as? dijo
uno de ellos. Tengo el gusto de hablar con el seor Scrooge o con el seor Marley?

El seor Marley lleva ya siete aos muerto respondi


Scrooge. Precisamente esta noche se cumplen siete aos desde que muri.
Estamos seguros de que usted ser tan generoso como l
intervino el segundo hombre.
Al or la palabra generoso, Scrooge frunci el ceo. Scrooge y Marley eran dos almas gemelas, pero no se distinguan
precisamente por su generosidad.
La Navidad se caracteriza por la largueza17 y los buenos
sentimientos que despierta en todos continu el primer caballero, y en esta poca del ao se hace ms necesario que

16 obstinado: terco, testarudo.

17 largueza: generosidad.

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nunca recaudar algn dinero para comprar a los pobres alimentos, bebida y ropa con que protegerse del duro invierno.
Hoy en da, miles de personas carecen de lo imprescindible, y
cientos de miles no tienen cubiertas las necesidades ms elementales.
Acaso no hay crceles? repuso Scrooge.
S, muchas dijo el caballero.
Muy bien. Y asilos? No hay asilos?
Ya lo creo.
Me alegro. Y qu me dice de los reformatorios para diablillos descarriados?18 Los han cerrado? pregunt Scrooge.
An funcionan, aunque ojal pudiera decir lo contrario
contest el seor.
Bien. Entonces todo est en orden concluy Scrooge.
Como le deca, seor Scrooge, en esta poca del ao hay
tanta abundancia, que el hambre y las penalidades de los pobres nos duelen ms todava. Ayudarles en la medida de nuestras posibilidades no supone un gran esfuerzo y nos hace sentir mejor. Y as, cunto dinero le apunto a su nombre?
No apunte nada contest Scrooge.
Quiere guardar el anonimato?19
Quiero que me dejen en paz repuso Scrooge. Yo no
creo en la Navidad, estas estpidas fiestas no me divierten y

no voy a hacer nada por mantener a una panda de holgazanes.20 De manera que adis, seores!
Al ver que era del todo intil insistir en sus pretensiones,
los dos caballeros se retiraron.
Scrooge continu su trabajo muy satisfecho de s mismo y
algo ms optimista de lo que era habitual en l.
Entretanto, la niebla y la oscuridad se haban hecho an
ms densas. El viejo campanario de una iglesia cercana se volvi invisible y dio las horas en medio de una profunda neblina. El fro se hizo intenso, agudo, penetrante.
De repente, un chico de corta edad se acerc a la puerta de
la oficina de Scrooge con la intencin de cantarle un villancico; pero en cuanto enton las primeras notas de: Navidad,
Navidad, dulce Navidad, Scrooge se puso en pie y ech
mano del bastn con tal energa que el pequeo cantor huy
calle abajo, aterrorizado.
Por fin lleg la hora de cerrar la oficina. Scrooge abandon
de mala gana su escritorio y con ello dio a entender a su empleado que la jornada laboral haba concluido. El escribiente,
al ver que su jefe recoga, apag la vela al instante y se puso el
sombrero.
Supongo que maana querr tener todo el da libre
dijo Scrooge.
Si a usted no le importa, seor

18 Esto es, para jvenes delincuentes.


19 guardar el anonimato: ocultar el nombre de la persona que hace algo, para
20 holgazn: gandul, vago.

que nadie sepa quin es.

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S que me importa replic Scrooge, y no es justo. Si


le descontara el sueldo de una semana, lo considerara un
abuso.
El empleado asinti con timidez.
Y sin embargo continu Scrooge, usted no piensa
que comete una injusticia conmigo cuando cobra por un da
en el que no ha trabajado.
El escribiente coment que eso slo era una vez al ao.
Vaya excusa para rascarle a uno el bolsillo cada veinticinco de diciembre! protest Scrooge, abrochndose bien el
abrigo. En fin!, supongo que no me queda otro remedio.
Pero pasado maana quiero verle aqu ms temprano!
El empleado prometi hacerlo as, y Scrooge sali gruendo. Cerraron la oficina en un santiamn, y el escribiente, con
los largos extremos de su bufanda blanca colgando por debajo de la cintura (puesto que no poda permitirse el lujo de tener un abrigo), baj por la calle Cornhill tras una hilera de
nios, resbalando en la nieve veinte veces en honor a la Nochebuena, y luego se encamin hacia su casa, que estaba en
Camden Town.21
Scrooge tom su melanclica cena en su melanclica taberna22 de costumbre; y, despus de leerse todos los peridi21 En poca de Dickens Camden Town era un barrio situado a las afueras de

Londres. El novelista lo describe en sus obras como un lugar destartalado,


srdido, sucio y hmedo.
22 melanclica: triste; taberna: bar.

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cos y de distraerse con el libro de cuentas,


se march a su casa para acostarse.
El viejo avaro viva en un piso
que haba pertenecido a su difunto socio. Era una vivienda
lbrega de un edificio bajo,
situado al final de un callejn; pareca que hubiera
llegado a aquel lugar
jugando al escondite con
otros edificios, y que decidi quedarse all al no
poder encontrar la salida. El callejn estaba tan
oscuro que Scrooge tena
que caminar a tientas para no tropezar y caer. Para
colmo de males, la niebla y
la escarcha envolvan aquella
noche la negra entrada de su
casa.
Pues bien, es indudable que la aldaba23 de la puerta no tena nada de especial, aparte de ser muy grande. Es indudable
tambin que Scrooge la haba visto incontables veces, tanto

de da como de noche; y estaba claro, desde luego, que Scrooge no tena ninguna imaginacin. Tengamos en cuenta, asimismo, que desde la muerte de Marley, Scrooge no haba vuelto a pensar en su socio hasta aquella misma tarde. Aclarado
todo esto, me gustara que alguien me explicara, si puede, cmo es que Scrooge, cuando meti la llave en la cerradura, vio
en la aldaba, sin que sta hubiera sufrido transformacin alguna, no una simple aldaba, sino la cara de Marley.

23 aldaba: picaporte, llamador de una puerta.

24

S, la cara de Marley. Y no tena la oscuridad impenetrable


de los dems objetos del callejn, sino que estaba dotada de
una fosforescencia mortecina.24 No pareca enfadada y miraba a Scrooge como Marley sola hacerlo: con sus espectrales
lentes25 colocados sobre su frente espectral. El pelo se le agitaba de forma peculiar y, aunque sus ojos estaban abiertos, los
24 Esto es, de un brillo apagado.
25 espectrales lentes: fantasmales gafas.

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tena completamente inmviles. Eso, y su color plido, le daban un aspecto horripilante.


Mientras Scrooge observaba fijamente este fenmeno, la
aldaba recobr su forma original.
Decir que no se sobresalt, o que su sangre no se agit como no lo haba hecho desde la infancia, sera faltar a la verdad. Sin embargo, volvi a poner la mano sobre la llave, la hizo girar con decisin, entr y encendi una vela.
Antes de cerrar la puerta, mir precavidamente detrs de
sta, como esperando encontrar al otro lado la coleta de Marley. Pero no encontr nada, aparte de los tornillos y tuercas
que sujetaban la aldaba; as que dijo: Bah! Bah!, y cerr de
un portazo. El golpe retumb en la casa como un trueno, y
cada habitacin del piso de
arriba reson con los ecos
del portazo.
Scrooge no era la clase de
hombre que se asusta con los
ecos. As que pas el cerrojo,
cruz el vestbulo y subi
las escaleras lentamente. Suba sin preocuparse por la
oscuridad. La oscuridad sale barata, as que le encantaba. Pero antes de cerrar la
pesada puerta de su habita-

cin, se asegur de que en el resto de estancias26 todo estuviera en orden.


El saln, el dormitorio, el cuarto trastero: todo lo encontr
como sola estar. No haba nadie debajo de la mesa ni nadie
bajo el sof; en la chimenea ardan unas brasas; la cuchara y la
escudilla27 estaban preparadas, y el cazo de las gachas28 se encontraba, como siempre, en la repisa. No haba nadie bajo la
cama, nadie en el armario, nadie dentro de su bata, que colgaba de la percha en una actitud sospechosa. Todo estaba como
de costumbre.
Ya tranquilizado, cerr la puerta de su habitacin y dio dos
vueltas a la llave, cosa que no sola hacer. Protegido, pues,
contra cualquier sorpresa, se quit la corbata, se puso las zapatillas, la bata y el gorro de dormir, y se sent frente al fuego
para tomarse las gachas. Pero como las brasas eran escassimas y la noche muy fra, Scrooge tuvo que acercarse a la chimenea para sentir algo el calor. De repente, el resplandor del
dbil fuego cobr un vigor extraordinario, y un cmulo de
llamas formaron la imagen de la cabeza del viejo Marley.
Paparruchas! dijo Scrooge, tras observar este fenmeno, y se puso a pasear por la habitacin.
Tras dar varias vueltas, volvi a sentarse. Su mirada se cruz
con una campanilla que colgaba de un rincn. Con gran asom-

26

26 estancia: habitacin.
27 escudilla: tazn.
28 gachas: comida sencilla y pobre hecha con harina cocida en agua.

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bro e inexplicable pavor, vio que la campanilla comenzaba a


agitarse. Al principio lo haca tan suavemente que apenas produca ruido; pero en seguida empez a sonar con fuerza, y lo
mismo ocurri con todas las campanillas de la casa.29
Esto pudo durar como medio minuto, aunque a Scrooge le
pareci una hora. Cuando dejaron de sonar las campanillas,
pudo detectar un sonido metlico, procedente de abajo, como
si alguien arrastrara una pesada cadena. Scrooge record entonces que haba odo decir que los fantasmas de las casas encantadas llevaban cadenas colgando.
Una puerta del piso inferior se abri con un golpetazo; a
continuacin oy el ruido de cadenas mucho ms fuerte que
antes; despus lo oy subiendo por la escalera y, finalmente,
acercndose directamente hacia su puerta.
Slo son paparruchas! dijo Scrooge. Yo no creo en
esas cosas.
Pero el color de la piel se le demud cuando aquel espantoso ruido atraves la puerta, entr en la habitacin y se detuvo ante sus ojos. La llama del hogar se aviv entonces como
si gritase: Lo conozco! Es el espectro de Marley!.
Era su cara, su misma cara. Era Marley con su coleta, su
chaleco, sus calzones y sus botas de siempre. Arrastraba una
pesada cadena, que llevaba atada a la cintura y le colgaba por
detrs, como si fuera una cola; era largusima y estaba adorna29 Antiguamente, cada habitacin de las casas acomodadas sola tener una cam-

panilla que los seores utilizaban para llamar a los criados.

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da con cajas de caudales,30 llaves, candados, libros de contabilidad y monederos de malla de acero. Su cuerpo era transparente, de manera que, al observarlo y mirar a travs de su chaleco,
Scrooge poda ver la parte trasera de la chaqueta.
Scrooge se negaba a creer en lo que estaba viendo. Aunque
miraba al fantasma y lo vea de pie ante l; aunque senta la
espeluznante influencia de sus ojos vidriosos clavados en l,
segua sin creerlo.
Y bien? dijo Scrooge, tan fro como siempre, qu
quieres de m?
Muchas cosas.
Sin duda, era la voz de Marley.
Quin eres? dijo Scrooge.
Pregntame quin fui.
Quin fuiste, entonces? corrigi, obediente, Scrooge,
alzando la voz.
En vida fui Jacob Marley, tu socio respondi el fantasma. No crees en m, verdad?
No contest Scrooge.
Tus sentidos no te convencen de mi existencia?
No, porque cualquier cosa les afecta. Un ligero trastorno
del estmago puede engaarlos. A lo mejor no eres ms que
un trozo de filete mal digerido, o un grano de mostaza atragantado o un pedazo de patata mal cocido.

No tena Scrooge mucha costumbre de hacer chistes, ni tena el nimo para bromas, pero intentaba mostrarse ingenioso para aliviar el terror que senta.
Ves este palillo de dientes? continu Scrooge. Bueno, pues no tengo ms que tragrmelo para pasarme el resto
de la vida viendo duendes, producto de mi invencin. Bah!
Todo eso no son ms que paparruchas!
Al or estas palabras, el fantasma solt un alarido espantoso y sacudi la cadena con
un estrpito31 tal que Scrooge se agarr con fuerza al silln para no caer desmayado.
Pero, cunto mayor fue su
horror al ver que el espectro
se quitaba el pauelo que le
cea la cabeza, como si en la
habitacin hiciera mucho calor, y su mandbula inferior le
qued colgando sobre el pecho!32
Scrooge cay de rodillas y junt las manos ante la cara.
Piedad! dijo. Horrible aparicin, por qu me atormentas?
31 estrpito: estruendo, ruido muy sonoro.
32 Antiguamente se ataba la mandbula de los difuntos con un pauelo o una

30 caja de caudales: caja fuerte donde se guarda dinero u objetos de valor.

30

venda para que al cadver no le quedase la boca abierta.

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Hombre de espritu mundano!33 replic el espectro,


crees en m, o no?
S contest Scrooge. Pero, por qu vagis los espritus por el mundo, y por qu vens a m?
El espritu que cada hombre lleva dentro tiene que desenvolverse entre sus semejantes y viajar a lo largo y ancho de
este mundo; y si ese espritu no lo hace en vida, se ve obligado
a hacerlo despus de muerto: est condenado a vagar por el
mundo y a presenciar todo aquello que, de haberlo experimentado cuando viva, le habra hecho alcanzar la felicidad.
El fantasma profiri otro escalofriante alarido, sacudi su
cadena y retorci sus manos brumosas.
Y dijo Scrooge, temblando por qu vas encadenado?
Llevo las cadenas que me forj en vida respondi el
espectro. Yo mismo las hice eslabn a eslabn, centmetro a
centmetro. Te extraa su aspecto? O acaso quieres saber el
peso y la longitud de las cadenas que t ya arrastras?
Scrooge mir a su alrededor, sin poder ver cadena o hierro
alguno.
Jacob dijo, en tono de splica, mi viejo Jacob Marley, ofrceme algn consuelo.
No puedo replic el espectro. Tampoco puedo decirte todo lo que quisiera. No puedo descansar, no puedo

quedarme en ningn lugar. Cuando estaba vivo, mi espritu


no sali jams de nuestra oficina, nuestra madriguera de especuladores. Y ahora estoy condenado a viajar eternamente,
sobre las alas del viento, y con la tortura del remordimiento!
Pero t fuiste siempre un buen hombre de negocios.
Negocios! exclam el espectro, retorciendo las manos
otra vez. Mi negocio deba haber sido la humanidad, mis
intereses la compasin, la caridad, la benevolencia. Y los despreci! Los intereses comerciales no eran sino una gota en el
ancho ocano de mi vida!
El espectro levant la cadena hasta donde le alcanzaba el
brazo y la dej caer otra vez al suelo.
Escchame, Ebenezer Scrooge! continu el fantasma. Mi tiempo se acaba. Llevo muchos, muchsimos das
sentado a tu lado. Esta noche he venido aqu para advertirte
de que t todava tienes la esperanza y la oportunidad de evitar un destino como el mo.
Siempre fuiste un buen amigo dijo Scrooge.
Escucha! repiti el espectro, haciendo retumbar con
su helada voz toda la habitacin. Tres espritus se te aparecern.
Son sas la esperanza y la oportunidad de que hablas?
Lo son.
Pues creo que preferira quedarme sin ellas
Sin la visita de esos espritus, no tienes esperanza alguna
de librarte de un destino como el mo. Espera al primero ma-

33 de espritu mundano: aqu, que solo piensa en lo terrenal, en lo material.

32

33

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ana, cuando la campana d la una. Espera al segundo a la


noche siguiente, a la misma hora. Y al tercero, la otra noche,
cuando la ltima campanada de las doce deje de vibrar.
No podra recibir a los tres juntos y acabar de una vez,
Jacob? pregunt Scrooge, un tanto balbuceante.
Procura recordar, por tu propio bien, todo lo que hemos
hablado!
Apenas hubo pronunciado estas palabras, el fantasma cogi su pauelo y se lo at, como antes, alrededor de la cabeza.
Entonces retrocedi, apartndose de Scrooge; a cada paso que
daba, la ventana se abra un poco, de manera que, cuando el
espectro lleg a ella, estaba abierta del todo. Hizo seas a Scrooge para que se le acercara, y ste obedeci al instante. Cuando uno y otro se hallaban a dos pasos de distancia, el espectro
de Marley alz una mano, y en ese momento Scrooge percibi unos sonidos confusos en el aire: voces incoherentes de
lamentacin y pesar, gemidos indeciblemente lastimeros. El
fantasma se uni a este cntico fnebre, y sali flotando a la
fra oscuridad de la noche.
Scrooge corri hasta la ventana y se asom.
El aire herva de espritus que vagaban de aqu para all, sin
dejar de gemir. Cada uno llevaba su cadena, como el espectro
de Marley. A muchos los haba conocido Scrooge personalmente, cuando vivan. Uno de ellos, un viejo fantasma, le result bastante familiar: llevaba una monstruosa caja de caudales sujeta al tobillo y gritaba, desesperado, que no poda ayu34

el fantasma de marley

dar a una mujer y un nio que se encontraban


all abajo, en el umbral de
la puerta. La causa del sufrimiento de todos los espritus era, pues, que intentaban intervenir en los
asuntos humanos para hacer el bien, cuando ya haban perdido para siempre
esa facultad.
Las criaturas desaparecieron en la niebla. Scrooge cerr la ventana e inspeccion la puerta por la
que haba entrado el fantasma. Continuaba cerrada
y segua teniendo la llave
echada con doble vuelta. Trat
de decir: Paparruchas!, pero se detuvo en la primera
slaba. Y como senta unas
ganas enormes de descansar, se fue derecho a la cama, sin desvestirse, y se
qued dormido al instante.
35

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aa cc tt ii vv ii dd aa dd ee ss

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Cuento de Navidad
Argumento
1

El cuento comienza de forma un tanto inslita, ya que el primer personaje del que sabemos algo est muerto. De quin
se trata? Qu relacin tiene con Scrooge? (pg. 11)

En qu da del ao se sita el inicio del relato? (pg. 13)

Mientras trabaja, Scrooge recibe tres visitas en su oficina.


Quines acuden a su establecimiento y con qu finalidad?
Cmo reacciona Scrooge en cada caso? (pgs. 14-21)

El avaro maltrata a su empleado. En qu ocasiones lo comprobamos? (pgs. 14, 17 y 23) Qu opina Scrooge sobre el
da libre del que dispone el escribiente en Navidad? (pg. 23)

Tras cenar y repasar el libro de cuentas, Scrooge regresa a su


casa. Desde que llega al portal, ve tres veces al espritu de
Marley. Cundo y dnde lo ve? Qu inquietantes indicios
de la presencia de un fantasma percibe el viejo avaro? (pgs.
26-28) Cmo reacciona Scrooge ante semejantes indicios y
apariciones? (pgs. 26-31) Consigue vencer su incredulidad?

A qu dice estar condenado el espectro de Marley? Por


qu? (pg. 32) Por qu acude a visitar a Scrooge? Qu
le anuncia que va a ocurrir? (pgs. 33-34)

Qu espectculo presencia Scrooge al marcharse


el espectro de Marley? (pgs. 34-35) Por qu sufren los espritus?

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a c t i v i d a d e s
8

10

Al comienzo del segundo captulo, Scrooge despierta. Cunto tiempo cree que ha transcurrido desde la visita del espectro de Marley? (pg. 36) Al dar la una, quin visita a
Scrooge y con qu propsito? (pgs. 38-40) A qu
lugar y poca traslada el espectro al avaro? Cmo reacciona Scrooge al ver a ciertas sombras
del pasado? (pgs. 41-42)
Con ayuda del espectro, Scrooge se contempla a
s mismo en etapas anteriores de su vida. Quin
es y dnde se encuentra el nio solitario que ven
Scrooge y el espectro? (pg. 42) Qu reflexin
suscita esta escena en el avaro? (pg. 43) De pronto
el espectro conduce a Scrooge a otra Navidad. En qu
han cambiado el lugar o el nio? (pg. 43) Quin acude a visitar al muchacho y con qu propsito? (pg. 44)
Scrooge y el espritu se dirigen a una ciudad y entran en un
almacn. A quines encuentran all? Cmo trata el seor
Fezziwig a sus empleados? (pgs. 45-47) Segn Scrooge, por
qu el seor Fezziwig es tan buen patrn? (pg. 48) Dispensa el viejo avaro el mismo trato a su escribiente?

11

El espectro le hace presenciar otra escena, en la que asistimos


a un dilogo entre una pareja. Quines componen esta joven pareja? (pg. 49) Por qu rompen su compromiso? Qu
distinta suerte aguarda a cada uno de ellos? (pgs. 51-52)

12

Al comienzo del tercer captulo, Scrooge traspasa el umbral


de su habitacin y se encuentra de nuevo en ella. Qu transformacin ha sufrido su dormitorio? A quin encuentra all?

13

Con este nuevo espectro, Scrooge recorre las calles. Qu espectculo presencia? (pgs. 58-59) A continuacin se trasladan a casa de Bob Cratchit. Quines componen su familia? En qu se advierte que viven humildemente?
(pgs. 60-66) No obstante, disfrutan de la Navidad?

104

c u e n t o

d e

n a v i d a d

Por qu? A pesar del trato que le dispensa su jefe, qu actitud muestra Bob Cratchit hacia l? (pg. 65)
14

El espritu acompaa a Scrooge a otras partes. Adnde lo conduce y qu presencia en cada lugar? (pgs. 66-68) Qu efecto
producen en Scrooge la msica y los juegos con que se entretienen los invitados de su sobrino? (pg. 71)

15

El captulo cuarto est presidido por la muerte. El espectro de


las Navidades Futuras llevar a Scrooge, al igual que los otros
espritus, a presenciar varias escenas. En qu se distingue este espritu de los anteriores? De qu hablan ciertos hombres
de negocios al salir de la Bolsa? (pgs. 76-77) Quines son y
qu han ido a hacer a la tienda del viejo Joe sus tres visitantes? (pgs. 77-80) Siente alguien la muerte de la persona que
Scrooge encuentra en una sombra habitacin? (pgs. 82-83)

16

Tras estas fnebres escenas Scrooge y el espritu se trasladan a


casa de los Cratchit. Qu ambiente reina all y por qu? Qu
descubre el viejo avaro en el cementerio adonde le
lleva el espritu? (pg. 86) Qu firme propsito se
hace Scrooge? (pg. 87)

17

Cuando el espritu desaparece, Scrooge se encuentra de nuevo en su cama. A qu conclusin llega


el avaro al principio del captulo quinto? En qu
da del ao se encuentra? (pg. 90) Cunto tiempo ha transcurrido en realidad? Qu decisiones
pone en prctica Scrooge de inmediato?

Comprensin
1

La historia narrada en Cuento de Navidad est dominada por


su personaje protagonista, de ah que Dickens se recree en la
descripcin de Scrooge. Qu rasgos fsicos y de temperamento lo caracterizan? (pgs. 12-13) Guardan alguna relacin
entre s?

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Charles Dickens (1812-1870)

Tal vez sea Charles Dickens el escritor ingls cuya experiencia vital dej una huella
ms profunda en su obra. Nacido en Portsmouth el 7 de febrero de 1812, Charles vivira los aos ms felices de su infancia en la
poblacin costera de Chatham. Su padre,
John, era funcionario, pero tras emprender diversos negocios ruinosos fue encarcelado por deudas en 1823. Para contribuir a la
mermada economa familiar, Charles, que apenas tena doce aos,
tuvo que abandonar la escuela y trabajar duramente en una infecta
fbrica de betn junto al ro Tmesis. Aquella traumtica experiencia lo marcara de por vida, pero le sirvi para conocer los ambientes de pobreza y desarrollar una genuina preocupacin por los
menesterosos. De ah la importancia que en su obra tendran la denuncia de las lacras e injusticias sociales, el protagonismo de nios
hurfanos o abandonados y la defensa de la institucin familiar.
Cuando su padre fue puesto en libertad, Charles continu sus
estudios, pero dos aos ms tarde los abandon de nuevo para trabajar en un bufete de abogados. En esa poca se despert su vocacin literaria, estimulada por su labor como cronista parlamentario. La asombrosa capacidad de observacin de Dickens le movi a
escribir artculos de corte costumbrista en los que reflejaba, con pinceladas de humor, aspectos de la vida de su tiempo. En 1836 reuni
esos artculos en un libro (Esbozos de Boz) y contrajo matrimonio
con Catherine Hogarth, con la que tendra diez hijos. El mismo

ao vieron la luz Los papeles pstumos del Club Pickwick, una divertida novela en la que ya se perciben rasgos recurrentes de su narrativa: la invencin de tipos inolvidables, la conjuncin de escenas
patticas y cmicas, y la censura de las injusticias sociales, cuyo remedio vea Dickens en la actitud bondadosa y caritativa de instituciones e individuos. En 1838 public Oliver Twist, cuyo homnimo
protagonista es un nio hurfano y desamparado que lucha por
sobrevivir en el mundo del hampa. En parte autobiogrfica, David
Copperfield (1850) nos revela el conocimiento que el autor tena de
los bajos fondos londinenses. La recreacin literaria de esos ambientes se realza con el empleo, junto a la culta prosa del narrador,
del lenguaje bajo, incluso soez, de los marginados. Entre esas dos
novelas, Dickens escribi Cancin de Navidad (1843) con la intencin de despertar entre sus lectores los ms fraternales y solidarios
sentimientos hacia el prjimo.
En 1858 Dickens se separ de su esposa y mantuvo una relacin
secreta con una joven actriz. Pero esa unin tampoco lo hizo feliz.
Abrumado por las conflictivas relaciones con sus hijos, distanciado
de sus amigos y desencantado de la poltica, el escritor dedic sus
ltimos aos a hacer lecturas pblicas de sus novelas, que le proporcionaron recursos econmicos y una enorme satisfaccin personal. Sus ltimas obras, en todo caso, son ms pesimistas: en Casa
desolada (1853) y Tiempos difciles (1854) nos ofrece un panorama
sombro de la sociedad y las luchas de la clase obrera. Grandes Esperanzas (1861), su mejor novela, relata el fracaso de las esperanzas
que el joven Pip tiene depositadas en su idealizado amor, Estella.
Con la salud muy quebrantada, Dickens muri de un derrame
cerebral tras una jornada de trabajo el 9 de junio de 1870.

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