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CLSICOS DEL

ADVENTISM02

Los adventstas del sptmo da


responden

Preguntas
sobre doctrina

Edicin anotada

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Los adventstas del sptmo


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Preguntas sobre dodrna

..

Cules son las creencias que tienen


en comn los adventistas del sptimo da con otros cristianos, y en
qu aspectos difieren?
Qu creen realmente los adventistas sobre la deidad y la
preexistencia de Cristo?
Consideran los adventistas que los escritos de Elena G. de
White deben situarse al mismo nivel que la Biblia?
Cul es el origen de la observancia del domingo como da de
reposo?
Por qu ponen tanto nfasis los adventistas en las profecas,
especialmente en las de Daniel 8 y 9?
La doctrina del santuario celestial, es una invencin adventista o tiene claro y suficiente fundamento bblico?
Cul es la enseanza de los adventistas del sptimo da con relacin a la segunda venida de nuestro Seor?
Cmo se explica la parbola del rico y Lzaro, decisivo argumento para muchos evanglicos en su defensa de la inmortalidad incondicional del alma?

~.~

es una clara respuesta bblica a las


interrogantes ms desafiantes que se han lanzado contra el
cuerpo doctrinal de la Iglesia Adventista del Sptimo Da.

PREGUNTAS SOBRE DOCIRINA

Una obra imprescindible en toda biblioteca personal


o institucionaL Un libro que no se puede ignorar.
Las mejores y ms autorizadas respuestas
a todas las dudas y objeciones a las creencias
distintivas de los adventistas del sptimo da
ISBN 1-57554-692-2

J~ ~1,1~ ~~II~~11mil

Los adventstas del sptmo da


responden

Preguntas
sobre doctrina

CLSICOS DEL

ADVENTISM02

Los adventstas del sptmo da


responden

Preguntas
sobre doctrina

Edicin anotada

APIA

,,~
GEMA EDITORES

Puntos de vista

Hay muchas cosas buenas en el libro que pueden ser de autntica


ayuda para muchos; y puede que algunos piensen que lo repudio todo,
cuando lo que me preocupa es nicamente la seccin sobre la Expiacin,
que es completamente inaceptable y debe ser retirada.
M. L. Andreasen, "The Atonement" [La expiacin],
4 de noviembre de 1957
Mi desencanto [... ] fue muy grande cuando descubr que no haba
habido ningn cambio esencial en la postura histrica de los adventistas.
[... ] El volumen no es un repudio por parte de los adventistas del sptimo da de ninguno de sus puntos de vista anteriores, sino ms bien una
reformulacin de los mismos.
M. R. DeHaan, The King's Business, marzo de 1958
El punto de especial inters es el testimonio [de DeHaan] en el sentido de que el libro no representa cambio alguno de la doctrina adventista.
[... ] Lo que aparentemente ha confundido a algunos es la evitacin de
cierta fraseologa adventista y el empleo de "terminologa usada en la
actualidad en crculos teolgicos". A lo largo de los aos los adventistas
hemos desarrollado un vocabulario propio que para nosotros significa
mucho pero que no siempre transmite correctamente a los no adventistas
las ideas que se desea comunicar. El libro procura exponer con toda la
claridad posible una razn de la esperanza que hay en nosotros para que
los inquiridores no adventistas sinceros puedan comprender.
R. R. Figuhr, Presidente de la Asociacin General,
Review and Herald, 24 de abril de 1958
Pero PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA s plante un cambio problemtico en la teologa adventista; un cambio hecho de tal modo que caus el
distanciamiento teolgico de diversas facciones dentro de la iglesia. La publicacin de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA contribuy ms que cualquier
otro acontecimiento individual en la historia del adventismo a crear lo que
parecen ser facciones en pugna permanente dentro de la denominacin.
G. R. Knight, enero de 2003

Ttulo de la obra original en ingls:


Seventh Day Adventist Answer Questions on Doctrine
Copyright 1967 Original Edition by Review and Herald Publishing Association
Copyright 2003 Annotated Edition by Andrews University Press

Los

ADVENTISTAS DEL StPTIMO DrA RESPONDEN PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

es una coproduccin de

APIA
Asociacin Publicadora Interamericana
2905 NW 87 Ave. Doral, Florida 33172 EE. UU.
Te!. 305 599 0037 - Fax 305 592 8999
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,,~
GEMA EDl1IIAES

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Presidente: Erwin A. Gonzlez
Vicepresidente de Finanzas: Irn Molina A.
Director Editorial: Alejandro Medina V.

Traduccin
Cantbriga, SC
Edicin del texto
Daniel Boseh
Diagramacin del texto
Cantbriga, SC
Diseo de la portada
Ideyo Aloma
Copyright 2008 de la edicin en espaol
Asociacin Publicadora Interamericana
Agencia de Publicaciones Mxico Central, A.C.
Est prohibida y penada por la ley la reproduccin total o parcial de esta
obra (texto, ilustraciones, diagramacin), su tratamiento informtico y su
transmisin, ya sea electrnica, mecnica, por fotocopia o por cualquier
otro medio, sin permiso previo y por escrito de los edirores.
ISBN 10: 1-57554-692-2
ISBN 13: 9-781-57554-692-6
Impresin y encuadernacin
Printer Colombiana, S.A.
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
l' edicin: agosto 2008

Contenido

Prefacio a la edicin anotada ......................................................... xi


Introduccin histrica y teolgica a la edicin anotada ............... xiii
Nota sobre esta edicin en espaoL ............................................. xli
Introduccin a la edicin originaL ................................................. 1
Creencias Fundamentales de los adventistas del sptimo da .......... 5

l.

PREGUNTAS PRELIMINARES

1. Doctrinas que compartimos con otros cristianos ......... 23


2. La Biblia, nica regla de fe y prctica ........................... 27
3. Relacin entre el adventismo del sptimo da
y las posiciones del pasado .......................................... 29

11.

PREGUNTAS SOBRE CRISTO

4.
5.
6.
7.
8.

m.

La deidad y preexistencia eterna de Cristo ................... 35


La deidad de Cristo y la pertenencia a la iglesia ........... 41
La encarnacin y el Hijo del hombre ....................... 51
La resurreccin corporal de Cristo ............................... 65
Cristo y el arcngel Miguel .......................................... 69

PREGUNTAS SOBRE LA RELACIN ENTRE LOS ESCRITOS


DE ELENA

G. DE WHITE y

LA BIBLIA

9. Los escritos de Elena G. de White


y su relacin con la Biblia ............................................ 83

IV.

PREGUNTAS SOBRE LA LEY Y EL LEGALISMO

10. Cristo, corazn del mensaje adventista ........................ 93


11. La base y el fruto de la experiencia cristiana ............... 9~
12. Los Diez Mandamientos,
~
la norma divina de conducta ...................................... 109
13. Diferencia entre el Declogo y la ley ceremonial ........ 117
14. La relacin de la gracia con la ley y las obras ............ 123

viii

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

V.

PREGUNTAS SOBRE EL SBADO, EL DOMINGO


Y LA MARCA DE LA BESTIA

15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.

VI.

La base de la observancia del sbado ......................... 135


El sbado y la ley moraL ........................................... 139
La observancia del sbado, un criterio vlido ............ 159
Concepto histrico de la marca de la bestia ............... 161
Cundo se recibir la marca de la bestia .................... 165
Quines constituyen la iglesia remanente? ............ 167
Qu constituye Babilonia? .................................... 175

PREGUNTAS SOBRE PROFECA, DANIEL

8 y 9, y

LOS

2300 DAS

22.
23.
24.
25.

Principios bsicos de interpretacin proftica ............ 181


Cristo, preeminente en Daniel 8 y 9 ........................... 209
Problemas relativos a Daniel 8 ................................... 215
La relacin de las setenta semanas de Daniel 9
con los 2300 das de Daniel 8 .................................... 229
26. La septuagsima semana de Daniel 9
y la teora de la brecha ............................................... 251
27. Precedentes eruditos para acabar en 1844
los 2300 aos-das ..................................................... 261
28. Antoco Epfanes
y las especificaciones profticas de Daniel.. ................ 267

VII.

PREGUNTAS SOBRE CRISTO y SU MINISTERIO EN EL SANTUARIO

29. Un concepto ms amplio de la expiacin ................... 285


30. La expiacin sacrificial proporcionada
y la expiacin sacrificial aplicada ............................... 291
31. La salvacin prefigurada en los ritos del santuario ..... 299
32. El santuario celestial:
Conceptos figurativos y literales ................................ 307
33. El ministerio sumo sacerdotal de Cristo ..................... 311
34. El significado de Azazel... ........................................... 329
35. La transaccin con el chivo expiatorio ....................... 335
36. El juicio investigador
en el marco del concepto arminiano .......................... 339

Contenido

VIII.

ix

PREGUNTAS SOBRE EL SEGUNDO ADVENIMIENTO Y EL MILENIO

37. La segunda venida de Cristo ...................................... 375


38. Conceptos contrapuestos con respecto al milenio ...... 387
39. Interpretacin adventista del milenio ......................... 405

IX.

PREGUNTAS SOBRE LA INMORTALIDAD

40.
41.
42.
43.
44.

x.

PREGUNTAS DIVERSAS

45.
46.
47.
48.

XI.

Inmortalidad innata, o condicional? ......................... 423


El estado del hombre en la muerte ............................. 431
El castigo de los malvados ......................................... 441
El rico y Lzaro ......................................................... 451
Paladines de la inmortalidad condicional
que abarcan los siglos ................................................ 469

Sentido de la expresin evangelio eterno ................ 515


Satans, los demonios y los ngeles ............................ 519
El asunto de los alimentos inmundos ......................... 523
La relacin del adventismo
con el programa misionero mundial .......................... 525
Bibliografa doctrinal adventista representativa ......... 529

APNDICES E NDICES

A. El lugar de Cristo en la Divinidad .............................. 551


B. La naturaleza de Cristo durante la encarnacin ......... 557
C. La expiacin .............................................................. 595
ndice de referencias bblicas ........................................... 625
ndice general alfabtico ................................................. 639

Prefacio a la edicin anotada


Los ADVENTISTAS DEL SPTIMO DA RESPONDEN PREGUNTAS SOBRE
DOCTRINA, o, en su versin original, SEVENTH-DAY ADVENTISTS ANSWER QUESTIONS ON DOCTRINE, es uno de los dos primeros volmenes que se publican en la biblioteca de CLSICOS DEL ADVENTISMO.
El que nos ocupa ha desempeado un papel central muy prominente
en el dilogo teolgico adventista desde la dcada de 1950, estableciendo el escenario para una tensin teolgica que an hoy contina.
Esa historia se comentar en la Introduccin histrica y teolgica.
Entre tanto, debe observarse que la presente edicin contiene tanto
una larga introduccin como extensas anotaciones. No solo se reproduce el texto completo de la edicin original, sino que muchas notas
exponen las declaraciones problemticas hechas en la primera edicin
de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA. Otras notas actualizan la bibliografa o facilitan informacin explicativa. Algunas de las notas son breves, mientras que otras tienen muchas pginas de longitud. Se da una
atencin especialmente detallada tanto en la introduccin como en
las notas a la presentacin que hace el libro de asuntos tales como la
posicin adventista acerca de la Trinidad (p. 46), la expiacin (p.
349) Y la naturaleza humana de Cristo (pp. 650, 383, 652), puesto
que esas secciones del libro han sido consideradas problemticas por
algunos lectores.
Es mi esperanza que una presentacin franca de las explosivas
cuestiones suscitadas por PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA Y las respuestas que esta edicin aporta resulten esclarecedoras tanto para la comunidad de lectores en su conjunto como para los adventistas en
particular. Los anlisis histricos y teolgicos y las notas permitirn
no solo que los lectores de otras extracciones comprendan mejor las
creencias adventistas, sino tambin captar ms plenamente la contienda que se desat dentro de la denominacin por la publicacin
del libro. Esos dos beneficios sern de igual valor para los lectores
inmersos en la comunidad adventista.
En lo referente al formato de la edicin anotada, debe observarse
que todas las referencias a pginas en la introduccin y en las notas
se refieren a los nmeros de pgina originales de la edicin de 1957.

xii

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Esos nmeros de pgina de 1957 se encuentran en el texto en negrita. As, el comienzo de la pgina 235 se indica con 235. Tambin
es importante observar que cuando el texto de la edicin original se
refiere a un nmero de pgina concreta (como en vase la p. 335 Y
la nota), se refiere a la paginacin de la edicin original, y no a la
paginacin de esta edicin anotada. Por ltimo, todas las notas a pie
de pgina aadidas al texto en la edicin anotada han sido puestas
sobre un fondo gris y estn numeradas con nmeros arbigos. Las
notas no sombreadas proceden de la edicin de 1957.
Como editor de esta edicin anotada de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA me gustara expresar mi gratitud a Juhyeok (Julius) Nam y a
A. LeRoy Moore por su esclarecedora investigacin de la historia de
PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA; a A. L. Hudson por la mucha consideracin que ha prestado al terna; a Gerhard Pfandl por su ayuda en
la actualizacin de las notas en las secciones que versan sobre la interpretacin proftica; a W. Richard Lesher, Woodrow W. Whidden,
Ronald Knott, Gerhard Pfandl y Juhyeok Nam por leer el manuscrito con ojo crtico y aportar sugerencias correctivas; a Bonnie Beres
por mecanografiar mi manuscrito autgrafo; y a Ronald Knott de la
Andrews University Press por coincidir conmigo en la visin de una
biblioteca de CLSICOS DEL ADVENTISMO.
Confo en que esta edicin anotada de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA sea una bendicin para sus lectores en su empeo por lograr
una mejor comprensin tanto de la teologa adventista como de la
historia adventista.
George R. Knight
Universidad de Andrews
Enero de 2003

Introduccin histrica y teolgica


a la edicin anotada

Es fcil que PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA se merezca el ttulo de


ser el libro ms divisivo de la historia del adventismo del sptimo da.
Libro publicado para contribuir a llevar la paz entre el adventismo y
el protestantismo conservador, su publicacin supuso un alejamiento y una separacin prolongados para las facciones adventistas que
cristalizaron en torno a l.

Perspectiva histrica
Los

ADVENTISTAS DEL SPTIMO DA RESPONDEN PREGUNTAS SOBRE

es el resultado publicado de una serie de reuniones mantenidas entre ciertos portavoces adventistas y algunos dirigentes protestantes en 1955 y 1956. Los orgenes de aquellas reuniones se remontan a una carta que T. E. Unruh (presidente de la Asociacin Oriental
de Pensilvania) le escribi al Dr. Donald Grey Barnhouse (editor de
la revista Eternity y dirigente destacadsimo del ala conservadora del
protestantismo estadounidense) en la que lo elogiaba por sus sermones radiofnicos sobre de la justificacin por la fe basados en el libro
de Romanos.
Barnhouse contest muy asombrado de que un pastor adventista
lo elogiase por su predicacin sobre la justificacin por la fe, puesto
que, en su opinin, era un hecho perfectamente conocido que los
adventistas del sptimo da crean en la justificacin por las obras.
Aadi que conoca desde joven a los adventistas y sus enseanzas, y
que, en su opinin, los puntos de vista que ellos mantenan en cuanto
a la naturaleza y la obra de Cristo eran satnicos y peligrosos. Concluy invitando a este curioso adventista a comer con l.l
Aunque aquella invitacin a comer nunca se materializ, los dos
caballeros s que se intercambiaron cartas hasta junio de 1950, cuando Barnhouse public en Eternity una resea mordaz de El camino
a Cristo, tildando a Elena G. de White de fundadora de una secta y
denunciando el libro por ser falso en todos sus extremos. Unruh le
DOCTRINA

xvi

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

ventistas el propio Froom haba descubierto que casi todos ellos


crean que Cristo tuvo nuestra naturaleza pecaminosa. Aparte de
eso, la edicin de 1950 del libro Drama of the Ages [El drama de las
edades], escrito por W. H. Branson, ex presidente de la Asociacin
General, afirmaba abiertamente que en la encarnacin Cristo tom
sobre s la carne pecaminosa y que haba aceptado <da naturaleza
pecaminosa del hombre. Branson haba "corregido" esas afirmaciones en la edicin de 1953 de su libro, pero tales expresiones, y otras
como ellas, seguan siendo de fcil acceso para cualquiera. lO
No viendo forma de soslayar el problema, parece que Froom y sus
colegas fueron menos que transparentes en cuanto a la posicin de la
denominacin sobre el tema desde mediados de la dcada de 1890.
Segn Barnhouse, los dirigentes adventistas les haban dicho a l y a
Martin que <da mayora de la denominacin siempre ha mantenido
que la naturaleza humana de Cristo fue inmaculada, santa y perfecta a pesar del hecho de que algunos de nuestros autores hayan publicado libros ocasionalmente con puntos de vista contrarios completamente repugnantes a la Iglesia en su conjunto. Le explicaron adems
al Sr. Martin que haba entre sus filas algunos miembros de su "sector
radical", exactamente igual que hay irresponsables exaltados similares en cualquier terreno del cristianismo ultraconservadof.u
La interpretacin ms positiva de esa explicacin de la posicin
adventista sobre la naturaleza humana de Cristo es que es cierto que
todos los adventistas sostenan que Cristo fue inmaculado, santo y
perfecto, en el sentido de que nunca haba pecado. Pero esa interpretacin positiva no llega a agotar el significado de la explicacin dada
a Martin. Despus de todo, puesto que ningn adventista enseaba que Cristo hubiese pecado, aquellos irresponsables que haban
sido relegados al sector radical deben de haber tenido lo que los
ponentes adventistas perciban como una perspectiva problemtica
sobre la naturaleza de Cristo en su humanidad. Froom y sus colegas
se referan indudablemente al tipo de naturaleza humana que Cristo
tom sobre s en la encarnacin, que haba sido, en las palabras de
Branson (y muchos otros), una naturaleza pecaminosa. La sospecha de que los ponentes adventistas hayan eludido la verdad de la
posicin adventista tradicional se confirma, al parecer, en la seccin
del apndice a PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA al respecto de "La naturaleza de Cristo durante la encarnacin". En ese apndice de citas
de Elena G. de White, los autores del libro crean una seccin cuyo
encabezado afirma que Cristo tom la naturaleza humana inmacu-

Introduccin a la edicin anotada

xvii

lada. Ese epgrafe es problemtico, por cuanto implica que fue idea
de Elena G. de White cuando en realidad ella fue muy enftica en su
repetida aseveracin de que Cristo tom nuestra naturaleza pecaminosa y que tom sobre s la naturaleza humana cada y sufriente,
degradada y mancillada por el pecado.12 (Vanse las extensas anotaciones histricas sobre este asunto en las pginas 650, 652, 383.)
Durante las propias reuniones, Froom, escribindole al presidente
de la Asociacin General en referencia a sus respuestas a los evanglicos, reconoci que algunas de las declaraciones son ligeramente
diferentes de lo que se podra prever. A continuacin explic que
sus respuestas deban ser consideradas en el contexto de las personas
con quienes estaban tratando. Si usted conociese los antecedentes,
las actitudes, el contexto de todo ello, entendera por qu expresamos
estas cosas como lo hicimos,13
De esas palabras es evidente que Froom y sus colegas reconocieron que necesitaron usar un vocabulario que fuese entendido por los
evanglicos y que los adventistas estaban tratando con unos dirigentes ultraconservadores de gran iniciativa y con muchos prejuicios.
Eso era especialmente cierto en el caso de Barnhouse, de quien se ha
dicho que era "inmisericorde con otros puntos de vista, incluyendo
[... ] los de quienes no compartan su visin premilenaria [dispensacional] de la segunda venida" .14 Otros autores lo han descrito
como fogoso, brusco e intrpido, y se ha dicho que era alguien
dispuesto a criticar sin ningn tipo de restricciones Y
Teniendo en mente esos hechos no es difcil ver por qu adaptaron
su lenguaje los ponentes adventistas en lo referente a la expiacin.
Despus de todo, la adaptacin les permita conservar sus creencias
teolgicas largo tiempo mantenidas mientras que, a la vez, expresaba
sus ideas de una forma que armonizaba con el vocabulario e interpretaciones de los evanglicos.
Por otro lado, resulta mucho ms difcil justificar la presentacin y
manipulacin por parte de los ponentes adventistas de los datos que
ofrecieron relativos a la naturaleza humana de Cristo. Si bien puede
considerarse semntico el asunto relativo a un cambio de la teologa adventista respecto de la expiacin, la cuestin del cambio de posicin en
cuanto a la naturaleza humana de Cristo era un cambio muy sustancial.
Estuvieran Froom y sus colegas dispuestos a admitirlo o no, el punto
de vista sobre la naturaleza humana de Cristo que presentaron era una
autntica revisin de las posiciones sostenidas por la mayora de la denominacin antes de la publicacin de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA.

xviii

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

En todo caso, Froom, Read y Anderson se las arreglaron para convencer a Barnhouse y Martin de que los adventistas eran realmente
ortodoxos en los asuntos esenciales que les preocupaban. As, en el
verano de 1956, Barnhouse pudo escribir que <<la posicin de los
adventistas nos parece a algunos de nosotros en algunos casos que
se trata de una posicin nueva; para ellos puede que sea meramente
la posicin del grupo mayoritario de los dirigentes sensatos que estn decididos a poner cortapisas a todo miembro que desee sostener
puntos de vista divergentes del del responsable liderazgo de la denominacin.16
Barnhouse, en septiembre de 1956, public los resultados de los
encuentros entre adventistas y evanglicos en la revista Eternity, en
un artculo titulado "Are Seventh-day Adventists Christians?" [Son
cristianos los adventistas del sptimo da?]. Al hablar de su opinin
revisada del adventismo, escribi: Me gustara decir que fue para
nosotros un placer hacer justicia a un grupo de creyentes sinceros, objeto frecuente de difamacin, y en nuestra mente y corazn quitarlos
del grupo de herejes consumados tales como los testigos de Jehov,
los mormones, los adeptos de la "ciencia cristiana", y reconocerlos
como hermanos redimidos y miembros del Cuerpo de Cristo. El precio de esa postura fue elevado para los ponentes evanglicos. Unruh
observa que Eternity perdi la cuarta parte de sus suscriptores en seal de protesta, y la venta de los libros de Martin cay en picado.J7
Entre tanto, en diciembre de 1956 la revista Time anunci las reuniones afirmando que era momento de cerrar viejas heridas entre el ala ultraconservadora del mundo evanglico y los adventistas. Tambin indic
que los adventistas haban anunciado que publicaran -probablemente en la prxima primavera- una declaracin nueva y definitiva de su
fe.18 Aquel libro, que no apareci hasta el otoo de 1957, se titulara Los
ADVENTISTAS DEL SPTIMO DA RESPONDEN PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA: EXPLICACIN DE CIERTOS ASPECTOS IMPORTANTES DE LA CREENCIA
ADVENTISTA DEL SPTIMO DA, o, en su versin original, SEVENTH-DAY
ADVENTISTS ANSWER QUESTIONS ON DOCTRINE: AN EXPLANATION OF
CERTAIN MAJOR ASPECTS OF SEVENTH-DAY ADVENTIST BELIEF.
Del lado adventista de la verja, el presidente de la Asociacin General, al presentar un informe a la colectividad adventista en lo referente a los dilogos y a los artculos que haban aparecido en Eternity, escribi que ha sido muy tranquilizador comprobar que no se
ha suscitado objecin ni cuestin de importancia alguna por parte
de nadie de nuestras filas que haya ledo las respuestas dadas a los

Introduccin a la edicin anotada

xix

ponentes evanglicos. Al contrario, el resultado ha sido un consenso


general de aprobacin y profunda gratitud. Estas respuestas han permitido a nuestros amigos cristianos comprender lo que creemos yenseamos directamente de nosotros, y no de nuestros oponentes.19
Pero eso no significa que en las filas adventistas todo el mundo
estuviese satisfecho. Esto era verdad en especial entre algunos que
no haban ledo las respuestas. El principal de los que se sintieron
contrariados fue M. L. Andreasen, jubilado haca poco tiempo. Andreasen, que haba sido el telogo y escritor teolgico ms influyente
de la denominacin a finales de la dcada de 1930 y a lo largo de
toda la dcada de 1940, haba sido dejado fuera del proceso tanto
en la formulacin de las respuestas como en la crtica de las mismas,
pese a que se lo consideraba por lo general una autoridad en varios
de los puntos objeto de debate.
El descontento de Andreasen haba comenzado a aflorar con la publicacin del nmero de septiembre de 1956 de Eternity, en el que
quedaban relegados al sector radical del adventismo cuantos sostuvieran la posicin que l tena sobre la naturaleza humana pecaminosa
de Cristo. Ese candente descontento se desat y se hizo pblico cuando Froom public un artculo en el nmero de febrero de 1957 de la
revista Ministry dedicado a la expiacin. Especialmente ofensiva para
Andreasen era una frase que se refera a la muerte de Cristo en favor
de todo pecador, que afirmaba: Ese es el alcance tremendo del acto
sacrificial de la cruz -una expiacin completa, perfecta y final por el
pecado del hombre-.2o Lo que Froom quera decir con esa frase era
que el sacrificio de la cruz haba sido un sacrificio pleno y completo
(en trminos del aspecto sacrificial de la expiacin) por el pecado. Pero
esa no es la manera en que Andreasen la ley el 15 de febrero, cuando
malinterpret y cit incorrectamente las palabras de Froom. Andreasen cit repetidamente a Froom como si este hubiese dicho que ,<"el
acto sacrificial en la cruz (es) una expiacin completa, perfecta y final
por el pecado del hombre".21 Pero la transcripcin que Andreasen
hizo de la frase de Froom cambiaba el significado de esta. La palabra
es entre parntesis no se encuentra en la frase original de Froom. Al
contrario, tras la palabra cruz puso un guin tipogrfico largo en
mitad de la frase, abriendo un inciso y haciendo de las palabras que
siguen al guin una expresin explicativa de las varias palabras que lo
precedan. De modo que lo que Froom quiso decir era que la cruz fue
un sacrificio completado (o el aspecto sacrificial de la expiacin). Pero
Andreasen, al citar a Froom, elimin el guin y aadi la palabra es

XX

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

entre parntesis. Con ese retoque minsculo haba cambiado el sentido


de lo que quera decir Froom de un sacrificio completado (o aspecto
sacrificial de la expiacin) en la cruz a una expiacin completada en la
cruz. Naturalmente, esa interpretacin haca que pareciese que Froom
y sus colegas no estaban en armona con el adventismo tradicional,
que a menudo haba usado la palabra expiacin exclusivamente para
referirse al ministerio celestial del da de la expiacin por parte de
Cristo.
Que Froom no estaba abandonando la interpretacin adventista
tradicional resulta evidente del contexto de la controvertida declaracin. Dos prrafos antes haba escrito que el trmino "expiacin",
que estamos considerando, obviamente tiene un significado mucho
ms amplio de lo que se ha supuesto comnmente. Pese a la creencia
de multitudes en las iglesias [evanglicas] que nos rodean, no est,
por una parte, limitado nicamente a la muerte sacrificial de Cristo
en la cruz. Por otra, tampoco est confinado al ministerio de nuestro
Sumo Sacerdote celestial en el santuario de lo alto, en el da antitpico
de la expiacin -u hora del juicio de Dios- como pensaban y escribieron errneamente al principio algunos de nuestros antepasados
[adventistas]. En vez de ello, como atestigua el Espritu de profeca,
engloba claramente ambas cosas, siendo un aspecto incompleto sin el
otro, y siendo cada uno el complemento indispensable del otro.22
El contexto que sigue a la controvertida frase es igual de claro. As,
la frase que sigue a la declaracin de Froom en el sentido de que el
acto sacrificial de Cristo fue completo y final afirma que [el acto sacrificial de la cruz] no lo es todo, ni es suficiente. Ese acto completado
de expiacin sobre la cruz carece de valor para cualquier alma a menos, y hasta, que sea aplicado por Cristo nuestro Sumo Sacerdote al
beneficiario individual y este se apropie de l. De modo que Froom
no estaba reemplazando con la expiacin en la cruz la expiacin en el
santuario celestial, sino que se estaba refiriendo a lo que l y Anderson solan denominar sistemticamente expiacin proporcionada
en la cruz y expiacin aplicada en el ministerio celestial de Cristo
durante el da antitpico de la expiacin. 23 En conclusin, puede decirse que aunque es cierto que Froom crea que la muerte de Cristo
en la cruz fue completa como sacrificio de expiacin, no sostena que
representase una expiacin completada.
En ese posicionamiento Froom y sus compaeros de ponencia estaban en buena compaa. Despus de todo, Elena G. de White presentaba al Padre inclinndose ante la cruz en reconocimiento de su

Introduccin a la edicin anotada

xxi

perfeccin. "Basta -dijo-o La expiacin est completa". En otra


ocasin haba escrito que cuando Cristo se ofreci en la cruz, se hizo
una expiacin perfecta por los pecados del pueblo.24 Naturalmente,
ella tambin us la palabra 'expiacin' al tratar de la labor celestial
de Cristo en la era actual. Adems, resulta de inters observar que
Andreasen haba afirmado en 1948 que en la cruz Cristo acab su
labor como vctima y sacrificio. Adems, Andreasen nunca haba
restringido el significado de expiacin al ministerio celestial de Cristo.
Con gran perspicacia, haba observado que la expiacin no es un
suceso nico, sino un proceso, que surca las edades y que no estar
concluido hasta que el tiempo deje de ser. De hecho, el propio Andreasen consideraba que la cruz era la conclusin de lo que l llamaba
la segunda fase de la ,dabor de expiacin de Cristo.25 As, en esencia, Andreasen y Elena G. de White estaban en armona con Froom en
que en la cruz se haba completado una obra y que era necesario que
hubiese un ministerio celestial para aplicar plenamente los beneficios
de esa obra de sacrificio completada, aunque a veces usasen palabras
diferentes para expresar su comprensin.
Pero esa no fue la forma en la que Andreasen lo vio en su reaccin
a PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA. Desde su perspectiva, los ponentes
haban traicionado el adventismo histrico. Empezando con una monografa que public el 15 de febrero de 1957, haba de insistir machaconamente en el asunto de la traicin hasta su lecho de muerte.
Haba una buena razn por la que Andreasen se senta especialmente preocupado con la enseanza de una expiacin completada
en la cruz. l haba expuesto esa razn en varios de sus primeros
escritos. En la teologa de Andreasen ocupaba un lugar central una
interpretacin de la expiacin en tres fases. La primera fase tena que
ver con la vivencia de una vida perfectamente inmaculada por parte
de Cristo. La segunda fase fue su muerte en la cruz.
Esas dos fases en la obra de la expiacin eran importantes, pero
para Andreasen la tercera fase era absolutamente primordial. En la
tercera fase, escribi, Cristo demuestra que el hombre puede hacer
lo que hizo l, con la misma ayuda que tuvo l. Esta fase incluye su
sesin a la diestra de Dios, su ministerio sumo sacerdotal, y la presentacin final de sus santos en su ltima lucha con Satans, y la gloriosa
victoria de estos. [... ]
La tercera fase est ahora en curso en el santuario de lo alto y
en la iglesia aqu abajo. Cristo quebrant el poder del pecado en la
obra que realiz en la tierra a lo largo de toda su vida. Destruy el

xxii

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

pecado y a Satans con su propia muerte. Ahora est eliminando y


destruyendo el pecado en sus santos de la tierra. Esto forma parte de
la purificacin del verdadero santuario.26
Lo que Andreasen llama la tercera fase de la expiacin se convirti
en el punto focal de su teologa. Utilizando el concepto ampliamente
mantenido de que Cristo tena una naturaleza humana pecaminosa
igual que la que Adn posey tras la cada (o sea, una naturaleza
pecaminosa con tendencias a pecar), Andreasen formul su interpretacin de una teologa de la generacin final, siendo Cristo un
ejemplo de lo que poda lograrse en la vida de sus seguidores. Esa teologa se presenta con claridad mxima en el captulo titulado "The
Last Generation" [La ltima generacin] en The Sanctuary Service
[El servicio del santuario] (1937, 1947). Ese libro declara de forma
especfica que Satans no fue derrotado en la cruz, pero que sera
derrotado por la ltima generacin en su demostracin de que toda
una generacin de personas poda vivir inmaculadamente una vida
perfecta. Cristo, que tena una naturaleza humana con todos los problemas que ello comporta, haba demostrado que poda hacerse. La
ltima generacin poda vivir la misma vida inmacuhJ.damente perfecta que l con la misma ayuda que l haba tenido. As, por medio
de los integrantes de esa generacin final, Dios derrota a Satans y
gana el litigio que tena abierto; en el remanente Satans encontrar su derrota; mediante ellos Dios se erguir vindicado. En ese
momento Cristo puede volverP
Teniendo presente esa teologa, resulta fcil entender por qu Andreasen se ofendi con la idea de una expiacin completada en la
cruz y con la enseanza de que Cristo no fuera exactamente igual que
otros seres humanos en su naturaleza humana. 28 Una expiacin completada habra socavado su interpretacin de la teologa adventista.
De ah la pasin de su reaccin ante Froom y los ponentes evanglicos, que l vea como una traicin de la teologa adventista por obtener el parabin evanglico. Semejante precio era demasiado elevado.
Representaba a ojos de Andreasen nada menos que la apostasa.
Los recelos de Andreasen en cuanto al punto de vista de la expiacin propugnado por los ponentes durante los encuentros con los
evanglicos pronto se centraron en el proyectado libro PREGUNTAS
SOBRE DOCTRINA, en el que se plasmaran por escrito las respuestas
expresadas por los adventistas. El 11 de marzo de 1957 escribi a R.
R. Figuhr, presidente de la Asociacin General, aseverando que si el
libro se publica habr repercusiones hasta los extremos de la tierra

Introduccin a la edicin anotada

xxiii

porque se estn eliminando los cimientos [de la teologa adventista] .29


El 21 de junio volvi a escribir a Figuhr, observando que si los altos
cargos condonan la accin de estos hombres, si a estos hombres se
les permite participar en la autora o aprobar la publicacin del libro,
debo protestar, y me sentir justificado para revelar de viva voz o con
mi pluma esta conspiracin contra Dios y su pueblo. [oo.] Est en su
mano escindir la denominacin o sanarla.30 Dos semanas ms tarde
escribi de nuevo, afirmando que le costaba concentrarse mientras
Roma arde, o, ms bien, mientras el enemigo destruye los fundamentos sobre los que hemos construido todos estos aos. Se est descartando la esencia misma de nuestro mensaje de que ahora est en curso
en el santuario de 10 alto una obra de juicio, de expiacin. Si eso se
quita, se quita el adventismo. [oo.] Para m, Hermano Figuhr, esta es
la mayor apostada [sic] que esta denominacin ha afrontado jams,
y sin duda dividir a la gente. No son uno o dos hombres los que
apoyan esta proposicin monstruosa, sino un "grupo" de hombres de
la Asociacin General, aparte de varios "estudiosos de la Biblia" con
los que se renen.31
Al otro lado de la valla adventista en formacin, la revista Ministry
pregon el reconocimiento evanglico como un positivo y emocionante captulo en la historia del adventismo.32 Dos meses ms tarde
Ministry se congratulaba de anunciar que [oo.] PREGUNTAS SOBRE
DOCTRINA est casi listo para su difusin. Se aseguraba que ninguna
obra publicada en la historia de la denominacin ha sido sometida
a un escrutinio ms cuidadoso que este libro. [oo.] Tras ser estudiado
minuciosamente aqu [en la sede de la Asociacin General] por un
gran grupo, el manuscrito fue enviado a nuestros dirigentes de todas
las dfvisiones mundiales. Adems, se hizo llegar a los profesores de
Biblia de nuestros colegios superiores y a los editores de nuestras
principales revistas. Tambin se enviaron copias a nuestros dirigentes
de unin y asociacin local de Norteamrica.33 En total, el manuscrito haba sido enviado a unos 250 dirigentes y eruditos de la iglesia.
La nica persona significativa dejada fuera del proceso parece haber
sido Andreasen, mxima autoridad de la denominacin en referencia
a la expiacin en la dcada de 1940. Desde luego, tal trato debe de
haber aadido lea al fuego de su recelo al respecto de que se haba
estado cociendo una conspiracin.
E112 de septiembre de 1957, Andreasen volvi a escribir a Figuhr,
esta vez con un ultimtum en el sentido de que, en la primera semana
de octubre, iba a destapar el asunto y las inquietudes que le suscitaba

xxiv

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

a no ser que reciba una indicacin suya de que considerar esta


cuestin en el consejo de otoo o antes de l. Se tema que el presidente de la Asociacin General an no hubiese considerado la seriedad de la cuestin. El15 de octubre vio la circulacin de "A Review
and Protest" [Resea y protesta], documento escrito por Andreasen
en el que presentaba sus inquietudes. 34
Entre tanto, PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA empez a ser difundido
por la denominacin a finales de octubre o comienzos de noviembre
con una tirada modesta de cinco mil ejemplares. Sorprendentemente,
Andreasen fue bastante favorable a la mayor parte del contenido del
libro. El 4 de noviembre escribi a Figuhr que hay muchas cosas
buenas en el libro que pueden ser de autntica ayuda para muchos;
y puede que algunos piensen que lo repudio todo, cuando lo que me
preocupa es nicamente la seccin sobre la Expiacin, que es completamente inaceptable y debe ser retirada Y
La campaa de Andreasen para la retirada de PREGUNTAS SOBRE
DOCTRINA prosegua en diciembre. Mi corazn se aflige, se aflige
hondamente, escribi al presidente de la denominacin, ante la
obra que sus consejeros han recomendado. La unidad de la denominacin se est quebrando, y pese a ello sigue la distribucin y la
recomendacin de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA. Debe repudiarse y
retirarse sin demora si se quiere salvar la situacin.36
Pero Figuhr estaba siguiendo precisamente la lnea de actuacin
contraria. El ~ de noviembre escribi a todos los presidentes de asociaciones de unin de Norteamrica haciendo un llamamiento para
que se hiciesen pedidos en tandas que alcanzasen los 100000 a
200 000 ejemplares, con el fin de abaratar PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA Y que sus ventas le diesen una difusin sumamente amplia. El
27 de diciembre se congratulaba de informar a los dirigentes de que
haban encargado una segunda tirada de 50 000 ejemplares, pero eso
aument pronto a 100 000.31 El libro se distribua de forma resuelta
tanto a adventistas y pastores como a dirigentes de otras denominaciones. Para 1965 se haban colocado varios miles de ejemplares en
bibliotecas de seminarios, universidades, colegios superiores y bibliotecas pblicas. En 1970 Froom calculaba que el total de ejemplares
distribuidos haba superado los 138000. Para entonces, el volumen
haba alcanzado una difusin mundiaPs
Entre tanto, para finales de 1957 la batalla por PREGUNTAS SOBRE
DOCTRINA entre Andreasen y los dirigentes denominacionales haba
empezado a enconarse. El16 de diciembre Figuhr le escribi afirman-

Introduccin a la edicin anotada

xxv

do que resultaba sumamente difcil comprender cules eran sus objetivos en su persistente agitacin contra el libro. Habiendo facilitado a
Andreasen una batera de citas de Elena G. de White relativas al tema
de la expiacin lograda y aplicada, el principal administrador de la
denominacin hizo un nuevo llamamiento: Lamento profundamente, Hermano Andreasen, que plantee usted de manera tan incorrecta
lo que ensea el libro. De verdad, en serio, ha ledo usted el libro?
El libro no dice, como usted insiste que lo hace, que "la expiacin
se hizo solamente en la cruz". Esto no es correcto. Para hacer que el
libro diga esto, hay que retorcer mucho las palabras. S que ensea
que en la cruz se consigui completamente la parte sacrificial de la
expiacin. Pero que la expiacin comporta mucho ms que la ofrenda del sacrificio perfecto resulta sobradamente obvio de la lectura de
las Sagradas Escrituras y del Espritu de profeca. Esto lo expone el
libro con claridad.39
Pero para Andreasen no haba manera de ver las cosas as ni de dar
marcha atrs. Lloro por mi pueblo, escribi el9 de marzo de 1958.
Esta es la apostaca [sic] predicha hace tanto tiempo. [... ] He contado
el coste que me supondr continuar mi oposicin; pero estoy intentando evitar que mi amada denominacin se suicide. Lo que yo veo es
que debo ser fiel a mi Dios, y debo ser fiel a los hombres que confan
en m.40
Andreasen publicara nueve monografas de amplia difusin tituladas "The Atonement" [La expiacin] a finales de 1957 y comienzos de 1958. Esa serie sera seguida en 1959 por seis "Letters to the
Churches" [Cartas a las iglesias] que despus se publicaran con el
mismo ttulo en un opsculo de cien pginas. Las cartas se centraban
en el problema de la expiacin y en el de la naturaleza humana de
Cristo (vanse las notas histricas para las pginas 349 y 650
para una presentacin extensa de esas dos cuestiones). Andreasen
sigui afligindose al ver cmo se destrua lo que consideraba los
pilares fundacionales de la teologa adventista. 41
Mientras los adventistas se peleaban entre ellos por las cuestiones
suscitadas por PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA, Martin y otros siguieron escribiendo sobre el adventismo de forma favorable. Para 1960
Martin estaba preparado para publicar su respuesta al libro adventista. En ese ao la Editorial Zondervan (Zondervan Publishing House)
public The Truth about Seventh-day Adventism [La verdad sobre el
adventismo del sptimo da]. Barnhouse aport un prlogo al libro en
el que escribi: Como resultado de nuestros estudios del adventismo

xxvi

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

del sptimo da, Walter Martin y yo llegamos a la conclusin de que


los adventistas del sptimo da constituyen un grupo verdaderamente cristiano, no una secta anticristiana. Cuando publicamos nuestra
conclusin en la revista Eternity (septiembre de 1956), fuimos saludados por una tormenta de protestas procedentes de personas que no
haban tenido nuestra oportunidad de considerar la evidencia.
Entindase que hicimos solo una afirmacin; es decir, que los
adventistas del sptimo da que sigan al Seor de la misma manera
que aquellos de sus dirigentes que han interpretado para nosotros la
posicin doctrinal de su iglesia han de ser considerados miembros
verdaderos del cuerpo de Cristo,42 Los dems, incluidos Andreasen
y sus seguidores, seguan siendo considerados sectarios debido a sus
creencias aberrantes. El libro entraba a continuacin a presentar con
cierto detalle un esbozo de la comprensin del adventismo que tenan
Martin y Barnhouse, tal como les haba sido explicado en PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA Y en los encuentros con los evanglicos.
H. W. Lowe, presidente del Grupo de Estudio e Investigacin Bblicos de la Asociacin General, escribi la rplica al libro de Martin en una declaracin ("A Statement") encontrada en el propio libro. Agradecemos profundamente la actitud bondadosa y cristiana
puesta de manifiesto en todo este libro, escribi Lowe, aun en las
reas en las que est en marcado desacuerdo con nosotros.43
Naturalmente, Lowe no estaba del todo satisfecho con el trato de
la doctrina adventista en el libro de Martin. Hay puntos [... ] en este
libro, escribi l, en los que creemos que el autor ha criticado errneamente algunos rasgos del comienzo de nuestra historia y nuestras
enseanzas teolgicas contemporneas.44 En consecuencia, la revista Ministry public una serie de artculos entre junio de 1960 y julio
de 1961 sobre puntos discrepantes, que incluan la ley, el juicio previo al advenimiento, el sbado, la inmortalidad condicional, el papel
de Elena G. de White, los mensajes de los tres ngeles de Apocalipsis
14, y la naturaleza de la humanidad. Esos quince artculos pronto se
publicaron bajo el ttulo de Doctrinal Discussions [Discusiones doctrinales] y fueron una respuesta directa al libro de Martin. 45
Entre tanto, no todo el mundo en el campo conservador protestante
estaba satisfecho ni con PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA ni con el libro
de Martin. Autores tales como Norman F. Douty en su Another Look
at Seventh-day Adventism [Revaluacin del adventismo del sptimo
da] (1962) sostenan que Martin y Barnhouse haban sido generosos
en exceso y que el adventismo se haba separado de las enseanzas

Introduccin a la edicin anotada

xxvii

de la Palabra de Dios tal como eran mantenidas por el cristianismo


histrico. De modo similar, Herbert S. Bird vea a la denominacin en
su Theology of Seventh-day Adventism [Teologa del adventismo del
sptimo da] como una seria corrupcin del evangelio.46
Si entre los protestantes conservadores hubo divisiones por el adventismo, entre los propios adventistas hubo problemas an ms serios. Andreasen continu sus protestas a lo largo de 1961. Como
consecuencia de ellas, el 6 de abril de aquel ao la Asociacin General vot en su congreso de primavera suspender sus credenciales
ministeriales. Andreasen respondera a esa accin el 19 de enero de
1962 con una carta circular titulada "Shooting the Watchdog" [Pegarle un tiro al guardin]Y
Pero la batalla entre Andreasen y la denominacin casi haba
acabado. l pasara al descanso el 19 de febrero de 1962. Tres das
antes de ese suceso, Figuhr y R. R. Bietz (presidente de la Asociacin de la Unin del Pacfico) visitaron a Andreasen y a su esposa
en el Sanatorio y Hospital de Glendale. En aquella reunin Andreasen hizo las paces con la iglesia. Al hacerlo, segn el acta, expres
su pesar por la confusin que haba causado en la denominacin,
asegur que en los ltimos dos aos haba dado instrucciones a sus
seguidores para que dejasen de reproducir su carta y sus opsculos,
y dijo a Figuhr y a Bietz que en el futuro sus declaraciones con
referencia a sus convicciones seran dirigidas nicamente a los altos
cargos de la Asociacin General o a otros miembros de la Comisin
de la Asociacin General. 48
Unos das despus de la muerte de su esposo, la Seora de Andreasen escribi a Figuhr para expresarle la alegra del corazn de su
marido por aquella reconciliacin. Le estoy tan agradecida por su
charla con mi amado esposo, escribi, y [de que] todo se rectificase
y aclarase antes de su fallecimiento. Dijo que no poda morir hasta
que todo se solucionase. Pas muchas noches en las que el corazn
se le iba entre sollozos. Pobre amado mo, estoy tan contenta de que
muriese feliz. [... ] Muchas gracias por su atenta carta. La conservar
y la guardar como un tesoro.49
El 1 de marzo la Comisin de la Asociacin General revoc la
resolucin del ao anterior en la que haba suspendido las credenciales de Andreasen. Aquel mes de diciembre la Seora de Andreasen
escribi a W. P. Bradley a la sede de la Asociacin General dicindole
que le daba mucha alegra recibir las credenciales de M. L. S que
no tienen ninguna significacin especial ahora que l ya no est, pero

xxviii

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

s que s que l esperaba que yo las recibiese y estaba muy contento


de que fuesen a devolvrselas.5o
Aunque se haba logrado la paz entre Andreasen y los dirigentes
de la iglesia, no se haba logrado entre los dirigentes y quienes haban
seguido a Andreasen en su reaccin a PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA.
En 2003 el adventismo estaba a punto de cumplir medio siglo de
divisin por la crisis de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA.
Echando la vista atrs, solo podemos especular en lo diferente que
habra sido el devenir de la historia adventista si Andreasen hubiese
sido consultado en lo referente a la fraseologa de la posicin adventista acerca de la expiacin, si Froom y sus colegas no hubiesen
sido divisivos en su gestin de las cuestiones relativas a la naturaleza
humana de Cristo, si tanto Froom como Andreasen hubiesen tenido
personalidades ms dciles.
Pero los sis no son la sustancia de la historia. En este caso el registro histrico es que ambas partes contribuyeron a la falta de armona
que surgi en el adventismo por PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA. Y ms
all de las filas de los adventistas el lenguaje repetidamente agresivo
del siempre combativo Barnhouse indudablemente contribuy mucho a crear la divisin. Poco despus de la publicacin del libro, por
ejemplo, escribi que PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA es una declaracin definitiva que cizalla los escritos de los adventistas que han sido
independientes de sus sensatos dirigentes y contradictorios de los mismos.51 Esa es solamente una de las muchas declaraciones hechas por
Barnhouse, quien parece haber buscado activamente crear un distanciamiento entre las personas persuadidas por las ideas de Andreasen
y los dirigentes sensatos que estn decididos a poner cortapisas a
todo miembro que desee sostener puntos de vista divergentes del del
responsable liderazgo de la denominacin.52 Dada la circunstancia
de que a nadie le gusta que se le cizalle ni estar en la oposicin de los
que son sensatos, debera resultar evidente que el propio Barnhouse
contribuy en gran medida a exacerbar las dificultades internas entre
los adventistas.

Perspectiva teolgica
Una de las declaraciones ms sorprendentes de M. L. Andreasen
en su prolongada lucha con la denominacin por PREGUNTAS SOBRE
DOCTRINA es que hay muchas cosas buenas en el libro que pueden
ser de autntica ayuda para muchos. Aadi que l no lo repudiaba

Introduccin a la edicin anotada

xxix

todo. Su nica inquietud era por la seccin sobre la Expiacin, que


es completamente inaceptable y debe ser retirada.53
En otras palabras, a Andreasen le pareca que la casi totalidad
de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA era teologa adventista tradicional. De modo que no era problemtica la totalidad del libro, sino
nicamente las secciones que versaban sobre la expiacin y el tema
parejo de la naturaleza humana de Cristo.
El elogio que Andreasen hizo de la mayora del contenido del libro
puede que sorprenda a algunos que solo han odo de segundas al
respecto de su prolongada pugna con la Asociacin General por su
publicacin. Lo cierto es que l admiti que el volumen era en general
una reformulacin til de la interpretacin teolgica histrica de la
denominacin. De modo que distaba de ser una traicin total.
Esa perspectiva se ve reforzada tanto por ex adventistas como por
aquellos dirigentes protestantes que seguan atacando de manera resuelta a la denominacin. En abril de 1957 un ex adventista escribi
a la revista The King's Business diciendo que los recientes artculos
que han aparecido en Eternity nos han causado indignacin. [... ]
Siguen imprimiendo [en la Review and Herald] las mismsimas cosas
que Eternity dice que ahora niegan.54
An ms concretas eran las afirmaciones de E. B. Jones, misionero
ex adventista que tena {{conocimiento de primera mano de la naturaleza hertica, enraizada e inalterable del adventismo del sptimo
da. Jones llevaba adelante un ministerio denominado Guardianes
de la Fe que tena la funcin de {{especializarse en la distribucin de
publicaciones contundentes y profundamente asentadas en las Sagradas Escrituras que desenmascaran las enseanzas engaosas y sutiles
mtodos de propaganda del adventismo del sptimo da.55
En la opinin de Jones, Barnhouse y Martin haba sido {<engaados completamente por los dirigentes adventistas. De hecho, en
diciembre de 1957 afirm que {<el sistema religioso del adventismo
del sptimo da no se ha alterado ni un pice. El adventismo no era
{<una denominacin evanglica genuina, sino que era ms bien {{una
falsificacin hbilmente camuflada.56
Hablando especficamente de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA, Jones
escribi que en este volumen de apariencia inocente (en la superficie), que se pretende que revela "la verdadera naturaleza evanglica
de las creencias y enseanzas adventistas" -aqu, en esta maniobra
ms reciente de la secta, astutamente planeada y obviamente ideada
por intrigantes beatos para engatusar a personas no iniciadas y fci-

XXX

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

les de descarriar para que se metan en su aagaza para entrampar almas- descubrimos que el adventismo del sptimo da es precisamente lo que siempre hemos mantenido que es: FALSO! Encontramos
que sigue estando diametralmente enfrentado a verdades vitales de lo
genuinamente evanglico. En ningn respecto es diferente de lo que
ha sido siempre. A pesar de todos los alegatos en sentido contrario,
el adventismo del sptimo da de hoy sigue contradiciendo la Biblia y
envenenando a las almas exactamente igual que siempre lo hizo en el
pasado --en realidad, es an ms engaoso y peligroso-o [... ] Y su
actual intento desesperado de 720 pginas por "aclarar" sus doctrinas nicamente confirma de manera adicional la acusacin, basada
en hechos perfectamente contrastados, de que el credo del adventismo est compuesto de "un montn de errores y herejas" .57
Pero, cules eran las doctrinas an completamente inalteradas
que pervierten las Sagradas Escrituras que se exponan en PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA Y que tanto molestaron a este misionero ex
adventista? Nada menos que las claras afirmaciones del volumen al
respecto del ministerio de Cristo en el santuario celestial, el juicio
investigador, la importancia contempornea de la ley y el sbado, la
interpretacin del infierno y del sueo de las almas, la inspiracin de
Elena G. de White (<<la fundadora no escolarizada y enferma mental
del movimiento), y sus planteamientos claramente presentados sobre el sello de Dios y la marca de la bestia. 58
De modo que la perspicaz crtica que hizo Jones de PREGUNTAS
SOBRE DOCTRINA demuestra que lejos de ser una traicin teolgica de
entreguismo a los evanglicos, el libro era una reformulacin vigorosa de la teologa adventista tradicional, pese a que algunas enseanzas se hubiesen redactado de forma distinta a la del pasado.
Esa verdad no fue vista nicamente por los ex adventistas. Tambin la vieron muchos de los enemigos ultraconservadores de la denominacin, tales como Louis B. Talbot y M. R. DeHaan.
DeHaan public una crtica de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA en
marzo de 1958. Escribi que haba esperado con impaciencia la publicacin del libro porque se le haba asegurado firmemente y de manera repetida que sera un cambio de direccin radical de la antigua
posicin adventista del sptimo da y un repudio de muchas de sus
reprensibles doctrinas. DeHaan habl a continuacin de su desencanto cuando descubri en el libro que no haba habido cambio
esencial alguno en la posicin histrica de los adventistas. [... ] El
volumen no es un repudio por parte de los adventistas del sptimo

Introduccin a la edicin anotada

xxxi

da de ninguno de sus puntos de vista anteriores, sino ms bien una


reformulacin de los mismos. [... ] No hay ningn indicio de que jams tuviesen la menor intencin"de retractarse, modificar, cambiar o
repudiar ninguna de sus doctrinas anteriores, que siempre han sido
consideradas antibblicas, falsas y deshonrosas para Dios por parte
de los evanglicos. Es el mismo error con nueva terminologa.59
Aunque DeHaan tiene en esencia razn en su evaluacin, una lectura cuidadosa descubrir un cambio teolgico: el de la naturaleza
humana de Cristo (vanse las notas a las pginas 650, 383, 652).
Pero ese cambio est en gran parte oculto en un apndice de citas de
Elena G. de White y no habra resultado especialmente evidente a un
lector evanglico.
Por otro lado, tanto Jones como DeHaan percibieron lo que se le haba escapado a Andreasen: que el supuesto cambio en la doctrina de la
expiacin haba sido un cambio de terminologa, no de sustancia.
Pero haba una cosa en la que estaban de acuerdo Andreasen,
DeHaan y Jones: en que PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA fue en gran
medida una reformulacin valiente y perspicaz de la teologa adventista tradicional. Para Andreasen, naturalmente, eso era bueno, mientras que para DeHaan y Jones el continuismo era un desastre.
Por su parte, los autores del libro estaban perfectamente al tanto
de que estaban haciendo una reformulacin de las creencias adventistas tradicionales. Las respuestas de este volumen, escribieron en su
introduccin, son una expansin de nuestras posiciones doctrinales
contenidas en la declaracin oficial de Creencias Fundamentales.60
Ahora estamos en posicin de extraer una primera conclusin teolgica en cuanto a PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA: Que el libro se compone casi enteramente de reformulaciones claras de la teologa adventista
tradicional que estn redactadas de tal manera que el libro permaneca
fiel a las creencias adventistas mientras que a la vez hablaba con un
lenguaje que podan entender ms fcilmente las personas ajenas al
adventismo. La nica excepcin a esa generalizacin se refiere a la
naturaleza humana de Cristo, en la que el tratamiento del tema s representa un cambio sustancial de interpretacin (vanse los extensos
anlisis sobre la naturaleza humana de Cristo en la parte histrica de
esta introduccin y en las notas a las pginas 650, 383, 652). Por otra
parte, todos los actores principales, salvo Andreasen, reconocieron
que el supuesto cambio de posicin sobre la expiacin era un cambio
de fraseologa (vanse los extensos anlisis sobre la expiacin en la
parte histrica de esta introduccin y en la nota a la pgina 349). Y,

xxxii

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

como seala la nota a la pgina 349, el propio Andreasen haba usado terminologa similar a la de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA cuando
presentaba los diversos aspectos de la expiacin.
Debera observarse que los autores de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA eran perfectamente conscientes de la necesidad de las adaptaciones terminolgicas que tendran que hacerse si de verdad tenan que
comunicarse con los ponentes evanglicos. As, en la introduccin al
volumen escribieron que su objetivo era presentar nuestras creencias
bsicas en la terminologa que en la actualidad se usa en los crculos
teolgicos.61 En otras palabras, saban que no estaban escribiendo
fundamentalmente para adventistas y que, por lo tanto, tendran que
presentar las doctrinas adventistas con un vocabulario y con definiciones que les resultasen fcilmente comprensibles a los evanglicos
para los que escriban.
La mejor forma de captar el hecho de que PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA es tradicional en su presentacin de la doctrina adventista es
leer el libro. Dista de ser una traicin entreguista a los evanglicos
para obtener su reconocimiento. Representa un total rechazo de la
interpretacin dispensacional de Barnhouse y Martin al respecto de
la segunda venida y del pacto, a la vez que es una afirmacin valiente
de la posicin adventista en asuntos tan controvertidos como el sbado, la marca de la bestia, Daniel 8, el juicio investigador, el estado de
los muertos, el infierno, Babilonia, el remanente y otros temas que resultaban ofensivos para la comunidad evanglica. El presidente de la
Asociacin General tena razn cuando observ que aunque PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA empleaba en ciertas cuestiones un lenguaje que
resultaba familiar para los evanglicos, no ha habido intento alguno
de encubrir nuestras enseanzas ni de contemporizar.62 La franca
presentacin de las cuestiones controvertidas es todava ms notable
cundo nos damos cuenta de que el libro haba sido escrito para el beneficio de unos individuos llenos de prejuicios con el fin de demostrar
que la denominacin era verdaderamente un grupo cristiano y no una
secta. La misma postura inflexible de parte de las doctrinas distintivas
del adventismo se encuentra en los artculos publicados en 1960 y
1961 en Ministry en respuesta al libro The Truth about Seventh-day
Adventism escrito por Martin y que fueron publicados como Doctrinal Discussions. Parece que lo ltimo que haba en la mente de quienes sacaron adelante la publicacin de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA
era traicionar las enseanzas principales de la denominacin adventista del sptimo da. Ms bien se propusieron explicar el adventismo

Introduccin a la edicin anotada

xxxiii

y alcanzar la unidad con los evanglicos all donde fuera posible sin
comprometer las creencias distintivas de la denominacin.
Por supuesto, PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA no est libre de defectos. En ocasiones los autores se exceden en la presentacin de los hechos en temas tales como la interpretacin histrica del adventismo
al respecto de la Trinidad (vase la nota a la pgina 46) e incluso
presentan sus datos de una manera que crea una falsa impresin en
referencia a la naturaleza humana de Cristo (vanse las notas a las
pginas 650, 652, 383). Sin embargo, dados el deseo de agradar y
la importancia de las respuestas, el volumen en su conjunto es una
declaracin notablemente valiente de la interpretacin doctrinal adventista tradicional.
Un segundo detalle teolgico importante que cabe destacar es que
PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA no se escribi para que fuese una declaracin perfectamente equilibrada de la creencia adventista. El contenido se desarroll ms bien para dar respuesta a ciertas preguntas
formuladas por Martin y sus colegas. En consecuencia, los autores
anunciaron en su introduccin que esta no haba de ser una nueva
declaracin de fe, sino ms bien una respuesta a preguntas especficas
relativas a nuestra fe.63
Por ello, si los lectores quieren comprender adecuadamente las respuestas a las preguntas, tendrn que entender las preguntas, y para
comprender las preguntas adecuadamente ser preciso que tengan
alguna idea tanto de las creencias evanglicas en general como especficamente de la teologa dispensacional de aquellos individuos que
formularon dichas preguntas.
Martin, Barnhouse y sus colegas pertenecan al ala conservadora
del mundo evanglico norteamericano. Primordiales para la ortodoxia evanglica eran la centralidad de la Biblia como palabra de Dios
y como norma nica para la formacin doctrinal, la creencia en la
Trinidad y en la divinidad plena de Cristo, el hecho de que la muerte
sustitutiva de Cristo en la cruz es la respuesta al problema del pecado, y que la salvacin es resultado de la gracia de Dios que se acepta
mediante la fe. Esas creencias eran los principios no negociables, tal
como vean las cosas los evanglicos de la dcada de 1950.
Pero, ms especficamente, e igualmente importante para entender muchas de las preguntas formuladas por Barnhouse y Martin,
es que estas personas pertenecan al ala calvinista-dispensacionalista
del mundo evanglico. 64 El dispensacionalismo toma su nombre del
hecho de que sus defensores desgajan la historia del mundo en varias

xxxiv

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

dispensaciones (habitualmente siete), o lapsos, en cada uno de los


cuales Dios, supuestamente, se relaciona con la humanidad de manera diferente. Dos de esas dispensaciones son la era de la ley (desde
Moiss a la muerte de Cristo) y la era de la iglesia, durante la cual la
gracia es primordial. AS, hay una dispensacin de ley y una dispensacin de gracia. Ese modelo haba llevado a muchos dispensacionalistas a creer que la ley se aboli en la cruz.
La era de la iglesia llegar a su fin, afirman los dispensacionalistas,
cuando Cristo vuelva para comenzar la era milenaria. El dispensacionalismo difiere del premilenarismo clsico (la posicin mantenida por
los adventistas) en que asevera que la segunda venida de Cristo ocurrir en dos etapas. La primera etapa ser un rapto secreto invisible de los
verdaderos creyentes. Ese suceso pondr trmino a la era de la iglesia
y al as llamado gran "parntesis" proftico. La teora del parntesis
sostiene que la era de la iglesia representa una brecha de dos mil aos
entre las semanas sexagsima novena y septuagsima de Daniel 9. La
sexagsima novena semana acab cuando Cristo muri en la cruz. En
ese punto, arguyen los dispensacionalistas, ces el cumplimiento hasta
el rapto secreto, cuando Cristo vuelve a por sus santos y se los lleva
al cielo. Luego seguir la septuagsima semana, o tiempo de la gran
tribulacin. Durante la tribulacin de siete aos (septuagsima semana
de aos), reinar el anticristo y se convertirn los judos. La tribulacin
termina con una batalla del Armagedn muy literal y la venida de
Cristo con sus santos de extraccin gentil.
En ese momento de la historia, el anticristo y sus fuerzas sern destruidos. Luego, una vez concluida la septuagsima semana, el Mesas
restaurar el trono de David y comenzar la era milenaria. Timothy P.
Weber escribe que puesto que todas las antiguas profecas referentes
a Israel deben cumplirse literalmente, el milenio ser un reino judo,
que integre un templo restaurado, sacrificios cruentos diarios, y un
poderoso rey Jess que reinar desde Jerusaln y ejercer la hegemona juda sobre el resto del mundo. As todas las profecas destinadas
para el primer advenimiento de Cristo (antes de que el rechazo judo
hubiese obligado a su aplazamiento) se cumplirn en el segundo.65
Teniendo presente la anterior interpretacin del mundo evanglico,
es fcil ver por qu la pregunta 2 versaba sobre la Biblia como nica
regla infalible de fe y prctica ,66 las preguntas 4-8 trataban de Cristo y
la Trinidad, las preguntas 10-14 eran sobre la salvacin y ellegalismo,
y las preguntas 29-36 abordaban el asunto de la expiacin. Las respuestas se dirigan a un pblico especfico con inquietudes especficas.

Introduccin a la edicin anotada

xxxv

De modo similar, una comprensin del dispensacionalismo nos ayuda


a empezar a desmadejar las implicaciones de las secciones que abordan la
ley y la gracia, los principios y conclusiones de la interpretacin proftica
adventista (preguntas 22-28), y la interpretacin adventista de la segunda venida y el milenio (preguntas 37-39). De forma an ms especfica,
preguntas tales como la 26 y la 37, con sus referencias a la septuagsima
semana de Daniel 9 y a la "teora de la brecha", al rapto secreto, la tribulacin y el anticristo, tienen por objetivo, obviamente, comparar la interpretacin del adventismo con la del dispensacionalismo.
Hay otras inquietudes que surgen de la orientacin evanglicoultraconservadora-dispensacionalista de Barnhouse y Martin que podran no ser obvias a partir de la anterior exposicin. Una era el tema
de un profeta moderno. Las personas con antecedentes dispensaciona listas han sostenido por lo general que el don de profeca lleg a su
fin con la muerte del ltimo de los apstoles. De hecho, la definicin
ultraconservadora de secta a menudo incluye una reivindicacin de
poseer el don de profeca. As, una experta en el tema escribe que
una "secta" es un grupo religioso que tiene un "profeta" fundador
llamado por Dios para dar un mensaje especial que no se encuentra
en la propia Biblia, a menudo de naturaleza apocalptica y a menudo
presentado en escritos" inspirados". 67 Teniendo ello presente, no es
de extraar que los ultraconservadores sostuviesen que el adventismo
resultase sospechoso ni que los adventistas, por su parte, tuviesen un
deseo de demostrar que sus puntos de vista doctrinales eran bblicos
y no basados en los escritos de Elena G. de White.
Una inquietud final que normalmente no se suscita en el debate
con evanglicos/ultraconservadores es la naturaleza humana de Cristo. Como hemos observado con anterioridad, los telogos calvinistas
con los que trataron los ponentes adventistas en los dilogos con los
evanglicos crean que si Cristo tuvo la naturaleza humana pecaminosa, forzosamente tuvo que haber cometido pecado. Y, por supuesto, si fue pecador no podra ser salvador. Como se observa en las
notas a las pginas 650, 383 Y 652 Y en la introduccin histrica,
este asunto no solo tena que ser respondido, sino que plante a los
autores de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA el mayor desafo en cuanto
a cmo tratar la evidencia.
En conclusin, podemos decir que casi la totalidad de PREGUNTAS
SOBRE DOCTRINA fue una reformulacin clara y vigorosa de la teologa adventista tradicional, aunque en algunos casos con terminologa
nueva. Sin embargo, debe reiterarse tambin que la reformulacin

xxxvi

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

no tena por objetivo ser tanto una formulacin equilibrada de la


teologa adventista como facilitar una respuesta a las preguntas de
un grupo especfico de protestantes conservadores que tenan algunas
inquietudes muy especficas con respecto al adventismo. No es posible leer el libro con inteligencia en el sentido pleno de la palabra sin
comprender las inquietudes que suscitaron las preguntas especficas
y las igualmente especficas respuestas.
Antes de concluir, debe hacerse mencin de una rareza metodolgica que presenta el libro. Ms especficamente, en preguntas tales
como la 12, la 13 y la 44 (sobre la perpetuidad de la ley y la inmortalidad condicional) encontramos a los autores de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA acumulando muchsimas citas de otros cristianos que
apoyan en lo bsico la interpretacin adventista de la ley y del estado
de los muertos. Esto no se hizo para probar el argumento teolgico,
que ambas partes del dilogo aceptaban por igual que solo poda demostrarse con la Biblia, sino para indicar que otros cristianos haban
sostenido estas posiciones a lo largo de los siglos. La lgica es que si
aquellas personas perfectamente aceptables sostenan tales puntos de
vista y pese a ello eran consideradas ortodoxas, no haba razn alguna para que no se pudiera considerar tambin ortodoxos a los adventistas, aunque los ponentes evanglicos no aceptasen su posicin.
Durante los dilogos con los evanglicos de 1955-1956, los ponentes adventistas formularon lo que consideraban que eran respuestas
tiles a las preguntas que les haban sido presentadas. Acabaron llegando a la conclusin de que lo que haban sido explicaciones tiles
para los evanglicos sera igualmente beneficioso para los miembros
de la iglesia adventista. En consecuencia, decidieron publicar PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA. Sealaron que aunque el formato [de
pregunta y respuesta] de la obra es bastante inusual, satisfar, confiamos, una necesidad concreta.68 Esa misma esperanza ha proporcionado el fundamento para la editorial y el editor en la publicacin de
esta edicin anotada de un clsico del adventismo.
1. T. E. Unruh, "The Seventh-day Adventist Evangelical Conferences of
1955-1956" [Las reuniones evanglico-adventistas del sptimo da de 1955-1956],
Adventist Heritage, tomo 4, n 2, 1977, p. 35.
2. Ibd., p. 36; Donald Grey Barnhouse, "Spiritual Discernment, or How to
Read Religious Books" [Discernimiento espiritual, o Cmo leer libros religiosos j,
Eternity, junio de 1950, pp. 9, 42-44; vase tambin Juhyeok Nam, captulo 2 de
su tesis doctoral en preparacin relacionada con PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA.

Introduccin a la edicin anotada

xxxvii

3. "Peace with the Adventists" [Paz con los adventistas], Time, 31 de diciembre de 1956, pp. 48-49; Donald Grey Barnhouse, "Are Seventh-day Adventists
Christians? Another Look at Seventh-day Adventism" [Son cristianos los adventistas del sptimo da? Revaluacin del adventismo del sptimo da], Eternity,
septiembre de 1956, p. 6; Nam, captulo 2 de su tesis doctoral en preparacin.
4. Unruh, "Conferences of 1955-1956", pp. 36, 37.
5. Ibd.
6. Barnhouse, "Are Seventh-day Adventists Christians?", p. 6.
7. Walter R. Martin, "Seventh-day Adventism Today" [El adventismo del sptimo da en la actualidad], Our Hope, noviembre de 1956, p. 275.
8. Barnhouse, "Are Seventh-day Adventists Christians?", p. 6.
9. Elena G. de White, "Without Excuse" [Sin excusa], Review and Herald, 24
de septiembre de 1901,p. 615; Elena G. de White, "The OnlyTrue Mediator" [El
nico mediador verdadero], Signs of the Times, 28 de junio de 1899, p. 1. Estas
declaraciones tambin se encuentran en PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA, p. 663.
10. L. E. Froom a R. R. Figuhr, 10 de mayo de 1955; W. H. Branson, Drama
of the Ages [El drama de las edades] (Nashville: Southern Publishing Association,
1950), pp. 81, 101. Las secciones corregidas rezan nuestra carne y ahora es la
naturaleza real. Vase Drama of the Ages (Southern Publishing Association, 1953),
pp. 69, 89; vase tambin Nam, captulo 2 de su tesis doctoral en preparacin.
11. Barnhouse, "Are Seventh-day Adventists Christians?", p. 6. Las palabras
citadas de sector radical y las otras ideas de esta cita procedan con casi total
seguridad de los ponentes adventistas. Unruh escribi ms tarde que en agosto de 1956, Russell Hitt, director editorial de Eternity, acudi a Washington
para repasar con nosotros el largo tiempo esperado artculo de Barnhouse en
el que repudiaba su posicin anterior sobre el adventismo. Tambin repasamos
artculos de apoyo de Martin, que se publicaran ms tarde en Eternity. Se nos
dio permiso para citar o referirnos a esos artculos sin citarlos textualmente
(Unruh, "Conferences of 1955-1956", p. 42). Aparte de esa declaracin positiva
de uno de los participantes adventistas, no encontramos en ningn sitio que los
dirigentes adventistas arguyesen que el lenguaje empleado no fuese suyo, pese
a que Andreasen, en sus Letters to the Churches [Cartas a las iglesias] (p. 15),
hubiese asegurado que s era de ellos.
12. Vanse, por ejemplo, Elena G. de White, "The Importance of Obedience"
[La importancia de la obediencia], Review and Herald, 15 de diciembre de 1896,
p. 789; Elena G. de White, "Christ's Humiliation" [La humillacin de Cristo],
The Youth's Instructor, 20 de diciembre de 1900, p. 394. Ambas declaraciones se
encuentran en la extensa nota a la pgina 652 de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA.
El Instituto de Investigacin Bblica de la Asociacin General intent corregir
la injusticia del engaoso ttulo en 1972 cambindolo de Tom la naturaleza
humana inmaculada a Al tomar la naturaleza humana Cristo no particip del
pecado ni en la propensin al mal. Ese cambio se public como parte de una
separata de doce pginas en el nmero de febrero de 1972 de la revista Ministry.
En esencia, la separata era una edicin revisada y ms precisa del Apndice B de
PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA. Ha sido reproducida en las pginas 581-596.
13. L. E. Froom a R. R. Figuhr, 26 de abril de 1955.

xxxviii

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

14. Oliver R. Barclay, citado en Timothy Dudley-Smith,john Stott: The Making of a Leader Uohn Stott: La formacin de un lder] (Downers Grove, Illinois:
InterVarsity, 1999), p. 335.
15. Walter A. Elwell, ed., Evangelical Dictionary of Theology [Diccionario evanglico de teologa] (Grand Rapids, Mchigan: Baker, 1984), artculo
"Barnhouse, Donald Grey", escrito por W. C. Ringenberg; Daniel G. Reid, ed.,
Dictionary of Christianity in America [Diccionario del cristianismo en Amrica] (Downers Grove, Illinois: InterVarsity, 1990), artculo "Barnhouse, Donald
Grey" , escrito por J. A. Carpenter.
16. Barnhouse, "Are Seventh-day Adventists Christians?", p. 7.
17. Ibd., p. 45; Unruh, "Conferences of 1955-1956", p. 44.
18. "Peace with the Adventists", Time, 31 de diciembre de 1956, pp. 48-49.
19. R. R. Figuhr, "A Non-Adventist Examines Our Beliefs" [Un no adventista
examina nuestras creencias], Review and Herald, 13 de diciembre de 1956, p. 3.
20. LeRoy Edwin Froom, "The Priestly Application of the Atoning Act" [La
aplicacin sacerdotal del acto expiatorio], Ministry, febrero de 1957, p. 10.
21. M. L. Andreasen, "The Atonement" [La expiacin], documento mimeografiado, 15 de febrero de 1957. En "A Review and Protest" [Resea y protesta],
documento mimeografiado del 15 de octubre de 1957, Andreasen hace an ms
explcitas sus acusaciones contra Froom.
22. Froom, "The Priestly Application", p. 9.
23. Ibd., p. 10; Seventh-day Adventists Answer Questions on Doctrine [Los
adventistas del sptimo da responden preguntas sobre doctrina] (Washington,
D.C.: Review and Herald, 1957), pp. 349-355. Vanse tambin las extensas
anotaciones hechas a ese captulo.
24. E. G. de White, "Without Excuse", p. 615; E. G. de White, "The Only
True Mediator", p. 1. Estas declaraciones se encuentran tambin en PREGUNTAS
SOBRE DOCTRINA, p. 663.
25. M. L. Andreasen, The Book of Hebrews [El libro de Hebreos] (Washington, D.C.: Review and Herald, 1948), pp. 53, 59; M. L. Andreasen, "The Atonement V", documento mimeografiado, 2 de diciembre de 1957.
26. Andreasen, Hebrews, pp. 59,60; d. p. 58.
27. M. L. Andreasen, The Sanctuary Service [El servicio del santuario], 2a ed.
rey. (Washington, D.C.: Review and Herald, 1947), pp. 299-321. Vase tambin
la extensa nota a la p. 349 de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA. Para una crtica
contextualizada de la teologa de Andreasen y de la crisis de PREGUNTAS SOBRE
DOCTRINA, vase George R. Knight, A Search for Identity: The Development
of Seventh-day Adventist Beliefs [En pos de una identidad: El desarrollo de las
creencias adventistas del sptimo da] (Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 2000), pp. 144-152,167-173.
28. Para una crtica del tema de la naturaleza humana de Cristo, vanse las
notas extensas a las pginas 650, 652, 3B3.
29. M. L. Andreasen a R. R. Figuhr, 11 de marzo de 1957.
30. M. L. Andreasen a R. R. Figuhr, 21 de junio de 1957.
31. M. L. Andreasen a R. R. Figuhr, 4 de julio de 1957.
32. Louise C. Kleuser, "Adventism's New Milestone" [Nuevo hito del adventismo], Ministry, abril de 1957, p. 31.

Introduccin a la edicin anotada

xxxix

33. R. A. Anderson, "Seventh-day Adventists Answer Questions on Doctrine"


[Los adventistas del sptimo da responden Preguntas sobre doctrina], Ministry,
junio de 1957, p. 24.
34. M. L. Andreasen a R. R. Figuhr, 12 de septiembre de 1957; M. L. Andreasen, "A Review and Protest", documento mimeografiado, 15 de octubre de 1957.
35. M. L. Andreasen, "The Atonement", documento mimeografiado, 4 de noviembre de 1957; vase tambin R. R. Figuhr a M. L. Andreasen, 14 de noviembre de 1957.
36. M. L. Andreasen a R. R. Figuhr, 3 de diciembre de 1957.
37. R. R. Figuhr a los Presidentes de Unin, 6 de diciembre de 1957; R. R.
Figuhr a los Hermanos, 27 de diciembre de 1957; R. R. Figuhr, "The Pillars of
Our Faith Unmoved" [Los pilares de nuestra fe, ms firmes que nunca], Review
and Herald, 24 de abril de 1958, p. 6.
38. LeRoy Edwin Froom, Movement of Destiny [Movimiento del destino]
(Washington, D.C.: Review and Herald, 1971), pp. 489, 492.
39. R. R. Figuhr a M. L. Andreasen, 16 de diciembre de 1957.
40. M. L. Andreasen a R. R. Figuhr, 9 de marzo de 1958.
41. M. L. Andreasen, Letters to the Churches (Baker, Oregn: Hudson Printing, cir. 1959), p. 18.
42. Donald Grey Barnhouse, "Foreword" [Prlogo], en Walter R. Martin, The
Truth about Seventh-day Adventism [La verdad respecto del adventismo del sptimo da] (Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1960), p. 7.
43. H. W. Lowe, "A Statement" [Una declaracin], en ibd., p. 15.
44. Ibd.
45. Doctrinal Discussions: A Compilation of Articles Originally Appearing in
The Ministry,fune, 1960 - fuly, 1961, in Answer to Walter R. Martin's Book The
Truth About Seventh-day Adventism [Discusiones doctrinales: Compilacin de artculos aparecidos por primera vez en The Ministry de junio de 1960 a julio de
1961 en respuesta al libro de Walter R. Martin titulado The Truth About Seventhday Adventism] (Washington, D.C.: Review and Herald, [cir. 1961]).
46. Norman F. Douty, Another Look at Seventh-day Adventism: With Special
Reference to Questions on Doctrine [Revaluacin del adventismo del sptimo da:
Con referencia especial a Preguntas sobre doctrina] (Grand Rapids, Mchigan:
Baker, 1962); Herbert S. Bird, Theology of Seventh-day Adventism [Teologa del
adventismo del sptimo da] (Grand Rapids, Mchigan: Eerdmans, 1961), p. 130.
47. "Suspension of Credentials of M. L. Andreasen" [Suspensin de las credenciales de M. L. Andreasen], informe indito de una votacin del 6 de abril
de 1961 aprobada por el consejo de primavera de la Asociacin General; W.
R. Beach a M. L. Andreasen, 14 de abril de 1961; M. L. Andreasen, "Shooting
the Watchdog" [Pegarle un tiro al guardin], documento mimeografiado, 19 de
enero de 1962.
48. Actas de Cargos de la Asociacin General, 26 de febrero de 1962; Actas
de la Comisin de la Asociacin General, 1 de marzo de 1962; R. R. Figuhr a la
Seora de M. L. Andreasen, 22 de febrero de 1962.
49. Seora de M. L. Andreasen a R. R. Figuhr, 27 de febrero de 1962; vase
tambin Seora de M. L. Andreasen a R. R. Figuhr, [abril de 1963].

xl

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

50. Actas de la Comisin de la Asociacin General, 1 de marzo de 1962; Seora de M. L. Andreasen a W. P. Bradley, 4 de diciembre de 1962.
51. Donald Grey Barnhouse, "Postscript on Seventh-day Adventism" [Posdata sobre el adventismo del sptimo da], Eternity, noviembre de 1957, p. 22 (la
cursiva es nuestra).
52. Barnhouse, "Are Seventh-day Adventists Christians?", p. 7.
53. M. L. Andreasen, "The Atonement"" documento mimeografiado, 4 de
noviembre de 1957 (la cursiva es nuestra); vase tambin R. R. Figuhr a M. L.
Andreasen, 14 de noviembre de 1957.
54. Carta al director, The King's Business, abril de 1957, p. 2.
55. E. B. Jones, carta circular a Queridos amigos en Cristo, 10 de diciembre de 1957.
56. Ibd.
57. Ibd.
58. Ibd.
59. M. R. DeHaan, "Questions on Doctrine", The King's Business, marzo de
1958, p. 19.
60. PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA, p. 9.
61. Ibd., p. a.
62. R. R. Figuhr a M. L. Neff, 14 de enero de 1958.
63. PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA, p. a.
64. Para exposiciones tiles de lo que es el dispensacionalismo, vanse Timothy P. Weber, Living in the Shadow of the Second Coming [Viviendo a la sombra
de la segunda venida], ed. ampl. (Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1983);
Ernest R. Sandeen, The Roots of Fundamentalism: British and American Millenarianism, 1800-1930 [Las races del fundamentalismo: El milenarismo britnico y norteamericano, 1800-1930] (Grand Rapids, Mchigan: Baker, 1978).
65. Weber, Livingin the Shadow, p. 23.
66. PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA, p. 26.
67. Ruth A. Tucker, Another Cospel: Alternative Religion and the New Age
Movement [Otro evangelio: La religin alternativa y el movimiento de la Nueva
Era] (Grand Rapids, Mchigan: Zondervan, 1989), p. 16.
68. PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA, p. 8.

Nota sobre esta edicin en espaol


A menudo, traducir un texto de una lengua a otra conlleva ms
que una mera conversin de las palabras. En el caso que nos ocupa
ha sido necesario, adems, realizar las siguientes adaptaciones:
1. En las citas bblicas, utilizar, de entre todas las traducciones de
prestigio disponibles en espaol, aquella que se aproximase ms a la
manera en la que verta los versculos oportunos al ingls la versin
utilizada por los autores en cada caso. No obstante, el lector debe ser
consciente de que aunque hay varias traducciones excelentes de la Biblia al espaol, al ingls y a muchos otros idiomas, no siempre resulta
posible encontrar una versin que transmita exactamente los mismos
matices que otra dada, en el mismo idioma o en cualquier otro. En el
caso que nos ocupa, en esta traduccin se han empleado las siguientes versiones espaolas de la Biblia: Reina-Valera de 1995, Versin
Moderna (VM), Nueva Versin Internacional (NVI), La Biblia de
las Amricas (LBA), Biblia de Jerusaln (BJ), Nueva Biblia Espaola
(NBE), Versin de Serafn de Ausejo (SA) y, por ltimo, tambin se
ha usado la Versin Ncar-Colunga (NC). Ocasionalmente, ha sido
necesario echar mano de la Vulgata latina (VUL).
2. Cuando al traductor le constaba la existencia de una versin espaola equivalente de la bibliografa citada en el original ingls, se ha
citado directamente de aquella, y, cuando en el original de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA figuraba la fecha de publicacin de un cierto
libro, en la traduccin figura la fecha de publicacin de la edicin
espaola correspondiente, aunque dicha fecha sea posterior a la de la
publicacin original del propio PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA.
3. En el caso de los libros citados en el original ingls a cuya versin espaola el traductor no tena acceso (por ejemplo, por no existir
tal versin), se ha conservado siempre el ttulo original (normalmente
en ingls). Salvo en el caso de las obras de referencia y publicaciones
peridicas, dichos ttulos van seguidos por una traduccin al espaol
con el fin de dar al lector que no sepa ingls una idea general del tipo
de obra de la que se trata.
4. Como es natural, la edicin original en ingls de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA tena, sobre todo en los ndices, referencias internas

xlii

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

a su propia paginacin. En la confeccin de la edicin anotada en


ingls, se decidi conservar una referencia, en el propio texto de las
pginas de diagramacin nueva, al punto en el que comenzaba cada
una de las pginas de la edicin original. Adems, en el abundante material nuevo que se incorpor a dicha edicin anotada, causa ltima de
la necesidad de rediagramar, hay frecuentes referencias a las pginas
de la edicin original. Por dicha circunstancia, ha sido imprescindible
mantener un doble sistema de numeracin de pginas tambin en esta
traduccin. El ms obvio es el normal de las pginas fsicas, que en esta
traduccin no tiene por qu coincidir con la paginacin de la edicin
anotada inglesa. La paginacin de la edicin original inglesa se expresa con nmeros con distinta tipografa entre signos de seccin en negrita. As,
cuando el lector encuentre en el texto 370 deducir que en ese punto
comenzaba la pgina 370 de la edicin original en ingls (no de la
anotada inglesa). No obstante, dadas las diferencias entre las lenguas
inglesa y espaola, no siempre resulta posible marcar con exactitud el
punto de corte preciso, de modo que puede haber una cierta laxitud en
la eleccin del punto de corte (normalmente, a no ms de tres o cuatro
palabras, en un sentido o en otro, del punto de corte del original).
5. Esta obra tiene un cierto nivel de erudicin y, en ocasiones, hace
uso de vocablos hebreos, arameos, griegos y latinos. La versin original emplea siempre transcripciones aproximadas al alfabeto latino,
en cursiva, a la hora de representar vocablos de las tres primeras
lenguas apuntadas anteriormente. Con el fin de facilitar el estudio a
los lectores que conozcan esas lenguas, la direccin editorial de esta
versin en espaol decidi que en esta traduccin se utilicen tipografas especializadas que representen fielmente el alefato hebreo (con la
puntuacin masortica correspondiente) yel alfabeto griego. Los vocablos as representados siempre van seguidos por una transcripcin
a caracteres latinos dotados a menudo de diversos signos diacrticos
encima o debajo de la letra oportuna, que sirven para diferenciar
entre sonidos parecidos. En estas transcripciones no se representan
los acentos politnicos griegos. Cuando el lector vea tales tipografas
especializadas, debe saber que representan un aadido, o una sustitucin de lo que en la versin original se representaba mediante una
transcripcin menos completa. A continuacin se explican las equivalencias entre los signos originales y los transcritos, y se presenta
tambin una equivalencia fontica aproximada de los mismos.

Nota sobre esta edicin en espaol

xliii

El alefato hebreo.
Transcripcin y pronunciacin aproximada
Conso- Nom- Transnante
bre cripcin Pronunciacin aproximada
Ms o menos equivalente a una hache muda,
:>
lef
~
como en honesto
B, como en burro
b
~
bet
V valenciana, catalana, francesa o inglesa,
:
b
como en very
G, como en gato
g
J
Un sonido algo ms suave que la
gumel
pronunciacin castellana de la g de gente,
g
J
similar a las erres guturales francesas o
alemanas
D, como en dtil
"ry
d
dlet
El sonido consonante inicial del artculo ingls
g
i
the
H aspirada, como en el ingls house
h
hei
i1
W inglesa, como en window. Es una semivocal
w
vav
ms o menos equivalente a u
S con vibracin de las cuerdas vocales, como
z
zyin
t
las de la palabra inglesa houses
J castellana, como en juicio
jet
i1
b
T, parecido a taza, pero pronunciada poniendo
la lengua inmediatamente detrs de los
tet
~
t
incisivos superiores, al comienzo del paladar,
como el sonido final del ingls asked
Y, como en ya, o i, como en Israel
y
yod
K, como en kilo
k
::
kaf
El sonido fuerte del grupo eh en alemn, como
::
k
en Bueh, parecido a la jota castellana
L, como en len
1
lmed
M, como en mesa
m
mem
~
N, como en novia
n
nun
J
S sin vibracin de las cuerdas vocales, como en
1:)
s
smej
sal
Hache fuertemente aspirada. En realidad, es
e
yin
un sonido gutural spero sin equivalencia en
~
espaol

"

xliv

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Conso- Nom- Transnante


bre cripcin Pronunciacin aproximada
P, como en pan
:;
p
pe
p
F, como en fuego
:;
Una especie de ese silbante, como la
;;;
tsade
onomatopeya para imitar el sonido bucal de
$
una serpiente que se defiende
Q, como en queso
qof
q
i'
R
no inicial, como en cara
r
resh
S sin vibracin de las cuerdas vocales, como en
il}
sin
s sal
:j
s El sonido inicial de la palabra inglesa shell
shin
T interdental, como en taza
t
n
tt{u
El sonido consonante inicial de la palabra
n

inglesa thing, como una zeta castellana

Observaciones bsicas:
1. En hebreo no hay distincin entre maysculas y minsculas.
2. Como indica la tabla anterior, el puntito central, denominado
daghes lene, encontrado en el seno de las consonantes :::l, ~, ':j, ~, 5:l Y
n, confiere un sonido suave a las consonantes :::l, :1, 1, :l, ~ Y n, respectivamente.
3. Normalmente, un puntito puesto dentro de cualquier otra consonante recibe el nombre de daghes (orte. Dicho signo no altera el
sonido de la consonante, pero s la dobla. As, ~ se transcribe tt.
4. Un puntito puesto dentro de la consonante ;- recibe el nombre de mappiq. Se da al final del posesivo femenino y otorga a las
palabras que acaban en ;, una pronunciacin final de j castellana,
transcrita, dependiendo de la vocal que anteceda, por los grupos lib ,
ah, eh, eh, y oh.
5. Si se dan al final de una palabra, las consonantes :l, ~, j, ~ y ~,
se escriben l, 0, 1,~ y respectivamente.
6. Debe prestarse especial cuidado de no confundir los pares de
letras:::l y:l,:I Y j, I Y 1, ;- Y n, ~ y~, O Y 0, ~ y~, i) Y 'l/, l y~. Lo
mismo ocurre con " ~, ~ y 1. Los parecidos entre todas esas letras son
pura coincidencia.
7. Con la nica excepcin de ciertos valores semivocales que se atribuan a ;-, , y ~, el alefato carece de vocales. La forma correcta de articular las consonantes escritas se aprenda de manera consuetudinaria. En

r,

Nota sobre esta edicin en espaol

xlv

poca tarda, los masoretas, expertos en la conservacin y transmisin


de los textos sagrados, aadieron encima, dentro o debajo de las consonantes un conjunto de puntitos y rayitas que venan a representar, entre
otras cosas, las vocales con las que se pronunciaban las palabras. Los
correspondientes valores voclicos se sintetizan en la tabla siguiente, en
la que se usa 1 como consonante convencional.
Tipo Vocal Nombre
tsere mal
"
ti)

Transcripcin Ejemplo

in':;

[bel], la casa de l
[$addiq], justo

tU

ff

"

jreq mal

P''1~

jlem mal

15

;';p [qJ], voz

shreq

n17~

qamets gadol

i: [yag], mano

'1

tsere

t:J~

jreq

Cp''1;?;:r

jlem jaser

~,

[rob], multitud

pataj

n~

[bal], hija

segol

n~ [pesa.(J], Pascua

jreq

ini?l;:

qamets jatuf

C7il)-PIJ~ [l1~lOq-Clam], estatuto


perpetuo

qibuts

c'Yo [sullam], escalera

jatef pataj

ji

';~CT

"

jatef segol

'b~

jatef qamets

,;'1) [.(Jl], enfermedad

Cuando marca el fin de una slaba,


no se transcribe. As, l~~ [melek:],
rey, o i'}J. [nerd], nardo. En los
dems casos representa una vocal
fugaz un tanto neutra, con calidad
de e: n':?iK'::t [b1re'sil], en el
principio

ti)

tU

bI:J

[mul], morir

[sem], nombre

lo<

tU

....

ti)

tU

1::

,
1
,

,
~
i

tU

'0
.a'"

shva

[ha$$addiqTm], los justos

[$igqal], la justicia de l

[Qiimr], asno

['emor], decir

xlvi

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Observaciones bsicas:
1. Obsrvese que aunque la vocal jreq se escriba siempre igual en
hebreo, puede ser larga o corta dependiendo del contexto en el que
aparezca, y que se transcribe de dos maneras distintas.
2. El sonido terico i (denominado en algunas gramticas qamets
gadol ma/ y resultado de una qamets sucedida por una /ef) es muy
raro en hebreo, y no suele considerrselo una vocal propia. As, la
primera palabra de Ose. 10: 14, I:I~R-l (<<y se levantar) se transcribe
w~q'm.

El alfabeto griego.
Transcripcin y pronunciacin aproximada
Mays- MinsTranscripcin Pronunciacin
cula
hispnica
cula Nombre
aproximada
A
alfa
a
A, como en ave
a
b
B
beta
B, como en burro
~
gamma
r
G,
como en gato
y
X
fj.
d
delta
D, como en dtil
6
psilon
e
E
E
E breve
El sonido ds, como en
Z
zeta
z
adscripcin
eta
e
H
E larga
11
El sonido consonante inicial
th
8
e teta
de la palabra inglesa thing,
como una zeta castellana
1
iota
i
L
1, como en ir
cappa
k
K
K
K, como en kilo
1
A
A
lambda
L, como en len
m
M
..
mi
M, como en mesa
ni
n
N
v
N, como en novia
x
e
xi
X,
como en xilfono
~
o
O
micron
O breve
o
pi
P, como en pan
TI
TI
P
R, como en ratn o como en
p
r
p
ro
cara
sigma
s
~
a
S, como en sal
t
T
1:
tau
T, como en taza

Nota sobre esta edicin en espaol xlvii


Mays- MinsTranscripcin Pronunciacin
hispnica
aproximada
cula
cula Nombre

y
y

psilon

<P
X

<jJ

fi

ji

':P

ljJ

psi

ps

omega

uen
diptongos

Como la alemana, parecido


a la y de soy
F, como en fuego
J castellana, como en juicio
La pronunciacin culta al
Iprincipio de psicologa
O larga

Observaciones bsicas:
1. Aparte del alfabeto, hay otros signos en la escritura griega que
conviene conocer. Entre ellos, destacan los llamados espritus suave
y rudo (' y', respectivamente). Ambos se aplican a vocales o diptongos iniciales. El segundo puede aplicarse tambin a una p inicial. El
primero equivale a una pausa en la pronunciacin y no se pronuncia
ni se transcribe; el segundo representa una aspiracin de la letra afectada y, salvo en el caso de la p, se transcribe por h.
2. La sigma final se representa con <;. Su transcripcin es la misma
en cualquier caso.
3. En el griego arcaico haba otras letras que no aparecen reflejadas en la tabla anterior.
4. La letra u, como ltimo componente de los diptongos UU, EU y TlU,
se pronuncia como la u. El diptongo ou se pronuncia u.
5. La y delante de las guturales y, K, XY~ se pronuncia como si fuese una v. As, ayyEo<; [aggelos] se pronuncia "nguelos". De ah viene
la palabra espaola 'ngel'.

Introduccin a la edicin original

Este libro se gest para satisfacer una necesidad concreta. Segn se


ha ido desarrollando el movimiento, ha aumentado el inters relativo
a la creencia y a la obra adventista del sptimo da. Sin embargo,
especialmente en aos recientes, parece haber un deseo por parte de
muchos no adventistas de una comprensin ms clara de nuestras enseanzas y objetivos. Es muy evidente la incertidumbre con respecto
a nuestras creencias en gran parte de la bibliografa publicada acerca
de nosotros. Ya hay muchos libros que dicen presentar cuanto hace
falta saber de este pueblo.
Recientemente, no obstante, una de las editoriales protestantes ms
importantes de los Estados Unidos plane la produccin de un nuevo
libro al respecto. Se le pidi a un autor de varias obras que versan sobre la historia y las creencias de ciertos libros religiosos que produjese
ese nuevo libro cuyo propsito era presentar una resea general de
nuestra historia y creencia. Tena que ser un anlisis objetivo, con nfasis particular en aquellas reas en las que las enseanzas adventistas
difieren de las de algunos otros grupos cristianos.
Con el fin de atenerse a los hechos en su presentacin del tema,
aquel autor hizo lo que, en general, otros no haban hecho: visit
nuestra sede denominacional en Washington, D.C., y obtuvo informacin de primera mano. Adems, no nos visit una sola vez, sino
que, en compaa de otros estudiosos, hizo varios viajes a la Asociacin General que abarcaron un periodo de casi s dos aos. Se dedicaron cientos de horas a esta investigacin, y se examinaron cientos
de libros y opsculos, tanto adventistas como no adventistas. Adems
hubo un gran nmero de entrevistas. Durante esos muchos meses de
estudio, se analizaron minuciosamente los aspectos principales de la
enseanza adventista. Las averiguaciones que dimanaban de aquella
investigacin se plasmaron finalmente en una serie de preguntas de
gran alcance para las que se solicitaron respuestas exhaustivas.
Las respuestas fueron preparadas por un grupo de dirigentes de
reconocido prestigio, en estrecha colaboracin con profesores de Biblia, editores y administradores. El objetivo era presentar nuestras
creencias bsicas con la terminologa usada en la actualidad en los

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

crculos teolgicos. Esta no tena que ser una nueva declaracin de fe,
sino ms bien una respuesta a preguntas especficas relativas a nuestra
fe. Era natural que esas respuestas se encuadrasen en el marco de la
declaracin oficial de Creencias Fundamentales de los adventistas del
sptimo da que aparece en nuestro Manual de la Iglesia y que est
incluida en este volumen, pginas 11-18. Teniendo en cuenta este hecho, tales respuestas representan la posicin de nuestra denominacin
en el rea de la doctrina de la iglesia y de la interpretacin proftica.
Segn fue avanzando el trabajo de las respuestas, se crey que
nuestros miembros de iglesia se beneficiaran del material que se estaba preparando, y, por lo tanto, se decidi publicar el trabajo completo en forma de libro. As vino a la existencia este volumen. Aunque
el formato de la obra es bastante inusual, satisfar, confiamos, una
necesidad concreta.
Los escritores, consejeros y editores que produjeron las respuestas a estas preguntas han trabajado a conciencia para formular con
precisin las creencias de los adventistas 9 del sptimo da. Sin embargo, por la naturaleza misma de la organizacin de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, ninguna declaracin de creencia adventista
del sptimo da puede considerarse oficial a no ser que sea adoptada
por la Asociacin General en su congreso cuatrienal, cuando estn
presentes delegados acreditados de todo el campo mundial. Las respuestas de este volumen son una expansin de nuestras posiciones
doctrinales contenidas en la declaracin oficial de Creencias Fundamentales a la que ya hemos aludido. De aqu que se lo pueda ver
como verdaderamente representativo de la fe y creencias de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da.
Quienes han preparado estas respuestas no pretenden en modo
alguno haber dicho la ltima palabra sobre la doctrina cristiana. Los
adventistas del sptimo da creen que la comprensin que el hombre
tiene de la verdad de Dios es progresiva. La senda de los justos es
como la luz de la aurora, que va en aumento hasta que el da es perfecto (Prov. 4: 18). Sin duda deberamos conocer la voluntad y el
propsito de Dios mejor que los hombres justos de pocas pasadas.
y justo sera que en los das por venir espersemos un despliegue
adicional de la verdad bblica.
Aunque aceptamos la Biblia, y la Biblia sola, como nuestra regla de
fe y prctica, ciertamente reconocemos que no comprendemos perfectamente toda la verdad que Dios querra que sus hijos conociesen
hoy. Jams hemos reivindicado tal conocimiento. Honramos la noble

Introduccin

lnea de testigos tales como Wiklef, Lutero, Tyndale, Calvino, Knox,


Wesley y otros grandes lderes del pasado, cuyo avance en pos de
nue'va luz hizo que la iglesia progresara en su comprensin ms plena
de la voluntad de Dios. Y creemos que en estos ltimos das Dios ha
dado una luz especial que va ms all de la luz evanglica percibida
por los dirigentes cristianos de pocas anteriores. 10
En armona con el mandato apostlico -Estn siempre preparados para responder a todo el que les pida razn de la esperanza que
hay en ustedes (1 Pedo 3:15, NVI)-, hemos procurado dar razones
de nuestra fe. Invitamos a nuestros amigos cristianos a examinar estas respuestas a la luz de la Palabra de Dios.
Las personas con cargos directivos de la Asociacin General de los
adventistas del sptimo da pensaron que el material que aparece en
este tomo no solo sera til a los miembros de su propia iglesia, sino
que tambin proporcionara informacin fiable sobre las creencias y
enseanzas adventistas a las muchas preguntas que, en aos recientes, han surgido en referencia a las doctrinas adventistas. Por lo tanto,
han solicitado que este libro se publique para su uso general con la
ferviente oracin y esperanza de que pueda ser til para que amemos
ms el camino de la salvacin a travs de nuestro Seor Jesucristo.
El Comit Editorial

11

Creencias Fundamentales
de los adventistas del sptimo da1

Los adventistas del sptimo da sostienen ciertas creencias fundamentales, cuyas principales caractersticas, junto con una parte de los
pasajes bblicos en los que se basan, pueden resumirse como sigue:
1. Que las Sagradas Escrituras del Antiguo y del Nuevo Testamento fueron dadas por inspiracin de Dios y contienen una revelacin
plena y suficiente de su voluntad para con los hombres, constituyendo la nica regla infalible de fe y prctica (2 Tim. 3: 15-17).
2. Que la Divinidad, o Trinidad, comprende al Padre Eterno, un
Ser personal y espiritual, omnipotente, omnipresente, omnisciente,
infinito en sabidura y amor; al Seor jesucristo, el Hijo del Padre
Eterno, por medio del cual fueron creadas todas las cosas y por quien
se llevar a cabo la salvacin de las huestes de los redimidos; y al
Espritu Santo, la tercera persona de la Divinidad, el gran poder regenerador en la obra de la redencin (Mat. 28: 19).
3. Que jesucristo es Dios en toda la extensin de la palabra, siendo
de la misma naturaleza y esencia que el Padre Eterno. Aunque retuvo
su naturaleza divina, tom sobre s la naturaleza de la familia humana, vivi eIi la tierra como hombre, ejemplific en su vida como modelo nuestro los principios de la justicia, dio testimonio de su relacin
con Dios mediante muchos milagros poderosos, muri en la cruz por
nuestros pecados, resucit de entre los muertos, y ascendi al Padre,
donde vive para siempre para hacer intercesin por nosotros 12
(Juan 1: 1, 14; Heb. 2: 9-18; 8: 1,2; 4: 14-16; 7: 25).
4. Que para obtener la salvacin toda persona debe experimentar
el nuevo nacimiento. Esto comprende una total transformacin de la
vida y el carcter mediante el poder recreador de Dios por medio de
la fe en el Seor jesucristo (Juan 3: 16; Mat. 18: 3; Hech. 2: 37-39).
5. Que el bautismo es un rito de la iglesia cristiana, siendo la forma
adecuada de esta ceremonia la que se realiza por inmersin, que debe
seguir al arrepentimiento y al perdn de los pecados. Al recibirlo, se

IEsta declaracin de creencias fundamentales fue publicada por primera vez


en el Anuario denominacional [Yearbook] de 1931. Fue reemplazada en 1980
por la declaracin de 27 creencias fundamentales adoptada en el congreso de la
Asociacin General ese ao. La ltima declaracin de creencias fundamentales
de la denominacin sigue el texto de la declaracin de 1931.

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

manifiesta fe en la muerte, sepultura y resurreccin de Cristo. Que la


forma adecuada del bautismo es por inmersin (Rom. 6: 1-6; Hech.
16: 30-33).
6. Que la voluntad de Dios, en lo que respecta a la conducta moral,
se halla comprendida en su ley de los Diez Mandamientos. Estos son
grandes preceptos morales, inmutables, obligatorios para todos los
hombres de todas las pocas (xo. 20: 1-17).
7. Que el cuarto mandamiento de esa ley inmutable requiere la
observancia del sptimo da como da de descanso. Esta sagrada institucin es a la vez un monumento conmemorativo de la creacin y
una seal de la santificacin, una seal de que el creyente descansa de
sus propias obras de pecado y entra en el reposo del alma que Jess
promete a aquellos que vienen a l (Gn. 2: 1-3; xo. 20: 8-11; 31:
12-17; Heb. 4: 1-10).
8. Que la ley de los Diez Mandamientos seala el pecado, cuya penalidad es la muerte. La ley no puede salvar al transgresor de su pecado, ni impartir poder para guardarlo de pecar. En su infinito amor y
misericordia, Dios proporciona un medio para lograr ese fin. Provee
un sustituto, a Jesucristo el Justo, que muri en lugar del hombre, y
al que no conoci 13 pecado, por nosotros lo hizo pecado, para
que nosotros seamos justicia de Dios en l (2 Coro 5: 21). Que somos justificados, no por obediencia a la ley, sino por la gracia que es
en Cristo Jess. Aceptando a Cristo, el hombre es reconciliado con
Dios, justificado, en virtud de la sangre de Cristo, de los pecados del
pasado, y salvado del poder del pecado por la presencia de Cristo en
su vida. As el Evangelio llega a ser poder de Dios para salvacin de
todo aquel que cree (Rom. 1: 16). Esta experiencia la hace posible
el poder divino del Espritu Santo, que convence de pecado y gua al
que cometi el pecado a Aquel que carg con el pecado, induciendo
al creyente a entrar en la relacin del nuevo pacto, en virtud del cual
la ley de Dios es escrita en su corazn; y por medio del poder habilitador de Cristo al morar en el corazn, la vida se conforma a los
preceptos divinos. El honor y el mrito de esta maravillosa transformacin pertenecen totalmente a Cristo (1 Juan 2: 1,2; 3: 4: Rom. 3:
20; 5: 8-10; 7: 7; Efe. 2: 8-10; 3: 17; Gl. 2: 20; Heb. 8: 8-12).
9. Que Dios es el nico que tiene inmortalidad (1 Tim. 6: 16). El
hombre mortal posee una naturalezn inherentemente pecaminosa y
sujeta a la muerte. La vida eterna es el don de Dios por la fe en Cristo
(Rom. 6: 23). El que tiene al Hijo, tiene la vida (1 Juan 5: 12). La
inmortalidad se conceder a los justos en ocasin de la segunda veni-

Creencias fundamentales

da de Cristo, cuando los justos muertos resucitarn de la tumba y los


justos vivos sern trasladados para encontrar al Seor. Ser entonces
cuando los que sean considerados fieles sern revestidos de inmortalidad (1 Coro 15: 51-55).
10. Que la condicin del hombre durante la muerte es la inconsciencia. Que todos los hombres, tanto los buenos como los malos,
permanecen en la tumba desde la muerte hasta la resurreccin (Ecl.
9: 5,6; Sal. 146: 3,4: Juan 5: 28,29). 14
11. Que habr una resurreccin de los justos y otra de los injustos. La
resurreccin de los justos acontecer en relacin con la segunda venida
de Cristo; la resurreccin de los injustos ocurrir mil aos ms tarde, al
final del milenio (Juan 5: 28,29; 1 Tes. 4: 13-18; Apoc. 20: 5-10).
12. Que los que finalmente resulten ser impenitentes, inclusive
Satans, el autor del pecado, sern aniquilados por los fuegos del
ltimo da y llegarn a ser como si no hubieran sido; as quedar el
universo de Dios purificado del pecado y de los pecadores (Rom. 6:
23: Mal. 4: 1-3; Apoc. 20: 9, 10; Abd. 16).
13. Que ningn periodo proftico de la Biblia alcanza hasta la
segunda venida de Cristo, y que el ms largo, el de los 2.300 das de
Daniel 8: 14, termin en 1844, fecha en la cual comenz el proceso
denominado la purificacin del santuario.
14. Que el verdadero santuario, del cual el tabernculo de la tierra
era un smbolo, es el templo de Dios en el cielo, del cual habla Pablo
en Hebreos 8 y pasajes subsiguientes, y del cual es ministro nuestro
Seor Jess, quien acta como nuestro gran sumo sacerdote; que la
obra sacerdotal de nuestro Seor es la realidad simbolizada por la obra
de los sacerdotes judos -de la dispensacin anterior; que ese santuario
celestial es el que haba de ser purificado al final de los 2.300 das de
Daniel 8: 14, consistiendo su purificacin, como en el caso de la ceremonia simblica, en una obra de juicio que comenz con la entrada de
Cristo como sumo sacerdote a la fase de juicio de su ministerio en el
santuario celestial, simbolizada en el servicio terrenal por la purificacin del santuario el da de la expiacin. Esta obra de juicio 1S en el
santuario celestial comenz en 1844. Su finalizacin coincidir con la
terminacin del tiempo de gracia.
15. Que Dios, en el tiempo del juicio y de acuerdo con su invariable
plan de amonestar a la familia humana acerca de los acontecimientos
venideros que afectan fundamentalmente su destino (Ams 3: 6, 7),
enva una proclama acerca de la inminencia de la segunda venida de
Cristo, obra simbolizada por los tres ngeles de Apocalipsis 14; y que

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

triple mensaje presenta una obra de reforma para preparar a un


pueblo que ha de recibirlo cuando venga.
16. Que el tiempo de la purificacin del santuario, paralelo al periodo de la proclamacin del mensaje de Apocalipsis 14, es un tiempo
de juicio investigador, en primer lugar, del caso de los muertos, y en
segundo lugar de los vivos. Este juicio investigador determina quines de las miradas de seres que duermen en el polvo de la tierra merecen tener una parte en la primera resurreccin, y quines de entre
las multitudes que viven merecen ser trasladados (1 Pedo 4: 17, 18;
Dan. 7: 9, 10; Apoc. 14: 6, 7; Luc. 20: 35).
17. Que los seguidores de Cristo deben constituir un pueblo piadoso, que no adopte las normas profanas ni se conforme con las maneras
impas del mundo; que no ame sus placeres pecaminosos ni sancione
sus locuras. Que los creyentes deben reconocer que su cuerpo es templo del Espritu Santo, y que por lo tanto deben ataviarlo con vestimentas limpias, modestas y dignas. Por otra parte, que en el comer y
en el beber, y en toda su conducta, deben amoldar su vida a lo que se
espera de los seguidores del Maestro manso y humilde. De esta manera
los seguidores de Cristo sern inducidos a abstenerse de toda bebida
16 intoxicante, del tabaco y otros narcticos, ya evitar todo hbito
y toda prctica que mancillen el cuerpo o el alma (1 Coro 3: 16,17; 9:
25; 10: 31; 1 Tim. 2: 9, 10; 1 Juan 2: 6).
18. Que practicar el principio divino que requiere la entrega del
diezmo y de las ofrendas para el sostenimiento del evangelio es reconocer la soberana de Dios sobre nuestra vida; que somos mayordomos y debemos rendir cuenta al Seor de todo lo que l nos ha
confiado como posesin (Lev. 27: 30; Mal. 3: 8-12; Mat. 23: 23; 1
Coro 9: 9-14: 2 Coro 9: 6-15).
19. Que Dios ha puesto en su iglesia los dones del Espritu Santo,
tales como se los enumera en 1 Corintios 12 yen Efesios 4. Que estos
dones obran en armona con los principios divinos de la Biblia, y son
dados para la perfeccin de los santos, para la obra del ministerio,
para la edificacin del cuerpo de Cristo (Apoc. 12: 17; 19: 10; 1 Coro
1: 5-7). Que el don del Espritu de profeca es una de las seales distintivas de la iglesia remanente (1 Coro 1: 5-7; 12: 1,28; Apoc. 12:
17; 19: 10; Ams 3: 7; Ose. 12: 10, 13). Reconocen que este don se
manifest en la vida yen el ministerio de Elena G. de White.
20. Que la segunda venida de Cristo es la gran esperanza de la
iglesia, la gran culminacin del evangelio y del plan de salvacin.
Esta venida ser literal, personal y visible. Muchos acontecimientos
SU

Creencias fundamentales

importantes se vincularn con su regreso, como la resurreccin de


los muertos, la destruccin de los impos, la purificacin de la tierra,
la recompensa de los justos y el establecimiento del eterno reino de
Cristo. Que el cumplimiento casi total de diversas cadenas profticas, particularmente aquellas que se hallan en los libros de Daniel y
Apocalipsis, con las condiciones existentes en el mundo fsico, social,
industrial, 17 poltico y religioso, indican que la venida de Cristo
est cercana, a las puertas (Mat. 24: 33). El momento exacto de
ese acontecimiento no ha sido predicho. Se exhorta a los creyentes
a estar preparados porque a la hora que no pensis el Hijo del
hombre (Mat. 24: 44) ser revelado (Luc. 17: 26-30; 21: 25-27;
Juan 14: 1-3; Hech. 1: 9-11; Apoc. 1: 7; Heb. 9: 28; Santo 5: 1-8;Joel
3: 9-16; 2 Tim. 3: 1-5; Dan. 7: 27; Mat. 24: 36,44).
21. Que el reino milenario de Cristo cubre el periodo que media
entre la primera y la segunda resurreccin, y que durante ese tiempo
los santos de todos los siglos vivirn con su bendito Redentor en el
cielo. Al fin del milenio descender sobre la tierra la Santa Ciudad con
todos los santos. Los impos, que se levantan en la segunda resurreccin, cubrirn la anchura de la tierra con Satans a la cabeza para rodear el campo de los santos, pero entonces descender del cielo fuego
de Dios, y los devorar. En la conflagracin que destruye a Satans y
a su hueste, la tierra misma ser regenerada y purificada de los efectos
de la maldicin. As el universo de Dios ser purificado de la inmunda
mancha del pecado (Apoc. 20; Zac. 14: 1-4; 2 Pedo 3: 7-10).
22. Que Dios har nuevas todas las cosas. La tierra, restaurada a
su belleza primigenia, ser para siempre la morada de los santos del
Seor. As se cumplir la promesa hecha a Abrahn, de que por medio
de Cristo, l y su simiente poseern la tierra por todos los siglos sin
fin de la eternidad. El reino, y el seoro,'y la majestad de los reinos
debajo de todo el cielo, sea dado al pueblo de los santos del Altsimo;
cuyo reino es reino eterno, y todos los seoros le servirn y obedecern (Dan. 7: 27). 18 Cristo el Seor reinar supremo, y toda
criatura que est en el cielo, y sobre la tierra, y debajo de la tierra, y
que est en el man>, declarar: Al que est sentado en el trono y al
Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y el poder, por los siglos
de los siglos (Gn. 13: 14-17; Rom. 4: 13; Heb. 11: 8-16; Mat. 5: 5;
Isa. 35; Apoc. 21: 1-7; 5: 13; Dan. 7: 27).

10

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Creencias

La Declaracin de 1980 de
Fundamentales de los adventistas del sptimo da

Los adventistas del sptimo da aceptamos la Biblia como nuestro ms::o


credo y sostenemos una serie de creencias fundamentales basadas en las enseanzas de las Sagradas Escrituras. Estas creencias, tal como se presentan aqu,
constituyen la forma como la iglesia comprende y expresa las enseanzas de la
Escritura. Estas declaraciones podrn ser sometidas a revisin en un Congreso
de la Asociacin General, cuando el Espritu Santo haya nevado a la Iglesia a
una comprensin ms completa de la verdad bblica o se encuentre una formulacin mejor para expresar las enseanzas de la Santa Palabra de Dios.

1. Las Sagradas Escrituras


Las Sagradas Escrituras, que abar<:an el Antiguo y el Nuevo Testamento,
constituyen la Palabra de Dios escrita, transmitida por inspiracin divina
mediante santos hombres de Dios que hablaron y escribieron impulsados
por el Espritu Santo. Por medio de esta Palabra, Dios ha confiado a los seres
humanos el conocimiento necesario para alcanzar la salvacin. Las Sagradas
Escrituras son la infalible revelacin de la voluntad divina. Son la norma del
carcter, el criterio para evaluar la experiencia, la revelacin de las doctrinas,
un registro fidedigno de los actos de Dios realizados en el curso de la historia. (2 Pedo 1: 20,21; 2 Tim, 3: 16, 17; -Sal. 119: 105; Prov. 30: 5,6; Isa. 8:
20; Juan 17: 17; 1 Tes. 2: 13; Heb. 4: 12.)

2. La Trinidad
Hay un solo Dios: Padre, Hijo y Espritu Santo, una U!lidad de tres Personas coeternas. Dios es inmortal, todopoderoso, omnisciente, superior a todos y omnipresente. Es infinito y escapa a la comprensin humana, aunque
lo podemos conocer por medio de la revelacin que ha h:echo de s mismo.
Es digno para siempre de reverencia, adoracin y servicio por parte de toda
la creacin. (Deut. 6: 4; Mat. 28: 19; 2 Coro 13: 14; Efe. 4: 4-6; 1 Pedo 1: 2;
1 Tim. 1: 17; Apoc. 14: 7.)

3. El Padre
Dios el Padre eterno es el Creador, Originador, Sustentador y Soberano
de toda la creacin. Es justo y santo, misericordioso y clemente, tardo en
airarse, y abundante en amor y fidelidad. Las cualidades y las facultades que
se muestran en el Hijo y en el Espritu Santo son asimismo manifestaciones
del Padre. (Gn. 1: 1; Apoc. 4: 11; 1 Coro 15: 28;]uan 3: 16; 1 Juan 4: 8; 1
Tim. 1: 17; xo. 34: 6, 7; Juan 14: 9.)

4. El Hijo
Dios el Hijo eterno se encarn en Jesucristo. Por medio de l fueron creadas todas las cosas, se revel el carcter de Dios, se llev a cabo la salvacin

Creencias fundamentales

11

de la htlmanidad y se juzga al mundo. Aunque es verdadera y eternamente


D;.6s~ lleg a ser tambin verdaderamente hombre, Jess el Cristo. Fue conce'bid'pOr el Espjritu Santo y naci de la virgen Mara. Vivi y experiment
i ~'enta,c'ion como ser humano, pero ejemplific perfectamente la justicia y el
am~ -4el~'ios-. Mediante sus milagros manifest el poder de Dios y fue confiim~~b:~~ elMesaspromerido de,Dios. Sufri y muri voluntariamente
e~~Jj\ ;~.\tzpOr nuestros pecados y en nuestro tugar, resucit de entre los
nl\lt:rt9Sy as.:endi para ministrar en el santuario celestial en favor nuestro.
V~f~: o~a vu en gloria para liberar definitivamente a su pueblo y restau:rhod~s, tas cOsas. (Juan 1: 1-3,14; Col. 1: 15-19; Juan 10: 30; 14: 9; Rom.
6!-:~~f~ ~!ll'. 5: 17-19;Juan 5:,22; Luc. 1: 35;,Fil. 2: 5-11; HeD. 2: 9-18; 1
~~~,~_S:'3,;"4j Heb. 8: 1,2; Juan 14: 1-3.)
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5. El Espritu Santo

. ;~~(91~_;erEsfiritu eterno desempe una parte activa en el Padre y el Hijo


~,,-~j-(ieadJl, 'la ,encarnacin y la -redencin. Inspir a los autores de las
~ad# sCrituras. Infundi poder a la vida de Cristo. Atrae y reconviene
Vlo!;seres huma,nos, y renueva a tos que responden y los transforma a la
imagn"de Dios. Enviado pOr el Padre y el Hijo para estar siempre con sus
h;()~,concede dones espirituales a la iglesia, la capacita para dar testimonio
en fvQt de C-risto y, en armona con las Escrituras, la gua a toda la verdad.
(Gn. 1: 1.2; tuc. 1: ~5; 4: 18; H~ch. 10: 38; 2 Pedo 1: 21; 2 Coro 3: 18; Efe.
4: 11, 12; Hech. 1: 8;Juan 14: 16-18,26; 15: 26,27; 16: 7-13.)

6. La creacin
Dios es el Creador de todas las cosas, y ha revelado en las Escrituras el relato autntico de su actividad creadora. El Seor hizo en seis das los delos
y la tierra y todo ser viviente que la habita, y repos en el sptimo da de
aquella primera semana. De ese modo estableci el sbado como un monumento perpetuo conmemorativo de la terminacin de su obra creadora. El
primer hombre y la primera ~ujer fueron hechos a la imagen de Dios como
corona de la creacin, ~ les dio dominio sobre el mundo y la responsabilidad de cuidar de l. Coondo el mundo qued terminado era bueno en gran
manera .. , pr(,)Cfamando la glona de Dios. (Gn. 1; 2; xo. 20: 8-11; Sal. 10:
1-6; 33: .6, 9; 104; Hecb.'. ,U:'.;:]:)
....

7-. La aturaleza del hombre

El hombre y la mujel' fu~r~i hechos a la imagen de Dios, con individualidad p~opia, y con la facultad,y la libertad de pensar y obrar. Aunque fueron
ct;eados' :c,o mo seres libres, cada uno es una unidad indivisible de cuerpo,
rn~nte y espritu; que depende de Dios para la vida, el aliento y para todo lo
dt m;s. Cuando nuestros ptimeros padres desobede'Cieron a Dios, negaron
su dependencia de l y 'cayeron de la elevada posicin que ocupaban como
dependientes de Dios. La imagen de Dios en ellos se desfigur y quedaron

12

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

sujetos a la muerte. Sus descendientes participan de esta naturaleza cada


y de sus consecuencias. Nacen con debilidades y tendencias hacia el mal.
Pero Dios, en Cristo, reconcili al mundo consigo mismo y, pQ1' medio de su
Espritu Santo, restaura en tos mortales penitentes la imagen de su Hacedor.
Creados para la gloria de Dios, son llamados a amarlo a l y a amarse mutuamente, ya cuidar del entorno que los rodea. (Gn. 1: 26-28; 2: 7; Sal. 8:
4-8; HeGh. 17: 24-28; Gn. 3; Sal. 51: 5; Rom. 5: 12-17; 2 Coro 5: 19,20; Sal.
51: 1{); 1 Juan 4: 7,8,11,20; Gn. 2: 15.)

8. EIgran conflicto
Toda la humanidad se halla ahora inmersa en un gran conflicto entre Cristo
y Sat'lns en cuanto al carcter de Dios) su ley y su soberana sobre el universo. Este confl:lcto se origin en el cielo cuando un ser creado, dotado de libre
albedro, se exalt a s mismo y se convirti en Satans, el adversario de Dios,
y co.~jo a la rebelin a una parte de los ngeles. Satans introdujo el espritu
de rebelin en este mundo cuando indujo a Adn y Eva a pecar. El pecado humano produiD<.:omo resultado la distorsin de la imagen de Dios en la humanidad, el tr.astQlUO del mundo creado y, posteriormente, su completa devastacin
en O<;asin del diluvio universal. Observado por toda la creacin, este mundo
se convirti en el campo de batalla del conAieto universal, a cuyo trmino el
Dios de amor quedar finalmente vindicado. Para ayudar a su pueblo en este
conflicto, Cristo enva al Espritu Santo y a los ngeles leales para guiarlo, protegerlo y sostenerlo en el camino de la salvacin. (Apoc.12: 4-9; Isa. 14: 12-14;
E,ze. 28: 12-18; Gn. 3; Rom. 1: 19-32; 5: 12-21; 8: 19-22; Gn. 6-8; 2 Pedo 3:
6; 1 Coro 4:~; Heb. 1: 14.)

9. La vida, la muerte y la resurreccin de Cristo


En la vida de Cristo de perfecta obediencia a la voluntad de Dios, y en sus
sufrimientos, su muerte y su resurreccin, Dios provey el nico medio para
expiar el pecado humano; de manera que quienes por fe aceptan esta expiacin puedan tener vida eterna, y toda la creacin pueda comprender mejor el
infinito y santo amor del Creador. Esta expiacin perfecta vindica la justicia de
la ley de Dios y la benignidad de su carcter; porque condena nuestro pecado,
y garantiza nuestro perdn. La muerte de Cristo es vicaria y expiatoria, reconciliadora y transformadora. La resurreccin de Cristo proclama el triunfo de
Dios sobre lasiuerzas del mal, y garantiza la victoria final sobre el pecado y la
muerte a los que aceptas la expiacin. Proclama el seoro de Jesocristo, ante
quien se doblar toda rodilla en el cielo y en la tierra. (Juan 3: 16; Isa. 53: 1;
1 Pedo 2: 21,22; 1 Coro 15: 3,4,20-22; 2 Cor. 5: 14,15,19-21; Rom. 1: 4; 3:
25; 4: 25; 8: 3,4; 1 Juan 2: 2; 4: 10; Col. 2: 15; Fil. 2: 6-11.)

10. La experiencia de la salvacin


Con amor y misericordia infinitos, Dios hizo que Cristo, que no conoci
pecado, fuera hecho pecado por nosotros, para que nosotros pudisemos

Creencias fundamentales

13

Por

ser hechos justicia de Dios en L Guiados


el~~~fu.: ;Sa'nto~~e~~a&
nuestra necesidad, reconocemos nuestra pecamnd$.idad, ~~:~ti~~i:ti.~',
de nuestras transgresiones, y ejercemos fe en j eslS cotBd'Sefiii...~ji-Y:(Zt~t~r
como Sustituto y Eje~plo. Esta fe que acept~ la salvaciri rii,11,~:~r~
medio del poder ' divino de la Palabra y es un don de la grru;ia 4~:. ilJ~~~
Mediante Cristo somos justificados, adoptados coinohijo~ e hij~r~l~lq~
y liberados del dominio del pecado. Por medio del Espr4tun~eih~ .':4:.
nuevo y somos santificados; el Espritu renueva nuestr$ l:uin'Jes,gran~:~~:
ley de ~mor de Dios en nuestros corazones y nos da 'po;det pat:ay.i'Vir::;u~~
vicia santa. Al permanecer en l somos partidpantes de la naturaleza .div~~*,
y tenemos la seguridad de la salvacin ahora y en ocasin del iu~h: :tt~#'
s: 17-21; Juan 3: 16; Gl. 1: 4; 4: 4-7; Tito 3: '3-7; Juan J6: 8;; '9l: J:. 13~
14; 1 Pedo 2: 21,22; Rom. 16: 17; Luc. 17: S; Mar. 9: 23, 44~.Efe.2:5 ~~~~;.
Rom. 3: 21-2'6; Col. 1: 13,14; Rom. 8: 14-17; Gl;3:: 2~;.Ju~n }~l,:~f~t
Pedo 1: 23; Rom. 12: 2; Heb. 8: 7-12r Eze..3,6 tl5-27;Z ~d.t; 3; :J;~o.m~'
8: ~; 5: 6-10.)
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11. La i,l~~la

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La iglesia es la comunida~ de creyentes que confles~ri:9~~~~.~~ri?~o ~'~~:

_
nor y Salvador. Como contmuadores del pueblo de Dios del Anttguo ':rest~~ .
mento, se nos invita a salir del mUfldo; y nos congregamos ~a4otar,.p'i:
estar en comunin unos con OOlOS, para recibir instruccin~n; la P}abr~f
fiara la celebracin de la Cena del Seor, para servir a tOda la humAAi~atf
y para proclamar el evangelio en todo el mundo. La iglesia reCibe su' .ut~~
ridad de Cristo, que es la Palabra encarnada, y de las Escrituras, que sq~, lil'
Palabra escrita. La iglesia es la familia de Dios; adoptados por l como hijo$.,
vivimos sobre la base del nuevo paao. La iglesia es el cuerpo; de" ~fiStQ~:.:,e~,
una comunidad de fe, de la cl,l,a l Cristo mismo es la.cabeza.
'~~' #
esposa flor la cual Cristo muri para podc:r..~~ntifu:~rlay p~ifiCada[ GIJ~na.~
se produzca su regreso tt:iunfa:t~ l presentai'fphCniisPi0:,u-6a. 1g1~f~ ~I()~(
riosa, los fieles de todas lS ~d~des, adquiridos potos~ sangre~ \iRa ;greS~a '. ,
mancha, ni arruga, sirto sarttysin detecto. ( Gn~ 12: 3; Hech. 7: 38; Efe: 4::
11-15; 3: 8-11; Mat. 28:19~; 20; 16: 13-20; 18: 18; Efe.. 2d?~Z2;jl ~', ~3;_
5: 23-27; Col. 1: 17,18.. ) . ' .. :
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',:.' ."-;~":"":'".~;'.';':'

ta.-1gtesia'.

12~ 't:i re~ane~t~ y,suinisiii\( ::::;;L>\::'::Al;;.~:

La iglesia universal est compuesta de todos los q~ cree~ ~~;daia.Dl~:::


te en Cristo; pero en los ltimos das, una poca de apostasa- gei1era~ta.~I!~
ha sido llamado un remanente para que guarde los mandamientos ~' DiQ$
y la fe de Jess. Este remanente anuncia la llegada de la hora del j ili&j"
proclama la salvacin por medio de Cristo y pregona la proximidad ae~'~~
segunda venida. Esta proclamadn est simbolizada por los tres ngele-s.c:e
Apocalipsis 14; coincide con la obra del juicio en los cielos y, corno resulta'do, se produce una obra de arrepentimiento y reforma en la tierra. Se invita.

14

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

a todos los creyentes a participar personalmente en este testimoniQ' mu~gial;


(Apoc. 12: 17; 14: 6-12; 18: 1-4; 2 Col. 5: 10;]ud. 3, 14; 1 Pe,d. l~) 6~i9.ia;
Pedo3: 10-14; Apoc. 21: 1-14.)
";:, " <';;'\i;~
.:;.~t:::, .

t;\.

13. La unidad en el cuerpo de. Cristo. ';


La iglesia es un cuerpo constituido por muchos mi~mbtos, Ha,.m.ados':~~
entre todas las naciones, razas, lenguas y pueblos. En Cristo soms,;ul1a '~~
va creacin; las diferencias de raza, cultura, educacin ' y 'nacionalid~d,. y ':l~~
diferencias entre encumbrados y humildes, ricos y pobres, varones y mujet.e$,
no deben causar divisiones entre nosotros. Todos somos i.gu.a1es
Crist~~:
quien por un mismo Espritu nos uni ~n comunin con l y los uoos eon:lq$
otros; debemos servir y ser servidos sin parcialidad ni reservas. Por nediti
de la revelacin de Jesucristo en las Sa~adas Escrituras, partki~ d~\~
misma fe y la misma esperanza, y damos a todos un mismo tesrimonio. ,!.S~.:
unidad tiene sus orgenes en la unicidad del Dios't-rino, que nos aooptOtrif>
hijos suyos. (Rom. 12: 4, 5; 1 Cor. 12: 12-14; Mat. 28: 1 ~, 20; Sal.,' llJd;,::2
Coro 5: 16,17; Hech.17: 26,27; Gl. 3: 27,29; Col. 3: 10-15;Efe;:4: '11i~16;
4: 1-6;juan 17: 20-23.)

en

14. El bautismo

;: =, .'

,.'" Jf'

Por medio del bautismo confesamos nuestra fe en la, muerte y res~ec~


cin de Jesucristo, y damos testimonio de nuestra muerte al pecad~ '}h 4e
nuestro propsito de andar en novedad de vida. De este modorecoaocem.s
a Cristo como nuestro Seor y Salvador, llegamos a ser su pueblo y somos
recibidos como miembros de su iglesia. El bautismo es un smbolo de nuestlJ3
unin con Cristo, del perdn de nuestros pecados y de la recepcin del Espritu Santo. Se realiza por inmersin en agua, y depende de una afirmacin
de fe en Jess y de la evidencia de arrepentimiento del pecado. Es un ,paso
que sigue a la instruccin en las Sagradas Escrituras y a la aceptacin.de S:!ls,
enseanzas. (Rom. 6: 1-6; Col. 2: 12, 13; Heen, 16: 30~33; 22: 16;: 2~:,38;
Mat.28: 19,20.)
, ' e

15. La

Cen~ , 4eS~or

'La Cena del Seor es una participa~i6n (ti 'los emblemas del, ~,uerpo y,la.
sangre de Jess como una expres.iqn q~fe en i,; .Qllestro Seor' y'S.~:vador:
Cristo est presente en esta eXI'~tieQ4.i:<le comunin para encooki\.r.se ~,~
.su pueblo y fortalecerlo. Al participar 'de la Cena, proclamamos gQzosa~ente la muerte del Seor hasta que ve'nga. La preparacin para la Cena
'mcluye un examen de conciencia, el arrepentimiento y la confesin. El
Maestro orden el servicio dellavamiemo de los pies para denotar una- renovada p,urificacin, para expresar la disposicin a servirnos mu.tuamente
~n h.~il~ad cristiana, y para unir nue,stros corazones en am9J.~. E~S~l'V~io
~ CQiJkun,i.n est abierto a to,clos los creyentes cristianos. (1 Coro H>: ,16,
17; 11:2.3-30; Mat. 26: 17-30; Apoc. 3: 20'; Juan 6: 48-63; 13: 1-17.)

Creencias fundamentales

15

16. Los dones y ministerios espirituales


Dios cOllCede a todos los miembros de su iglesia, en todas las pocas, dones espirituales para qe cada miembro los emplee en un amoroso ministerio
por el bien comn de la' iglesia y de la humanidad. Concedidos mediante la
operaci6.n del Espr~ Santo, que los distribuye entre cada miembro segn
su voJilntad, los dones proveen todos los ministerios y talentos que la iglesi~~~!~ j~~t~ . c~plJ.r sus funciones divinamente ordenadas. De acuerdo
c&r ~)l's;'.s.li'gra~l1s ' ~tittaS, estos dones incluyen ministerios -tales como
f~;~),~~~:~~4>!~;ta;, >redicad6.n, enseanza, administraci6.n, recqnciliacin,
q>6;ip~s~n~~*.rvi~i~abnegado y caridad-, para ayudar y animar a nuestt~~''s~~~~i1tis:Algunos miembros son llamados por Dios y dotados por el
Esisrl~:'~' ejetceduttciones reconocidas por la iglesia en los ministerios
p-as~r3it'Si.d , eVi1gelizacin, apostlicos y de enseanza, particularmente
n~~ti9a:CQn\.eJ:ti <k equpar a los miembros para el servicio, edificar a la
gt~a}~Qfi~j bl>j~~. de que ak~nce }~ madurez espiritual, y promover la uni~,&.~~ f~r'~r~~~.9~~d~.P.,,:~uando los miembros emplean 'estos
~~~~.sPihtidiles 'conio fiet~s'rmyord'mos de la multiforme gracia de Dios,
{~;~ila: q~a'prp.tl;i.~i. de la intluencia destructora de las falsas doctrinas,
cr~~;ii~~~~'~ un <!-esrrllo que procede de Dios, y se edifica en la fe y el
:af.i~~~:~~~. 12: 4-8; 1 Coro 12: 9-11, '1::7, 28; Efe. 4: 8,11-16; Hech. 6: 1-7;

1:tJ.ffi.2:,1-3; 1 Pedo4: 10,11.)


' l' c" ' :, ./ "

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<;;/~ ::~,\~. >:' ;


17. El don d~ profeca
':;:':~~J;klo5'.dones ~eI Espritu Santo es el de profeca. Este don es una seal

i#J:,ta.~a5i.~ de la iglesia rema~ente y se manifest en el ministerio de Elena


G';~ <t~twhlt; Como' mensajera del Sor, sus escritos son una permanente y
au~~a~{fu~nte de verdad que proporciona consuelo~ direccin, instrucCi~ii: Y!orrb:.:ci6.n a la iglesia. Estos escritos establecen con daridad que la
B1b~:,~ la 'normi1 pda cual d~ ser probada toda enseanza y toda expet1~ti~:d,oeI2: 28t~~;Hech:, :14~21; Heb. 1: 1-3; Apoc. 12: 17; 19: 10.)
-.'.:: . ..i:. t~.. .': :'
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' :::~:\" ' :" ' '. :'; ' ~ ':<i . U. La ley de Dios
'<:'I.;b$ grai'ldes:; ~tijiCi~~ la ley de Dios estn incorporados en los Diez

MndaBie1t~ ly;:ei~niplifiadOs en la vida de Cristo. Expresn el amor, la


y~ln~d y pTopsitode Dios con respecto a la conducta y a las relaciones
hiifu..'nas, y son obligatorios para todas las personas en todas las pocas.
Es.t9iP'et~ptosconStituyn la base del pacto de Dios con Stl pueblo y son la
drn.l: d~1iuicio divino. Por medio de la obra del Espritu Santo, sealan el
~do y d~pi.ertan el sentido de la necesidad de un Salvador. La salvacin
s\t~1ment~ por la gracia y no por Las obras, pero su fruto es la obediencia
"l~' inaridamientos. Esta obediencia desarrolla el carcter cristiano y da
comG r~ltado una sensacin de bienestar espiritual. Es una evidencia de
nue~tto amtlr al Seor y de nuestra preocupacin por nuestros semejantes.
La obediellCia por fe demuestra el poder de Cristo para transformar las vidas

el

16

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

y, por lo tanto fortalece el testimonio cristiano. (xo. 20: 1-17; Sal. 40: 7, 8;
Mat. 22: 36-40; Deut. 28: 1-14; Mat. 5: 17-20; Heb. 8: 8-10; Juan 16: 7-10;
Efe. 2: 8-10; 1 Juan 5: 3; Rom. 8: 3,4; Sal. 19: 7-14.)

19. El sbado
El bondadoso Creaao(, despus de los seis das de la creacin, descan~
el sptimo da, e instituy6 el sbado para todos los seres humanos como
un monumento conmemorativo de la creacin. El cuarto mandamiento de
la inrnut~ble ley de Dios requiere la observancia del sptimo da, sbado,
como da de reposo, adoracin y servicio en armona con las enseanzas y
la prctica de Jess, el Seor del sbado. El sbado es un da de agradable
comunin con Dios y con nuestros hermanos. Es un smbolo de nuestra
redencin en Cristo, una seal de nuestra santificacin, una demostradn
de nuestra lealtad y una anticipacin de nuestro futuro eterno en el reino de
Dios. El sbado es la seal perpetua del pacto eterno entre l y su pueblo. La
gozosa observancia de este tiempo sagrado, de un atardecer hasta el siguiente, de puesta de sol a puesta de so~ es una celebracin de la obra creadora y
redentora de Dios. (Gn. 2: 1-3; ha. 20: 8-11; Luc. 4: 16; Isa. 56: 5,6; 58:
13,14; Mat. 12: 1-12; ha. 31: 13-17; Eze. 20: 12,20; Deut. 5: 12-15; Heb.
4: 1-11; Lev. 23: 32; Mar. 1: 32.)

20. La mayordoma
Somos mayordomos de Dios, a quienes se nos ha confiado tiempo y oportunidades, bienes y talentos, y las bendiciones de la tierra y sus recursos. Y
somos responsables ante l por el empleo adecuado de todas esas ddivas.
Reconocemos el derecho de propiedad por parte de Dios mediante nuestro
servicio fiel a l y a nuestros semejantes, y mediante la devolucin de los
diezmos y las ofrendas que entregamos para la proclamacin de su evangelio
y para.el sostn y desarrollo de su iglesia. La mayordoma es un privilegio
que Dios nos ha concedido para que crezcamos en amor y para que logremos la victoria sobre el egosmo y la codicia. El mayordomo fiel se regocija
por las bendiciones que reciben los dems como fruto de su fidelidad. (Gn.
1: 26-28; 2: 15; 1 Crn.29: 14; Hag. 1: 3-11; Mal. 3: 8-12; 1 Coro 9: 9-14;
Mat. 23: 23; Rom. 15: 26,27.)

21. La conducta cristiana

: :-SOmos

llamados a ser un pueblo piadoso que piense, sienta y acte en


armana con los principios del cielo. Para que el Espritu recree en nosotros
el~rcter de nuestro Seor, participamos nicamente en lo que produzca
nuestra vida pureza, salud y gozo cristiano. Esto significa que nuest:as
~.iy~rsiones y nuestros entretenimientos estarn en armona con las ms
ele:~.pas normas de gusto y belleza cristianas. Si bien aceptamos las dife~~c.ijls ;qlturales, nuestra vestimenta debe ser sencilla, modesta y de buen
gus.tOj como corresponde a aquellos cuya verdadera belleza no consiste en

en

Creencias fundamentales

17

el adorno e'Xterior, SillO en ~L inmarcesitJ~~p)~i1~~~~;(~ :~;.~~p;r},t:g.;: ~pai:,


ble y tranquilo. Si~fic~~'~alAbi~:q~C?; 4~qid~.: l:q.e.'9le.stt;~~~~\'P~~~8~l

templo del Espritu.Sa~tP~:~~bemoS .,clilC4i,il%,n~~ligeq~~iqt~eI ' ....., .


prctica a4iua~a .det"~j~rCdipy' e(descnS~l.de.P.eriisi:lPPJ~~:'

alimentar~: l~~~ :sltt~;bl~~~ib(y:~b~~~I;1~Pi~ 19i;~Jtm~~~~~;,

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das. alc~Mfic~~'j~~l tjblJt<r, eL~sQi:itie~po.saple .~~\ 4i~i$.-Yft#~9~4.~~'~
dainoS pana nilestr~~ c-~e,q,Q~~~~~.cmqs: ~gl~~.na,bst.e~~9(~~;:t9d~.~f(

En cambio,,.qe~m(p';irtiq{:p.t;:,~~~, tQctC?' JI':~~.p~ng~,n.Ij~~t.i,,*ii~~~~~pt~

ftU~Ii~ro~:~~~~;~'il;~rj!C?,:f~;~a~~a~~~~~~~~,:~~<~r~o~:~~t~P;:~Wfti~:;:~u~.
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con Liiq~ y:'(joI(ei CO\1y\1g~:,',Y :d~i!~::~libriii~~;~i~~~~~~~ii:~ pe~~pfi~


que c~~p~eIJ~' tr.i~~ni~~; Er~m-()~''**U:?,:et -h~nQr,',~ i~~i~~y:l: ;~o~/;
sabili~adcqnst#iiy~n la: e~ttiJttin.'a de- eS'~; reriin.qq 'o~~ :ieQej'a~_eJ'.~Pc)!o
la san!d~dll; i.nitf.igad ,Y}:perd1abilt'4i~. t;lelirj:etci4:q\(~~e-'5i*n,~it
Crstoy'Stl ,'lglg'ja-Cof' respecto al di~Ordo,) esus enseM'que l~ persti~ que
se divoreia,.:a- menos que s~ ,por causa de fornicacin, y se casa cOi1otr per~
sona, comete adulterio. Aunque algunas relaciones familiares estn lejos,de
ser ideales, los cPnyuges que s dedican plenamente el uno al otro pueeri, en
Cristo, lograr una amorosa unidad graCias a la.direccin del Esp:citu ya la
instruccin de la-i.slesia. Dios bendice a la famiJ!a .y quier~. que S~~ ~e~bros.
se ayuden mutuamente hasta alcanzar ~~ pl.elli , m.dtltez. ~s-,iu:lJ9S deben
criar a sus hijos para q~e f~Jl,Yoh~~1l1\a.l ~~L:rie.nen 4ue ~nsea:r~e8~
mediante el preceptt>.y:~tej~pt,qu~~~~j~ ~~ipWta !!1mQ~9~~~entti 4ue
siempre es tiernQtque ~'P#~l.pa:pdr~u~ c~i~t\l~~; 'Y}IJ1 ~qUlere q~.U.egQ.eii.
a ser mieml?ios (J :~4 :c~t<p9J; ~~ ;'J~~',~~:~<l?~os~ U~~. ~rC:cientent~#cJ:
familiar eS \lI;io' 9-e'lS.'~~g~: 'ta.rlfc#i$Ji~~s;d4 JtiiDo ,~ens~le: y.a~gllco;

(Gn. 1: 18~~5; :~if~:)'":~;~I~~-i~~~}~V;W-C~<(i(~:4;' Ete:~;,~~,~~~:;, ~~~:


n . ~2';1:;)1c. 16 ~:l!k:t Cot,~7:: ' 1{)~,'l1rxo~:20~ -12..':E'f<:: .6:
1-4; Deut. 6:.. 5-9; Prov. t2.:6;Mai.. 4; 5, '6.) O,' ' , . : ; : ' ' ' , ", c' .'. -" ' :' .f/.; . ..:,

5: 31, 32'; M.ar. 16 :

23. El

min,iste~io' de Cristo en el santuario <:~le~ti~(, .:':";'

Hay un santuario en el cielo. el v<lrdader.o .tabernculo que e~l Seir ~l'igi'


y no el bomhre. En l ministra Cristo en favor nuestro> para poner a

dis-

posicin de los creyentes los bene6cios de su sacrificio e'Xpatorio ofrecido


una vez y para siempre en la cruz. Cristo lleg a ser nuestro gran Sumo
Sacerdote y comenz su ministerio intercesor en ocasin de su ascensin. En

18

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

1844, al concluir el periodo proftico de los 2.300 das, inici la segunda y


ltima fase de su ministerio expiatorio. Esta obra es un juicio investigador,
que forma parte de la eliminacin definitiva del pecado, prefigurada por la
purificacin del antiguo santuario hebreo en 'el Da de la Expiacin. En el
servicio simblico, el santuario se purificaba mediante la sangre de los sacrificios de animales, pero las cosas celestiales se purifican mediante el perfecto
sacrificio de la sangre de Jess. El juicio investigador revela a las inteligencias celestiales quines de entre los muertos duermen en Cristo, siendo, por
lo tanto, considerados dignos, en l, de participar en la primera resurreccin.
Tambin pone de manifiesto quin, de entre los vivos, permanece en Cristo,
guardando los mandamientos de Dios y la fe de Jess, estando, por lo tanto,
en l, preparado para ser trasladado a su reino eterno. Este juicio vindica la
justicia de Dios al salvar a los que creen en Jess. Declara que quienes permanecieron leales a Dios recibirn el reino. La conclusin de este ministerio
de Cristo sealar el fin del tiempo de prueba otorgado a 10s seres humanos
antes de su segunda venida. (Heb. 8: 1-5; 4: 14-16; 9: 11-28; 10: 19-22; 1: 3;
2: 16,17; Dan. 7: 9-27; 8: 13,14; 9: 24-27; Nm. 14: 34; Ere. 4: 6; Lev. 16;
Apoc. 14: 6,7; 20: 12; 14: 12; 22: 12.)

24. La segunda venida de Cristo


La segun<la venida de Cristo es la bienaventurada esperanza de la iglesia, la gran culminacin del evangelio. La venida del Salvador ser literal,
personal, visible y de alcance mundial. Cuando el Seor regrese, los justos
muertos resucitarn y, junto con los justos que estn vivos, sern glorificados
y llevados al cielo; pero los impos morirn. El hecho de que la mayor parte
de las profecas est alcanzando su pleno cumplimiento, unido a las actuales
condici.ones del mundo, nos indica que la venida de Cristo es inminente. El
momento en que ocurrir este acontecimiento no ha sido revelado, y por 10
tanto se nos exhorta a estar preparados en todo momento. (Tito 2: 13; Heb.
9: 28;juan 14: 1-3; Hech. 1: 9-11; Mat. 24: 14; Apoc. 1: 7; Mat. 24: 43,44;
1 Tes. 4: 13-18; 1 Coro 15: 51-54; 2 Tes. 1: 7-10; 2: 8; Apoc. 14: 14-20; 10:
11-21; Mat. 24; Mar. 13; Luc. 21; 2 Tim. 3: 1-5; 1 Tes. 5: 1-6.)

25. La muerte y la resurreccin


La paga del pecado es la muerte. Pero Dios, el nico que es inmortal,
otorgar vida eterna a sus redimidos. Hasta ese da, la muerte constituye
un estado de inconsciencia para todos los que han fallecido. Cuando Cristo,
que es nuestra vida, aparezca, los justos resucitados y los justos vivos sern
glorificados; todos juntos sern arrebatados para salir al encuentro de su
Seor. La segunda resurreccin, la resurreccin de los impos, ocurrir mil
aos despus. (Rom. 6: 23; 1 Tim. 6: 15, 16; Ecl. 9: 5,6; Sal. 146: 3,4; Juan
11: 11-14; Col. 3: 4; 1 Coro 15: 51-54; 1 Tes.4: 13-17;]uan 5: 28,29; Apoc.
20: 1-10.)

Creencias fundamentales

19

26. El milenio y el fin del pecado


El milenio es el reino de mil aos de Cristo con sus santos en el cielo, y
se extiende entre la primera y la segunda resurreccin. Durante ese tiempo
sern juzgados los impos; la tierra estar completamente desolada, despnr
vista de vida humana, pero s ocupada por Satans y sus ngeles. Al terminar
ese periodo, Cristo y sus santos y la santa ciudad descendern del cielo a la
tierra. Los impos muertos resucitarn entonces y, junto con Satans y sus
ngeles, rodearn la ciudad; pero el fuego de Dios los consumir y purificar
la tierra. De ese modo el universo ser librado del pecado y de los pecadores
para siempre. (Apoc. 20; 1 Coro 6: 2, 3; Jer. 4: 23-26; Apoc. 21: 1-5; Mal. 4:
1; Eze. 28: 18, 19.)
27. La Tierra Nueva
En la Tierra Nueva, donde morar la justicia, Dios proporcionar un hogar
eterno para los redimidos y un ambiente perfecto para la vida, el amor, el gozo
y el aprendizaje eterno en su presencia. Porque all Dios mismo morar con su
pueblo, yei sufrimiento y la muerte terminarn para siempre. El gran conflicto habr terminado y el pecado no existir ms. Todas las cosas, animadas e
inanimadas, declararn que Dios es amor; y l reinar por siempre. Amn. (2
Pedo 3: 13; Isa. 35; 65: 17-25; Mat. 5: 5; Apoc. 21: 1-7; 22: 1-5; 11: 15.)

PARTE

l.

Preguntas preliminares '

21

Doctrinas que compartimos


con otros cristianos
PREGUNTA

Qu doctrinas tienen en comn los adventistas del sptimo da con los cristianos en su conjunto, y en qu aspectos
del pensamiento cristiano difieren?

Los cristianos en su conjunto estn divididos en diversas escuelas


de pensamiento al respecto de casi todas las doctrinas de la Biblia. En
cuanto a algunas doctrinas los adventistas del sptimo da se encuentran en un grupo, y en otras doctrinas podemos ser clasificados de
una forma completamente diferente. Con algunos grupos religiosos
tenemos muchas doctrinas en comn. Con otros puede que encontremos poco terreno doctrinal comn. No aceptamos ciertas doctrinas
sostenidas por algunos cristianos porque creemos que no estn basadas en la Palabra de Dios.
Casi todas las creencias adventistas del sptimo da son compartidas por uno o ms grupos cristianos. Algunas son rasgos distintivos
nuestros. Nuestras creencias podran clasificarse con respecto a las
creencias de otros cristianos bajo los siguientes epgrafes:

I.. En comn con los cristianos conservadores


y los credos protestantes histricos, creemos:
1. Que Dios es el Creador Soberano, sustentador 22 y gobernante del universo, y que es eterno, omnipotente, omnisciente y omnipresente.
2. Que la Divinidad, la Trinidad, comprende a Dios el Padre, a
Cristo el Hijo y al Espritu Santo.
3. Que las Sagradas Escrituras son la revelacin inspirada de Dios
a los hombres; y que la Biblia es la nica regla de fe y prctica.

24

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

4. Que jesucristo es Dios en toda la extensin de la palabra, y que


ha existido con el Padre desde toda la eternidad.
5. Que el Espritu Santo es un ser personal que comparte los atributos de la deidad con el Padre y el Hijo.
6. Que Cristo, la Palabra de Dios, se encarn mediante la concepcin milagrosa y el nacimiento virginal; y que vivi una vida perfectamente inmaculada aqu en la tierra.
7. Que la muerte vicaria y expiatoria de jesucristo, de una vez
para siempre, es suficiente por s misma para la redencin de una
raza cada.
8. Que jesucristo resucit literal y fsicamente de la tumba.
9. Que ascendi literal y fsicamente al cielo.
10. Que ahora ejerce de abogado nuestro en un ministerio sacerdotal y de mediacin ante el Padre.
11. Que volver en una segunda venida inminente, personal y premilenaria.
12. Que el hombre fue creado inmaculado, pero que por su subsiguiente cada entr en un estado de separacin y depravacin.
13. Que la salvacin mediante Cristo es nicamente por gracia, a
travs de la fe en su sangre.
14. Que la entrada a la vida nueva en Cristo es mediante la regeneracin, o el nuevo nacimiento. 23
15. Que el hombre es justificado por la fe.
16. Que el hombre es santificado por la morada interior de Cristo
a travs del Espritu Santo.
17. Que el hombre ser glorificado en la resurreccin o traslacin
de los santos, cuando regrese el Seor.
18. Que habr un juicio de todos los hombres.
19. Que el evangelio ha de ser predicado como testimonio a todo
el mundo.

11. En cuanto a ciertas doctrinas controvertidas


entre cristianos conservadores, sostenemos uno
de entre dos o ms puntos de vista. Creemos:
1. Que el hombre es libre para escoger o rechazar el ofrecimiento
de salvacin mediante Cristo; no creemos que Dios haya predeterminado que algunos hombres se salven y que otros se pierdan.

Doctrinas que compartimos

2S

2. Que la ley moral de diez mandamientos, el Declogo, es la norma de vida y conducta para los hombres de todos los tiempos; no
creemos ni que el Declogo haya cambiado ni que haya sido abolido.
3. Que el bautismo ha de administrarse por inmersin; no creemos que pueda ser administrado mediante aspersin, derramamiento
ni inmersin triple.
4. Que el hombre fue dotado en la creacin de inmortalidad condicional; no creemos que el hombre tenga inmortalidad innata, ni un
alma inmortal.
5. Que los malvados sern castigados con sufrimiento y una destruccin completa en el lago de fuego; no creemos en un infierno que est
ardiendo eternamente en el que las almas sean atormentadas sin fin.
6. Que el sptimo da de la semana, el sbado, es el da de reposo
bblico; no creemos que el sbado haya sido abolido, 24 que el da
de reposo haya pasado a ser el primer da, ni que sea meramente una
sptima parte del tiempo.
7. Que el principio del diezmo es el plan de Dios para el sostenimiento de su iglesia; no creemos que el diezmo fuese nicamente
para los judos.
8. Que Dios cre el mundo en seis das literales; no creemos que
la creacin se efectuase a lo largo de eones prolongados ni de procesos evolutivos.
9. Que el punto de vista acertado respecto de la interpretacin
proftica es planteado de forma idnea por lo que se conoce como la
escuela historicista; no aceptamos los sistemas seguidos ni por preteristas ni por futuristas.
10. Que la Iglesia y el Estado deberan actuar en esferas completamente separadas; no creemos que, en un esfuerzo por controlar la
religin o las actividades religiosas de los hombres, la Iglesia deba
dominar al Estado, ni que el Estado deba gobernar a la Iglesia.
11. Que ha de practicarse la ordenanza instituida por Cristo de
lavarnos los pies unos a otros en ocasin de la Cena del Seor; no
creemos que tal cosa fuese meramente un acomodo a las costumbres
y necesidades de aquellos tiempos.
12. Que deberamos abstenernos de prcticas tales como el uso de
bebidas alcohlicas y de tabaco; no creemos que la indulgencia en
estas cosas sea representativa del carcter de nuestro Seor.

26

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

III. En algunas reas del pensamiento cristiano,


nuestras doctrinas son distintivas. Creemos:
1. Que hay un santuario en el cielo donde Cristo, nuestro Sumo Sacerdote, ministra en dos fases diferenciadas de su obra mediadora. 25
2. Que ha de haber un juicio investigador en el que se decidan los
destinos de todos los hombres antes de que Cristo venga en las nubes
de gloria.
3. Que el Espritu de profeca, o don proftico, es uno de los dones del Espritu prometidos a la iglesia de los ltimos das, y que ese
don fue manifestado a la Iglesia Adventista del Sptimo Da y en la
obra y escritos de Elena G. de White.
4. Que el sello de Dios y la marca de la bestia, mencionados en el
Apocalipsis, son los smbolos de las fuerzas opuestas del bien y el mal
en el ltimo gran conflicto antes de que Cristo venga por segunda vez.
5. Que los tres ngeles de Apocalipsis 14 representan la proclamacin del ltimo mensaje de Dios al mundo en preparacin para la
venida de nuestro Seor.

26

La Biblia, nica regla


de fe y prctica

PREGUNTA

En lo referente a la inspiracin de la Biblia, ensean los


adventistas del sptimo da que la Biblia es la mismsima palabra de Dios, la nica regla infalible de fe y prctica?

Los adventistas del sptimo da creen que toda la Escritura, tanto Antiguo como Nuevo Testamento, es inspirada por Dios (2 Tim.
3: 16), y constituye la palabra misma de Dios, la verdad que vive
y permanece para siempre (1 Pedo 1: 23). Reconocemos la Biblia
como la autoridad ltima y final de lo que es la verdad. Las Sagradas
Escrituras nos llegaron mediante el ministerio de los profetas, que
hablaron y escribieron siendo inspirados por el Espritu Santo (2
Pedo 1: 21). Los apstoles declararon que el Dios que hizo los cielos
y la tierra habl por medio de la boca de David y de los profetas de
la antigedad (Hech. 4: 24-26; Mat. 1: 22; 2: 15; Hech. 3: 18-20; 28:
25,26; Heb. 1: 1; 4: 7).
y estos mensajeros elegidos de Dios declararon que lo que se dio
por medio de ellos era la palabra misma de Dios (Isa. 43: 1; 45: 1;
Jer. 17: 19,20; 18: 1,2; 22: 1,2; 26: 1,2). Pablo record a sus conversos que cuando escuchaban las Sagradas Escrituras al ser ledas,
oan, 27 no las palabras de los hombres, sino, verdaderamente, la
palabra de Dios (1 Tes. 2: 13).
Mediante el ministerio de estos mensajeros de la antigedad, el
Eterno declar su verdad al mundo. Por citar el mensaje de Moiss,
un profeta como t les levantar en medio de sus hermanos; pondr
mis palabras en su boca y l les dir todo lo que yo le mande (Deut.
18: 18). Y Jeremas presenta a Dios pronunciando estas palabras:
He puesto mis palabras en tu boca (Jer. 1: 9). La palabra que estos
hombres hablaron y escribieron no era propia; era la palabra del

28

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Dios viviente. Y a Ezequiel Dios le dijo: Hijo de hombre, ve a la


nacin de Israel y proc1male mis palabras (Eze. 3: 4, NVI).
Expresiones como Oye la palabra del SEOR, O la voz del
Seor, que deca, La palabra del SEOR vino a m, etctera, se
dan ms de mil trescientas veces en los escritos profticos del Antiguo Testamento. Y los escritores neotestamentarios reivindican ms
o menos 10 mismo. El apstol Pablo dice: Yo recib del Seor 10
mismo que les transmit a ustedes (1 Coro 11: 23, NVI). Si alguno
se cree profeta o espiritual, reconozca que esto que les escribo es
mandato del Seor (1 Coro 14: 37, NVI).
Aceptamos la Biblia en su integridad, creyendo que no es que
simplemente contenga la palabra de Dios, sino que es la palabra de
Dios.
Creemos en la autoridad, veracidad, fiabilidad y verdad de las Sagradas Escrituras. En la Biblia existe la misma unin de 10 divino y
10 humano que es manifiesta en Cristo. Sus verdades, reveladas, son
dadas por 2S inspiracin de Dios (2 Tim. 3: 16), si bien, no obstante, estn formuladas en las palabras de los hombres.
Los adventistas del sptimo da sostienen la posicin protestante
de que la Biblia y la Biblia sola es la nica regla de fe y prctica para
los cristianos. Creemos que todas las creencias teolgicas deben ser
medidas por la Palabra viviente, juzgadas por su verdad, y que cuanto sea incapaz de pasar esta prueba, o se descubra que no est en
armona con su mensaje, ha de ser rechazado.
El cristianismo recibe la Palabra de Dios como el gran tesoro de la
verdad inspirada y la piedra de toque de toda inspiracin.- El conflicto de los siglos, p. 205.
Hemos de recibir la palabra de Dios como autoridad suprema.Testimonies, tomo 6, p. 402.
En la actualidad los hombres se han alejado mucho de [las] doctrinas y preceptos [de las Sagradas Escrituras], y se hace muy necesario
volver al gran principio protestante: la Biblia, nicamente la Biblia,
como regla de la fe y el deber.- El conflicto de los siglos, p. 217.

29

Relacin entre
el adventismo del sptimo da
y las posiciones del pasado
PREGUNTA

Han cambiado los adventistas del sptimo da con respecto a algunas de las posiciones promovidas por ciertos partidarios suyos de los primeros aos, cuyas citas an circulan en la
actualidad? Distorsionan tales citas las enseanzas actuales
de los dirigentes adventistas?

Los adventistas del sptimo da creen que la luz creciente de la verdad bblica es progresiva y que ha de brillar yendo en aumento hasta que el da es perfecto (Prov. 4: 18). Y hemos procurado caminar
con la luz de la verdad segn va avanzando. Nunca hemos clavado
las estacas formales de un credo diciendo: Esta es la verdad; hasta
aqu, y no ms all. Elena G. de White, una de nuestras escritoras
ms prominentes, escribi en 1892:
Siempre se revelar nueva luz de la Palabra de Dios a aquel que
mantiene una relacin viva con el Sol de Justicia. Nadie llegue a la
conclusin de que no hay ms verdad para ser revelada. El que busca la
verdad con diligencia y oracin hallar preciosos rayos de luz que an
han de resplandecer de la Palabra de Dios.- Consejos sobre la obra de
la Escuela Sabtica, p. 36.

Quienes fundaron la Iglesia Adverrtista del Sptimo Da hace ms de


un siglo tenan antecedentes denominacionales diversos. Aunque todos
tenan una perspectiva premilenaria, algunos eran trinitarios; otros
eran arrianos. La mayora eran arminianos; algunos eran calvinistas.
Algunos insistan en la inmersin; otros se sentan satisfechos con la
aspersin. Haba diversidad sobre estos asuntos. Y, como ocurre en
otros grupos 30 religiosos diversos, nuestros primeros das estuvieron caracterizados por la transicin y la adaptacin. Estaba naciendo

30

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

una iglesia. Como estas personas eran cristianos que ya haban experimentado el nuevo nacimiento, el estudio y nfasis iniciales se centraron en las enseanzas distintivas del movimiento. Y estaban ocupados
de manera similar en el desarrollo de una organizacin eficaz.
En aquellos primeros aos se prest poca atencin en trminos
relativos a los mritos relativos del arminianismo con respecto a la
posicin calvinista. Las diferencias histricas del pensamiento involucrado se remontaban a Agustn y Crisstomo. No se interesaron
por los decretos absolutos, ni por la soberana divina, la eleccin particular o la expiacin limitada. Y, al principio, tampoco
procuraron definir la naturaleza de la Deidad, ni los problemas de la
cristologa referentes a la divinidad de Cristo o a su naturaleza durante la encarnacin; ni la personalidad y deidad del Espritu Santo;
ni la naturaleza, el mbito y la completitud de la expiacin; ni la
relacin de la ley y la gracia, ni la plenitud de la doctrina de la justificacin por la fe; ni cosas similares.
Pero con el paso de los aos! la diversidad primitiva de puntos de
vista sobre ciertas doctrinas dio paso gradualmente a una unidad de visin. La gran mayora adopt entonces posiciones claras y bien fundadas sobre cuestiones tales como la Divinidad, la deidad y preexistencia
eterna de Cristo y la personalidad del Espritu Santo. Se establecieron
puntos de vista ntidos sobre la justificacin por la fe, la verdadera relacin de la ley y la gracia, y sobre la muerte de Cristo como expiacin
sacrificial completa por el pecado.
Algunos, sin embargo, se aferraron a algunos de sus puntos de
vista anteriores, y en ocasiones estas ideas se pusieron por escrito. Sin
embargo, hoy en da la iglesia lleva dcadas 31 proclamando con
una sola voz las verdades bsicas de la fe cristiana.
El hecho mismo de que nuestras posiciones acabaran aclarndose
nos pareca suficiente. Entendamos que nuestras enseanzas estaban
claras. Y no pareca necesario que se produjese ningn pronunciamiento relativo al cambio con respecto a aquellas primeras ideas.
Hoy el nfasis fundamental de toda nuestra bibliografa denominalCon el paso de los aos. Esta frase no debera interpretarse como si significase unos pocos aos. Por ejemplo, la mayora de los primeros adventistas
del sptimo da no aceptaban que la Trinidad, la preexistencia eterna de Cristo,
la condicin de persona del Espritu Santo fuesen bblicas. Esas posiciones ni
siquiera empezaran a cambiar hasta la dcada de 1890, y las perspectivas trinitarias seran un punto de controversia hasta bien entrada la dcada de 1940.
Vanse ms adelante las notas a la pregunta 5 para ms informacin sobre esta
cuestin.

Relacin con las posiciones del pasado

31

cional ms prominente, al igual que de la presentacin continua por


radio y televisin, hace hincapi en los fundamentos histricos de la
fe cristiana.
Pero han persistido las acusaciones y los ataques. Algunos siguen
hacindose eco de citas provenientes de alguna de nuestra bibliografa ms antigua que lleva mucho tiempo desfasada y fuera de circulacin. Se citan ciertas declaraciones, a menudo sacadas de contexto,
que presentan un retrato totalmente distorsionado de las creencias y
enseanzas de la Iglesia Adventista del Sptimo Da de la actualidad.
Debera tenerse en cuenta otra consideracin: Al carecer de un credo formal, los adventistas del sptimo da no coartan rgidamente el
pensamiento de su cuerpo pastoral. Sera verdaderamente extrao
que en algn autor adventista no apareciese alguna afirmacin ocasional que no se ajustase al consenso de la creencia adventista del
sptimo da. La mayora de las organizaciones religiosas hacen frente
de vez en cuando a este problema bochornoso.
Todo lo anterior ha hecho deseable y necesario que declaremos
nuevamente nuestra posicin en referencia a las grandes enseanzas
fundamentales de la fe cristiana, y que neguemos toda afirmacin o
implicacin de que Cristo, la segunda persona de la Deidad, no fuese
uno con el Padre desde toda la eternidad, o de que su muerte en la
cruz no fuese una expiacin sacrificial completa y plena. La creencia
de los adventistas del sptimo da sobre estas grandes verdades es
clara y 32 contundente. Creemos tambin que no se nos debera
identificar, ni estigmatizar por ello, con ciertos conceptos limitados
y defectuosos sostenidos por algunos, particularmente en nuestros
aos formativos.
Por lo tanto, esta declaracin debera anular las "citas" trilladas
que han circulado contra nosotros. Somos uno con nuestros hermanos cristianos de otras denominaciones en los grandes fundamentos
de la fe una vez dada a los santos. Nuestra esperanza se cifra en un
Salvador crucificado, resucitado, que media en nuestro favor y que
est prximo a venir.

PARTE

11.

Preguntas sobre Cristo

35

La deidad y preexistencia eterna


de Cristo
' PREGUNTA

Se acusa frecuentemente a los adventistas del sptimo da


de negar la deidad real y la preexistencia eterna de Cristo,
la Palabra Eterna. Es cierta esta acusacin? Creen ustedes
en la Trinidad? Por favor, presenten una base bblica de sus
creencias.

I. Creyentes en la deidad de Cristo y en la Trinidad


Nuestra creencia en la deidad y en la preexistencia eterna de Cristo,
la segunda persona de la Divinidad, est expresada de manera oficial
en nuestras "Creencias Fundamentales de los adventistas del sptimo
da", que aparecen cada ao en nuestro Anuario [Yearbook] oficial y
en nuestro Manual de la Iglesia (edicin de 1951, pp. 29-36),1 obra
que cuenta con todo nuestro respaldo. Adems, quienes se bautizan
en la Iglesia Adventista suscriben el "Resumen de creencias doctrinales" que aparece en nuestro Certificado Bautismal normalizado, cuyo
artculo 2 reza:
Jesucristo, la segunda persona de la Deidad, y el eterno Hijo de
Dios, es el nico Salvador del pecado; y la salvacin del hombre es por
la gracia a travs de la fe en 1.2

El catecmeno firma esta declaracin, en afirmacin de su creencia,


antes del bautismo. Y en el Apndice A, en las pp. 641-645, aparece una recopilacin de declaraciones sobre la deidad y preexistencia
.-.J~\I De~l"racQ9."ae-;9~~~lti#a-a.~nt~les re"isada (1910) se sigue pllOti~frC;Qm~~~~~~ljt~~M~t~~#~A.riVen~ist y~Gk OOmtl enel Manual
if..~litl~~ftii,:i,~;V: ~;;~~~~~'S1~f~~(/ :':,:i;,.,j "~: ,.. /!,;~,.
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~~~~.':!!~t!~!J.l!~:'d~ '~~k~4#~mal. Dice: Cre~~~y un Dio;s;: .:~a~~
~Jo y E$pmtu,S~~~~.una<tl~cl.de tres Personas coeternas.

35

. ~ ....;' ..:.

36

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

eterna de Cristo y su posicin 36 en la Divinidad obra de uno de


nuestros autores ms representativos: Elena G. de White.
En cuanto al lugar de Cristo en la Divinidad, creemos que es la
segunda persona en la Trinidad celestial -constituida por el Padre,
el Hijo y el Espritu Santo-, que est unida no solo en la Divinidad,
sino en las provisiones de la redencin. Tambin en el Apndice A
aparece una serie de declaraciones sucintas sobre la Trinidad con el
ttulo de "El lugar de Cristo en la Divinidad", declaraciones que presentan: (1) que Cristo es uno con el Padre Eterno -uno en naturaleza, igual en poder y autoridad, Dios en el sentido ms elevado, eterno
y existente por s solo, con vida original que no le ha sido prestada
ni se deriva de nada; y (2) que Cristo existi desde toda la eternidad,
distinto del Padre, pero unido con l, poseedor de la misma gloria y
de todos los atributos divinos.
Los adventistas del sptimo da basan su creencia en la Trinidad
en afirmaciones de las Sagradas Escrituras, no en un credo histrico.
El artculo 2 de la declaracin de Creencias Fundamentales es explcito:
Que la Divinidad, o Trinidad, comprende al Padre Eterno, un Ser
personal y espiritual, omnipotente, omnipresente, omnisciente, infinito
en sabidura y amor; al Seor Jesucristo, el Hijo del Padre Eterno, por
medio del cual fueron creadas todas las cosas y por quien se llevar a
cabo la salvacin de las huestes de los redimidos; y al Espritu Santo, la
tercera persona de la Divinidad, el gran poder regenerador en la obra
de la redencin. (Mat. 28: 19.)3

Otra declaracin representativa aparece en el "Resumen de creencias doctrinales" del Certificado de Bautismo:
1. El Dios verdadero y viviente, la primera persona de la Divinidad,
es nuestro Padre celestial y l, por medio de su Hijo, Jesucristo, cre
todas las cosas. (Mat. 28: 18,19; 1 Coro 8: 5,6; Efe. 3: 9; Jer. 10: 10-12;
Heb.1: 1-3; Hech. 17: 22-29; Col. 1: 16-18.) 37
2. Jesucristo, la segunda persona de la Divinidad, y el eterno Hijo
de Dios, es el nico Salvador del pecado; y la salvacin del hombre es
por la gracia a travs de la fe en l. (Mat. 28: 18, 19; Juan 3: 16; Miq.

lLa declaracin de 1980 sobre la Trinidad reza as: Hay un solo Dios: Padre,
Hijo y Espritu Santo, una unidad de tres Personas coeternas. Dios es inmortal,
todopoderoso, omnisciente, superior a todos y omnipresente. Es infinito y escapa
a la comprensin humana, aunque lo podemos conocer por medio de la revelacin que ha hecho de s mismo. Es digno para siempre de reverencia, adoracin
y servicio por parte de toda la creacin. (Deut. 6: 4; Mat. 28: 19; 2 Coro 13: 14;
Efe. 4: 4-6 1 Pedo 1: 2; 1 Tim. 1: 17; A oc. 14: 7.

38

PREGUNTAS SOBRE OOCTRINA

36; 17: 1). Confirm el testimonio de otros de que era el Hijo de


Dios (Mat. 16: 15-17; Juan 1: 32-34,48,49; 11: 27). Y numerosas
declaraciones adicionales avalan el hecho de que era lo que deca ser:
el Hijo de Dios (Mat. 3: 16, 17; Juan 19: 7; 20: 30,31; Hech. 9: 20;
Rom. 1: 1-4; 2 Coro 1: 19; Heb. 4: 14; 2 Pedo 1: 16, 17).
Cristo emple el ttulo Hijo de Dios sin la ms mnima reserva,
y con absoluta libertad y franqueza. Es precisamente el ttulo que
plasma, de forma sumamente explcita, su incomparable relacin con
el Padre.
2. APLICACIN A JESUCRISTO DE DOCENAS DE NOMBRES Y TTULOS EXCLUSIVOS DE LA DIVINIDAD.- En el Antiguo Testamento
son aplicados a Jesucristo unos 70 nombres y ttulos, yen el Nuevo
Testamento aproximadamente 170 ms. Los restringidos a la Divinidad incluyen 3S Dios (Juan 1: 1); Dios con nosotros (Mat.
1: 23); gran Dios (Tito 2: 13); Dios bendito por los siglos
(Rom. 9:5, LBA); Hijo de Dios (unas cuarenta veces); Hijo unignito (cinco veces); el primero y el ltimo (Apoc. 1: 17); el
Alfa y la Omega (Apoc. 22: 13); el principio y el fin (Apoc. 22:
13); el Santo (Hech. 3:14); Seor (usado de forma constante);
Seor de todos (Hech. 10: 36); Seor de la gloria (1 Coro 2:
8); Rey de gloria (Sal. 24: 8-10); Admirable (Isa. 9: 6); Padre
Eterno (Isa. 9: 6); Palabra de Dios (Apoc. 19: 13 ); Verbo
(Juan 1: 1); Emanuel (Mat. 1: 23); mediador (1 Tim. 2: 5); y
Rey de reyes y Seor de seores (Apoc. 19: 16).
3. AOSCRIPCIN A CRISTO DE ATRIBUTOS QUE PERTENECEN NICAMENTE A LA DIVINIDAD.- Incluyen la omnipotencia (Mat. 28: 18), la
omnisciencia (Mat. 9: 4), la omnipresencia (Mat. 18: 20) y la inmutabilidad (Heb. 13: 8), las cuales aparecen en docenas de textos.
4. ADSCRIPCIN A CRISTO DE LAS FUNCIONES Y PRERROGATIVAS
POSEDAS Y EJERCIDAS NICAMENTE POR LA DIVINIDAD.- Abarcan
la creacin del universo (Juan 1: 1-3); la sustentacin del universo
(Heb. 1: 3); el derecho y el poder de perdonar pecados (Mar. 2: 5-12);
el derecho y el poder de juzgar a todos los hombres (Hech. 17: 31);
la autoridad y el poder de resucitar a los muertos (Juan 5: 28,29); de
transformar nuestros cuerpos (Fil. 3: 21); de conceder la inmortalidad (1 Coro 15: 52,53).
5. APLICACIN DEL YO SOY DEL ANTIGUO TESTAMENTO A JESUCRISTO EN EL NUEVO.- Cuando Cristo dijo a los judos antes
que Abraham fuera, yo soy (Juan 8: 58), reclamaba para s la deidad, y sus oyentes 39 reconocieron las implicaciones de sus pala-

Preexistencia eterna de Cristo

39

bras, porque tomaron piedras para arrojrselas, que era el castigo


judo para la blasfemia premeditada. Era obvio que haba usado las
palabras de Dios en el Antiguo Testamento, YO SOY EL QUE SOY
(xo. 3: 14), desde siempre reconocidas como el smbolo de la deidad, aplicndose a s mismo el atributo de la existencia autnoma.
6. IDENTIFICACIN DEL JEHOV DEL ANTIGUO TESTAMENTO CON
JESS EN EL NUEVO.- Hay varios textos del Antiguo Testamento que
contienen el nombre de Jehov que han sido aplicados a Jesucristo
por parte de los autores neotestamentarios.
La palabra SEOR (Yahveh), que aparece en el Salmo 102: 22
(NVI), yen los versculos contiguos 25-28, es aplicada a Jess en Hebreos 1: 10-12. El mismo nombre divino (Yahveh) aparece tambin
en Habacuc 2: 2,3, y es aplicado a Cristo en Hebreos 10: 37.
Tres ejemplos adicionales en los que se aplica a nuestro Seor o
bien el nombre de Yahveh o el de Elohim pueden verse en los casos
siguientes: En Jeremas 31: 31 se usa Yahveh, y se usa como referencia a la obra de Cristo en Hebreos, captulos 8 y 10. La referencia a
Yahveh en Hageo 2: 6 es tambin mesinica, y es aplicada a la obra
de Jess en Hebreos 12: 26. El nombre divino Elohim que aparece en
el Salmo 45: 6, 7 es aplicado al Hijo de Dios en Hebreos 1: 8,9.
7. EL NOMBRE DEL HIJO DE DIOS ES EMPAREJADO, EN EL NUEVO
TESTAMENTO, CON PLENA IGUALDAD* CON EL PADRE.- Esto 40 se
da en la bendicin apostlica (2 Coro 13: 14); en la frmula bautismal
(Mat. 28: 19); y en otros textos donde estn unidos sus nombres.
8. LA DECLARADA IMPECABILIDAD DE JESUCRISTO A LO LARGO DE
SU VIDA ENTRE LOS HOMBRES.- Esto fue predicho con claridad en el
Antiguo Testamento (Sal. 45: 7; Isa. 53: 9; Jer. 23: 5; Zac. 9: 9). Y se
declar expresamente en el Nuevo Testamento, al llamar a Jesucristo
el Santo de Dios (Mar. 1: 24), Santo Ser (Luc. 1: 35), santo
Hijo Jess (Hech. 4: 27), [el] Santo y [el] Justo (Hech. 3: 14),
o decir de l que ningn mal hizo (Luc. 23: 41), que no hay en
l injusticia (Juan 7: 18), que no conoci pecado (2 Coro 5: 21),
*La igualdad de Cristo con Dios el Padre es demostrada de muchas maneras
en el Nuevo Testamento.
1. Honrar al Hio es honrar al Padre (Juan 5: 23).
2. Ver a Cristo es ver a Dos (Juan 14: 7-9).
3. Conocer a Cristo es conocer al Padre (Juan 14: 7).
4. Creer en Jess es creer en Dios (Juan 12: 44).
5. Cristo hace las mismas cosas que el Padre (Juan 5: 19).
6. Cristo resucita a los muertos, como el Padre (Juan 5: 21).
7. Cristo tiene vida en s mismo, como el Padre (Juan 5: 26).

40

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

que no cometi pecado)) (1 Pedo 2: 22), que fue sin mancha y sin
contaminacin (1 Pedo 1:19), y apartado de los pecadores (Heb.

7: 26).
9. ADORACIN DIVINA y ORACIN AJESS, QUE SON DEBIDAS NICAMENTE A DIOS.- Hubo muchas ocasiones en las que Jesucristo,
como Dios y Creador, acept sin titubeos la adoracin que declinaron con temor y horror hasta los ngeles, al igual que hombres
buenos (Apoc. 19: 10; Hech. 10: 25, 26). En el Nuevo Testamento se
daba por sentada y se afirm la prerrogativa de la deidad a lo largo
de la vida de Jess en varios incidentes (Mat.14: 33; 28: 9, 17).
10. LA CONCIENCIA DE CRISTO EN CUANTO A SU PERSONA DIVINA
Y A SU MISIN.- Cuando tena doce aos, reconoci que Dios era
su Padre (Luc. 2: 41-52); a la edad de treinta aos, esta conciencia
de su misin divina fue revelada en su bautismo (Mat. 3: 13-17);
aparece en el relato de la tentacin (Mat. 4: 1-11); en elllamamiento de los doce y de los setenta; y en las exigencias del Sermn del
Monte (Mateo 5 a 7). 41
11. LA CONVERGENCIA DE MLTIPLES ESPECIFICACIONES PROFTICAS VETEROTESTAMENTARIAS, TAL COMO SE CUMPLE EN JESUCRISTO,
CONSTITUYE LA EVIDENCIA CULMINANTE.- Bastantes predicciones
separadas, especficas y detalladas lo sealan como Aquel que haba
de venir de Dios (tales como Isa. 7: 14; 9: 6).

42

La deidad de Cristo
y la pertenencia a la iglesia
PREGUNTA

Si un unitario o un arriano (alguien que rechace la trinidad


de la Divinidad y niegue la deidad de Cristo) procurase ser
admitido en la iglesia de ustedes, bautizara a una persona
as un pastor adventista del sptimo da y la recibira en la
feligresa?
Es posible que un individuo siga gozando de prestigio de
forma normal si sistemticamente se niega a someterse a la autoridad de la iglesia en cuanto a la doctrina histrica de la deidad
de Jesucristo?

Aunque la primera pregunta incide a primera vista en un problema


sumamente importante, es, pese a todo, hipottica, por el simple hecho de que un unitario o arriano declarado, si mantiene sus antiguos
puntos de vista respecto de la Divinidad, no procura formar parte
de la feligresa de una iglesia que se confiesa trinitaria. Una encuesta
realizada entre numerosos pastores de prolongada experiencia vinculados con nuestra sede denominacional muestra que ningn pastor
de entre este extenso grupo se ha encontrado nunca con semejante
peticin. 1
lLa confiada posicin expresada por los autores de PREGUNTAS SOBRE DOCen este prrafo ya no resulta tan obvia como 10 era a mediados de la
dcada de 1950. Aunque an puede suponerse que un pastor adventista del sptimo da no bautizara a una persona que no estuviese en conformidad con las
cuatro creencias fundamentales de la denominacin que tratan de las personas
de la Trinidad, no es menos cierto que la denominacin en los aos finales del
siglo XX yen los de comienzo del siglo XXI ha sido testigo del resurgimiento del
antitrinitarismo y del semiarrianismo por razn de que los primeros fundadores
de la denominacin sostenan esos puntos de vista. En 2002 el asunto se estaba volviendo divisorio en el adventismo de muchas partes del mundo. Debera
observarse, sin embargo, que el movimiento actual es fundamentalmente un rooTRINA

42

La deidad de Cristo y la pertenencia a la iglesia

43

2. Aceptas la muerte de Jesucristo en el Calvario como sacrificio


expiatorio por los pecados de los hombres, y crees que por la fe en su
sangre derramada los hombres son salvos del pecado y de su castigo?3
Este es el trmite preparatorio al bautismo en 44 la fe adventista.
Que este Certificado Bautismal est cargado de autoridad, y es de uso
constante en la iglesia, se desprende de su inclusin en nuestro Manual de la Iglesia oficial. Por lo tanto, parecera que hay menor probabilidad de que alguien que sostenga posiciones arrianas o unitarias
entre a formar parte de la feligresa de la Iglesia Adventista del Sptimo Da que de que se afilie a alguna otra comunin protestante.
La segunda pregunta, como la primera, es, en gran medida, hipottica. Nuestra posicin puede verse en la instruccin oficial para la
Iglesia Adventista del Sptimo Da, el Manual de la Iglesia, que recoge nuestros deberes, responsabilidades y trmites en las relaciones
dentro de la iglesia. Este libro fue aprobado y emitido por la Asociacin General en un congreso ordinario. En lo tocante a la autoridad
y responsabilidad de la iglesia en tales asuntos, leemos en las pginas
218 y 219 (edicin de 1951):
El Redentor del mundo ha investido a su iglesia de gran poder.
Afirma que en casos de juicio a sus miembros han de aplicarse normativas. [... ] Dios tiene a su pueblo, como cuerpo, por responsable
de los pecados existentes en individuos que forman parte del mismo .
. Si los dirigentes de la iglesia descuidan intentar descubrir de forma
diligente los pecados que fomentan el desagrado de Dios sobre el
cuerpo de creyentes, se hacen responsables de estos pecados. [.. . ] Si se
ponen de manifiesto males entre el pueblo de Dios, y si los siervos de
Dios los pasan por alto indiferentes, en la prctica apoyan y justifican
al pecador, y son, como l, culpables, y hay la misma certeza de que
recibirn el desagrado de Dios; porque se les har responsables de los
pecados de los culpables. 4
En la pgina 224, bajo el epgrafe "Razones por las que los miembros sern disciplinados", se mencionan siete desviaciones concretas,
3La fraseologa de los votos bautismales ha cambiado desde la de las preguntas a un formato basado en afirmaciones. El actual "Compromiso" que uno
firma pone:
2. Acepto la muerte de Jesucristo en el Calvario como el sacrificio expiato- .
rio por mis pecados y creo que por la fe en su sangre derramada soy salvo del
pecado y su castigo.
4Esta declaracin sigue encontrndose en el Manual de la Iglesia (edicin del
ao 2005, p. 240). Debera notarse, sin embargo, que la cita en PREGUNTAS so- '
BRE DOCTRINA enmascara el hecho de que en realidad este prrafo est compues- !
to de tres citas diferentes de Elena G. de White.

44

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

cada una de las cuales podra ser motivo para la expulsin de un


miembro. La primera pone:
1. Negacin de la fe en los principios fundamentales del evangelio y
en las doctrinas cardinales de la iglesia, o ensear doctrinas contrarias
a los mismos. 5 45

Estos principios fundamentales del evangelio o creencias fundamentales, veintids en nmero, se encuentran en las pginas 29-36
del Manual de la Iglesia. 6 El segundo y el tercero de estos principios
fundamentales tratan de la doctrina de Dios, y recalcan nuestra creencia en la Trinidad, y en la omnipotencia, omnisciencia y existencia
eterna del Padre, el Hijo y el Espritu Santo. Citamos:
2. Que la Divinidad, o Trinidad, comprende al Padre Eterno, un Ser
personal y espiritual, omnipotente, omnipresente, omnisciente, infinito
en sabidura y amor; al Seor Jesucristo, el Hijo del Padre Eterno, por
medio del cual fueron creadas todas las cosas y por quien se llevar a
cabo la salvacin de las huestes de los redimidos; y al Espritu Santo, la
tercera persona de la Divinidad, el gran poder regenerador en la obra
de la redencin. (Mat. 28: 19).
3. Que Jesucristo es Dios en toda la extensin de la palabra, siendo
de la misma naturaleza y esencia que el Padre Eterno. Aunque retuvo
su naturaleza divina, tom sobre s la naturaleza de la familia humana,
vivi en la tierra como hombre, ejemplific en su vida como modelo
nuestro los principios de la justicia, dio testimonio de su relacin con
Dios mediante muchos milagros poderosos, muri en la cruz por nuestros pecados, resucit de entre los muertos, y ascendi al Padre, donde
vive para siempre para hacer intercesin por nosotros. (Juan 1: 1,14;
Heb. 2: 9-18; 8: 1,2; 4: 14-16; 7: 25).7
IEsta declaracin de la edicin del ao 2005 del Manual de la Iglesia se encuentra en la pgina 248.
6Como se ha indicado con anterioridad, la declaracin de 1980 de las Creencias
Fundamentales tiene 27 artculos. Esa declaracin est impresa en su integridad
en cada edicin del Seventh-day Adventist Yearbook y del Manual de la Iglesia.
Esta edicin de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA contiene reproducciones ntegras
tanto de la declaracin de 1931 de las 22 Creencias Fundamentales como de la
declaracin de 1980 de Creencias Fundamentales en el material introductorio
bajo el epgrafe "Creencias Fundamentales de los adventistas del Sptimo Da".
7Las declaraciones sobre las Personas de la Trinidad en la declaracin de 1980
de Creencias Fundamentales consisten en cuatro artculos. Citamos:
2. La Trinidad - Hay un solo Dios: Padre, Hijo y Espritu Santo, una unidad
de tres Personas coeternas. Dios es inmortal, todopoderoso, omnisciente, superior a todos y omnipresente. Es infinito y escapa a la comprensin humana, aunque lo podemos conocer por medio de la revelacin que ha hecho de s mismo.
Es digno para siempre de reverencia, adoracin y servicio por parte de toda la

La deidad de Cristo y la pertenencia a la Iglesia

45

La cuarta de estas creencias fundamentales hace hincapi en la


naturaleza de nuestra salvacin:
4. Que para obtener la salvacin toda persona debe experimentar el
nuevo nacimiento. Esto comprende una total transformacin de la vida
y el carcter mediante el poder recreador de Dios por medio de la fe en
el Seor jesucristo. (Juan 3: 16; Mat. 18: 3; Hech. 2: 37-39).8
creacin. (Deut. 6: 4; Mat. 28: 19; 2 Coro 13: 14; Efe. 4: 4-6; 1 Pedo 1: 2; 1 Tim.
1: 17; Apoc. 14: 7).
).3. El Padre - Dios el Padre eterno es e! Creador, Originador, Sustentador y
Soberano de toda la creacin. Es justo y santo, misericordioso y demente, tardo
en airarse, y abundante en amor y fidelidad. Las cualidades y las facultades que
se muestran en e! Hijo y en el Espritu Santo son asimismo manifestaciones de!
Padre. (Gn. 1: 1; Apoc. 4: 11; 1 Coro 15: 28; Juan 3: 16; 1 Juan 4: 8; 1 Tim. 1:
17; xo. 34: 6,7; Juan 14: 9).
4. El Hijo - Dios el Hijo eterno se encarn en Jesucri.sto.Por medio de l
fueron creadas todas las cosas, se revel el carcter de Dios, se llev a cabo la salvacin de la humanidad y se juzga al mundo. Aunque es verdadera y eternamente
Dios, lleg a ser tambin verdaderamente hombre, Jess e! Cristo. Fue concebido
por e! Espritu Santo y naci de la virgen Mara. Vivi y experiment la tentacin
como ser humano, pero ejemplific perfectamente la justicia y el amor de Dios.
Mediante sus milagros manifest e! poder de Dios y fue confirmado como el Mesa!> prometido de Dios. Sufri y muri voluntariamente en la cruz por nuestros
pecados y en nuestro lugar, resucit de entre los muertos y ascendi para ministrar en el santuario celestial en favor nuestro. Volver otra vez en gloria para
liberar definitivamente a su pueblo y restaurar todas las cosas. (Juan 1: 1-3, 14;
Col. 1: 15-19; Juan 10: 30; 14: 9; Rom. 6: 23; 2 Coro 5: 17-19;Juan 5: 22; Luc.
1: 35; Fil. 2: 5-11; Heb. 2: 9-18; 1 Coro 15: 3,4; Heb. 8: 1,2; Juan 14: 1-3).
5. El Espritu Santo - Dios el Espritu eterno desempe una parte activa
con el Padre y el Hijo en la creacin, la encarnacin y la redencin. Inspir a los
autores de las Sagradas Escrituras. Infundi poder a la vida de Cristo. Atrae y
reconviene a los seres humanos, y renueva a los que responden y los transforma
a la imagen de Dios. Enviado por el Padre y el Hijo para estar siempre con sus
hijos, concede dones espirituales a la iglesia, la capacita para dar testimonio en
favor de Cristo y, en armona con las Escrituras, la gua a toda la verdad. (Gn.
1: 1,2; Luc. 1: 35; 4: 18; Hech. 10: 38; 2 Pedo 1: 21; 2 Coro 3: 18; Efe. 4: 11,12;
Hech. 1: 8; Juan 14: 16-18,26; 15: 26, 27; 16: 7-13) .
SEn la creencia nmero 10 de la declaracin de 1980 de las Creencias Fundamentales se contempla la naturaleza de la salvacin. Reza as:
lO. La experiencia de la salvacin - Con amor y misericordia infinitos, Dios
hizo que Cristo, que no conoci pecado, fuera hecho pecado por nosotros, ~ara
que nosotros pudisemos ser hechos justicia de Dios en l. Guiados por el Espritu Santo sentimos nuestra necesidad, reconocemos nuestra pecaminosdad, nos
arrepentimos de nuestras transgresiones, y ejercemos fe en Jess como Seor y
Cristo, como Sustituto y Ejemplo. Esta fe que acepta la salvacin nos llega por
medio del poder divino de la Palabra y es un don de la gracia de Dios. Mediante

As pues, la salvacin se produce nicamente mediante la fe en el


Seor jesucristo. Por lo tanto, alguien que se niegue a reconocer la
deidad de nuestro Seor y Salvador jesucristo no puede ni entender
ni experimentar el poder recreador divino en su plenitud. Tal persona
no solo est incapacitada 46 para pertenecer a la iglesia por su propia incredulidad, sino que se encuentra ya fuera del cuerpo mstico de
Cristo, la iglesia. Y a la iglesia no le quedara ms que reconocer esta
separacin resultante de la incredulidad, y actuar en armona con la
instruccin ya aludida del Manual de la Iglesia. La seccin 5 de las
razones dadas para la expulsin de un miembro indica:
La negativa persistente a reconocer la autoridad eclesistica debidamente constituida o a someterse al orden y disciplina de la iglesia. 9

Aunque se reconoce la autoridad de la iglesia para actuar en tal


caso, la expulsin de un miembro nunca se emprende con precipitacin, sino solo despus de mucho dilogo, oracin y empeo en
restaurar al que yerra. Normalmente, en la prctica, o bien la persona
que pierde la fe en los fundamentos del evangelio se encuentra en
una falta de armona tan grande con sus hermanos que se aparta de
forma voluntaria, o su conducta es tal que la iglesia se ve obligada a
actuar en su caso.
La doctrina histrica de la deidad de nuestro Seor y Salvador
jesucristo es una creencia cardinal de la Iglesia Adventista del Sptimo Da.

La base histrica de un malentendido 10


A menudo se ha malinterpretado a los adventistas del sptimo da
en lo referente a su creencia en cuanto a la deidad de Cristo y la naCristo somos justificados, adoptados como hijos e hijas de Dios y liberados del
dominio del pecado. Por medio del Espritu nacemos de nuevo y somos santificados; el Espritu renueva nuestras mentes, graba la ley de amor de Dios en nuestros
corazones y nos da poder para vivir una vida santa. Al permanecer en l somos
participantes de la naturaleza divina y tenemos la seguridad de la salvacin ahora
yen ocasin del juicio. (2 Coro 5: 17-21; Juan 3: 16; Gl. 1: 4; 4: 4-7; Tito 3: 3-7;
Juan 16: 8; Gl. 3: 13,14; 1 Pedo 2: 21,22; Rom. 10: 17; Luc. 17: 5; Mar. 9: 23,
24; Efe. 2: 5-10; Rom. 3: 21-26; Col. 1: 13,14; Rom. 8: 14-17; Gl. 3: 26;]uan 3:
3-8; 1 Pedo 1: 23; Rom. 12: 2; Heb. 8: 7-12; Eze. 36: 25-27; 2 Pedo 1: 3,4; Rom.
8: 1-4; 5: 6-10).
9En la edicin del ao 2005 del Manual de la Iglesia esta declaracin se halla
en la.pgina 249 como artculo nmero 9.
OEsta es una de las secciones ms problemticas de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA. Para empezar, la frase final de la pgina 49 que admite la existencia de teo-

La deidad de Cristo y la pertenencia a la Iglesia

47

turaleza de la Divinidad. La base de este malentendido se encuentra


ms bien en cuestiones de definicin y de antecedentes histricos.
En el movimiento interdenominacional millerita al que haban pertenecido los adventistas del sptimo da, algunos de los dirigentes
ras dispares en el adventismo en relacin con la Trinidad y temas anejos parece
contradecir la primera mitad del captulo que hace hincapi en una negativa de
tal disparidad. Lo cierto del asunto es que siempre ha habido cierta disparidad de
puntos de vista sobre el tema a lo largo de siglo y medio de historia del adventismo, aunque los disidentes de la posicin trinitaria oficial de la denominacin fuesen muy pocos desde la dcada de 1950 hasta comienzos de la dcada de 1990.
La declaracin ms problemtica en esta seccin se encuentra en la pgina
48, donde los autores de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA pretenden que nuestro
pueblo siempre ha credo en la deidad y preexistencia de Cristo. Aunque es verdad que los primeros adventistas del sptimo da crean en algn tipo de preexistencia de Cristo, no es menos cierto que la mayora de ellos no crean que llevase
la eternidad a sus espaldas y algunos, como Uras Smith al principio, crean que
Cristo era un ser creado. De modo que la mayora de los adventistas anteriores
a la dcada de 1890 eran tanto antitrinitarios como semiarrianos. O sea, se oponan a la doctrina de la Trinidad y a la plena divinidad de Cristo.
En consecuencia, la declaracin hecha en la pgina 46 de PREGUNTAS SOBRE
DOCTRINA en el sentido de que a menudo se ha malinterpretado a los adventistas del sptimo da en lo referente a su creencia en cuanto a la deidad de Cristo y
la naturaleza de la Divinidad es, en sentido histrico, falsa. La verdad es que la
mayora de los primeros adventistas no eran ortodoxos en lo referente a la Divinidad. Entre sus filas se encontraban Jaime White, Joseph Bates, J. N. Andrews,
Uras Smith, ElIet J. Waggoner y otros dirigentes. Su posicin era ampliamente
conocida en la comunidad protestante (entendida esta en su sentido ms amplio). De modo que podra argirse que la denominacin haba sido entendida, y
no mal entendida, en sus planteamientos relativos a la Trinidad.
Sobre esta cuestin los autores de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA pueden no tener tanta culpa como parece indicar la explicacin anterior. Ellos mismos pueden
haber sido verdaderamente desconocedores de la amplitud de la extensin del
antitrinitarismo y el semiarrianismo entre los primeros adventistas. Despus de
todo, la primera investigacin histrica significativa sobre el asunto se complet
en 1963, varios aos despus de la publicacin de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA (vase Erwin R. Gane, "The Arian and Anti-Trinitarian Views Presented in
Seventh-day Adventist Literature and the ElIen G. White Answer" [Los puntos
de vista arrianos y antitrinitarios presentados en la bibliografa adventista del
sptimo da y la respuesta de Elena G. de White], tesina, Universidad Andrews,
1963; Russell Holt, "The Doctrine of the Trinity in the Seventh-day Adventist
Denomination: Its Rejection and Acceptance" [La doctrina de la Trinidad en la
denominacin adventista del sptimo da: Su rechazo y aceptacin], monografa
en cumplimiento de los requisitos de una clase trimestral, Universidad Andrews,
1969).
Del lado menos favorable de la cuestin de la "culpa" entre los autores de
PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA est el hecho de que todava haa 1971 en su

48

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

eran miembros de una denominacin que reciba el nombre de "cristianos". Este grupo haba hecho or su voz 47 en reuniones que
reclamaban una fe sin credos basada en la Biblia, y la Biblia sola, en
medio de la rebelin arminiana de comienzos del siglo XIX contra el
Movement of Destiny [Movimiento del destino] (Washington, D.C.: Review and
Herald, 1971, vanse especialmente las pp. 269-299) LeRoy Edwin Froom, uno
de los arquitectos principales de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA, segua negndose a reconocer la autntca profundidad del problema antitrinitario entre los
primeros dirigentes adventistas y el persistente semiarrianismo en los escritos
de E. J. Waggoner en la dcada de 1890. En su. deseo de lograr la aceptacin de
los evanglicos, es posible que Froom y los otros autores de PREGUNTAS SOBRE
DOCTRINA puedan haber encontrado difcil enfrentarse en su propia reflexin
con los problemas teolgicos histricos de la denominacin, y ms difcil an
hacerlo por escrito. Aunque las interpretaciones y malentendidos de los autores
de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA en cuanto a la posicin histrica de la denominacin en lo tocante a la naturaleza divina de Cristo y de la Divinidad eran
problemticos, lo era mucho ms el curso seguido en la presentacin de la naturaleza hUInana de Cristo (vanse las notas histricas de gran extensin referentes
a la naturaleza humana de Cristo en las pp. 650, 652).
Las argumentaciones vlidas en la exposicin de 'PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA
del asunto relativo a la posicin histrica de! adventismo en cuanto a la Divinidad
son que (1) es verdad que la especulacin sobre la naturaleza de la Divinidad no
desempe un papel en absoluto importante en e! movimiento minerita, que
(2) la Conexin Cristiana (de la que provenan Joseph Bates y Jaime White antes
de constituir el adventismo) fue en gran parte un movimiento antitrinitario, que
(3) a mediados de la dcada de 1950 era cierto sin duda alguna que probablemente solo una porcin minscula de nuestra feligresa haya odo alguna vez algo
referido a alguna disputa en cuanto a si Cristo una vez tuvo un comienzo en los
eones inconmensurables del pasado, y que (4) fue Elena G. de White quien acab
encaminando a la denominacin hacia el estudio de la Biblia que llev finalmente a
la afirmacin de la Trinidad, de la deidad completa de Cristo, y de la personalidad
del Espritu Santo.
Elena G. de White fue una de los pocos entre los primeros dirigentes adventistas que no eran agresivamente antitrnitarios. Aunque eso es verdad, tambin es
cierto que sus primeras declaraciones no dejan claro lo que crea ella de verdad.
Pero despus del congreso de la Asociacin General de 1888, con su nfasis en
Cristo y en la salvacin que hay en l, ella expres de forma explcita el punto
de vista trinitario. Eso se vio especialmente en la edicin original en ingls de su
libro El Deseado de todas las gentes (1898), donde escribi que en Cristo hay
vida original, que no proviene ni deriva de otra (p. 489 de la edicin espaola
de 1955). Se puso de manifiesto que esa declaracin y otras suscitaban mucha
controversia y ello llev nuevamente a que los adventistas estudiosos escudriasen sus Biblias, donde llegaron a una comprensin ms plena de los asuntos
relacionados con la Divinidad. (Para anlisis adicionales del punto de vista histrico de los adventistas del sptimo da acerca de la Trinidad, vase Woodrow
Whidden, Jerry Moon y John W. Reeve, Tbe Trnity [La Trinidad} [Hagerstown,

La deidad de Cristo y la pertenencia a la Iglesia

49

calvinismo eclesistico-poltico dominante en Nueva Inglaterra, en el


que el asentimiento a la Confesin de Fe de Westminster era condicin sine qua non. En su celo por rechazar cuando no se encontrara
en la Biblia, los "cristianos" fueron traicionados por el superliteralismo al interpretar a la Divinidad en trminos de las relaciones humanas sugeridas por las palabras Hijo, Padre y engendrado, es
decir, se vieron inmersos en una tendencia a menospreciar el trmino
no bblico Trinidad y a sostener que el Hijo deba de haber tenido
un comienzo en el remoto pasado. (Sin embargo, estas personas, pese
a ser tildadas de arrianas, estaban en el polo opuesto de los arrianos
liberales y humanistas a los que se lleg a conocer con el nombre de
unitarios, y cuyo punto de vista sobre Cristo lo presentaba como un
mero hombre).
Algunos de estos "cristianos", entregados a la Biblia como su gua,
y empeados en hacer del carcter cristiano, no de la creencia, el nico criterio de pertenencia a la iglesia, se sintieron inclinados a escuchar con buena disposicin la predicacin de avivamiento de William
Miller en la dcada de 1840 y a dar la bienvenida a los milleritas
cuando otras iglesias les cerraban las puertas. Sin embargo, en el movimiento millerita la especulacin sobre la naturaleza de la Divinidad
no desempe un papel en absoluto importante.
Los primeros adventistas del sptimo da haban sido milleritas, y
procedan de diversas denominaciones, y entre ellos haba dos predicadores "cristianos", y posiblemente tambin varios laicos. Se desconoce su proporcin entre nuestra feligresa inicial, y sus descendientes, cada vez ms escasos, no han modelado el pensamiento de
nuestra feligresa, ni su comprensin de la Divinidad 48 lleg a ser
parte de nuestro mensaje esencial al mundo. Hoy probablemente solo
una porcin minscula de nuestra feligresa haya odo alguna vez
algo referido a alguna disputa en cuanto a si Cristo una vez tuvo un
comienzo en los eones inconmensurables del pasado. Y aun las pocas
personas de entre nosotros a las que se tilda de "arrianas" -pese
a estar erradas en su teologa terica respecto de la naturaleza de
las relaciones dentro de la Divinidad- se han visto tan libres como
sus hermanos ms ortodoxos de cualquier pensamiento tendente a
Maryland: Review and Herald, 2002], pp. 190-231; George R. Knight, Nuestra
identidad: Origen y deswr~/o (Miami: APIA, 2007), pp. 128-137, 177-179,21,
22, 382. Para la cambia~1;e comprensin de Elena G. de Whte acel'ca de la Trinidad, vase George R. ~wt, "Adventists and Change" [Los adventistas y el
cambio}, Minjstry, ocrubre'tte 1993, pp. 10-15).

50

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

menoscabar la gloria y el seoro divino ae Jess como Creador, Redentor, Salvador y Abogado.
Nuestro pueblo siempre ha credo en la deidad y la preexistencia
de Cristo, siendo la mayora de sus miembros muy probablemente ignorantes de disputa alguna en cuanto a las relaciones exactas dentro
de la Divinidad. Tampoco ha planteado nuestra predicacin pblica
cuestiones de cristologa, sino que ha hecho hincapi en el mensaje
distintivo de la venida del Seor. Sin embargo, contamos con declaraciones de Elena G. de White, al menos de las dcadas de 1870 y 1880,
sobre la deidad de Cristo y referentes a su unidad e igualdad con Dios;
y desde aproximadamente 1890 en adelante se expres con frecuencia y claridad crecientes en su empeo por corregir ciertas opiniones
errneas mantenidas por algunos, tales como la nocin literalista de
que Cristo, como Hijo unignito, haba tenido un comienzo en el
remoto pasado.
Por qu no puso la Seora White tanto nfasis desde el principio?
Sin duda, por la misma razn por la que aconsej que no se buscase
la disputa teolgica con hermanos respetados aunque equivocados:
en aras de la unidad en los rasgos fundamentales del mensaje del
regreso inminente de Cristo, que todos se sentan llamados por Dios
a proclamar al mundo. En esencia, su consejo fue: 49 No importa
cunta razn tengan ustedes, no susciten el asunto en el momento
actual, porque causar la desunin.
Muy posiblemente, nuestra tolerancia de algunas teoras dispares
no ha sido un precio demasiado alto que pagar por la libertad del
dogmatismo y la polmica asociada a los credos, y por la unidad de
espritu y empeo en nuestra labor mundial.

50

La encamacin
y el Hijo del hombre
PREGUNTA

Qu entienden los adventistas del empleo hecho por Cristo del ttulo Hijo del hombre? Y cul consideran ustedes
que fue el propsito bsico de la encarnacin?

La Palabra Inspirada y la Palabra Encarnada, o el Verbo hecho carne, son pilares gemelos en la fe de los adventistas del sptimo da, en
comn con todos los autnticos cristianos. Toda nuestra esperanza
de salvacin descansa en esas dos provisiones divinas inmutables. De
hecho, consideramos que la encarnacin de Cristo es el hecho ms
estupendo, en s mismo y en sus consecuencias, de la historia de la
humanidad, y la clave a todas las provisiones redentoras de Dios. Todo
lo que antecedi a la encarnacin se encaminaba a ella; y todo lo que
la sigue dimana de ella. Sustenta todo el evangelio, y es absolutamente
esencial para la fe cristiana. Esta unin de la Divinidad con la humanidad -de lo Infinito con lo finito, del Creador con la criatura, para que
la Divinidad pudiera revelarse en la humanidad- sobrepasa nuestro
entendimiento humano. Cristo uni el cielo y la tierra, a Dios y al hombre, en su propia Persona a travs de esta provisin.
Adems, en su encarnacin Cristo se convirti en algo que no era
antes. Tom sobre s una condicin 51 corporal humana, y acept
las limitaciones de la vida corporal humana, como su forma de existencia mientras estuvo en la tierra entre los hombres. As la Deidad se
aun con la humanidad en una Persona, al convertirse l en el nico
e irrepetible Dios-hombre. Esto es bsico en nuestra fe. La muerte
expiatoria vicaria de Cristo en la cruz fue el fruto inevitable de esta
provisin fundamental.
Permtasenos repetir que, cuando Cristo se identific con la raza
humana, mediante la encarnacin, la eterna Palabra de Dios entr

52

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

en las relaciones terrestres del tiempo. Pero, de entonces en adelante,


desde que el Hijo de Dios se hizo hombre, no ha dejado de ser hombre. Adopt la naturaleza humana, y cuando volvi a su Padre, no
solo llev consigo la humanidad que haba adoptado en la encarnacin, sino que retuvo su naturaleza humana perfecta para siempre,
identificndose eternamente desde entonces con la raza que haba
redimido. Esto ha sido muy bien expresado por una de nuestras escritoras ms prominentes, Elena G. de White: Al tomar nuestra naturaleza, el Salvador se vincul con la humanidad por un vnculo que
nunca se ha de romper. A travs de las edades eternas, queda ligado
con nosotros.- El Deseado de todas las gentes (1955), p. 17.

I. El Hijo de Dios se convierte en el Hijo del hombre


Por la encarnacin, la majestad y la gloria del Verbo Eterno, Creador y Seor del universo (Juan 1: 1-3) quedaron veladas. Y precisamente entonces el Hijo de Dios se convirti en el Hijo del hombre, expresin usada ms de ochenta veces en el Nuevo Testamento.
Tomando la humanidad sobre s, se hizo uno con la raza humana
para poder revelar la paternidad de Dios al hombre pecador y para
poder redimir a la humanidad perdida. S2 En su encarnacin, l se
hizo carne. Padeci hambre y sed, y cansancio. Precisaba alimento y
descanso, y el sueo lo renovaba. Comparti la suerte del hombre,
ansiando el afecto humano y falto de la ayuda divina. No obstante,
sigui siendo siempre el intachable Hijo de Dios.
Mor en la tierra, fue tentado y probado, y se vio tocado con los
sentimientos de nuestras debilidades humanas, pero vivi, a pesar de
todo, una vida totalmente libre de pecado. La suya fue una humanidad real y genuina, una humanidad que debi pasar por las diversas
etapas del desarrollo, como cualquier otro miembro de nuestra raza.
Estuvo sujeto a Jos y Mara, y atenda sus devociones en la sinagoga
y el templo. Derram lgrimas por la ciudad culpable de Jerusaln, y
ante la tumba de un ser querido. Expresaba su dependencia de Dios
mediante la oracin. Entre tanto, no obstante, retuvo su deidad, siendo el nico e irrepetible hombre Dios. Fue el segundo Adn, que vino
en la semejanza de la carne humana pecaminosa (Rom. 8: 3), pero
sin un pice del deterioro de sus propensiones y pasiones pecaminosas. (Vase tambin el Apndice B).l
" . 1:V~a~8el~s. notas de gran extensin a las pginas 650.6&2. ~ para una
expOsicin ms'completa de esta cuestin.

La encarnacin

53

l'

La primera vez que aparece el ttulo Hijo del hombre en el


Nuevo Testamento se aplica a Jess como predicador itinerante,
sin un lugar donde recostar la cabeza (Mat. 8: 20); la ltima
vez, como Rey glorificado que regresa (Apoc. 14: 14). Precisamente como Hijo del hombre vino a salvar a los perdidos (Luc.
19: 10). Como Hijo del hombre se atribuy autoridad de perdonar pecados (Mat. 9: 1-8). Como Hijo del hombre sembr la
semilla de la verdad (Mat. 13: 37), fue traicionado (Mat. 17: 22;
Luc. 22: 48), fue crucificado (Mat. 26: 2), resucit de entre los
muertos (Mar. 9: 9) y ascendi al cielo (Juan 6: 62).
Como Hijo del hombre est ahora igualmente en S3 el cielo
(Hech. 7: 56) y vela por su iglesia en la tierra (Apoc. 1: 12, 13,20).
Es ms, volver en las nubes del cielo precisamente como Hijo del
hombre (Mat. 24: 30; 25: 31). Y como Hijo del hombre ejecutar juicio (Juan 5: 27) y recibir su reino (Dan. 7: 13,14). Ese es el registro
inspirado de su papel como Hijo del hombre.

II. La unin milagrosa de lo divino y lo humano


Jesucristo nuestro Seor fue una unin misteriosa de la naturaleza divina con nuestra naturaleza humana. Fue el Hijo del hombre
mientras estuvo aqu en la carne, pero era tambin el Hijo de Dios.
El misterio de la encarnacin es expresado con claridad y de forma
definida en las Sagradas Escrituras.
Grande es el misterio de la piedad: Dios fue manifestado en carne (1 Tim. 3: 16). Dios estaba en Cristo (2 Coro 5: 19). El Verbo
se hizo carne y habit entre nosotros (Juan 1: 14).
Qu maravillosa verdad! Elena G. de White se refiri a ello con
estos trminos:
l revisti su divinidad con humanidad. Fue Dios todo el tiempo,
pero no pareca Dios. Vel las demostraciones de deidad que haban
inspirado el homenaje y suscitado la admiracin del universo de Dios.
Fue Dios mientras estuvo en la tierra, pero se despoj de la forma de
Dios, y en su lugar tom la forma y la condicin de un hombre. Anduvo
en la tierra como un hombre. Por nuestra causa se hizo pobre, para que
por su pobreza pudiramos ser enriquecidos. Puso a un lado su gloria y
su majestad. Era Dios, pero por un tiempo renunci a las glorias de la
forma de Dios.- The Review and Herald, 5 de julio de 1887.
Cuanto ms pensamos en el hecho de que Cristo se convirti en un
niito aqu en la tierra, ms maravilloso parece. Cmo puede ser que
el niito indefenso del pesebre de Beln siguiera siendo el divino Hijo

54

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

de Dios? Aunque no podamos entendedo, podemos creer que Aquel


que hizo los mundos, se convirti por nuestro bien en un nio indefenso. S4 Aunque era ms encumbrado que cualquiera de los ngeles,
aunque era tan grande como el Padre en su trono de los cielos, lleg a
ser uno con nosotros. En l, Dios y el hombre se hicieron uno; y precisamente en este hecho encontramos la esperanza de nuestra raza cada.
Mirando a Cristo en la carne, contemplamos a Dios en la humanidad,
y vemos en l el brillo de la gloria divina, la imagen expresa de Dios el
Padre.- The Youth's Instructor, 21 de noviembre de 1895.
El Creador de los mundos, Aquel en el que estaba la plenitud de la
Divinidad corporalmente, se manifest en el niito indefenso del pesebre. Ms encumbrado que cualquiera de los ngeles, igual al Padre en
dignidad y gloria, y, pese a ello, revestido del manto de la humanidad!
La divinidad y la humanidad se combinaron de manera misteriosa, y el
hombre y Dios se hicieron uno. Precisamente en esta unin encontramos la esperanza de nuestra raza cada. Contemplando a Cristo en la
carne, contemplamos a Dios, y vemos en l el brillo de su gloria, la imagen expresa de su persona.- Signs of the Times, 30 de julio de 1896.

En sus dos naturalezas, la divina y la humana, fue perfecto; fue


inmaculado. Que esto fue cierto en el caso de su naturaleza divina
es incontrovertible. Que fue as en su humanidad tambin es cierto.
En su reto a los fariseos de sus das, pregunt: Quin de ustedes
me puede probar que soy culpable de pecado? (Juan 8: 46, NVI).
El apstol de los gentiles declar que Jess no conoci pecado
(2 Coro 5: 21); que fue santo, inocente, sin mancha, apartado de los
pecadores (Heb. 7: 26). Pedro pudo testificar que nuestro Seor no
cometi pecado (1 Pedo 2: 22); y Juan el amado nos garantiza que
no hay pecado en l (1 Juan 3: 5). Pero no solo sus amigos hicieron
hincapi en la impecabilidad de su naturaleza; tambin sus enemigos
la declararon. Pi lato se vio obligado a confesar que no hallaba delito alguno en l (Luc. 23: 14). La esposa de Pilato advirti a su marido que no tuviera <<nada que ver con ese justo (Mat. 27:19). Hasta
los demonios se sintieron obligados a reconocer la filiacin divina de
Jess y, por lo tanto, su deidad. Cuando se les orden salir del hombre al que haban posedo, replicaron: Qu tienes con nosotros,
Jess, ss Hijo de Dios? (Mat. 8: 29). En el Evangelio de Marcos
se recoge: el Santo de Dios (Mar. 1: 24).
Elena G. de White escribi:
Cristo tom la naturaleza, pero no la pecaminosidad del hombre.- Signs of the Times, 29 de mayo de 1901.

La encarnacl6n

55

No debiramos albergar dudas en cuanto a la perfecta impecabilidad de la naturaleza [humana] de Cristo.- Comentario bblico
adventista, tomo 5, p. 1105.
Por qu tom Cristo la naturaleza humana? Esto se ha expresado
perfectamente como sigue:
Al deponer su manto real y su corona soberana, Cristo revisti su
divinidad con humanidad, para que los seres humanos pudieran ser
elevados de su degradacin y ubicados en terreno ventajoso. Cristo no
podra haber venido a esta tierra con la gloria que tena en los atrios
celestiales. Los seres humanos pecadores no podran haber resistido
la visin. Vel su divinidad con el manto de la humanidad, pero no
se separ de su divinidad. Como Salvador divino humano, vino a ponerse a la cabeza de la raza cada, para compartir su experiencia desde
la infancia hasta la virilidad. Para que los seres humanos llegaran a
ser participantes de la naturaleza divina, vino a esta tierra y vivi una
vida de perfecta obediencia.- ELENA G. DE WHITE en The Review and
Herald, 15 de junio de 1905 (la cursiva es nuestra).
Cristo mismo se revisti de la humanidad, para poder alcanzar a
la humanidad. [... ] Se requera tanto lo divino como lo humano para
traer la salvacin al mundo.- El Deseado de todas las gentes, p. 263.
Habiendo asumido la humanidad, Cristo lleg a ser uno con la humanidad y, al mismo tiempo revel el Padre a los seres humanos pecaminosos. Era semejante a sus hermanos en todo. Fue hecho carne,
igual que nosotros. Le daba hambre y sed y se cansaba. Se sostena
comiendo y se refrescaba durmiendo. Se herman con los hombres,
y, sin embargo, era el inmaculado Hijo de Dios. Fue un peregrino y
advenedizo en la tierra, estaba en el mundo, pero no era del mundo;
tentado y probado como los hombres y mujeres son tentados y probados, pero viviendo una vida libre de pecado.- Testimonios para la
iglesia, tomo 8, p. 301.

Recalcamos nuevamente que en su naturaleza humana Cristo fue


perfecto e inmaculado. 56
A este respecto debe considerarse algo de importancia capital. El
Inmaculado, nuestro Seor bendito, tom sobre s voluntariamente
la carga y el castigo de nuestros pecados. Este fue un acto con el pleno acuerdo y cooperacin de Dios el Padre.
Dios carg en l el pecado de todos nosotros (Isa. 53: 6). Cuando haya puesto su vida en expiacin por el pecado ... (vers. 10).
Y, no obstante, este fue un acto voluntario de nuestro bendito Salvador, porque leemos:
Llevar sobre s las iniquidades de ellos (vers. 11).
Derram su vida hasta la muerte (vers. 12).

56

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

l mismo llev nuestros pecados en su cuerpo sobre el madero


(1 Pedo 2: 24).
Como miembro de la familia humana, era mortal; pero como Dios
era la fuente de vida para el mundo. En su persona divina podra haber
resistido siempre los ataques de la muerte y haberse negado a ponerse
bajo el dominio de ella. Sin embargo, voluntariamente entreg su vida
para poder dar vida y sacar a la luz la inmortalidad. [... ] Qu humildad fue esta! Maravill a los ngeles. La lengua humana nunca podr
describirla; la imaginacin no puede comprenderla! El Verbo eterno
consinti en hacerse carne! Dios se hizo hombre! Fue una humildad
maravillosaL- ELENA G. DE WHITE en The Review and Herald, 5 de
julio de 1887 (la cursiva es nuestra).

Solo el inmaculado Hijo de Dios poda ser nuestro sustituto. Esto


lo hizo nuestro Redentor inmaculado; tom sobre s los pecados del
mundo entero, pero, al hacerlo, no hubo en l ni la menor mancha de
corrupcin. La Santa Biblia s dice, sin embargo, que Dios por nosotros lo hizo pecado (2 Coro 5: 21). Esta expresin paulina lleva siglos desconcertando a los telogos, pero, signifique lo que signifique,
ciertamente no significa que nuestro Seor Inmaculado se convirtiese
en pecador. El texto afirma que se le hizo S7 ser pecado. De aqu
que deba significar que tom nuestro lugar, que muri en lugar nuestro, que fue contado con los pecadores (Isa. 53: 12) y que tom la
carga y el castigo que eran nuestros.
Todo verdadero cristiano reconoce este acto redentor de Jess en
la cruz del Calvario. Hay muchos pasajes bblicos que dan fe de este
hecho.
Los escritos de Elena G. de White estn en perfecta armona con
las Sagradas Escrituras sobre este extremo.
El Hijo de Dios soport la ira de Dios contra el pecado. Todo el
pecado de! mundo, acumulado, se deposit sobre el Portador del pecado, el Inocente, el nico que poda ser propiciacin por el pecado,
porque l mismo era obediente. Era uno con Dios. No haba mancha
de corrupcin en l.- The Signs of the Times, 9 de diciembre de 1897
(la cursiva es nuestra).
Como uno de nosotros, deba llevar la carga de nuestra culpabilidad
y desgracia. El Ser sin pecado deba sentir la vergenza del pecado. El
amante de la paz deba habitar con la disensin, la verdad deba morar
con la mentira, la pureza con la vileza. Todo e! pecado, la discordia
y la contaminadora concupiscencia de la transgresin torturaban su
espritu [... ]. Sobre Aquel que haba depuesto su gloria y aceptado la
debilidad de la humanidad, deba descansar la redencin del mundo.El Deseado de todas las gentes, p. 86 (la cursiva es nuestra).

La encarnacl6n

57

Su alma estaba siendo abrumada por el peso de los pecados del mundo y su rostro expresaba dolor inenarrable, una angustia profunda que
el hombre cado nunca haba experimentado. Sinti la abrumadora

marea de desdicha que inundaba el mundo. Comprendi los alcances


de la fuerza de la complacencia del apetito y de las pasiones impas que
dominaban el mundo.- The Review and Herald, 4 de agosto de 1874
(la cursiva es nuestra).
Con la expiacin se cumpli toda justicia. En lugar del pecador,
recibi el castigo el inmaculado Hijo de Dios, y el pecador se va libre
mientras recibe a Cristo como su Salvador personal y lo conserve como
tal. Aunque es culpable, se lo considera inocente. Cristo cumpli todos
los requerimientos de la justicia.- The Youth's Instructor; 25 de abril
de 1901 (la cursiva es nuestra).
Inmaculado, llev los pecados de los culpables. Inocente, se ofreci sin embargo como sustituto por los transgresores. El peso de la
culpabilidad de todos los pecados carg sobre el alma divina del 58
Redentor del mundo.- Signs of the Times, 5 de diciembre de 1892 (la
cursiva es nuestra).
Todo esto lo soport vicariamente. Lo carg sobre su alma inmaculada y lo llev sobre la cruz cruel.
Hay otro aspecto de esta cuestin que es preciso recalcar, y es que
Jess no solo tom y carg las iniquidades de todos nosotros, sino
que tom y carg algo ms, algo, no obstante, que estaba ntimamente asociado con nuestros pecados.
Ciertamente llev l nuestras enfermedades y sufri nuestros dolores (Isa. 53: 4). Varn de dolores, experimentado en sufrimiento (vers. 3).
Mateo se refiere a este pasaje:
l mismo tom nuestras enfermedades y llev nuestras dolencias (Mat. 8: 17).
La Biblia de Jerusaln dice:
l tom nuestras flaquezas y carg con nuestras enfermedades.
y la Ncar-Colunga lo vierte as: "l tom nuestras enfermedades y carg con nuestras dolencias".
Tal como carg (gr. &vu<!Jpw [anafero], LXX) nuestras iniquidades
(Isa. 53: 11), as tambin carg (gr. anafero) con nuestras dolencias
(Mat. 8: 17, NC).
Pero observemos adems lo que conlleva esto. Obsrvense las palabras usadas para expresar el pensamiento, tanto en Isaas 53 como
en Mateo 8: l llev nuestros dolores, nuestras penas, nuestras

58

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

debilidades, nuestras enfermedades. Las palabras originales


tambin se traducen como 'dolores', 'enfermedades' y 'debilidades'.
Sobre esto, obsrvense las siguientes palabras de los escritos de
Elena G. de White:
Estuvo sometido a las debilidades y flaquezas por las cuales 59
est rodeado el hombre, "para que se cumpliese lo dicho por el profeta
Isaas, cuando dijo: "l mismo tom nuestras enfermedades, y llev
nuestras dolencias". l se compadeci de nuestras debilidades, y en
todo fue tentado como lo somos nosotros, pero sin pecado. l fue
el Cordero sin mancha y sin contaminacin. [... ] No deberamos
albergar dudas en cuanto a la perfecta impecabilidad de la naturaleza
humana de Cristo.- Signs of the Times, 9 de junio de 1898 (la cursiva
es nuestra).
No haba sido mancillado por la corrupcin, ni tocado por el pecado; sin embargo oraba, ya menudo lo haca con profundo llanto y
lgrimas. Oraba por sus discpulos y por s mismo, identificndose as
con nuestras necesidades, nuestras debilidades y nuestros fracasos, que
son tan caractersticos de nuestra condicin humana. Peda con poder,
sin poseer las pasiones de nuestra naturaleza humana cada, pero provisto de debilidades similares, tentado en todo segn nuestra semejanza. Jess sufri una agona que requera ayuda y apoyo de su Padre.Testimonios para la iglesia, tomo 2, p. 451 (\a cursiva es nuestra).
Se hermana con nuestras flaquezas, pero no alimenta pasiones semejantes a las nuestras. Como no pec, su naturaleza rehua el mal.
Soport luchas y torturas del alma en un mundo de pecado. Dado su
carcter humano, la oracin era para l una necesidad y un privilegio.
Requera el ms poderoso apoyo y consuelo divino que su Padre estuviera dispuesto a impartirle a l que, para beneficio del hombre, haba
dejado los goces del cielo y elegido por morada un mundo fro e ingrato.- Ibd., p. 182 (la cursiva es nuestra).

Sin embargo, difcilmente podra interpretarse, a partir del registro


ni de Isaas ni de Mateo, que Jess padeciese enfermedades o que
experimentase las debilidades de las que es heredera nuestra naturaleza humana cada. Pero s que carg todo esto. No podra ser que
tambin carg esto de manera vicaria, 2 igual que carg los pecados
del mundo entero?
"Las pginas 59-62 presentan la curiossima posicin de que Cristo tom la
naturaleza humana de forma vicaria de la misma forma que carg con el pecado
humano vicariamente. Es decir, segn PREGUNTAS SOBRE DOCI'RINA Cristo no
tom realmente las fragilidades y debilidades humanas en la encarnacin como
si fuesen suyas de manera innata, sino nicamente en un sentido vicario y sustitutivo.

La encarnacl6n

59

Las debilidades, las flaquezas, la fragilidad, son cosas que nosotros, con nuestras naturalezas cadas y pecaminosas, tenemos que
sobrellevar. Para nosotros son naturales, inherentes, pero cuando l
las carg, las tom no como algo que fuese suyo de forma innata,
sino que las llev como sustituto nuestro. Las llev en su naturaleza
inmaculada y perfecta. Permtasenos hacer hincapi nuevamente en
que Cristo 60 llev todo esto de forma vicaria, igual que vicariamente carg las iniquidades de todos nosotros.
Precisamente en este sentido deberamos entender los escritos de
Elena G. de White cuando se refiere ocasionalmente a la naturaleza humana pecaminosa, cada y deteriorada. Leemos que Jess tom nuestra naturaleza (El Deseado de todas las gentes, p. 17); tom sobre
s la naturaleza humana (Comentario bblico adventista, tomo 5,
p. 1102); se visti de la naturaleza humana (El Deseado de todas las
gentes, p. 92); tom nuestra naturaleza pecaminosa (Medical Ministry, p. 181); tom nuestra naturaleza cada (Special Instruction Relating to the Review and Herald Office [Instruccin especial relativa
a la sede de la Review and Herald], p. 13, 26 de mayo de 1896); la
naturaleza del hombre en su condicin cada (Signs of the Times, 9
de junio de 1898).
Esa posicin, ciertamente, no se presenta en el Nuevo Testamento. Ni era la
sostenida por Elena G. de White. En El Deseado de todas las gentes asever que
Jess acept la humanidad cuando la especie se hallaba debilitada por cuatro
mil aos de pecado. Como cualquier hijo de Adn, acept los efectos de la gran
ley de la herencia (p. 32).
E insiste: Durante cuatro mil aos, la familia humana haba estado perdiendo fuerza fsica y mental, as como valor moral; y Cristo tom sobre s las
flaquezas de la humanidad degenerada (p. 92; la cursiva es nuestra).
De modo que, segn Elena G. de White, en la encarnacin Cristo tom sobre
s realmente, no vicariamente, <<nuestra naturaleza pecaminosa (Review and
Herald, 15 de diciembre de 1896, p. 789). 0, como dice con relacin a otro
asunto, tom sobre s la naturaleza cada y doliente del hombre, degradada
y contaminada por el pecado (Youth's Instructor, 20 de diciembre de 1900,
p. 394). En consecuencia, Cristo se encarn en un cuerpo que estaba sujeto a la
fatiga, al dolor y a la muerte. Se hizo uno con la humanidad en el sentido de que
se hermana con nuestras flaquezas, pero no alimenta pasiones semejantes a las
nuestras (Testimonios para la iglesia, tomo 2, p. 182).
Las razones por las que los autores de PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA plantearon el argumento de que Cristo tom la naturaleza humana de manera vicaria
se examinar con relacin a nuestra importante nota sobre la naturaleza humana
de Cristo en el contexto del Apndice B (especialmente la nota a la pgina 6so;
vase tambin la Introduccin histrica y teolgica a la edicin anotada).

60

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Todas estas son declaraciones vigorosas y convincentes, pero, sin


duda, nada les asignara a propsito un significado que sea contrario
al que la misma autora ha dado en otros lugares de sus obras. Obsrvese el contexto en el que se usaron estas expresiones.
l tom la naturaleza, pero no [... ] la pecaminosidad del hombre.- Signs of the Times, 29 de mayo de 1901.
Tom la naturaleza humana en su condicin cada, pero Cristo
no particip en lo ms mnimo en su pecado.- Comentario bblico
adventista, tomo 5, p. 1105.
Se hermana con nuestras flaquezas, pero no alimenta pasiones semejantes a las nuestras.- Testimonios para la iglesia, tomo 2, p. 182.
Identificndose [... ] con nuestras necesidades, nuestras debilidades
y nuestros fracasos [... ]. Peda con poder, sin poseer las pasiones de
nuestra naturaleza humana cada.- Testimonios para la iglesia, tomo
2, p. 451 (la cursiva es nuestra).
No deberamos albergar dudas en cuanto a la perfecta 61 impecabilidad de la naturaleza [humana] de Cristo.- Comentario bblico adventista, tomo 5, p. 1105 (la cursiva es nuestra).
El Hijo de Dios lleg a ser como uno de nosotros pero sin pecado.- The Youth's Instructor, 20 de octubre de 1886 (la cursiva es
nuestra).
No haba mancha de corrupcin en l.- Signs of the Times, 9
de diciembre de 1897 (la cursiva es nuestra).
Se observar en las declaraciones que acabamos de citar que aunque la autora menciona que Jess tom nuestra naturaleza, l mismo
no era pecador, sino inmaculado.
Tomase lo que tomase Jess, no era suyo de manera intrnseca
o innata. Que tomase el peso de nuestras debilidades y fragilidades
heredadas, aun despus de cuatro mil aos de flaquezas y degeneracin acumuladas (El Deseado de todas las gentes, pp. 32,92), no
contamin en el menor grado su naturaleza humana. Tom sobre
su naturaleza inmaculada nuestra naturaleza pecaminosa.- Medical Ministry, p. 181. No deberamos albergar dudas en cuanto a la
perfecta impecabilidad de la naturaleza [humana] de Cristo.- Comentario bblico adventista, tomo 5, p. 1105.
Voluntariamente tom la naturaleza humana. Fue un acto suyo y
por su propio consentimiento.- The Review and Herald, 5 de julio
de 1887.
Se someti voluntariamente a todas las condiciones humillantes de la naturaleza humana (Testimonios para la iglesia, tomo 4,

La encarnacl6n

61

p. 449), Y tom la forma de siervo (Fil. 2: 7); agarr la simiente de


Abraham (Heb. 2:16, Vulgata), de modo que por nosotros [Dios]
lo hizo pecado (2 Coro 5: 21) y fue hecho en todas las cosas semejante a sus hermanos (Heb. 2: 17).
Todo lo que jess tom, cuanto carg, ya fuese el 62 peso y el
castigo de nuestras iniquidades, o las enfermedades y debilidades de
la naturaleza humana, todo fue tomado y cargado de manera vicaria.
Igual que cargar vicariamente los pecados del mundo entero no manch su alma perfecta e inmaculada, tampoco lo manch en el menor
grado con las influencias corruptoras del pecado el cargar con las
enfermedades y debilidades de nuestra naturaleza cada.
Recordemos por siempre que nuestro Seor bendito fue inmaculado. No deberamos albergar dudas en cuanto a la perfecta impecabilidad de la naturaleza [humana] de Cristo.- Comentario bblico
adventista, tomo 5, p. 1105.
Al tratar de la humanidad de Cristo necesitis ser sumamente cuidadosos en cada afirmacin, para que vuestras palabras no sean interpretadas hacindoles decir ms de lo que dicen, y as perdis u
oscurezcis la clara percepcin de la humanidad de Cristo combinada
con su divinidad. Su nacimiento fue un milagro de Dios. [... ] El
Santo Ser que nacer ser llamado Hijo de Dios. [... ] Nunca dejis,
en forma alguna, la ms leve impresin en las mentes humanas de
que una mancha de corrupcin o una inclinacin hacia ella descans
sobre Cristo, o que en alguna manera se rindi a la corrupcin. Fue
tentado en todo como el hombre es tentado, y sin embargo l es llamado el Santo Sep>. Que Cristo pudiera ser tentado en todo como
lo somos nosotros y sin embargo fuera sin pecado, es un misterio que
no ha sido explicado a los mortales. La encarnacin de Cristo siempre
ha sido un misterio, y siempre seguir sindolo. Lo que se ha revelado
es para nosotros y para nuestros hijos; pero que cada ser humano
permanezca en guardia para que no haga a Cristo completamente
humano, como uno de nosotros, porque esto no puede ser.- Comentario bblico adventista, tomo 5, p. 1103.

Qu salvador tan maravilloso es jess nuestro Seor!

m. Podra haber pecado Cristo?


Sobre este aspecto de esta pregunta vital hay diversidad de opiniones en la iglesia cristiana en su conjunto. Algunos creen que era
imposible que jess pecase; otros, que era posible. Nos unimos al
segundo grupo en nuestra interpretacin 63 de este asunto y, como

62

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

en muchas otras fases de la doctrina cristiana, eminentes eruditos de


la iglesia a lo largo de los siglos se han expresado en trminos muy
parecidos a los nuestros. Nuestra posicin sobre esto est perfectamente expresa por Elena G. de White:
Muchos sostienen que era imposible para Cristo ser vencido por
la tentacin. En tal caso, no podra haberse hallado en la posicin de
Adn; no podra haber obtenido la victoria que Adn dej de ganar.
Si en algn sentido tuvisemos que soportar nosotros un conflicto ms
duro que el que Cristo tuvo que soportar, l no podra socorrernos.
Pero nuestro Salvador tom la humanidad con todo su pasivo. Se visti de la naturaleza humana, con la posibilidad de ceder a la tentacin.
No tenemos que soportar nada que l no haya soportado. [... 1Cristo
venci en favor del hombre, soportando la prueba ms severa.- El
Deseado de todas las gentes, p. 92 (la cursiva es nuestra).
Resulta evidente que telogos del pasado cuya memoria se honra y
reverencia mantuvieron el mismo punto de vista. Ntense las siguientes declaraciones:
Si hubiese estado dotado desde el principio de una impecabilidad
absoluta, o de la imposibilidad de pecar, no podra haber sido un hombre real, ni nuestro modelo para ser imitado: su santidad, en vez de
ser su propio acto y mrito inherente logrados por s mismo, habra
sido un don accidental o externo, y su tentacin un espectculo irreal.
Como verdadero hombre, Cristo ha de haber sido un agente morallibre y responsable: la libertad implica el poder de eleccin entre el bien
y el mal, y el poder de la desobediencia, as como el de la obediencia a
la ley de Dios.- PHILLIP SCHAFF, The Person of Christ, pp. 35,36.
Si se pasa por alto la verdad [... ] -es decir, que la fuerza de la tentacin fue suficiente para crear la conciencia de una lucha-, entonces
todo el currculo de prueba moral por el que Jess pas en la tierra se
degenera de inmediato al nivel de una mera representacin escnica.
[... ] En los tiempos modernos no halla aceptacin alguna este punto de
vista docetista, hallndose de acuerdo los telogos de todas las escuelas
en que las fuerzas del mal, con las que el Hijo del hombre pele tan
noble batalla, no eran sombras, sino enemigos sustanciales y formidables.- ALEXANDER B. BRUCE, Doctor en Teologa, The Humiliation of
Christ, p. 268.
Siempre que atribuyamos, debidamente y en el sentido de la Sagrada
Escritura, todos los elementos morales del hombre a Jess, no hemos
de separar de ellos la libertad, que es el poder de elegir entre el bien
y el mal; y por esta misma razn hemos de admitir como concebible
que en algn momento l se haya sentido influido 64 a apartarse de
la voluntad de Dios. A menos que se suponga esto, la historia de la
tentacin, no importa cmo se pueda explicar, no tendra significado

La encarnacl6n

63

alguno; y la expresin de la epstola a los Hebreos de que fue tentado


en todo segn nuestra semejanza carecera de significado.
Como Jess fue un hombre completo, debe suponerse que coexistan en l esta susceptibilidad y esta posibilidad. Si no hubiesen coexistido as, dejara de ser un ejemplo de perfecta moralidad humana.- KARL ULLMANN, An Apologetic View of the Sinless Character
of]esus (1841), p. 11.
No hemos de entender por la expresin [impecabilidad de Jess 1una
absoluta imposibilidad de pecar, sino nicamente el hecho real de no
pecar, y, lo que es en una naturaleza racional y libre inseparable de este
hecho, la perfeccin moral y santidad ms elevada s.- Ibd., p. 13.

IV. El propsito de la encarnacin


En cuanto al propsito de la encarnacin, la respuesta aparece en
los textos que apoyan las siguientes seis proposiciones, que resumen
las razones de la venida de Jess a la tierra en forma humana.
1. VINO PARA REVELAR A DIOS AL MUNDO.- Vanse Juan 1: 14,
18; 3: 1-36; 17: 6,26; 1 Juan 1: 2; 4:9.
2. VINO PARA ACERCAR A DIOS y AL HOMBRE.- Vanse Juan 1: 51
(comprese con Gn. 28: 12); Mat. 1: 23; 1 Pedo 3: 18.
3. VINO A IDENTIFICARSE CON EL HOMBRE POR NOMBRE.- Es llamado Hijo del hombre unas setenta y siete veces en los Evangelios,
como en Lucas 19: 10.
4. VINO PARA CARGAR CON LOS PECADOS DE LA HUMANIDAD.Vanse Isa. 53: 6, 11; Juan 1: 29; 1 Pedo 2: 24; 1 Juan 3: 5.
5. VINO A MORIR EN NUESTRO LUGAR.- Vanse Isa. 53: 5-10;
Mat. 26: 28; Hech. 20: 28; Rom. 4: 25; 5: 6-10; 1 Coro 15: 3; Gl.
1: 4; 1 Tim. 2: 6; Heb. 2: 9; 1 Pee. 1: 18,19; 2: 24; 3: 18. 65
6. VINO PARA DESTRUIR AL DIABLO Y SUS OBRAS.- Vanse Juan
12: 31; 16: 33; Heb. 2: 14; 1 Juan 3: 8.

V. Un misterio insondable
Al considerar un tema de tan trascendente y vital importancia
como la encarnacin de Cristo, debemos siempre recordar que hay
muchos aspectos de l que jams podremos sondear. Aunque captemos una vislumbre de la verdad, el lenguaje humano parece del
todo inadecuado para expresar las maravillas y las bellezas del misterio inimitable y sin par de la encarnacin de Jesucristo. Elena G. de
White escribi:

64

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Al contemplar la encarnacin de Cristo en la humanidad, quedamos


atnitos ante un misterio insondable que la mente humana no puede
abarcar. Cuanto ms reflexionamos en l, ms admirable parece.Signs of the Times, 30 de julio de 1896.

Aunque esto es cierto, hay, gracias a Dios, algunas fases de la verdad que han sido reveladas. y lo que ha sido dado a conocer en la
Palabra de Dios es para que lo estudiemos. La misma autora escribi
lo siguiente sobre este asunto:
Cuando deseemos estudiar un problema profundo, concentremos
nuestra mente en lo ms maravilloso que jams haya acontecido en la
tierra o en el cielo: la encarnacin del Hijo de Dios.- Manuscrito 76,
1903.

66

La resurreccin corporal de Cristo

PREGUNTA

Cul es la posicin adventista del sptimo da con respecto a la resurreccin fsica, o corporal, de Cristo?

Los adventistas del sptimo da creen en la resurreccin fsica, o


corporal de jesucristo de entre los muertos tan firmemente como
creen en su muerte expiatoria en el Calvario. Esta es una doctrina
cardinal de la fe cristiana, porque el cristianismo descansa en el hecho indisputable de que Cristo se levant de entre los muertos (1 Coro
15: 17).
La resurreccin de Cristo no ha de entenderse meramente en un
sentido espiritual. Realmente se levant de entre los muertos. El que
sali de la tumba era el mismo jess que vivi aqu en la carne. Surgi de la tumba con un cuerpo glorificado, pero era real -tan real
que las mujeres que acudieron al sepulcro, al igual que los discpulos,
lo vieron (Mat. 28: 17; Mar. 16: 9, 12, 14). Los dos discpulos en
el camino a Emas hablaron con l (Luc. 24). l mismo dijo a los
discpulos: Miren mis manos y mis pies (Luc. 24: 39, NVI). Tena
carne y huesos (vers. 39). Comi con ellos (vers. 43).
A Toms se le dio motivo para saber que era el mismo jess, pues
se le hizo esta invitacin: Pon aqu tu dedo y mira mis manos; acerca tu mano y mtela 67 en mi costado (Juan 20: 27). S, era el mismsimo Salvador. No era un espritu, ni un fantasma. Quien sali de
la tumba era verdaderamente el divino Hijo de Dios. La resurreccin
de jess nuestro Seor era una parte vital del mensaje de la iglesia
primitiva. Cuando los apstoles predicaban, predicaban a Cristo el
Mesas, que resucit de entre los muertos. Anunciaban en Jess la
resurreccin de entre los muertos (Hech. 4: 2); daban testimonio
de la resurreccin del Seor jess (vers. 33); Pablo <<les predicaba el
evangelio de Jess, y de la resurreccin (Hech. 17: 18).

66

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

La resurreccin de jesucristo es de importancia vital en el gran


plan divino de la salvacin. Ni siquiera la muerte de jess, con todo
lo sublime que fue, habra servido de nada, si no hubiese resucitado
de entre los muertos. El gran apstol de los gentiles pone esto de
manifiesto en su certero testimonio del Cristo viviente. En ese maravilloso captulo sobre la resurreccin, en su mensaje a la iglesia
de Corinto, vemos el lugar vital que tiene esta gran transaccin en
el propsito de Dios. Obsrvese cul sera la situacin si Cristo no
hubiese resucitado de entre los muertos.
1. No habra beneficio alguno de la predicacin del evangelio: Y
si Cristo no resucit, vana es entonces nuestra predicacin (1 Coro
15: 14).
2. No habra perdn de los pecados: Y si Cristo no resucit [... ]
an estis en vuestros pecados (vers. 17).
3. No habra propsito alguno en creer en jess: Si Cristo no ha
resucitado, la fe de ustedes es ilusoria') (vers. 17, NVI).
4. No habra resurreccin general de entre 68 los muertos:
Ahora bien, si se predica que Cristo ha sido levantado de entre los
muertos, cmo dicen algunos de ustedes que no hay resurreccin?
(vers. 12, NVI).
5. No habra esperanza alguna ms all de la tumba: Si Cristo no
resucit [... ] entonces tambin los que murieron en Cristo perecieron (vers. 17, 18).
Este es un mensaje poderoso, porque precisamente por el poder de
su resurreccin vivimos la vida cristiana, y la vida del Seor es vivida
en la vida del creyente.
Se representa a quienes son sepultados con Cristo en el bautismo
levantndose con l en su resurreccin (Rom. 6: 5, 8, 11; Efe. 2: 4,
5; Col. 2: 12, 13). Como consecuencia de esta unin con Cristo, se
imparte vida nueva al creyente (Rom. 6: 4; 2 Coro 4: 10, 11; Col.
3:10). As se pone a la disposicin de este el poder de la resurreccin
de Cristo (Efe. 1: 19,20; Fil. 3: 10; Heb. 7: 16).
Hubo un tiempo en el que estbamos muertos en nuestros pecados; ahora estamos vivos en Cristo. Fuimos crucificados con Cristo; ahora Cristo vive en nosotros (Gl. 2: 20). Nuestra experiencia
personal de este avivamiento del alma, de esta accin liberadora del
Espritu de vida, es el testimonio interno y la evidencia suprema de
la realidad de la resurreccin.

La resurreccin de Cristo

67

Por encima de todo, la resurreccin de nuestro Seor es la garanta


de que tambin nosotros seremos resucitados con ocasin de su segunda venida (1 Coro 15: 20,23).

La historicidad de la resurreccin
Se dieron muchas evidencias de este suceso asombroso a los primeros cristianos. Hubo al menos diez apariciones de Jess despus de su
resurreccin. (1) A Mara Magdalena: Marcos 16: 9; Juan 20: 14-17.
(2) A las mujeres que iban de camino para decir a los discpulos que
Cristo haba 69 resucitado: Mateo 28: 9. (3) A Pedro: Lucas 24: 4.
(4) A los dos discpulos que transitaban por el camino a Emas: Marcos 16: 12; Lucas 24: 15,31. (5) A los discpulos congregados en la
noche del da de la resurreccin: Marcos 16: 14; Lucas 24: 36; Juan
20: 19. (6) A los discpulos congregados una semana despus: Juan 20:
26-29. (7) A los discpulos junto al Mar de Galilea: Juan 21: 1-22. (8)
A los once en una montaa de Galilea, encontrndose presentes quinientos hermanos en la fe: Mateo 28: 16; Marcos 16: 7; 1 Corintios
15: 6. (9) A Santiago: 1 Corintios 15: 7. (10) A los once discpulos en
el momento de la ascensin: Marcos 16: 19; Lucas 24: 50-52; Hechos
1: 4-12.
A. T. Robertson hace el siguiente comentario con respecto al encuentro con los quinientos discpulos:
La fuerza de este testimonio estriba en el hecho de que la mayora
(01 TIAELOVEC; [hoi pleiones]) de ellos segua con vida cuando Pablo escribi
esta epstola, [... ] no ms de veinticinco aos despus de la resurreccin de Cristo.- Word Pictures in the New Testament, 1931, tomo 4,
p.188.
Adems del testimonio de los apstoles y del testimonio de las
mujeres, est, segn los primeros escritores de la iglesia, el testimonio
del concilibulo judo (Mat. 28: 11-15), y tambin el de las autoridades romanas. Pilato estaba al tanto de los hechos, y los registr
en su informe peridico al emperador. Eusebio, obispo del siglo IV e
historiador de la iglesia, escribi:
y cuando ya se hablaba con gran tumulto por doquier sobre la
maravillosa resurreccin y ascensin de nuestro Salvador, segn una
antigua costumbre que se mantena entre los gobernantes de las provincias de informar al emperador los sucesos novedosos que tenan
lugar en ellas, para que nada escapase a su atencin, Poncio Pilato
envi a Tiberio los informes de lo que se hablaba con gran tumulto
por doquier en toda Palestina relativo a la resurreccin de nuestro Sal-

68

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

vador Jesucristo de entre los muertos. Present un relato tambin de


otras maravillas que haba aprendido de l, y de cmo, 70 despus
de su muerte, habindose levantado de entre los muertos, muchos lo
crean ahora un dios.
Que Pilato present un informe oficial a Tiberio tambin lo afirma Tertuliano (Apol. 21), Yes en s mismo bastante probable. Justino Mrtir (Apol. I. 35 Y
48) menciona tambin ciertos Hechos de Pilato conocidos en su poca, pero los
as llamados Hechos de Pilato que an existen en diversas formas son espurios,
y pertenecen a un periodo muy posterior. Son curiosos e imaginativos.
- Nicene and Post-Nicene Fathers [Padres de la Iglesia antes y despus

de Nicea], 2 a serie, tomo 1, p. 105. 1

El populacho debe de haber sabido de ello, porque en el momento


de la resurreccin hubo un terremoto y se levantaron muchos de los
santos. Estos fueron la realidad simbolizada, en parte al menos, por
la gavilla mecida que se ofreca en los das de la antigedad. El relato
dice: Los sepulcros se abrieron y muchos cuerpos de santos que
haban dormido, se levantaron; y despus que l resucit, salieron de
los sepulcros, entraron en la santa ciudad y aparecieron a muchos
(Mat. 27: 52,53).
Comentando esta experiencia, Elena G. de White escribi:
Al resucitar Cristo, sac de la tumba una multitud de cautivos. El
terremoto ocurrido en ocasin de su muerte haba abierto sus tumbas,
y cuando l resucit salieron con l. Eran aquellos que haban sido
colaboradores con Dios y que, a costa de su vida, haban dado testimonio de la verdad. Ahora iban a ser testigos de Aquel que los haba
resucitado.- El Deseado de todas las gentes, p. 730 .

.l-Li{e,stK~ra m~D~h c~nfusa ~h JtW:Oos prrafusant,erior~s .,rep!oduce e.l


origmal; 'dnde el sgtudo p'rrafo eS'ufia 'nOt a p~ de pglria del pOmelO.'

71

Cristo y el arcngel Miguel

PREGUNTA

Los adventistas del sptimo da han sido acusados de sostener la misma creencia que los testigos de jehov relativa a
Miguel: que Miguel el arcngel era jesucristo antes de su encarnacin, y que era un ser creado. Es vlida esta acusacin?
Si Miguel es Cristo, cmo explican ustedes judas 9?

Rechazamos rotundamente la idea expresada en esta pregunta, y la


posicin mantenida por los testigos de Jehov. No creemos que Cristo
sea un ser creado. 1 Como pueblo, no hemos considerado la identificacin de Miguel de suficiente prominencia como para dedicarle mucha
atencin, ni en nuestra bibliografa ni en nuestra predicacin. Pero s que
tenemos puntos de vista claros sobre el tema, y estamos preparados para
presentarlos. Y podra aadirse que nuestros puntos de vista respecto de
Miguel han sido sostenidos por diversos eruditos eminentes a lo largo
de los siglos. Por lo tanto, no estamos solos en nuestra interpretacin.
Creemos que el trmino Miguel no es sino uno de los muchos
ttulos aplicados al Hijo de Dios, la segunda persona de la Divinidad.
Pero tal punto de vista no entra en conflicto de ninguna manera con
nuestra creencia en su plena deidad y preexistencia eterna, ni en lo
ms mnimo menosprecia su persona ni su obra. 72
Se alude a Miguel en el libro de Judas y se lo denomina el arcngel.
y si no fuera por otras referencias de las Sagradas Escrituras, que lo
presentan en una posicin distinta, en principio podra concluirse que
fue un ser creado, como lo son los ngeles en su conjunto. Creemos,
sin embargo, que esa posicin distinta indica su condicin real, y que,

ID~beria observarse que algunos de los primeros adventistas del sptimo da


s m_~!1ten~a~ que Crist9.fu~s,e .~n ser creado. Dras Smith, por ejemplo, sosten",
que Cristo fue el prj;ne~"~,~ (reado, remontndose su existencia a mucho antes que cualquier otro s~ o:cos~ creada (Thoughts on Revelation [Reflexiones
sobre el Apocalipsis}, [BtdeCreek, Mchigan: Seventh-day Adventist Publishing Association, 1865], p. 5~).

7O

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

adems, acta como jefe supremo de las huestes anglicas. Pero que
acte en ese puesto no hace de l un ngel creado. Es preciso considerar varios factores importantes en un estudio de esta cuestin.

1. Cristo en relacin con las huestes anglicas


Los ngeles son seres creados (Col. 1: 16), y, como tales, no han de
ser adorados (Col. 2: 18; Apoc. 19: 10). Son mensajeros de Dios para
quienes sern herederos de salvacin (Heb. 1: 13, 14).
Sin embargo, Cristo tiene ms excelente nombre que los ngeles
(Heb. 1: 4). Tiene un nombre que es sobre todo nombre (Fil. 2:
9), por encima del de todo ngel del cielo (Efe. 1: 21). Los ngeles
le estn sometidos (1 Pedo 3: 22). Se inclinan ante l (Fil. 2: 10) y lo
adoran (Heb. 1: 6). Los ngeles de Dios rehsan la adoracin de los
hombres (Apoc. 22: 8, 9).

ll. El Hijo de Dios en el Antiguo Testamento


En el Antiguo Testamento hay constancia de un Ser divino que es
llamado el ngel del SEOR (xo. 3: 2, NVI), el ngel de Dios
(xo. 14: 19) yel ngel de su presencia (Isa. 63: 9, LBA), el mensajero del pacto (Mal. 3: 1); tambin un ngel (xo. 23: 20), mi
ngel (vers. 23), y su ngel (Dan. 3: 28). Fijmonos en algunas de
estas referencias: 73
1. EL NGEL DEL SEOR.- (a) Tal como se manifest a Geden
(Jue. 6: 11-22). El ngel del SEOR (vers. 11, NVI) es hecho equivalente al SEOR (vers. 14, NVI); y Geden construy all un altar al
SEOR (vers. 24, NVI). (b) Tal como se manifest a Manoa (Jue. 13:
3-21). La esposa de Manoa se refiere al ngel del SEOR (vers. 3, NVI)
que haba visto diciendo que era un varn de Dios (vers. 6), y Manoa
dijo que haban visto a Dios (vers. 22). (c) Tal como se manifest al
sumo sacerdote Josu (Zac. 3: 1-6). El ngel del SEOR quita la iniquidad, y da un cambio de vestiduras, o justicia (vers. 2, 4). Esta es la
prerrogativa de la Deidad.
2. EL NGEL QUE SE APARECi A JACOB.- Este ngel (Ose. 12:
4) se apareci a Jacob con forma de hombre (Gn. 32: 24). El ngel
(hombre) bendijo a Jacob (vers. 29), y Jacob dijo: Vi a Dios cara a
cara (vers. 30). No se permite la adoracin de los ngeles (Col. 2:
18; Apoc. 19: 10; 22: 8,9). Esta es una diferencia importante entre
Cristo y los ngeles.

El arcngel Miguel

71

3. EL NGEL DE SU PRESENCIA.- Este ngel salv y redimi (Isa. 63: 9), de ah que sea equiparado con la Deidad (d. Isa.
43: 11; 44: 6).
4. MI NGEL.- Este ngel (xo. 23: 23) poda perdonar
la transgresin, y el nombre de Dios estaba en l (vers. 21).
Dado que el perdn del pecado es la prerrogativa de Dios (Mar.
2: 7), parece inevitable la conclusin de que mi ngel es un
miembro de la Divinidad. Con este trasfondo, no resulta difcil reconocer que en los das de la antigedad haba Uno con Dios que
era conocido en los casos anteriores como el ngel del SEOR o
mi ngel y luego, ms tarde, mi Hijo (Sal. 2: 7). A la vez, era
tambin mi ungido (heb. r:r~V~ [masia l)]). 74
Tambin es llamado nio e hijo (Isa. 9: 6). Y este hijo no es
sino el "Dios fuerte", "Padre eterno", "Prncipe de paz" (vers.6).
El Trgum de Isaas 9: 5 (la versificacin hebrea vara con respecto a
la versin de Valera) pone: Admirable consejero, Dios fuerte, el que
vive por siempre, el Ungido [o Mesas].

III. Identidad del Prncipe de los prncipes


La expresin Prncipe de los prncipes aparece nicamente una
vez en el Registro divino: Daniel 8: 25. En la visin contemplada por
Daniel, un poder enemigo se engrandeci frente al prncipe de los
ejrcitos; en la explicacin del ngel dada a Daniel, se dice que este
poder se levantara contra el Prncipe de los prncipes. El prncipe
de los ejrcitos es equiparado con el Prncipe de los prncipes.
Obviamente, aqu hay una referencia a la Deidad. La expresin es
similar a otras expresiones halladas en la Palabra de Dios. El Salmo
136: 3 habla del Seor de los seores, Deuteronomio 10: 17 del
Dios de dioses, y Apocalipsis 19: 16 del Rey de reyes.
En su Comentario sobre Daniel, el Dr. Slotki muestra que la expresin Prncipe de los prncipes (Dan. 8: 25) es lo mismo que la
de prncipe de los ejrcitos del versculo 11. Y, al comentar las dos
expresiones, la Cambridge Bible [Biblia de Cambridge] aclara: o
sea, Dios. Pero tambin se alude a este Prncipe de los prncipes
o prncipe de los ejrcitos con el nombre de Miguel. Daniel 10:
21 habla de Miguel vuestro prncipe, y Daniel 12: 1 lo hace de
Miguel, el gran prncipe. Pero este Prncipe es tambin el Mesas,
porque en Daniel 9: 25 leemos Mesas Prncipe. Otros concuerdan
con esto. Joseph Parker afirma:

72

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Miguel era conocido entre los antiguos judos como el ngel o prncipe que tena la responsabilidad especial de la nacin de Israel. La
flor y nata de los escritores judos coinciden en ensear que el nombre
Miguel es lo mismo que el ttulo Mesas. Sostienen que los 7S
pocos pasajes en los que se alude a l pueden ser explicados de la forma
ms satisfactoria posible sobre esta suposicin. El hombre que habla
en el texto era un varn vestido de lino y ceida su cintura con oro
de Ufaz. Su cuerpo era como de berilo, su rostro pareca un relmpago,
sus ojos como antorchas de fuego, sus brazos y sus pies como de color
de bronce bruido, y el sonido de sus palabras como el estruendo de
una multitud (Dan. 10: 5,6). Este es el deslumbrante y annimo personaje que ha atrado la atencin de la imaginacin religiosa a lo largo
de todos los siglos de los que se tiene constancia. Un da -no uno de
los das fros y grises de la tierra, sino un da ms luminoso- veremos
a ese Personaje, nos dirigiremos a l por su nombre, y le daremos las
gracias por velar con ternura una luz que podra haber cegado a la
creacin.- The People's Bible, tomo 16, p. 438.

La Persona innominada en Daniel 10: 5,6 -pero descrita diciendo que tena la apariencia del relmpago- es perfectamente conocida en las visiones apocalpticas. Se encuentra una descripcin muy
similar de l en Apocalipsis 1: 13-15. No es el personaje annimo de
Daniel 10: 5,6 nombrado ahora en Daniel 10: 13, cuando es designado con el nombre de Miguel?
Los escritores neotestamentarios tambin recogen este pensamiento y aplican la terminologa de Daniel a Jesucristo nuestro Seor. Se
declara que es el Autor [o prncipe; gr. apxry;; {arjegos}] de la vida
(Hech. 3: 15); Prncipe y Salvador (Hech. 5: 31); y soberano [o
prncipe; gr. apxwv {arjon}] de los reyes de la tierra (Apoc. 1: 5).
Este Prncipe, o Mesas, de las visiones apocalpticas de los das
antiguos es equiparado, por lo tanto, con Miguel. De aqu que el
nombre de Miguel sea, segn creemos, uno de los ttulos del Hijo del
Dios viviente. Pero Miguel es denominado el arcngel (Jud. 9) y
este trmino, creemos, se aplica tambin a Jess nuestro Seor.

N. El trmino arcngel
Habiendo dado consideracin a Cristo como el ngel del SEOR,
y habiendo hecho mencin del hecho de que Miguel y arcngel
son ttulos de nuestro Seor, 76 observemos la significacin de la
primera parte del trmino arcngel.

El arcngel Miguel

73

La partcula 'arc-' procede del prefijo griego UPXl- [aryi-], pero habra que considerar tambin otras palabras relacionadas como &PX~
[arye] yapxwv [aryon].
Arye significa principio, y puede implicar tambin las ideas de gobierno y autoridad. En la versin Reina-Valera de 1995 se vierte como
dominio (1 Coro 15: 24); principado (Efe. 1: 21); y primeros
rudimentos (Heb. 5: 12). Aryon significa prncipe, gobernante.
Arye y aryon se usan a veces en relacin con nuestro Seor, como en la
expresin ngel del SEOR. Arye se emplea de forma mesinica en
Isaas 9: 6, donde en la versin de los LXX (traduccin de Bagster)
se vierte por gobierno en la expresin cuyo gobierno [arye] est
sobre su hombro [del Mesas].
En el Nuevo Testamento, Jess nuestro Seor es llamado el principio [arye] (Col. 1: 18), tambin el Alfa y la Omega, el principio
[arye] (Apoc. 21: 6; vase tambin Apoc. 22: 13).
Aryon se vierte a menudo por gobernante, prncipe, etctera.
Pero una vez en el Nuevo Testamento se usa puesto en relacin con Jess, el soberano [o prncipe] de los reyes de la tierra (Apoc. 1: 5).
Aryon se usa en ocasiones de manera mesinica, y as se refiere a
Cristo nuestro Salvador. l es un prncipe [aryon] y comandante para
los gentiles (Isa. 55: 4, LXX, traduccin de Bagster); es Aquel que ha
de ser un gobernante [aryon] de Israel (Miq. 5: 2, LXX, traduccin
de Bagster).
Otra palabra griega con el mismo prefijo aryi es arjegos, derivada de
UpXl y l1yo}J.ul [hegeomai] o ayw [ago] -conducir, etctera. 77
Tal como aparece en la Septuaginta, aryegos es vertida generalmente en la traduccin de Bagster por cabeza, jefe, gobernante,
prncipe, etctera. Pero en el Nuevo testamento es usada nicamente con referencia a nuestro Seor. Se le llama autor -autor [aryegos}
de la salvacin de ellos (Heb.2: 10); autor [... ] de la fe (Heb. 12:
2, margen, iniciador); Autor de la vida (Hech. 3: 15, margen,
prncipe); Prncipe -Prncipe y Salvador (Hech. 5: 31).
El estudio de las palabras griegas anteriores muestra que a veces se
han aplicado a Cristo nuestro Seor y, adems, que aryegos en su uso en
el Nuevo Testamento en todas y cada una de las ocasiones a Jess.

V. Cristo en relacin con las huestes de los ngeles


A la luz de lo que antecede, creemos que el divino Hijo de Dios, uno
de cuyos ttulos es el arcngel Miguel, es el jefe de las huestes angli-

74

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

caso Sin embargo, para nosotros esto no disminuye su deidad en modo


alguno, como tampoco lo hizo que se convirtiese en hombre y tomase
nuestra carne. Ciertamente se convirti en el Hijo del hombre, pero
todo el tiempo que pas en la tierra como hombre, fue a la vez Dios
manifiesto en la carne (1 Tim. 4: 10). Adems, tambin es revelado en
las Sagradas Escrituras como el dirigente de las huestes de Israel, bajo
el ttulo del ngel del SEOR, el ngel de su presencia, etctera.
Pero ser todo ello no restringa ni aminoraba su deidad. Por qu, entonces, no podra ser considerado Capitn General (LXX)* de las
huestes de los ngeles sin equiparado con los ngeles 78 en cuanto
que seres creados? El ser que se le apareci a Josu como comandante
del ejrcito del SEOR era un ser divino, a quien Josu ador (Jos.
5: 14). De modo que las huestes del Seor son comandadas por un
ser divino digno de adoracin, y cuya presencia hace santo un lugar
(vers. 15). Este Ser Divino creemos que no era otro que nuestro Seor
Jesucristo.
Por lo tanto, creemos que hay buenas razones para reconocer a
nuestro bendito Seor como jefe de las huestes celestiales.

VI. Miguel en la literatura juda


En los escritos judos a Miguel se lo reconoce como el Defensor
en Israel, que mediaba de muchas maneras. As, evit que Isaac fuese
sacrificado (Yalkut Reubeni, seccin Wayera); luch con Jacob (Trgum, Gn. 32: 25); fue Defensor cuando Israel mereci la muerte en
el Mar Rojo (Rab sobre el libro de xodo, 18: 5); condujo a Israel
durante los cuarenta aos por el desierto (comentario de Abravanel a
xo. 23: 20); dio a Moiss las tablas de piedra (Apocalipsis de Moiss, 1); instruy a Moiss en el Sina (jubileos, i. 27, ii. 1); destruy
el ejrcito de Senaqueribt (Midrs sobre el libro de xodo, 18: 5);
fue uno de los ngeles que visit a Abrahamt (Yoma, 37a; Shebu'oth,
351 b nota a pie de pgina); era el ngel guardin de Israel (Yoma,
77"); ministra en el santuario celestial (Menahoth, 110a ).

VII. Miguel en el marco de la epstola de Judas


La epstola de Judas fue escrita para combatir una hereja que haba
invadido la iglesia de aquellos das, pues falsos maestros estaban corrom*Josu 5: 14, traduccin inglesa de Charles Thomson.
tEsta declaracin se refiere al ngel de su presencia, que la Jewish Encyclopedia [Enciclopedia juda] dice que es Miguel.

El arcngel Miguel

7S

piendo y desvirtuando la fe 79 que ha sido una vez dada a los santos


(vers. 3). La carta de Judas fue un llamamiento a los miembros leales
para que rompiesen su asociacin con estos subversores de la verdad. El
autor no entra en detalle en lo referente a esa hereja, porque su carta no
es una teologa sistemtica, sino que es ms bien una proclama.
Este libro es pequeo, pero rico en alusiones y citas. Es evidente
que las enseanzas corruptas contra las que Judas adverta a la iglesia
eran el liberalismo y el antinomianismo. Esa falsa filosofa no solo
estaba errada de raz en su concepto, sino que, cuando era practicada
en la vida, llevaba a la depravacin y a una inmoralidad repugnante.
Quienes haban introducido esa hereja subversiva, haban entrado
en la iglesia, evidentemente, de forma subrepticia, y amenazaban con
socavar la estructura- misma del templo de la verdad.
1. EL FIN LTIMO DE LA REBELIN.- La depravacin de esa enseanza es puesta en evidencia por la referencia que hace el autor a
la flagrante inmoralidad de So doma y Gomorra, mientras que ilustr
la actitud de los propios maestros con la rebelin de Cor. Ay de
ellos!, advierte, porque han seguido el camino de Can (vers. 11).
Haciendo hincapi en el fin ltimo de estos difamadores de la justicia,
se refiere en particular al destino de los ngeles rebeldes. Estos seres
celestiales, que no guardaron su dignidad, sino que abandonaron su
propio hogar (vers. 6), estn reservados para el juicio. Aguardan el
da venidero del castigo final.
Es clara la razn por la que Judas se refiere a la rebelin de los ngeles, y la rebelin del antiguo Israel contra la autoridad. Advierte a
la iglesia de que todos cuantos maldicen todo lo que no entienden
(vers. 10, NVI) perecern. ao Dice de estos herejes que son profanadores de la carne, y declara que no solo estimaron en nada el consejo
de la autoridad de la iglesia, sino que en realidad negaron la autoridad de Dios y de nuestro Seor Jesucristo. Sus juicios de maldicin
(vers. 15), o acusaciones injuriosas, eran no solo denuncias contra la
autoridad apostlica, sino pronunciamientos contra el propio Dios.
2. LA REFERENCIA DE JUDAS A MIGUEL.- Obviamente, no era el
propsito de Judas identificar a Miguel, salvo para llamar la atencin
al hecho de que es el arcngel. Su referencia a Miguel se produce, en
realidad, por va de contraste. Este contraste es trazado entre quienes
presentaban una acusacin injuriosa, y Miguel que no quera hacer
tal cosa. Por una parte, contrasta a los individuos llevados por sus
delirios que desprecian la autoridad y maldicen a los seres celestiales (vers. 8) con Miguel, el arcngel, por otra. l, un ser celestial, aun

76

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

cuando estaba en disputa con el prncipe del mal, pese a que haba
razn para hacerlo, no se atrevi a proferir un juicio de maldicin.
Este es el contraste: Ellos, meros hombres, despreciaban la autoridad
hasta el punto de acusar con injurias a los que ocupaban una autoridad superior; mientras que Miguel, el arcngel, no quiso actuar as ni
siquiera cuando contenda con Satans.
Se podra decir con propiedad que el diablo, el prncipe del mal,
mereca un juicio de maldicin, pero Miguel no quera rebajarse a
tal cosa. Decir que Miguel no poda, en el sentido de que no tena el
poder o la autoridad para hacerlo, no sera verdad. No es que Miguel
no pudiera, en el sentido de estar limitado, sino ms bien que no quera adoptar tal actitud. La Scott's Bible [Biblia de Scott] comenta:
No obstante no os proferir ninguna expresin injuriosa: no por
temor al diablo; sino porque aun en esas circunstancias, no 81 habra
sido coherente con la perfeccin de su carcter.

Miguel se negaba a hacer lo que estos criticones incesantes osaban


hacer. Ellos eran insultantes, difamadores, calumniadores, hasta blasfemos. Pero Miguel, aun en su trato con el diablo, revelaba dignidad
y porte celestial. No poda descender a semejante nivel de lenguaje
difamatorio. En vez de multiplicar las palabras, declar con autoridad: El Seor te reprenda (vers.9).
El uso de la expresin El Seor te reprenda es significativo. Se
encuentra solamente en otro lugar de las Sagradas Escrituras: Zacaras 3: 2. All el que habla es el ngel del SEOR (vers. 1); pero en el
versculo 2, es el SEOR el que habla. Aqu encontramos al ngel
del SEOR equiparado con el propio Jehov, y es l el que le dice a
Satans: El SEOR te reprenda.
Esta es una expresin nica. El primer uso que hace la Biblia de ella es
en boca del Seor en su enfrentamiento con Satans. La misma expresin
se usa en Judas. No podra ser, entonces, que se revele aqu al mismo
Ser divino? En Zacaras ese Ser fue manifestado con uno de sus ttulos,
el ngel del SEOR; en Judas con otro de sus ttulos, Miguel.
Adems, en las Sagradas Escrituras se menciona al arcngel nicamente dos veces: 1 Tesalonicenses 4: 16 y Judas 9. Pablo, escribiendo a los creyentes de Tesalnica, habla de una voz de arcngel y
la asocia con la resurreccin general de los santos; mientras que en
Judas, la referencia tiene que ver especficamente con el cuerpo de
Moiss. Otra referencia a Miguel como jefe de la hueste anglica se
ve en Apocalipsis 12: 7-10. A lo largo de los siglos muchos eruditos
han aplicado esto a los das cuando S2 Satans se rebel, antes de

El arcngel Miguel

77

que nuestro mundo fuese creado. Entonces hubo guerra en el cielo.


Miguel y sus ngeles lucharon contra el dragn y sus ngeles. Es evidente que aqu est el comienzo del gran conflicto entre las fuerzas
de la justicia y del mal. En este pasaje, Miguel y Satans se ponen en
contraste. Quin es el Miguel de este pasaje apocalptico? Si Cristo
es el jefe de las huestes anglicas, entonces vemos aqu la primera
batalla del gran conflicto entre Cristo y Satans.
Hay buenas razones para este concepto, porque leemos que el acusador de nuestros hermanos fue expulsado mediante la autoridad de
su Cristo (Apoc. 12: 10). La victoria es posible para los santos nicamente por medio de nuestro Seor resucitado. Cristo fue quien triunf
sobre Satans en la confrontacin original. Y mediante Cristo vencemos
en los encuentros continuos contra el diablo y sus huestes del mal.
Matthew Henry hizo este comentario a este pasaje:
[oo.] Miguel y sus ngeles por una parte, y el dragn y sus ngeles por la otra. Cristo, el gran ngel del pacto, y sus fieles seguidores;
y Satans y todos sus instrumentos.

VllI. Resumen de la evidencia


1. Los trminos usados con respecto a Cristo son similares a los
usados para Miguel: (a) de Cristo, como Prncipe de los prncipes, como prncipe de los ejrcitos, como el Mesas Prncipe y
como el Autor de la vida; (b) de Miguel, como vuestro prncipe
y como el gran prncipe.
2. Igual que 'arcngel' se usa para Miguel, tambin arjegas y arjon
se usan para Cristo. As: Cristo es el arjegas -el autor (Heb. 2: 10;
12: 2; Hech. 3: 15). S3
3. El comienzo del gran conflicto entre Cristo (Miguel) y Satans
se ve en Apocalipsis 12: 7-10.
4. Miguel ejerce la misma prerrogativa que jehov cuando le dice
a Satans: El SEOR te reprenda.
5. Miguel es equiparado con Cristo por muchos eruditos bblicos.
De lo que antecede se ver que nuestro concepto de Miguel, como simplemente otro ttulo del Seor jesucristo, es muy diferente de los puntos
de vista de otros que ensean que Miguel es meramente un ser anglico
creado y no la eterna Palabra de Dios. En contraste marcado con tan degradante cristologa, los adventistas del sptimo da sostienen que jess es
Dios verdadero de Dios verdadero, de la misma sustancia que el Padre
--coexistente, coeterno con Dios el Padre, igual a l. Creemos que nunca

78

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

hubo un momento en el que Cristo no existiese. El Dios por siempre, al


ser su vida original, que no proviene ni deriva de otra.

Notas adicionales
1. CRISTO COMO EL NGEL DEL SEOR
Sobre xo. 23: 20:
"He aqu, yo envo un mensajero delante de ti". Los comentaristas judos consideran al mensajero como Moiss, quien, sin duda, fue un embajador especialmente comisionado de Dios, y al que, por lo tanto, se podra
denominar mensajero de Dios. Pero las expresiones "l no perdonar vuestra
rebelin" y "mi nombre est en l" son demasiado sublimes para Moiss. El
pasaje debe referirse a un ngel, probablemente el "ngel del pacto", a quien
los mejores comentaristas identifican con la segunda Persona de la Trinidad,
el Hijo de Dios bendito por los siglos.- George Rawlinson, Pulpit Commentary, "Exodus", tomo 2, p. 212.
Otros suponen que ["un ngel", xo. 23: 20; "mi ngel", xo. 23: 23]
es el Hijo de Dios, el ngel del pacto; porque se 84 dice que israelitas en el
desierto tentaron a Cristo, y podemos tambin suponerlo mensajero de Dios,
y redentor de la iglesia, antes de su encarnacin, como el cordero sacrificado
desde la fundacin del mundo.- Matthew Henry's Commentary, xodo
23, nota general.
No parece que haya razn para dudar que, en este Mensajero de Yahveh,
captemos una vislumbre de algn misterio de la Divinidad. Para percibir el
contraste con un mensajero inferior, vase el cap. 33: 2,3.- ]. B. Rotherha m, The Emphasized Old Testament (1916), nota sobre xo. 23: 20.
Sobre Jueces 6:
La persona que le dio el encargo era "un ngel del Seor"; parecera que
no era un ngel creado, sino el mismsimo Hijo de Dios, la Palabra eterna,
el Seor de los ngeles. Este ngel es llamado aqu Jehov, el incomunicable nombre de Dios, verso 14, 16; Y l dice: "Estar contigo".- Matthew
Henry's Commentary.
Sobre Jueces 13:
Y este ngel [... ] era el Seor mismo, es decir, la Palabra de Dios, que
haba de ser el Mesas, porque su nombre es llamado Admirable, verso 18, y
Jehov, verso 19.- Ibd.
Sobre Daniel 3:
Se vio con ellos en el fuego a un cuarto personaje, cuya forma, a juicio
de Nabucodonosor, era "como el Hijo de Dios"; tena el aspecto de una
persona divina, un mensajero del cielo, no el de un siervo, sino el de un Hijo.
"Como un ngel", interpretan algunos; y los ngeles son llamados "hijos
de Dios", Job xxxviii. 7. En el relato apcrifo de este episodio se dice: "El
ngel del Seor descendi al horno"; y Nabucodonosor dice aqu (vers. 28)
que Dios envi su ngel y los libr; y fue un ngel el que cerr la boca de

El arcngel Miguel

79

los leones cuando Daniel estuvo en el foso, cap. vi. 22. Pero algunos piensan
que fue el Hijo eterno de Dios, el ngel del pacto, y no un ngel creado. A
menudo apareci con nuestra naturaleza antes de que la asumiese para siempre y con todas sus consecuencias [en su encarnacin]; y nunca de manera
ms oportuna, ni para dar una indicacin y un presagio ms adecuados de
su gran misin en el mundo, en la plenitud del tiempo, que ahora, cuando
acudi para librar a sus escogidos de las llamas y anduvo con ellos en el
fuego.- Ibd.
En realidad, fue Cristo, el Hijo de Dios, quien en esta ocasin apareci en forma humana.- T. Robinson, Preacher's Homiletic Commentary
(1892), "Daniel," p.72. 85
En el verso 28, el rey lo llama "ngel" de Dios, cosa que era sin duda:
el "ngel del Seor", conocido tambin como el "Mensajero del pacto", el
Hijo de Dios, que en la plenitud del tiempo "se hizo carne y habit entre
nosotros".- Ibd., p. 73.
Sobre Hebreos 12:
Esto lo refieren muchos comentaristas modernos a Dios; pero por los
antiguos y algunos modernos a Cristo; que es mucho ms acorde con el contexto.- S. T. Bloomfield, Greek New Testament (1847) (tomo 11, p. 475),
sobre Heb. 12: 25.
"La voz que resuena desde Sina". Vase supra verso 19. Los mejores comentaristas concuerdan en general que el [trmino] ou [hou] se refiere (como
requerira la correccin gramatical) a Cristo, pese a que ello en xodo se atribuya a Dios. Y no hay en ello incoherencia alguna, puesto que el N. T. y los
escritos rabnicos concuerdan en presentarlo como el Hijo de Dios, que apareci a los patriarcas, que entreg la Ley por medio de los ngeles, y que era el
NGEL-JEHOV adorado en la Iglesia hebrea. Vanse Hech. 7: 53 y 1 Coro 10:
4,9.- Ibd., (tomo 11, p. 475), sobre Heb. 12: 26.
2. REFERENTE A MIGUEL COMO TTULO DE CRISTO.
Sobre Daniel 1o:
Algunos [... ] piensan que el arcngel Miguel no es sino el propio Cristo,
el ngel del pacto, y el Seor de los ngeles; a quien Daniel vio en visin,
verso 5. l "vino para ayudarme", verso 13; y nadie sino l me ayuda contra
ellos, verso 21. Cristo es el prncipe de la iglesia, no los ngeles.- Matthew
Henry's Commentary.
Sobre Daniel 12:
Jesucristo aparecer como el patrocinador y protector de su iglesia. "En
aquel tiempo", cuando la persecucin est en el punto ms candente, "se
levantar Miguel", verso 1. El ngel haba dicho a Daniel qu amigo tan
diligente era Miguel para la iglesia, cap. x. 21. Lo mostr de continuo en el
mundo de lo alto; los ngeles lo saban; pero ahora "se levantar Miguel" en
su providencia, y obrar la liberacin de los judos, "cuando vea que pereci
la fuerza" de ellos, Deut. xxxii. 36. Cristo es ese "gran prncipe", porque es
el "Soberano de los reyes de la tierra", Apoc. i. 5.- Ibd.

80

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Sobre Judas 9:
De este personaje se dicen muchas cosas en los escritos judos. "El rab
jud Hakkodesh dice: Doquiera que se diga que aparece Miguel, siempre se
entiende que se refiere a la gloria de la Majestad divina" S6 Shemoth Rabba, seco ii., fol. 104,3. De modo que parece como si considerasen a Miguel
de cierta manera como nosotros consideramos al Mesas manifestado en la
carne.- Clarke's Commentary (edicin en seis tomos).
La palabra Miguel [... ] aquel que es como Dios; de aqu que por este
personaje, en el Apocalipsis, muchos entiendan al Seor jess.- Ibd.
Sobre Apocalipsis 12:7:
Miguel era el hombre nio al que la mujer dio a luz.- Clarke's Commentary.
Que hubiese esta "guerra en el cielo" y que fuese librada por Miguel, que
es Cristo (cuya forma de hacer la guerra no es como la de los reyes terrenales), y por sus mensajeros, es una contienda intelectual y polmica.- J. D.
Glasgow, Commentary on the Apocalypse (1872).
Hemos mostrado en otro lugar que el Arcngel Miguel es una imagen
de Cristo como combatiente victorioso. Cristo es un Arcngel en su calidad de juez; y aparece como juez, no solo al fin del mundo, sino tambin
en la preservacin de la pureza de su Iglesia.- Lange's Commentary
(1874), sobre Apoc. 12: 1-12, "Exegetical and Critical Synoptic View"
[Perspectiva sinptica exegtica y crtica], p. 238.
"Miguel y sus ngeles" por un lado, y "el dragn y sus ngeles" por el
otro. Cristo, el gran ngel del pacto, y sus fieles seguidores; y Satans y todos
sus instrumentos. Este ltimo grupo sera muy superior al otro en nmero
y fortaleza externa; pero la fortaleza de la iglesia estriba en tener al Seor
jess por Capitn de su salvacin.- Matthew Henry's Commentary.
La idea del ser celeste que as entra en escena como rasgo de la antigua
tradicin apocalptica es el origen del concepto del Mesas celestial-el Hijo
del hombre. [... ] Ya hemos visto que el ser celeste "como un hijo de hombre"
de Dan. 7 fue probablemente identificado por el autor [... ] con el ngel de
Israel, el prncipe Miguel; parecera que este ser anglico fue investido ms
tarde de atributos mesinicos, y as se convirti en el Mesas celestial preexistente.- Abingdon Bible Commentary, p.846.
(Vanse tambin los Commentaries [Comentarios] de Calvino sobre "Daniel", tomo 2, pp. 253, 368; tambin la p. 13).

PARTE

111.

Preguntas
sobre la relacin
entre los escritos
de Elena G. de White .
y la Biblia

89

Los escritos de Elena G. de White


y su relacin con la Biblia

PREGUNTA

Consideran los adventistas del sptimo da los escritos de


Elena G. de White como si estuviesen en el mismo plano que
los escritos de la Biblia? La sitan ustedes en la clase proftica junto con hombres tales como Isaas, Jeremas, Ezequiel y
Daniel? Son consideradas sus interpretaciones de la profeca
bblica como autoridad definitiva? Se hace de la creencia en
estos escritos un criterio de pertenencia a la comunin adventista del sptimo da?

Independientemente de cul sea la intencin de estas preguntas,


como se desarrolla ms plenamente con posterioridad en este captulo, deberamos observar:
1. Que no consideramos los escritos de Elena G. de White como
una adicin al canon sagrado de la Biblia.
2. Que no pensamos que sean de aplicacin universal, cosa que s
es la Biblia, sino de aplicacin particular para la Iglesia Adventista
del Sptimo Da.
3. Que no los consideramos en el mismo sentido que las Sagradas
Escrituras, que se yerguen solas y nicas como la norma por la que
todos los dems escritos deben ser juzgados.
Los adventistas del sptimo da creen de manera uniforme que el
canon de las Sagradas Escrituras se cerr con el libro de Apocalipsis. 90 Sostenemos que todos los dems escritos y enseanzas, sea
cual sea su origen, han de ser juzgados por la Biblia, y estar sometidos a ella, por ser la fuente y la norma de la fe cristiana. Sometemos
a prueba los escritos de Elena G. de White con la Biblia, pero en
sentido alguno sometemos la Biblia a prueba con los escritos de la
Seora White. Tanto la propia Elena G. de White como otros au-

83

84

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

tores nuestros se han manifestado pblicamente una y otra vez en


cuanto a este asunto.
En su primer libro, en 1851, dijo en referencia a la Biblia:
Recomiendo al amable lector la Palabra de Dios como regla de fe y
prctica. Por esa Palabra hemos de ser juzgados.- Primeros escritos,
p.78.

Tiempo despus escribi:


El Espritu no fue dado -ni puede jams ser otorgado- para invalidar la Biblia; pues las Escrituras declaran explcitamente que la Palabra de Dios es la regla por la cual toda enseanza y toda manifestacin
religiosa debe ser probada.- El conflicto de los siglos, Introduccin,
pp. 9,10.

Y en su ltima aparicin ante los delegados reunidos en el congreso de la Asociacin General de los adventistas del sptimo da en
Washington, D.e., en 1909, tras su mensaje a la nutrida audiencia,
sostuvo la Biblia en alto con manos temblorosas por la edad, y dijo:
Hermanos y hermanas, os recomiendo el Libro. Tal pronunciamiento era tpico de la actitud que tuvo durante toda su vida: exaltar
siempre, muy por encima de todo lo dems, las Sagradas Escrituras
como el fundamento de nuestra fe. Jams hemos considerado que
Elena G. de White est en la misma categora que los escritores del
canon bblico. Sin embargo, aparte de los autores escogidos de los
libros cannicos de la Biblia, Dios us una lnea de profetas o mensajeros, contemporneos de los escritores de los dos Testamentos, cuyos
pronunciamientos 91 nunca formaron parte del canon de la Sagrada Escritura. Estos profetas o mensajeros fueron llamados por Dios
para dar aliento, consejo y admonicin al antiguo pueblo de Dios.
Entre los tales haba figuras como Natn, Gad, Hemn, Asaf, Semaas, Azaras, Eliezer, Ahas, Iddo y Obed en el Antiguo Testamento,
y Simen, Juan el Bautista, Agabo (o Agabo) y Silas en el Nuevo. La
lnea incluy tambin a mujeres. As, en la antigedad, encontramos
a profetisas como Miriam (o Mara), Dbora y HuIda. En la poca
de Cristo estuvo Ana, y, poco despus, las cuatro hijas de Felipe, que
profetizaban (Hech. 21: 9). Debera reconocerse que los mensajes
que se transmitieron mediante estos profetas procedan del mismo
Dios que habl a travs de los profetas cuyos escritos fueron incluidos ms tarde en el Canon sagrado.
Que algunos de estos profetas no solo hablaron sino que escribieron sus mensajes inspirados es evidente leyendo la propia Biblia:

Elena G. de White y la Biblia

85

Los hechos del rey David, desde el primero hasta el ltimo, estn
escritos en el libro de las crnicas del vidente Samuel, en las crnicas
del profeta Natn, y en las crnicas del vidente Gad (1 Crn. 29: 29).
Los dems hechos de Salomn, los primeros y los ltimos, no estn
todos escritos en los libros del profeta Natn, en la profeca de Ahas,
el silonita, y en la profeca del vidente Iddo acerca de Jeroboam hijo de
Nabat? (2 Crn. 9: 29).

Consideramos que Elena G. de White est precisamente en esta


ltima categora de mensajeros. Entre los adventistas del sptimo da
fue reconocida como una persona que posea el don del espritu de
prfeca, aunque ella misma nunca asumi el ttulo de profetisa. En
1906 explic por qu. Los miembros de iglesia que crean que haba
sido llamada al oficio proftico quedaron perplejos con una de las
declaraciones pblicas que ella pronunci. He aqu su explicacin:
92
Algunos han tropezado en el hecho de que dije que no pretenda ser
profetisa. [... ] En mi temprana juventud se me pregunt varias veces:
Es Ud. profetisa? Siempre he respondido: Soy la mensajer~ del Seor.
S que muchos me han llamado profetisa, pero no he pretendido ese
ttulo [... ] Por qu no he pretendido ser profetisa? Porque en estos
das muchos que osadamente pretenden ser profetas son un baldn
para la causa de Cristo, y porque mi obra incluye mucho ms de lo que
significa la palabra profeta. [... ] Nunca he pretendido ser profetisa.
Si otros me llaman as, no les discuto. Pero mi obra ha abarcado tantos
aspectos, que no puedo llamarme sino mensajera.- The Review and
Rera/d, 26 de julio de 1906.

Los adventistas del sptimo da consideran que los escritos de la


Seora White contienen consejo e instruccin inspirados referentes
a la religin personal y a la administracin de nuestra obra denominacional. Esa misma inspiracin la empuj a escribir mucho en
el gran campo de la historia sagrada, cubriendo las experiencias del
pueblo de Dios desde la creacin del mundo hasta el establecimiento
definitivo del reino de Dios, con nfasis especial en la escatologa. Sin
embargo, la porcin de sus escritos que podra ser clasificada como
predicciones es en realidad una pequea porcin. Y aun cuando trata
de lo que ha de acontecer en la tierra, sus declaraciones son nicamente amplificaciones de la clara profeca bblica.
Resulta significativo que en sus consejos, o "testimonios", se dirija
constantemente la atencin del lector a la autoridad de la Palabra de
Dios como nico fundamento de fe y doctrina. En la Introduccin a

86

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

uno de sus libros ms voluminosos, Elena G. de White expone principios de gran importancia:
En su Palabra, Dios comunic a los hombres el conocimiento necesario para la salvacin. Las Santas Escrituras deben ser aceptadas
como dotadas de autoridad absoluta y como revelacin infalible de su
voluntad. Constituyen la regla del carcter; nos revelan doctrinas, y
son la piedra de toque de 93 la experiencia religiosa. Toda la Escritura es inspirada por Dios; y es til para enseanza, para reprensin,
para correccin, para instruccin en justicia; a fin de que el hombre de
Dios sea perfecto, estando cumplidamente instruido para toda obra
buena (2 Tim. 3: 16, 17, V.M.).
La circunstancia de haber revelado Dios su voluntad a los hombres
por su Palabra, no anul la necesidad que tienen ellos de la continua
presencia y direccin del Espritu Santo. Por el contrario, el Salvador
prometi que el Espritu facilitara a sus siervos la inteligencia de la
Palabra; que iluminara y dara aplicacin a sus enseanzas. Y como el
Espritu de Dios fue quien inspir la Biblia, resulta imposible que las
enseanzas del Espritu estn jams en pugna con las de la Palabra.El conflicto de los siglos, Introduccin, p. 9.

No obstante, aunque los adventistas tenemos los escritos de Elena


G. de White en la ms alta estima, no son la fuente de nuestros planteamientos. Basamos nuestras enseanzas en las Sagradas Escrituras,
nico fundamento de toda doctrina cristiana autntica. 1 Sin embargo,
es nuestra creencia que el Espritu Santo abri ante la mente de la Seora White eventos importantes y la llam a dar ciertas instrucciones
para estos ltimos das. Y puesto que estas instrucciones, en nuestra
comprensin, estn en armona con la Palabra de Dios, Palabra que
por s sola es capaz de hacernos sabios para la salvacin, como denominacin, las aceptamos como consejos inspirados provenientes del
Seor. Pero nunca las hemos equiparado con las Sagradas Escrituras,
como algunos acusan falsamente. La propia Seora White plante de
manera explcita la relacin de sus escritos con respecto a la Biblia:
Poco caso se hace de la Biblia, y el Seor ha dado una luz menor
para guiar a los hombres y mujeres a la luz mayor.- Tbe Review and
Herald, 20 de enero de 1903.
El Seor quiere amonestaros, reprenderos, aconsejaros, por medio
de los testimonios dados, y grabar en vuestra mente la importancia de

1.~~W9ue ~st:a a~a,q~~~:~~~. ep.. lo ~ue se refiere ~ la posi<:~?n!f?~f.~:""d~e la


igles,la.y de casI t'9dos S~ q~Kent~~~ tanibten es verdad que algunos mdivlduos y
suhgrnt;oraddonalistas' ~rlfr!ide la denominadn parecen basar algunas de
sus enseanzas en los escritos de Elena G. de White.
o

Elena G. de Whlte y la Biblia

87

la verdad de su Palabra.- Testimonies for the Church, tomo 5, p.


665.

Aunque los adventistas reconocen que el canon bblico se cerr


hace casi dos mil aos 94 y que no ha habido adiciones a esta compilacin de libros sagrados, creemos, no obstante, que el Espritu de
Dios, que inspir la Palabra divina que conocemos como Biblia, se
ha comprometido a revelarse a la iglesia por medio de los diferentes
dones del Espritu. Al dar su explicacin de los sucesos de Pentecosts, el apstol Pedro cit un pasaje de la profeca de Joel y aplic esa
profeca a la manifestacin del Espritu Santo aquel da memorable.
y el apstol Pablo, hablando de los diferentes dones que Dios haba
puesto en la iglesia, dijo: y l mismo constituy a unos, apstoles;
a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros,
a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la
edificacin del cuerpo de Cristo (Efe. 4: 11, 12).
Y, cunto tiempo iban a permanecer estos dones en la iglesia?
Hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento
del Hijo de Dios, al hombre perfecto, a la medida de la estatura de la
plenitud de Cristo. As ya no seremos nios fluctuantes, llevados por
doquiera de todo viento de doctrina, por estratagema de hombres
que para engaar emplean con astucia las artimaas del error (vers.
13,14).
Mientras los hijos de Dios fuesen susceptibles de verse acosados
por la astucia artera del espritu del mal, la iglesia necesitara estos
dones especiales. Adems, el mismo apstol declar que la iglesia
que permaneciese aguardando la venida del Seor Jess no carecera de ningn don espiritual para que sus miembros pudiesen ser
irreprochables en el da de nuestro Seor Jesucristo (1 Coro 1: 7,
8,NVI).
No interpretamos que estos dones del 9S Espritu ocupen el lugar
de la Palabra de Dios, ni que su aceptacin haga innecesaria la Sagrada Escritura de la verdad. Al contrario, la aceptacin de la Palabra de
Dios llevar al pueblo de Dios a un reconocimiento y aceptacin de
las manifestaciones del Espritu. Por supuesto, tales manifestaciones
estarn en armona con la Palabra de Dios. Sabemos que algunos
cristianos dedicados tienen la impresin de que estos dones cesaron
con la iglesia apostlica. Pero los adventistas creen que el cierre del
canon de las Sagradas Escrituras no termin la comunicacin celeste
con los hombres a travs de los dones del Espritu, * sino ms bien
*Vase A. G. Daniells, El permanente don de profeca.

88

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

que Cristo, a travs del ministerio de su Espritu, gua a su pueblo,


edificndolo y fortalecindolo, y ello es especialmente pertinente en
el reto que suponen estos ltimos das de la historia humana. Y es
el Espritu Santo quien reparte a cada uno en particular como l
quiere (1 Coro 12: 11). Es Dios quien otorga los dones, y es el mismo Dios quien asume la responsabilidad de estas manifestaciones del
Espritu entre los creyentes. Llama a uno aqu y a otro all y los hace
depositarios de dones espirituales especficos. Llama a uno para que
sea apstol, a otro para que sea evangelista, a un tercero para que sea
pastor o maestro, y a otro le da el don de profeca.
Interpretamos que todos estos dones sern evidentes en la iglesia
que aguarde la manifestacin de nuestro Seor Jesucristo (1 Coro
1: 7). Nuestra interpretacin de las profecas bblicas nos lleva a creer
que quienes constituyen el pueblo remanente de Dios en los ltimos
das de la historia de la iglesia se enfrentarn a toda la furia del poder
del dragn cuando este entable batalla contra quienes guardan los
mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo (Apoc.
12: 17). Entendemos que esa 96 expresin, testimonio de Jesucristo , queda claramente definida por el ngel en Apocalipsis 19: 10. Le
dice a Juan: Pues el testimonio de Jess es el espritu de la profeca
(LBA).
Comentando al respecto, James Moffat afirma:
Pues el testimonio de (o sea, dado por) Jess es (o sea, constituye)
el espritu de la profeca. Esto [... ] define especficamente a los hermanos que tienen el testimonio de Jess como los poseedores de la inspiracin proftica. El testimonio de Jess es prcticamente equivalente
a Jess testificando (xxii. 20). Es la revelacin de Jess de s mismo
(segn i. 1, debida en ltimo trmino a Dios) que impulsa a los profetas
cristianos.- The Expositor's Greek Testament, tomo 5, p. 465.

El Espritu de profeca est ntimamente relacionado con el don de


profeca, siendo el uno el Espritu que comunica la profeca, y el otro
la evidencia del don otorgado. Van juntos, inseparablemente unidos
entre s. El don es la manifestacin de lo que el Espritu de Dios concede a la persona a la que, segn su propio propsito y plan perfecto,
elige como instrumento a travs del cual ha de comunicarse tal orientacin espiritual. Los adventistas del sptimo da creen que este don
fue manifestado en la vida y ministerio de Elena G. de White.
As pues, en pocas palabras, esta es la comprensin adventista respecto de los escritos de Elena G. de White. Llevan cien aos siendo,

90

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

F. M. Wilcox, que fue editor durante treinta y cinco aos de la Review and Herald, revista oficial de nuestra iglesia, afirma lo siguiente:
9S
En la prctica de la iglesia no ha sido habitual excomulgar a una
persona porque no reconociese la doctrina de los dones espirituales.
[... ] No debera excluirse de pertenencia a la iglesia a un miembro
de la iglesia por su incapacidad de reconocer claramente la doctrina
de los dones espirituales y su aplicacin al movimiento del segundo
advenimiento.- The Testimony of Jesus [El testimonio de Jess], pp.
141-143.

Estas declaraciones reflejan nuestra actitud permanente a lo largo


de los aos, y esta sigue siendo nuestra posicin en la actualidad.

PARTE

IV.

Preguntas sobre la ley


y ellegalismo

101

Cristo, corazn
del mensaje adventista
PREGUNTA

10

No son el contenido espiritual y el nfasis evanglico de


su programa radiofnico La Voz de la Esperanza y del espacio televisivo Fe para Hoy ms bien una ocultacin del alma
doctrinal y legalista del adventismo? No son ms bien un
esfuerzo por captar la buena voluntad, y un intento sutil por
atraer a quienes se matriculan en los cursos bblicos que ofrecen para que acepten gradualmente el corazn doctrinal y legalista del adventismo? Es este nfasis doctrinal y legalista
un reflejo de los consejos de Elena G. de White?

En las actividades evangelizadoras de los adventistas del sptimo


da, ya sea por medio de programas radiofnicos, de servicios religiosos, siempre abiertos al pblico, o de la letra impresa, no hay ningn
intento de sutileza ni empeo por engaar. El alma del mensaje adventista es Cristo, y este crucificado.
Si se nos permite, nos gustara afirmar con total sinceridad que los
adventistas del sptimo da sostienen que el cristianismo no es meramente un asentimiento intelectual a un cuerpo de doctrinas, no importa cun verdaderas u ortodoxas sean. Creemos que el cristianismo
es una experiencia real con Cristo. El cristianismo es una relacin
con una Persona -nuestro bendito Seor y Salvador, Jesucristo-.
Es posible saber mil cosas sobre Cristo y, no obstante, no llegar a
conocerlo nunca. Tal situacin, por supuesto, 102 deja al cristiano
profeso tan lejos de Dios como lo est el pecador perdido.
Como adventistas, creemos en la doctrina, desde luego. Sostenemos un cuerpo unificado de verdad bblica. Pero lo que salva es la
gracia sola, mediante la fe en el Cristo viviente. Y, de modo similar, lo
que justifica es su gracia bendita y gratuita. Creemos asimismo en las

93

94

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

obras, y en la obediencia plena a la voluntad y los mandamientos de


Dios. Pero las obras en las que creemos, y que procuramos realizar,
son el resultado de la salvacin, o su fruto, no un medio de salvacin,
en todo o en parte. Y la obediencia que rendimos es la respuesta
amante de una vida que es salva por gracia. La salvacin nunca es
ganada por uno mismo; es un don de Dios por medio de Jesucristo. Si
no, no importa cun sincero pueda ser el empeo, las obras frustran
la gracia de Dios (Gl. 2: 21).
Tambin creemos que el mundo debe recibir hoy un mensaje especfico, y que fuimos llamados a la existencia para desempear
un papel en su proclamacin. Por supuesto, ese mensaje es simplemente el evangelio eterno en el contexto de la gran hora del juicio
de Dios, de la inminente segunda venida de nuestro Seor y de la
preparacin de los hombres para encontrarse con Dios. Pero lo que
prepara a las personas para encontrarse con Dios no es meramente
un mensaje de advertencia, sino el evangelio de salvacin. Esta gran
verdad fundamental siempre est ante nosotros, y en nuestro corazn y en nuestras campaas.
Repetimos, este nfasis no es algo sutil, como se sugiere en la pregunta. No es un seuelo, ni un truco o un cebo. En vez de ello, es
un esfuerzo serio para que lo primero sea lo primero en nuestras
presentaciones pblicas, y para dar ocasin al mundo de ver, or y
saber que lo que pesa en el corazn del adventismo es Cristo y su
salvacin. 103
En cuanto a los consejos de Elena G. de White con referencia a
estos asuntos, sus mensajes abogaron permanentemente durante ms
de medio siglo en favor del ensalzamiento de Cristo y en pro de que
se pusiese el nfasis fundamental en la salvacin plena en l. He aqu
algunos extractos de sus escritos:
Los adventistas del sptimo da debieran destacarse entre todos los
que profesan ser cristianos, en cuanto a levantar a Cristo ante el mundo. [... ] El gran centro de atraccin, Cristo Jess, no debe ser dejado
a un lado. Es en la cruz de Cristo donde la misericordia y la verdad se
encuentran, y donde la justicia y la paz se besan.- Obreros evanglicos, p. 164.
Ensalzad a Jess, los que enseis a las gentes, ensalzadlo en la predicacin, en el canto y en la oracin. Dedicad todas vuestras facultades
a conducir las almas confusas, extraviadas y perdidas, al Cordero de
Dios. [... ] Sea la ciencia de la salvacin el centro de cada sermn, el
tema de todo canto. Derrmese en toda splica. No pongis nada en

El corazn del mensaje adventista

95

vuestra predicacin como suplemento de Cristo, la sabidura y el poder


de Dios.- Ibd., p. 168.
Presentad la verdad tal cual es en Jess, y las exigencias de la ley y del
evangelio con claridad. Presentad a Cristo, el camino, la verdad y la vida,
y hablad de su poder para salvar a todos los que se alleguen a l.- Ibd.,
p.161.
Cristo crucificado por nuestros pecados, Cristo resucitado de los
muertos, Cristo ascendido al cielo, es la ciencia de la salvacin que
debemos aprender y ensear. [... ] Es por medio del don de Cristo como
recibimos toda bendicin.- Testimonies for the Church, tomo 8, pp.
287,288.
Ningn discurso debe predicarse jams sin presentar a Cristo y a l
crucificado como fundamento del evangelio. Los predicadores alcanzaran ms corazones si se explayasen ms en la piedad prctica.- Obreros evanglicos, p. 167.
Cristo y su justicia: sea esta nuestra plataforma, la misma vida de
nuestra fe.- The Review and Rera/d, 31 de agosto de 1905.
El sacrificio de Cristo como expiacin del pecado es la gran verdad
en derredor de la cual se agrupan todas las otras verdades. A fin de ser
comprendida y apreciada debidamente, cada verdad de la Palabra de
Dios, desde el Gnesis al Apocalipsis, debe ser estudiada a la luz que
fluye de la cruz del Calvario.- Obreros evanglicos, p. 330.
El mensaje del evangelio de su gracia haba de ser dado a la iglesia
con contornos claros y distintos, para que el mundo no 104 siguiera
afirmando que los adventistas del sptimo da hablan de la ley, pero
no ensean acerca de Cristo, o creen en l.- Testimonios para los
ministros, p. 90.

A partir de estas citas representativas resulta evidente que los adventistas no derivan, ni podran hacerlo lgicamente, ningn nfasis
legalista de Elena G. de White.

10S

La base y el fruto
de la experiencia cristiana

PREGUNTA

11

Puede alguien que sostenga los puntos de vista adventistas


del sptimo da tener en su alma la garanta de la salvacin
presente, del perdn de los pecados y de la plena aceptacin
en el Seor? O tiene que vivir en la incertidumbre, pendiente
de cualquier decisin que pudiese producirse en el juicio investigador? No se refleja esta incertidumbre en los escritos
de Elena G. de White?

Alguien que entienda verdaderamente y acepte las enseanzas de


la Iglesia Adventista del Sptimo Da puede saber con plena seguridad que ha nacido otra vez, que es plenamente aceptado por el Seor.
Tiene en su alma la seguridad de la salvacin presente, y no es preciso
que tenga incertidumbre alguna. De hecho, puede saber estas cosas
tan plenamente que verdaderamente puede regocijarse en el Seor
(Fil. 4: 4) yen el Dios de su salvacin (Sal. 24: 5, LBA). Dado que
las preguntas anteriores inciden en el plan divino en su conjunto para
la salvacin del hombre, deberamos llamar la atencin a las siguientes disposiciones.

1. El plan y la provisin de redencin ideados por Dios


1. LA INICIATIVA EN EL PLAN DE LA SALVACIN ES DE DIOS, NO
DEL HOMBRE.- Leemos que todo proviene de [gr. EK {ek}, "derivado
de"] Dios (2 Coro 5: 18, SAl. 106 Sabemos que l nos reconcili
(vers. 18); que Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo (vers. 19); que no es que nosotros amsemos a Dios primero,
sino que l nos am a nosotros (1 Juan 4: 9, 10); que Cristo es la
propiciacin por nuestros pecados (1 Juan 2: 2); y que fuimos
reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo (Rom. 5: 10). Todo

97

98

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

esto nos es dado por el don de la gracia de Dios (Efe. 3: 7). Y,


puesto que han sido mencionados los escritos de Elena G. de White,
citaremos varias afirmaciones suyas que son claras y coherentes en lo
que respecta a los principios fundamentales de la salvacin personal
y la experiencia cristiana. Por ejemplo, sobre esta cuestin:
La gracia es un atributo de Dios puesto al servicio de los seres humanos indignos. Nosotros no la buscamos, sino que fue enviada en
busca nuestra. Dios se complace en concedernos su gracia, no porque
seamos dignos de ella, sino porque somos rematadamente indignos. Lo
nico que nos da derecho a ella es nuestra gran necesidad.- El ministerio de curacin, p . 119.

2. CRISTO ES EL NICO SALVADOR DE LA HUMANIDAD PERDIDA.No hay ni puede haber otro Salvador. Hace mucho que este pensamiento fue puesto de manifiesto al antiguo pueblo de Dios. Dijo el
Eterno: Yo, yo soy el SEOR, fuera de m no hay ningn otro salvador (Isa. 43: 11, NVI); Y no hay ms Dios que yo, Dios justo y
salvador. No hay otro fuera de m (Isa. 45: 21,22). (Vanse tambin
Isa. 60: 16; Ose. 13: 4.)
Jesucristo nuestro Seor es el nico cimiento (1 Coro 3: 11); su
nombre es el nico nombre mediante el cual podamos ser salvos
(Hech. 4: 12, NVI). Este pensamiento - que no hay salvacin en ningn otro- fue recalcado en la declaracin hecha a Jos relativa a la
obra de Jess: l salvar a su pueblo de sus pecados (Mat. 1: 21).
1 07 La traduccin literal del texto griego es l mismo salvar a su
pueblo . Cristo Jess vino al mundo para salvar a los pecadores (1
Tim. 1: 15); solo l puede salvar por completo (Heb. 7: 25, NVI).
Resulta bsico entender esto. Solo podemos ser salvos en Cristo y por
fedio de l.
\ 3. EL HOMBRE NO PUEDE SALVARSE A s MISMO; EN S MISMO Y POR
s MISMO, EST IRREMEDIABLEMENTE PERDIDO.- (a) No hay en el
hombre salvacin para el hombre. Ningn hombre puede redimir a
su hermano (Sal. 49: 7, LBA). (b) Sin la salvacin provista en Jesucristo nuestro Seor, el hombre estara irremediablemente perdido.
No hay justo, ni aun uno (Rom. 3: 10); no hay quien haga lo
bueno, no hay ni siquiera uno (vers. 12); todos pecaron y estn
destituidos de la gloria de Dios (vers. 23) . Por lo tanto, no hay esperanza fuera de Jess el Salvador. Isaas describe de manera grfica
la condicin natural del hombre: Toda cabeza est enferma y todo
corazn doliente. Desde la planta del pie hasta la cabeza no hay en l
cosa sana, sino herida, hinchazn y podrida llaga (Isa. 1: 5,6).

La base y el fruto

99

Jeremas aade: Engaoso es el corazn ms que todas las cosas,


y perverso (Jer. 17: 9). El apstol Pablo declara que los hombres que
permanecen sin Dios estn sin esperanza (Efe. 2: 12). Incluso
estn muertos por las culpas y pecados (vers. 1, SAl. En consecuencia, si ha de salvarse el hombre, debe venir ayuda en su auxilio,
ayuda divina.
4 . PUESTO QUE EL HOMBRE EST MUERTO EN EL PECADO, INCLUSO
LOS IMPULSOS INICIALES DEL DESEO DE UNA VIDA MEJOR DEBEN PROVENIR DE DIOs.- Cristo es la luz verdadera, que, llegando a este
mundo, ilumina a todo hombre (Juan 1: 9, SAl. De alguna manera
conocida nicamente a la Providencia divina, esta luz penetra las tinieblas del corazn humano y enciende la primera chispa 10a del
deseo de Dios. Si el alma empieza a buscar a Dios, entonces el Padre
que envi a Cristo atraer al que busca a este (Juan 6: 44). Dice Jess: Y yo, si soy levantado de la tierra, atraer a todos a m mismo
(Juan 12: 32, LBA). De modo que hasta el deseo de arrepentirse proviene de lo alto, porque Jess nuestro salvador da arrepentimiento
y concede perdn de pecados (Hech. 5: 31).
El cambio completo as obrado en el corazn humano no se deriva de un acto de nuestra propia voluntad, no, desde luego, de un
impulso tico ni de un esfuerzo de reforma, sino, en su totalidad, del
nuevo nacimiento. Hemos de nace[r] de nuevo (Juan 3: 3; de lo
alto , SAl; ser nacido[s] de Dios (1 Juan 3: 9); nacidos del Espritu
Santo (Juan 3: 5, 6); nacidos por la Palabra de Dios (1 Pedo 1: 23).
Entonces, esta es, verdaderamente, una obra de la gracia divina, En
un sentido muy real somos hechura suya (Efe. 2: 10). En el acto de
regeneracin Dios nos salva; es l quien derrama sobre nosotros el
Espritu Santo (Tito 3: 5, 6).
5. NADA DE LO QUE PODAMOS HACER MERECER JAMS EL FAVOR
DE DIOs.- La salvacin es de gracia. La gracia trae salvacin (Tito
2: 11). Por la gracia del Seor Jess seremos salvos (Hech. 15: 11).
No somos salvos por obras (Rom. 4: 6; Efe. 2: 9; 2 Tim. 1: 9),
aunque sean buenas obras (Tito 3: 5), o incluso milagros (Mat. 7:
22). Tampoco podemos ser salvos por <<la ley (Rom. 8: 3, NVI), ni
por las obras de la ley (Rom. 3: 20,28; Gl. 3: 2, 5,10). Y tampoco
pueden salvarnos la <<ley de Moiss ni el Declogo (Hech. 13: 39;
Rom. 7: 7-10). La ley de Dios nunca fue pensada para salvar a los
hombres. Es un espejo, en el que, cuando miramos fijamente, vemos
nuestra pecaminosidad. Eso es cuanto puede hacer la ley de Dios con
1 09 un humano pecador. Puede revelar su pecado, pero es impo-

100

PREGILINIliAS SOBRE DOCTRINA

tente para quitarlo, o para salvar a la persona de la culpa, castigo y


poder que aquel conlleva.
Sin embargo, gracias a Dios, lo que era imposible para la ley, por
cuanto era dbil por la carne (Rom. 8: 3), lo hizo Dios en la persona
de su Hijo. En l hay abierto un manantial para la purificacin del
pecado y de la inmundicia (Zac. 13: 1). Yen este manantial puede
zambullirse cada uno y ser lavado de sus pecados con la mismsima sangre de Cristo (Apoc. 1: 5). Por maravilloso que pueda parecer,
los redimidos pueden regocij.arse ahora de que han lavado sus ropas
y las han blanqueado en la sangre del Cordero (Apoc. 7: 14). Verdaderamente, somos salvos por su gracia (Efe. 2: 5, 8), su misericordia
(Tito 3: 5), su don (Efe. 2: 8), su evangelio (Rom. 1: 16), y conforme
a su propsito (Rom. 8: 28).
6. AUNQUE LA SALVACIN ES DE DIOS, SE PIDE UNA ENTREGA DE
LA VOLUNTAD.- Tras los impulsos iniciales del Espritu de Dios, y la
atraccin magntica ejercida por el amor de Dios, el alma debe aceptar a su gran Liberador y rendirse a l. Este acto de rendicin, impulsado por la gracia divina, posibilita que Dios extienda al alma todas
las provisiones maravillosas de su prodigalidad. Este acto o actitud
del alma es expresado de formas diversas en las Sagradas Escrituras:
Debemos creer: todo aquel que en l cree (Juan 3: 16); consagrarnos: consagraos a Dios (Rom. 6: 13, SAl; someternos: As que
somtanse a Dios (Sant. 4: 7); dar muerte a los malos hbitos del
cuerpo (Rom. 8: 13, NVI); presentar nuestro cuerpo a Dios: cada
uno de ustedes, en adoracin espiritual, ofrezca su cuerpo como sacrificio vivo (Rom. 12: 1, NVI); considerarnos muertos al pecado:
considrense 110 muertos al pecado (Rom. 6: 11, NVI); y morir
al pecado: si Cristo est en ustedes, el cuerpo est muerto a causa
del pecado (Rom. 8: 10, NVI).
No importa qu se represente con estos actos de la voluntad, ciertamente no est en el terreno de las obras y no aade ni un pice a
la eficacia de la salvacin. No! Ms bien denota la actitud del alma,
que responde a las iniciativas de la gratuita gracia divina al posibilitar la aplicacin a nuestros corazones de la concesin ilimitada de la
gracia de Dios.
7. LA VIDA Y LA EXPERIENCIA CRISTIANAS SON UN CRECIMIENTO EN
LA GRACIA.- La vida cristiana es ms que el acto inicial de fe, o el hecho de rendicin en la aceptacin de Jesucristo como Seor. Mediante
ese acto pasamos de muerte a vida (Juan 5: 24) y nacemos de nuevo
(Juan 3: 3); pero a partir de ah debemos crecer. Ocurre igual en la vida

La base y el fruto 101'

humana fsica. El nacimiento es una cosa. Es el comienzo de la vida.


Pero nadie encontrara satisfaccin en que un nio no creciera. De
modo similar, es el propsito de Dios que crezcamos en la gracia y el
conocimiento de nuestro Seor y Salvador Jesucristo (2 Pedo 3: 18).
Como bebs espirituales, hemos de participar de la leche pura de la
palabra (1 Pedo 2: 2), pero debe haber crecimiento para que podamos
participar del necesario alimento slido (Heb. 5: 12,14).

ll. Creer en Jess


Nuestra vida cristiana ha de ser una actitud constante de creer
en Jess. Empezamos por creer, y por la gracia tenemos que seguir
creyendo. No solo hemos de ceder, sino seguir cediendo. Nos es
preciso someternos y seguir sometindonos. No solo hemos de
morir al pecado, sino que 111 hemos de considerarnos muertos al pecado, y seguir considerndonos as. Debemos presentar
nuestro cuerpo a Dios, y seguir presentndoselo. Todo esto es una
obra de la gracia.
La vida cristiana demanda una rendicin constante, una consagracin constante, una entrega constante del corazn y la vida a Dios.
Nosotros, que estbamos muertos en el pecado (Efe. 2: 1), estamos
ahora muertos al pecado (Rom. 6: 11). Nos identificamos con Jess
en su muerte, y as hemos muerto con l (Col. 2: 20); de hecho, nuestra vida est escondida con Cristo en Dios (Col. 3: 3).
Este pensamiento es expresado con gran belleza con los tiempos
verbales del Nuevo Testamento griego. En Juan 3: 18,36, donde leemos el que cree, la forma griega es el participio en tiempo presente,
siendo la idea que quien cree en l que contine creyendo y lo
convierta en un hbito de vida ser salvo. El tiempo presente con
la idea de continuidad se ve tambin en la frase que se refiere a dar
muerte a los malos hbitos del cuerpo (Rom. 8: 13). La idea es la
de una actitud continua de dar muerte a los apetitos de la carne.
Elena G. de White lo expres de esta manera:
No es seguro ser cristianos ocasionales. Debemos ser semejantes a
Cristo en nuestras acciones en todo tiempo. Entonces, por la gracia,
estaremos seguros para este tiempo y para la eternidad.- Consejos
para los maestros, p. 471.

Y nuevamente:
Se necesita gracia divina al comienzo, se necesita gracia divina a
medida que se avanza, y solo la gracia divina puede completar la obra.

102

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

[... ] Podemos haber recibido cierta medida del Espritu de Dios, pero
mediante la oracin y la fe debemos tratar de obtener una porcin ms
abundante.- Testimonios para los ministros, p. 508. 112

lIT. Sin confianza alguna en la carne


En la vida cristiana hay una lucha constante. Porque el deseo de
la carne es contra el Espritu y el del Espritu es contra la carne; y
estos se oponen entre s, para que no hagis lo que quisierais (Gl.
5: 17). Quien viva segn la carne no puede agradar a Dios (Rom. 8:
8), porque el que siembre para la carne cosechar corrupcin (Gl.
6: 8). Vivir segn la carne significa muerte (Rom. 8: 13). El hecho es
que en nuestra carne no hay nada bueno (Rom. 7: 18).
De modo que no hemos de poner <<nuestra confianza en la carne
(Fil. 3: 3, SAJo Mientras estemos aqu, en este valle de lgrimas, nuestra esperanza est nicamente en Cristo nuestro Seor. Si andamos
en el Espritu no satisfaremos <dos deseos de la carne (Gl. 5: 16).
y aun aqu y ahora, la victoria puede ser nuestra si hacemos nuestra
la experiencia del apstol Pablo: ya no vivo yo, mas vive Cristo en
m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios,
el cual me am y se entreg a s mismo por m (Gl. 2: 20).

IV. Crecimiento en la vida cristiana


El crecimiento en la vida cristiana significa una asociacin ntima
con Jesucristo nuestro Seor. Significa gozo y seguridad; significa gratitud constante a Dios por la maravillosa liberacin que ha obrado
por nosotros. Pero hay un aspecto de esta experiencia de gran seriedad. Obsrvese:
Exige la cotidiana negacin del yo: Si alguno quiere venir en pos
de m, niguese a s mismo, tome su cruz cada da y sgame (Luc.
9: 23).
Exige un sacrificio cada da: Por lo tanto, hermanos, tomando
en cuenta la misericordia de Dios, les ruego que cada uno de ustedes, en adoracin espiritual, ofrezca su 113 cuerpo como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios (Rom. 12: 1, NVI).
Exige la entrega diaria: Presentad vuestros miembros como esclavos a la justicia, para santificacin (Rom. 6: 19, LBA). Presentaos
vosotros mismos a Dios (vers. 13).
Una vez ms, la Seora White atestigua:

La base y el fruto 103

No solo al comienzo de la vida cristiana ha de hacerse esta renuncia


al yo. Ha de renovrsela a cada paso que se d hacia el cielo. Todas
nuestras buenas obras dependen de un poder que est fuera de nosotros. Por lo tanto, debe haber un continuo anhelo del corazn en pos
de Dios, y una continua y ferviente confesin de los pecados que quebrante el corazn y humille el alma delante de l. nicamente podemos
caminar con seguridad mediante una constante renuncia al yo y dependencia de Cristo.- Palabras de vida del gran Maestro, p. 124.

V. La exigencia de la desconfianza total en el yo


En la vida cristiana no hay lugar para el orgullo. No tenemos
nada de qu jactarnos (Efe. 2: 9). Bien podramos aprender todos la
leccin de humildad que se pone de manifiesto en la vida de Pablo:
Yo soy el ms pequeo de los apstoles (1 Coro 15: 9); a m, que
soy menos que el ms pequeo de todos los santos, me fue dada esta
gracia (Efe. 3: 8).
Al fin y al cabo, no podemos hacer nada por nosotros mismos.
Jess dijo: Separados de m no pueden ustedes hacer nada (Juan
15: 5, NVI). No sabemos nada por nosotros mismos (1 Coro 4: 4;
2 Coro 3: 5). Bien podramos exclamar: Y para estas cosas quin
est capacitado? (2 Coro 2: 16, LBA). Sin embargo, en las Sagradas Escrituras se nos garantiza que <<nuestra capacidad proviene de
Dios (2 Coro 3: 5). Y esta capacidad es cuanto hace falta. Nuestra
fe ha de estar fundada [oo.] en el poder de Dios (1 Coro 2: 5). El
poder de nuestra vida y ministerio ha de ser de Dios y no de nosotros (2 Coro 4: 7). Vivimos por el poder de Dios (2 Coro 13: 4),
porque es su poder el que acta en nosotros 114 (Efe. 3: 20).
Dios es el que en vosotros produce as el querer como el hacer, por
su buena voluntad (Fil. 2: 13), haciendo l en vosotros lo que es
agradable delante de l por Jesucristo (Heb. 13: 21).
La Seora White atestigua nuevamente:
Ninguno de los apstoles o profetas pretendi jams estar sin pecado. Los hombres que han vivido ms cerca de Dios, que han estado
dispuestos a sacrificar la vida misma antes que cometer a sabiendas
una accin mala, los hombres a los cuales Dios ha honrado con luz y
poder divinos, han confesado la pecaminosidad de su propia naturaleza. No han puesto su confianza en la carne, no han pretendido tener
ninguna justicia propia, sino que han confiado plenamente en la justicia de Cristo. As harn todos los que contemplen a Cristo.- Ibd.,
pp. 124, 125.

104

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

VI. Tener hambre y sed de Dios


Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia (Mat.
5: 6). Esta ser la caracterstica del verdadero hijo de Dios. No teniendo justicia suya alguna, anhela la de Dios. Gracias sean dadas
a Dios por la garanta: Sern saciados (Luc. 6: 21, NVI). Cristo
haca aqu hincapi en la experiencia de David en la antigedad: Mi
alma tiene sed de ti, mi carne te anhela (Sal. 63: 1); Mi alma tiene
sed de Dios (Sal 42: 2); Mi corazn y mi carne cantan al Dios
vivo! (Sal. 84: 2). Esta es la autntica hambre del espritu, el anhelo
del corazn humano: ser transformado a imagen de Cristo. Con tales
condiciones sacia Dios al alma menesterosa, y llena de bien al alma
hambrienta (Sal. 107: 9).
1. HABR FRUTOS GENUINOS EN LA VIDA DE LOS HIJOS FIELES DE
DIOS.- Habr un progreso genuino en la produccin de frutos en
la vida cristiana. Y esto aumentar conforme avancemos en la fe.
En el Evangelio de Juan leemos sobre el fruto (Juan 15: 2), 115
ms fruto (vers. 2), y luego mucho fruto (vers. 5), y, por ltimo, un fruto que perdure (vers. 16, NVI). As, tenemos que ir de
poder en poder (Sal. 84: 7) y de victoria en victoria, porque Dios
es quien nos da la victoria por medio de nuestro Seor Jesucristo
(1 Coro 15: 57). Gracias a Dios, que nos lleva siempre en triunfo
en Cristo (2 Coro 2: 14).
Luego estn los frutos de justicia (Fil. 1: 11; comprese Santo 3:
18). El fruto del Espritu es en toda bondad, justicia y verdad (Efe.
5: 9). El boceto ms pleno aparece en la epstola a los Glatas: El
fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad,
fe, mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley (Gl. 5:
22,23).
Qu maravilloso retrato! El don supremo del Espritu es el
amor. Todos los que vienen detrs no son sino aspectos de esta
cualidad divina. Igual que diversos colores componen la luz solar, as tambin estas gracias en su conjunto constituyen el amor.
As, el gozo es el amor exultante; la paz es el amor en reposo; la
paciencia es el amor incansable; la benignidad es el amor perdurable; la bondad es el amor en accin; la fe es el amor que confa;
la mansedumbre es el amor que se somete a la disciplina; mientras
que la templanza es el amor con dominio propio.
Estos frutos deben verse en la vida del cristiano. Estas gracias no
se desarrollan por ningn esfuerzo de nuestra parte, sino que se ma-

La base y el fruto 105

nifiestan en nuestra vida porque Cristo mora en nuestro corazn por


la fe (Efe. 3: 17). Estas gracias estn en Cristo; y cuando Cristo mora
en nosotros, l aviva en nosotros las cualidades maravillosas de su
propio carcter perfecto.
Las obras como medio de salvacin no tienen lugar alguno en el
116 plan de Dios. No podemos ser justificados en absoluto por ningn tipo de obra. La justificacin es en su totalidad un acto de Dios,
y nosotros no somos ms que receptores de su gracia ilimitada.
Pero las obras como fruto de la salvacin s tienen un lugar definido en el plan de Dios. Esto, como ya se ha indicado, se ve en las
gracias espirituales que han de ser manifestadas en los hijos de Dios.
Hemos de poner en prctica las obras de Dios (Juan 6: 28). Existe
la obra de fe (1 Tes. 1: 3, LBA); y todo el que es nacido de l
hace justicia (1 Juan 2: 29). Las buenas obras son mencionadas
en el Nuevo Testamento (vase Efe. 2: 10), pero debe tenerse presente que en toda nuestra obra de fe (2 Tes. 1: 11) nuestra fe debe ser
activada por el amor de Dios (Gl. 5: 6). De modo que, en todas las
cosas, el amor de Cristo ha de constreimos (2 Coro 5: 14).
Elena G. de White escribe:
Ninguna ceremonia exterior puede reemplazar a la fe sencilla y a
la entera renuncia al yo. Pero ningn hombre puede despojarse del
yo por s mismo. Solo podemos consentir que Cristo haga esta obra.
Entonces el lenguaje del alma ser: Seor, toma mi corazn; porque
yo no puedo drtelo. Es tuyo, mantenlo puro, porque yo no puedo
mantenerlo por ti. Slvame a pesar de mi yo, mi yo dbil y desemejante
a Cristo. Modlame, frmame, elvame a una atmsfera pura y santa,
donde la rica corriente de tu amor pueda fluir por mi alma.- Ibd.,
pp. 123, 124.

Debe notarse que el fruto del Espritu (Gl. 5: 22,23) est en


plena armona con la ley de Dios, porque contra la manifestacin de
estas gracias en la vida no hay ley (vers. 23). En otras palabras, la
persona en cuya vida se ven estas gracias cumplir los mandamientos
de Dios. No puede hacerlo por ella misma; no se espera que pueda.
Pero con Cristo morando en la vida, la vida justa del propio Cristo
(Juan 15: 10) es tanto 117 imputada como impartida al hijo de
Dios. As, David exclam: Mucha paz tienen los que aman tu ley, y
no hay para ellos tropiezo (Sal. 119: 165). De aqu que el apstol
amado pudiese escribir: En esto sabemos que nosotros lo conocemos, si guardamos sus mandamientos. Pero el que guarda su palabra, en ese verdaderamente el amor de Dios se ha perfeccionado;

106

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

por esto sabemos que estamos en l (1 Juan 2: 3, 5). Y en esto


conocemos que amamos a los hijos de Dios, cuando amamos a Dios
y guardamos sus mandamientos (1 Juan 5: 2).
Nos es preciso mantener una perspectiva equilibrada del plan de
Dios. Su propsito es que su pueblo sea recto. Sus componentes no
son rectos de forma natural. Pero en el evangelio de la gracia de Dios
hay provisin para que la justicia de la ley se cumpliera en nosotros,
que no andamos conforme a la carne, sino conforme al Espritu
(Rom. 8: 4). Por lo tanto, la circuncisin nada significa, y la incircuncisin nada significa; lo que importa es guardar los mandamientos de Dios (1 Cor.7: 19).
2. EL HIJO DE DIOS PUEDE TENER CONFIANZA Y SEGURIDAD.- Gozamos, y en realidad es nuestro patrimonio como hijos de Dios comprados con sangre, del privilegio de tener plena seguridad (Col.
2: 2, LBA), disfrutar de plena certidumbre de fe (Heb. 10: 22) y
conocer la plena seguridad de la esperanza hasta el final (Heb.
6: 11). Tenemos confianza en l (1 Juan 5: 14), plena confianza en
Dios (1 Juan 3: 21, SA).
Para los verdaderos hijos de Dios, esta experiencia no es un rumor;
no es una apariencia ni fantasa; es una experiencia real y genuina.
Pueden decir con toda confianza, aunque con humildad: Sabemos
que hemos pasado de muerte a vida (1 Juan 3: 14); sabemos que
estamos 11S en l (1 Juan 2: 5); sabemos que l permanece en
nosotros (1 Juan 3: 24).

VII. Tres tiempos en la salvacin


La salvacin del pecado se presenta en tres "tiempos": pasado,
presente y futuro. Es una obra progresiva. El hijo de Dios puede decir
con toda propiedad: He sido salvado de la pena del pecado; tambin: Estoy siendo salvado del poder del pecado. Y tambin puede
decir, sin faltar a la verdad: Ser salvado de la presencia misma del
pecado y de la posibilidad de pecar.
En cuanto a la primera expresin, Estoy salvado, Pablo le escribi a Tito: Nos salv [... ] por su misericordia (Tito 3: 5); de
modo similar, nuestra salvacin es objeto de esperanza (Rom. 8:
24, BJ). En ambos casos, el verbo griego est en la forma de aoristo.
Por ejemplo, este ltimo texto podra expresarse con mayor precisin como aparece en otras versiones: en esperanza fuimos salvos

La base y el fruto 107

(Valera 1995), o en esperanza hemos sido salvos (LBA). Esto hace


hincapi en un aspecto de la salvacin que es un hecho ya logrado.
Pero tambin es verdad que como creyentes sinceros en Cristo estamos siendo salvados. Esto es algo que est en el proceso de lograrse
da a da. Leemos: para nosotros los salvos (1 Coro 1: 18, LBA).
Sin embargo, la mejor traduccin del griego es para los que estn
en vas de salvacin (SA). Este mismo pensamiento se ve en Hechos
2: 47, donde la traduccin correcta es 1os que iban siendo salvos
(NVI).
Luego est la expresin Ser salvado. Tambin leemos Seremos
salvos (Hech. 15: 11; Rom. 5: 9).
De esta triple manera toca el corazn humano la obra de la salvacin. As, hemos sido 119 salvados -j ustificacin; estamos siendo
salvados (santificacin); y seremos salvados (glorificacin).

VIII. El pueblo de Dios se deleita y regocija en el Seor


Cuando Dios perdona nuestros pecados y nos da la seguridad en
su Palabra de que estn perdonados (Efe. 4: 32), no tenemos necesidad de inquietarnos y preocuparnos por el futuro. Es verdad que
habr un juicio en el que se abordarn los pecados de los hombres.
Pero el hijo de Dios no debe inquietarse, porque, como cristiano,
ahora permanece en Dios, y Dios permanece en l (Juan 14: 20). Por
su nombre se os han perdonado los pecados (1 Juan 2: 12, SAl. La
fe se aferra de su palabra y se regocija en el conocimiento de que los
pecados estn perdonados.
Quien ha pasado realmente de muerte a vida y mantiene una actitud de entrega constante no vive su vida en la incertidumbre. Habiendo puesto su caso en las manos de su poderoso Abogado, no tiene
ningn temor del futuro. Cristo es su seguridad, y vive su vida en una
atmsfera de completa confianza en Dios, regocijndose de que el
perfecto amor echa fuera el temor.
A la luz de una salvacin tan grande, las vidas del pueblo de
Dios no deberan ser vidas de gozo? Aun los israelitas de hace mucho
tiempo, en los das del Antiguo Testamento, saban qu significaba
esto. Ntense sus expresiones de gozo y alegra: Canten al SEOR
con alegra, ustedes los justos (Sal. 33: 1, NVI); Algrense, hijos
de Sion, regocjense en el SEOR su Dios (Joel 2: 23). Y el salmista
declar: Canten con gozo tus santos (Sal. 132: 9, LBA); den voces
de jbilo para siempre (Sal. 5: 11).

108

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Una y otra vez se repeta el estribillo, Bendecid al SEOR!, y el


pueblo se lo tomaba a pecho, porque 120 leemos: Me alegrar y
me regocijar en ti (Sal. 9: 2); mi alma se alegrar en el SEOR
(Sal. 35: 9); Me deleito mucho en el SEOR; me regocijo en mi Dios
(Isa. 61: 10); contar lo que ha hecho en mi vida (Sal. 66: 16).
En el Nuevo Testamento encontramos la misma nota de regocijo.
'Gozo' es una de las grandes palabras del Nuevo Testamento. De hecho, se declara que el propio evangelio es <<lluevas de gran gozo (Luc.
2: 10). Y Jess, el autor de la eterna salvacin (Heb. 5: 9), dese que
sus discpulos participasen de su gozo, para que en l y por medio de
l su gozo fuese completo (Juan 15: 11; 16: 24). El gran apstol de los
gentiles expres el mismo pensamiento cuando exhort a los santos a
gozarse en el Seor (FiL 3: 1); a alegrarse siempre en el Seor. Insisto: Algrense! (Fil. 4: 4, NYI). Por lo tanto, podemos unir nuestras
voces a los coros celestiales, diciendo a gran voz: "El Cordero que
fue inmolado es digno de tomar el poder, las riquezas, la sabidura, la
fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza" (Apoc. 5: 12).

121

Los Diez Mandamientos,


la norma divina de conducta
PREGUNTA

12

Muchos cristianos tienen la impresin de que los adventistas del sptimo da son legalistas, que ensean que es necesario guardar la ley para ser salvo. Exactamente, cul es
la actitud adventista hacia la ley? Y cmo se compara su
creencia con la posicin histrica protestante?

La pOSlClon adventista del sptimo da al respecto de los Diez


Mandamientos es presentada brevemente en nuestra declaracin de
Creencias Fundamentales. La seccin 6 pone:
6. Que la voluntad de Dios, en lo que respecta a la conducta moral, se halla comprendida en su ley de los Diez Mandamientos. Estos
son grandes preceptos morales, inmutables, obligatorios para todos los
hombres de todas las pocas (xo. 20: 1-17).

Los Diez Mandamientos dictados por Dios desde el monte Sina


se diferencian de todos los dems mandatos de Dios registrados en la
Biblia por su propia naturaleza y por la manera en que se comunicaron. Ellos mismos son la mejor evidencia de su carcter duradero. La
naturaleza moral del hombre responde a ellos con asentimiento, y es
imposible que un cristiano preclaro se imagine una condicin o circunstancia -mientras Dios siga siendo Dios, y el hombre siga siendo
una criatura moral- donde no estuviesen vigentes. 122
Vista como es debido, la ley moral es mucho ms que un cdigo
legal; es una transcripcin del carcter de Dios. A. H. Strong, telogo
bautista, afirma:
La ley de Dios, por lo tanto, es simplemente una expresin de la
naturaleza de Dios en la forma de un requerimiento moral, y una expresin necesaria de esa naturaleza dada la existencia de seres morales
(Sal. 19: 7; cf. 1). A la existencia de esta ley todos los hombres deben
rendir testimonio. Inciuso las conciencias de los paganos dan testimo-

109

11 O

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

nio de ella (Rom. 2: 14, 15). Quienes tienen la ley escrita reconocen
que esta ley elemental tiene un alcance y una penetracin superiores
(Rom. 7: 14; 8: 4). La encarnacin y el cumplimiento de esta ley se ven
solo en Cristo (Rom. 10: 4; Fil. 3: 8,9).- Systematic Theology [Teologa sistemtica], p. 538.

Elena G. de White expres estas verdades con palabras ligeramente diferentes:


La ley de Dios es tan santa como l mismo. Es la revelacin de su
voluntad, el reflejo de su carcter, y la expresin de su amor y sabidura. La armona de la creacin depende del perfecto acuerdo de todos
los seres y las cosas [... ] con la ley del Creador.- Patriarcas y profetas,
p.34.
La belleza divina del carcter de Cristo, de quien los hombres ms
nobles y ms amables son tan solo un plido reflejo; de quien escribi Salomn, por el Espritu de inspiracin, que es el sealado entre
diez mil [... ] y todo l codiciable (Cant. 5: 10-16); de quien David,
vindolo en visin proftica, dijo: Ms hermoso eres que los hijos
de los hombres (Sal. 45: 2); Jess, la imagen de la persona del Padre,
el esplendor de su gloria; el que fue abnegado Redentor en toda su
peregrinacin de amor en el mundo, era una representacin viva del
carcter de la ley de Dios. En su vida se manifest el hecho de que el
amor nacido en el cielo, los principios fundamentales de Cristo, sirven
de base a las leyes de rectitud eterna.- El discurso maestro de Jesucristo (1975), p. 46.

Para adquirir una comprensin verdadera y plena de lo que Dios


quiere decir con su ley moral, el cristiano debe volverse a Cristo. Es
l quien capacita al alma nacida de nuevo para vivir la vida nueva.
Esta es en realidad la morada interna de Cristo en su corazn, y por
ella el creyente, por su sumisin 123 a su Seor, vive los principios
del carcter de Dios en su corazn y en su vida.
La posicin adventista en cuanto a la relacin de los Diez Mandamientos con la salvacin queda expuesta en las "Creencias Fundamentales de los adventistas del sptimo da", seccin 8:
8. Que la ley de los Diez Mandamientos seala el pecado, cuya penalidad es la muerte. La ley no puede salvar al transgresor de su pecado,
ni impartir poder para guardarlo de pecar. En su infinito amor y misericordia, Dios proporciona un medio para lograr ese fin. Provee un sustituto, a Jesucristo el Justo, que muri en lugar del hombre, y al que no
conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros seamos
justicia de Dios en l (2 Coro 5: 21). Que somos justificados, no por
obediencia a la ley, sino por la gracia que es en Cristo Jess. Aceptando
a Cristo, el hombre es reconciliado con Dios, justificado, en virtud de

Los Diez Mandamientos 111


la sangre de Cristo, de los pecados del pasado, y salvado del poder del
pecado por la presencia de Cristo en su vida. As el evangelio llega a
ser poder de Dios para salvacin de todo aquel que cree (Rom. 1:
16). Esta experiencia la hace posible el poder divino del Espritu Santo,
que convence de pecado y gua al que cometi el pecado a Aquel que
carg con el pecado, induciendo al creyente a entrar en la relacin del
nuevo pacto, en virtud del cual la ley de Dios es escrita en su corazn;
y por medio del poder habilitador de Cristo al morar en el corazn, la
vida se conforma a los preceptos divinos. El honor y el mrito de esta
maravillosa transformacin pertenecen totalmente a Cristo (1 Juan 2:
1,2; 3: 4: Rom. 3: 20; 5: 8-10; 7: 7; Efe. 2: 8-10; 3: 17; Gl. 2: 20; Heb.
8: 8-12).

Esto est en plena armona con lo que ensean las confesiones de


fe histricas:
Tanto el Catecismo valdense (c. 1500) como la Confesin de los
valdenses (1655) citan los Diez Mandamientos y el Padrenuestro
como fundamentos de nuestra fe y de nuestra devocin. Adems,
afirman que la fe viviente es creer en Dios, es decir, amarlo y guardar sus mandamientos. (SCHAFF, The Creeds of Christendom [Los
credos de la cristiandad], tomo 1, pp. 572,573,575; tomo 3, pp. 757,
768.) 124
El Catecismo Menor de Lutero (1529), tras la cita de los Diez
mandamientos, dice: Por lo tanto, deberamos amarlo y confiar
en l, y obedecer sus mandamientos con alegra. (SCHAFF, tomo
3, p. 77.)
El Catecismo de Heidelberg (1563), el ms popular de todos los
credos de la Reforma, y el primero que se plant en suelo norteamericano, entre las iglesias reformadas holandesa y alemana (ibd., tomo
1, p. 549), tras una extensa serie de preguntas referidas al Declogo,
afirma que los Diez Mandamientos se imponen de manera estricta
para que podamos procurar con ms fervor el perdn de los pecados
y la justificacin en Cristo, y para que lleguemos a transformarnos
ms y ms a la imagen de Dios. (Ibd., tomo 3, pp. 340-349.)
La Frmula (luterana) de Concordia (1576) dice que los cristianos
se ven libres de la maldicin y restriccin de la ley, pero no de la
ley en s. En estos Diez Mandamientos han de meditar da y noche, y
;<ejercitarse continuamente en la observancia de los mismos. Condena como falso y pernicioso el concepto de que el Declogo no sea
la norma de la justicia para el cristiano. (Ibd., pp. 130-135.)

112

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

La Confesin de Fe de los escoceses (1560), artculo Xv, hace hincapi en la perfeccin de la ley y en la imperfeccin del hombre (ibd.,
pp. 456, 457).
El Catecismo Menor de Westminster (1647), adoptado por la Iglesia de Escocia en 1648, por el Snodo presbiteriano de Nueva York
y Filadelfia en 1788, y por casi todas las iglesias calvinistas, presbiterianas y congregacionales. Se usa de forma ms generalizada que
cualquier otro, con las excepciones del Catecismo Menor de Lutero
y del Catecismo de Heidelberg (ibd., p. 676). Declar 12S que los
Diez Mandamientos, o ley moral, revelan el deber que Dios requiere
del hombre. Y aade: Estamos obligados a guardar todos sus mandamientos. (Ibd., pp. 678, 684, 685.)
La Confesin bautista de Nuevo Hampshire (1833), aceptada
en los estados septentrionales y occidentales de Estados Unidos. El
artculo XII, "De la armona de la ley y el evangelio", declara que la
ley de Dios es la norma eterna e inmutable de su gobierno moral, y
que hemos de dar, a travs de nuestro mediador, obediencia no fingida a la santa ley como un gran fin del evangelio. (Ibd., p. 746.)
No solo eso, sino que los adventistas comparten con cientos de
personajes de diversas confesiones cristianas -Calvino, Wesley,
Barnes, Spurgeon, Moody, G. Campbell Morgan, Henry Clay Trumbull, Billy Graham- la creencia en la perpetuidad de la ley moral
divina de los Diez Mandamientos y en que est en vigor en todas
las dispensaciones, como queda de manifiesto con estos fragmentos
representativos:
CALVINO -NORMA ETERNA DE VIDA.- No debemos imaginar que
la venida de Cristo nos haya librado de la autoridad de la ley; porque
es la norma eterna de una vida devota y santa, y debe, por lo tanto, ser
tan inmutable, como constante y uniforme es la justicia de Dios que
aquella abarcaba.- Commentary on a Harmony of the Evangelists
[Comentario sobre una armona de los evangelistas] (1845), tomo 1,
p.277.
WESLEY -SIGUE EN VIGOR.- Pero la ley moral contenida en los
Diez Mandamientos, e impuesta por los profetas, no la elimin. No
era el propsito de su venida revocar parte alguna de esto. Esta es una
ley que nunca puede ser quebrantada, que permanece firme como fiel
testigo en los cielos. La moral se alza sobre una base completamente
diferente de la ley ceremonial o ritual. [... ] Cada parte de esta ley debe
seguir en vigor sobre toda la humanidad, y en todos los tiempos; al no
depender del tiempo o el lugar, ni de cualquier otra circunstancia susceptible de cambio, sino de la naturaleza de Dios, y de la naturaleza del

Los Diez Mandamientos 113


hombre, y de su inmutable 126 relacin mutua.- Sermons on Several Occasions [Sermones en varias ocasiones], tomo 1, pp. 221, 222.
MORGAN -OBEDIENCIA POR FE.- Solo cuando la gracia capacita
a los hombres para guardar la ley son libres de ella; igual que es libre
de arresto un hombre moral que vive segn las leyes del pas. Dios no
ha prescindido de la ley, pero ha encontrado una manera por la que el
hombre puede cumplir la ley, y verse as libre de ella.- The Ten Commandments [Los Diez Mandamientos] (1901), p. 23.
SPURGEON -LA PERPETUA LEY DE DIOS.- Se han cometido errores
muy grandes en cuanto a la ley. No hace mucho haba entre nosotros
quienes afirmaban que la ley est enteramente abrogada y abolida, y
enseaban abiertamente que los creyentes no estaban obligados a hacer de la ley moral la norma de sus vidas. Lo que habra sido pecado
en otros hombres consideraban que no era pecado en ellos mismos. De
antinomianismo como ese nos libre Dios. [... ]
LA LEY DE DIOS DEBE SER PERPETUA. No hay forma de abrogarla, ni manera de enmendarla. No ha de moderarse ni de adaptarse
a nuestra condicin cada; en cambio, cada uno de los justos juicios de
Dios permanece para siempre. [... ]
Me dir alguien: Entonces, ver usted, en vez de los Diez Mandamientos hemos recibido los dos mandamientos, y estos son mucho ms
fciles. Contesto que esta lectura de la ley no es ms fcil en absoluto.
Semejante observacin implica falta de reflexin y experiencia. Esos
dos preceptos abarcan los diez en toda su extensin, y no pueden ser
considerados en el sentido de que borren ni una jota ni una tilde de
ellos. [... ]
Por lo tanto, Cristo no ha abrogado ni moderado en lo ms mnimo
la ley para que satisfaga nuestra impotencia; la ha dejado en toda su
perfeccin sublime, como siempre debe ser dejada, y ha sealado cun
profundos son sus cimientos, cun elevadas son sus cumbres, cun inconmensurables son su longitud y su anchura. [... ]
Para mostrar que nunca se propuso abrogar la ley, nuestro Seor
Jess personific todos sus mandatos en su propia vida. En su propia
persona haba una naturaleza que estaba en perfecta conformidad con
la ley de Dios; y, como fue su naturaleza, tambin fue su vida. l poda
decir: Quin de vosotros puede acusarme de pecado?, y, en otra
ocasin, He guardado los mandamientos de mi Padre y permanezco
en su amo!. [... ]
Por su muerte vindic el honor del gobierno moral de Dios, e hizo
que ser misericordioso fuese justo para l. Cuando el propio legislador
se somete a la ley, cuando el propio soberano carga con el castigo extremo de esa ley, entonces la justicia de Dios se 127 sita en un trono
glorioso tan elevado que todos los mundos absortos deben maravillarse ante ello. Si, por lo tanto, queda claramente probado que Jess fue

114

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

obediente a la ley, aun hasta el extremo de la muerte, ciertamente no


vino a abolirla ni abrogarla; y si l no la elimin, quin puede hacerlo? Si l declara que vino a establecerla, quin la derribar? [... ]
La leyes absolutamente completa, y ni se le puede aadir, ni es
posible quitarle nada. "Porque cualquiera que guarde toda la ley, pero
ofenda en un punto, se hace culpable de todos, pues el que dijo: "No
cometers adulterio", tambin ha dicho: "No matars". Ahora bien,
si no cometes adulterio, pero matas, ya te has hecho transgresor de la
ley. Entonces, si no puede echarse abajo ninguna parte de ella, debe
permanecer vigente, y permanecer por siempre.- The Perpetuity of
the Law of God [La perpetuidad de la ley de Dios], publicado en la
Spurgeon's Expository Encyclopedia de Baker.
BILLY GRAHAM -PERMANENTE E INMUTABLE.- Los autores neotestamentarios usan la palabra 'ley' con dos sentidos. A veces se refiere
a la ley ceremonial del Antiguo Testamento, que se ocupa de cuestiones
rituales y de reglas en cuanto a alimentos, bebidas y cosas de ese tipo.
De esta ley los cristianos estn, en efecto, libres. Pero el Nuevo Testamento tambin habla de la ley moral, que es de un carcter permanente
e inmutable y que est resumida en los Diez Mandamientos.- Informe
de la Associated Press, servicio de noticias del Chicago Tribune.
MOODY -LEY ETERNA: OBEDECIDA CON AMOR EN EL CORAZN.La pregunta para cada uno de nosotros es: [Los Diez Mandamientos,]
los estamos guardando? Si Dios nos pesara con ellos, seramos hallados faltos o no faltos? Guardamos la ley, toda la ley? Obedecemos
a Dios con todo nuestro corazn? Le rendimos una obediencia plena
y voluntaria?
Estos Diez Mandamientos no son diez leyes diferentes; son una ley.
Si se me sujeta en el aire por medio de una cadena con diez eslabones,
y rompo uno de ellos, me vengo abajo con tanta seguridad como si
rompo los diez. Si se me prohbe salir de un recinto, carece de importancia por qu sitio atraviese la valla. "Cualquiera que guarde toda la
ley, pero ofenda en un punto, se hace culpable de todos. La cadena
de oro de la obediencia se rompe con un solo eslabn que falte. [... ]
Durante mil quinientos aos el hombre estuvo bajo la ley, y nadie
estuvo a la altura. Vino Cristo y mostr que los mandamientos iban
ms all de la mera letra; y, puede alguien decir que ha sido capaz de
guardarlos con su propia fuerza? [... ] 12S
Puedo imaginarme que usted se diga para s: Si hemos de ser juzgados por estas leyes, cmo vamos a ser salvos? Casi cada una de ellas
ha sido quebrantada por nosotros, en espritu si no en la letra. Casi
lo oigo decir: Estar listo el Sr. Moody para ser pesado? Le gustara
someterse a ese examen?
Con toda humildad respondo que si Dios me ordenase ponerme en
la balanza ahora, estoy listo.

Los Diez Mandamientos l' S


Cmo!, dir usted, No ha quebrantado usted la ley?
S, lo he hecho. Fui un pecador a ojos de Dios, igual que usted; pero
hace cuarenta aos me confes culpable ante su tribunal. Supliqu misericordia, y l me perdon. Si me pongo en la balanza, el Hijo de Dios ha
prometido estar conmigo. No osara ponerme en el plato de la balanza sin
l. Si lo hiciese, con cunta celeridad ira marcando la balanza mi peso!
Cristo guard la ley. Si la hubiese quebrantado en algn momento,
habra tenido que morir por s mismo; pero porque fue un Cordero sin
mancha ni defecto, su muerte expiatoria es eficaz para usted y para m.
[... ] Cristo es el fin de la ley para justicia para todo el que cree. Somos
justos a la vista de Dios porque la justicia de Dios, que es por la fe en
Jesucristo, es para todos y sobre todos los que creen. [... ]
Si el amor de Dios se derrama a raudales en nuestro corazn, seremos capaces de cumplir la ley.- Weighed and Wanting [Pesados y
hallados faltos], pp. 119-124.

"MOODY MONTHLY" -CRISTO AMPLI SU ALCANCE.- Hace unos


aos se imprimi una serie de artculos en la Moody Bible Institute
Monthly [Revista mensual del Instituto Bblico Moody] bajo el encabezado "Are Christian s Freed From the Law?" [Los cristianos estn
libres de la ley?]. El autor de la serie dice en su primer artculo: Veamos ahora cmo se recalca, cmo se ampla y cmo se hace cumplir
la ley moral en todos sus detalles en el Nuevo Testamento. Luego
muestra cmo abordaron este asunto Cristo y los apstoles:
De modo que, lejos de anular ninguno de los Diez Mandamientos,
[Cristo] ampli su alcance, enseando que un pensamiento con ira o
una palabra cortante violaban el sexto, y una mirada lujuriosa el sptimo (Mat. 5: 21,22,27,28).
La enseanza de los apstoles bajo la inspiracin del Espritu Santo
es an ms rotunda y explcita en lo relativo al alcance y obligaciones
de la ley moral.- Moody Bible Institute Monthly, octubre de 1933.

129

Diferencia entre el Declogo


y la ley ceremonial
PREGUNTA

13

Sobre qu base consideran los adventistas del sptimo da


distintas la ley moral y la ley ceremonial, en vista de lo
que nuestro Seor logr en la cruz del Calvario?

Creemos que hay abundante base bblica para hacer esta distincin.
Los Diez Mandamientos, o Declogo, constituyen en principio la eterna ley de Dios. Esta ley no solo es eterna, sino que es inmutable. Es
el fundamento de su trono; es la expresin de su carcter. Puesto que
representa su carcter -o lo que es el propio Dios-, creemos que es
tan perpetua como el Dios eterno. 1

\ :'V "\';., ., : ,:-.

~lsUllta 'Ji).te(es~~1:e~gl.
IA" ._.,~~I

. . a\1~r.es .
SO~RE DOC1'RlNA-a.d~pten
inismaposicin qe la presentada en esta nota: Creem9S
en su forma original, aunque la fraseologa no haya quedado

117

118

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Este concepto puede verse en las siguientes cualidades inherentes


en Dios y en su ley.
Dios es
Justo
Perfecto
Santo
Bueno
Verdad

Esd.9: 15
Mat. 5: 48
Lev. 19: 2
Sal. 34: 8
Deut. 32: 4

Su leyes
Justa
Perfecta
Santa
Buena
Verdad

""

Sal. 119: 172


Sal. 19: 7
Rom. 7: 12
Rom. 7: 12
Sal. 119: 142

Pero aunque lo anterior puede decirse de la eterna ley de Dios


tal como se expresa en el Declogo, no sera cierto para la 130
ley ceremonial que Dios dio a Israel.2 Esta ley ceremonial englobaba
los smbolos y sombras que se incorporaron al sistema sacrificial de
Israel. Todas las ofrendas de sacrificios, los das festivos y hasta el
sacerdocio -todo lo que simbolizaba el sacrificio y el ministerio de
Cristo nuestro Seor- encontr su fin en la cruz del Calvario. 3 Cree-

La ley ceremonial 119

mos que el apstol Pablo quiso decir esto cuando escribi que Cristo
aboli en su carne las enemistades (la ley de los mandamientos expresados en ordenanzas)>> (Efe. 2: 15).
l [Cristo] anul el acta de los decretos que haba contra nosotros, que nos era contraria, y la quit de en medio clavndola en la
cruz (Col. 2: 14).4
Todo esto es sombra de lo que ha de venir; pero el cuerpo es de
Cristo (vers. 17). La distincin entre la ley moral de Dios -el Declogo- y la ley ceremonial puede verse en lo que sigue:

El Declogo
1. Dictado por el propio Dios.
xo. 20: 1,22.
2. Escrito por Dios. xo. 31: 18;
32: 16.
3. Sobre piedra. xo. 31: 18.
4. Entregado por Dios, su escritor, a Moiss. xo. 31: 18.

La ley ceremoniaP
1. Dictada por Moiss. xo. 24: 3.
2. Escrita por Moiss. xo. 24: 4;
Deut. 31: 9.
3. En un libro. xo. 24: 4, 7;
Deut. 31: 24.
4. Entregada por Moiss, su escritor, a los levitas. Deut. 31:
25,26.

nuestro sumo sacerdote en el santuario celestial. La accin de la ley ceremonial


serva <:omo un smbolo que sealaba a la obra de Cristo como la realidad simbolizada..De modo que existe una continuidad.de la primera a la segunda.
Jl'ltE~UNTAS SQ~B.E DOCTRl!"lA n() resulta especi~lnteJlte til en su manejo de
te*os tales como Colosenses 2: 1:4 para describir la ley ceremonial. Las ceremonia,s ,n.o .eran contra no~ottos ~ . Al contrario, eran una sfJmbra de la gracia
de Dios. Cada'vez q~ m9fia ' iin' ~oidero ' sealabahacia delante, a Cristo, que
morira por los pecados~)deI 'inundo. El sistmla 'cceremonial era un presagio del
evangelio. ~ realidad, ..~~ ~ c~z se ~lav el registro del pecado. La Biblia de
Jerusalldo exp~ cor.r~taD'leme cuando observa que Dios 1)5 vivinre }Ulltam~~tt;,(:4).Jl ~ y .n.o!!,peroon6 tlOs ,{l}l~tt9s.delitos. Cancel la nota de cargo que
hah~ cQn~,~ noso~ros, la ,de l~s pr~Cripctones con sus clusulas desfavorables, y
la ,s:upri~i clavndola en la cruz (Col. 2: 13, 14,8J). No deja de ser interesante
que l'aEGUNTAS SOBRE DOCTRINA, en la pgina 386, usase Col. 2: 14 en el sentido de que.en la cruz se clav el registro del pecado.
, , .!Ls 'puntos g, 13 Y 14 de esta lista son problemticos. Como se ha indicado
ms arriba, el propsito principal de la ley ceremonial no acab en el Calvario.
Aparte de eso, el acta de los decretos que haba contra nosotros (punto 14) no
era la ley ceremonial (smbolo de la gracia), sino ms bien el registro que traa la
condena de la ley moral quebrantada.

120

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

5. Depositado por Moiss en


el arca. Deut. 10: 5.
6. Trata de preceptos morales.
xo. 20: 3-17.

7. Revela el pecado. Rom. 7: 7.


8. La infraccin de la ley es
pecado. 1 Juan 3: 4.

5. Depositada por los levitas


junto al arca. Deut. 31: 26.
6. Trata de asuntos ceremoniales
y rituales. (Vanse partes de
xodo, Levtico, Nmeros y
Deuteronomio). 131
7. Prescribe ofrendas por el pecado. (Vase el libro de Levtico).
8.No hay pecado en quebrantarla, pues ahora est abolida.
Efe. 2: 15. <Donde no hay ley,
tampoco hay transgresin.
Rom. 4: 15).
9. Los apstoles no dieron orden de
guardar la ley. Hech. 15: 24.
10.No hemos de ser juzgados por
ella. Col. 2: 16.
11. El cristiano que guarda esta ley
no es bienaventurado. (Vase,
por ejemplo, Gl. 5: 1-6).
12. El cristiano que guarda esta-ley
pierde su libertad. Gl. 5: 1,3.

9. Deberamos guardar toda la


ley. Santo 2: 10.
10.Porque hemos de ser juzgados por esta ley. Santo 2: 12.
11. El cristiano que guarda esta
leyes bienaventurado en lo
que hace. Santo 1: 25.
12. La perfecta ley, la de la libertad. Santo 1: 25. (Cf. Santo
2: 12).
13. Establecida por la fe en Cris- 13. Abolida por Cristo. Efe. 2: 15.
to. Rom. 3: 31.
14. Cristo haba de magnificar 14. Cristo anul el acta de los dela ley y engrandecerla. Isa.
cretos que haba contra noso42: 21.
tros. Col. 2: 14.
15. Sabemos que la leyes espiri- 15. Una ley de requisitos fsicos.
Heb. 7: 16 (LaA).
tual. Rom. 7: 14. (Cf. verso 7).

Tambin debera observarse que las principales confesiones de fe,


as como los credos histricos de la cristiandad, reconocen la diferencia entre la ley moral divina, los Diez Mandamientos, o Declogo, y
los preceptos ceremoniales, de los que estn aparte y de los que son
completamente diferentes. He aqu algunos de ellos:
La Segunda Confesin Helvtica (1566) de la Iglesia Reformada
de Zrich, y uno de los ms prestigiosos de todos los credos del continente europeo (PHILIP SCHAFF, The Creeds of Christendom [Los
credos de la cristiandad], tomo 1, pp. 391, 394, 395), 132 en el

La ley ceremonial 1 21

captulo 12, "De la ley de Dios", tras contrastar las leyes morah> y
ceremonial, dice de la ley moral: Creemos que toda la voluntad
de Dios y todos los preceptos necesarios para cada parte de esta vida
estn contenidos en esta ley (no para que hayamos de ser justificados por ella, sino para que nos volvamos a Cristo por la fe). Los
smbolos y figuras de la ley ceremonial han cesado. La sombra ces
cuando vino la sustancia, pero la ley moral no ha de desdearse ni
rechazarse, y las enseanzas contra la ley son condenadas. (Vase
SCHAFF, tomo 3, pp. 854-856).
Los Treinta y nueve Artculos de Religin de la Iglesia de Inglaterra (1571). El artculo VII afirma que aunque la ley dada por Dios
a Moiss referente a ceremonias y ritos no est vigente, ningn
hombre cristiano que sea, est libre de la obediencia de los mandamientos, que son llamados morales. (Vase SCHAFF, tomo 3, pp.
491,492).
La Revisin norteamericana de los Treinta y nueve Artculos hecha
por la Iglesia Protestante Episcopal (1801) es idntica a lo que antecede. (Vase SCHAFF, tomo 3, p. 816).
Los Artculos irlandeses de Religin (1615), que se cree que fueron
compuestos por el arzobispo Ussher, tras afirmar que la ley ceremonial est abolida, dicen: Ningn hombre cristiano que sea est libre
de la obediencia de los Mandamientos que son llamados morales.
(Vase SCHAFF, tomo 3, pp. 526, 541).
La Confesin de Fe de Westminster (1647), tras mostrar la diferencia entre la ley ceremonial y la moral, y la abrogacin de la primera y
la perpetuidad de la ltima, declara en el captulo 19: La ley moral
obliga a todos para siempre, no para justificacin, 133 sino como
norma de vida, para reconocer el poder habilitador de Cristo. Esta
ley sigue siendo una perfecta regla de justicia. Y aade: Tampoco
disuelve Cristo en el evangelio en modo alguno esta obligacin, sino
que la fortalece mucho. (Vase SCHAFF, tomo 3, pp. 640-644).
La Declaracin de Saboya de las Iglesias Congregacionales (1658).
No hay cambio alguno en el captulo 19, "De la ley de Dios", con respecto a la Confesin de Westminster. (Vase SCHAFF, tomo 3, p. 718).
La Confesin bautista de 1688 (Filadelfia), basada en la Confesin
de Londres de 1677, no tiene cambio alguno con respecto a la Confesin de Westminster en el captulo 19, "De la ley de Dios". Aborda
la diferencia entre la ley moral y la ceremonial, y asevera que ningn
cristiano est libre de la obediencia a la ley moral. (Vase SCHAFF,
tomo 3, p. 738).

122

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Los Artculos Metodistas de Religin (1784). Estos veinticinco


artculos, redactados por John Wesley para los metodistas norteamericanos, son un extracto de los Treinta y nueve Artculos de la
Iglesia de Inglaterra, y declaran: Aunque la ley dada por Dios a
travs de Moiss referente a ceremonias y ritos no obliga a los cristianos, ni deberan los preceptos civiles de la misma ser recibidos
necesariamente en ninguna mancomunidad, no obstante, ningn
cristiano en absoluto est libre de obediencia a los mandamientos
que son llamados morales. (Vase SCHAFF, tomo 3, pp. 807, 808).
La conclusin de lo que antecede, por lo tanto, es clara. La posicin mantenida por los adventistas del sptimo da en lo referente
a su relacin con el Declogo, y la distincin que hacen entre la ley
moral y la 134 ceremonial son sustentadas plenamente por los credos principales, artculos de fe y catecismos del protestantismo historico. La idea de que el Declogo fue abolido por la muerte de Cristo
es relativamente reciente. Desde luego, no fue una enseanza de los
fundadores del protestantismo, ya que hubiera chocado frontalmente
con sus creenCIas.

135

La relacin de la gracia
con la ley y las obras
PREGUNTA

14

Se entiende por lo general que los adventistas ensean que


la salvacin es por la gracia de Dios, pero aadiendo las obras
de la ley. Cul es el concepto adventista real al respecto de la
relacin de la gracia con la ley y las obras humanas? No hace
hincapi la Seora White en la necesidad de las obras y la obediencia, ms que en la abundante gracia salvadora de Dios?

Ha habido un malentendido lamentable en cuanto a nuestra enseanza sobre la gracia, la ley, las obras y la relacin entre todas ellas.
Segn la creencia adventista del sptimo da, no hay, ni puede haber,
salvacin mediante la ley, o por las obras humanas de la ley. Solo
puede haberla mediante la gracia salvadora de Dios. Este principio,
para nosotros, es bsico. Esta provisin trascendente de la gracia de
Dios es recalcada tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento,
aunque la verdad de la asombrosa gracia de Dios alcanza su revelacin ms plena, y la manifestacin ms completa, en los tiempos y
documentos del Nuevo Testamento.

I. La gracia, preeminente en el Nuevo Testamento


La palabra 'gracia' (gr. XPL<;; [jaris]), se da unas 150 veces en el
Nuevo Testamento. Pablo hizo ms uso de este significativo trmino
que cualquier otro autor 136 neotestamentario, puesto que en sus
epstolas aparece en unos cien casos. Lucas, su estrecho colaborador,
us la palabra unas veiflticinco veces en Lucas y Hechos, dando cuenta estos dos hombres, por lo tanto, de aproximadamente cinco sextas
partes de todos los casos en que aparece en el Nuevo Testamento.
'Gracia' no era en modo alguno una nueva palabra inventada por los
apstoles; el trmino era de uso generalizado en una variedad de sig-

123

124

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

nificados asociados en la Septuaginta y en la literatura griega clsica


y tarda. Sin embargo, parece que el Nuevo Testamento a menudo da
una significacin especial a 'gracia' que no se encuentra plenamente
expresada en ningn otro lugar.
En el Nuevo Testamento, la gracia se presenta como una cualidad
claramente divina. Los autores neotestamentarios hablan de la gracia de nuestro Dios (Jud. 4); la gracia de Cristo (Gl. 1: 6) y la
gracia de nuestro Seor Jesucristo (Gl. 6: 18). Expresiones como
estas constituyen los saludos de inicio y de cierre en las cartas de los
apstoles. Se encuentran al comienzo de las dos cartas de Pedro, al
igual que en las catorce epstolas del apstol Pablo. Tambin aparecen al final de esas cartas de consejo espiritual y de nimo.
Esta gracia divina es descrita de forma adicional mediante una
gama notablemente amplia de adjetivos y adverbios. Es llamada la
verdadera gracia de Dios (1 Pedo 5: 12); la gracia multiplicada o
abundante (2 Coro 4: 15, BJ); la multiforme gracia de Dios (1
Pedo 4: 10); la suficiente gracia de Dios (2 Coro 12: 9); la superabundante gracia de Dios (2 Coro 9: 14). Est tambin la expresin
gracia sobre gracia (Juan 1: 16); y la referencia a Jesucristo nuestro
Seor en el sentido de que estaba lleno de gracia y de verdad (Juan
1: 14; comprese el verso 17). Es tambin el don que vino por la
gracia (Rom. 5: 15, 18, NVI). 137

TI. Definicin o descripcin bblica de la gracia


El significado distintivo que se da al trmino 'gracia' en el Nuevo
Testamento, y especialmente en los escritos de Pablo, es el del abundante amor salvador de Dios por los pecadores, tal como se revela en
Jesucristo. Obviamente, puesto que todos los hombres han pecado y
estn destituidos de la gloria de Dios (Rom. 3: 23), tal favor y bondad
por parte de Dios son totalmente inmerecidos por el hombre pecador.
Los hombres han vivido en el odio y la rebelin contra Dios (Rom.
1: 21,31,32), han pervertido su verdad (vers. 18,25), han preferido
adorar bestias y reptiles (vers. 23), han profanado su imagen en sus
propios cuerpos (vers. 24-27), han blasfemado su nombre (Rom. 2:
24) e incluso han despreciado a Dios por su paciencia y tolerancia
(vers. 4). Por ltimo, asesinaron a su Hijo, enviado para salvarlos
(Hech. 7: 52). No obstante, Dios ha seguido considerando al hombre
con amor y ternura, para que la revelacin de su bondad pueda conducir a los hombres al arrepentimiento (Rom. 2: 4).

La gracia, la ley y las obras 125

Esto es la gracia de Dios en su peculiar sentido neotestamentano. Es el


amor transformador ilimitado de Dios, un amor que todo lo abarca, por
los hombres y mujeres pecadores; y la buena noticia de esta gracia, tal
como se revela en Jesucristo, es el poder de Dios para salvacin (Rom.
1: 16). No es meramente la misericordia divina y la disposicin de Dios a
perdonar, sino que es un poder activo, vigorizante y transformador para
salvar.As,puede llenar a una persona (Juan 1: 14), puede ser dado (Rom.
12: 3,6), es autosuficiente (2 Coro 12: 9; comprese con Rom. 5: 20), reina
(Rom. 5: 21), ensea (Tito 2: 11,12), afirma el corazn (Heb. 13: 9). En
algunos casos 'gracia' casi parece ser equivalente 138 a 'evangelio' (Col.
1: 6) ya la accin de Dios en su conjunto (Hech. 11: 23; 1 Pedo 5: 12).
Elena G. de White escribi:
La gracia divina es el gran elemento del poder salvador.- Obreros
evanglicos, p. 72.
Cristo dio su vida para hacer posible que el hombre fuese restaurado
a la imagen de Dios. Es el poder de su gracia el que une a los hombres
en obediencia a la verdad.- Consejos para los maestros, p. 236.

La gracia de Dios ha sido llamada con mucho acierto el amor


de Dios; es decir, el amor, no tanto en un sentido general como en
un sentido especfico; no tanto amor como mero amor, sino amor de
forma direccional. La gracia es el amor de Dios fluyendo -fluyendo
no hacia arriba o hacia afuera, sino hacia abajo-o Esa maravillosa
misericordia divina y ese favor inmerecido fluyen hacia abajo desde
el cielo a pecadores indignos aqu en la tierra. Aunque no merecamos nada sino la ira de Dios, nos convertimos, a travs de esta gracia
maravillosa, en los receptores de este amor, de esta gracia, que no
merecemos en lo ms mnimo.

111. Elena G. de White sobre la soberana de la gracia


En cuanto a las aparentemente incomprendidas enseanzas de
Elena G. de White sobre la relacin de la gracia, la ley y las obras,
tngase a bien considerar la siguiente expresin, escrita en 1905. Sus
escritos estn en marcada armona con las Sagradas Escrituras, al
igual que con una slida teologa histrica.
La gracia es un atributo de Dios puesto al servicio de los seres humanos indignos. Nosotros no la buscamos, sino que fue enviada en
busca nuestra. Dios se complace en concedernos su gracia, no porque
seamos dignos de ella, sino porque somos rematadamente indignos. Lo
nico que nos da derecho a ella es nuestra gran necesidad.- El ministerio de curacin, p. 119. 139

126

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Adems, la misma autora aade que todo aquello de lo que disfrutamos, en las incomparables bendiciones de la salvacin, llega a
nosotros mediante la gracia de Dios. As:
Todo lo debemos a la gracia gratuita y soberana. En el pacto, la gracia orden nuestra adopcin. En el Salvador, la gracia efectu nuestra
redencin, nuestra regeneracin y nuestra adopcin para ser coherederos con Cristo.- Testimonies for the Church (1882), tomo 6, p. 268.
Clsicos teolgicos de renombre han declarado estas mismas verdades de esta manera. Charles Hodge, quien fuera catedrtico de teologa sistemtica en el Seminario Teolgico de Princeton, declara:
La palabra [jaris, "gracia"] [... ] significa una disposicin favorable,
un tipo de sentimiento; y especialmente amor como el ejercido hacia el
inferior, el dependiente, el indigno. Esto se presenta como el atributo
culminante de la naturaleza divina. Se declara que su manifestacin es
el grandioso fin de todo el plan de la redencin. [... ] [Dios] levanta a
los hombres de la muerte espiritual, y los hace sentarse en los lugares
celestiales con Cristo Jess, para mostrar en los siglos venideros las
abundantes riquezas de su gracia (Efe. 2: 6, 7). Por ello, se afirma a
menudo que la salvacin viene por la gracia. El evangelio es un sistema
de gracia. Todas sus bendiciones se otorgan gratuitamente; todo est
ordenado de tal manera que, en cada paso del progreso de la redencin
y de su consumacin, se manifieste de forma preeminente la gracia, o
amor inmerecido de Dios. Nada es dado ni prometido sobre la base
del mrito. Todo es un favor inmerecido. Que la salvacin llegase a
proporcionarse es asunto de gracia, no de obligacin.- Systematic
Theology [Teologa sistemtica] (1871), tomo 2, p. 654.
Con esto los adventistas estn en completo acuerdo.

IV. El fruto de esta gracia divina


Muchas y variadas son las manifestaciones de la gracia de Dios.
Nuestro Padre celestial es llamado el Dios de toda gracia (1 Pedo 5:
10). Podemos ofender al Espritu de gracia (Heb. 10: 29). Tenemos redencin [... ] segn las riquezas de su gracia (Efe. 1: 7). 140
Hemos de predicar el evangelio de la gracia de Dios (Hech. 20: 24)
Y la palabra de su gracia (Hech. 14: 3). Cada uno de nosotros es
tambin escogido por gracia (Rom. 11: 5).
Cuanto disfrutamos en la experiencia cristiana nos llega mediante
esta gracia incomparable de Dios. Fuimos llamados por su gracia
(Gl. 1: 15). Hemos credo por su gracia (Hech. 18: 27). Fuimos
justificados por su gracia (Tito 3: 7). Pablo poda decir: Por la

La gracia, la ley y las obras 127

gracia de Dios soy lo que soy (1 Coro 15: 10). Tambin nosotros
somos salvos por su gracia (Efe. 2: 5, 8).
La gracia de Dios nos da una posicin excepcional y segura ante
Dios. Hemos de perseverar en la gracia de Dios (Hech. 13: 43) y
de crecer en la gracia [... ] de nuestro Seor (2 Pedo 3: 18). Al hacer
esto, estamos firmes en la gracia, de Dios (Rom. 5: 2).
De modo que solo la gracia de Cristo puede salvar al alma; solo
esto puede elevar a los cados de las profundidades de la degradacin
y el pecado. El testimonio de Elena G. de White en cuanto a esta
cuestin es a la vez claro e invariable:
La gracia divina es el gran elemento del poder salvador; sin ella todo
esfuerzo humano es intil.- Consejos para los maestros (1971), p. 523.
Cristo se deleita en tomar material aparentemente sin esperanza,
aquellos a quienes Satans ha degradado y por medio de quienes ha
trabajado, y hacerlos sbditos de su gracia.- Testimonies for the
Church (1882), tomo 6, p. 308.

Adems, escribe que la gracia de Dios tambin nos guarda de caer


y nos capacita para seguir firmes y fieles al llamamiento divino.
Hay un solo poder que puede hacernos o mantenernos firmes, y es la
gracia de Dios en la verdad. El que confa en otra cosa est ya tambaleando, pronto a caer.- Ibd. (1902), tomo 7, p. 189. 141

Nuevamente, la gracia de Dios, manifestada en la vida de los hijos


de Dios, constituye el mayor argumento de la verdad y del poder de
la fe cristiana.
Por el poder de la gracia divina manifestada en la transformacin del
carcter, el mundo ha de convencerse de que Dios envi a su Hijo para
que fuese su Redentor.- El ministerio de curacin (1967), p. 372.

Y cuando al fin los redimidos rodeen el trono de Dios, ser por la


maravillosa gracia de Dios.
Si durante esta vida permanecen leales a Dios, al fin vern su rostro
y su nombre estar en sus frentes (Apoc. 22:4). Yen qu consiste la
felicidad del cielo sino en ver a Dios? Qu gozo mayor puede haber
para el pecador salvado por la gracia de Cristo que el de contemplar la
faz de Dios y conocerle como a un padre?- Ibd., p. 328.

V. La relacin entre la gracia y las obras


La salvacin no es ahora, ni 10 ha sido nunca, por la ley ni las
obras; la salvacin es nicamente por la gracia de Cristo. Adems,
nunca hubo un momento en el plan de Dios en el que la salvacin

1 28

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

fuese por las obras o el esfuerzo humano. Nada que los hombres
puedan hacer o hayan hecho puede en modo alguno merecer la salvacin.
Aunque las obras no son un medio de salvacin, las buenas obras
son el resultado inevitable de la salvacin. Sin embargo, estas buenas
obras son posibles nicamente para el hijo de Dios cuya vida est entretejida con el Espritu Santo. A tales creyentes escribe Juan cuando
los insta a guardar los mandamientos de Dios (1 Juan 3: 22-24; 5: 2,
3). Esta relacin, y en esta secuencia, es imperativa, pero a menudo se
la malinterpreta o invierte.
Ni siquiera en los das de la antigedad los hombres eran justificados por las obras; eran justificados por la fe. As, el profeta Habacuc
escribi: El justo por su fe vivir (Heb. 2: 4; comprese con Rom.
1: 17; Gl. 3: 8, 11; Fil. 3: 9; Heb. 10: 38). Dios pide que el hombre
sea justo; pero 142 el hombre es injusto por naturaleza. Si ha de
prepararse para el reino de Dios, es preciso hacerlo justo. Esto no es
algo que el hombre pueda hacer por s mismo y de s mismo. Es impuro e injusto. Cuanto ms se empea, y mayor es su esfuerzo, ms
revela la maldad de su propio corazn. Por lo tanto, si el hombre ha
de llegar a ser justo en algn momento, debe ser por un poder que sea
ajeno a l en su totalidad -debe ser por el poder de Dios-.
En realidad no hay conflicto vlido alguno entre la gracia y la ley
-los Diez Mandamientos-; cada una tiene su especial propsito en
el plan de Dios. La gracia, como tal, no es opuesta a la ley, que es la
norma divina de justicia; tampoco la ley se opone a la gracia. Cada una
tiene sus funciones especficas, y ninguna invade la funcin de la otra.
Una cosa es cierta: el hombre no puede salvarse por ningn esfuerzo suyo. Estamos profundamente convencidos de que ninguna obra
de la ley, ninguna accin de la ley, ningn esfuerzo, por encomiable
que sea, que ninguna buena obra -ya sean muchas o pocas, y supongan sacrificio o no- puede en modo alguno justificar al pecador
(Tito 3: 5; Rom. 3: 20). La salvacin es totalmente por la gracia; es el
don de Dios (Rom. 4: 4,5; Efe. 2: 8).
Al principio el hombre fue hecho recto (Ec1. 7: 29). No haba en l
mancha de pecado cuando sali de las manos de su Creador. Fue hecho
a imagen de Dios, y su carcter estaba en armona con los principios de
la santa ley de Dios. Pero el hombre pec. Ahora, en el evangelio y por
l, es el propsito de Dios restaurar en el hombre la imagen perdida de
Dios. Originalmente fue inmaculado; ahora es pecador. Pero cuando el
evangelio de la gracia de Dios hace su obra en el corazn del hombre,

La gracia, la ley y las obras 129

este queda revestido con el manto de la justicia de 143 Cristo. Esa


justicia le es imputada al hombre en la justificacin. Le es impartida en
la santificacin. Y por Cristo, y en Cristo solo, ser suya, y suya para
siempre, en la glorificacin.
Sin embargo, hay dos peligros contra los que deben permanecer en
guardia los hijos de Dios. Tambin esto ha sido presentado con gran
vigor por Elena G. de White:
Hay dos errores contra los cuales los hijos de Dios, particularmente
los que apenas han comenzado a confiar en su gracia, deben especialmente guardarse. El primero [... ] es el de fijarse en sus propias obras,
confiando en alguna cosa que puedan hacer, para ponerse en armona
con Dios. El que est procurando llegar a ser santo mediante sus propios esfuerzos por guardar la ley, est procurando una imposibilidad.
Todo lo que el hombre puede hacer sin Cristo est contaminado de
amor propio y pecado. Solamente la gracia de Cristo, por medio de la
fe, puede hacernos santos.
El error opuesto y no menos peligroso es que la fe en Cristo exime
a los hombres de guardar la ley de Dios; que puesto que solamente por
la fe somos hechos participantes de la gracia de Cristo, nuestras obras
no tienen nada que ver con nuestra redencin.
Pero ntese aqu que la obediencia no es un mero cumplimiento
externo, sino un servicio de amor. La ley de Dios es una expresin de
su misma naturaleza; es la personificacin del gran principio del amor
y, en consecuencia, el fundamento de su gobierno en los cielos y en la
tierra. Si nuestros corazones son regenerados a la semejanza de Dios, si
el amor divino es implantado en el corazn, no se manifestar la ley
de Dios en la vida? Cuando es implantado el principio del amor en el
corazn, cuando el hombre es renovado conforme a la imagen del que
lo cre, se cumple en l la promesa del nuevo pacto: Pondr mis leyes
en su corazn, y tambin en su mente las escribir (Hebreos 10: 16).
y si la ley est escrita en el corazn, no modelar la vida? La obediencia, es decir, el servicio y la lealtad de amor, es la verdadera prueba del
discipulado.- El camino a Cristo (1961), pp. 60,61.
El Seor no espera menos del alma ahora que lo que esper del hombre en el paraso: perfecta obediencia, justicia inmaculada. El requisito
que se ha de llenar bajo el pacto de la gracia es tan amplio como el que
se exiga en el Edn: la armona con la ley de Dios, que es santa, justa y
buena.- Palabras de vida del gran Maestro (1971), p. 323. 144

Ray C. Stedman plante de forma muy notable la relacin entre la


gracia y la ley, as como algunas ideas errneas comunes que tienen
algunos al respecto, en el nmero de septiembre de 1953 de Our
Hope [Nuestra esperanza] con las siguientes palabras:

130

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Si se hiciese hoy la pregunta Se opone la ley a la gracia? a un


grupo representativo de creyentes evanglicos, la respuesta, en muchos
casos, sera un rotundo S. Incluso un grupo tan selecto como el
constituido por los estudiantes de colegios bblicos superiores y seminarios probablemente daran una contundente respuesta afirmativa a
tal pregunta. Pero se equivocaran! A pesar de su asombro y de que los
ojos se les queden abiertos como platos ante una afirmacin como esta,
e! hecho sigue siendo que, bblica y teolgicamente, estn equivocados
de medio a medio.
Resulta fcil comprender por qu cristianos bien instruidos en lo
dems estn confundidos en esta cuestin. Ningn tambor teolgico es
golpeado ms a conciencia en nuestros das que e! de la ley contra la
gracia. Ningn tema se esboza con mayor claridad que e! que separa
el terreno de los legalistas del de los partidarios de la gracia. Y esto,
por supuesto, est bien de forma preeminente. Lo que por lo general se
pasa por alto y se entiende poco en este conflicto actual entre la ley y la
gracia es que el quid de la cuestin no est entre estos dos principios,
como tales, sino entre el abuso de la ley, por una parte, y de la gracia
por otra.
Dicho de otra forma, solo cuando se hace de la ley un medio de
salvacin o de limitacin de! pecado entra en conflicto con los principios de la gracia. En todos los dems respectos son complementarias
y no opuestas. Pero la ley nunca se ide para salvar. En su principio
esencial no es opuesta a la gracia, y no puede serlo nunca, porque las
dos actan en campos claramente separados y con fines ampliamente
divergentes. La ley est diseada para revelar el pecado; la gracia est
diseada para salvar del pecado. No es posible que exista conflicto
alguno entre ellas.
La diferencia no est en los mandamientos de la ley contra la vida de
gracia carente de mandamientos, por e! simple hecho de que la gracia
tambin tiene sus mandamientos! Quienes siempre asocian la palabra
"mandamiento" con la palabra "ley" no han ledo la Biblia de manera
precisa. Despus de todo, un mandamiento no es sino la expresin de un
deseo por parte de quien ostenta la autoridad. Si Cristo es e! Seor de
nuestra vida, entonces tiene autoridad en nuestras vidas y sus peticiones
se convierten en mandamientos para cuantos lo aman. Estos son los
mandamientos de la gracia. La diferencia entre ellos y los mandamientos
de la ley est en la motivacin. Por qu obedece uno la ley? Por temor!
Por qu obedece uno un mandamiento de la gracia? Por amor! 14S
Ah estriba la diferencia. Puede que e! mat'ldamiento sea e! mismo en
cualquiera de los dos casos; solo difiere la motivacin. Lo que haca tan
irritante la leyera e! sentido de restriccin que engendraba. Se nos peda
que hicisemos lo que en realidad no queramos hacer. El mismo mandamiento, en la relacin de gracia, suscita en nosotros una obediencia

La gracia, la ley y las obras 131

presta y voluntaria porque amamos a Aquel que nos lo pide. El sentido


de restriccin ha desaparecido del todo.
Qu paso, entonces, cuando la gracia reemplaz a la ley? Cambi
el deseo de Dios para los hombres, tal como se expresaba en la ley?
No; aun se intensific y se hizo que fuera interno en vez de ser meramente externo. Qu cambi, entonces? La motivacin del corazn de
los hombres! Una vez nos esforzbamos en vano en obedecer una ley
justa, espoleados por nuestros temores de la ira que ha de venir. Ahora,
como creyentes en Cristo, nos encontramos ante Dios en la perfecta
justicia de Cristo y, porque amamos a Aquel que nos am primero,
procuramos complacerlo -algo en lo que encontramos gran placer en
hacer- y as, inconscientemente, cumplimos la ley. Porque <<lo que era
imposible para la ley, por cuanto era dbil por la carne, Dios, enviando
a su Hijo en semejanza de carne de pecado, y a causa del pecado, conden al pecado en la carne, para que la justicia de la ley se cumpliera
en nosotros, que no andamos conforme a la carne, sino conforme al
Espritu (Rom. 8: 3,4). La ltima oracin es descriptiva de lo que la
gracia nos hace hacer. (La cursiva es nuestra.)

Esta declaracin de la posicin adventista puede concluir perfectamente con la admonicin de Elena G. de White a nuestra propia iglesia:
Cristo est intercediendo por la iglesia en los atrios celestiales, abogando en favor de aquellos por quienes pag el precio de la redencin
con su propia sangre. Los siglos y las edades nunca podrn aminorar
la eficacia de este sacrificio expiatorio. El mensaje del evangelio de su
gracia tena que ser dado a la iglesia con contornos claros y distintos,
para que el mundo no siguiera afirmando que los adventistas del sptimo da hablan mucho de la ley, pero no predican a Cristo ni creen en
l.- Testimonios para los ministros, p. 92.

Un poeta cristiano lo expres con mucho acierto con estas palabras:


En salvar mi alma no me ocupara,
pues en su amor Dios ya lo ha realizado;
pero cual esclavo yo trabajara
por el amor de mi Dios el Hijo amado.

PARTE

V.

Preguntas
sobre el sbado,
el domingo
y la marca de la bestia

149

La base
de la observancia del sbado
PREGUNTA

15

Cul es exactamente la base de la observancia del sbado


como da de reposo por parte de los adventistas del sptimo
da, y no del domingo, festividad denominada comnmente da
del Seor, o da de reposo cristiano?

Creemos que el sbado fue instituido en el Edn antes de la entrada del pecado, que ese da fue honrado por Dios, apartado por "designacin divina, y dado a la humanidad como recordatorio perpetuo
de una creacin acabada. Se basaba en el hecho de que el propio Dios
haba descansado de su obra de creacin, haba bendecido su sbado,
o da de reposo, y lo haba santificado, o puesto aparte para el hombre (Gn. 2: 1-3; Mar. 2: 27). Creemos, adems, que precisamente el
mismsimo Hijo de Dios, la segunda persona de la Divinidad eterna,
fue el Creador de Gnesis 1: 1-3 y, por lo tanto, que fue l quien design el sbado original (Juan 1: 3; 1 Coro 8: 6; Col. 1: 16, 17; Heb.
11: 1,2).
Aunque el sbado est albergado en el corazn mismo de los mandamientos de Dios, debe recordarse que Jess dijo: El Hijo del hombre es Seor aun del sbado (Mar. 2: 28). En otras palabras, l es
su autor y su hacedor. Es su protector. El sbado es el da de reposo
para honrar al SEOR tu 'Dios (xo.20: 10, NVI). 150 De aqu
que Cristo sea su Seftor; el sbado le pertenece a l. Es su da; es el
da del Seor. Puesto que nosotros, sus hijos adquiridos con sangre, le
pertenecemos a l y vivimos en l, y l en nosotros (Gl. 2: 20), cun
natural es que la observancia del sbado, entre otras expresiones de
amor y lealtad a l, se revele en nuestra vida!
Entendemos que el sbado no fue dado inicialmente simplemente
para proporcionar descanso del agotamiento fsico, sino que se dio

135

'36

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

para el bien mximo del hombre y que englobaba aspectos espirituales, intelectuales y fsicos. Era fundamentalmente para tener comunin con Dios, por cuanto la presencia de Dios es lo que da reposo
y santifica. Sin embargo, despus de la cada del hombre, tambin
proporcion igualmente el necesario descanso fsico.
Muchos siglos ms tarde el reposo semanal del sptimo da de la
semana fue reafirmado en el Sina (xo. 20: 8-11; 31: 16, 17). Dios
dio a su pueblo escogido un sistema organizado de culto. Este precepto relacionado con el sbado se puso en medio de la ley moral, los
Diez Mandamientos, que fueron dados por Dios al hombre. La ley
enunciaba principios que son eternos y que, en su aplicacin a esta
tierra, estn basados en las relaciones permanentes del hombre con
Dios y del hombre con el hombre. El sbado recuerda as al hombre
la obra de Cristo como Creador, Conservador, Benefactor y, ahora, a.
causa del pecado, como Redentor.
Adems se introdujeron ciertas fiestas anuales, o sbados ceremoniales, que caan en das especficos del mes y que estaban relacionados
con servicios de sacrificios mosaicos. Estos prefiguraban la provisin
evanglica de la salvacin por medio del futuro Cordero de Dios, que
quita el pecado del mundo (Juan 1: 29). Pero el Declogo, sellado
con los labios y el dedo de Dios, 151 se elevaba por encima de todos
los ritos y ceremonias judos. Esto resulta evidente del hecho de que el
sbado fue establecido antes de que el hombre pecase, y, por lo tanto,
antes de que tuviese necesidad alguna de un Redentor. No formaba
parte de las reglas ceremoniales ocasionadas por la entrada del pecado,
y que fueron anuladas por la muerte de Cristo1 (Col. 2: 17). De modo
que los Diez Mandamientos y el evangelio a modo de figura fueron.
afirmados, en unin inseparable, al Israel de la antigedad.
Por lo tanto, el sbado, establecido en el Edn, fue observado por
patriarcas, profetas y por el pueblo de Dios a lo largo de los siglos
de oscuridad pagana. Y cuando vino Cristo, en su encarnacin, l
observ asimismo el sptimo como da de reposo (Mar. 6: 1,2; Luc.
4: 16,31), y fue tambin del sbado [... ] Seor el Hijo del hombre
(Mar. 2: 28, SA), el Creador que haba establecido el da de reposo el
sptimo da de la semana de la creacin.
Tambin cumpli, en la realidad simbolizada, los smbolos veterotestamentarios de la redencin -sufriendo como Cordero de Dios
una muerte vicaria, completamente eficaz y expiatoria por el hombre,
en el especificado da decimocuarto del primer mes (o Pascua)-. El

La observancia del silbado 137

Salvador muri, segn creemos, el sexto da de la semana. Luego,


tras permanecer en la tumba durante el da de reposo el sptimo da,
resucit triunfante de la muerte en el primer da de la semana. El
sistema ceremonial simblico ces cuando Cristo complet su gran
acto redentor. Pero el Declogo y el evangelio del que era smbolo lo
anterior permanecieron como la continua gua del cristiano, planteando uno la norma, y proporcionando el otro el poder habilitador
para su observancia.
No puede entenderse rectamente que los textos del Nuevo Testamento que mencionan especficamente 152 el primer da de la
semana (Mat. 28: 1; Mar. 16: 1, 2, 9; Luc. 24: 1; Juan 20: 1, 19;
Hech. 20: 7, 8; 1 Coro 16: 1,2) ordenen la observancia del domingo,
ni que transfieran la observancia del da de reposo del sptimo da al
primero.
Los seguidores de Cristo siguieron celebrando el da de reposo el
sptimo da durante varios siglos. Pero junto con el sbado se dio
una creciente observancia de lo que se conoca como la fiesta de la
resurreccin, celebrada el primer da. Esta se observ al menos desde
mediados del siglo II (vase Scrates, Historia eclesistica, V. 22). Y
la primera prctica registrada fue en Roma (Justino Mrtir, Primera
apologa, cap. 67).
De modo que estas dos prcticas -el sbado y la fiesta de la
resurreccin- llegaron, con el tiempo, a ser anlogas entre s. En
el siglo IV la iglesia en vas de apostasa -primero, en el Concilio de
Laodicea (en el canon 29)*- anatematiz a quienes siguieran judaizando, o descansando, en el sptimo da de la semana, y decret
la observancia del primer da en su lugar (Hefele, A History of the
Councils of the Church [Historia de los concilios de la iglesia], tomo
2, p. 316). As la costumbre eclesistica fue impuesta en primer lugar
por la accin de un concilio de la iglesia.2
Los adventistas del sptimo da creen que este cambio preciso fue
predicho en la profeca bblica, en Daniel 7: 25. La iglesia de Roma
"Los cnones del Concilio provincial de Laodicea fueron incorporados al derecho cannico de la iglesia por la accin del Concilio general de Calcedonia, en
451, y as se convirtieron en obligatorios para todas las iglesias.
1p~ )un anlisis ,completo de Jas.inicio& de la lstoria del ~'ado efl su rl..
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13 8

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

desempe un papel protagonista en el cambio al domingo. A partir


de entonces el domingo fue observado por la mayora de los cristianos, antes, durante y despus de la Reforma protestante del siglo
XVI. El sbado, 153 no obstante, sigui siendo observado por algunos en diversas partes de Europa y en otros lugares.
La observancia del sptimo da como da de reposo recibi el impulso en el siglo XVII del movimiento bautista del sptimo da en
Gran Bretaa y en el continente europeo. Los adventistas del sptimo
da comenzaron la proclamacin de la verdad del sbado en Estados
Unidos hacia 1845-46.
Creemos que la restauracin del sbado est indicada en la profeca bblica de Apocalipsis 14: 9-12. Puesto que creemos esto con
sinceridad, consideramos la observancia del sbado una prueba de
nuestra lealtad a Cristo como Creador y Redentor.
Los adventistas del sptimo da no cuentan con su observancia
sabtica como si fuese un medio de salvacin o de ganar mritos ante
Dios. Somos salvos solo por gracia. De aqu que nuestra observancia
del sbado, al igual que nuestra lealtad a cualquier otro mandato
de Dios, sea una expresin de nuestro amor por nuestro Creador y
Redentor.

154

El sbado y la ley moral

PREGUNTA

16

Por lo general, el mundo cristiano sostiene (1) que la ley


moral es eterna y no ha sido abolida; (2) que el principio del
sbado, asentado en la semana de la creacin, especialmente
en la distincin entre los seis das y el da aparte -que los demarca por autoridad divina para propsitos diferentes-, es
igualmente permanente y eterno; (3) que elemento temporal
especfico del sptimo da no es sino ceremonial y simblico,
y, por lo tanto, temporal -siendo cumplido y abrogado por
Cristo en la cruz; y (4) que hay una clara continuidad entre el
sbado de los tiempos del Antiguo Testamento, basado en la
creacin, y el da del Seor del Nuevo Testamento, basado en
la redencin, siendo el descanso de la redencin mayor que el
descanso de la creacin. Cul es la posicin de los adventistas del sptimo da con respecto a estos cuatro puntos?

Los adventistas del sptimo da estn en completo acuerdo con el


punto 1 -que la ley moral es eterna en su misma naturaleza y no ha
sido abrogada. Creemos que estos eternos principios morales no han
cambiado y son inalterables. Creemos adems que estos principios
bsicos se encuentran en el Declogo: los Diez Mandamientos, o la
ley moral. 155
Creemos que la ley moral en su forma original, pese a que la fraseologa no haya quedado registrada, encuentra expresin exhaustiva en los principios expresados por Jess: amar a Dios de manera
suprema y a nuestro prjimo como a nosotros mismos. Estos principios primarios son el cimiento del trono de Dios, y la ley eterna de su
benigno gobierno moral.
Tambin creemos que precisamente su ley moral-el Declogorevela el pecado: Por medio de la leyes el conocimiento del pecado
(Rom. 3: 20); donde no hay ley, tampoco hay transgresin (Rom.

139

140

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

4: 15); yo no conoc el pecado sino por la ley (Rom. 7: 7); y todo


aquel que comete pecado, infringe tambin la ley, pues el pecado es
infraccin de la ley (1 Juan 3: 4).
La aparicin del pecado en el Edn, la transgresin de la ley divina,
fue lo que hizo necesario el plan de la redencin. A causa del pecado
del hombre, el Salvador sufri una muerte vicaria y expiatoria en el
Calvario para salvar al hombre perdido. De aqu que la ley moral y
el evangelio estn relacionados de forma inseparable. Una revela el
pecado; el otro es el Redentor que salva del pecado.
Tambin estamos de acuerdo con la mayor parte del punto 2 -que
el sbado surge de la semana de la creacin y que es de forma similar
permanente y eterno. La expresin los seis das y el da aparte, de la
que disentimos, ser analizada con posterioridad. Sin embargo, sobre
la base del principio fundamental protestante de que la Biblia es la nica regla de fe y prctica del cristiano, creemos que la argumentacin
del punto 3 -que aunque la naturaleza moral del da de reposo como
institucin es permanente, su elemento temporal especfico fuese nicamente ceremonial y temporal y que, por ello, caducase en la cruzes incoherente como corolario. 156 De modo similar, rechazamos la
implicacin de que aunque el aspecto moral del da de reposo est firmemente asentado en la creacin, su elemento temporal no lo est. *
En ningn punto de las enseanzas de Jess encontramos declaracin alguna en el sentido de que este elemento temporal o septimicidad (si as podemos denominarlo) del mandamiento del sbado
haya cambiado. No hemos encontrado cuestionamiento alguno de
esta septimicidad por parte de Jess, ni laxitud alguna de la obligacin de su septimicidad, sino ms bien un reconocimiento implcito
de su continuidad.
1. PUNTOS DE ACUERDO Y DE DISCREPANCIA.- Los adventistas creen
que el sbado -que se hizo para el hombre (Mar. 2: 27, NVI)- fue
dado al hombre (o sea, a la humanidad) en el Edn, mucho antes de
que llegase a la existencia el pueblo hebreo. Y que fue observado a lo
largo de la era patriarcal, mucho antes de que fuese puesto al cuidado
especial del antiguo Israel, tras su xodo de Egipto.t
* Algunos piensan que el sbado como institucin tuvo que ver nicamente
con los hebreos. Quienes insisten en esta nocin pretenden que la versin del
Declogo presentada en Deuteronomio hace hincapi en que el sbado fue dado
exclusivamente a los hebreos porque haban sido liberados de la esclavitud.
tEI silencio de la parte final del Gnesis con respecto al sbado resulta comprensible cuando se recuerda que la familiaridad de los patriarcas con los man-

El sbado y la ley moreil 141

Creemos que los principios de la ley moral eran 157 conocidos por el hombre antes de la cada, * y que fueron puestos por
escrito en el Declogo, en medio de las impresionantes escenas
del Sina, pronunciados y escritos por Dios (xodo 19 y 20; 32:
15, 16). Y creemos que cuando Israel se convirti en el especial
pueblo del pacto divino, comprometindose a honrar a Dios en
la observancia de sus mandamientos, el Declogo fue dado como
base de ese pacto.
Disentimos, sin embargo, de lo que se argumenta en el punto 4
en cuanto a la continuidad -la transferencia de la observancia
del da de reposo del sptimo da a la fiesta de la resurreccin, en el
primer da de la semana. Creemos que la base de las dos prcticas es
totalmente diferente --en la primera, era para conmemorar el reposo del Creador; en la segunda, para conmemorar la resurreccin de
nuestro Seor.
Disentimos de la sugerencia de que el da de reposo del sptimo da
en el Antiguo Testamento tuviese nicamente una significacin ceremonial, o que fuese en modo alguno cumplido y abrogado por Cristo,
o que la septimicidad sea un aspecto "abrogado" o caracterstica "temporal" del vigente da de reposo del cuarto mandamiento. Disentimos
del cambio de la fraseologa original -los seis das y el sptimo
da del cuarto mandamiento de xodo 20- a la expresin no bblica
los seis das y el da aparte, o a una mera proporcin de tiempo,
damientos de Dios se daba por sentada. El autor del registro histrico que encontrarnos en Gnesis no estim necesario mencionarlo en su esbozo general de los
siglos. Pero Abraham guard los mandamientos de Dios (Gn. 26: 5), siendo la
palabra hebrea usada aqu para "mandamientos" la misma que para el Declogo
en Deuteronomio 5: 10,29. Kalisch menciona que esta es la ley escrita en el corazn del hombre, y el Pulpit Commentary afirma que la palabra significa lo que
se graba en tablas. Abraham reconoca y obedeca la ley moral de Dios. Si es
as, no incluira el sbado? La Companion Bible (Gn. 26: 5) dice que Abraham
tena una responsabilidad que observar; mandamientos que obedecer; estatutos
(decretos) que reconocer; y leyes ("instruccin", la tora) que seguir.
y Dios prob a su pueblo, durante la experiencia que este pas en el desierto,
en cuanto a si andaran en sus mandamientos (xo. 16: 4). La prueba vino en el
asunto del sbado. Y una comparacin de xodo 16: 1 con xodo 19: 1 demuestra que esto ocurri varias semanas antes de la promulgacin del Declogo. Por
lo tanto, deben de haber sabido no solo en cuanto a la ley de Dios, sino tambin
de mandamientos especficos contenidos en ella, como queda de manifiesto por
esta referencia al sbado.
*En su creacin Adn no estaba manchado por el pecado. Dios hizo al hombre recto (Ecl. 7: 29). Siendo ello as, la ley moral estara escrita en su corazn.

142

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

porque para nosotros tal cambio de fraseologa conlleva un cambio


definido de intencionalidad con el que no podemos estar de acuerdo.
Disentimos de la propuesta en el sentido de que el Seor Jesucristo
hubiese transferido la observancia del ltimo da de la semana al
primero para sealar, ms all del descanso original de la creacin,
a un mayor descanso de la redencin. 158 No encontramos evidencia bblica alguna para sostener semejante alegato. Se presentan
a continuacin las razones bblicas e histricas para nuestros puntos
de vista.
2. DE CARCTER RECORDATORIO, NO CEREMONIAL.- Todos los
adventistas del sptimo da, como creacionistas, creen en el relato del
Gnesis de una creacin instantnea por mandato divino (Gn. 1: 1
a 2: 2), siendo el sptimo el da en el que consta y se acredita el reposo divino, dndose el sbado como el recordatorio perpetuo de esa
creacin, bendecido y santificado (o puesto aparte) para el hombre.
El sbado tuvo su inicio antes de que el pecado entrase en el mundo
(Gnesis 2 y 3), y fue dado para conmemorar una creacin terminada. Si el pecado no hubiese entrado, todo el mundo habra guardado
el da de reposo original.
Dios no hizo al hombre para que este pudiese guardar el sbado
(Mar. 2: 27). Sin embargo, habiendo hecho al hombre, le dio el
sbado como conmemoracin y recordatorio continuo del poder
portentoso del Creador. Y aunque el principio del sbado incluye
tanto el descanso fsico como el espiritual, un recordatorio no
puede diluirse espiritualizndolo, y no expira con el transcurso
del tiempo.
Luego, por cuanto el sbado fue instituido en la creacin, antes de
la entrada del pecado, era parte inseparable del plan original divino
y de su provisin para el hombre. Por lo tanto, no tena ninguna
significacin ceremonial que presagiase algo que hubiese de venir. Al
contrario, siempre tuvo una significacin conmemorativa, puesto que
apunta a algo ya hecho: la creacin del mundo y de la raza humana.
Nuestra observancia del da de reposo en el sptimo da es una
expresin de nuestra creencia en que Cristo cre el mundo. y es tambin una seal de nuestro amor, lealtad y devocin a 159 l como
Hacedor y Rey nuestro. El hecho adicional de que el Seor del sbado nos amase de tal modo que se hizo hombre y sacrific su vida para
salvarnos de la ruina del pecado, hace de su sbado ms precioso y
glorioso an como da del Seor.

El sbado y la ley m01'l1 143


Creemos que en su encarnacin Jesucristo vino a revelar el carcter, la voluntad y el amor perfectos de Dios, y a vindicar y cumplir la
justicia de su ley moral y su gobierno. De esta manera, la obediencia
perfecta y la justicia de Cristo en primer lugar se imputan (mediante la justificacin) y luego se imparten (mediante la santificacin) a
cuantos aceptan su muerte expiatoria en su lugar. As se hizo provisin para que su perfecta observancia sabtica cubriese todas nuestras deficiencias en la observancia del sbado, al igual que la infraccin de los otros nueve preceptos de los Diez Mandamientos. 1
3. EL SBADO MORAL Y EL CEREMONIAL SON BSICAMENTE DIFERENTES.- Creemos que existe una marcada y fundamental diferencia entre el da de reposo semanal del sptimo da, el sbado del
Seor, y los siete sbados ceremoniales o simblicos anuales del ritual
del tabernculo (Pascua, Pentecosts, Da de la Expiacin, etctera).
Estos sbados anuales caan cada uno en un da especfico del mes, no
en un da especfico de la semana, y solo ocasionalmente coincidan
con el sbado en el sptimo da de la semana.
Creemos que estos sbados simblicos anuales, con sus ofrendas
sacrificiales especiales, sealaban todos a la ofrenda abarcante y
perfecta de Jesucristo como Cordero de Dios, que quita el pecado
del mundo (Juan 1: 29). Las Sagradas Escrituras afirman que l es
nuestra Pascua (1 Coro 5: 7). Su muerte ocurri en el da designado
de la Pascua (14 de Nisn), 160 que aquel ao cay en viernes. Su
resurreccin tuvo lugar el da de la gavilla mecida, o primicias (16
de Nisn), cuando, como primicias de los que durmieron (1 Coro
15: 20,23), se levant triunfante sobre la muerte. Estos tremendos
sucesos nos garantizan nuestra aceptacin en l, as como nuestra resurreccin el ltimo da. Estos sbados anuales simblicos acabaron
para siempre en la cruz, cuando todos los smbolos encontraron la

.}l;)ada 'su_ fraseolngia;,st~ , pr.rafQ Podda ser mal entendida. Los adventistas
~~i; s~:4ia. ~cieen ,~4,i~-_~anti&a~in. vreafia, posicin' que podra derivarSe ;,~e:'~~If?r~~ac~w.. d~ ~te pr~afo. L~ provisin que Dios ha hecho para una
~#~tli)~~rxanda S\,~tCa (y, por extensin, observancia ,de la ley) es la
grada htP:Jh~6' h:ibillrnre. Uno es salV PQr medio de la rectitud justificante
(ffipit~JY'apitadd
guardar la ley mediante la rectitud santificante
(l:i:fipifida'};S"m:enibfgo~ lsalitinain no es algo que Dios haga por nosotros
(como loes la justificacin), sino algo que Dios hace en nosotros.
I?orqtr,lado, la :palabra 'santificacin' puede usarse para lo que Dios ba hec~o por ~~~s en el sentido de apartar a pers.onas para un uso santo (vanse
H~b. 10:' Oi f Cor. 1: 2), pero esa no es la forma en que este prrafo est usando
el trmino;'

Jiiii3

144

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

realidad completa de aquello que simbolizaban. Pero esto no afect


en modo alguno al sbado celebrado el sptimo da de la semana, que
nunca fue un smbolo y que, en consecuencia, no fue abrogado.
4. EL SBADO, NO ABROGADO POR CRISTO.- El sbado del cuarto
mandamiento no tena ninguna significacin ceremonial ni simblica
que pudiese ser ni "cumplida" ni "abrogada" en Cristo. No fue instituido como parte del ritual del tabernculo en el Sina, y no apunta
hacia delante al sacrificio expiatorio de Cristo en el Calvario. En vez
de ello, el sbado sigui siendo la conmemoracin establecida de la
creacin original, de modo que sealaba, remontndose hacia atrs,
al Creador. Y esto, por su propia naturaleza, no poda ser ni cumplido ni abrogado mientras subsista la obra divina de la creacin.
Las tradiciones judas que encostraron la observancia sabtica s
fueron eliminadas por Cristo -no porque las cumpliera mediante
su muerte sacrificial como realidad a la que apuntaban los smbolos,
sino porque eran simplemente las desautorizadas tradiciones de los
hombres que nunca haban contado con validez alguna. As eran las
muchas normas aadidas y reglas rabnicas relativas a la observancia
del sbado -los estorbos- que fueron eliminadas por las enseanzas de Cristo. Pero esto implicaba nicamente los aditamentos, no el
sbado mismo. 161
Isaas profetiz que Cristo magnificara la ley y la hara ms gloriosa (Isa. 42: 21, NVI). Y es lo que hizo. Y magnific el sbado de
esa ley, mostrando que no era un da de cargas y restricciones, sino
un da de descanso y liberacin del peso del pecado y de sus consecuencias. A lo largo de su vida y ministerio observ el sbado, pero
ejemplific lo que significa la verdadera observancia del sbado, mostrando que era legtimo hacer bien el sbado, y, en ocasiones, sanar a
los enfermos el sbado.
Adems, en Israel haba leyes civiles, dadas cuando la nacin estaba bajo una teocracia. Algunas de estas leyes guardaban relacin con
el sbado, y suponan severos castigos civiles para la profanacin del
sptimo da, tal como la pena capital por recoger lea con alevosa
en sbado (xo. 31: 14; 35: 2, 3; Nm. 15: 32-36). Pero estas leyes
acabaron para siempre con el cese de la teocracia de Israel, y no se
transfirieron de ninguna manera ni continuaron ms all de ese perodo.
Los adventistas del sptimo da sostienen que el sbado es para
todo el mundo y para todas las pocas. Creemos firmemente que

El sbado y la ley moral 145

no hay nada de naturaleza ceremonial o simblica en el sbado del


cuarto mandamiento.
5. LA SEPTIMIClDAD y LA SABATIClDAD DEL DA DE REPOSO.- Hay
dos caractersticas que destacan de forma conspicua en relacin con
la institucin original del da de reposo que, por comodidad, pueden
denominarse su septimicidad y su sabaticidad -es decir, el tiempo
especfico puesto aparte, y la naturaleza de la observancia, el descanso del trabajo. Como se ha observado anteriormente, todo el sistema ceremonial fue instituido despus de que el pecado entrase en el
mundo, con el propsito especfico de sealar a los pecadores hacia
delante, al Salvador que haba de venir. 162 Fue diseado para inculcar fe en el poder divino y para salvarlos de sus pecados. Pero en
ningn lugar declaran las Sagradas Escrituras, ni tan siquiera implican, que el elemento temporal del mandamiento original respecto del
sbado fuese ceremonial. Al contrario, aportan evidencia especfica
de que su septimicidad no podra haber sido ceremonial, porque para
ser ceremonial y simblico el elemento temporal tendra que haber
sido instituido despus de la entrada del pecado, y de la consiguiente
necesidad de un Salvador.
El mandamiento del sbado da como razn de su propia existencia
que en seis das hizo Yahveh el cielo, la tierra y el mar, y todo cuanto
contienen; pero el da sptimo descans. Por eso bendijo Yahveh el
da del sbado y lo declar santo (xo.20: 11, SAl. Por lo tanto,
la septimicidad del sbado no est menos ligada a la creacin que la
cualidad moral que puede ser denominada su sabaticidad. Y nuestro
reconocimiento de una debera ser exactamente igual de grande que
el de la otra. De este hecho innegable testifica la semana de siete das,
que nos llega desde el tiempo de la creacin (vase Gn. 2: 1-3).
Dios instituy el sbado el sptimo da de la primera semana de
tiempo. De modo que ambos aspectos del da -su septimicidad no
menos que su sabaticidad- estn inseparablemente ligados con la
creacin. A no ser que se presente alguna declaracin explcita de las
Sagradas Escrituras en prueba de lo contrario, afirmar la una y negar
la otra es claramente incoherente con las importantes premisas que
hemos inspeccionado, sobre todo si se tiene en cuenta la posicin
protestante en lo que se refiere a la autoridad suprema de las Sagradas Escrituras.
No hubo nada ceremonial o simblico en los diversos actos de
la creacin, ni en que Dios reposase de su obra de creacin, ni en el
hecho de que decidiese hacerlo 163 el sptimo da de la semana de

146

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

la creacin. De modo que las Sagradas Escrituras ni siquiera llegan


a dejar la implicacin en lugar alguno de que la septimicidad del sbado apuntase en momento alguno a la cruz. Y nicamente las cosas
que sealaban hacia delante a la cruz fueron abolidas en la cruz o por
ella. La septimicidad del sbado no fue una de ellas.
6. LA LGICA DEL ARGUMENTO.- Algunos aluden a menudo a la
septimicidad del da de reposo como si fuese una caracterstica "temporal", para los tiempos del Antiguo Testamento y nicamente para
los hebreos. Sin embargo, teniendo en cuenta lo probado anteriormente, resulta adecuado preguntar lo siguiente: Si se pretende que el
hecho de que Dios reposase en el sptimo da implicaba una caracterstica "temporal", entonces, no se aplicara el mismo argumento al
hecho mismo de que reposase? Qu hay ms "temporal" en el hecho
de que Dios eligiese descansar el sptimo da de la creacin que en el
propio hecho de que reposase?
Otra argumentacin comn relativa a esta septimicidad del sbado es que observar el da de reposo el sptimo da de la semana
introduce a quien lo observa en el legalismo. Sin embargo, preguntamos: Precisamente de qu manera, y con qu autoridad bblica,
puede declararse que la consideracin de la septimicidad del sbado
nos introduzca automticamente en el legalismo? Fue Dios legalista
porque eligi reposar en el sptimo da de la semana de la creacin
en vez de hacerlo en el primer da de la semana, a su comienzo, o
de interrumpir su obra de la creacin, reposando algn otro da en
medio de la semana? Y si no fue legalista por parte de Dios reposar
as, entonces, por qu es legalista que nosotros hagamos lo mismo
siguiendo su mandato? Y si es legalista que se repose el sptimo da
de la semana, por qu no es legalista reposar el primer da o cualquier otro da de la semana? 164
Y, dnde afirma la Biblia, o, si no, dnde da a entender, que la
sabaticidad (o puro descanso) del sbado no es legalista, pero que el
descanso con septimicidad en el sptimo da en concreto, s es legalista? De nuevo, instituy Dios un aspecto ceremonial o simblico del
sbado eligiendo reposar especficamente el sptimo da? Entonces,
por qu proceso de lgica puede mantenerse que es ceremonial que
observemos el da de reposo el sptimo da de la semana, pero que no
lo fue que lo hiciese Dios?
Adems, a veces se afirma que el propsito esencial (la sabaticidad)
del sbado estaba en armona con la conservacin y el mantenimiento
de la vida. Implica ello que hay necesariamente un conflicto entre la

El sbado y la ley moral 147

septimicidad del sbado y la conservacin y el mantenimiento de la


vida? Pero, de qu forma estaba la septimicidad del sbado ms en
conflicto con la conservacin y el mantenimiento de la vida que su
sabaticidad? La sabaticidad del da de reposo restringe la actividad en
un da especfico, mientras que la septimicidad del da de reposo simplemente especifica en qu da ha de tener lugar lo anterior.
Tambin se dice que la sabaticidad del sbado exista por el bien
del hombre, dejando la implicacin de que su septimicidad acta
contra su bienestar. Pero, de qu manera milita la septimicidad del
sbado contra el bien del hombre, ms de lo que lo hace el domingo,
primer da de la semana? Milit el nfasis de Dios en la septimicidad
del primer sbado del mundo contra el bien del Creador?
Resumiendo, protestamos contra el razonamiento falaz que querra convertir en legalista observar el 16S sptimo da de la semana,
pero no legalista observar el primer da de la semana. Las lneas de
razonamiento como las que se han referido en la discusin anterior
son incoherentes con la lgica slida. Para ser coherentes, parecera
que se deberan llevar a sus conclusiones lgicas las premisas fundamentales de los puntos 1 y 2, reconociendo la septimicidad divinamente constituida, al igual que la sabaticidad del sbado, o, en caso
contrario, desdecirse de las premisas fundamentales declaradas y encontrar otra base para la retencin de la calidad moral del sbado. Si
no, tal lnea de pensamiento parecera conducir o bien a la posicin
de que los Diez Mandamientos han sido abolidos, o bien a la posicin catlica romana de que la iglesia tiene la autoridad y el poder
para alterar el Declogo.
7. INSOSTENIBILIDAD DEL POSTULADO DE LOS SEIS DAS Y EL
DA APARTE.- Disentimos de la posicin implicada en el punto 2
de la pregunta al comienzo de esta discusin, en el sentido de que
la significacin moral va ligada a la diferenciacin del principio
de proporcin de los seis das y el da aparte -o meramente
un da inespecfico de cada siete como da de reposo-, pero no a
la observancia del da designado en las Sagradas Escrituras. Creemos que tal punto de vista es un razonamiento subjetivo que carece
de apoyo en la fraseologa del cuarto mandamiento o de cualquier
otro mandamiento u orden de la Biblia. Nos adherimos al principio
protestante de la Biblia y la Biblia sola, y demandamos una prueba
bblica de tal cambio de la formulacin expresa y de la intencionalidad obvia de las Sagradas Escrituras.

148

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

y creemos que la inferencia de que el principio de los seis das


y el da aparte -o, sencillamente, un da de cada siete- sea indudablemente inseparable de la esencia moral del da de reposo, 166
mientras que la especificacin del sptimo da como tal lo reduzca
a una relacin ceremonial, no es slida bblicamente ni lgicamente
verdadera. No hay nada en absoluto en el da de reposo observado
especficamente el sptimo da que tenga significacin ceremonial en
la vida y obra de Cristo y que, en consecuencia, d base alguna para
que se lo considere de tal modo. Los adventistas tomamos el cuarto
mandamiento sin enmiendas.
8. INTRODUCCIN DE LA OBSERVANCIA DEL DOMING0 2 . - Volviendo ahora al terreno de la historia, disentimos, en primer lugar, de la
tesis de que el da de reposo haya sido transferido realmente del sptimo al primer da de la semana, llamado por muchos "da del Seor".
El primer caso autntico, en los escritos de la iglesia primitiva, en el
que se llama "da del Seor" al primer da de la semana es obra de
Clemente de Alejandra, cerca del final del siglo segundo (vase Miscelneas v. 14). Y el primer escritor eclesistico conocido que ense en
concreto que la observancia del sbado fue transferida por Cristo al
domingo fue Eusebio de Cesarea (muerto c. 349), que hizo el alegato
en su Comentario sobre los Salmos, sobre el Salmo 92 (Salmo 91 en
la versin de Valera), escrito en el segundo cuarto del siglo IV. (Vase
Frank H. Yost, The Early Christian Sabbath [El primitivo sbado cristiano], 1947, cap. 5.)
La observancia del domingo como fiesta eclesistica en conmemoracin de la resurreccin de Cristo -pero como algo adicional
al sbado, no algo que tomase su lugar- fue introducida en Roma
hacia mediados del siglo n. La costumbre se extendi gradualmente
desde ese momento. Aunque los cristianos de Roma generalmente
ayunaban los sbados en vez de celebrar la comunin, Ambrosio,
obispo de Miln (375-397) se neg a seguir esta 167 prctica en
su dicesis (Ambrosio, De Elia et Jejunio, 10; Paulino, Vida de San
Ambrosio, 38; Agustn, Epstola 36. 14, a Casulano; Epstola 54. 2,
a Januario).

": l.P.ar~ un anlisis completo de los inicios de la historia del sbado en su relaciti ~~n el domingo en el cristianismo primitivo, vase Tbe Sabbatb in Scriptut-e
and'Hlstory [El sbado en las Sagradas Escrituras y en la historial, editado por
Kenneth A. Strand (Washington, D.C.: Review and Herald, 1982), en especial las
pp. 131-189,323-332.

El sbado y la ley moral 149

Agustn, obispo de Hipona (muerto en 430), afirm que aunque la


iglesia de Roma ayunaba el sptimo da de cada semana en su poca,
la prctica no era seguida por lo general en otros lugares de Italia, e
hizo especial mencin a la negativa de Ambrosio en Miln. Aadi
que la gran mayora de iglesias cristianas de todo el mundo, particularmente en Oriente, tenan demasiado respeto por el sbado para
hacer eso. De forma similar, declar que aunque algunas iglesias del
norte de frica seguan el ejemplo de Roma de ayunar los sbados,
otras bajo su cuidado no lo hacan. (Agustn, Epstola 36. 14, a Casulano; Epstola 54.2, a Januario; y Epstola 82, a Jernimo.)
Escribiendo hacia 430 d.C., el historiador eclesistico Scrates
(Historia eclesistica, v. 22) dej el siguiente registro:
Casi todas las iglesias del mundo entero celebran los sagrados misterios el sbado de cada semana; no obstante, los cristianos de Alejandra y Roma, por causa de alguna antigua tradicin, se niegan a hacer
esto.

Scrates tambin escribi que, de modo similar, los arrianos celebraban sus reuniones tanto en sbado como en domingo (ibd., vi. 8).
y Sozomeno, historiador eclesistico del siglo V (Historia eclesistica, vii. 19), confirm la afirmacin de Scrates con esta declaracin:
La gente de Constantinopla, y de varias otras ciudades, se rene el
sbado, al igual que al da siguiente; costumbre que no es nunca observada en Roma, ni en Alejandra.

Tras la promulgacin en 321 de la primera ley dominical civil de


Constantino, que impona el venerable da del sol como reposo del
trabajo -concebida para sustentar y hacer cumplir 16S legislacin
eclesistica ya existente relativa a la observancia del domingo-, la
fiesta del domingo se hizo crecientemente popular y generalizada con
el paso de los siglos. Despus fue apuntalada mediante legislacin
eclesistica y civil creciente. Sin embargo, en el momento del gran
cisma entre las iglesias de Oriente y Occidente en 1054, uno de los
principales asuntos de controversia era la prctica de Roma de seguir
observando el sbado ayunando. Las iglesias de Oriente, aun en esa
fecha tan tarda, seguan teniendo el sbado en demasiada alta estima
como para hacer eso, aunque la observancia del domingo era entonces casi universal. (Cardenal Humberto, legado del papa Len IX a
los griegos, Adversus Graecorum Calumnias [Contra las calumnias
de los griegos], en la Patrologiae latina de Migne, tomo 143, cols.
936, 937; vase tambin Gibbon, Decline and Fall of the Roman
Empire [Decadencia y cada del Imperio Romano], cap. 60.)

1 50

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

De modo que el eclipse del sbado por el domingo en la prctica


general tuvo lugar lentamente, pero con mucha controversia e incluso con derramamiento de sangre, como atestigua la historia de la
iglesia celta, segn Lange. * Hicieron falta siglos para que el domingo
llegase a ser considerado como el da de reposo.t y hasta el da de
hoy en espaol, portugus, italiano, polaco y varios otros idiomas,
el sptimo 169 da de la semana sigue denominndose con alguna
transcripcin del viejo nombre sbado.
9. EL CAMBIO DEL SBADO, PROFETIZADO.- Como adventistas,
creemos que ha habido un cambio totalmente carente de autorizacin, injustificado y presuntuoso en el da de reposo por la apostasa catlica, o gran apostasa romana, tal como fue profetizado por
Daniel (registrado en Daniel 7, especialmente los verso 24 y 25).* La
franqueza desvergonzada de la pretensin de Roma a la autoridad
y el poder de cambiar hasta los preceptos de los Diez Mandamien*El sbado era observado por la iglesia celta todava en el siglo XI. (Andrew
Lange, A History ofScotland [Historia de Escocia], 1909, tomo 1,p. 96; vase tambin William F. Skene, Celtic Scotland [La Escocia celtaJ, 1877, tomo 2, p. 349.)
tEdward Brerewood, del Gresham College de Londres (A Learned Treatise of
the Sabbath [Tratado erudito acerca del sbadoJ, 1630, p. 77), dej el siguiente
registro en el siglo XVII:
El antiguo sbado s permaneci y fue observado por los cristianos en la
Iglesia de Oriente, ms de trescientos aos despus de la muerte de nuestro Salvadof.
Esto es apoyado por Sir William Domville (The Sabbath: or an Examination
of Six Texts [El sbado: o Examen de seis textos], 1849, tomo 1, p. 291), que
escribi dos siglos despus:
Transcurrieron siglos de la era cristiana antes de que el domingo fuese observado por la Iglesia Cristiana como da de reposo.
y el historiador Lyman Coleman, del Lafayette College (Andent Christianity
Exemplified [El cristianismo antiguo ejemplificado], 1852, cap. 26, seco 2), coincide con estos y muchos otros testigos:
Hasta el siglo V la observancia del sbado judo fue continuada en la iglesia
cristiana, pero con un rigor y solemnidad que fueron disminuyendo gradualmente.
*Incluso Philipp Melanchthon, a propsito de la profeca de Daniel 7: 25,
declar: l [el cuerno pequeo papal] cambia los tiempos y leyes para que cualquiera de los seis das de trabajo ordenados por Dios los hagan das profanos y
ociosos cuando a l le apetezca, o de sus propios das santos abolidos hagan das
laborables nuevamente, o cuando cambiaron el sbado en domingo. [... J Han
cambiado las leyes de Dios y las han convertido en sus propias tradiciones para
ser guardadas por encima de los preceptos de Dios.- Exposidon of Daniel
the Prophete [ttulo, sic: Exposicin de Daniel el profeta] (1545), siguiendo la
traduccin de George Joye, p. 119.

El sbado y la ley moral 1 51

tos de Dios se deja ver en la obra de ]oseph Faa di Bruno titulada Catholic Belief [Creencia catlica] (1884), que ha sido objeto
de muchas reimpresiones y diversas traducciones. En una pgina (la
pgina 311) se enumeran Los Diez Mandamientos de Dios, de
xodo 20, dados en su forma ms breve, y en dicha enumeracin el
tercero (cuarto) dice: Acurdate de santificar el da de reposo. En
la pgina siguiente (la pgina 312) aparecen Los Mandamientos de
la Iglesia, el primero de los cuales es este: La Iglesia nos ordena
principalmente -1. Observar los domingos y fiestas de guardar.
Que esto implica especficamente que el domingo sustituya al sbado se ve a raz de la explicacin de la expresin Tradiciones apostlicas y eclesisticas, que aparece en el normativo "Credo de Po
IV", que fue emitido en la clausura del Concilio de Trento:
Es decir, admito como puntos de verdad revelada que lo que la
Iglesia declara los Apstoles lo ensearon as, ya est expresado 170
claramente o no, y aunque no est siquiera mencionado en la Palabra
Escrita de Dios: como, por ejemplo, [... ] que el domingo en vez del
sbado deba santificarse.- Ibd., p. 251.
Nada podra ser ms evidente, ni ms descarado.
Aunque, corno se ha indicado, el sbado sigui observndose en
ciertas zonas durante siglos despus de la cruz, la fiesta de la resurreccin lleg gradualmente a ser anloga a l y luego, ms tarde, a
eclipsado. Y en el Snodo de Laodicea la influencia predominante en
el concilio anatematiz a quienes siguieran observando el sbado, e
impuso la observancia del domingo. * Los cnones sobre el sbado
y el domingo de este concilio oriental se incorporaron a los cnones
*El canon 29 del Concilio de Laodicea es citado por Hefele (A History of the
Councils of the Church [Historia de los concilios de la iglesia], 1896, tomo 2, p.
316) como sigue:
Los cristianos no judaizarn ni estarn ociosos el sbado, sino que trabajarn en ese da; pero el da del Seor honrarn especialmente, y, siendo cristianos,
no harn trabajo alguno, si es posible, en ese da. Sin embargo, si son hallados
judaizando, sern excluidos de Cristo.
En el siglo XVII el britnico William Prynne (A Brief Polemicall Dissertation
concerning the true time of the Inchoation and Determination of the Lord's
Day-Sabbath [Breve disertacin polmica referente al tiempo verdadero de la
incoacin y determinacin del reposo del da del Seor], 1655, pp. 33,44), afir-

m este hecho:
El sbado fue [... ] solemnizado por Cristo, los apstoles y los cristianos
primitivos [... ] hasta que este Concilio laodicense aboli en cierta manera la observancia del mismo. El Concilio de Laodicea [... ] estableci por vez primera
la observancia del da del Seor.

152

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

del Concilio General de Calcedonia en 451, y as recibieron fuerza


legislativa para toda la iglesia.
Luego, el siglo siguiente, Justiniano incorpor los cnones de los
cuatro primeros concilios generales (incluyendo los de Calcedonia y
el Canon 29 de Laodicea) en su famoso Cdigo (Corpus Juris Civilis), siendo desde entonces su infraccin susceptible de sancin por
penas civiles. Y esta sigui siendo 171 la ley dominante de Europa a
10 largo de toda la Edad Media, hasta su modificacin por los pases
que adoptaron el protestantismo, donde sus respectivos parlamentos
promulgaron decretos de tolerancia. 3 Ms tarde esta ley fue sustituida por el Cdigo de Napolen, despus de la Revolucin Francesa,
al final del siglo XVIII.
Nosotros, como adventistas del sptimo da, negamos --e indudablemente muchos en otras comuniones protestantes niegan- la
validez a ese cambio del da de reposo que se arrogan los catlicos
romanos y que ha sido admitido repetidamente por protestantes prominentes. Creemos que el sptimo da perdura como recordatorio
inmutable de la creacin original de Dios; y, adems, que el creyente
regenerado en Cristo que, cesando del pecado, entre en el reposo
espiritual, puede guardar el sbado como seal de su nueva creacin.
Tres siglos ms tarde los catecismos catlicos romanos an mantienen que
este Concilio fue el punto de inflexin. As, Peter Geiermann (The Convert's
Catechism of Catholic Doctrine [Catecismo del converso de doctrina catlica],
1910, p. 50), tratado que recibi la bendicin apostlica de Po X el25 de enero
de 1910, da esta respuesta:
P. Cul es el da de reposo?
R. El sbado es el da de reposo.
P. Por qu observamos el domingo en vez del sbado?
R. Observamos el domingo en vez del sbado porque la Iglesia Catlica,
en el Concilio de Laodicea (336 d.C.), transfiri la solemnidad del sbado al
domingo.
Algunos incluso fijan la fecha inmediatamente antes de Nicea (325); otros,
despus de Constantinopla (381). La mayor parte de los escritores ms antiguos
la fijaba en 364.
'" .,lEste prrafo suena como si los protestantes de los tiempos posteriores a la
~t(Qrma hubiesen sido ms tolerantes de lo que lo fueron en realldad. La tole:

ra*da:en las periodos de la Reforma y de la Posreforma era tan deficient entr


ldsprtestantes que seguan el magisterio (luteranos, reformados/calvinistas' y
anglicanos) como entre los catlicos romanos. Todos se alineaban con el Estado
y' tilm gaban a los disidentes y a los herejes.
Las'd tas originales que hay en PREGUNTAS SOBRE' DOCTRINA referentes al
asunto' del sbado y el domingo provienen del siglo XIX. Lo que sigue muestra
la misma lnea de pensamiento en el xx.

El sbado y la ley moral 153

Por lo tanto, nos negamos a reconocer, honrar u obedecer lo que


creemos que es el sustituto papal del sbado inmutable de Dios. Tomando la Biblia como nuestra nica regla de fe y prctica, e incapaces de encontrar orden bblica para tal cambio, declinamos seguir lo
que creemos que son las tradiciones y mandamientos de hombres.
Aunque los catlicos se arrogan la responsabilidad por el cambio
del sbado, protestantes prominentes -desde los das de la Reforma
en adelante- admiten que el cambio no se produjo por autoridad
bblica ni por decisin apostlica, sino por la accin humana en el
seno de la iglesia. 4 As:
4D. K. Lowery, del Seminario Teolgico de Dallas escribe que el que la 'iglesia
primitiva se reuniese por costumbre en domingo durante la era del NT no puede
demostrarse de forma inequvoca (Evangelir;al Dictionary efTbeology [Diccionario evanglico de teologa]., Walter A. ElweU, ed. {Grand Rapids, Mchigan:
Baker, 19841, artculo "Lord's Day" [Da del Seor]).
A. G. Shead, del Moore Theological College (Australia) observa que no hay
l ... ] en absluto indicacin alguna ni de que el "pri~r da" su~tituyese al "da de
reposo" en la prctica (los primeros cristianos de origen Udo segu'a'ii icildiendb
a la sinagoga en sbado), ni de que hubiese una transferencia de la teologa sabtica a un culto dominical. [... ] El domingo no es presentado en el NT como seal
de nada, pese a su conexin con la resurreccin (New Dictionary of Biblical
Theology [Nuevo diccionario de teologa bblica], Desmond Alexander et al, eds.
[Downers Grove, IUinois: InterVarsity, 2000}, a.rtculo "Sabbath" [Sbado}).
D. H. Field ha sealado que habra sido socialmente imppsible que los primeros cristianos hubiesen guardado el domingo como da de descanso (New
Dictionary of Christian Ethics & Pastoral Theology [Nuevo dkcionario de tica
cristiana y teologa pastoral], David T. Atknson et al, eds. [Downers Grove, Illinois: InterVarsity, 1995], artculo "Sunday" {Domingo)).
Desde la perspectiva catlica romana, John A. O'Brien, catedrtico de teologa de la Universidad de Norre Dame de la dcada de 1940 a la de 1960, defendi la posicin tradicional de su iglesia en cuanto al tema en su superventas
Faith of Millions: The Credentials of the Catholic Religion [Fe de millones:
Las credenciales de la religin catlica], ed. nueva y rev. (Huntington, Indiana:
Our Sunday Visitor, 1963). La Biblia no contiene todas las enseanzas de la
religin cristiana, ni formula todos los deberes de sus miembros. Tmese, por
ejemplo, la cuestin de la ebservancia del domingo, la asistencia a los servicios
divinos y la abstencin de trabajo servil innecesario en ese da, asunto en el que
nuestros vecinos protestantes llevan haciendo hincapi muchos aos. Permtaseme dirigirme con un espritu amistoso a mi querido lector no catlico:
Usted cree que la Biblia sola es una gua segura en asuntos religiosos. Tambin cree que uno de los deberes fundamentales que le impone su fe cristiana
es el de la observancia del domingo. Sin embargo, dnde habla la Biblia de tal
obligacin? He ledo la Biblia desde el primer versculo del Gnesis hasta el ltimo versculo del Apocalipsis, y no he encontrado referencia alguna al deber de

154

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

La Confesin de Ausburgo de 1530, Art. XXVIII, declara:


[Los catlicos] alegan el cambio del sbado al da del Seor, contrario, segn parece, al Declogo; y no tienen en su boca mayor ejemplo
que el cambio del sbado. Encuentran necesario que el poder de la Iglesia sea 172 muy grande, porque ha prescindido de un precepto del
Declogo.- PHILIP SCHAFF, The Creeds of Christendom [Los credos
de la cristiandad], tomo 3, p. 64.

El historiador alemn de la iglesia Johann August Neander, en The


History of the Christian Religion and Church [Historia de la religin
cristiana y de la iglesia] (siguiendo la traduccin de Roses de 1831),
tomo 1, pgina 186, asevera:
La fiesta del domingo, como todas las dems fiestas, fue siempre
nicamente una ordenanza humana, y estaba lejos de las intenciones
de los apstoles establecer un mandamiento divino en este sentido.
Lejos estaba de ellos, y de la iglesia apostlica primitiva, transferir las
leyes del sbado al domingo.

El congregacionalista ingls Robert W. Dale, en The Ten Commandments [Los Diez Mandamientos] (1891), pgina 100, afirma:
El sbado estaba fundado en un mandato divino especfico. No podemos alegar tal mandato para la obligatoriedad de observar el domingo.

El Dr. Isaac Williams, de confesin anglicana, en Plain Sermons on


the Catechism [Sermones sencillos sobre el catecismo] (1882), tomo
1, pgina 336, admite:
La razn por la que santificamos el primer da de la semana en lugar
del sptimo es por la misma razn que observamos muchas otras cosas,
no debido a la Biblia, sino porque la iglesia lo ha impuesto.

Lyman Abbott, congregacionalista norteamericano, afirma en el


Christian Union del 26 de junio de 1890:
s~~tW~~~. i A~ti;ligo.: ~f di~m..e*:~Qllfl~ri!~"iblia no es.el,dom,ingo, el primer
aJ~deh\~~~i;I~.:siru;~~l: ~'~_~~ .~ ,~J~lo. dJade'la semana. "..}
. . ':
:.,~~~~~'lJ!l~a;,~tu.~:#-e.q~~~~~~.~~(i..en virtud de laaute.~ldad que 'pri~
,l~~I~~\tiq.ta.~I?S~Ivantiil aldOliiitlgo'cn honor del da.:<~,n el ~Ct1Sto..se
J~Mt~'.d~lot ~it~,rt~~':~afca indicar queya 'no es~os Dajo.~ ta'antigUa re'y de'I,QS
j.9~; ,$~lJ,Ji~jo ~(n~~yaley qe Cristo. Ob~lYando el dOll'!lgo, rom~pace usted,
i:OO~~ .YI4enteqle ..es~re<ol\lociendo en r~lidad la insuficiencia d la .Biblia spla
.coilig)~eg~~~fe y~onducta religiosa, y proclamando la necesidad de una autorida:EF-diVin~m~{lte ,establecida con facultad de ensear que, en teora, usted niega?

(pp.'138-139;.'

El sbado y la ley moral 155

La nocin popular de que Cristo y sus apstoles sustituyeron por


su autoridad el sptimo da de la semana por el primero no tiene en
absoluto autoridad en el Nuevo Testamento.
El den anglicano britnico F. W. Farrar, en The Voice From Sinai [La
voz del Sina] (1892), pgina 167, dice:
La Iglesia cristiana no efectu transferencia formal alguna de un da
a otro, sino una transferencia gradual y casi inconsciente.
El cannigo anglicano Eyton, de Westminster, en The Ten Commandments (1894), pgina 62, aade:
No hay palabra alguna en el Nuevo Testamento, ni insinuacin, al
respecto de abstenerse de trabajar en domingo. 173
N. Summerbell, en History of the Christians [Historia de los cristianos], pgina 418, afirma:
[La Iglesia Catlica Romana] ha dado la vuelta al cuarto mandamiento, suprimiendo el sbado de la Palabra de Dios, e instituyendo el
domingo como da santo.
y el estadista William E. Gladstone, cuatro veces primer ministro
de Gran Bretaa, en Later Gleanings [Recopilaciones tardas], pgina 342, observa:
El sptimo da de la semana ha sido depuesto de su ttulo a la observancia religiosa obligatoria, y su prerrogativa ha sido transferida al
primero; no siguiendo ningn precepto directo de las Sagradas Escrituras.
10. EL SBADO CAMBIADO POR LA "AUTORIDAD" DE LA IGLESIA
ROMANA.- En el Concilio de Trento (1545-1563) se dio la respuesta
formal del papado al protestantismo. All tuvo lugar su rechazo deliberado y definitivo, y el anatema, de las enseanzas de la Reforma
sobre la supremaca de la Biblia y de otras claras doctrinas de la
Palabra de Dios. La autntica cuestin era la igualdad, o, de hecho,
la superioridad de la tradicin con respecto a las Sagradas Escrituras
como regla de fe.
Durante la decimosptima sesin, el cardenal Gaspar del Fosso, arzobispo de Reggio, el18 de enero de 1562, asever que la tradicin es
el fruto de la continua inspiracin eclesistica que reside en la Iglesia
Catlica. Apel al cambio del sbado al domingo, establecido desde
haca tiempo, como prueba permanente de la autoridad inspirada de la
Iglesia romana. Declar que el cambio no haba sido hecho por mandato de Cristo, sino por la autoridad de la Iglesia Catlica, cambio que
los protestantes aceptan. Su discurso fue el factor determinante en la

156

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

decisin del Concilio. Y, desde Trento, el cambio del sbado al domingo ha 174 sido sealado por los catlicos romanos como evidencia
del poder de la iglesia para cambiar incluso el Declogo. (Vase el
eptome en el Credo de Po IV en Joseph Faa di Bruno, Catholic Belie!,
1884, pp. 250-254; Henry Schroeder [tr.], Canons and Decrees of the
Council ofTrent [Cnones y decretos del Concilio de Trento], 1937.)
11. POR QU OBSERVAMOS EL SBADO.- Creemos que los protestantes estn en terreno peligroso cuando, sin darse cuenta, siguen el mismo
argumento sutil respecto del sbado que se present en el Concilio de
Trento, tal como qued registrado en el Catecismo del Concilio de Trento (Catechismus romanus). En este se sostiene que aunque el principio
del sbado es moral y eterno, el elemento temporal especfico es nicamente ceremonial y pasajero. Y, adems, que igual que el sptimo da
constituy el nfasis temporal pasajero para los judos de los das del
Antiguo Testamento, as la Santa Madre Iglesia Catlica, en la plenitud
de su poder, autoridad y entendimiento delegados, y como custodia designada y nica intrprete infalible de la tradicin y la verdad, ha transferido la solemnidad del sptimo al primer da de la semana. (Donovan,
Catechism of the Council ofTrent [Catecismo del Concilio de Trento],
1867, pp. 340, 342; vanse tambin Labbe y Cossart, Sacrosancta Concilia; Fra Paolo Sarpi, Histoire du concile de Trente [Historia del Concilio de Trento], tomo 2; H. J. Holtzmann, Canon and Tradition [Canon y
tradicin]; T. A. Buckley, A History of the Council ofTrent [Historia del
Concilio de Trento]; etc.)
Al poner esto en prctica, la mayora de los catecismos catlicos
romanos reducen el mandamiento del sbado de modo que ponga
sencillamente Acurdate de santificar el da de reposo (por ejemplo, The Convert's Catechism of Catholic Doctrine, de Geiermann, p.
50; el Catechism [Catecismo] de Butler, p. 28, etctera). Y en diversos
catecismos en lenguas vernculas el mandamiento del sbado 175
sencillamente dice: Santificar las fiestas, en vez de Acurdate de
santificar el da de reposo.
La Iglesia romana censura y desafa la sinceridad de los protestantes que, profesando seguir la Biblia como su nica regla de fe y
prctica, en realidad aceptan y siguen la autoridad y el ejemplo de la
tradicin catlica. *
* As, monseor Louis de Segur, prelado francs (Plain Talk About the Pro testantism ofToday [Conversacin franca sobre el protestantismo actual], 1868, p.
231, con imprimtur de Johannes Josephus), declara:
La Iglesia Catlica fue quien, por la autoridad de Jesucristo, transfiri este
reposo al domingo en recuerdo de la resurreccin de nuestro Seor. De modo

El sbado y la ley moral 157

Por el contrario, nosotros, como adventistas, creemos que el propio Jesucristo -que fue el Creador de todas las cosas (Juan 1: 3, 10;
1 Coro 8: 6) y el hacedor original del sbado, y que es el mismo ayer,
hoy y por los siglos (Heb. 13: 8)- no hizo cambio alguno en el da
de reposo. y tampoco autoriz cambio alguno que debieran hacer sus
seguidores. Por lo tanto, creemos que hasta que la ley del sbado sea
revocada por autoridad divina, y su cambio dado a conocer mediante
un mandato bblico definido, deberamos acordarnos solemnemente
de "guardar" el da de reposo original, no revocado, del sptimo da
del Declogo, que es explcito y del dominio pblico.
Creemos, sin reservas, que el sbado 176 es la conmemoracin
de un hecho histrico inmutable: una creacin acabada, y del reposo del Creador en el sptimo da especfico al final de la semana de
la creacin. Lo decimos humildemente, pero no creemos que nada
-ninguna persona, grupo o poder en la tierra- pueda cambiar el
hecho conmemorativo e histrico de que Dios descansara el sptimo
da de la semana de la creacin y diera su da de reposo a la humanidad como recordatorio conmemorativo perpetuo de una obra acabada, algo nunca revocado, y que nunca ha de revocarse.
y creemos, adems, que el sbado ser por siempre la conmemoracin eterna del poder creador de Dios y de su rectitud (Isa. 66: 22,
23), y quedar como el recordatorio eterno de su justicia y gobierno
soberano, al igual que de su maravilloso plan de la redencin y de la
nueva creacin del hombre mediante las maravillas de su gracia.
que la observancia del domingo por parte de los protestantes es un homenaje que
pagan, a pesar de s mismos, a la autoridad de la Iglesia [Catlica].
El Catholic Mirror, rgano oficial del cardenal James Gibbons (23 de septiembre de 1893), en una serie de cuatro editoriales, afirm de forma similar:
Ms de mil aos antes de la existencia de un protestante, la Iglesia Catlica,
por virtud de su misin divina, cambi el da del sbado al domingo.
El mundo protestante, en su nacimiento [la Reforma del siglo XVI], encontr el da de reposo cristiano demasiado slidamente afianzado como para ir
contra su existencia; por lo tanto, se vio en la necesidad de dar su aquiescencia al
acuerdo, implicando de esa manera el derecho de la Iglesia a cambiar el da ms
de trescientos aos atrs. El da de reposo cristiano es hasta el da de hoy, por
lo tanto, el vstago reconocido de la Iglesia Catlica como esposa del Espritu
Santo, sin una palabra de protesta del mundo protestante.
(Vanse tambin la obra del cardenal James Gibbons The Faith of Our Fathers [La fe de nuestros padres], 1893, p. 111;].1. Von D611inger, The First Age
of Christianity and the Church [La primera poca del cristianismo y la iglesia],
tomo 2, pp. 206, 207.)

177

La observancia del sbado,


un criterio vlido
PREGUNTA

17

Creen los adventistas del sptimo da que el sbado es el


nico criterio vlido para determinar la plena obediencia a
la ley de Dios, o puede alguien adorar sinceramente en domingo, no guardando el sbado, y ser considerado aun as un
cristiano fiel y obediente?

Los adventistas no son capaces de leer el corazn humano, ni lo


hacen; esa es una prerrogativa de Dios. Creemos en la luz creciente.
El tiempo, las circunstancias, el conocimiento, la comprensin y la
conviccin son factores determinantes. Y creemos, adems, que en
momentos sealados hay una verdad presente en la que se debe
hacer hincapi (2 Pedo 1: 12).
De modo similar, creemos que la luz ha de ir en aumento hasta
que el da es perfecto (Prov. 4: 18), y que, inevitablemente, el conocimiento y la comprensin crecientes conllevan una responsabilidad
tambin creciente (Juan 9: 41). El que sabe hacer lo bueno y no lo
hace, comete pecado (Sant.4: 17). El repudio de la luz conocida se
convierte entonces en un asunto del que uno es responsable. Mientras tienen la luz, crean en ella, para que sean hijos de la luz (Juan
12: 36, NVI). Caminen mientras tienen la luz, antes de que los envuelvan las tinieblas 178 (vers. 35, NVI). Cuidado, pues, no sea
que la luz que en ti hay no sea luz, sino tinieblas. As que, si todo tu
cuerpo est lleno de luz, no teniendo parte alguna de tinieblas, ser
todo luminoso, como cuando una lmpara te alumbra con su resplandor (Luc. 11: 35, 36).
En cuanto a la propia pregunta, debera observarse lo siguiente:
Cuando la observancia del domingo sea impuesta por la ley, y el
mundo sea ilustrado respecto a b ,',l;n-acin del verdadero da de

159

160

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

descanso, entonces el que transgrediere el mandamiento de Dios para


obedecer un precepto que no tiene mayor autoridad que la de Roma,
honrar con ello al papado por encima de Dios.- El conflicto de los
siglos, p. 502.

Reconocemos que el sbado no fue una prueba en la poca medieval. Y no creemos que fuese una prueba en los das de la gran Reforma del siglo XVI, y ni siquiera en los das de Wesley. Pero en estos
ltimos das, en los que, segn creemos, toda la verdad ha de ser
restaurada antes de la segunda venida de Cristo, y que ha de darse a
la humanidad el mensaje con significado divino referente al sbado
del cuarto mandamiento, hay una responsabilidad moral de obediencia por parte de aquellos que han recibido la luz y la conviccin. Sin
duda, Dios no considera responsables a los hombres por una verdad
que no haya sido puesta an en su conocimiento y comprensin.

179

Concepto histrico
de la marca de la bestia
PREGUNTA

18

Por qu difieren los adventistas de otros cristianos al relacionar la marca de la bestia con el tema del sbado? Y por
qu hacen ustedes tanto hincapi en esta cuestin?

Los adventistas del sptimo da creen que las profecas bblicas predicen un resurgimiento del poder papal, con una imposicin legal de
su marca de autoridad, en los ltimos das. Entendemos que la marca de la bestia se impondr precisamente entonces, en conexin con
la ltima gran crisis religiosa que afecte a toda la humanidad (Apoc.
13: 16,17). Por eso los adventistas tienen convicciones tan profundas
con respecto al sbado como una prueba futura.
En primer lugar, no estamos solos en nuestras profundas convicciones con respecto al sbado. Numerosos eruditos bautistas, ya en el siglo XVII, tenan tal preocupacin por la cuestin del sbado que, tras
una meticulosa investigacin, fundaron la Iglesia Bautista del Sptimo Da, no pocos de cuyos miembros sufrieron prisin por su fe.
Tampoco estamos aislados ni resultamos nicos al relacionar la
marca con alguna forma de pleitesa al papado, de sumisin a sus
poderes, leyes, presiones y mandatos. Encontramos eruditos cristianos de diversos territorios y 180 razas que estudiaron y escribieron
sobre el asunto. Durante siglos los cristianos meditaron sobre esta
marca futura, y tuvieron presentimientos de su propsito. Observmoslos:
Desde la poca de John Purvey, colaborador de Wiklef, en adelante, ha habido hombres que han credo que la marca de la bestia
tena que ver con el papado, y que se refera al poder y los decretos
papales. Andreas Osiander (muerto en 1552), pastor de la Reforma en Nremberg, dijo que era la pleitesa al papado. Nikolaus von
Amsdorf (muerto en 1565), de Magdeburgo, colaborador de Lutero,

161

162

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

pens que tena que ver con ceremonias y decretos papales de obligado cumplimiento.
Heinrich Bullinger (muerto en 1575), sucesor de Zuinglio en Zrich, crea que era el poder de excomunin del papado. El obispo
Nicholas Ridley, de Inglaterra (martirizado en 1555), declar que
implicaba alianza con la bestia. El matemtico escocs Sir John Napier (muerto en 1617) la defini como una profesin de obediencia
a Roma. El pietista Johann Lucius (muerto en 1686) crea que era
la confesin de la religin romana. Y Sir Isaac Newton (muerto en
1727) pona en contraste la marca de la bestia y el sello de Dios.
En la Norteamrica colonial, el tecrata puritano John Cotton
(muerto en 1652) crea que quienes reciben la marca de la bestia
son aquellos que reciben sus rdenes de la Iglesia de Roma. El congregacionalista Edward Holyoke (muerto en 1660) la defini como
ceder ante la ley del papa. De vuelta otra vez en Inglaterra, el telogo
bautista Andrew Fuller (muerto en 1815) pona en contraposicin la
marca de la bestia y el sello de Dios. Y para el pastor presbiteriano
norteamericano Robert Reid (muerto en 1844), era la sumisin al
error romano. Tales son muestras de las aplicaciones histricas de
estudiosos que abarcan quinientos 181 aos. (Se exponen todas en
LeRoy Edwin Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers [La fe proftica de nuestros padres), tomos 2 y 3.) Ninguno de estos comentaristas de siglos pasados aplic la marca de la bestia especficamente a
la cuestin del sbado, pero s que la relacionaron con el papado.
Todos los adventistas observadores del sbado reconocen que el
sbado no fue una prueba en los siglos pasados. No obstante, tambin creen que la restauracin del sbado forma parte del ltimo gran
avivamiento de las verdades apostlicas descuidadas y abandonadas
-una parte que ser objeto de hincapi en conexin con el ltimo
mensaje divino en la preparacin de un pueblo para encontrarse con
su Seor que regresa-o
Los adventistas del sptimo da creen que las profecas de Daniel
7 y Apocalipsis 13, relacionadas con la bestia, se refieren en particular al papado, y que las actividades y el futuro poder perseguidor
cobrarn relieve inmediatamente antes del regreso de nuestro Seor
en gloria. Entendemos que el sbado se convertir entonces en una
prueba a escala mundial.
De esta manera los heraldos adventistas de la reforma sabtica llegaron a hacer una aplicacin lgica adicional de la marca de la bestia
-sosteniendo que era, en esencia, el intento del papado de cambiar

La marca de la bestia 163


el cuarto mandamiento del Declogo, su esfuerzo por imponer este
cambio a la cristiandad, y la aceptacin del sucedneo de origen papal por parte de los individuos-o Creemos que en el tiempo del fin,
a la luz de la clara prohibicin divina, todos los hombres se vern
enfrentados cara a cara con una decisin de aceptar o rechazar la
observancia del domingo. (Vase la Pregunta 19, "Cundo se recibir
la marca de la bestia".)
Que la Iglesia Catlica Romana se arroga el cambio como marca
de su autoridad puede verse en 182 los siguientes extractos de sus
catecismos. As, Henry Tuberville, del Douay College, en Francia, en
An Abridgment of the Christian Doctrine [Sinopsis de la doctrina
cristiana] (1649), pgina 58, hace tres siglos, present la argumentacin catlica:
P. Cmo pruebas que la Iglesia tiene poder para ordenar fiestas y
das de guardar?
R. Por el propio acto de cambiar el sbado en domingo, que los
protestantes aprueban; y, por lo tanto, se contradicen de buena gana
al guardar de forma estricta el domingo, y al transgredir la mayora de
las dems fiestas ordenadas por la misma Iglesia.

Stephen Keenan, en A Doctrinal Catechism [Catecismo doctrinal]


(1865), pgina 174, aprobado por el arzobispo John Hughes de Nueva York, hizo una afirmacin similar:
'P. Tienes alguna otra manera de demostrar que la Iglesia tiene poder de instituir fiestas de precepto?
R. Si no tuviese tal poder, no podra haber hecho aquello en lo que
todos los expertos modernos en religin concuerdan con ella; no podra haber sustituido la observancia del sbado, el sptimo da de la
semana, por la observancia del domingo, el primer da; cambio para el
que no hay autoridad bblica alguna.

Peter Geiermann, en The Convert's Catechism of Catholic Doctrine [Catecismo del converso de doctrina catlica] (ed. de 1910),
pgina 50, repite la reivindicacin:
P. Por qu reemplaz la Iglesia Catlica el sbado por el domingo?
R. La Iglesia reemplaz el sbado por el domingo porque Cristo
resucit de entre los muertos un domingo y el Espritu Santo descendi
sobre los apstoles un domingo.
P. Con qu autoridad reemplaz la Iglesia el sbado por el domingo?
R. La Iglesia reemplaz el sbado por el domingo por la plenitud del
poder divino que Jesucristo le otorg.

183

Cundo se recibir
la marca de la bestia
PREGUNTA

19

Ensean los adventistas del sptimo da en sus publicaciones oficiales que quienes adoran en domingo y repudian en su
totalidad la enseanza adventista del sptimo da tienen en
consecuencia la marca de la apostasa, o la marca de la bestia? No ensea la Seora White que quienes guardan ahora
el domingo ya tienen la marca de la bestia?

Nuestras posiciones doctrinales estn basadas en la Biblia, no en


los escritos de la Seora White. Sin embargo, puesto que se ha introducido su nombre en la pregunta, una declaracin explcita de su
pluma debera dejar las cosas claras. En 1899 escribi lo siguiente:
Nadie hasta ahora ha recibido la marca de la bestia. El tiempo de
prueba no ha llegado an. Hay cristianos verdaderos en todas las iglesias, sin exceptuar la comunidad catlica romana. Nadie es condenado hasta que haya tenido la luz y haya visto la obligacin del cuarto
mandamiento. Pero cuando se ponga en vigencia e! decreto que ordena
falsificar e! sbado, y el fuerte clamor de! tercer ngel amoneste a los
hombres contra la adoracin de la bestia y su imagen, se trazar claramente la lnea entre lo falso y lo verdadero. Entonces los que continen
an en transgresin recibirn la marca de la bestia.- El evangelismo,
p. 174. (La cursiva no est en e! original.)

Esta fue su enseanza uniforme a lo largo de los aos, pese a


los extractos retorcidos sacados de su contexto por 184 sus detractores. La misma autora sostiene esta posicin en El conflicto
de los siglos:
Pero los cristianos de las generaciones pasadas observaron e! domingo creyendo guardar as el da de descanso bblico; y ahora hay
verdaderos cristianos en todas las iglesias, sin exceptuar la catlica
romana, que creen honradamente que e! domingo es e! da de reposo

165

1 66

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

divinamente instituido. Dios acepta su sinceridad de propsito y su


integridad. Pero cuando la observancia del domingo sea impuesta por
la ley, y el mundo sea ilustrado respecto a la obligacin del verdadero da de descanso, entonces el que transgrediere el mandamiento de
Dios para obedecer un precepto que no tiene mayor autoridad que la
de Roma, honrar con ello al papado por encima de Dios. [... ] Cuando los hombres rechacen entonces la institucin que Dios declar ser
el signo de su autoridad, y honren en su lugar lo que Roma escogi
como signo de su supremaca, ellos aceptarn de hecho el signo de la
sumisin a Roma, <<la marca de la bestia. Y solo cuando la cuestin
haya sido expuesta as a las claras ante los hombres, y ellos hayan sido
llamados a escoger entre los mandamientos de Dios y los mandamientos de los hombres, ser cuando los que perseveren en la transgresin
recibirn la marca de la bestia.- Pginas 502, 503. (La cursiva es
nuestra.)
La observancia del domingo no es an la marca de la bestia, y no lo
ser hasta que se emita el decreto que obligue a los hombres a adorar
este sbado idlatra. Llegar el tiempo en que este da sea la prueba,
pero ese tiempo no ha llegado an.- Manuscrito 118, 1899, de Elena
G. de White.

Por lo tanto, en cuanto a la pregunta que ustedes hacen de si la


Seora White mantuvo que quienes no consideran ni observan el sptimo da como el da de reposo tienen ahora la marca de la apostasa, la respuesta es un rotundo 'no'.
Sostenemos la firme conviccin de que millones de cristianos devotos de todas las fes a 10 largo de todos los siglos pasados, al igual que
quienes en la actualidad confan sinceramente en Cristo su Salvador
para su salvacin y 10 siguen segn toda la luz que tienen, son salvos
sin duda alguna. Miles de esas personas dieron su vida como mrtires
por Cristo y por su fe. Adems, sin duda estar incluido un nmero
incontable 18S de catlicos romanos piadosos. Dios lee el corazn
y tiene en cuenta la intencin y la comprensin. Estos estn entre
sus otras ovejas (Juan 10: 16). l no comete errores. El principio
bblico est claro: El que sabe hacer 10 bueno y no 10 hace, comete
pecado (Sant.4: 17).
Los adventistas del sptimo da interpretan las profecas relativas
a la bestia, y a la recepcin de su obra, como algo que se pondr de
relieve inmediatamente antes del regreso de nuestro Seor en gloria.
Es nuestra comprensin que este asunto se convertir entonces en
una prueba a escala mundial.

186

Quines constituyen
la iglesia remanente?
PREGUNTA

20

Se alega que los adventistas del sptimo da ensean que


solo ellos constituyen la finalmente completada iglesia remanente mencionada en el libro de Apocalipsis. Es esto
verdad? Reconocen los adventistas del sptimo da como
remanente a las personas de cualquier denominacin que
permanezcan fieles a las Sagradas Escrituras y a la fe una vez
dada a los santos? Mantienen los adventistas que solo ellos
son los nicos testigos verdaderos del Dios viviente en nuestra
poca y que su observancia del sbado es una de las marcas
fundamentales que los identifican como la iglesia remanente
de Dios?

La respuesta a esta triple pregunta depender en gran medida de


la definicin dada a la palabra 'remanente'. Si, como se implica en la
segunda parte, 'remanente' se toma de modo que signifique la iglesia
invisible, nuestra respuesta a la primera parte es un 'no' rotundo. Los
adventistas del sptimo da jams han pretendido equiparar su iglesia
con la iglesia invisible -las personas de cualquier denominacin
que permanezcan fieles a las Sagradas Escrituras. Si la palabra 'remanente' se usa en trminos de su definicin de Apocalipsis 12: 17,
una respuesta adecuada exigir la presentacin de cierto material de
trasfondo. 187
Creemos que la profeca de Apocalipsis 12: 17 seala la experiencia y la obra de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, pero no creemos que solo nosotros constituyamos los verdaderos hijos de Dios
-que seamos los nicos cristianos verdaderos- en la tierra y en la
actualidad. Creemos que Dios tiene una multitud de seguidores dedicados, fieles y sinceros en todas las comuniones cristianas, que son,
en las palabras de la pregunta, testigos verdaderos del Dios viviente

167

168

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

en nuestra poca. Elena G. de White expres nuestro punto de vista


con gran claridad: Yen qu comunidades religiosas se encuentra
actualmente la mayora de los discpulos de Cristo? Sin duda alguna,
en las varias iglesias que profesan la fe protestante .- El conflicto
de los siglos, p. 433.
Hay un trasfondo histrico para nuestra interpretacin de Apocalipsis 12: 17.
A lo largo de todos los siglos ha habido verdades descuidadas y
olvidadas que necesitaron ser recalcadas, desviaciones y apostasas
contra las que fue preciso protestar, reformas que fue necesario efectuar. Dios puso la responsabilidad de proclamar esas verdades en el
corazn de algunos.
La Reforma protestante se separ de la iglesia papal al proclamar los fundamentos abandonados u olvidados del evangelio y al
repudiar las flagrantes apostasas de aquel tiempo. La separacin era
inevitable debido a la actitud de la iglesia establecida. Sin embargo,
antes de que transcurriese mucho tiempo, surgieron serias diferencias entre los grupos de la Reforma segn iban haciendo hincapi en
distintos aspectos de la verdad hombres concienzudos en las diversas
comuniones. Y pronto surgieron diversas iglesias nacionales y estatales. Estas tenan distintos grados de verdad.
De esa manera, a partir del grupo reformado de Inglaterra se desarroll la Iglesia Anglicana. Sin embargo, dado que se retuvo tanto
del 188 ritual, de la forma y del ceremonial catlicos, nacieron diversos grupos separatistas e independientes. Debido a la oposicin y
al rechazo de sus aportaciones espirituales, los bautistas y otros independientes se alzaron en Inglaterra y en el continente europeo, no
solo haciendo hincapi en el evangelio ms puro, sino recalcando el
bautismo por inmersin, el libre albedro del alma y la separacin de
la Iglesia y el Estado. El suyo fue otro paso de alejamiento de ciertos
aspectos de la teologa medieval retenida en las fes de la Reforma.
Tambin John Wesley y sus colaboradores, buscando santidad de
vida y haciendo hincapi en la gracia gratuita, fueron ridiculizados
y excluidos, y, con el tiempo, obligados a formar una organizacin
aparte. En el siglo siguiente, en Norteamrica, Alexander Campbell y
sus seguidores, creyendo que era necesaria una reforma, organizaron
su propio grupo. Muchas denominaciones fueron fundadas as.
A comienzos del siglo XX, cuando el racionalismo y la alta crtica
haban carcomido muchas de las iglesias ---con la negacin de la plena inspiracin de la Palabra; de la deidad de Cristo; de su nacimiento

La Iglesia remanente 169

virginal, su vida inmaculada y su muerte expiatoria vicaria; de su


resurreccin y su ascensin literales; del ministerio celestial de Cristo;
y de su segunda venida personal y premilenaria- Dios suscit muchos lderes valientes para proclamar la fe una vez dada a los santos.
Con el tiempo, este brote exigi una ruptura, y tuvo lugar una separacin en las filas del protestantismo. Esto se ve reflejado en grupos
tan antitticos como el Concilio Nacional de Iglesias y la Asociacin
Nacional de Evanglicos.
Los adventistas del sptimo da creemos que hay verdades especiales para hoy y que Dios nos ha llamado a 189 darlas. Creemos
decididamente que debemos hacer hincapi en ciertas verdades descuidadas, que debemos restaurar otras que la mayora de las organizaciones protestantes ya no recalcan, y que debemos continuar la
obra de la Reforma. Sostenemos las verdades evanglicas bsicas en
comn con los cristianos conservadores en su conjunto. Compartimos con los bautistas, y algunos ms, el bautismo por inmersin y
el libre albedro del alma, o la separacin de la Iglesia y el Estado; el
nfasis en la vida piadosa y en la gracia gratuita, con los metodistas;
el sbado, con los bautistas del sptimo da; y as sucesivamente. El
hincapi particular en la cercana del regreso de Cristo se manifest
durante el despertar mundial sobre el advenimiento dentro de las
iglesias cristianas en las primeras dcadas del siglo XIX. Y lo hemos
seguido proclamando.
Reconocemos que Dios ha guiado todos estos avivamientos y reformas, pero los adventistas del sptimo da tienen la profunda conviccin de que no solo es preciso que el mundo sea advertido ahora
de la inminencia del acontecimiento ms trascendental de la tierra
-la segunda venida de Cristo-, sino que es necesario que se prepare
un pueblo que se encuentre con su Seor. Por lo tanto, creemos que el
mundo debe percibir en nuestros das un nfasis en ciertas verdades
especiales. Creemos que vivimos en la hora del juicio de Dios (Apoc.
14: 6, 7), y que el tiempo se agota. Creemos (en comn con la mayora de los credos histricos) que los Diez Mandamientos son la norma de toda vivencia cristiana, y que por esa misma ley Dios juzgar
el mundo (Sant. 2: 12). Adems, creemos que el sbado es ordenado
por el cuarto precepto del Declogo.
Sin embargo, sobre este punto volveramos a hacer hincapi en lo
que 190 ya hemos afirmado en la Pregunta 11: que los propios esfuerzos por obedecer la ley de Dios, por estrictos que sean, nunca pueden
ser base para la salvacin. Somos salvos por la justicia de Jesucristo

170

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

recibida como un don de gracia, y de gracia sola. El sacrificio de nuestro Seor en el Calvario es la nica esperanza de la humanidad. Pero
habiendo sido salvos, nos regocijamos en que los justos requerimientos
de la ley se cumplan en la experiencia de los cristianos que no andan
conforme a la carne, sino conforme al Espritu y que por la gracia de
Dios viven en armona con la voluntad revelada de Dios.
Siguiendo como hacemos los principios de la escuela historicista de interpretacin proftica, es nuestra conviccin que los acontecimientos presentados en Apocalipsis 14 a 17 estn en proceso de
cumplimiento, o que estn a punto de encontrar su cumplimiento. Y
para preparar a los hombres en todas partes para lo que va a venir
sobre la tierra, Dios enva ahora un mensaje especial formulado en
los trminos del evangelio eterno [... ] a toda nacin, tribu, lengua
y pueblo (Apoc. 14: 6). Ese mensaje insta a los hombres a apartarse
de todo estilo de vida falso y a adorar al Dios verdadero que cre los
cielos y la tierra. Adems, creemos que Dios trajo a la existencia al
movimiento adventista del sptimo da para llevar su mensaje especial al mundo en este tiempo.
En coherencia con nuestra comprensin de la interpretacin proftica, creemos que el libro de Apocalipsis describe las escenas finales
del gran drama de la redencin. Juan, echando una mirada que surca
los siglos, contempl la lucha del dragn contra la iglesia. Esta contienda entre las fuerzas del bien y del mal es presentada de forma
grfica en el captulo doce. Se pronuncia un ay sobre los moradores de la tierra y del 191 mar [... ] porque el diablo ha descendido a
vosotros con gran ira, sabiendo que tiene poco tiempo (vers. 12).
A lo largo de los siglos el Seor protegi a su iglesia, a menudo
abriendo lugares de refugio donde los pueblos perseguidos podan
ser sustentados lejos de la vista de la serpiente (vers. 14, NVI).
Llegando al final del captulo el profeta describe la lucha final diciendo: Entonces el dragn se llen de ira contra la mujer [la iglesia cristiana] y se fue a hacer la guerra contra el resto [el ltimo
segmento] de la descendencia de ella, contra los que guardan los
mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo (vers.
17). Dios tendr hijos leales y fieles hasta el fin de la historia de la
tierra. En armona con nuestra comprensin de la profeca, vemos
en el versCulo 17 una descripcin grfica de la lucha final entre Satans y aquellos que guardan los mandamientos de Dios y tienen
el testimonio de Jesucristo. Quienes sienten toda la furia de la ira

La iglesia remanente 1 71

del dragn son denominados el resto de la descendencia de ella,


o, en el lenguaje adventista, la iglesia remanente.
Aplicamos este pasaje bblico al movimiento adventista y su obra
con profunda humildad, porque reconocemos las tremendas implicaciones de semejante interpretacin. Aunque creemos que Apocalipsis
12: 17 nos seala como un pueblo de profeca, no aplicamos de tal
modo la Sagrada Escritura con un espritu de orgullo. Para nosotros
es la conclusin lgica de nuestro sistema de interpretacin proftica.
Pero el hecho de que apliquemos de tal manera este pasaje bblico
no implica en modo alguno que creamos que somos los nicos cristianos verdaderos del mundo, ni que seamos los nicos 192 que se
salvarn. Aunque creemos que la Iglesia Adventista del Sptimo Da
es la organizacin visible a travs de la cual Dios est proclamando
este ltimo mensaje especial al mundo, recordamos el principio que
Cristo enunci cuando dijo: Tengo, adems, otras ovejas que no son
de este redil (Juan 10: 16). Los adventistas del sptimo da creen
firmemente que Dios tiene un precioso remanente, una multitud de
creyentes dedicados y sinceros, en todas las iglesias, sin exceptuar la
comunin catlica romana, que viven de forma consecuente con toda
la luz que Dios les ha dado. El gran Pastor de las ovejas los reconoce
como suyos, y los llama a un gran redil y una gran comunidad en
preparacin para su regreso. Elena G. de White expresa claramente
nuestra posicin sobre este punto:
Entre los habitantes de la tierra, hay, dispersos en todo pas, quienes
no han doblado la rodilla ante Baal. Como las estrellas del cielo, que
solo se ven de noche, estos fieles brillarn cuando las tinieblas cubran la
tierra y densa oscuridad los pueblos. En la pagana frica, en las tierras
catlicas de Europa y de Sudamrica, en la China, en la India, en las
islas del mar y en todos los rincones oscuros de la tierra, Dios tiene en
reserva un firmamento de escogidos que brillarn en medio de las tinieblas para demostrar claramente a un mundo apstata el poder transformador que tiene la obediencia a su ley.- Profetas y reyes, p. 140.
Toda joya se destacar y ser recogida, porque la mano del Seor
se ha extendido para recobrar el residuo de su pueblo.- Primeros
escritos, p. 70.

Creemos que la mayora de los hijos de Dios estn an esparcidos


de esta forma por todo el mundo. Y, por supuesto, la mayora de quienes forman parte de iglesias cristianas sigue observando el domingo
escrupulosamente. Nosotros mismos no podemos hacerlo, porque
creemos que Dios est pidiendo una reforma en este asunto. Pero res-

172

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

petamos y amamos 193 a los cristianos de otras confesiones que no


interpreten la Palabra de Dios exactamente igual que nosotros.
Nuestro estudio de la profeca, siguiendo la escuela historicista de
interpretacin, nos convence de que inmediatamente antes de la aparicin de nuestro Seor y Salvador, importantes asuntos supondrn
un reto tanto para la iglesia como para el mundo. Las circunstancias
se dispondrn de tal manera que cada alma sobre la tierra ser probada en lo tocante a su lealtad a Dios. En conformidad con la enseanza de Cristo, creemos que muchos que hoy profesan su nombre
y pretenden ser seguidores de su verdad en ese momento pondrn en
peligro su fe y en realidad negarn a su Seor.
Lo que conduce a esta crisis es esbozado, creemos, en Apocalipsis
13. En esta profeca aparecen dos grandes poderes bajo los smbolos
de una bestia marina con diez cuernos, y una bestia terrestre con dos
cuernos. Se ve a estos poderes dominantes unirse con un nico propsito: el de oponerse a Dios y perseguir a su pueblo. Su oposicin
conjunta ser universal, y tan influyente que lograr la aprobacin
de un decreto, posiblemente por medio de algn tribunal legislativo
mundial, para que se prohba efectuar ningn tipo de transaccin a
cuantos se opongan a su edicto; hasta la comida les ser negada.
El efecto de este decreto caer sobre todos, pequeos y grandes,
ricos y pobres, libres y esclavos. Nadie escapar. Resultar en un
boicot mundial contra quienes sirven a Dios. En esa crisis muchos
pondrn en peligro sus principios y negarn su fe.
y creemos que Dios quiere que el mundo entero, especialmente
quienes le aman y le sirven, est preparado para ese tremendo
asunto. Por lo tanto, 194 enva un mensaje especial a todos los
pueblos de la tierra. Este mensaje llama en primer lugar a los hombres a aceptar la salvacin por medio de la gracia divina, y luego presenta claramente los temas ante ellos desenmascarando al
hombre de pecado y revelando la sutileza de sus ataques, para que
cuando llegue la prueba, cada persona sea capaz de adoptar una
decisin inteligente. En armona con esa interpretacin de la profeca, creemos que Dios permite pruebas de lealtad hoy, para que
cuando llegue la controversia final y el mundo entero se divida
por la cuestin de la lealtad a Dios o la conformidad con el edicto
satnico del mundo, los hombres estn listos para la prueba.
En toda gran crisis Dios ha tenido hijos leales y fieles cuya lealtad
a l ha sido para ellos ms preciosa que la propia vida. Por esa razn,
en la hora de prueba futura, creemos que tambin tendr un "rema-

LI lgIIIII remlnent .. 173


nente" leal. Creemos que, en el momento final, el pueblo "remanente" incluir a todo verdadero y fiel seguidor de Cristo. Creemoll <.Jue
Dios nos ha dado la responsabilidad solemne de llevar su mensaje
final de splica al mundo, el evangelio eterno (Apoc. 14: 6).
Nuestra comprensin de nuestro lugar en la preparacin para estos
sucesos se esboza en la siguiente declaracin de Elena G. de White:
En el tiempo del fin, ha de ser restaurada toda institucin divina.
Debe repararse la brecha, o portillo, que se hizo en la ley cuando
los hombres cambiaron el da de reposo. El pueblo remanente de
Dios, los que se destacan delante del mundo como reformadores, deben demostrar que la ley de Dios es el fundamento de toda reforma
permanente, y que el sbado del cuarto mandamiento debe subsistir
como monumento de la creacin y recuerdo constante del poder de
Dios. Con argumentos claros deben presentar la necesidad de obedecer todos los preceptos del Declogo. Constreidos por el amor de
Cristo, cooperarn con l para la edificacin de los lugares desiertos.
19S Sern reparadores de portillos, restauradores de calzadas para
habita r.- Profetas y reyes, p. SOL

Resumiendo lo visto hasta aqu, creemos que a lo largo de todas


las edades Dios ha tenido sus elegidos, distinguidos por su sincera
obediencia a l en trminos de toda la luz que les haba sido revelada.
Estos constituyen lo que puede describirse como la iglesia invisible.
Tambin creemos que en diversos periodos de la historia de la tierra
Dios ha llamado a un grupo de personas, hacindolas depositarios y
exponentes de su verdad de una forma especial. Esto est ilustrado
de forma notable por la historia de Israel, y, como ya se ha mencionado, por ciertos movimientos reformadores en la historia de la iglesia
cristiana.
Creemos que en la ltima hora de la tierra Dios tiene un mensaje
especial para el mundo, para preparar a cuantos quieran atenderlo,
con el fin de que puedan soportar los engaos de los ltimos das y se
dispongan para el segundo advenimiento de Cristo. Creemos que l ha
suscitado un movimiento -denominado Iglesia Adventista del Sptimo Da- con el propsito expreso de hacerlo, de manera especial, depositario y exponente de este mensaje. Aunque esta compaa de hijos
de Dios puede ser descrita como una iglesia, creemos que el trmino
"movimiento" presenta con ms precisin la naturaleza y propsito
esenciales de este grupo distintivo con su distintivo mensaje.
Concebimos que nuestra labor es persuadir a los hombres a prepararse para el da de Dios, invitndolos a aceptar el mensaje especial
del cielo y unirse as a nosotros en la proclamacin de la gran verdad

174

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

de Dios para estos das. Sosteniendo, como hacemos, que Dios suscit este movimiento y le dio su mensaje, creemos que antes de la hora
final de crisis y de prueba todos los verdaderos hijos de Dios -tan
196 esparcidos ahora- se unirn con nosotros en dar obediencia a
este mensaje, del cual forma parte bsica el sbado.
Por ltimo, diramos con toda la seriedad y franqueza que podemos inspirar, que repudiamos cualquier inferencia de que solo nosotros seamos amados por Dios y tengamos un derecho exclusivo al
cielo. Creemos que cuantos sirven a Dios con plena sinceridad, en
trminos de toda la voluntad revelada de Dios que entienden ahora,
son en la actualidad miembros potenciales de esa comunidad "remanente" final tal como se la define en Apocalipsis 12: 17. Creemos que
la solemne tarea y el gozoso privilegio del movimiento adventista es
presentar las ltimas verdades decisivas de Dios tan claramente y de
forma tan persuasiva que atraiga a todos los hijos de Dios a la compaa profticamente anunciada que se prepara para el da de Dios.

197

Qu constituye Babilonia?
PREGUNTA

21

Ensean o creen los adventistas del sptimo da, como organizacin, que los miembros de las diversas denominaciones
protestantes, al igual que de las iglesias catlica y ortodoxas
griega y rusa, han de ser identificados con Babilonia, el smbolo de la apostasa?

Reconocemos plenamente el hecho alentador de que una multitud de seguidores autnticos de Cristo est dispersa por las diversas
iglesias de la cristiandad, incluida la comunin catlica romana. Est
claro que a estos Dios los reconoce como propios. No forman parte
de la Babilonia presentada en el Apocalipsis. El asunto de la lealtad o la deslealtad a la verdad es, en ltimo trmino, una cuestin
de relacin personal con Dios y los principios fundamentales de la
verdad. Lo que se denomina Babilonia en las Sagradas Escrituras
abarca obviamente a quienes han roto con el espritu y la esencia del
autntico cristianismo y han seguido la senda de la apostasa. Estos
estn bajo la censura del cielo.
1. EL OBLIGATORIO ANTECEDENTE HISTRICO.- Para exponer qu
creen los adventistas del sptimo da sobre esta cuestin, en primer lugar
resulta esencial pertrecharse de los antecedentes de aplicaciones histricas, que se remontan unos ochocientos aos. La aplicacin ms antigua
del trmino simblico 198 Babilonia al papado, o a la Iglesia Catlica Romana, aparece en el siglo XII en los escritos de los valdenses y
los albigenses. Sin embargo, junto con su identificacin de la apostasa
eclesistica dominante de su tiempo como la organizacin presentada
en las profecas bblicas, tambin afirmaban que muchos de los hijos de
Dios seguan en la Babilonia papal. Y a estos se sentan constreidos a
llamar afuera, o a instados a separarse de las apostasas de la misma.
En los siglos XN y XV sigui una larga lista de catlicos medievales
con mentalidad espiritual-incluyendo al pseudo Joaqun, a Pierre de

175

176

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Jean Olieu, a Kaspar Eberhard, a John Wiklef, a Jan Hus y a Girolamo


Savonarola- que afirmaron resueltamente que Babilonia representa
a la iglesia corrupta de Roma, y que advertan de su retribucin futura.
y por esto, algunos incluso fueron a la hoguera.
2. TRMINO USADO POR LOS FUNDADORES DEL PROTESTANTISMO.- Durante la Reforma protestante todos los lderes ensearon
esencialmente lo mismo, desde Lutero, en 1520, en adelante. Estos
hombres se encontraban esparcidos por Alemania, Suiza, Francia e
Inglaterra. En Gran Bretaa hubo hombres como William Tyndale,
los obispos Ridley y Hooper, el arzobispo Cranmer, los obispos Bale,
Jewell y Coverdale, y John Knox y Lord Napier en Escocia. La carta
de despedida de Ridley antes de su martirio, en 1555, se refera repetidamente a Babilonia y demandaba una separacin de Roma.
3. EL USO DEL TRMINO PROSIGUE EN LA POSREFORMA.- En los
tiempos de la Posreforma unos treinta comentaristas prominentes
mantuvieron la misma posicin, incluyendo a hombres tan famosos
como el rey Jacobo I,Joseph Mede, Sir Isaac Newton, el obispo Thomas Newton, John Wesley -fundador del metodismo-, y Johann Bengel y varios ms en el continente europeo. Incluso en la Norteamrica
colonial, hicieron aplicaciones similares John Cotton, 199 Roger
Williams, Increase Mather, Samuel Hopkins y un buen nmero ms,
hasta Timothy Dwight, rector de la Universidad de Yale en 1812. Uno
fue Isaac Backus, clebre historiador bautista, que en 1767 escribi:
"Ella ["la iglesia de Roma"] es la madre de las rameras, y todas las
iglesias que van en pos de algn amante que no sea Cristo, en procura
de un sustento temporal, son culpables de prostituirse". (Vase The
Prophetic Faith of Our Fathers [La fe proftica de nuestros padres],
tomo 3, p. 213.) Antes, Roger Williams haba expresado sus quejas
ante el Parlamento britnico porque los protestantes se aferraban al
espritu y hacan las obras de la Babilonia papal.
Entre tanto, varios autores protestantes del Viejo Mundo haban
observado que Babilonia, la madre de Apocalipsis 17, tena hijas
que tenan el mismo apellido. Y creyendo que ciertas organizaciones
protestantes haban retenido algunas de las caractersticas y errores
del papado, empezaron a incluirlas bajo el apellido de Babilonia.
Entre estos escritores haba inconformistas tales como Browne, Barrow y John Milton.
4. BABILONIA, LA MADRE Y LAS HlJAS.- En el despertar adventista
de comienzos del siglo XIX en el Viejo Mundo, Lacunza, desde el
seno del catolicismo, dio a Babilonia el ttulo de Roma sobre el T-

Qu oonstltuye Blbllon,11 177


ber. Y diversos dirigentes anglicanos e inconformistas -tales como
Cuninghame, Brown, M'Neile y Ash- hicieron mucho hincapi en la
aplicacin. La Asociacin Protestante, organizada en el Exeter Hall
en 1835 ---con hombres como Croly y Melvill- hizo sonar en 1839
el llamamiento para salir de Babilonia, que se entenda que inclua
tanto al protestantismo como al papismo.
Yel Christian Herald de Dubln, editado por el prroco anglicano Edward N. Hoare, afirm en 1830 que 200 las abominaciones
de la Babilonia papal, la madre, abarcaban a toda la cristiandad.
Alexander Fraser, de Escocia, y el anglicano David Simpson, de Inglaterra, sostenan puntos de vista similares. Fraser deca que todas las
iglesias estaban contaminadas del espritu de Babilonia. Y Simpson
declar que las iglesias protestantes, de cualquier denominacin,
que participen del mismo espritu, doctrinas y circunstancias, deben
ser consideradas sus hijas.
El Norteamrica, superando a Elias Smith y Lorenzo Dow, que escribieron en trminos muy duros sobre las hijas protestantes en su relacin
con Roma, Samuel M. McCorkle, clrigo de los discpulos, declar que
el protestantismo haba quedado atontado con el vino de Babilonia, e
insisti en que la iglesia madre tena hijas protestantes. Y el prominente clrigo bautista Isaac T. Hinton (1799-1847) insinu con claridad
que las iglesias protestantes de arraigo nacional son, debido a la unin
entre Iglesia y Estado y a las componendas, hijas de Babilonia.
5. TRMINO EMPLEADO EN EL DESPERTAR ADVENTISTA.- Luego,
durante el movimiento del segundo advenimiento surgido en Norteamrica durante las dcadas de 1830 y 1840, hubo una proscripcin
creciente contra quienes albergaban puntos de vista premilenaristas,
y una creciente oposicin eclesistica al hincapi sobre el segundo
advenimiento -particularmente entre los metodistas y los congregacionalistas de Nueva Inglaterra- prohibiendo la diseminacin del
adventismo. Esta oposicin llev a la proclamacin del llamamiento
a salir de las iglesias que rechazaban el mensaje del segundo advenimiento y se aferraban a las doctrinas contaminadas de Babilonia.
As lleg a sonar el llamado en esa poca. No era una condena
de las innumerables personas piadosas de las diversas iglesias 201
protestantes, sino de las actitudes y acciones oficiales al rechazar la
verdad vital del segundo advenimiento. (Se presenta un registro histrico en The Prophetic Faith of Our Fathers, tomos 1-4.)
6. MIL AOS DE PRECEDENTES.- A la luz del registro histrico de
mil aos, no hay nada nuevo ni extrao en cuanto al empleo adven-

1 78

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

tista del trmino que haba sido usado constantemente por otros grupos, cuando creyeron que la luz y la verdad haban sido rechazadas
o haban sido objeto de oposicin. Y el trmino hijas de Babilonia
lleva siendo usado de manera similar unos trescientos aos.
Grupos y organizaciones tales como los ultraconservadores, el
Concilio Internacional de Iglesias Cristianas y la Asociacin Nacional de Evanglicos se han retirado de las organizaciones ms antiguas
a causa de lo que crean que era una apostasa modernista atrincherada en el liderazgo que controla las diversas denominaciones.
7. EVIDENCIA DE DESVIACIN.- Tales son los precedentes histricos. Los adventistas creen que el trmino Babilonia al que se alude en Apocalipsis 17 ha sido aplicado correctamente al papado. Sin
embargo, el versculo 5 afirma que Babilonia la grande es madre.
De modo que el trmino Babilonia pertenece con justicia tambin
a las otras. Por lo tanto, creemos que doquier haya personas que
sostengan y defiendan las doctrinas, prcticas y procedimientos no
cristianos de la iglesia papal, las tales pueden denominarse Babilonia de manera justificada, al ser parte, por ende, de la gran apostasa. Dondequiera que se den tales condiciones, los adventistas, entre
otros, creen que las organizaciones culpables pueden denominarse,
con justicia, Babilonia. 202
8. CUESTIN DE RELACIN PERSONAL.- Creemos que las condiciones en el mundo religioso empeorarn, no mejorarn, segn nos
vayamos acercando al punto culminante para el mundo (1 Tim. 4:
1,2; 2 Tim. 3: 1,5). Y la brecha entre la apostasa y la fidelidad a la
verdad se ampliar segn se cumpla la profeca ante nuestros ojos.
Sin embargo, nuestras afirmaciones en cuanto a Babilonia no tienen
el carcter difamatorio que algunos querran imputarnos. Se pronuncian con pesar, no por comparaciones odiosas.
Somos conscientes del hecho de que la pertenencia a cualquier iglesia no es, en s misma, evidencia de comunin con Cristo ni de fidelidad
a los fundamentos del evangelio. Como pas en el Israel de la antigedad, la iglesia cristiana se ha visto afligida a lo largo de los siglos por
la presencia de una gran multitud de toda clase de gentes (xo. 12:
38; Nm. 11: 4; Neh. 13: 3). Y esto es as en particular en estos ltimos
tiempos, cuando muchos se han desviado de la fe, como se predice
claramente en la profeca bblica (1 Tim. 4: 1; 2 Tim. 4: 3,4). Creemos
firmemente que Dios pide hoya sus hijos que rompan con todo lo que
sea ajeno a los principios fundamentales y apostlicos de la verdad.

PARTE

VI.

Preguntas
sobre profeca,
Daniel 8 y 9,
Y los 2300 das

205

Principios bsicos
de interpretacin proftica
PREGUNTA

22

Cules son las enseanzas bsicas de los adventistas del


sptimo da con respecto a las inspiradas profecas de la Biblia? Yen qu y por qu difieren ustedes de los posmilenaristas y los futuristas? Qu piensan de las profecas del reino
y de la restauracin de los judos? Por qu difieren ustedes
de los posmilenaristas y los futuristas en la interpretacin de
estas profecas? Por favor, sean especficos.

Tres cosas impresionan profundamente al estudiante de la profeca cuando contempla el testimonio de los siglos: (1) El propsito
inmutable de Dios (Isa. 14: 27); (2) su presciencia divina (Isa. 46: 10;
Hech. 2: 23), as como la revelacin inspirada del bosquejo de las
edades a travs de los profetas bblicos de la antigedad (Ams 3:
7); y (3) su paciencia infinita con unos seres humanos tercos que no
estn a la altura del plan que l tiene para ellos.
En cuanto a las grandes profecas histricas panormicas de las
Santas Escrituras, los adventistas del sptimo da creemos que son un
retrato divinamente inspirado del devenir histrico. La mayor parte
de nuestra interpretacin de las profecas de este tipo no surgi con
nosotros. Se basa en los hallazgos de muchos de los eruditos ms
piadosos y eminentes de diversas fes a lo largo de los siglos. Como la
iglesia primitiva, sostenemos que los cumplimientos profticos han
de buscarse en sucesos 206 histricos, y encontramos en la actualidad una aceptacin creciente de la evolucin de los tiempos y, en la
historia, cumplimientos importantes del esbozo proftico.
Creemos, al igual que la mayora de los comentaristas, desde los primeros Padres de la iglesia hasta los tiempos modernos, que los cuatro
poderes mundiales de las profecas histricas panormicas de Daniel
fueron los imperios neo babilonio, medopersa, griego (macedonio) y

181

182

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

romano; que Roma no haba de ser sucedida inmediatamente por un


quinto poder mundial, sino que haba de dividirse en varios reinos,
fuertes unos, dbiles otros; que se atestigu que esta ruptura estaba
en proceso de cumplimiento en los siglos IV y V; que esta haba de
ser seguida por la aparicin de un poderoso anticristo; y que el anticristo, a su vez, sera destruido en el segundo advenimiento, que ser
acompaado por la resurreccin literal de los justos difuntos, y por el
encadenamiento de Satans durante el milenio; y que el milenio ser
seguido entonces por el eterno reino de Dios.
Creemos, como muchos lderes de la Reforma, que la divisin de
Roma en diez reinos que representan las diversas naciones de Europa
fue seguida por el anticristo papal como el predicho poder dominante de la Edad Media (vase la p. 336). As pues, sostenemos el punto
de vista historicista de la profeca. Rechazamos el futurismo y el preterismo no simplemente porque ambos sistemas fueron proyectados
por los catlicos romanos en la Contrarreforma contra las posiciones
protestantes, sino porque encontramos que estas interpretaciones no
armonizan con las especificaciones bblicas. Tampoco aceptamos la
tesis ya en gran parte desacreditada del posmilenarismo de una mejora gradual del mundo y de una prxima paz universal en un reino
de Dios de factura 207 humana. Los adventistas del sptimo da
estimamos que la nica esperanza del mundo es el segundo advenimiento personal y premilenario de Cristo, que, segn creemos por el
estudio de la profeca bblica, es inminente, para el cual, sin embargo,
no fijamos fecha alguna.
Creemos que las profecas forman tan solo el trasfondo para la
gran actividad redentora de Dios tal como se centra en los dos advenimientos de Cristo. Cristo vino la primera vez para vivir entre los
hombres como el Inmaculado, y para morir como el sacrificio perfecto, vicario y expiatorio para la redencin de una raza cada. Y su ministerio sacerdotal en el cielo abarca el perodo comprendido entre su
ascensin y su segundo advenimiento como Rey de reyes, para reunir
a los redimidos y para poner final al trgico reinado del pecado.

l. Los puntos de vista adventistas sobre la profeca


en comparacin con otras perspectivas
El tema de la profeca y el cumplimiento proftico es en su conjunto demasiado amplio para tratarlo aqu de forma adecuada. Por lo

Principio. di Intlrpretlal6n 183

m'.

tanto, esta respuesta estar limitada a los puntol que parecen


rt'
levantes para los temas considerados en estas preguntaN y re.pu~.tlUl,
1. CLASIFICACIN DE LAS PROFECAS B1BLICAS,- La pa\thr"
"profeca" significa tanto admonicin como prediccin; un profetA
comunica el mensaje de Dios, transmitiendo reproche, correccin e
instruccin al hombre; a veces tambin predice sucesos del futuro,
ya sea inmediato o distante, anunciando con antelacin el desarrollo
del propsito de Dios, o lo que suceder con la puesta en escena de
ciertas circunstancias.
A veces un profeta reciba el nombre de vidente, lo que denotaba a alguien dotado de vista sobrenatural. A veces el mensaje de
Dios llega al profeta oralmente; otras veces 2oa de forma grfica en
visin. Pero, ya oiga o vea el profeta el mensaje de Dios, lo comunica
como la palabra de Dios, no del hombre. Porque nunca la profeca
fue trada por voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios
hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo (2 Pedo 1: 21).
La profeca puede ser clasificada de varias formas:
Por el contenido, en:
a. mensajes ticos de reforma para los contemporneos, como
los dados a travs de Elas o Jeremas;
b. predicciones, en las que el elemento tico puede darse a menudo, como en los casos de Isaas, Jeremas o Daniel.
Por la forma, en:
a. profecas literales;
b. profecas figurativas o simblicas;
c. profecas escenificadas;
d. parbolas profticas.
Por el alcance, en:
a. profecas inmediatas o de corto alcance;
b. predicciones de sucesos distantes especficos;
c. profecas histricas panormicas de largo plazo que abarcan
extensos perodos;
d. profecas de doble aplicacin (inmediata y futura; o literal y
figurativa).
En cuanto al cumplimiento, la profeca puede dividirse en al menos tres categoras:
a. predicciones del propsito divino (independientes de la voluntad o propsito humanos);
b. predicciones de la presciencia divina (anunciando las acciones del hombre);

184

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

c. predicciones de la recompensa o el castigo divinos (condicionadas a las buenas o malas acciones del hombre). 209
A veces puede resultar difcil determinar si una profeca dada debe
estar en una u otra categora, pero las tres clases de profeca son seguras, aunque de maneras distintas.
2. CUMPLIMIENTOS DE ESTAS TRES CLASES DE PREDICCIONES.Aclararn esto ejemplos de predicciones de estas tres ltimas clases.
Las profecas de la primera clase (del propsito inmutable de Dios)
incluyen, por ejemplo, la prediccin divina de que Cristo morira por
la salvacin del hombre y de que todo el universo, al final, ser limpiado del pecado. Las profecas de este' tipo deben suceder, porque
son una declaracin del eterno propsito o voluntad de Dios de hacer
algo, con independencia de la voluntad o las acciones del hombre.
Las profecas de la segunda clase (presciencia) incluyen las predicciones de la traicin y crucifixin de Jess. Este tipo de profeca
suceder, porque Dios no puede estar equivocado en su presciencia. En su omnisciencia, conociendo el fin desde el principio, era
consciente de que hombres malvados traicionaran y crucificaran a
Jess, pero las predicciones no forzaron a ninguno de ellos a pecar.
Aunque una profeca pueda predecir lo que la presciencia divina
haba visto que haba de ser, uno de nuestros autores ms representativos dijo que las profecas no conforman los caracteres de
los hombres que las cumplen. Los hombres hacen uso de su propio
libre albedro.- ELENA G. DE WHITE en The Review and Herald,
13 de noviembre de 1900, p. 721.
Las profecas de la tercera clase (las que prometen recompensa o
amenazan castigo) estn ejemplificadas por la doble prediccin de
Jeremas (cap. 17) de la permanencia o la destruccin de Jerusaln.
Podramos decir, adems, que las predicciones de esta case son igualmente seguras, pero 210 de manera diferente: Es cierto, por ejemplo, que un hombre experimentar el cumplimiento con toda seguridad, ya sea de la recompensa o del castigo predichos. Si satisface las
condiciones para recibir las bendiciones, no se infligen las penas; si,
por otra parte, incurre en el castigo con el que se lo amenaz, no se
cumplen las predicciones contrapuestas de bendiciones. El resultado
depende de la eleccin humana del bien o del mal. As, cuando Dios
pronuncia cualquiera de los dos tipos de prediccin -promesas o
amenazas- al mismo hombre o nacin, resulta obvio, por la propia
naturaleza del caso, que cualquier prediccin concreta de recompensa o castigo puede ser cumplida o no, dependiendo de la libertad del

Principios de Intlrpl'ltlcl6n 185

albedro humano para satisfacer las condiciones no hacerlo; no


obstante, la certidumbre de la profeca no se ve mermada en modo
alguno, ya que no hay duda de que se dar una u otra alternativa: la
recompensa o el castigo.
Es verdad que el cumplimiento es una de las pruebas de la verdadera profeca. Aunque el mero cumplimiento de la prediccin no
demuestra necesariamente que un profeta sea genuino (Deut. 13: 1,
2), el no cumplimiento demuestra que un profeta es falso (Deut. 18:
20-22), a no ser que hubiese una condicin especificada o implcita.
Obviamente, el cumplimiento como prueba viable se aplica nicamente a las predicciones inmediatas, pues las predicciones a largo
plazo que deban cumplirse mucho despus de la muerte del profeta
no pueden ser de utilidad alguna para sus contemporneos a la hora
de decidir si deben creer los mensajes del profeta y considerarlo un
genuino mensajero de Dios.
3. LAS PROFECAS CONDlCIONALES.- Las profecas que especifican o implican ya sean promesas o amenazas son condicionales, y dependen de las acciones del hombre. La condicionalidad se especifica
a veces (xo. 19: 5,6); otras veces no (Jon. 3: 4). En 211 tales profecas podemos encontrar un conjunto de cumplimientos sustituido
por otro, dependiendo de la respuesta a las condiciones, sin aminorar
en modo alguno la certidumbre de la profeca aer. 18: 7-10).
El cumplimiento de algunas predicciones se demora debido a las
propias acciones o a la inaccin del hombre; a veces el cumplimiento
es distinto de la posibilidad orignal. Hay ejemplos obvios de ambos
casos.
a. Dios haba prometido llevar a los israelitas desde Egipto hasta la
tierra de Canan y expulsar a los moradores gentiles y dar posesin a
su pueblo (xo. 3: 8; 15: 17; 23: 23; etctera). No obstante, cuando
se aproximaron a la frontera del territorio, en Cades-barnea, el informe adverso de los espas hizo que el pueblo se rebelase y se negase
a proseguir. En consecuencia, Dios dijo: A excepcin de Caleb hijo
de Jefone y Josu hijo de Nun, ninguno de vosotros entrar en la
tierra por la cual alc mi mano y jur que os hara habitar en ella
(Nm. 14: 30). Tendran que vagar por el desierto hasta que pereciese aquella generacin. Dios incluso llam aquello mi aversin por
vosotros (vers. 34, NC), porque eso es lo que fue aparentemente;
pero la siguiente generacin, casi cuarenta aos ms tarde, s entr
en Canan.

186

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Hoy la larga espera de la segunda venida de Cristo lleva a algunos a preguntar: Dnde est la promesa de su advenimiento? El
apstol responde: El Seor no retarda su promesa, segn algunos
la tienen por tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no
queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento (2 Pedo 3: 9).
b. Un ejemplo de cumplimiento transformado fue la profeca de la
tribu de Lev: Yo los apartar en Jacob, los esparcir en Israel (Gn.
49: 7). No obstante, por la lealtad de esa tribu durante una crisis, la dispersin 212 se convirti en una bendicin. Lev se convirti en la tribu
del sacerdocio, y, por lo tanto, no hered una porcin de tierra como las
dems tribus, y no se cont como una de las doce, pero la de Lev vivi
esparcida entre todas las tribus para ser una bendicin para todas (xo.
32: 26; Nm. 18: 20-24). A veces las profecas del Antiguo Testamento,
que son ante todo literales, se cumplen de manera figurativa en el Nuevo Testamento. Pero tales cumplimientos deben ser identificados para
nosotros por la inspiracin; si no, no habra lmite a las interpretaciones
especulativas y antojadizas.
Como puede verse con estos ejemplos, el hecho de que no siempre podamos encontrar un cumplimiento literal de cada detalle de la
profeca no significa que la prediccin haya fallado ni que debamos
buscar algn cumplimiento fantasioso que est an por llegar. Como
saben hasta los "literalistas", en la literatura antigua, igual que en la
moderna, es preciso dejar lugar para el lenguaje figurativo; y tambin
para las formas orientales de discurso. Adems, es necesario comprender las parbolas y los smbolos en trminos de lo que el autor
se propone transmitir, no en trminos de los detalles irrelevantes del
cuadro (tales como las manchas en la bestia semejante a un leopardo,
o la proporcin de cinco vrgenes prudentes ante cinco insensatas).
Cuando consideramos el contexto en que se dio un mensaje proftico, buscando en primer lugar el significado directo y primario, y luego cualquier significado secundario o figurativo vlido, encontramos
que las profecas no son ni una fantasmagora que signifique cualquier cosa que la imaginacin pudiese desear ver en ella, ni mensajes
cifrados con un significado rgido para cada palabra, mensajes que
deban ser cumplidos al detalle so pena de que falle la profeca.
4. PUNTOS DE VISTA CONTRAPUESTOS RESPECTO DE LAS PROFECAS DEL REINO.- Ha habido muchos malentendidos en la serie
213 de promesas y profecas, principalmente en el Antiguo Testa-

Principios de Interpretacin 187

mento, referentes al lugar de Israel en el plan de Dios. Se trata de las


as llamadas profecas del reino.
El posmilenarista interpreta las profecas del reino como descripciones totalmente simblicas de una era dorada futura de la iglesia, un milenio de justicia mundial, que ser ocasionada por una mayor medida del medio presente de la gracia, no por la intervencin
directa de Dios. Se afirma que esto preparar al mundo entero para
la segunda venida de Cristo al fin del milenio y anunciar el juicio
final y la eternidad.
El premilenarista espera que el presente reinado del mal contine,
y que incluso empeore, hasta que la venida personal de Cristo ponga fin a esta era por medios catastrficos y sobrenaturales. El Seor da comienzo al milenio con una primera resurreccin literal (de
los santos) y lo finaliza con la segunda resurreccin (de los otros
muertos) y el juicio final, seguido por la condicin eterna en los
cielos nuevos y tierra nueva.
El amilenarista niega todo reino milenario; ms bien lo equipara,
como Agustn de Hipona, con el triunfo del cristianismo en la era
presente. Concuerda con el premilenarista en que el mundo no ha de
ver una era dorada antes del advenimiento, que el trigo y la cizaa
crecern lado a lado hasta la introduccin directa y cataclsmica de
la prxima era con el advenimiento de Cristo, pero concuerda con
el posmilenarista en que el advenimiento es seguido no por un reino
milenario, sino por el juicio final y la condicin eterna. l
El renaciente premilenarismo de comienzos del siglo XIX reaccion vigorosamente contra la "espiritualizacin" 214 de la primera resurreccin y de las profecas del reino por parte del entonces
dominante posmilenarismo. Los premilenaristas, que llegaron a ser
conocidos en Gran Bretaa con el nombre de "literalistas", hacan
hincapi no solo en una resurreccin literal, sino tambin en un reino literal en la tierra durante el milenio. Esto sera bajo el gobierno
directo o indirecto de Cristo, y conllevara una aplicacin literal, a
los judos, de las profecas del Antiguo Testamento hechas al antiguo
Israel. Aunque historicistas al principio. la mayora de estos litera-

188

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

listas dieron pronto el paso lgico siguiente: se hicieron futuristas.


Buscaron los cumplimientos de la mayora de las profecas tanto al
final de la era presente como despus de ella. Sostenan que todas las
profecas del reino que no se hubiesen cumplido plenamente hasta
el ltimo detalle ---el triunfo de Israel sobre los reyes terrenales, su
restablecimiento en Palestina con la reconstruccin del templo y la
reinstauracin de los sacrificios animales, y hasta la divina retencin
de lluvia de cualquier nacin que no acudiese a Jerusaln a la fiesta de
los Tabernculos- tendran que cumplirse en un reino judo futuro y
literal en la tierra despus de la segunda venida, durante el milenio.
En Norteamrica el poderoso movimiento premilenarista de mediados del siglo XIX incluy al principio a los literalistas y a los
milleritas. Y, dado que unos y otros eran premilenaristas historicistas, eran aliados contra el afianzado posmilenarismo. Sin embargo,
los milleritas crean, como la mayora de la iglesia a lo largo de los
siglos, que el reino profetizado haba de ser realizado por la iglesia
glorificada, no por los judos. Crean, adems, que el milenio sera el
comienzo de la condicin eterna. 215
A diferencia de la mayora de los premilenaristas de la actualidad,
los adventistas del sptimo da sostienen que las promesas del reino
estn cumplidas en la experiencia de la iglesia, del reino de la gracia hoy en el corazn de los cristianos, y, al final, del reino de la
gloria en la condicin eterna. De modo que diferimos de otros grupos cristianos en nuestros puntos de vista respecto de las profecas
del reino.

II. Puntos de vista adventistas acerca de las profecas


del reino
1. LAS PROMESAS HECHAS A ABRAHAM.- El Antiguo Testamento
pone de manifiesto que el pueblo hebreo, los descendientes de los
doce hijos de Jacob, fue elegido especialmente por Dios como el instrumento para dar a conocer su propsito de salvacin. Las Sagradas
Escrituras fueron dadas a travs de ese pueblo; por medio de l ha.ba
de venir el Mesas, el Cristo; y a travs de ese pueblo todas las naciones del mundo haban de recibir las bendiciones de la salvacin. Sin
embargo, el Antiguo Testamento deja igualmente claro un hecho que
a menudo se pasa por alto: que ese estatus de ser el pueblo elegido
era condicional.

Principios de Interpretlcl6n 189

Dios hizo promesas en' varias ocasiones a Abraham, el ancestro


de aquel pueblo, en el sentido de que sera bendito, que su simiente
sera numerosa y se convertira en una gran nacin, que se les dara la
tierra de Canan, que esta tierra haba de extenderse desde el ro de
Egipto (el wadi el-Arish) hasta el ro ufrates. (Vanse Gn. 12: 1-3;
13: 14-17; 15: 5,7,18-21; 17: 1-21; 18: 18,19; 22: 15-18.)
2. PROMESAS HECHAS A ISRAEL EN SINAf.- Cuando Dios empez
a cumplir estas promesas a los descendientes de Abraham sacndolos
de Egipto para darles la tierra prometida y hacerlos una nacin, hizo
216 un pacto con ellos en Sina. La naturaleza condicional de las
promesas a la nueva nacin de Israel, como su pueblo escogido, fue
afirmada con claridad desde el mismo comienzo:
Si ahora ustedes me son del todo obedientes, y cumplen mi pacto,
sern mi propiedad exclusiva entre todas las naciones. Aunque toda la
tierra me pertenece, ustedes sern para m un reino de sacerdotes y una
nacin santa (xo. 19: 5, 6).

Su estatus como pueblo especial de Dios penda de un si.


Casi cuarenta aos ms tarde, cuando la segunda generacin estaba
en la frontera de la tierra prometida, Moiss, en su discurso de despedida, los instruy detenidamente (Deut. 7: 8) en el sentido de que si
esperaban ver el cumplimiento de las promesas hechas a sus antepasados deban mantener la fidelidad al Dios siempre fiel, que cumple
su pacto generacin tras generacin, y muestra su fiel amor a quienes
lo aman y obedecen sus mandamientos (Deut. 7: 9, NVI); que si el
pueblo obedeca los mandamientos, el Seor cumplira el pacto
que bajo juramento hizo con tus antepasados (Deut. 7: 11, 12, NVI).
En cambio, si desobedecan a Dios pereceran como las naciones a las
que iban a desposeer (Deut. 8: 1,19,20). Comprense las advertencias
de que la tierra los vomitara a ellos tambin, como haba vomitado a
sus predecesores (Lev. 18: 26-28; 20: 22). En una larga serie de bendiciones y maldiciones (Deuteronomio 27-30) las siguientes bendiciones estn condicionadas a la obediencia a los mandamientos de Dios:
santidad, liderazgo, prosperidad. Las maldiciones contrarias incluyen
la pestilencia, el hambre, la pobreza, la derrota y la dispersin entre
las naciones, con una promesa, no obstante, de regreso del exilio si se
arrepentan. 217
Las alternativas presentadas dejan de manifiesto que al decir Dios
Yo dar las diversas bendiciones era equivalente a Estoy dispuesto a dar o Me propongo dar. Pero los israelitas no fueron dejados

190

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

en la duda en cuanto a las condiciones segn las cuales o bien recibiran o bien perderan las bendiciones prometidas.
Ntense las declaraciones especficas referidas a la naturaleza condicional de las promesas y profecas a la nacin literal de Israel en conexin con todos los puntos abarcados en las promesas a Abraham.
En cada caso el cumplimiento de la promesa estaba condicionado a
la obediencia: (a) su estatus de pueblo elegido, xo. 19: 5,6; Deut.
28: 9; (b) ser una gran nacin, Deut. 28: 1, 7, 9, 10, 13 (comprese
con los verso 15,25,48); (e) ser una nacin santa, xo. 19: 6; Deut.
28: 9; (d) recibir bendiciones, Deut. 7: 9-14; 28: 1-14 (comprese con
los verso 15-68); 30: 16, 19; (e) la tierra, Deut. 8: 1, 7-9; 30: 19,20
(comprese con Lev. 18: 26-28; Deut. 28: 15,64); 1 Rey. 9: 3,6, 7; 1
Crn. 28: 8; 2 Crn. 7: 16, 19,20; Eze. 33: 24-26; 36: 26-28; (f) la
sucesin de reyes davdicos, 1 Rey. 2: 3,4; 8: 25; 9: 4, 5; 1 Crn.28:
4-9; 2 Crn. 6: 16; 7: 17-22; y (g) ser bendicin a las naciones, Eze.
36: 23, 33-36; 37: 23, 28.
Sin embargo, puesto que las condiciones se satisficieron solo en
parte, las promesas solo fueron cumplidas parcialmente en la historia
hebrea. 2
3. LAS PROMESAS HECHAS A DAVID y SALOMN.- En David, a
quien Dios eligi para que fuera rey de Israel perpetuamente (1
Crn. 28: 4), y en su hijo Salomn se colmaron muchas de las primeras promesas hechas a Israel: un gran nombre, una gran nacin,
prosperidad, victoria y paz, gobierno sobre otras naciones, dominio
desde el ro de Egipto hasta el gran ro, el ufrates 21S (Gn. 15:
18; comprese con 1 Rey. 4: 21). Adems, en la poca de David, Dios
quiso que Israel habitase en su propio territorio y nunca ms sea
removido (2 Sam. 7: 10; 1 Crn. 17: 9).
Esto no contradice las declaraciones anteriores en el sentido de que
Israel conservara la tierra de forma condicionada a su obediencia
(Deut. 8: 1,19-20; etctera), ni queda invalidado por el hecho de que
luego fueran sacados de ella. Dios deseaba tan poco que Israel fuese
echado de la tierra por causa de sus pecados como desea que alguien
se pierda por rechazar la salvacin (Eze. 33: 11; 2 Pedo 3: 9). David
entendi que esta promesa era condicional, como resulta evidente
de su posterior discurso en ocasin de la coronacin de Salomn,
."~I~fli~ ::~a.exposicin til y concisa sobre la profeca condiciQ..,.~ _en relacin

.~~rsf.8l ~~~lAntig~o Testamento, v~ el Come:"tario h&li~f!.~4~~tista, F. D.

N~~~~. (Mountam View, CalifOrnIa: PublicaCiones lnter~n~anas, 1982),


toinQA;-pp~

27-40.

. .. .

Prlnclplol de Interprttlclon 181

cuando amonest al pueblo reunido: Les encarczcu que obeuc:tclllI


cumplidamente todos los mandamientos del SEr;)OR su Di()!~. All poseern esta hermosa tierra y se la dejarn en herencia perpetua u IHIN
hijos (1 Crn. 28: 8).
Adems, reconoci que era tambin condicional la promesa relativa a Salomn: Yo confirmar su reino para siempre, si l se esfuerza
en poner por obra mis mandamientos y mis decretos, como en este
da (vers. 6, 7).
Una vez que se complet el templo, Dios repiti la misma promesa
al propio Salomn, haciendo depender de la fidelidad a Dios la continuidad del reinado, del templo y de la posesin del territorio por
parte de Israel (1 Rey. 9: 3-9; 2 Crn. 7: 16-22).
La declaracin del propsito divino de que Israel nunca ms sea
removido (2 Sam. 7: 10), y de que la casa de David se consolidase
en el trono para siempre (vers.13) muestra que Dios estaba dispuesto
a hacer realidad las bendiciones prometidas a Israel desde la poca
de David 219 y Salomn. Si las condiciones se hubiesen satisfecho,
jams habra habido una serie de cautiverios.
Pero Salomn apostat, y aunque vio la insensatez de sus caminos antes de su muerte, su reino fue dividido, y diez de las tribus
se perdieron permanentemente para su dinasta. Es verdad que sus
descendientes gobernaron Jud mientras perdur como nacin, pero
el reino acab llegando a su fin, y fue quitada la corona de la dinasta
de David hasta que venga aquel a quien corresponde el derecho
(Eze. 21: 27). Esto se refiere al divino Hijo de David (Mat. 21: 5, 9).
Aunque Salomn y la lnea dinstica de David no lograron materializar las promesas, la profeca sobre la simiente de David encuentra
su cumplimiento en Cristo, que an ser gobernante sobre un reino
eterno (Sal. 89: 3,4; Isa. 9: 6, 7; Jer. 23: 5; Luc. 1: 32,33).
4. LA AMENAZA DE CAUTIVERIO, CONDICIONAL.- Los pecados de
la nacin supusieron el fin del reino judo con ocasin de la cautividad babilnica (2 Crn. 36: 14-17). Los judos no tenan por qu
haber sido llevados al exilio. Jerusaln, con su magnfico templo, podra haber subsistido para siempre y haber sido la metrpolis en la
que entraran reyes y prncipes si los judos hubiesen sido fieles a su
pacto incluso atendiendo la advertencia hecha en el ltimo minuto
por Jeremas (Jer. 17: 21-27).
En el captulo que sigue a este mensaje de advertencia, cuya aceptacin habra evitado la ruina de J ud, Jeremas registra la clara y ex-

192

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

plcita declaracin de Dios concerniente a la naturaleza condicional


de las profecas de recompensas y castigos:
En un momento puedo hablar de arrancar, derribar y destruir a una
nacin o a un 220 reino; pero si la nacin de la cual habl se arrepiente de su maldad, tambin yo me arrepentir* del castigo que haba pensado infligirles. En otro momento puedo hablar de construir y
plantar a una nacin o a un reino. Pero si esa nacin hace lo malo ante
mis ojos y no me obedece, me arrepentir* del bien que haba pensado
hacerles (Jer. 18: 7-10).

Que este principio se refera a Israel queda de manifiesto en los


versculos 11 y 13. El arrepentimiento nacional podra incluso haber
cambiado totalmente el destino del reino, pero las splicas de Jeremas fueron ignoradas, y el resultado fue el exilio.
5. LAS PROFEcAS DE RESTAURACIN Y EL NUEVO PACTO.- Sin embargo, el cautiverio babilnico nO supuso el fin de la paciencia de
Dios. Aun en el exilio haba todava esperanza de arrepentimiento
que podra evitar el cumplimiento de la profeca de la ruina nacional.
A travs de Jeremas, Dios los consol sealando que aquel cautiverio era un castigo, pero no del todo (Jer. 5: 10-18; 46: 28). Ya desde
antes del exilio, Dios haba empezado a enviar mensajes profticos
que prometan un regreso, y que ofrecan una restauracin plena y
gloriosa bajo un nuevo pacto (Jer. 31: 27,28,31).
Segn el pacto nacional hecho Con Dios en el Sina y reafirmado
repetidas veces, todo Israel haba fracasado miserablemente, como se
haba demostrado ampliamente a lo largo de toda su historia nacional. Las diez tribus apstatas, que llevaban mucho tiempo separadas
del santuario y la teocracia, ya haban sido barridas; ahora el remanente de Israel -el reino de Jud-, que haba cado en la apostasa
ms lentamente, pero de forma nO menos decidida, iba rumbo al
221 cautiverio, y la lnea dinstica de David perdera el trono hasta
que viniese el Mesas, aquel a quien corresponde el derecho. En
aquella hora oscura Dios envi -por medio de Jeremas en la asediada Jud y por medio de Ezequiel entre los primeros grupos de exi*Este arrepentimiento del bien o del mal que Dios ha prometido es una declaracin en trminos humanos que no representa de forma adecuada la verdadera
naturaleza de Dios, pero es usado para expresar el cambio en el resultado. No es
realmente Dios el que cambia. Dios ha anunciado de forma imparcial las consecuencias contrapuestas de las buenas o malas elecciones del hombre; la actitud
y las alternativas divinas permanecen inalterables; pero el cambio de accin del
hombre desencadena una relacin alterada con respecto a Dios y un cambio
total de las consecuencias.

Principios de Interpretlcl6n 193

liados que ya estaban en los territorios que rodeaban a Babiloniamensajes similares de un nuevo pacto, un pacto eterno, bajo
el que bendecira a los exiliados cuando volviesen. Los restaurara
como la nacin santa de Dios, una demostracin viviente de su amor
y cuidado, y, as, como un instrumento de bendicin a las naciones
del mundo (vanseJer. 31: 31-34; 32: 36-41; Eze. 37: 19-28).
Evidentemente, el pueblo se quejaba de estar sufriendo por los pecados de sus antepasados, porque Jeremas menciona su proverbio:
Los padres comieron las uvas agrias y a los hijos les da dentera
(Jer. 31: 29). Luego prosigue con el anuncio del nuevo pacto, en el
que Dios se ocupara, no de los padres, sino directamente de los corazones humanos. Pondra su ley en su mente y la escribira en su
corazn, y cada persona, de forma individual, desde el menor hasta
el mayor, conocera al Seor. l perdonara sus pecados y no volvera
a acordarse de ellos (Jer 31: 31-34). En el captulo siguiente Jeremas
habla de l llamndolo el pacto eterno (Jer. 32: 39, 40), que es el
pacto hecho con Abraham (Gn. 17: 7).
Bajo el pacto eterno, Dios prometi poner su temor en el corazn de ellos, para que no se aparten de m (Jer. 32: 40). En relacin
con ello, Dios les dara un corazn y un camino, de tal manera que
me teman por siempre (vers. 39). 222
Ezequiel, el profeta de los exiliados que ya se encontraban en Babilonia, habl de que Dios les dara otro corazn y un nuevo
espritu, intercambiando el corazn de piedra con un corazn
de carne para que pudieran andar en mis ordenanzas, y prometindoles que esto se hara para que sean mi pueblo y yo sea su
Dios (Eze. 11: 19,20). En otro lugar, Ezequiel menciona el pacto
eterno establecido con los exiliados restaurados tanto a Israel como
a Jud, y el gobierno de David sobre un pueblo purificado de sus
pecados (Eze. 37: 19-28). Isaas habla tambin del pacto eterno (Isa.
55: 3; 61: 8).
6. EL EVANGELIO EN EL PACTO ETERNO.- Ezequiel vuelve a usar
casi las mismas palabras: Les dar un nuevo corazn. [... ] Infundir
mi Espritu en ustedes, y har que sigan mis preceptos (Eze. 36: 26,
27, NVI). El propsito del nuevo pacto era capacitarlos para obedecer, de tal manera que me teman por siempre, y para que no se
aparten de m; para que anden en mis ordenanzas (Jer. 32: 39,
40; Eze. 11: 19, 20); y el medio de capacitacin era: Infundir mi
Espritu en ustedes (Eze. 36: 27, NVI). Sin embargo, en los tiempos
del Antiguo Testamento, como en los del Nuevo, el corazn natural

194

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

no se sujeta a la ley de Dios, ni tampoco puede (Rom. 8: 7). Por eso,


que se escriba la ley de Dios en el corazn conlleva dar al hombre un
corazn nuevo en vez de su corazn de piedra, don gratuito e inmerecido que puede ser recibido solo por la fe.
El nuevo pacto, por lo tanto, es nada menos que la salvacin por
la gracia por medio de la fe, la recepcin del Espritu de Dios, que
nos capacita para andar en novedad de vida. Este es el evangelio del
Nuevo Testamento en el corazn del Antiguo. 223
No hay incompatibilidad alguna entre la ley y la gracia. Ni siquiera en los das de Israel haba incompatibilidad entre la gracia y la ley
"ceremonial", porque hasta que Jess muri los ritos y sacrificios
eran la va sealada por Dios para conducir el ojo de la fe al Salvador
que haba de venir. El sistema ceremonial no fue abolido sino hasta el
ofrecimiento, una vez para siempre, del Cordero de Dios (Efe. 2: 15-~;
A partir de entonces la insistencia en las prcticas ceremoniales se
convirti en una negacin en la fe en el sacrificio suficiente y completo de Cristo (Hech. 15: 1,10; Gl. 5: 1,2). El nuevo pacto, ratificado
despus por la sangre de Jess (Heb. 8: 6-13; Mat. 26: 28), y objeto
de mediacin por su ministerio celestial (Heb. 8: 6; 9: 15; 12: 24)-el
pacto que promete que Dios escribir la ley en el corazn, con la morada del Espritu, y que produce la justicia de la ley en la vida (Rom.
8: 4)- nunca se opone a la ley moral de Dios, ni entonces ni ahora.
7. CONDICIONADAS A LA ACEPTACIN INDIVIDUAL.- Estas profecas sobre la restauracin de Israel ofrecan el nuevo pacto a todos,
porque todos haban de conocer al Seor desde el ms pequeo de
ellos hasta el ms grande (Jer. 31: 34). Dios nunca ofrece perdn,
limpieza del pecado y un nuevo corazn salvo de forma cOl).dicionada al arrepentimiento individual. La restauracin relacionada con el
nuevo pacto poda ponerse en vigor nicamente en la medida en que
el israelita, como individuo, aceptase el pacto. Aquellos a quienes
Dios diese un corazn nuevo sern mi pueblo, y yo ser su Dios.
El versculo siguiente excluye a quienes se negasen a ser limpiados:
Pero a los que van tras esos dolos detestables y siguen prcticas
repugnantes, yo les pedir cuentas 224 de su conducta. Lo afirma el
SEOR (Eze. 11: 20,21, NVI).
El pacto eterno se hizo con Abraham, que fue llamado el padre
de los fieles (Gn. 17: 1,2, 7; comprese con Gn. 26: 5). Isaas presenta el pacto eterno con la invitacin: Presten atencin, vengan y escuchen (Isa. 55: 3, NVI); y prosigue: Busquen al SEOR
mientras se deje encontrar, que abandone el malvado su camino,

Principios de Interpret.cln 195


y el perverso sus pensamientos. Que se vuelva al SE~OR" (vers. 6,
7). Dios empea su palabra en cuanto a su fidelidad (Jer. 31: 35-37;
33: 20-26); pero su pacto se ofrece, no se impone. Por lo tanto, las
promesas de restauracin bajo e! nuevo pacto estn condicionadas a
la aceptacin voluntaria por parte de los israelitas y a que acten por
fe ante esa aceptacin.
Si todo Israe!, o aun una gran mayora, hubiese entrado de todo
corazn en e! nuevo pacto y hubiese experimentado e! nuevo corazn
a travs de la morada de! Espritu Santo, que llevase a una obediencia
sin reservas, qu resultados habra habido! Dios an quera usar a
Israe! como su instrumento especial para compartir las bendiciones
de! nuevo pacto con otras naciones.
8. LAS PROFEcAS DE LA RESTAURACIN, CUMPLIDAS PARCIALMENTE.- Las profecas de la restauracin o del reino -algunas, llenas
de imgenes poticas; otras, en lenguaje literal- hablan de una vida
larga y de las condiciones ednicas de la tierra, de la justicia de! pueblo
de Israe! y de liderazgo mundial que atraera a las naciones a l, extendindose e! conocimiento de! Seor por todo e! mundo. La casa de
David sera ser restaurada, y, finalmente, vendra e! Mesas, e! Mesas
que haba de ser muerto (LBA) o suprimido (BJ), que haba de ser
e! Cordero de Dios que ratificase e! nuevo pacto, y que gobernara el reino con justicia y, finalmente, traera la paz eterna. Sin embargo, la edad
dorada 225 no sera totalmente de paz; aparentemente, la envidia de
los enemigos traera la guerra, que acabara con la victoria final para el
pueblo de Dios (Eze. 38; 39) antes de la segunda venida de Cristo, y la
transicin a la condicin eterna.
Las promesas de restauracin estaban ligadas al regreso de! exilio.
Hasta qu punto se cumplieron estas predicciones tras la cautividad
babilnica? Ciro concedi el privilegio de regresar a todo el pueblo
hebreo (Esd. 1: 3), lo que habra incluido tambin a cualquier adorador de! Eterno que hubiese sido integrante de las tribus septentrionales. Gracias a aquel edicto y los que lo siguieron, volvieron, en efecto,
varios grupos de exiliados. Reconstruyeron e! templo y reconstituyeron e! Estado judo bajo su propia ley (Esd. 6: 14, 15; 7: 11-26),
aunque sometido a Persia, por supuesto. Sin embargo, los libros de
Esdras, Nehemas, Hageo, Zacaras y Malaquas muestran lo lejos
que estuvieron de la restauracin prevista bajo e! nuevo pacto.
Su celo por la ley encontr expresin en e!legalismo y el exclusivismo, no en buscar e! Espritu de Dios. La promesa de! regreso se
cumpli; pero e! regreso fue limitado. Aun e! templo que se construy

196

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

no pas de ser un edificio modesto en comparacin con el antiguo.


El reino glorioso no se convirti en realidad en el Estado semiautnomo bajo el Imperio Persa y bajo el gobierno macednico, ni en
el breve intervalo de independencia bajo los gobernantes macabeos.
Finalmente, lleg el sometimiento a Roma.
9. EL REINO DEL MESAS, OFRECIDO Y RECHAZADO.- Entonces vino
el Mesas. El Carpintero de Nazaret comenz a predicar: El tiempo
se ha cumplido y el reino de Dios se ha acercado (Mar. 1: 15). Lo que
Jess ofreca 226 era la bendicin del nuevo pacto, del corazn renovado, del Espritu morando en el interior. Pero esto pareci una desilusin
para la mayora de los judos. Haca tanto tiempo que haban puesto
su corazn en los aspectos materiales de las profecas del reino que se
haban olvidado de lo espiritual. Queran la independencia de Roma
- incluso la venganza-, pero no queran la ley de amor escrita en sus
corazones. Queran la conquista de los gentiles, pero no estaban interesados en ser una fuente de bendicin para todas las naciones. Se acordaban del rey que haba de sentarse en el trono de David, pero se haban
olvidado del Siervo sufriente. En consecuencia, no pudieron reconocer a
su Mesas cuando vino, y no tenan deseo alguno de su reino cuando l
se lo ofreci.
Si los judos hubiesen aceptado el nuevo pacto y el reino mesinico
que se les propona; si, en vez del puado de seguidores que Jess
envi al mundo para dar su mensaje, hubiese tenido a toda la nacin,
regenerada y dedicada, para usarla en la evangelizacin del mundo,
qu victorias, qu bendiciones, qu recompensas, podran haber sido
suyas bajo la direccin del Hijo de Dios! El Seor segua estando
dispuesto a usar a su pueblo elegido como instrumento de bendicin,
como lo haba estado en los das de los profetas de la antigedad.
Pero el pueblo no quiso.
10. EL ISRAEL LITERAL SUSTITUID03 POR LA IGLESIA CRISTIANA.Jerusaln no conoci el tiempo de su visitacin, y, en consecuencia, su
casa fue dejada desierta (Mat. 23: 38), y el Seor rechazado llor
por el destino de la ciudad. Aunque la destruccin se aplaz cuarenta
aos, no hubo arrepentimiento alguno para evitar la ruina de la nacin. No hubo garanta, como antes (Jer. 5: 10, 18), 227 de que la
destruccin fuese nicamente temporal. Los siervos que haban mal-

Principios de Interpretlol6n 197


tratado repetidas veces a los profetas haban acabado crucificandu 111
Hijo del Dueo del viedo, y, en consecuencia, fueron desposedos.
El propio Hijo haba pronunciado sentencia sobre ellos: El reino de
Dios se les quitar a ustedes y se le entregar a un pueblo que produzca los frutos del reino (Mat. 21: 43, NVI). Haban de venir muchos
del oriente y del occidente a sentarse con Abraham, Isaac y Jacob
en lugar de los rechazados hijos del reino (Mat. 8: 11, 12). Los tales
haban de venir de entre los gentiles, y demostraran ser ms hijos
de Abraham que los judos, pues haran las obras de Abraham
(Juan 8: 39).
Cuando el numeroso grupo de la profesa simiente de Abraham
-el grupo oficial- rechaz a su Rey, el Mediador del nuevo pacto,
inevitablemente se excluy del reino mesinico y de la relacin de
pacto. Los nicos judos que retuvieron estas relaciones constituan
el remanente (Rom. 11: 5), aquellos que aceptaban a su Mesas y que
se convirtieron en el ncleo de la iglesia cristiana; estos eran los autnticos hijos de Israel. A ellos se aadieron los gentiles conversos, las
ramas de olivo silvestre que fueron injertadas en la cepa madre en
lugar de las ramas naturales que se haban desprendido por s mismas
(Rom. 11: 16-24).
De modo que el rechazo de la nacin de Israel no invalid las profecas ni trunc la continuidad del pueblo elegido divinamente. No
que la palabra de Dios haya fallado, sino que los hijos segn la
carne fueron reemplazados con los hijos segn la promesa (Rom.
9: 6, 8), la simiente espiritual de Abraham. 22S
11. APLICACIONES NEOTESTAMENTARIAS DE LAS PROMESAS DEL
REINO.- Desde entonces, los hijos de Abraham que son de fe
-todos los que son de Cristo, tanto judos como gentiles- han
sido herederos de las antiguas promesas (Gl. 3: 7, 8, 16,29, LBA).
Ambos tipos de la simiente de Abraham, los judos y los gentiles,
han de recibir las promesas abrahmicas. Pablo no dice que las promesas del reino terrenal dadas a Israel pertenezcan al judo y que las
promesas del reino celestial al cristiano, sino que ms bien habla de
la herencia del mundo para toda la descendencia:
La promesa de que sera heredero del mundo, fue dada a Abraham o
a su descendencia no por la ley sino por la justicia de la fe. [... ] Por eso,
la promesa es fe [... ] a fin de que sea firme para toda su descendencia,
no solamente para la que es por la ley, sino tambin para la que es de la
fe de Abraham. l es padre de todos nosotros (Rom. 4: 13, 16).

198

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Adems, el cristiano pertenece al reino de Cristo (Col. 1: 13; Santo


2: 5; Apoc. 1: 6). Jesucristo fue prometido como el rey davdico en
conexin con el pacto nuevo o eterno (Eze. 37: 21-28; Luc. 1: 32,33;
comprense con Zac. 9: 9-11; Mat. 21: 4-9). Mediante su sacrificio se
convirti en el mediador de ese pacto (Heb. 8: 6-13; 12: 24; 13: 20;
comprense con Mat. 26: 28; Mar. 14: 24; Luc. 22: 20). Entonces,
obviamente, los cristianos son herederos de las profecas del nuevo
pacto y del reino del nuevo pacto.
Que la iglesia es ahora el pueblo del pacto, el pueblo elegido, queda claro en la aplicacin que dos escritores neotestamentarios hacen
de la promesa original hecha a los hijos de Israel en el Sina. Pedro,
dirigindose a los "cristianos", como empezaba a llamrselos, afirma: Pero ustedes son linaje escogido, real sacerdocio, 229 nacin
santa, pueblo que pertenece a Dios (1 Pedo 2: 9, NVI). Escrihiendo
a cristianos de origen gentil (vase el verso 10), est citando, casi palabra por palabra, xodo 19: 5,6 (Pedro usa para real sacerdocio
palabras griegas idnticas a las que aparecen en la Septuaginta para
la expresin hebrea reino de sacerdotes). Juan escribe a los cristianos de Asia Menor sobre Jess, diciendo que nos hizo reyes y
sacerdotes [la lectura griega mejor soportada por la evidencia es un
reino y sacerdotes] para Dios, su Padre (Apoc. 1: 6). Y cuando describe a los redimidos en el cielo cantando al Cordero, lo hace nuevamente con estas palabras: Digno eres porque nos has hecho para
nuestro Dios un reino y sacerdotes (Apoc. 5: 9, 10). Por lo tanto,
ambos autores aplican a la iglesia cristiana -y no especficamente a
los cristianos de origen judo- la promesa del pacto hecha a Israel,
una promesa condicional a la que la nacin de Israel, por el rechazo
del Mesas, haba perdido todo derecho.
Por qu aplican estos autores inspirados las profecas del reino de
Israel a los cristianos no israelitas? No es porque el Israel verdadero
ya no es la nacin juda, sino ms bien la iglesia cristiana? El hecho
de que Pablo se refiera al Israel segn la carne (1 Coro 10: 18)
implica que hay un Israel que no es segn la carne. Deja en claro en
varios pasajes lo que quiere decir cuando se refiere al Israel verdadero. En primer lugar, menciona que no todos los judos pertenecen a
Israel: No todos los que descienden de Israel son israelitas (Rom.
9: 6). En otro lugar define a un judo ~'crdadero: No es judo el que
lo es exteriormente; lo es, en cambio, el que lo es en lo interior, y la
circuncisin es la del corazn (Rom. 2: 28,29).

Principios de Interpretacl6n 199


La marca del verdadero israelita, entonces, es un corazn circuncidado. Que esto no se refiere nicamente a judos con corazones 230
circuncidados resulta evidente con el versculo 26: Si el incircunciso
guarda las ordenanzas de la ley, no ser considerada su incircuncisin como circuncisin? Por lo tanto, un cristiano de origen gentil
puede ser considerado como un verdadero israelita, aunque no lo
sea literalmente. Legalismo? Cmo puede ser cuando Dios envi a
su Hijo para que la justicia de la ley se cumpliera en nosotros, que
no andamos conforme a la carne, sino conforme al Espritu (Rom.
8: 4)? Lo que quiere decir el apstol por circuncisin verdadera se
explica a los Filipenses: Nosotros somos la circuncisin, los que en
espritu servimos a Dios y nos gloriamos en Cristo Jess, no teniendo
confianza en la carne (Fil. 3: 3). Quiz esta frase pueda parecer gramaticalmente ambigua, pero en el contexto resulta de una claridad
ntida que Pablo est definiendo la autntica circuncisin.
Las declaraciones precedentes muestran claramente que Pablo ense que el verdadero Israel -no el Israel segn la carne, sino el
Israel segn el Espritu- est constituido tanto de judos como de
gentiles, los hijos no meramente de la carne, sino de la promesa, circuncidados no en la carne, sino en el corazn (Rom. 9: 8).
Insistimos en que Pablo se dirige a cristianos de origen gentil, a los
que los judos que lo son segn la carne (Efe. 2: 11) siguen llamando
la incircuncisin. Estos cristianos estuvieron una vez alejados de
la ciudadana de Israel y ajenos a los pactos de la promesa (vers.
12). Ahora, sin embargo, en Cristo, a travs del cual tienen acceso a
Dios por el Espritu, ya no son extranjeros ni forasteros, sino conciudadanos de los santos y miembros de la familia de Dios (vers.
19). En otras palabras, cuando los gentiles se hacen cristianos dejan
de ser extranjeros y se convierten en conciudadanos, y herederos de
los pactos de la promesa. De aqu que los cristianos, 231 juntados
de entre judos y gentiles, pertenecen a la ciudadana de Israel. De esa
manera, todo Israel ser salvo (Rom. 11: 26).4
12. CUMPLIMIENTO DE LAS PROFECAS DEL REINO.- En esta coyuntura, surge de forma natural una pregunta: Si la iglesia cristiana es heredera de las promesas y de los pactos, dnde hemos de buscar el cumplimiento de todas las profecas que no se materializaron con el Israel
literal? En la iglesia primitiva, en la actual, o en la futura?
"Sobre la cuestin de Israel y la ~glesa, vase Hans K. LaRondeUe. Th.e.lSr.a~J,
of God in Prophecy [Ellsraet de Dios en la profeca] (Berrien Springs~ ~quia!ll
Andrews Universiry Press, 1983), pp. 124-134.
" , ...~'Jt;'!;!.~"; ..:

200

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Dondequiera que los autores neotestamentarios apliquen definitivamente las profecas del reino a acontecimientos de la vida de la
iglesia, es obvio que estamos en terreno seguro si seguimos sus aplicaciones interpretativas inspiradas. De entre las predicciones relativas a
Israel, Pedro ve cumplido el vaticinio de Joel sobre visiones, sueos y
prodigios, al menos parcialmente, en los milagros de la iglesia primitiva con el derramamiento del Espritu (Hech. 2: 16-21; comprese
Joel2: 28-32).
Al emitir la decisin del concilio eclesistico de Jerusaln, Santiago
cita una profeca de Ams relativa a la restauracin de Israel y la
aplica a los primeros conversos gentiles de la iglesia:
Simn ha contado cmo Dios visit por primera vez a los gentiles
para tomar de ellos pueblo para su nombre. Y con esto concuerdan las
palabras de los profetas, como est escrito: Despus de esto vo1Ver
y reedificar el tabernculo de David, que est cado; y reparar sus
ruinas, y lo volver a levantar, para que el resto de los hombres busque
al Seor, y todos los gentiles, sobre los cuales es invocado mi nombre,
dice el Seor (Hech. 15: 14-18; d. Ams 9: 11,12).

En otras palabras, Santiago est diciendo: La prediccin de Ams


referida a lo que haba de pasar despus de esto * (es decir, despus de la poca de Ams) 232 ha empezado ahora a encontrar su
cumplimiento en la conversin de los gentiles en la poca del apstol
Pedro. Es decir, la profeca de la restauracin de la casa de David, y
de que los gentiles buscasen al Seor, est siendo cumplida ahora por
la expansin de la iglesia de modo que incluya a los gentiles. El pasaje
citado de Ams es una profeca de la restauracin del reino davdico
de Israel y de la incorporacin de los gentiles a ese reino (Ams 9:
*Curiosamente, las palabras despus de esto y volver y no estn en el
hebreo de Ams 9: 11, que comienza: En aquel da yo levantar el tabernculo
cado de David. O bien las palabras de Santiago volver y estn tomadas
de un texto diferente de Ams, o son una parfrasis, algo exactamente paralelo
al modismo hebreo comn en el que el verbo "volver" (:J1rzj [sub], "volverse")
se usa a menudo para expresar ya sea un cambio total de actitud o una mera
repeticin. Es decir, volver y hacer algo puede significar, sencillamente, volver
a hacerlo. La versin de Valera a veces traduce la expresin literalmente, como:
Me volv y vi todas las violencias (Ecl.4: 1; comprese con 4: 7; 9: 11); volver y tendr misericordia de ellos (Jer. 12: 15); Quin sabe si volver [y] se
arrepentir [... ]1 (Joel2: 14). Muy a menudo volver y sencillamente se traduce de nuevo, o como el prefijo re-, como sucede en: Porque l reedific [heb.
volvi y edific] los lugares altos que Ezequas, su padre, haba derribado (2
Crn. 33: 3).

Principios de Interprttlcl6n 201

11,12); pero Santiago, obviamente, la aplica de manera figurativa al


progreso de la iglesia de Cristo, el Hijo de David.
Pedro encuentra en la piedra angular de Isaas (Isa. 28: 16) una
prediccin de Jess como la principal piedra del ngulo (1 Pedo 2: 6)
de la casa espiritual en la que los cristianos son edificados como
piedras vivas y como un sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios
espirituales (vers. 5).
Pablo, en un pasaje corto (2 Coro 6: 16-18), cita frases de varias
profecas relacionadas con el nuevo pacto y con la restauracin prometida al antiguo Israel tomadas de Jeremas 31: 33 (comprese con
Jer. 32: 38; Eze. 11: 19,20; 37: 27); Isaas 52: 11; y Jeremas 31: 9.
Los cumplimientos en la iglesia de la edad actual son, por supuesto, figurativos. Muchas de las profecas no materializadas en los
tiempos del Antiguo Testamento se cumplirn, algunas de 233 ellas
literalmente, en relacin con la segunda venida de Cristo, o despus.
Sin embargo, el hecho de que los autores inspirados hiciesen aplicaciones figurativas demuestra que no podemos exigir una literalidad
de detalle.
La iglesia cristiana es, en consecuencia, una nacin santa compuesta no de una sola raza o nacionalidad, sino de todos los individuos que, de modo voluntario, estn en una relacin de pacto nuevo
con su Seor. Por lo tanto, las bendiciones de esa "nacin" no pueden
ser de prosperidad nacional, dominio territorial ni victorias sobre los
invasores. La promesa que encontramos en Ezequiel referidas a la
liberacin del Israel posexlico de las huestes de Gog no se cumpli
literalmente, pero en el Apocalipsis se aplica a la destruccin final de
los enemigos de Dios y de su pueblo despus del milenio.
El templo glorioso retratado por Ezequiel no se cumple literalmente en la iglesia, y no puede cumplirse, porque los smbolos y
sombras sacrificiales cesaron en el sacrificio de Cristo en la cruz del
Calvario, que era la realidad simbolizada. En lugar de ese templo,
tenemos el ministerio sacerdotal del Hijo de Dios en el santuario
no hecho de manos, en el cielo mismo. Adems, la promesa hecha
a Abraham de que su simiente sera la heredera del mundo, al igual
que las profecas sobre la restauracin de la abundancia y la paz del
Edn, encontrarn todas su cumplimiento real cuando los santos
hereden la tierra hecha nueva.
La iglesia cristiana, extrada de todas las naciones, y no nicamente de la nacin juda, es ahora el vehculo para llevar la bendicin de
Dios al mundo. Su cabeza es Cristo, el Hijo de David, que ahora go-

202

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

bierna en el corazn de su pueblo y que, un da, gobernar en persona en su reino eterno. Es el reino de Dios entre vosotros (Luc. 17:
21, LBA), que no viene con seales 234 visibles (vers. 20, LBA),
o no ha de venir aparatosamente (SA), sino que crece como una
semilla de mostaza (Mat. 13: 31,32). Tal es el reino espiritual al que
debemos pertenecer ahora si esperamos disfrutar de las bendiciones
del futuro reino de la gloria.
De modo que las profecas del reino se cumplirn finalmente, no
en la presencia del pecado y del arrepentimiento, del nacimiento y la
muerte, de la guerra y de la peste, sino en la tierra nueva. Y el cumplimiento final en el reino eterno de Cristo superar todo lo que se
prometi al Israel de la antigedad.
13. JUDo y GENTIL EN EL REINO.- Al sostener que el reino le
pertenece a la iglesia cristiana, no negamos por ello el reino al judo.
Los herederos de la promesa abrahmica del reino abarcan toda la
descendencia espiritual -todos los que son de Cristo, cuantos son
salvados por la sangre del pacto eterno-, tanto judos como gentiles. De modo que cualquier judo puede, como creyente en el Mesas,
participar del reinado milenario de los santos, al igual que en el reino
eterno de Cristo. Ningn judo, por el hecho de ser judo, puede reclamar el derecho a un reino milenario terrenal y nacional basado en
las profecas veterotestamentarias sobre el reino.
14. LA CUESTIN DEL ESTADO }UDo.- Permtasenos afirmar aqu
con rotundidad que el rechazo adventista del sptimo da de la creencia generalizada de un reino mundial judo futuro divinamente prometido no justifica la acusacin de "prejuicio antijudo" o de ceguera
ante el hecho poltico del nuevo Estado judo de Israel. Nuestra interpretacin proftica no contempla ninguna de las dos cosas. A raz
de nuestra lectura de la Biblia creemos, como ya se ha presentado,
que los antiguos judos perdieron su derecho al reino y a su esta tus
especial como pueblo elegido de Dios (vase Mat. 21: 43; comprese
con Jer. 18: 6-10). No obstante, tambin creemos, por nuestra lectura
de la Biblia, 235 que el judo tiene la misma posicin que cualquier
otro ser humano, e igual elegibilidad de cara a los beneficios del evangelio de salvacin (Rom. 10: 12, 13). En consecuencia, invitamos a
todos, judos y gentiles, a prepararse con nosotros para acudir al
encuentro con el Rey que viene. Que hasta el momento un nmero
relativamente reducido de judos haya aceptado el ofrecimiento de
salvacin por medio de Cristo es asunto de profundo lamento. Es
nuestro ferviente deseo, y oramos con ello en mente, que muchos ms

Principios de interpretacin 203

lo hagan en estos ltimos das. Nos causara gran regocijo si cada judo vivo aceptase a Cristo para as tener parte, junto con los creyentes
de todas las naciones, en el reino prometido.
La existencia del Estado moderno de Israel, como evidencia de
que los judos, como nacin, hayan an de cumplir las profecas del
reino en Palestina, no es ms vlida que la nocin de que el gobierno
britnico de aquella tierra fuese prueba de la interpretacin angloisraelita, que pretende que los pueblos anglosajones y afines son el Israel verdadero, y, as, herederos del reino prometido divinamente. Y
nuestra negacin de ambas reivindicaciones no nos hace ni antijudos
ni antibritnicos. No estamos contra ninguna raza ni ningn pueblo
de la tierra. Pero creemos que el Estado de Israel no puede reclamar la propiedad de la tierra de Palestina basndose en las promesas
bblicas. El asunto de las meras reivindicaciones territoriales debe
ser determinado por la ley internacional. No hay razn justificable
alguna para enzarzar nuestra interpretacin proftica con semejante
problema poltico internacional. Nuestro deber es presentar a todos
el mensaje cristiano, y extender la compasin y la justicia cristianas,
y hacerlo de forma imparcial. No podemos permitir que nuestra teologa incline la balanza de la justicia hacia el judo o el cristiano, el
musulmn o el pagano.
Los adventistas del sptimo da creemos que la misin de la iglesia
cristiana es proclamar el evangelio eterno [... ] 236 a toda nacin,
tribu, lengua y pueblo y poner ante ellos el elevado privilegio de
formar parte del reino de Dios.
15. PROFECAS QUE AFECTAN A LA ERA DE LA IGLESIA.- Puesto
que sostenemos, basndonos en el Nuevo Testamento, que la iglesia es la heredera del nuevo pacto y del reino (como, ntese que sin
discusin alguna hasta tiempos modernos, ha sido la creencia de la
iglesia a lo largo de los siglos), encontramos una continuidad del
pacto, las promesas y las profecas en la era de la iglesia. (Al fin y al
cabo, Nuevo Testamento significa, sencillamente, nuevo pacto.)
Jess se dirigi al judo en primer lugar, y, si lo hubiesen aceptado,
indudablemente habra hecho de toda la nacin juda, no meramente
de un puado de discpulos, el ncleo de su reino. Pero este hecho no
lleva necesariamente a la conclusin de que el Sermn del Monte, la
profeca de Mateo 24 o, de hecho, la porcin principal de las enseanzas de Jess, fuesen dirigidos a la nacin juda y no a la iglesia
cristiana de la que l es la principal piedra del ngulo. Tomamos el
Nuevo Testamento como un todo armonioso, con los Evangelios, las

204

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Epstolas y el Apocalipsis, dirigidos a la iglesia cristiana, en la que


tanto judo como gentil son uno.
El nuevo pacto, ofrecido en primer lugar por los profetas de la
antigedad en conexin con las promesas del reino, fue objeto de
mediacin por parte de Cristo (Heb. 9: 15), ratificado por su sangre
(Heb. 13: 20), tipificado en la ltima Cena (Luc. 22: 16) y reiterado
en las Epstolas. As se convirti en una realidad en la iglesia, y el
reino del nuevo pacto existe ahora en su primera fase, que es llamada por lo general el reino de la gracia, hasta que, en ocasin del
segundo advenimiento, se 237 convierta en el visible reino de la
gloria, que perdurar despus del milenio, cuando se establezca en
la tierra nueva el reino eterno.
Puesto que vemos una continuidad en el pacto, la promesa y la
profeca, no consideramos que la era cristiana sea una dispensacin
interina entre una dispensacin pasada y otra dispensacin futura,
ambas judas, ni como una brecha en la profeca. Por lo tanto, buscamos cumplimientos profticos en la era actual; y, dado que los encontramos aqu, se acierta cuando se nos clasifica como historicistas
en lo que a interpretacin proftica se refiere.
16. LA CONSUMACIN DE LA PROFECA.- En las enseanzas de
Jess hallamos poderos,as implicaciones adicionales para la perspectiva continua de la profeca. l habl a sus seguidores sobre algunos
sucesos antes de que aconteciesen para que, cuando ocurriesen, su
pueblo pudiera creer (Juan 13: 19). Cuando se le pregunt por la
destruccin del templo y del fin del mundo o de la era (Mat. 24:
3), Jess habl a sus discpulos del comienzo de dolores -los falsos
cristos, las guerras, las calamidades- y equipar la abominacin
desoladora de Daniel con el cerco de Jerusaln protagonizado por
ejrcitos como una seal de que deban huir en busca de un lugar seguro (Mat. 24: 15,16; comprese con Luc. 21: 20,21). Atendiendo a
esta advertencia (Mat. 24: 16-18), los primeros cristianos escaparon
y salvaron su vida antes de la destruccin de Jerusaln en el ao 70
d.C. Jess dijo a sus discpulos que estuviesen atentos a las seales
de la cercana de su venida. Todo esto indica que Jess esperaba que
estuviesen constantemente vigilantes en cuanto al cumplimiento de
la profeca a lo largo de la era cristiana. Esto est en conflicto directo
con el concepto de que no habra cumplimiento alguno hasta despus
de la desaparicin de la iglesia de la tierra. 23S
Adems, vemos en la historia el proceso de cumplimiento continuo
de las profecas histricas panormicas de los sucesivos reinos, en-

Principios de interpretacin 205

contradas en Daniel 2 y 7, desde la poca del Imperio Neobabilnico


en adelante. Y pasa lo mismo con las setenta semanas de aos (Daniel
9), que llegan a su culminacin en la poca de Cristo el Mesas. No
solo eso, sino que encontramos a los apstoles aplicando profecas
del Antiguo Testamento a la iglesia cristiana de sus propios das. Por
lo tanto, puesto que no encontramos en las profecas del reino, ni en
las profecas histricas panormicas, ni en las enseanzas de Cristo
y los apstoles, ninguna justificacin para divorciar la profeca de la
era de la iglesia, buscamos y encontramos cumplimientos histricos
a lo largo de los siglos. En otras palabras, somos historicistas premilenaristas.

ID. Implicaciones de las profecas del reino


En esta seccin se ver que la interpretacin de las profecas del
reino proporciona la clave no solo de las diferencias entre los puntos
de vista respecto del milenio, sino tambin de otros factores que aparentemente no guardan ninguna relacin.
1. PERSPECTIVA ECLESISTICA DEL REINO.- Ntense en primer lugar las implicaciones de la premisa que por lo general se ha sostenido
en la iglesia cristiana a lo largo de los siglos; a saber, que cuando los
judos rechazaron a Cristo fueron rechazados como nacin, y que,
desde entonces, el verdadero pueblo elegido del pacto y la promesa
-los santos, la nacin santa- es la iglesia, compuesta de todos
los verdaderos creyentes cristianos, ya sean judos o gentiles. (Vanse
Hech. 15: 13-18; 1 Pedo 2: 9.)
Quienes mantienen esta premisa como verdadera deben tambin
aceptar, si son coherentes, la verdad de los siguientes diez corolarios:
239
(1) Los santos que son perseguidos por el anticristo no son la

nacin juda, sino los cristianos, tanto judos como gentiles. El anticristo debe surgir durante la era cristiana o era de la iglesia)), y no
despus.
(2) La iglesia cristiana est presente en la tierra durante la tribulacin infligida por el anticristo; por ello, no puede haber "rapto"
alguno de los santos antes de la tribulacin.
(3) No hay perodo futuro alguno adjudicado a la nacin juda
como el pueblo elegido de Dios; por lo tanto, el cumplimiento de
la septuagsima semana no puede ser un perodo judo an futuro
marcado por la finalizacin de los sacrificios restaurados en el tem-

206

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

plo; en consecuencia, debe de haberse cumplido en el pasado, y ms


pertinentemente en la muerte de Cristo. Vase la pregunta 26. 5
(4) El reino futuro en la tierra no puede pertenecer a los judos
como pueblo, sino a los santos cristianos, tanto judos como gentiles,
el verdadero pueblo elegido; por lo tanto, el presente regreso de los
judos a Palestina no es un precursor del reino profetizado.
(5) No se debe esperar que las profecas veterotestamentarias sobre el reino encuentren en la iglesia cristiana o Israel espiritual un
cumplimiento al detalle literal exacto, tal como habra sido experimentado por los judos de los tiempos antiguos si no hubiesen perdido el derecho a su esta tus especial.
(6) La era de la iglesia no puede ser considerada meramente una
"brecha" entre dos eras judas, ni un perodo en el que el reloj proftico dej de hacer tictac;* por lo tanto, cabe esperar cumplimientos
profticos de forma continua a lo largo de la historia cristiana.
(7) Es preciso buscar los cumplimientos simbolizados por el cuerno pequeo 240 de la cuarta bestia de Daniel dentro de la era
cristiana, no despus de una larga brecha en la profeca; por lo tanto,
no hay razn alguna para que exista una brecha prolongada entre el
cuarto imperio, el romano, y el surgimiento del cuerno pequeo.
(8) No puede ser correcto que el cumplimiento de la apostasa
y de que el hombre de pecado se siente en el templo de Dios (2
Tes. 2: 3,4) guarden relacin con el templo judo; por lo tanto, debe
referirse a la iglesia cristiana. Por ende, se refiere a una apostasa en
la iglesia cristiana y a un anticristo que surge en la iglesia.
(9) Las enseanzas sobre el reino reveladas por Jess, al igual
que por el resto del Nuevo Testamento, pertenecen a la iglesia, no a
los judos (Mateo 5-7; 24; etctera).
(10) La iglesia es la heredera del nuevo pacto, bajo el cual la ley de
Dios es escrita en el corazn por el Espritu Santo. La ley no es la ley
nacional y ceremonial juda, que expir en la cruz, sino la ley moral,
que, como dice la Confesin de Westminster, est compendiada de
manera resumida en los Diez Mandamientos.
2. LA CLAVE DEL PUNTO DE VISTA ADVENTISTA.- Esta presentacin expone la diferencia bsica entre el punto de vista historicista y
premilenarista adventista del sptimo da y los de los amilenaristas,
los posmilenaristas y los premilenaristas futuristas. Se ver que la
*H. A. Ironsides, The Great Parenthesis [El gran parntesis], 1943, p. 23.
SVa~se

Wl' ~s a las pginas t-* y 30t.

Principios de interpretacin 207

clave estriba en el concepto mismo de interpretacin proftica, y especialmente en el enfoque de las denominadas profecas del reino.
Discrepamos del concepto posmilenarista y amilenarista de que
la profeca -en la medida en que se aplica a las profecas del reino y al milenio- sea totalmente figurativa. Tal interpretacin priva
a las predicciones de 241 significado especfico. De forma similar,
estamos en desacuerdo con el punto de vista futurista, que parece implicar un decreto irrevocable en la profeca para excluir o, al menos,
para minimizar cualquier profeca condicional y para exigir un cumplimiento literal para el Israel literal en el futuro, si no en el pasado.
Tal concepto es la raz del futurismo, del pretribulacionismo y del
dispensacionalismo. Los adventistas del sptimo da tienen poco en
comn con los posmilenaristas, pero se encuentran entre los amilenaristas y los futuristas, al coincidir parcialmente con ambos.
Los adventistas, aunque acusados a veces de no lograr distinguir debidamente entre el judo y la iglesia, evitan los dos extremos
de la interpretacin figurativa en exceso y literal en exceso con una
perspectiva que creemos que est basada en distinguir debidamente entre los diferentes tipos de profeca. Atenindonos a la palabra
proftica ms segura, negamos la definicin de "decreto" y el concepto literalista de prediccin en general. Encontramos en la Sagrada
Escritura que algunos mensajes profticos -como las profecas del
reino- dados originalmente en un contexto local ms inmediato podran cumplirse solo de forma parcial, o no cumplirse en absoluto, en
su contexto primario, y, no obstante, cumplirse en un tiempo remoto
en circunstancias diferentes y de distinta manera. En particular, las
profecas del reino referentes a Israel pertenecen a una categora distinta de otras predicciones de decreto o de presciencia divina porque
dependan de las acciones del hombre. Eran alternativas contrapuestas de bendiciones prometidas o de castigos con los que se amenazaba a Israel. Como los judos perdieron el derecho a la bendicin,
recibieron el castigo contrario a ella, y hoy estn esparcidos entre las
naciones.
Los adventistas no hacen que las recompensas de Israel sean figurativas y que los castigos sean literales, como han sido 242 acusados de hacer los amilenaristas. Como los futuristas, mantenemos que
las promesas hechas a Israel eran tan literales como las advertencias.
Las promesas se habran cumplido literalmente si los judos no hubiesen perdido el derecho a ellas por su desobediencia. Sin embargo, en ltimo trmino el verdadero Israel cumplir tales promesas,

208

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

porque el fracaso del antiguo Israel como nacin no poda frustrar


los propsitos de Dios. En el lugar de las ramas judas que fueron desgajadas, fueron injertados los conversos gentiles, junto con
las ramas naturales que haban aceptado al Mesas (Rom. 11: 24).
As, los hijos espirituales de Abraham, tanto judos como gentiles,
se convierten en herederos segn la promesa (Gl. 3: 29). No nos
sentimos justificados para hacer un nmero ilimitado de aplicaciones
figurativas; debemos limitar tales aplicaciones a las que nos son dadas por la inspiracin. Donde hallamos profecas del Antiguo Testamento reveladas en el Nuevo, sin duda tenemos el derecho de hacer la
aplicacin, y ah encontramos el cumplimiento final de las profecas
del reino.
Lo cierto es que los adventistas del sptimo da escriben y predican
menos sobre las profecas del reino que de las profecas histricas
panormicas de Daniel y el Apocalipsis, yeso es as por una razn
de peso. Estas presentan muchas predicciones especficas y detalladas
que creemos que pueden verse cumplidas en la historia, o que estn
en proceso de cumplimiento en nuestros propios das. Los cumplimientos pasados fortalecen la fe en la inspiracin divina de la Palabra. Y los cumplimientos que se materializan ante nuestros ojos son
necesarios para fortalecernos contra los engaos y las pruebas de los
ltimos das.
La enseanza de que los judos como nacin ya no son el pueblo
elegido de Dios, y que la iglesia cristiana es 243 ahora heredera de
las promesas es, segn creemos, slida doctrina bblica, buena teologa e interpretacin protestante histrica, al igual que enseanza
adventista estndar. Nos parece menos til para el hombre medio
presentar las profecas del reino que presentar a Cristo, y a este crucificado, y advertir al pecador contra los engaos fatales de estos ltimos das. La predicacin de la profeca es para el propsito concreto
de ensalzar a Cristo, que es el centro de toda la profeca, y bajo la
influencia del Espritu de Dios preparar a los hombres para su gloriosa venida como Rey de reyes y Seor soberano.

244

Cristo, preeminente
en Daniel 8 y 9
PREGUNTA

23

Por qu ponen tanto nfasis los adventistas del sptimo


da en las profecas, especialmente en las de Daniel 8 y 9?
No deberamos centrar nuestro nfasis y afecto ms bien en
Jesucristo y en la salvacin por la fe en l? No son las esperanzas desilusionadas de 1844 un cimiento ms bien tambaleante sobre el que basar las expectativas que tienen ustedes
de la venida inminente de nuestro Seor?

Las profecas de Daniel 8 y 9, que los adventistas del sptimo


da creemos que van unidas inseparablemente, son preciosas para
nosotros por la sencilla razn de que entendemos que su propsito
fundamental es la presentacin de Jesucristo como nuestro sacrificio expiatorio, hecho en el Calvario hace diecinueve siglos, y como
nuestro sacerdote mediador en el cielo a lo largo de los siglos subsiguientes, obra preparatoria para su regreso como eterno Rey de
reyes en gloria celestial. Creemos que los captulos 8 y 9 estn inseparablemente relacionados entre s, por cuanto tienen que ver y
conducen, respectivamente, a los portentosos sucesos preparatorios
y a las gloriosas provisiones del primer y del segundo advenimiento
de Jesucristo nuestro Seor. Y para nosotros estos dos advenimientos forman los dos centros o focos mutuamente relacionados de las
provisiones 245 redentoras de Dios para el hombre. * Constituyen
as los puntos focales del tiempo y la eternidad. Para nosotros no hay
"En el primer advenimiento, Cristo se ofreci sin mancha a Dios (Heb. 9:
14) para purgar nuestros pecados y reconciliarnos con Dios por medio de su
propia muerte expiatoria. Esto puso el cimiento para todas las provisiones
redentoras que iban a seguir. Y en el segundo advenimiento vuelve para la
redencin de nuestros cuerpos (Rom. 8: 23), y para la extirpacin eterna de
todo vestigio de las consecuencias del pecado. En torno de estos dos centros se
agrupa su obra completa de redencin.

209

2 1O

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

mayor manifestacin de las provisiones evanglicas en toda la Palabra proftica que la aqu revelada.
En el primer advenimiento, el Hijo de Dios encarnado vivi una
vida inmaculada inigualable entre los hombres, como el gran siervo
y revelador de Dios, y como nuestro ejemplo. Luego, como Cordero
de Dios, sufri una muerte vicaria, expiatoria y de reconciliacin por
un mundo perdido (2 Coro 5: 19). Y este tremendo acto redentor tuvo
lugar en la mitad de la septuagsima "semana" de aos.
Este suceso trascendente certific ante todo el universo la integridad de las mltiples promesas de la redencin en Cristo. Y fue
avalado por su triunfante resurreccin de entre los muertos y por
su ascensin al cielo, donde, como gran Sumo Sacerdote nuestro,
ministra en la presencia de Dios los beneficios de la expiacin hecha
en el Calvario. Y creemos que, segn la promesa y la profeca, l
entr en la segunda fase, final y de juicio, de ese ministerio celestial
cuando en 1844 termin el gran lapso de los 2300 aos-das, como
se predice en Daniel 8: 14.
A la conclusin de su obra como mediador, entendemos que el
tiempo de gracia para la humanidad terminar para siempre, al mismo tiempo que todos los casos quedarn decididos para la eternidad
y la justicia y la rectitud de Dios sern vindicadas ante todas las
inteligencias creadas del universo. Entendemos que a esto seguir la
segunda aparicin personal de Cristo, en 246 poder y gloria, para
levantar a los muertos justos a la inmortalidad y, a la vez, para trasladar a los vivos justos (1 Coro 15: 51-54). Ambos grupos de redimidos -los resucitados y los trasladados- sern entonces arrebatados
juntamente para encontrar al Seor en el aire, para estar con l para
siempre (1 Tes. 4: 17).
Ese, para nosotros, es el glorioso enlace y la maravillosa revelacin de
estos dos captulos. Presentan y conllevan la encarnacin milagrosa del
Seol; su vida inmaculada, su uncin avalada divinamente, su muerte
expiatoria, su resurreccin triunfante, su ascensin literal, su ministerio
mediador, y, luego, su glorioso regreso para reunir a sus santos a fin
de que estn con l para siempre. Entendemos que esto es el corazn
mismo y la plenitud del evangelio. Por eso nos gusta tanto hacer hincapi en estos captulos profticos que presentan los dos advenimientos
maravillosos de nuestro Seor y los aspectos de redencin mutuamente
relacionados de los mismos.
Los siglos intermedios de la era cristiana desde la cruz, que ahora
se acercan a su fatdica conclusin, son aqu mostrados de forma

Cristo en Daniel 8 y 9 211

excepcional en un esbozo proftico para que podamos comprender


la secuencia de acontecimientos, que estn anclados a una fecha de
comienzo inamovible. As se nos permite conocer los tiempos, o ltimos das, en los que vivimos en el desarrollo del gran plan divino de
la redencin para los hombres de todos los tiempos.
La profeca es bsicamente la revelacin de la actividad redentora
de Dios en Jesucristo y a travs de l. Por lo tanto, estos captulos
son sumamente preciosos para nosotros, dado que forman la clave
del imponente arco de la salvacin completa y gloriosa por medio de
Jesucristo. Esto, para nosotros, no es honrar y amar menos a Cristo,
sino sencillamente otra revelacin, en la que no se suele hacer hincapi 247 hoy, sobre nuestro incomparable Seor y Salvador. Por
eso nosotros, como adventistas del sptimo da, tenemos tan hondo
inters y profunda creencia en el esquema majestuoso de las profecas
de Daniel 8 y 9.
En cuanto a la segunda pregunta -en lo que se refiere al "desengao" de 1844-, creemos que estos dos captulos no solo presentan
los sucesos que llevan a los dos advenimientos, sino que cada uno fue
acompaado de un grave malentendido inicial y un desengao. El
primero fue experimentado por el grupo de los discpulos en relacin
con la muerte de Jess en la cruz como Cordero de Dios. El otro fue
experimentado por quienes aguardaban el regreso de su Seor en gloria en 1844, y que luego, como los discpulos, descubrieron su error
de interpretacin en cuanto al acontecimiento predicho. Cuando los
discpulos vieron a Jess morir en la cruz, sufrieron un amargo desengao. Sus esperanzas fueron aplastadas, pues estaban persuadidos
de que Jess era el Mesas prometido, como haba quedado avalado
por su uncin por el Espritu Santo. Lo haban odo declarar que
el tiempo proftico para su aparicin se haba cumplido (Mar.
1: 15). Sin duda, se refera a la conclusin de las sesenta y nueve
semanas de aos y al comienzo de la septuagsima semana de la profeca de Daniel. Ellos haban presenciado su muerte en el momento
especificado, pero no comprendieron la significacin de su sacrificio
expiatorio hasta despus de la resurreccin.
De algn modo, haban sido incapaces de captar la idea de que l
sera suprimido (BJ) por muerte violenta a la mitad de la semana final de aos de la gran profeca mesinica. Haban pensado que,
en aquel momento, l restaurara el reino terrenal a Israel, y que ellos
tendran una parte prominente de su reinado glorioso. 24S Cuando,
en vez de esto, se vio sometido a juicio y al rechazo, y a la muerte en

21 2

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

el Glgota, las esperanzas que tenan murieron con l. Y cuando, con


ternura, depositaron su cuerpo magullado en la tumba, sus esperanzas, crean, fueron sepultadas ms all del recuerdo.
Pero todo cambi cuando se alz triunfante de su muerte sacrificial. l mismo les revcI entonces todas las profecas referentes a su
vida, muerte y resurreccin. Tras su ascensin, sintieron que su gran
desengao con su muerte en el momento sealado -al igual que su
resurreccin y su ascensin para ministrar como sacerdote celestial por el hombre- fue todo por designio divino. Y esta secuencia
de sucesos redentores fue ciertamente el cimiento sobre el que se
construy la propia iglesia cristiana. El tiempo era correcto, pero
el suceso esperado -el establecimiento del reino de la gloria- era
equivocado. Cristo no haba de subir al trono en aquel momento,
sino que, en vez de ello, era preciso que sufriese la muerte como sacrificio expiatorio nuestro, y luego, como nuestro sacerdote mediador, que ministrase ese sacrificio en el cielo en favor del hombl'e. Su
regreso como rey conquistador no se dara hasta el final sealado de
la era. Entonces todo se volvi claro, sencillo y razonable. Era sencillamente el desarrollo del propsito inmutable de Dios, predicho
plenamente por los profetas de la antigedad.
De modo similar, creemos que el grupo adventista de 1844, con
los ojos fijos en otro aspecto temporal -el fin de los 2300 aos-das
relacionados-, aguardaba equivocadamente que Cristo apareciese
en aquel momento como Rey de reyes y Seor de seores para tomar
el trono y reinar para siempre. Pero tal expectativa careca igualmente de justificacin, tanto en la promesa como en la profeca. Cristo,
nuestro sacerdote celestial mediador, en el tiempo sealado, entrara
249 en la fase final, o de juicio, de su doble ministerio sacerdotal,
indicado por la caracterstica de un juicio de purificacin, vindicacin
y justificacin que marca la terminacin de los 2300 aos antes de su
venida como Rey de reyes en poder y gran gloria. Y entendemos que
esta venida no tendr lugar antes de la terminacin del tiempo de gracia para la humanidad y el final del ministerio sacerdotal de Cristo.
Creemos que el desengao de los creyentes adventistas de 1844
fue, en un sentido, anlogo al desengao de los discpulos en su expectativa de que Cristo estableciese su reino con ocasin de su primer
advenimiento. Ambos grupos estaban en lo cierto en lo referente a
sus respectivos nfasis temporales, basados como estaban en el cumplimiento de los perodos temporales profticos, pero unos y otros se
equivocaron completamente en cuanto al suceso que tendra lugar.

Cristo en Dlnlel 8 y 9 21 3

No obstante, el gran plan divino de la completa redencin p()r medio de Jesucristo avanz hacia su conclusin majestuosa, cumpliendo
meticulosamente cada una de las mltiples predicciones, que se han
llevado a cabo sin variacin, de conformidad con el eterno propsito
de Dios en Cristo.
Por lo tanto, no aceptamos que la Iglesia Adventista simplemente
surgiera de un concepto equivocado por parte de muchos miles de
creyentes esparcidos por las principales iglesias del Viejo y del Nuevo
Mundo relativo a la inminencia del segundo advenimiento, igual que
tampoco admitimos que la iglesia apostlica surgiese del concepto
equivocado de los sucesos que marcaban el primer advenimiento de
Cristo.
En ambos casos la transitoria idea equivocada humana no fue sino
un incidente pasajero, que rpidamente cedi el paso a aquellas verdades fundacionales duraderas que constituyeron la 250 ocasin de
los progresos que siguieron y que proporcionan la plena justificacin
de aquella. En ambos casos el resultado fue una comprensin ms
clara de nuestro Seor y de su obra redentora por el hombre.
En uno y otro caso fue justificable el nfasis en el tiempo, porque
la Palabra proftica haba indicado que algo de gran importancia
estaba a punto de tener lugar. En uno y otro caso, la verdad fue oscurecida por ideas humanas equivocadas. Pero el desengao inicial fue
seguido rpidamente por una luz clarificadora. En ambos episodios,
pese a las errneas expectativas iniciales, tuvo lugar un cumplimiento
tremendo en el desarrollo maravilloso de la actividad redentora de
Cristo en favor del hombre.
As fue cmo el error inicial en cuanto al orden de los acontecimientos pronto fue sustituido por el conocimiento y la verdad permanentes. El breve error inicial de cada grupo fue reemplazado por
una clara comprensin del propsito de Dios. La confusin en cuanto
a la secuencia de acontecimientos del divino plan de la redencin en
desarrollo pronto qued aclarada mediante una ntida comprensin
del esbozo celestial del perfecto plan divino de la redencin. Por lo
tanto, la fe del adventismo est asentada en la perfeccin del plan y
del propsito divinos revelados, no en la imperfeccin de la comprensin y del conocimiento humanos.
Nuestro conocimiento y nuestra expectativa estn fundados en
certidumbres divinas, no en la fragilidad humana. Estn fundados
en los hechos establecidos de la revelacin divina, y no en la equivocada aplicacin transitoria humana. Estn basados en el invariable

214

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

propsito soberano de Dios, no en los conceptos defectuosos y limitados del hombre. Tal es el slido cimiento de nuestra esperanza y
expectativa adventista. Ah es donde hacemos el hincapi: en la fidelidad omnipotente e inalterable 251 de Dios, no en las limitaciones
vacilantes del hombre. No censuramos a los apstoles por su error,
porque vemos la mano de Dios detrs de todo ello, sacando a los
hombres de la oscuridad. Y tampoco censuramos a nuestros propios
antepasados, porque vemos nuevamente la mano de Dios guiando
para sacarlos de su desengao inicial. Lo que al principio fue una vergenza terrible, se convirti rpidamente en un movimiento marcado
por la bendicin del cielo.
Esta es, por lo tanto, nuestra fe: Cristo ha ido avanzando de fase en
fase en su obra abarcante en favor de la redencin de la humanidad
perdida, alejada por el pecado. No ha fallado, ni fallar, ni un rasgo o
provisin. Nuestra esperanza y nuestro triunfo estn totalmente en l.

252

Problemas relativos a Daniel 8

PREGUNTA

24

Qu base bblica e histrica tienen los adventistas del


sptimo da para ensear (1) que los 2300 das (<<tardes-maanas) de Daniel 8: 14 simbolizan aos; (2) que el cuerno
pequeo que surgi de uno de los cuatro cuernos del macho
cabro (versculo 9) representa a Roma; y (3) que el santuario
de los versculos 11-14, que haba de ser pisoteado y luego
purificado, o justificado, es el santuario celestial? No
estn ustedes prcticamente solos en la defensa de semejante
concepto?

Puesto que estas preguntas tienen que ver todas con la visin de
Daniel 8, ser deseable explorar el captulo en su conjunto para tener el escenario de nuestra posicin sobre estos puntos relacionados
entre s.
1. UN ANLISIS DEL CAPTULO 8.- Daniel da aqu un relato consecutivo del simbolismo proftico escenificado ante l en visin. Sin
embargo, junto con este hecho debera tenerse presente que este captulo es anlogo a la visin de la imagen metlica de cuatro partes del
captulo 2, que simbolizaba cuatro imperios mundiales, y a las cuatro
bestias o reinos de Daniel 7, que tambin presentan a Babilonia, Medopersia, * Grecia y Roma. 253 La diferencia fundamental es que la
visin del captulo 8 comienza con Medopersia.
*Este nombre compuesto se emplea en conformidad con la interpretacin anglica <los reyes de Media y de Persia, verso 20), y para recalcar el hecho de que
ni aqu ni en ningn otro lugar concibe Daniel la existencia de un Imperio Medo
que existiese independientemente, prerrequisito para el punto de vista griego
del cuarto reino de Daniel 2 y 7, que ser analizado en la pregunta 28. El trmino
"Medopersia" es empleado en la actualidad por eruditos conservadores como
Robert D. Culver (1944), Edward J. Young (1949), Herbert C. Leupold (1949),
yen el Catholic Commentary [Comentario catlico] (1955), al igual que por un
gran nmero de autores anteriores, como Charles Boutflower (1922), Charles

215

21 6

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Daniel ve en primer lugar un carnero que porta dos cuernos. Esto


es identificado explcitamente por el ngel intrprete como Medopersia, siendo Persia predominante (comprense los verso 3,4 Y 20). Embesta, o daba cornadas, hacia el oeste, el norte y el sur, aumentando
en podero y haciendo su propia voluntad.
A continuacin, vino del oeste un macho cabro con una celeridad asombrosa. Este representaba a Grecomacedonia (comprense
los verso 5 y 21), siendo la cabra el emblema nacional de Grecia,
igual que el carnero era en emblema identificador de Medopersia. El
cuerno notable del macho cabro griego representaba este reino
bajo Alejandro Magno (vers. 5,21), cuyo dominio se extendi desde
Grecomacedonia hasta la India noroccidental, y desde Egipto hasta
ms all del Mar Caspio, el mayor imperio que el mundo haba conocido hasta entonces. No puede cuestionarse de forma vlida esta
identificacin, por cuanto es dada por inspiracin.
Luego, en 323 a.c., en la cima de su poder, Alejandro muri. Al principio los generales ms destacados intentaron organizar el vasto territorio bajo regencias en nombre del hermanastro demente de Alejandro
y del hijo pstumo del propio Alejandro. Sin embargo, despus de dos
dcadas de contiendas intermitentes entre rivales, los dos defensores
ms destacados del poder centralizado fueron derrotados de manera
decisiva 254 por una coalicin de cuatro que dividieron el imperio en
cuatro reinos. Estas divisiones (tres de las cuales sobrevivieron como
las monarquas de Macedonia, Egipto y Siria hasta que los romanos se
apoderaron de esos territorios) cumplieron de forma notable las especificaciones profticas de cuatro cuernos hacia los cuatro puntos cardinales del mapa: hacia el sur, Ptolomeo se qued con Egipto, Palestina y
parte de Siria; en el oeste, Casandro gobern Macedonia y Grecia; en
el norte, rein supremo Lismaco en Tracia y porciones de Asia Menor;
y Seleuco gobern desde Babilonia y Asiria hacia el este. Vase la Cambridge Ancient History (1928-38), tomo 6, pginas 462, 482, 483, 492,
498,499,502.
Luego apareci un cuerno, que surgi de uno de ellos, distinto
de los cuatro cuernos anteriores del macho cabro, un cuerno que,
partiendo de la pequeez, creci mucho. Se lo vio extendindose
hacia el sur (abarcando a Egipto), hacia el este (absorbiendo a Siria)
y apoderndose de Palestina, la tierra gloriosa (vers. 9). Adquiri
proporciones asombrosas. Y esto, segn creemos --en armona con
H. Wright (1906), y muchos grandes eruditos, tales como Keil (1869) y Zockler
(1870) y que se remontan hasta los das de la Reforma.

Problemas en Daniel 8 21 7

numerosas autoridades contemporneas, y con la mayora de las del


pasado- simbolizaba a Roma. La fase pagana y la papal posterior
de Roma estn incluidas evidentemente bajo este smbolo nico. 1
Esto queda evidenciado adems por el hecho de que el captulo 8
es anlogo a las visiones de los captulos 2 y 7, planteando Daniel 2
el aspecto civil, e introduciendo Daniel 7 el aspecto religioso. Y en
cada una de estas presentaciones repetitivas, los primeros tres poderes mundiales -Babilonia, Medopersia y Grecia- fueron seguidos
literal e histricamente por el Imperio Romano en sus fases pagana y
papal. * Occidente se convirti entonces en la sede del imperio, 255
ocupando Italia el lugar central. En consecuencia, mantenemos que
este cuerno se refiere a la grandeza y al poder de Roma.
2. IMPLICACIN DE LOS SANTUARIOS TERRENAL Y CELESTIAL.- Debido a los llamativos paralelos entre las profecas de Daniel 2, 7 Y 8, y
dada la ineludible similitud y continuidad histricas entre el Imperio
Romano y la Iglesia romana, los adventistas creen que el cuerno pequeo de Daniel 8: 9 representa tanto la Roma pagana como la papal. En consecuencia, solo se puede entender que el mbito de las actividades atribuidas a este cuerno pequeo en Daniel 8: 10-13,23-25;
11: 31; y 12: 11 alcanza tanto a la Roma pagana como a la papal.
Por cuanto los 2300 "das", interpretados como aos (vase la seccin 6), alcanzan mucho ms all del tiempo del santuario terrenal,
*Coincidimos con Charles Boutflower (In and Around the Book of Daniel
[En el libro de Daniel y en torno al mismo] [1923], p. 193), que dice: El cuarto
reino de Daniel es el poder romano: primero en su etapa anterior como un poder
consular e imperial, y luego en su fase posterior, cuando, como el "cuerno pequeo" represent al papado.
Adolph Harnack (What ls Christianity? [Qu es el cristianismo?] [19031, p.
270) recalca el hecho de que, tras la desaparicin del Imperio Romano, la Iglesia
romana, bajo el obispo de Roma, se elev al lugar del imperio mundial romano,
del cual es en efecto continuacin, simplemente remodelando su forma, pero
gobernando a las naciones con el papa como jefe supremo y como sucesor del
ttulo de Csar de Pontifex Maximus.
Gibbon tambin lo expresa bien cuando sugiere que la Roma pagana desapareci solo para reaparecer como la Roma papal. Cientos de eruditos de solvencia
contrastada han mantenido la misma posicin.

tpar,a Uft estudio ms det~d.o sobre el cuerno pequefo, vase Gerhard F.


Hasel, "The 'Utde Hom: ~be:H~~ty San.ctuary and the Time of th.e En:d,vA::
Sta<ly of Daaiel 8: 9-14" fEl)*~C,pequeo" , el santllaro celes.rial.y tJ lieDl~':
del M: Estudio sobre Daftiet:8;\;~ 141) en Fraak B. HoI:brook, ed., ~si~fin<
Daniel {Simposio sobre D~~~\Vashiftgton, O.c.: Bibli.cal Researdd~:
1986.), pp. 378425.
.:'~':.<
.'. ;: "h/;;~~:'

218

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

creemos que se refieren al ms amplio y ms perfecto santuario celestial, del cual el terrenal era la figura, descrito en Hebreos 8 y 9.
Tambin creemos que la palabra hebrea i~~~ [tamid], el continuo
del libro de Daniel (8: 11-13 y 11:31), denota los servicios diarios
o continuos del santuario, dado que la palabra tamig aparece en
conexin con el santuario. Por lo tanto, creemos que el santuario
de Daniel 8: 11-14 involucrara tanto al santuario terrenal como al
celestial. Y, de modo similar, el continuo representara 256 los
servicios diarios regulares o continuos de ambos santuarios donde
proceda. De forma similar, la prevaricacin asoladora seguramente representa las actividades tanto de la Roma pagana como de la
papal que convierten en inoperantes o ineficaces tales servicios diarios. Por lo tanto, la pregunta Hasta cundo? (del verso 13) y la
respuesta Hasta dos mil trescientas tardes y maanas (en el verso
14) obviamente incluyen a las dos. Y, por paridad de razonamiento,
el ejrcito incluira tanto a judos como a cristianos, durante las
partes respectivas de los 2300 das profticos cuando cada santuario
est en funcionamiento.
3. DOBLE SUPRESIN DEL CONTINUO.- Resulta obvio que las actividades de la Roma pagana tuvieron que ver fundamentalmente con
el santuario terrenal, o templo judo, mientras que las de la Roma
papal tendran que ver con el santuario celestial. El propio Cristo
aplica <<la abominacin desoladora de Daniel 11: 31 a la desolacin
del templo terrenal por los ejrcitos romanos en el ao 70 d.C. (Mat.
24: 1-3,15-20; Luc. 21: 20). Pero Daniel 11: 31 es obviamente paralelo a Daniel 8: 11, 13, puesto que ambos se refieren al santuario y su
desolacin, y al continuo, o servicio diario, y a su supresin. As,
Cristo aplica Daniel 8: 13, 14, en parte, al templo de Jerusaln.
Por lo tanto, creemos, en primer lugar, que la supresin del continuo por la Roma pagana representa la desolacin del templo en
el ao 70 d.C. con el cese permanente de sus servicios (vanse Dan.
8: 11,13; 11: 31; comprense con Mat. 24: 1-3,15-30; Luc. 21: 20);
y, en segundo lugar, que la supresin del continuo por la Roma
papal representa la introduccin de innovaciones papales como el
sacerdocio mediador, el sacrificio de la misa, el confesionario 257
y el culto a Mara, * con los que ha logrado eliminar el conocimiento
*En la pgina 44 de la obra The Eternal Galilean [El Galileo eterno] (1954),
del obispo Fulton J. Sheen, aparecen las palabras: Dedicado a Mara, Madre de
Dios, Reina de las siete espadas, Abogada de pecadores ante el trono trino, Hija
del Padre, Madre del Hijo, Esposa del Espritu Santo. (La cursiva es nuestra.)

Problemas en Daniel 8 21 9

del ministerio continuo de Jess en el santuario celestial, as como la


confianza en el mismo, y ha hecho inoperante ese ministerio en las
vidas de millones de cristianos profesos. (Vanse Heb. 7: 25; 8: 1-5;
9: 24; etctera.)2
4. ROMA CUMPLE ESPECIFICACIONES ADICIONALES.- Esta aplicacin
a Roma del cuerno que creci mucho se ve confirmada adicionalmente por el hecho de que Roma cumpli las otras especificaciones de
Daniel 8 de manera precisa. Por ejemplo, Roma pisote al pueblo
de Dios (Dan. 8: 10), persiguindolo implacablemente a lo largo de los
siglos: en tiempos paganos mediante tiranos como Nern, Domiciano
y Diocleciano, e igual de trgicamente en la fase papal que sigui. Adems, la Roma pagana se alz contra el Prncipe de los prncipes (vers.
25), que creemos que fue Cristo (comprense Hech. 3: 15; Apoc. 1: 5),
porque fue' un gobernador romano quien conden a Jess, y soldados
romanos los que lo clavaron a la cruz, atravesaron su costado y pusieron un sello romano en su tumba.
En su fase papal posterior, Roma pisote y profan nuevamente
las provisiones del santuario de Dios en los cielos, suprimiendo el conocimiento del ministerio continuo, o diario de Cristo como Sumo
Sacerdote en el santuario celestial, as como la confianza en el mismo
(Heb. 7: 25; 1 Juan 2: 1). Ha anulado la confianza en el verdadero
sacrificio expiatorio de Cristo en el Calvario, que se efectu una sola
vez para siempre y que fue suficiente en s mismo, sustituyndolo con
el sacrificio diario de la misa que se repite diariamente en miles de altares terrenales. As ha oscurecido 25S y mutilado el verdadero culto a Dios, sustituyendo la unidad voluntaria y verdadera de todos los
creyentes en Cristo -su cuerpo mstico o iglesia- con la autoridad
obligatoria y la unidad impuesta de una iglesia visible. Y ha impuesto
la autoridad del papa visible en lugar de Cristo, el cual gua y dirige a
su iglesia mediante su propio vicegerente o representante designado,
el Espritu Santo (Juan 14: 16,17; 16: 7, 13).
Adems, como ya se ha indicado, el papado ha interpuesto la barrera de un sacerdocio humano entre el creyente y Cristo en lugar del

iE!~~~::;1:~~~t~t~~~~i~~:~~o.i~'d~e'!
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P1

220

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

acceso directo por parte de todos a Cristo, nuestro gran Sumo Sacerdote. Y ha instituido y establecido un sistema de salvacin basado en
las obras humanas en lugar de la salvacin solo por la fe en Jesucristo, poniendo un confesionario terrenal en lugar de la confesin de
nuestros pecados a Cristo en su santuario del cielo.
De esta manera la verdad referente a las provisiones maravillosas
de la redencin, centradas en la cruz, y hechas efectivas por el ministerio de nuestro Seor en el santuario celestial, fue echada por tierra
cuando el papado recarg la verdad con la tradicin y la oscureci
mediante la perversin, reemplazndola con un sistema que privaba
a la humanidad de los beneficios directos del sacrificio expiatorio de
Cristo y de su ministerio sacerdotal. En esto hizo cuanto quiso, y
prosper, practicando sus desviaciones y engaos, y prosperando en
sus ardides corruptos y en el enaltecimiento de su poder.
5. TARDE-MAANA, UN DA COMPLETO.- En el sentido primario
y literal, tarde-maana designaba obviamente un da de veinticuatro horas, porque, segn el cmputo bblico, cada da de veinticuatro
horas comienza a la puesta de sol y termina en la siguiente puesta de
sol (Gnesis 1). De modo que la parte oscura del da, denominada
tarde siempre precede a la parte 259 luminosa del da, llamada maana. Y el propio hecho de que en Daniel 8: 14 la palabra
para tarde preceda a maana implica inherentemente la misma
secuencia de noche y da, y, por lo tanto, un da completo de veinticuatro horas, no medio da, como algunos calculan (y as convierten
los 2300 das en 1150 das).3
Entonces, si 2300 tardes-maanas significaban 2300 das, el perodo equivaldra, si se calcula como tiempo simblico en esta profeca
simblica, a 2300 aos literales.
6. APLICABILIDAD DEL PRINCIPIO DA-AO.- Sobre la coherencia y propiedad de aplicar el principio da-ao a los 2300 das del
versculo 14, diramos: En todas las profecas histricas panormicas simblicas parecera que es totalmente apropiado considerar que
los lapsos temporales que mencionan sean tambin simblicos. Y un
smbolo invariablemente equivale a algo distinto de s mismo. En el
captulo que estamos analizando, los smbolos profticos de las na.~J<~"~tiIrtl~l~t)~lisis detaJ1~9~~~,I ;~~~nt():~Wst~o. quetl~a.l~j4e1i de que
~~;~btrea tar~-in:ari~:l ~~.1#! 4a, va~:~i~~~~J;:.~bwan
ItQj:Jq,",r..Ol DameI 8: 14 R~examm~"' ,[Nuev0 QliillliSt~,:Q:~:~~eg b6qet' en
.. Frank B. Holbrook, ed., SY1nposium oii n.~;;et:twsbington,
D.un.L<... .""'..~; ..
.\;fl Institute, 1986), pp. 462-474.
. ..',' " , .

Problemas en Daniel 8 221

ciones -presentadas en Daniel 8 por un carnero y un macho cabro- no representan un carnero y un macho cabro literales, sino
al Imperio Medopersa y al reino griego, respectivamente, como le fue
declarado a Daniel por parte del ngel en su interpretacin. Aplicar
estos dos smbolos obvios a animales literales sera una negacin y
repudio palpables de su carcter simblico, y de la interpretacin
dada por el ngel.
De modo similar, creemos que en el perodo temporal simblico
dado en relacin con lo anterior, los 2300 "das" no pueden significar
2300 das literales. Deben representar alguna otra unidad de tiempo en su cumplimiento. Aplicarlos a ese mismo nmero de das -o
de medios das, como algunos procuran hacer- sera violar y negar
igualmente su carcter fundamentalmente simblico. Y tampoco se
nos deja en la incertidumbre en cuanto a la intencionalidad de este
aspecto temporal. El 260 principio que debe seguirse al interpretar
el tiempo simblico es: Da por ao te lo he dado (comprense
Nm. 14: 34 y Eze. 4: 6). Por lo tanto, creemos, en armona con
muchos eruditos eminentes a lo largo de los aos, * que los 2300
"das" profticos indican 2300 aos literales en el cumplimiento, y
que cualquier otra cosa, y que cualquiera cosa menor, sera contraria
al principio bsico del simbolismo temporal. 4
Ya en 1205 una obra annima de un seguidor de Joaqun de Floris
interpret el nmero 2300 como veintitrs siglos contados desde los
das de Daniel. Ms tarde Arnaldo de Villanueva reconoci los 2300
*E. B. Elliott, por ejemplo (Hora Apocalyptica, 3" ed., tomo 3, pp. 226, 227)
se refiere a dos acciones simblicas muy notables de ese profeta [Ezequiel], a las
que se ha aludido con mucha frecuencia en el conflicto sobre el [principio] daao por parte de comentaristas anteriores. En una ocasin Dios le orden que se
tumbase trescientos noventa das sobre su costado izquierdo ante el pueblo; para
tipificar con ello, en el carcter simblico de su representante, los trescientos noventa aos de la iniquidad y la degradacin concomitante de la nacin de Israel;
en otra, tumbarse cuarenta das sobre su costado derecho para tipificar con ello
los cuarenta ltimos aos de la iniquidad de Jud. Y el significado de estos das
msticos fue declarado por el propio Dios. "Yo te he dado los aos de su maldad
por el nmero de los das: trescientos noventa das. Da por ao te lo he dado".
Difcilmente podra desearse un precedente ms claro y completo que este como
clave y gua probables en cuanto al significado de los das en las visiones simblicas que estamos considerando.

222

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

das como aos por el principio da-ao. Luego, en 1440, el telogo


catlico romano Nicols Krebs de Cusa (Conjectures of Cardinal Nicholas van Cusa Concerning the Last Days [Conjeturas del cardenal
Nicols de Cusa relativas a los ltimos das]) reconoci los 2300
"das" profticos como aos, que l incluso dat desde Persia. Esta es
una de sus notables declaraciones:
De la misma forma se abri ante Daniel de qu manera sera la ltima maldicin despus de que el santuario sea purificado y la visin
cumplida; y esto despus de 2300 das desde la hora de la salida de la
palabra [... ] segn el nmero predicho al resolver un da en un ao,
segn la revelacin hecha a Ezequiel [4: 5,6].- Traducido de Coniectura en Opera, p. 934.

Debera aadirse que la ubicacin cronolgica o temporal de los


2300 aos-das no se da en el captulo 8. Simplemente se nos dice que
era todava para muchos das 261 (vers. 26), y que los acontecimientos que se daran a su terminacin ocurriran mucho despus de
la poca de Daniel, en realidad, en el tiempo del fin (vers. 17). (La
datacin del perodo ser expuesta en las preguntas 25 y 27.)
7. EL CONTINUO, EL SERVICIO DIARIO EN EL SANTUARIO.- Daniel 8: 11-14 se ocupa del santuario: de sus servicios diarios, de su desolacin y su restauracin. La palabra colectiva usada habitualmente
para las diversas partes de los servicios diarios -las ofrendas, el incienso, las lmparas, etctera- es tiimig, que significa continuo o
perpetuo (vanse xo. 29: 42; 30: 7, 8; Lev. 24: 2). Y tiimig es el
trmino vertido por continuo en Daniel 8: 11,12,13; 11: 31; y 12:
11. En cada caso, la palabra sacrificio es suplida por los traductores. A primera vista, esto parecera no estar justificado. Pero cuando
se recuerda que los sacrificios de tarde y maana marcaban las horas
vespertina y matutina de la oracin, el incienso y el sacrificio, se hace
evidente que la palabra sacrificio, aunque suplida por los traductores, no era del todo inapropiada. Los eruditos mantienen que en la
literatura rabnica * tanto los sacrificios de maana como los de tarde
eran designados de forma similar por el trmino tiimig, que aparece
solo como en el texto hebreo de Daniel.
"La palabra hebrea tamfg, para continuo, en los libros de Nmeros y xodo, se aplica al pan de la proposicin, al incienso y al holocausto, al igual que a
los sacrificios de tarde y maana especficamente. Sin embargo, en el uso rabnico
tardo tiimfg se usaba casi exclusivamente para los sacrificios de tarde y maana.
Esto se ve en obras como el Talmud -Pesahim 58a, 61a, 63a, 63b, 66b, 73b,
96a; y Sanhedrin 35b y nota al pie (<<Por la ofrenda del tiimIg o del holocausto

Problemas en Daniel 8 223

Teniendo en cuenta estos hechos, puede ser apropiado entender que


la palabra tarde signifique [sacrificio] vespertino, 262 y que maana signifique [sacrificio] matutino, que juntos constituan un ciclo
completo del ritual diario, perpetuo o continuo del santuario. Estas palabras son usadas obviamente para indicar que esta es la visin
referente al santuario. As, cuando el ngel habl de 2300 tardes-maanas, Daniel entendera de forma natural 2300 unidades de tiimig,
cada una formada por un [sacrificio] vespertino y por un [sacrificio]
matutino. No pensara que la mitad de ellos fuesen vespertinos y
la otra mitad matutinos, haciendo nicamente 1150 unidades completas o das. En consecuencia, la traduccin dos mil trescientos das
refleja de forma muy apropiada el sentido de la construccin hebrea y
del contexto.t
diario); Sanhedrin 36a, 44b, 49b, 88b Y nota al pie; Zebahiin 91a <roca la
sangre del tami!!).
El rab J. H. Hertz, en The Pentateuch and Haftorahs [El Pentateuco y las
haftarot] dice:
La ofrenda diaria continua (heb. tami!!) fue en tiempos tardos denominada
"el tami!!". Ofrecido a lo largo de todo el ao, era el "centro y el ncleo del culto
pblico".- Sobre Nm. 28: 2-8 (edicin de Soncino, Londres, 1938), p. 694.
tEstamos aqu de acuerdo con el Dr. Edward J. Young, catedrtico de Antiguo
Testamento en el Seminario Teolgico de Westminster (The Prophecy of Daniel
[La profeca de Daniel], 1949, p. 174), que apoya la posicin de das completos:
Significa 2300 das. Esta interpretacin aparece en las versiones griegas, en
Jernimo, la mayora de comentaristas protestantes y en la versin autorizada
[KJV], y parece ser correcta. [... ] No hay apoyo exegtico alguno para la posicin de que la expresin tarde-maana signifique que las tardes y las maanas
hayan de ser contadas por separado, siendo as 1150 tardes y 1150 das.
Comentando sobre la expresin paralela cuarenta das y cuarenta noches
de Gnesis 7: 4,12; xodo 24: 18; y 1 Rey. 19: 8, Young defiende que no significa veinte das y veinte noches. Y los tres das y tres noches de Jons 1: 17 no se
toman como das y medios.
Keil afirma: Debemos, por lo tanto, tomar las palabras tal como son, es decir, entender que son 2300 das.- C. F. Keil y F. Delitzsch, Bible Commentary
on the Old Testament. The Book of Daniel the Prophet [Comentario bblico del
Antiguo Testamento. El libro de Daniel el profeta], p. 304.
El Dr. Herbert C. Leupold, catedrtico de Exgesis del Antiguo Testamento
en el Capital University Seminary (Exposition of Daniel [Exposicin de Daniel],
1949, p. 354), tambin sostiene la interpretacin del da de veinticuatro horas:
Tenemos aqu uno de los puntos capitales de todo el libro: Qu significan
las "dos mil trescientas tardes-maanas"? La expresin compuesta es tan inusual
que deja perplejo al lector. Adems, en ,,1 versculo 26 la expresin equivalente inserta un "y" entre "tarde" y "maana" y antepone el artculo a cada una
de estas palabras. En consecuencia, el versculo 26 reza 'P"::;:1' ::~l)~ [hii'erel?

224

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Adems de las razones precedentes, que son primordiales, reconocemos como prueba de apoyo el hecho de que la Septuaginta -la
traduccin ms antigua de Daniel- y la traduccin de Teodocin,
cuatro siglos posterior, usen ambas la palabra "das" inmediatamente
despus de las 263 2300 tardes-maanas para indicar el sentido.
Das se usa asimismo en la Vulgata y en la Siraca. Igual ocurre
tambin en la versin alemana de Lutero. Es asimismo la interpretacin permanente de los comentaristas judos a lo largo de la era
cristiana, al igual que de cientos de los primeros exgetas cristianos
y de los posteriores. La versin inglesa autorizada, o KJV, as como
la espaola de Reina-Valera de 1909, usa tambin das en el texto.
La KJV pone tardes-maanas en el margen, pero retiene la visin
de la tarde y la maana en el versculo 26. Albert Barnes es representativo de muchos de los comentaristas populares cuando observa:
No puede haber duda alguna, sin embargo, de que con esto [una
tarde-maana] se entiende un da.- Notes on Daniel [Notas sobre
Daniel], a propsito de Dan. 8: 14.
8. VINDICACIN ANTE EL JURADO CELESTIAL.5 -A la luz de lo que
antecede, creemos que el santuario presentado en Daniel 8: 11-14
no podra referirse nicamente al templo de Jerusaln. El santuario
que deba ser purificado al fin de los 2300 das es, segn creemos, el
santuario del cielo que levant el Seor y no el hombre (Heb. 8:
2), y del cual es gran Sumo Sacerdote nuestro triunfante, resucitado
y ascendido Seor Jesucristo (Heb. 8: 1). Es aquel templo de Dios
w:)habbqer); el versculo 14 ij?:.! :Ji.~ [Cerep bqer). No obstante, ambos se refieren al mismo lapso. Aunque no podemos citar ningn paralelo hebreo, el griego
sugiere algo anlogo, a saber, la palabra VUX91J.l.EpOV [nyjtbemeron), que significa
"una noche y un da" (2 Coro 11: 25), en el sentido de un perodo de veinticuatro
horas. Esta es la interpretacin ms simple y viable .

. SVrt a$~ deL j,j(;joIN!eStigaclor o ' previo .a:I adv~nto Ro abordado


dd>t4iUri~'n~~~~~~~~~n,:~~,1~~-,al&n ,de fRiGuNi'.AS SOBRE DOCTRINA
er1!l~~~~' ~~Ii1~~iPi~-~(iiliC!O: d~I?~~eI:~:.,~4: es~ relaciq,n~<1;~ ,en
~),~~e*-'~~AI ~~f~;t!i.~~'ft~~/'n~j: C~)iJ';~!,~~~be 'de Dos;-sifo edtbargo;"el
',~.9i~fX~: ~~~.~v~,n6yt~~}!!~~1<? d,e~D'i9s'~o-corre, peligro{pueSto ~ es
e~fia?o'~a.i'amente ~n' Df~ep:t~"e~se la rita a'la p. :42o). LO que hay que
1th'tE:rldres q'elfUici 'ael ,t:\,Iino pequeo e{ Daniel 8 es exactamente paralelo

en'~~Jo : ~1 tiempo ptof~~co" aljuicio p:r~vro l adyenmiento tanto de los


~~lIelAlfsimo com6dl pO(lel'del cerM' pequeo de Daniel 7 (Dan. 7:
:~~:.uJ, .B;lra .I.lls informacin relativa a. la relacin entre l~s esq:ns :de juiio de
.~ - . ~~Y',~j,-vase William H. Shea, Daniel 7-12:' Propbe;es:j(t1;~: End Time
:' ' / , . >!', ~,~tlf3~~?f~as del tiempo final] (Boise, Icbbo: Pacifk Pre~~: 1996), pp.
l'O9/ {- ,1;(';43:r14g.
,
" .

Problemas en Daniel 8 225

que el profeta vio en el cielo (Apoc. 11: 19; 15: 5). Este, creemos, es el
templo que no solo haba de ser purificado (Dan. 8: 14), sino que
tambin, como ponen algunas versiones al margen, haba de ser justificado, corregido, vindicado, como se observar en breve.
Los servicios simblicos del santuario terrenal servan de figura
y sombra de las cosas celestiales (Heb. 8: 5). Ahora bien, en el tabernculo del desierto y en el posterior templo haba servicios diarios
y anuales. Y entendemos que la obra de Cristo, tras su ascensin e
inauguracin como nuestro sumo sacerdote celestial, 264 estaba
prefigurada por el servicio diario en el smbolo terrenal. Esta fue la
primera fase de su ministerio celestial, en el que mediaba y aplicaba
el sacrificio expiatorio que haba completado en la cruz.
El servicio diario del santuario terrenal, que comprenda el sacrificio matutino y el vespertino -el tamig (hebreo), o continuopresagiaba muy bien la eficacia continua del sacrificio de Cristo
nuestro Seor, efectuado en la cruz del Calvario. El Cristo resucitado, nuestro sumo sacerdote que ministra en los cielos, vive siempre
para interceder (Heb. 7: 25) por nosotros. De aqu que entendamos que su ministerio celestial consista en la mediacin de su expiacin completa y eficaz para siempre, que l realiz y complet en la
cruz por el hombre, aplicando esa expiacin al pecador individual
cuando acepta a Cristo como su Salvador personal.
Sin embargo, el servicio anual del Da de la Expiacin (descrito en
Levtico 16) simbolizaba la fase segunda y final del ministerio sumo
sacerdotal de Cristo, una obra que conlleva juicio. Y creemos que ahora estamos viviendo en ese tiempo de juicio. Debera aadirse que,
en armona con el concepto arminiano de la responsabilidad personal
ante Dios, nuestra comprensin de las Sagradas Escrituras nos lleva a
creer que ser examinado el historial de la vida de cada persona, y que
se pronunciar una sentencia judicial sobre cada caso bajo escrutinio.
(Esto se presenta ms plenamente en la pregunta 36.)
Este juicio final no solo conlleva el veredicto de todos los casos
ante el tribunal de Dios, sino que da como resultado la justificacin
del carcter de Dios ante todas las inteligencias del universo. Demuestra para toda la eternidad la falta de fundamento y falsedad
de las acusaciones de Satans contra 26S el carcter, el gobierno y
la ley de Dios, y la justicia y equidad de Dios al decidir que quienes
han aceptado las provisiones de redencin constituirn los ciudadanos de su reino eterno, del que sern excluidos todos los pecadores
impenitentes. El propsito del juicio, por supuesto, no es iluminar a

226

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Dios, sino satisfacer para siempre las mentes de todas las inteligencias creadas, los ngeles y la humanidad.
El veredicto universal ser: Justos y verdaderos son tus caminos, Rey
de los santos (Apoc. 15: 3); Justo eres t, Seor, el que eres y que eras,
el Santo, porque has juzgado estas cosas (Apoc. 16: 5); y Ciertamente,
Seor Dios Todopoderoso, tus juicios son verdaderos y justos! (Apoc.
16: 7). As, mediante los veredictos del juicio del santuario celestial el carcter de Dios quedar vindicado para siempre como punto culminante
de la hora de su juicio (Apoc. 14: 7).
9. PROPSITO DEL TRMINO PURIFICADO.- No debera perderse la significacin de los diversos trminos usados por los traductores para indicar el propsito pleno de la "purificacin (hebreo,
pj;t [$agaq]) del santuario celestial (Dan. 8: 14). En las traducciones
habituales que se manejan en el mundo anglfono aparecen once
formas diferentes de verter el concepto. Estas son: (a) Limpiado
(Septuaginta, Rheims-Douay, Moulton, Boothroyd, Spurrell, Martin,
Vulgata, Harkavy, Ray, Knox, Noyes, y, de las francesas, Osterwald,
Segond y la de Lausana, ms, volviendo al ingls, la KJV y la American Revised Version o ARV); (b) justificado (Leeser; Sawyer; ARV,
margen; KJV, margen); (e) victorioso (Margolis); (d) corregido
(Smith-Goodspeed); (e) declarado justo (Young); (f) restaurado
a su estado debido (RSV); (g) hecho justo (Van Ess); (h) restaurado (Moffatt); (i) <,santificado (Fenton); (j) vindicado 266
(Rotherham); y (k) consagrado (Lutero). Vase Problems in Bible
Translation [Problemas de traduccin bblica] (Review and Herald),
pp. 174, 175.
Los lexicgrafos concuerdan en traducir $agaq como ser justo,
ser recto. El Lexicon de Gesenius (edicin de Brown, Driver y Briggs)
aade: ser puesto derecho, o ser puesto en la condicin legtima.
y la Revised Standard Version (RSV) vierte la frase: Entonces el
santuario ser restaurado a su estado debido. La traduccin limpiado est tomada evidentemente de la Septuaginta KaeapL(Je~(Jf't(n
[katharisthesetai], seguida por la Vulgata (mundabitur). Reconocemos
que la justificacin, vindicacin y correccin del santuario levtico
se lograba mediante los servicios del Da de la Expiacin, cuando el
santuario era limpiado de toda mancha (Lev. 16: 16).6
6Pueden encontrarse estudios minuciosos sobre P"~ [ni~aql.~)'4"iels-Erik
Andreasen, "Translation of ni~daq/k4tharisthisetaj in Da~iel~. l:~;[Tradllccill
de n1}daq/katharisthesetai en Daniel 8: 14}, en Frank B. Holbroo~; ,~,:Symposiim
on Daniel (Washington, D.C.: Biblical Research Institute, ' i986)~pp. 475-4%';

Problemas en Daniel 8 227

El elemento de purificacin, no obstante, estaba decididamente incluido, porque en Levtico 16: 16 se dice que se haca expiacin
(LBA), en este sentido, por los hijos de Israel a causa de sus impurezas. En aquel da se quitaban <das iniquidades de los hijos de Israel
(vers. 21). La realidad simbolizada por aquel servicio, segn creemos,
se hallar en conexin con el ministerio de Cristo en el santuario celestial, y esto resulta evidente con la lectura de Hebreos 9: 23. *
Fue, pues, necesario que las figuras de las cosas celestiales fueran
purificadas Ka9apL(w [katharizo] aS; pero las cosas celestiales mismas
[sern purificadas], con mejores sacrificios que estos [la sangre del Cordero de Dios].

Tal es nuestra interpretacin del concepto, en su marco global ms


amplio, del gran plan divino para la salvacin de los hombres, tal
como se revela en Daniel 8, porque, desde la muerte, resurreccin y
ascensin de nuestro Seor, el santuario celestial es ahora el centro
de la maravillosa obra de intercesin de Cristo. El santuario de la
tierra ha pasado con sus smbolos y sombras. Pero en el cielo Cristo
desarrolla su obra de mediacin que culmina en la tarea del juicio.
Por lo tanto, concluimos que su mediacin abarca tanto el ministerio
del sacrificio expiatorio del Calvario a cada alma que acepta las provisiones de su gracia, como la eliminacin definitiva del pecado del
universo de Dios. De este modo, este ministerio llevar finalmente,
segn creemos, a la eliminacin o destruccin de todo 10 relacionado
con el mal: Satans, su autor, y sus huestes (Mat. 25: 41; Heb. 2: 14),
la muerte (1 Coro 15: 26) y las obras del diablo (1 Juan 3: 8; comprese con Apoc. 20: 10,14).
*Brooke Foss Westcott (Epistle to the H~brews [La epstola a los Hebreos],
1892, p. 270) hace este significativo comentario a propsito de Hebreos 9: 23:
El hecho de que se impusiese tal modo de purificacin por sangre para los
instrumentos materiales del culto conllevaba la consecuencia inevitable de que se
proporcionase para los arquetipos divinos algn tipo de purificacin anloga y,
por lo tanto, ms noble. Toda la estructura de la frase requiere que se sobrentienda "purificadas" en la segunda oracin, tal como aparece en la primera.

Richard M. Davidson~ "The Me)IHling o n~daq in Daniel 8: 14" [El significado


de ni$daq en Daniel 8: 14J,jrnal of the Adventist Theological Society 7:1 (primavera de 1996): 107-119.
.

La relacin de las setenta semanas


de Daniel 9 con los 2300 das de Daniel 8

268

PREGUNTA

25

Los adventistas del sptimo da procuran ligar Daniel 9 a


Daniel 8. Con qu base sostienen ustedes (1) que los 2300
das (tardes-maanas) de Daniel comienzan a la vez que las
setenta semanas de aos de Daniel 9; y (2) que la septuagsima semana ya est completamente cumplida? (3) Puesto que
as lo mantienen ustedes, cul es, entonces, su interpretacin
de Daniel 9: 27?

Dado que estas preguntas se centran principalmente en Daniel 9,


exploremos el captulo brevemente para tener una visin de conjunto, y contar as con el trasfondo necesario para las respuestas. Esta
profeca de las setenta semanas de aos es una de las ms fascinantes y vitales que puedan encontrarse en toda la Palabra proftica.
Trata del plan divino para la redencin del hombre y predice el momento del primer advenimiento de Cristo, como Mesas, as como
el momento de su muerte, en que realiz un sacrificio expiatorio
completo y vicario por los pecados del mundo.
La profeca de las setenta semanas tiene que ver con los judos,
Tierra Santa, la santa ciudad de Jerusaln y el santuario: el centro
neurlgico, el centro de la verdad, el complejo del templo, y luego
el centro del rechazo del Cordero de Dios por parte de su antiguo
pueblo. Obsrvese el marco histrico: Daro el medo 269 ocupaba
el trono. Daniel oraba e interceda ante Dios por la condicin trgica
de su pueblo apstata y desobediente, y a la desolacin de Jerusaln
yel santuario (vers. 3-19).
1. DANIEL 9, LA LLAVE QUE ABRE EL CAPiTULO 8.- Los smbolos profticos de Daniel 8:2-14 -a saber, el carnero como Medopersia, el macho cabro como Grecia, y el cuerno que creci
mucho como el poder aterrador que haba de venir despus, que

229

230

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

fue Roma- haban sido explicados todos por Gabriel, el mensajero celestial, en los versculos del 15 al 26. Es decir, todo salvo el
elemento temporal simblico implicado en los 2300 das, con los
sucesos que sealaban la finalizacin y el momento del comienzo de
los mismos.
Debido a la repentina enfermedad de Daniel en el momento en
que la visin del captulo 8 le estaba siendo explicada, Gabriel haba
sido incapaz de explicarle esta caracterstica temporal que faltaba:
los 2300 das de los versculos 13, 14 Y 26. Evidentemente, la pavorosa perspectiva de la terrible persecucin que haba de venir sobre el
pueblo de Dios hizo que el anciano profeta se desmayase de repente
y se sintiese indispuesto (vers. 27). De modo que la explicacin se
interrumpi precipitadamente en ese punto.
Se observar que esta porcin pendiente de explicacin tena que
ver con el santuario y el ejrcito, que haban de ser pisoteados
durante 2300 "das" (tardes y maanas), con sucesos especiales que
haban de ocurrir a su terminacin (vers. 13, 14, 26). Involucraba
a un poder perseguidor que haba de alzarse contra el Prncipe de
los prncipes y que haba de hacer su voluntad y prosperar contra el
pueblo de Dios, pero que finalmente sera quebrantado, aunque no
por mano humana.
Esta revelacin impresion profundamente al profeta y, como se
ha observado, bien podra haber sido la causa de su enfermedad. El
captulo 8 se cierra con ciertas preguntas an no contestadas. 270
Despus, cuando Daniel medit sobre la visin y su relacin con la
condicin de su pueblo, rog fervientemente pidiendo a Dios la terminacin del cautiverio de Israel y su regreso a Palestina. Su oracin
se encontr con una rauda respuesta, porque Gabriel fue enviado
para consolarlo y revelar ms plenamente el plan de Dios.
Con anterioridad, Gabriel haba explicado todo a Daniel, salvo la
porcin temporal de la visin simblica del captulo 8. Ahora reaparece para completar la explicacin en trminos literales (Dan. 9: 21,
22) y para aclarar esta parte restante. El ngel emplea las llamativas
palabras entiende la visin. Esta expresin proporciona la clave
para la explicacin, porque el trmino visin aparece diez veces
en el captulo 8. Pero debe notarse que en el texto original hebreo de
Daniel 8 y 9 se emplean dos palabras hebreas, 1ir~ [.!lazan] y i1~~~
[mar'e h], que difieren algo en significado. En las traducciones al ingls
y al espaol se ha usado una nica palabra, "visin" para expresar

Las 70 semanas y los 2300 dlas 231


estas ideas ligeramente diferentes y, en consecuencia, no siempre se
ha captado el propsito exacto del original. 1
2. Los TRMINOS PUEDEN CONNOTAR CONCEPTOS DIFERENTES.Las palabras hebreas para visin pueden ser significativas. Es posible que cuando se emplea la palabra ./:lazan, la referencia sea a la visin
como un todo. Por otra parte, donde se usa la palabra marJe h, la referencia podra ser a las cosas concretas vistas y odas en la ./:lazan. * Una
caracterstica vista en la ./:lazan en su conjunto fue las dos mil trescientas tardes y maanas de 271 Daniel 8: 14. Esta escena especial es
denominada <<la visin [marJe h] de las tardes y maanas (vers. 26).
Cuando el ngel Gabriel, a quien [yo, Daniel] haba visto en la
visin [./:lazon], al principio (Dan. 9: 21), volvi para completar su explicacin de la visin, llam la atencin de Daniel especficamente a la
visin (marJe h ) cuando dijo: entiende la visin [marJe h] (vers.23).
Se recordar que, segn Daniel 8: 26,27, lo que Daniel no entendi fue
la marJeh de las tardes y maanas. No fue la visin en su conjunto, porque todo se haba explicado, salvo la escena de las tardes y las maanas.
No puede haber error alguno en cuanto a esta identificacin de la
visin. El prestigioso crtico S. R. Driver (The Book of Daniel [El
libro de Daniel], 1936, p. 133), reconoci esto y escribi en cuanto
a <<la visin, al principio (Dan. 9: 21) que se refiere a viii. 16. El
uso de los trminos en el captulo 8 y la conexin con el captulo 9
parecen ineludibles, y el tema idntico de los dos captulos se hace
evidente. Por lo tanto, lo que sigue en el captulo 9 no es una visin
nueva e independiente, sino que es la continuacin de la explicacin
literal de la visin simblica del captulo 8. t
Nos gustara hacer hincapi en que en el captulo 9 Gabriel no estaba introduciendo una nueva lnea de profeca. Sencillamente estaba
continuando y completando su explicacin interrumpida, retomando
el hilo exactamente donde lo haba 272 dejado en su aparicin pre*La ligera diferencia en las palabras hebreas fue indicada en una traduccin
de la Biblia hecha en 1764 por Anthony Purver. El trmino {lazan l lo tradujo
por visin, pero mar~eh lo verti por aparicin o apariencia.
tNumerosos estudiosos de la Biblia reconocen que Daniel 9 es una continuacin de Daniel 8, y, cuando comentan acerca del a quien haba visto en la visin, al principio (Dan. 9: 21), remiten a Daniel 8: 17,27. Entre estos podemos
incluir a Christopher Wordsworth, T. Robinson, Matthew Henry, William Hales,
Thomas Scott, F. C. Cook, a la "Biblia de Cambridge" [The Cambridge Bible], la
Critical and Exegetical Bible [Biblia crtica y exegtica], etctera.
lVase tambin Willam H. Shea, Daniel 7-12: Prophecies of the End Time
[Daniel 7-12: Profecas del tiempo final] (Boise, Idaho: Pacific Press, 1996), pp.
106-109 para un anlisis adicional de la conexin entre Daniel 8 y 9.

232

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

va al profeta, registrada en el captulo 8. En la ocasin anterior, sus


ltimas palabras haban sido en el sentido de que la visin (mar:1eh)
de las 2300 tardes-maanas era verdadera, y que el perodo implicado se extendera muchos das, hasta tiempos lejanos.
A la luz de estos hechos, que a nosotros nos parecen concluyentes,
los adventistas del sptimo da -junto con muchas docenas de estudiosos de tiempos anteriores- creemos decididamente que Daniel
9 proporciona la llave que abre el aspecto temporal de Daniel 8: los
2300 aos-das. A nosotros ambos captulos nos parecen inseparables, y deben entenderse as si ha de haber alguna explicacin del
aspecto temporal de Daniel 8: 14,26.
Daniel 9 fue dado obviamente para proporcionar conocimiento por
anticipado del momento de la uncin de Jess como Mesas -denotando la palabra "Cristo" ungido en griego, y siendo as equivalente
a la hebrea rr~T? [masSp]- como paso previo a su ministerio pblico.
y Keil, con muchos otros, identifica al "~~ rr~T? [masiap nagig] con
Cristo. * La alusin aqu no es a su encarnacin ni a su nacimiento,
sino a su uncin en el momento de su bautismo, porque fue ungido
por el Espritu Santo entonces (Hech. 10: 37,38), y fue manifestado
como el Cristo, el Mesas. Por eso Andrs le dijo a su hermano Pedro:
Hemos encontrado al Mesas -que significa "Cristo"- (Juan 1:
41), a lo que muchas Biblias aaden ungido al margen. 273
3. DETERMINADAS SIGNIFICA "ADJUDICADAS", "DECRETADAS",
"CORTADAS".- Gabriel se vuelve inmediatamente al tiempo futuro
de la visin, y declara: Setenta semanas estn determinadas sobre tu
pueblo [los judos] y sobre tu santa ciudad Uerusaln] (vers. 2). La
palabra hebrea lOQ [Mtak], traducida determinadas, no aparece
en ningn otro lugar de la Biblia; en consecuencia, no es posible recurrir a otros usos bblicos de esta palabra para que arrojen luz sobre
este pasaje para aclarar su significado.
La edicin de 1832 del lxico de Gesenius da el significado de
palak como "determinar", "destinar", y en caldeo "cortar", "decidir". Sin embargo, la edicin de 1846 lo vierte como "cortar", "divi*Numerosos telogos a lo largo de los siglos han reconocido que el Mesas
Prncipe de Daniel 9: 25 es Jesucristo nuestro Seor. Por ejemplo, entre los
Padres de la iglesia, Clemente de Alejandra (Stromata i. 21); Tertuliano (Respuesta a los judos 8); Orgenes (De principiis); Julio el Africano, etctera; entre los comentaristas: Cal vino, Matthew Henry, Clarke, Scott y T. Robinson, el
Westminsrer Commentary y el Christian Workers' Commentary de Gray; y entre
los expositores o traducciones: Newton, Wieseler, Delitzsch, Von Orelli, Fenton,
Young, Knox, la KJV y la versin de Douay.

Las 70 semanas y los 2300 das 233

dir", y tambin como "decretar", "determinar". El Student's Hebrew


and Chaldee Dictionary [Diccionario hebreo y caldeo del estudiante]
de 1914 da cortar, decidir, determinar, decretar, y Rotherham en
su Emphasized Bible hace hincapi en el significado de "dividir".2
Luego procede a mostrar que el perodo de las setenta semanas fue
dividido en siete semanas, sesenta y dos semanas y una semana.
Otros usos adicionales pueden verse en Brown, Driver y Briggs, A
Hebrew and English Lexicon of the Old Testament [Lxico hebreo e
ingls del Antiguo Testamento], pgina 367; comprese con Koehler
y Baumgartner, Lexicon in Veteris Testamenti Libros [Diccionario de
los libros del Antiguo Testamento], tomo 1, pgina 343, que da en
alemn schneiden ("cortar"), entscheiden ("decidir").
Estos tres significados -"cortar", "decidir" y "determinar"- aparecen en las antiguas traducciones del Antiguo Testamento al griego.
La Se~tua~inta, traducida en Alejandra, ~robablemente en el siglo II

234

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

a.c., vierte J.tiiJak en Daniel 9: 24 como EKpLeT]<Jav [ekrithesan], es decir,


"adjudicadas", "determinadas". Por otra parte, la traduccin griega hecha por Teodocin en el siglo II d.C. (publicada normalmente
en las ediciones modernas de la 274 Septuaginta) vierte J.tiiJak por
<JUVE't"j.J.~eT]<Jav [synetmethesan], "cortar", "acortar". (Vase tambin Liddell y Scott, A Greek-English Lexicon [Lxico griego-ingls], tomo 2,
p. 1726.) La Vulgata usa el verbo abbreviare, "abreviar" o "acortar";
Hitzig la vierte" designadas"; otros, "destinadas" o "repartidas" .
La Revised Version inglesa (RV) y la American Revised Version
(ARV) dan "decretadas" y el Preacher's Homiletical Commentary
[Comentario homiltico del predicador], al igual que Strong en su
Exhaustive Concordance [Concordancia exhaustiva], hace hincapi
en "recortar" o "trocear".
Los diversos significados de esta palabra hebrea tienen autntica importancia. El perodo de setenta semanas, decididamente, fue "adjudicado" o "repartido" al pueblo judo, tiempo durante el cual se realizaran
ciertas cosas concretas. Y en el plan de Dios este perodo fue "decretado" o "determinado" para este propsito. Pero la palabra J.tiiJaktambin
tiene el significado de "cortar", como se indica en muchas autoridades
lxicas. La expresin "cortar" resulta significativa, porque 10 que se corta es setenta semanas. Esto, por supuesto, es tiempo; de modo que 10
que se "corta" es tiempo. Igual que se corta un trozo de tela de una pieza
de tela, no se podra decir con propiedad que el perodo de las setenta
semanas fue cortado de un lapso ms largo?
Este concepto, en este caso particular, es reconocido por ciertas
autoridades bblicas. Barnes, cuando comenta el versculo 24, afirma:
El significado parecera ser que esta porcin de tiempo -las setenta
semanas- fue cortada [la cursiva es suya] de la duracin total, o
recortada de ella, por as decirlo, y puesta aparte para un propsito
definido. Tambin concuerda con este pensamiento el Pulpit Commentary, pues, al comentar este versculo, presenta esta observacin:
Significa "cortar". Puede as referirse a que estas semanas 27S estn "cortadas" del tiempo en general; de aqu, "determinadas".
Con este reconocimiento de la significacin del uso de "cortar",
bien podramos preguntarnos: Est "cortado" del tiempo el perodo
de setenta semanas en un sentido general o en sentido especfico? Debemos recordar que en la visin simblica de Daniel 8 se hizo referencia al perodo de los 2300 das. Esto qued pendiente de explicacin.
Si Daniel 9 es la explicacin de esta porcin no explicada de la visin,
la explicacin inevitablemente tendra que versar sobre el tiempo.

Las 70 semanas y los 2300 dlas 235

Pero el nico tiempo proftico mencionado en la visin de Daniel 9


es las setenta semanas. No podramos concluir lgicamente, entonces, que cuando Gabriel se ocupa de las setenta semanas, o 490 aos,
est explicando la primera parte de la profeca de los 2300 das? Este
perodo (490 aos) fue adjudicado a los judos con su santuario en la
tierra; el resto del perodo (de 2300 aos) se adentrara entonces en el
perodo de la iglesia cristiana, con el santuario en el cielo.
Este concepto -que los 490 aos estn cortados del perodo de
los 2300 aos- parece ser la nica conclusin coherente. Que el perodo de las setenta semanas est cortado del tiempo es indicado por
las dos citas que acaban de darse. Y el tiempo del que est "cortado"
parece ser el perodo mencionado en la visin de Daniel 8, a saber, el
perodo de los 2300 aos. William Hales (A New Analysis of Chronology [Nuevo anlisis de la cronologa], 1833, tomo 2, p. 517) lleg
a esta conclusin hace ms de un siglo:
Esta profeca cronolgica [... ] fue evidentemente concebida para
explicar la visin precedente [la del captulo 8], especialmente en su
parte cronolgica de los 2300 das.

Docenas de eruditos de comuniones diversas 276 en muchas tierras, desde la poca de Johann Petri, en la Alemania de 1768, en adelante, estuvieron en completo acuerdo sobre este concepto de forma
independiente unos de otros.

4.

SETENTA "SEMANAS DE AOS", INDICADO POR EL CONTEXTO Y

EL USO.-

La palabra traducida semanas en Daniel 9: 24 es t:I~!1~tV

[sag'im] (singular, .!:"~~ [sagaa9). La palabra sagaS' simplemente' d;-

nota una unidad de siete, y puede designar Wl perodo ya sea de siete das
o de siete aos. El sentido debe ser determinado por el contexto y el uso.
Tambin en la literatura posbblica puede demostrarse con claridad el
significado de "siete aos". * Hebdomas, traduccin de sagaa, hecha por
la Septuaginta, se usa para un perodo de siete das y tambin para un
perodo de siete aos. El sentido en la Septuaginta debe tambin ser determinado por el contexto y el uso. Ha de observarse que este uso tardo
puede demostrarse en la literatura clsica ya desde el siglo VI a.e. (vase
Liddell y Scott, A Greek-English Lexicon, en el epgrafe hebdomas).
*En cuanto a "semanas de aos", ntese lo siguiente hallado en escritos judos:
1. Sobre por otra semana ms confirmar el pacto con muchos (Daniel 9:
27), el Midrs Rab pone: "Semana" representa un perodo de siete aos.Lamentations [Lamentaciones], ed. de Soncino, p. 65, nota 3.
2. Sobre setenta semanas estn determinadas (vers. 24), el Talmud pone:
Esta profeca fue pronunciada al comienzo de los setenta aos de cautividad
en Babilonia. Desde la restauracin a la segunda destruccin se dice que trans-

236

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

En consecuencia, se nos lleva a concluir, en armona con muchos estudiosos, que en Daniel 9: 24-27 el 277 profeta us silbase para designar
un perodo de siete aos literales. Las siguientes son, para nosotros, razones convincentes:
a. La palabra silbase se da seis veces en Daniel 9: 24-27. En cada
caso el nombre aparece sin nada que lo acompae que especifique
de qu tipo de "semana" se trata. En el resto del libro de Daniel
silbase aparece nicamente en 10: 2, 3. En estas ltimas referencias,
el significado es claramente "un perodo de siete das", porque los
versculos estn describiendo el ayuno de Daniel, obviamente de tres
semanas literales. Sin embargo, debe observarse en particular que
silba ae, tal como aparece aqu, se encuentra acotada por la palabra
t:l'~: [yilmim], literalmente de das, lo que es indicado al margen
de algunas traducciones, como en la KJV, como semanas de das.
Ahora bien, el propio hecho de que Daniel, el autor inspirado, sintiese que era necesaria la acotacin cuando se indicaba meramente una
semana de siete das, seguramente sugiere que cuando us la palabra
sin acotacin, como en Daniel 9: 24-27, tena en mente un perodo
de siete aos. Y la Septuaginta sigue el mismo patrn a este respecto
que el texto hebreo. Tiene hebdomas por s sola en Daniel 9: 24-27,
pero dicha palabra aparece acotada con de das en Daniel 10: 2, 3.
La distincin y el propsito son obvios. 3
currieron 420 aos, haciendo en total 490, es decir, setenta semanas de aos.Nazir 32b, ed. de Soncino, p. 118, nota 6.
3. Sobre por otra semana ms confirmar el pacto con muchos (vers. 27), el
Talmud dice: "Una semana" en Dan. ix significa una semana de aos.- Yoma
54a, ed. de Soncino, p. 254, nota 6.
4. Sobre setenta semanas --es decir, siete veces setenta aos- J. J. Slotki
afirma: La fraseologa crptica puede haber sido sugerida por el ciclo' de siete
aos de Lev. xxv. La expresin "semana de aos" se da en la Misn (Sanh. v.
1>.- Daniel, Ezra, and Nehemiah [Daniel, Esdras y Nehemas], p. 77.
5. Isaac Leeser escribe: Los autores judos antiguos pensaban que el segundo
templo estuvo en pie 420 aos, que, con los 70 aos de la cautividad babilonia,
hacen 490.- The Twenty-four Books of the Holy Scriptures [Los veinticuatro
libros de las Sagradas Escrituras] (1853), sobre Dan. 9: 24,25, p. 1243, nota
47. Leeser tambin se refiere a Rash y otros comentaristas que reconoCan las
semanas de aos (nota 48). En cuanto a las sesenta y dos semanas (vers.
25), Slotki dice: Jerusaln ser una ciudad totalmente restaurada durante un
perodo de 434 aos.- Op. cit., p. 78.

Las 70 semanas y los 2300 das 237

b. Se ha notado (vase la pregunta 24) que un rasgo caracterstico


de la profeca simblica es dar los lapsos temporales constitutivos,
no literalmente, sino de forma simblica. Y se ha demostrado adems
que Daniel 9: 24-27 es una continuacin de la explicacin literal de
la visin simblica que fue iniciada en Daniel 8: 19-26. Ahora bien,
por cuanto Daniel 9: 24-27 es una porcin de la explicacin literal
de la visin simblica, sera de esperar lgicamente que los elementos
temporales se den asimismo en trminos literales. Tal es el caso si a
saba ac se le da aqu el significado obvio de siete aos. Normalmente
27S hay coincidencia entre eruditos judos, catlicos y protestantes
por igual en que si en Daniel 9: 24 saba ac tiene el significado de siete
aos, entonces setenta sabcim conllevan un perodo de 490 aos.
5. SUBDIVISIONES DE UNA SOLA UNIDAD GLOBAL.- Hay en primer
lugar una declaracin general respecto de la longitud del perodo, y
luego los detalles en cuanto a la forma del cumplimiento. Las setenta
semanas, colectivamente, se dividieron por cuestiones de nfasis en
tres segmentos desiguales: siete semanas, sesenta y dos semanas, y
una semana, que arrojan un total de setenta. Con cada parte se relacionaba un cambio o suceso importante. Creemos que estas partes no
eran sino subdivisiones de una sola unidad cronolgica, sucedindose
las tres partes sin solucin de continuidad. (Nuestras razones se desarrollarn en la pregunta 26.)
Ntese la situacin: Los habitantes de Jerusaln estaban en cautiverio, y el santuario, o templo, en ruinas. Luego lleg la orden, o
promulgacin de una serie de decretos, para restaurar y reconstruir
Jerusaln. Segn Esdras 6: 14 esta orden implic tres decretos progresivos y mutuamente relacionados, dados de manera secuencial por
Ciro, Daro y Artajerjes. * El de Ciro (que simplemente dio la orden
de restaurar el templo) fue emitido en 537 a.e.; el de Daro Histaspes
(que confirm la orden y permiti proseguir la obra de restauracin del
templo) fue dado probablemente en 519 a.e.; y, por ltimo, se promulg el decreto culminante en 457 a.e., en el sptimo ao de Artajerjes
Longmano, que envi a Esdras a Judea con 279 nuevos privilegios y
prerrogativas. (Vase el diagrama adjunto de la pgina 280.)
El templo se concluy en 515 a.e., en el sexto ao de Daro (Esd.
6: 15). Pero la autorizacin que permita la restauracin completa de
*Fueron necesarios tres decretos --el de Ciro, el de Daro y el de Artajerjespara implementar la orden de Dios (Esdras 6: 14). Pero cuando lleg 457 a.c.,
la orden de Dios qued completa. En consecuencia, creemos que 457 a.C., el
sptimo ao de Artajerjes, es ia fecha de comienzo del perodo proftico al que
se alude en Daniel 9: 24.

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70 SEMANAS DE AROS

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ARTAJER.JES

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.. Edificaron, pues, y terrnmaron la

2.1
d.C.
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62 stIMarlas ,..., ... afios)

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d.C.

1 selllalla 11 aiosl
10 selllalla

_IHspwis de ltu 69 semtl1f4S


El Mesas deba ser
..supnmldo.. (B])
Sacnfico y ofrenda
deban cesar

obra, por orden del DIOs de Israel, y


por mandato de Cico, de [)aro y de
Artaer)e$. rey de PerSLa,. (Esd 6 14),

LAS 10 SEMANAS DE DANIEL 9

&1$ pr~dICCIOMS cumpll(JIJ$


t TetmlDar la prevanc:acln
2. Poner fin a las ofrendas por el pecado
3 Expiar la iniquidad
".Traerla)ustlCJapetdurable
5. Sellar la VlSJ6n y la profeca
6. Ungtt al santo de los santos

~~

Las 70 semanas y los 2300 das 239

la ciudad no se emiti sino hasta 457 a.e. Tal autorizacin contemplaba que el Estado judo recibiese plena autonoma, con provisin
para imponer sus propias leyes, situacin sujeta, por supuesto, al seoro supremo del Imperio Persa (Esd. 7: 11-26). Por lo tanto, fueron
necesarios los tres decretos, y en particular el de Artajerjes, para completar y constituir la orden o propsito de Dios. *
Las siete semanas iniciales (o 49 aos) vieron la reconstruccin
de las calles y los muros de Jerusaln. Las sesenta y dos semanas
adicionales (o 434 aos) llegaban a la poca en la que deba aparecer
el Mesas. Este perodo de sesenta y dos semanas fue, en contraste,
un lapso bastante menos relevante que incluy la poca entre Malaquas, ltimo de los profetas, y Juan el Bautista, heraldo del Mesas y
oficiante en su bautismo. Significativamente, fue un perodo en el que
no hubo comunicaciones profticas especiales de Dios al pueblo.
Sin embargo, las siete semanas iniciales de aos, junto con las
sesenta y dos semanas, haban de ser consideradas una unidad cronolgica ininterrumpida de sesenta y nueve semanas (Dan. 9: 25), y
haban de serlo sin brecha ni ruptura. Eso hace un total de sesenta
y nueve "semanas" de aos (que hacen un total de 483 aos) que
llevan a la semana final de siete aos, a la mitad de la cual el Mesas
sera suprimido (BJ).
Como se ver, los 483 aos (sesenta y nueve "semanas") llevan
280 [La pgina 280 contena el grfico que ahora se encuentra en la pgina
238] 281 a la uncin de Jess como Mesas por parte del Espritu
Santo en ocasin de su bautismo (Luc. 3: 21,22). Creemos que l empez su ministerio pblico en el ao 27 d.e. tras su uncin (Mar. 1:
14; Luc. 4: 18; Hech.10: 38; Heb. 9: 12). Pero las setenta semanas de
aos no haban de concluir sino hasta que hubiese ocurrido la muerte
expiatoria de Cristo (vase la seccin 9), y en ellas tuvieron lugar seis
cambios especficos, indicados por las seis oraciones consecutivas del
versculo 24. Estos cambios eran: (1) los judos haban de completar su transgresin mediante el rechazo de Jess como Mesas, (2) el
Mesas haba de poner fin a las ofrendas por el pecado, (3) haba de
expiar la iniquidad, (4) haba de traer la justicia perdurable, (5) la
visin haba de ser sellada o autenticada, y (6) el santo de los santos
haba de ser ungido.

*En cuanto a que 457 a.e. sea el sptimo ao de Artajerjes y, por lo tanto, la
fecha determinativa, vase Siegfried H. Horn y Lynn H. Wood, The Chronology
of Ezra 7 [La cronologa de Esdras 7] (1953). (El apoyo detallado para esta fecha
aparecer en la respuesta a la pregunta 27.)

240

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Sin embargo, el Mesas sera suprimido (BJ) precisamente despus de las sesenta y nueve semanas de aos --dentro, no obstante, de
la ltima o septuagsima semana de aos-, lo cual constituye el punto
focal de esta profeca. Y creemos que cuando nuestro Seor ascendi al
cielo, y descendi el Espritu Santo como seal de la inauguracin de
Cristo como Sacerdote celestial, no quedaba ni una de estas especificaciones de Daniel 9: 24 que no hubiese sido cumplida en su totalidad.
Como muchos eruditos cristianos han reconocido, Jess comenz
su ministerio pblico al comienzo mismo de la semana de aos final
o septuagsima, declarando El tiempo se ha cumplido (Mar. 1: 15).
Yen esta "semana" de aos final, as iniciada, confirm por su vida
y enseanzas, y lo ratific con su muerte, el pacto eterno de gracia
que Dios haba hecho con la familia humana. Debido a su muerte,
resurreccin y ascensin a la mitad de la septuagsima semana, no
permaneci 282 en la tierra durante la segunda mitad de la septuagsima semana. Sin embargo, su mensaje y misin siguieron siendo
predicados algn tiempo (posiblemente tres aos y medio) a los judos en Jerusaln por los primeros evangelistas. As, el da de gracia
de Israel prosigui durante un lapso breve, y las setenta semanas recorrieron su curso asignado.
6. EL MESAS, SUPRIMIDO MEDIANTE MUERTE VIOLENTA.- La precisin de los sucesos finales de las setenta semanas es sumamente impresionante. La confirmacin del pacto caracteriza la septuagsima
semana, con la eliminacin del Mesas a la mitad de la semana. E
incluso el lugar, o ciudad, donde haba de realizarse la expiacin es
aqu revelado. El Mesas Prncipe, o Prncipe Ungido* (Dan. 9: 25;
comprese con Hech. 10: 38) vendra, no como conquistador y emancipador glorioso, sino que sera, como indican algunas traducciones,
"suprimido" o "cortado" r1Jf [karal]t por una muerte violenta y vicaria (comprese Isa. 53: 8). Esta es la palabra usada habitualmente
para la pena de muerte. Esto sera no por s (Dan. 9: 26, Valera de
*Coincidimos con Keil (C. F. Keil y F. Delitzsch, Bible Commentary on the
Old Testament. The Book of Daniel the Prophet [Comentario bblico del Antiguo Testamento. El libro de Daniel el profeta], pp. 354, 355, 360) en que hay
solo uno que es a la vez sacerdote y rey, segn el orden de Melquisedec (Heb. 5:
6-10; 6: 19,20).
tLa palabra hebrea kara! aparece nada menos de 180 veces en el Antiguo Testamento. En la mayor parte de los casos se vierte por" destruir", como en los
malignos sern destruidos (Sal. 37: 9), <<la descendencia de los impos ser destruida (Sal. 37: 28; vanse tambin los verso 9, 34, 38); tambin "quitar" (xo.
8: 9, LBA), "deshacer" (1 Rey. 15: 13) y "perecer" (Gn. 41: 36).

Las 70 semanas y los 2300 das 241

1960); fue una muerte sustitutiva. Sin embargo, en otras traducciones


se lee: nada ya le quedar.*4 Sera por resolucin judicial, o por la
violencia de la turba. Y esto sera a la mitad (~~lJ [.(18'$]) de la semana (vers. 27). 283 El Mesas fue muerto por el hombre para el hombre. Tal era la manera en que esta profeca haba de ser cumplida.
y mitad, segn creemos, es puntual, por designar un punto en
el que algo ha de suceder, siendo ese algo la muerte de Jesucristo el
Mesas, que entendemos que ocurri en la primavera del ao 31 d.C.,
exactamente tres aos y medio despus de su uncin y del comienzo
de su ministerio pblico. Aun si se toma el ao 30 d.C. como la fecha de la
crucifixin, sigue estando a la mitad de esta ltima semana de aos.
La Vulgata de Jernimo traduce dimidio hebdomadis (<<en el medio
de la semana). Esa es asimismo la traduccin de la versin del rey
Jacobo (KJV), Ray, Boothroyd, Sawyer, Spurrell, Young, Rotherham,
Knox, las versiones Rheims-Douay y ARY, al igual que la de la alemana de Lutero y las francesas de Martin y Osterwald.t Hasta la
Revised Standard Version (RSV), que aqu traduce la palabra hebrea
.(18'$1 como durante la mitad de, en otros lugares traduce la misma
palabra en el medio de (Jos. 10: 13; Sal. 102: 24; Jer. 17: 11).
Adems, en el momento de la muerte de Cristo como Cordero
de Dios, todos los servicios simblicos encontraron su cumplimiento
en la realidad que simbolizaban. Sonaron sus campanas fnebres. El
desgarro sobrenatural del velo del templo (Mat. 27: 50,51) fue la declaracin del cielo de que las oblaciones y sacrificios judos simblicos con animales haban dejado de tener eficacia y haban terminado
para siempre en el plan de Dios. La va de acceso a la presencia de
"En cuanto a la oracin nada ya le quedar (Dan. 9: 26), muchos eruditos hebreos coinciden en que el significado es: l entonces no poseer nada: ni
pueblo, ni lugar, ni reconocimiento ni reino. Ser privado de todo. (As, Calvino,
Ebrard, .Kranichfeld, Kliefoth, ]unius, Gaebelein, Morgan, Scofield.) Otras traducciones son: (1) no por s; sino por otros (Vitringa, RosenmIler, Willett,
Hiivernick, Bullinger); (2) no tendr partidario alguno (Auberlen, Grotius,
margen); (3) no habr nadie que lo ayude (Vatablus); (4) no habr para l:
ni ciudad, ni santuario, ni reino ni pueblo (Pusey); (5) no es para ),>: su lugar
como Mesas, que no se le reconoci (Keil). Qu bien concuerda esto con la declaracin de que a lo suyo vino, pero los suyos no lo recibieron (Juan 1: 11)!
tLos que sostienen que Cristo fue crucificado a la mitad de la septuagsima semana incluyen a Keil, Pusey, Kliefoth, ]amieson, Fausset y Brown, Auberlen, Strong, Hiivernick, Hengstenberg, Hofmann, Delitzsch, Wright, Boutflower,
Young y muchos otros.

242

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Dios quedaba abierta a travs de Cristo (Heb. 10: 19,20). El hombre


poda ya acercarse a Dios directamente, sin la intervencin de un
284 sacerdote humano, porque Cristo, y solo Cristo, constitua el
camino nuevo y viviente (Juan 14: 6). El cumplimiento satisfizo
totalmente las especificaciones de la profeca que deca: Har cesar
el sacrificio y la ofrenda (Dan. 9: 27).
Al punto terminal de la septuagsima semana no se le atribuy importancia. Vendra despus de que las seis especificaciones estuviesen
cumplidas. Numerosos eruditos han mantenido que el rechazo de los
judos, como pueblo del pacto divino, no tuvo lugar hasta que los judos
apedrearon a Esteban, primer mrtir cristiano (Hech. 7: 57-60). Se desat la persecucin general sobre la iglesia (Hech. 8: 1) cuando las setenta
semanas de aos llegaron a su fin. La profeca declaraba que el pacto haba de ser confirmado durante aquel tiempo, una semana (Dan. 9: 27).
Durante la segunda mitad de esta septuagsima semana profetizada, los
apstoles predicaron en Jerusaln la muerte sacrificial, la resurreccin y
la ascensin de Jesucristo, hasta que el sermn decisivo de Esteban, inspirado por el Espritu de Dios, acab en su martirio, cuando el mensaje
del Mesas fue rechazado finalmente por los judos (Hechos 7).
7. MBITO DEL SXTUPLE CUMPLIMIENTO.- Se ha hecho mencin
en lo relativo a los seis sucesos profetizados que haban de ocurrir a
la mitad de aquella trgica septuagsima semana de aos. Estos
resultados se relacionan todos con el acontecimiento supremo de la
muerte de nuestro Seor (Dan. 9: 25), y tienen que ver con su primer advenimiento, no el segundo. La muerte sacrificial del Mesas
es fundacional, y es el suceso culminante de esta profeca. Estos seis
cumplimientos surgen de ese hecho llevado a cabo. Vemoslo:
(1) Para terminar la prevaricacin (vers. 24). La 285 idea en esta
frase es la de llevar la transgresin hasta su colmo. Nuestro Seor se
refiri al rebosamiento de la copa de iniquidad por parte de los judos
cuando dijo: Completen de una vez por todas lo que sus antepasados comenzaron! (Mat. 23: 32, NVI; comprese con Gn. 15: 16).
Su pecado culminante fue, por supuesto, el rechazo y la crucifixin
del Mesas. As la nacin cruz una lnea ms all de la cual ya no
hay marcha atrs. Pues bien, la casa de ustedes va a quedar abandonada, declar Jess (Mat. 23: 38, NVI). Esto cumpli la profeca del
Maestro: El reino de Dios se les quitar a ustedes y se le entregar a
un pueblo que produzca los frutos del reino (Mat. 21: 43, NVI).
(2) Para poner fin al pecado, o a las ofrendas por el pecado (M~~D
[~atta'J]; comprese con Lev. 4: 3,21,24,32). Cuando se hizo la gran

Las 70 semanas y los 2300 dias 243


ofrenda sobre el Calvario, y el Cordero de Dios, el Sacrificio verdadero, fue muerto para quitar el pecado del mundo (Juan 1: 29), ello
puso fin a las ofrendas ceremoniales por el pecado. Daniel 9: 27 dice:
Har cesar el sacrificio y la ofrenda. El velo del templo se rasg
cuando Jess muri. En el Calvario las ofrendas ceremoniales por el
pecado dejaron de tener eficacia, y pronto cesaron enteramente.
(3) Para expiar la iniquidad. Mediante la muerte del Hijo de Dios
se hizo plena expiacin sacrificial para la redencin de un mundo
perdido. Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo (2
Coro 5: 19). La paz se hizo por medio de la sangre vertida en la cruz
(Col. 1: 20). Fuimos reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo
(Rom. 5: 10), y, con los apstoles, nos gloriamos en Dios por el
Seor nuestro Jesucristo, por quien hemos recibido ahora la reconciliacin (vers. 11). 286
(4) Para traer la justicia perdurable. La muerte de Cristo no hizo justos a todos los hombres de inmediato, pero su sacrificio fue el medio
tanto de imputar como de impartir la justicia de su vida inmaculada
y santa al pecador penitente. Nos salv, no por obras de justicia que
nosotros hubiramos hecho, sino por su misericordia (Tito 3: 5).
y ahora podemos declarar su justicia al pasar por alto los pecados
cometidos anteriormente (Rom. 3: 25, SA). l vino a cumplir toda
justicia (Mat. 3: 15). Y en l tenemos la garanta de que la justicia
pronto llenar la tierra, y de que cuando vuelva en gloria con todos
sus santos ngeles el pecado ser desterrado para siempre.
(5) Para sellar la visin y la profeca. Esta profeca de las setenta
semanas, al centrarse, como lo hace, en el gran sacrificio de nuestro
Seor, constituye el sello mismo de todas las profecas, porque en
Cristo convergen la historia entera y la profeca. Pero en un sentido
especfico esta profeca, este perodo de setenta semanas, constituye el
sello de toda la visin de los 2300 aos-das. El sellamiento de toda
la visin es prueba adicional de que la profeca de Daniel 9 es una
continuacin de la explicacin literal de la visin de Daniel 8. 5
(6) Para ungir al santo de los santos. La expresin santo de los
santos o santsimo se usa exclusivamente para cosas y lugares,
sEi'1 'dicad:atf~~'.~~t~~r;re Daniel yel ApOCalipsis, nombrado por
la deaomihacin~nten.i~r~lHr.ase para sellar la visin y la profeca'> sealaba a la muert~ode.:~6m,-W~~'iVUiam H. Shea, "The Prophecy of Daniel 8:
24-21~:fL<r.P-f9~ia 4~;Q.J<i.(i~~!-Z7], en Frank B. HoIbrook, ea., Tbe Sellen",
Week.s.J:..~i~'i~. ~n4,!b~Zf#.ijKt~#~.rophoecy [Las setenta.semaaas, LeVitico y la

nawr~~~\1..~:e)~'p;q:?~e<;i~lCi~.~~Qn. D.C.: Bblical R~search Institute, 1986),

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244

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

y nunca para personas. As, el den Farrar (The Book of Daniel [El
libro de Daniel], 1895, p. 278) dice: No se usa ni una vez para una
persona, aunque aparece cuarenta y cuatro veces. Algunas Biblias,
como la Kj\T, ponen al margen lugar santsimo. La traduccin de
la NVI es consagren el lugar santsimo. Keil (op. cit., pp. 346,348,
349) recalca que este es un nuevo templo, un lugar santsimo,
el establecimiento 287 del nuevo santo de los santos, donde la
presencia de Dios ser manifiesta.
y puesto que el ministerio de Cristo es en el santuario celestial,
y no en el terrenal, interpretamos que esta es una referencia obvia
a la uncin o consagracin del santuario celestial en preparacin o
en conexin con la coronacin de Cristo y su inauguracin como
sacerdote y rey (Heb. 8: 2; 9: 23, 24), tras su muerte expiatoria, su
resurreccin y ascensin, y previa a su ministerio intercesor en favor
de los pecadores.
En el smbolo terrenal, tambin el tabernculo o santuario fue dedicado solemnemente, y todas sus partes e instrumentos ungidos con
aceite santo antes que comenzasen los servicios terrenales (xo. 30:
26-28; 40: 9). De manera similar, el santuario celestial, la gran realidad representada por aquellos smbolos, fue ungido y apartado para
los servicios celestiales y el incomparable ministerio de Cristo nuestro Sumo Sacerdote, en el mismsimo cielo (Heb. 9: 23,24). A este
ministerio l tambin fue consagrado (Heb. 1: 9; 7: 28). De modo que
Cristo vino en el momento predicho y cumpli las cosas predichas.
Accedi a su ministerio intercesor por medio de la cruz y fue exaltado como Prncipe y Salvador. El Mesas Prncipe (masia~ nagg), o
el ungido, como ponen algunas Biblias al margen de Dan. 9: 25, se
refiere, segn creemos, a Cristo. Desde su crucifixin y resurreccin
ascendi al trono a la diestra de Dios Todopoderoso (Heb. 1: 3; 8: 1;
9: 24; 12: 2). La derrota aparente de la cruz se convirti as en una
victoria gloriosa y eterna.
Creemos que esta serie de cumplimientos confirma completamente
esta interpretacin. En nuestra comprensin del asunto, los sucesos
del inicio y la conclusin de las setenta semanas de aos armonizan
de esta manera entre s, y hay 288 una completa unidad y armona
en todas las subdivisiones que las componen.
8. LA SEPTUAGSIMA "SEMANA" CONFIRMA EL PACTO.- Son habituales dos traducciones diferentes de Daniel 9: 27. Una afirma que
l har un pacto firme con muchos por una semana (LBA); la otra,
al tomar semana como sujeto, dice: Una semana establecer el

Las 70 semanas y los 2300 dlas 245

pacto (versin griega de Teodocin, encontrada en las ediciones de


la Septuaginta). Parece haber aproximadamente igual apoyo lingstico para ambas traducciones; un hebrasta se refiri a ello como a
una divisin al cincuenta por ciento de la evidencia determinativa. La
posicin protestante histrica aplica el l a Cristo.
La otra traduccin, Una semana establecer el pacto, est basada en la manera en que Teodocin verti el texto. Y tal lectura tiene un apoyo erudito definido. Zockler (Lange's Commentary, sobre
Dan. 9: 27) seala que Havernick, Hengstenberg, Auberlen, Dereser,
Von Lengerke, Hitzig, Rosenmller y Hofmann ponen una semana
como sujeto. Keil (op. cit., p. 365) afirma que muchos sostienen
este punto de vista, y enumera a algunos de los mismos nombres.
Young nombra a dos que sostienen este punto de vista (The Prophecy of Daniel [La profeca de Daniel], p. 208). Y Biederwolf (The
Millennium Bible [La Biblia del milenio], p. 223), pese a no aceptar
l mismo ese punto de vista, admite: Muchas autoridades toman la
palabra "semana" como si fuese el sujeto de la frase: "una semana
establecer el pacto a muchos".
Esta ltima semana, segn creemos, estuvo marcada por el supremo acontecimiento de los siglos: la muerte redentora de Jesucristo.
Lo que se logr durante esa "semana" o hebdmada final confirm
el nuevo pacto, y caus el cese de todo el sistema de sacrificios designado para los tiempos del Antiguo Testamento, mediante el 289
ofrecimiento de Cristo como sacrificio, una vez para siempre y completo, por los pecados.
Cristo es quien confirma el nuevo pacto por su muerte. De modo
que, independientemente del sujeto -l o semana-, Cristo es
la figura central en esa septuagsima semana. Y ya est el nfasis en
el propio Cristo, que confirma el pacto, o en la semana en la que ocurren los tremendos acontecimientos, que se centran en Cristo y en la
transaccin del Calvario que confirma el pacto, Cristo sigue siendo
la figura central del versculo 27. Esta posicin da a la ltima semana
de las setenta la importancia que debera tener, y que la profeca en
su conjunto demanda, por cuanto todas las predicciones del versculo
24 dependen de los acontecimientos concomitantes de aquella ltima
trgica semana.
Otra cuestin fundamental del texto es que la duracin de este pacto no sera meramente por una semana, sino que el pacto sera confirmado para siempre, y lo fue, en un punto histrico en esta ltima
hebdmada. Y este pacto --el eterno pacto de Dios- fue confirmado

246

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

por la sangre del divino Hijo de Dios (Heb. 13: 20) cuando se dio a s
mismo por los pecados del mundo a la mitad de la semana.
9. PUNTO TERMINAL DE LA SEPTUAGSIMA HEBDMADA.- Hace
tiempo que los comentaristas buscan algn acontecimiento incontrovertible que marque la conclusin de las setenta semanas de aos del
versculo 27. No son pocos los que han sealado al apedreamiento de
Esteban (Hechos 7). Pero este es datado en fechas diversas, como 32,
33 o 34 d.C. Otros han considerado la conversin de Saulo (Hechos
9), o la declaracin Nos volvemos a los gentiles (Hech. 13: 46). El
momento especfico de estos episodios, no obstante, no es seguro en
absoluto. En relacin con esto 290 surge la pregunta: Es realmente
imprescindible especificar algn acontecimiento que marque la conclusin de las setenta semanas? En la profeca no se predice ningn
acontecimiento especfico, y, por lo tanto, parecera que no se requiere ningn acontecimiento histrico para indicar su terminacin. 6
Considrese la forma y el nfasis de esta profeca excepcional. En
las setenta "semanas de aos" -que, como suele admitirse, hacen un
total de 490 aos- el nfasis no se pone en los aos individuales que
las componen, como tales, sino en setenta unidades de siete aos. Estas unidades son, por lo comn, denominadas hebdmadas (palabra
derivada del griego hebdomas, un grupo de siete), o septenas (con el
mismo significado). Como se ha sealado, hay setenta de estas hebdmadas en la profeca, subdivididas en tres grupos -siete, sesenta
y dos, y una-, que juntas constituyen las setenta. La profeca versa
sobre acontecimientos que se dan en cada uno de estos grupos o divisiones importantes: Las siete hebdmadas (que hacen un total de 49
aos) y las sesenta y dos (que equivalen a 434 aos) hacen juntas sesenta y nueve hebdmadas (483 aos), antes de llegar a la septuagsima hebdmada, o ltima unidad de siete aos. Resulta interesante
que Young haya recalcado que la profeca est "septenada" en estas
unidades de siete aos, habiendo ciertas cosas que deban tener lugar
en cada uno de los segmentos constituyentes.
Cuando se consideran as, se ver que las setenta semanas en su
totalidad quedaron contabilizadas completamente cuando tuvieron
6En contra de esta contiusin,el Conite's9bri'DlUeJ Y 'dA~~i~itijdf.:
bea4Q por la denominacin, entenda,:tt/k~;4~dat.dCi;!t88~itN~j;WIi~~m~dtc

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Las 70 semanas y los 2300 dlas 247

Jugar histricamente los acontecimientos de la mitad de la hebdmada septuagsima o ltima. La fraccin de la septuagsima
hebdmada que quedaba tras la muerte, resurreccin y ascensin de
nuestro Seor, entonces, no era ya un asunto de trascendencia material. Los trminos de la profeca demandaban un grupo de siete
acontecimientos (seis en el verso 24 y uno en el verso 27), que deban
tener lugar todos a la mitad de 291 la hebdmada ltima, o septuagsima. Y todos ellos ocurrieron en el momento programado. Sin
embargo, repetimos, no hace falta acontecimiento predicho alguno
que marque la terminacin de la ltima unidad. Las primeras sesenta
y nueve hebdmadas llegan a la manifestacin del Mesas, y la septuagsima -la hebdmada restante- se contabiliza como una unidad merced a los sucesos que se agruparon en torno al Calvario, que
ocurrieron en su mitad. Si se esperase que un suceso tuviera lugar
al medioda de un da especfico, y ocurriese a las doce de la maana de
ese da preciso, no quedara perfectamente cumplida la expectativa,
independientemente de lo que aconteciese durante las horas restantes
de ese da, o al final de las mismas?
As ocurri, segn creemos, en el caso de la septuagsima hebdmada, o unidad de siete, en la serie de setenta. La datacin, o punto
de partida exacto de la primera hebdmada de la serie completa de
setenta se ha fijado en el ao 457 a.e. Eso es vital. Y el ao de comienzo de la ltima hebdmada (27 d.e.) es igualmente conocido.
Teniendo estos factores conocidos, no puede haber error al calcular
el momento en el que ocurren los acontecimientos a la mitad de la
septuagsima hebdmada, que es el punto focal de toda la profeca.
De modo que, aunque diversos comentaristas (como Hales, Tanner, Taylor, etctera) sugieren el martirio de Esteban como el acontecimiento que cierra la septuagsima semana, y tal cosa podra ser
enteramente razonable, no hace falta realmente ninguna marca histrica, y quiz no resulte posible sealar ninguna con certidumbre.
Por lo tanto, reconocemos que la septuagsima hebdmada tiene su
nfasis fundamental en el suceso trascendente de la muerte de Cristo,
junto con los seis grandes corolarios, agrupados todos en la mitad
de la ltima hebdmada. 292
10. AYES ADICIONALES QUE HABAN DE CAER SOBRE LOS JUDos.Acto seguido se predicen las espantosas adversidades que haban de
suceder, tras el final de las setenta semanas. Tales adversidades fueron
consecuencia del rechazo judo del Mesas, y conllevaron la destruccin del templo, el arrasamiento de la ciudad de Jerusaln, la disper-

248

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

sin del pueblo judo y una sucesin de calamidades que se precipitaron sobre Jerusaln como una inundacin desoladora (Dan. 9: 26). El
momento exacto no fue predicho, pero los acontecimientos tendran
lugar despus de que las setenta semanas hubiesen concluido, all por
el ao 34 d.C. y debera observarse particularmente que esta trgica
visitacin no fue uno de los actos especificados que haban de marcar
la septuagsima semana: terminar la prevaricacin, poner fin al pecado, expiar la iniquidad, traer la justicia perdurable, sellar la visin y
la profeca y ungir al santo de los santos. Fue la secuela terrible y la
consecuencia inevitable del rechazo de su Mesas por parte de Israel.
El propio Cristo hizo alusin a la pavorosa abominacin desoladora, de la que habl el profeta Daniel, en su propia gran profeca:
Por tanto, cuando veis en el lugar santo la abominacin desoladora
de la que habl el profeta Daniel-el que lee, entienda- (Mat. 24:
15-20; comprese con Mar. 13: 14). Esto queda explicado de forma
ms completa con las palabras: Cuando vean a Jerusaln rodeada
de ejrcitos, sepan que su desolacin ya est cerca (Luc. 21: 20,
NVI). Fueron muertos cientos de miles, decenas de miles vendidos
como esclavos, y hubo una guerra tras otra.
11. UN CASTIGO TEMIBLE LE SOBREVIENE A JERUSALN.- El propio Cristo, al predecir la total destruccin y desolacin que vendra
sobre Jerusaln a causa de sus 293 iniquidades que llegaban al cielo, declar: Les aseguro que todo esto vendr sobre esta generacin (Mat. 23: 36, NVI). Estos juicios profetizados sobre Jerusaln
y el templo cayeron despus de la conclusin de las setenta semanas,
pero dentro de la generacin especificada. Fueron la consecuencia
inevitable del pecado supremo de Israel en su rechazo del Mesas. As
se colm su copa de iniquidad (vers. 32). Cuando nuestro Seor mir
al futuro inmediato, llor sobre la ciudad diciendo:
Si tambin t conocieras, a lo menos en este tu da, lo que es para
tu paz! Pero ahora est encubierto a tus ojos. Vendrn das sobre ti
cuando tus enemigos te rodearn con cerca, te sitiarn y por todas
partes te estrecharn; te derribarn a tierra y a tus hijos dentro de ti, y
no dejarn en ti piedra sobre piedra, por cuanto no conociste el tiempo
de tu visitacin (Luc. 19: 42-44).

Empezando en el ao 66 d.C. se desataron las hostilidades entre


los judos y los romanos, hostilidades que alcanzaron su punto culminante en 70 d.C. El templo ya no era la morada de Dios, y sus sacrificios terrenales haban perdido su significacin. Los zelotes fueron
denunciados por Josefo como causa directa de la destruccin (Gue-

Las 70 semanas y los 2300 dlas 249

rras iv. 3. 3). Estos sicarios (<<asesinos) profanaban todo cuanto era
santo, y sus actividades se caracterizaron por las atrocidades, el sacrilegio y la violencia. La consumacin acab en completa destruccin.
Unos das antes de la Pascua del ao 70 d.e., los romanos, instrumentos de la destruccin, bajo los rdenes de Tito, llegaron a Jerusaln. Atacaron la ciudad y abrieron pronto una brecha en la muralla.
La ciudad fue aplastada. Cuando penetraron en los recintos del templo, los sacrificios diarios quedaron detenidos. El templo fue pasto de
las llamas y result destruido, y los judos objeto de una carnicera
implacable, 294 [La pgina 294 contena el grfico que ahora se encuentra en la pgina 2501 295 corriendo su sangre, segn Josefo, a torrentes
por los escalones. El desolador haba llegado. La ciudad y el templo
estaban en ruinas; la desolacin consumada.
12. CONEXIN DE LAS SETENTA SEMANAS Y LOS 2300 DAS.- Debido al hecho de que la crucifixin de Cristo a la mitad de la semana
prueba decididamente el comienzo correcto de las setenta semanas,
mantenemos en consecuencia que ambos perodos empezaron a la
vez con la plena restauracin de Jerusaln y del templo o santuario,
as como de las leyes y el gobierno judos, en el ao 457 a.e. Muchos
otros expositores han tomado el ao 457 a.e. como la fecha crucial.
El desaparecido Dr. James Strong, del Drew Theological Seminary,
traductor al ingls y revisor de Zockler (Lange's Commentary, sobre
Dan. 9: 24-27), dice: La nica "orden" que responde a la del versculo 25 es la de Artajerjes Longmano, emitida en el sptimo ao
de su reinado, y registrada en el captulo sptimo de Esdras, como
Prideaux ha demostrado abundantemente, y tal como concurren muchos crticos. *
Con esto asintieron plenamente, aunque de forma independiente,
docenas y docenas de eruditos en diversas tierras y de muchas fes,
desde la poca de Johann Petri, en la Alemania de 1768, en adelante.
(Vase la prueba histrica presentada en la pregunta 27.)
*Funck, Nigrinus, Bullinger, Cocceius, Sir Isaac Newton, Cappel, Horch, Bengel y Petri estuvieron entre los lderes de la Reforma y la Posreforma de los siglos
XVI y XVII que aceptaron la fecha del ao sptimo de Artajerjes (457 a.c.).
Los autores del Viejo Mundo de comienzos del siglo XIX incluyen a Prideaux,
Faber, T. Scott, A. Clarke, Cuninghame, Mason, Brown, Fry, White, Cooper,
Homan, Keyworth, Addis, Hoare, Digby, Keith, Habershon, Bickersteth y Gaussen. y los comentaristas del Nuevo Mundo de comienzos del siglo XIX incluyen
a Boudinot, R. Scott, Livermore, Wheeler, Shannon, Tyng y Hinton.
Entre los eruditos ms recientes pueden enumerarse a ]amieson, Fausset y
Brown, y a Rule, Pusey, Auberlen, Blackstone, Leathes, Tanner y Boutflower.

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La septuagsima semana de Daniel 9


y la teora de la brecha1
PREGUNTA

26

Por qu mantienen los adventistas del sptimo da que la


septuagsima semana de aos de Daniel 9 sucede inmediatamente a la terminacin de la sexagsima novena semana de
aos? No introdujeron un corte, o una brecha, Hiplito y
Apolinar, all por los siglos III y IV? Sobre qu base difieren
ustedes de los fundamentalistas de la actualidad que sostienen
que la septuagsima semana est separada por una enorme
brecha de ms de diecinueve siglos y que no proseguir hasta
el fin del mundo, y que pertenece a los actos del anticristo, y
no a los de Cristo? No estn ustedes prcticamente solos en
el mantenimiento de su punto de vista?

Respondiendo en primer lugar a la ltima pregunta, no estamos solos en absoluto. Aunque los adventistas difieren en este extremo de
muchos fundamentalistas de la actualidad (aunque no de todos, ni mucho menos), coincidimos con notables eruditos de todos los siglos, de
la iglesia primitiva, los catlicos y judos medievales, y los integrados
en la Reforma protestante y en la Posreforma. Y hasta el aumento de
popularidad del dispensacionalismo en las ltimas dcadas, la mayora
de los eruditos * conservadores 297 modernos mantena, como noso*La lista de quienes aceptan esta interpretacin que relaciona la semana
septuagsima con el Mesas incluye: entre los Padres de la iglesia primitiva, a

lla:pre-gunta 2:6:C'$..umi:(le las'especialmente vintulaoasa tos ~tb$" de' vista


dis~i~iTaliSta~ 'd~ Wltet'Martm 'Yl')fl:flliH:i;:-&mfi<sU8e. Vase lit'iht:t,Qd<icift:.te6lgica generl- ~:1:$j ~edicio1l'revisda de PuGUNTI\S SOB'1UH)~
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p'~r~. ~t~}~lis~~,,~.~ ~ :~?!,a de la ~redla~,v~anseGefftar~ ~. Ha~J~"~"ffl~;
Seven~;'W~s ' 6!:J)a-WeJ,9': '24,727~ {l,;as' ~tentaSema~as q~ :J;>am~l' 9: .~:~Th
sepaia'tii a:lri:rlieib'de:~yd~'1916~de'la reViMi,iJ.fntry;Haris 1('~Oit~IJe~

251

252

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

tros seguimos haciendo, que las setenta semanas de aos constituyen


una unidad continua ininterrumpida.
Pero volvamos a las primeras tres preguntas. Una respuesta satisfactoria a estas consultas requerira que nos adentrsemos en muchos aspectos de la profeca bblica y en la filosofa global con la
que abordamos las porciones predictivas de las Sagradas Escrituras.
Hara falta que mostrsemos lo que creemos que son las debilidades
y falacias de la teora de la brecha, al igual que de su filosofa bsica
concomitante: la interpretacin futurista de la profeca, de la que
forma parte. No hay espacio dentro de los lmites asignados a esta
pregunta para abordar todas estas ramificaciones.
Deberamos explicar que hemos aceptado la escuela historicista de
interpretacin de la profeca por creer que es la filosofa de la profeca presentada en las Sagradas Escrituras. Por lo tanto, no podemos
aceptar las teoras de una semana aparte, de una brecha prolongada
durante la que no se aplique la profeca, ni de un anticristo futuro
al final de la historia. Estas teoras estn basadas en principios de
interpretacin que 29S rechazamos porque creemos que son antiTertuliano, Eusebio, Atanasio, Cirilo de Jerusaln, Policronio y Agustn; entre los autores cristianos medievales, a Beda el Venerable, Toms de Aquino y
Arnaldo de Villanueva; entre los dirigentes anteriores a la Reforma, a Wiklef
y Bruto, a los que unieron su influencia reformadores de la talla de Lutero,
Melanchthon, Funck, Selnecker, Nigrinus y Heinrich Bullinger. Los eruditos de la Pos reforma incluyeron a Joseph Mede, Sir Isaac Newton, William
Whiston, Johann Bengel, Humphrey Prideaux, John Blair y James Ferguson.
Entre los exgetas del siglo XIX en el Viejo Mundo estuvieron Jean de la Flchere, William Hales, George Faber, Thomas Scott, Adam Clarke, Thomas
Horne, Archibald Mason, John Brown, John Fry, Thomas White, Edward
Cooper, Thomas Keyworth. Alfred Addis, William Pym, Daniel Wilson, Alexander Keith, Matthew Habershon, Edward Bickersteth y Louis Gaussen,
al igual que los posteriores Havernick, Hengstenberg, y Pusey. Entre los comentaristas americanos del siglo XIX se cuentan Elias Boudinot, William
Davis, el moderador Joshua Wilson, Samuel McCorkle, Robert Reid, Alexander Campbell, Jos de Rozas (Mxico), Adam Burwell (Canad), Robert
Scott, Stephen Tyng, Isaac Hinton, Richard Shimeall, James Shannon y John
Robinson. Y en tiempos ms recientes podramos aadir a C. H. H. Wright,
R. D. Wilson, Boutflower y otros demasiado numerosos para mencionarlos.
Por lo tanto, los adventistas tenemos numerossimos predecesores ilustres
de su posicin.

La teoria de la brecha 253

bblicos. En aras de la brevedad limitaremos nuestra respuesta a los


primeros dos puntos mencionados en las preguntas.
1. LA SEPTUAGSIMA SEMANA DE Aos SIGUE A LA SEXAGSIMA NOVENA SEMANA.- Creemos, en comn con el gran grupo de eruditos
devotos mencionados en la nota a pie de la pgina anterior, que la
profeca de las setenta semanas alcanza su culminacin con la manifestacin de jesucristo como el Mesas verdadero, y que luego pone
un sello de autenticidad a la inerrancia del plan con una presentacin
de la muerte expiatoria de Cristo. Todo esto fue esbozado por la
inspiracin quinientos aos antes de que ocurrieran las transacciones
tremendas que cambiaron todo el curso de la historia humana. Y esto
resulta sumamente concluyente para demostrar que Jesucristo fue el
nico y verdadero Mesas, y para poner de manifiesto las provisiones
maravillosas de redencin completa en l y por medio de l.
Los setenta sietes de aos "determinados" o medidos y separados en los concilios del cielo para esta profeca, tenan un punto de
inicio especfico. (Vase la pregunta 25, p. 278.) Estas setenta hebdmadas fueron divididas en tres grupos -de siete, sesenta y dos, y
una- que hacan un total de 490 aos.
Sabe, pues, y entiende (Dan. 9: 25) fue la admonicin de la profeca, en el sentido de que haban de pasar sesenta y nueve semanas,
o unidades de siete aos, entre la orden y la manifestacin del
Mesas Prncipe, es decir, siete ms sesenta y dos semanas de aos,
o 483 aos. Por lo tanto, las sesenta y nueve semanas constituyen
sencillamente el tiempo que deba transcurrir desde un punto especificado. Aunque los aos que fueron pasando de las sesenta y nueve
hebdmadas tuvieron su importancia, lo que es de importancia capital es la septuagsima hebdmada. Las sesenta y nueve semanas de
aos constituyen la duracin precisa del lapso hasta la manifestacin
de jess el Mesas, como se vio en 299 la pregunta 25. Por lo tanto,
es lgico que la septuagsima semana se refiera a los siete aos que
sucedieron a la sexagsima novena, o sea al perodo en el que tuvo
lugar el ministerio del Mesas. La fraseologa del texto no indica de
forma alguna un corte ni brecha de ningn tipo.
Los comentaristas antiguos, que hacen del bautismo de jess el momento terminal de las sesenta y nueve semanas de aos, en su mayora
reconocen que lo que se denomina una semana de aos sigui a
continuacin de forma inmediata, sin ruptura, teniendo lugar la crucifixin tres semanas y media ms tarde, a la mitad de la septuagsima semana de aos. Tales estudiosos reconocan que los tres aos

254

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

y medio restantes de la ltima semana pertenecan a la fundacin del


cristianismo por medio de la predicacin de los discpulos. Puesto que
ni la fraseologa ni la lgica indican una brecha, la carga de la prueba
la tienen quienes querran romper la continuidad del perodo.
La regla designada por Dios para esta profeca de setenta semanas es de una longitud "determinada" o adjudicada, y debe medirse
desde un hito histrico claramente establecido. Y el propsito obvio
de la profeca es predecir el momento en el que se deban dar ciertas
circunstancias de importancia suprema, cosas que haban de ocurrir
en la hebdmada ltima, o septuagsima, de la serie. De aqu que
posponer esa semana final de aos y proyectarla a tiempos remotos
futuros equivalga en realidad a oscurecer el elemento temporal, uno
de los puntos importantes de toda la profeca, y a violentar as su
intencin obvia.
Insertar en un perodo de 490 aos una "brecha" de dos mil aos,
cuatro veces mayor que la propia profeca de las setenta semanas,
constituye una manipulacin injustificada. Transforma la regla proftica en una goma elstica. Quienes siguen semejante procedimiento
han desechado una regla de medir de longitud "determinada" por
una 300 de longitud completamente indeterminada, y la han convertido en un perodo vasto y anodino totalmente forneo a esta profeca especfica.
Quienes sostienen la teora de la brecha y hacen de la ltima semana separada el perodo de crisis final al fin de la historia, forzosamente deben aadir un hiato de dos mil aos. Esta es una forma de
exgesis sin precedente* en toda la exposicin proftica.
Puesto que siete ms sesenta y dos semanas llevan al Mesas, deberamos concluir lgicamente que el ministerio pblico de Cristo,
* A veces se presenta el argumento de que, segn Luc. 4: 16-21, cuando
Cristo, al comienzo de su ministerio, lea en la sinagoga una porcin de la
profeca de Isaas referente a la propia obra que se haba encomendado al
Mesas, detuvo su lectura a mitad del pasaje y no incluy el da de venganza que ha de venir en el futuro al final de la historia. Eso es verdad; pero la
situacin es totalmente diferente. Isaas no estaba presentando una medida
de tiempo, cosa que s ocurre en la profeca de las setenta semanas. Jess
sencillamente declar que aquella parte de la profeca que acababa de leer
se estaba cumpliendo ya en aquel momento. Estaba abordando nicamente
el presente, que se estaba cumpliendo ante los ojos de sus oyentes. Eso era
todo. El resto estaba ciertamente en el futuro, porque Isaas haba hecho
un esbozo general de acontecimientos que abarca toda la historia y que se
extiende hasta la gran consumacin.

La teora de la brecha 255

como Mesas, estaba ms all de la semana sexagsima novena, aunque dentro de la septuagsima semana, al estar numeradas de forma
consecutiva. Este ha sido el punto de vista predominante de la erudicin cristiana a lo largo de los siglos.
Con relativamente pocas excepciones, los expositores han tomado
los dos perodos mencionados separadamente de las siete semanas
y las sesenta y dos (que forman juntas sesenta y nueve semanas de
aos, o 483 aos) sin insertar ninguna brecha entre ellos. Pero los
defensores de la brecha dicen que la septuagsima semana de aos,
numerada desde el punto de inicio, no fue la semana septuagsima de
la profeca en secuencia. Ese es claramente el quid de la cuestin.
No son los adventistas del sptimo da quienes, en estos ltimos
tiempos, se han apartado de la visin histrica de los siglos en cuanto
a las setenta semanas de aos. Seguimos 301 manteniendo la posicin ortodoxa del protestantismo, que tiene ya siglos a sus espaldas,
pero no basamos nuestra creencia en el precedente histrico. Reconocemos que la teora de la brecha, que aplica esta profeca a un anticristo futuro, es una consecuencia involuntaria de la Contrarreforma
del siglo XVI. Es nuestra conviccin profunda que el sistema basado
en la semana aparte es una innovacin injustificada.
Creemos que nuestro deber es adherirnos sin apartarnos a izquierda ni derecha a principios slidos de interpretacin proftica que no
se puedan impugnar. No nos parece que haya razn vlida alguna,
ni terreno defendible, para separar la semana septuagsima de las
sesenta y nueve. Las siete semanas y las sesenta y dos semanas transcurren de manera continua, sin interrupcin. Y no encontramos base
justificable, ni exegtica ni de ningn otro tipo, para separar la semana septuagsima de la sexagsima novena y ponerla arbitrariamente
al fin de la historia. Sin duda, no hay precedente alguno para ello en
la interpretacin proftica anloga. Tampoco hay nada en el texto
hebreo de Daniel que 10 justifique, ni en la Septuaginta griega. 2
Nos parece de claridad meridiana que las especificaciones de la
profeca hallan cumplimiento exacto y completo en la vida, el ministerio y la muerte de Cristo, yen la subsiguiente desolacin de la nacin juda como consecuencia de su rechazo del Mesas prometido.
Cuando contamos desde el decreto de Artajerjes 1, dado a Esdras
(457 a.e.) hasta el final de las sesenta y nueve semanas de aos (27

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256

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

d.C.), empezando el ministerio de Cristo con su "uncin" con ocasin de su bautismo, y teniendo lugar su muerte a la mitad de la
septuagsima semana (lo que pone fin a los 490 aos en 34 d.C.),
hay perfecta armona 302 entre las especificaciones profticas y los
cumplimientos histricos.
La sxtuple especificacin de la profeca que haba de cumplirse
dentro de las setenta semanas se cumpli totalmente en la obra de
Cristo y en su muerte sacrificial sobre la cruz. Todas estas tuvieron
lugar realmente en la semana de aos que sigui sin solucin de continuidad al ao 27 d.C. Se han presentado in extenso en la respuesta
a la pregunta 25 y no se repetirn aqu.
La desolacin de la nacin juda, aunque demorada por la misericordia divina unos aos despus de la terminacin del perodo de 490
aos adjudicado a los judos, cumpli exactamente las especificaciones de la profeca cuando los ejrcitos romanos destruyeron el templo
y la ciudad de Jerusaln y dispersaron a los judos en el ao 70 d.C.
Toda la profeca de las setenta semanas encuentra cumplimiento
en el ministerio, rechazo y muerte del Mesas, en la finalizacin del
perodo adjudicado a los judos, en la confirmacin del pacto a travs
de la sangre de Cristo, y en la inauguracin del ministerio celestial
para todos los creyentes, tanto judos como gentiles, bajo el nuevo
pacto. Atendiendo al perfecto cumplimiento de todas las especificaciones profticas en el perodo de las setenta semanas consecutivas de
aos, no encontramos razn alguna para desgajar la ltima semana y
ponerla en relacin con el fin de la historia.
2. FALACIA BSICA DE RECURRIR A PRECURSORES DE LA IGLESIA
PRIMITIVA.- La apelacin hecha por los partidarios modernos de
la teora de la brecha a escritores como Hiplito de Puerto Romano
(siglo I1I) y Apolinar de Laodicea (siglo IV) necesita una investigacin
de la base de este alegato. 303 En primer lugar, estos dos expositores (cuyos puntos de vista no eran los de la mayora en la iglesia
primitiva) tenan en su interpretacin de las setenta semanas elementos obviamente divergentes que es manifiesto que no siguen quienes
los tienen por precursores de los actuales puntos de vista futuristas.
Tomemos a Hiplito, por ejemplo. Introduciendo una brecha en las
setenta hebdmadas, interpret que las primeras sesenta y nueve unidades, o semanas de aos, iban desde el ao primero de Ciro (o de
Daro el medo) hasta la encarnacin de Cristo, lo cual es una imposibilidad cronolgica si no se alarga el perodo. Naturalmente, quienes
citan a Hiplito como apoyo de la interpretacin de la brecha no

La teora de la brecha 257

siguen los detalles de su teora, tales como su elongacin errnea


de las sesenta y nueve semanas, igual que tampoco aceptan su expectativa del segundo advenimiento para aproximadamente el ao
500 d.C. Pero recurren a Hiplito y otros en apoyo de un origen en
la iglesia primitiva de la teora futurista que ellos tienen al respecto
de las setenta semanas. Sin embargo, basar el futurismo, tal como se
entiende hoy la palabra, en los puntos de vista de la iglesia primitiva
es hacer un uso poco slido del precedente histrico; emplear tales
"cimientos histricos" es construir en arenas movedizas. La perspectiva escatolgica de la iglesia primitiva no era realmente futurismo.
Los historicistas tienen ms derecho a reivindicar un parentesco con
la iglesia primitiva.
La creencia de los primeros cristianos en el sentido de que la mayora de las profecas estaban an pendientes de cumplimiento en sus
das no hace de ellos futuristas en el sentido que normalmente se da
al trmino. Futurismo es el punto de vista no de que al comienzo de la
era cristiana la mayora de las profecas estuviesen en el futuro, sino
de que seguirn estando en el futuro al final de la era cristiana. Los
historicistas creen que necesariamente hubo un tiempo en el que el
grueso 304 de las profecas estaba an pendiente de cumplimiento,
y que al final habr un tiempo en el que todas estarn cumplidas. La
diferencia es que el historicista busca el cumplimiento tal como se va
desarrollando de forma progresiva en la historia hasta el fin, mientras
que el futurista hace de la era cristiana un "parntesis", o una brecha,
en el cumplimiento proftico y pospone el cumplimiento ulterior a un
lapso comparativamente breve al final, empezando con la venida de
Cristo a buscar a sus santos. Hay mucha diversidad entre los futuristas, pero podemos resumir sus puntos de vista caractersticos:
a. Que la mayor parte de las profecas (incluidos el cuarto reino
y la septuagsima semana de Daniel, y la totalidad del Apocalipsis,
salvo las cartas a las siete iglesias) aguarda cumplimiento despus de
la venida de Cristo para resucitar y trasladar a los santos.
b. Que toda la era de la iglesia es una brecha durante la que el
reloj proftico ha dejado de hacer tictac.
c. Que todas las profecas temporales estn dadas en tiempo literal
(se niega el principio da-ao).
d. Que, a lo largo de la Biblia, Israel siempre se refiere a judos
literales.
e. Que las profecas y las promesas del Antiguo Testamento referidas al gobierno glorioso del pueblo de Dios deben ser cumplidas de

258

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

forma incondicional y de manera literal por los judos restaurados,


de quienes se espera que gobiernen sobre las naciones no convertidas
y no transformadas durante el milenio.
f. Que el anticristo es una persona futura, un tirano opuesto a Dios
que oprimir a los judos y precipitar sobre el mundo (los judos repatriados, las naciones de origen gentil y la cristiandad apstata) una tribulacin de tres aos y medio durante la segunda mitad de una demorada hebdmada septuagsima, tras el segundo advenimiento. 30S
g. Que, antes de esta tribulacin, el "rapto" o resurreccin y traslacin de los santos, sacar a la iglesia de la tierra (de forma secreta,
tal como cree la mayora).
h. Que los judos estarn, aun durante el milenio, completamente
aparte de la iglesia cristiana.
i. Que no solo el grueso de la profeca, sino otras porciones considerables de la Biblia, incluida la mayor parte de los Evangelios,
pertenecen a otras eras, y no a la iglesia. (Esto forma parte de un
elaborado sistema de "dispensaciones" que es prominente en los escritos futuristas.)
Sin examinar la correccin o incorreccin de estos puntos, examinemos los puntos de vista de la iglesia primitiva sobre estas cuestiones. La iglesia primitiva era premilenarista, pero el premilenarismo
no es necesariamente equivalente al futurismo, como tantos -tanto
los futuristas como sus opositores- se imaginan hoy en da:
a. Los primeros cristianos s ubicaban, efectivamente, una proporcin considerable de las profecas en el futuro (por la obvia razn de
que la iglesia en sus comienzos, encontrndose en el umbral del libro
de Apocalipsis, viva al comienzo mismo del cumplimiento). y ponan
la mayora de los cumplimientos futuros en los ltimos das, pues
esperaban los ltimos das muy pronto. Pero no situaban el cuarto
reino, a las bestias del Apocalipsis, al anticristo ni la gran tribulacin
despus del regreso de Cristo ni de la primera resurreccin.
b. No vean la "era de la iglesia" como un parntesis en la profeca,
ni como una interrupcin de una era juda que hubiese de continuar y
de completarse sin la iglesia en el futuro. Se encontraban a s mismos
en medio de los cumplimientos profticos, bajo el cuarto reino, que
esperaban que fuera seguido por la 306 ruptura del Imperio Romano y el surgimiento del anticristo, todo lo cual llevara al segundo
advenimiento y al reino. Vean continuidad en la profeca y la historia
desde los tiempos del Antiguo Testamento hasta el fin.

La teora de la brecha 259

c. Es cierto que interpretaban los perodos profticos como los


1260 das, etctera, como tiempo literal. Esto era natural, puesto que
no esperaban que el mundo durase 1260 aos.
d. Consideraban que el Israel literal ya no tena derecho al reino que haba rechazado junto con su Mesas, y crean que el Israel
verdadero haba pasado a ser desde entonces el Israel espiritual, la
iglesia.
e. Se imaginaban un gobierno terrenal sobre las naciones irregeneradas durante el milenio -esto, adornado con detalles de abundancia
y prosperidad, lo haban heredado de los apocalipticistas judos-,
pero diferan tanto de los apocalipticistas judos como de los futuristas modernos porque el reino haba de ser de los santos cristianos,
no de los judos.
f. Coincidan con el punto de vista de la apocalptica juda (y tambin del futurismo) relativo al anticristo como un tirano especfico
que estara en el poder durante tres aos y medio. Algunos de ellos
aplicaron la poca del anticristo a la segunda mitad de una septuagsima semana demorada, pero este no era el punto de vista de la
mayora; muchos expositores acababan las setenta semanas al final,
o cerca del final, de la vida de Cristo en la tierra. Debe recordarse
que quienes ponan una "brecha" en las setenta semanas tenan un
concepto muy diferente del de los futuristas de la actualidad, pues
esperaban que hubiese nicamente un intervalo breve hasta el fin; jams soaron una anomala semejante a un perodo de 490 aos con
una discontinuidad de dos mil aos en medio. 307
g. Situaban la gran tribulacin (bajo el personaje compuesto constituido por el anticristo, la bestia y el cuerno pequeo) antes de la
primera resurreccin, y, en consecuencia, esperaban que la iglesia estuviese en la tierra durante ese perodo. Lo vean como el siguiente
episodio de la historia tras la esperada ruptura del entonces existente
Imperio Romano, y, por lo tanto, como algo que preceda a la segunda venida de Cristo.
h. Crean que Cristo haba de gobernar la tierra durante el milenio
a travs de la iglesia -los santos redimidos de entre judos y gentiles
por igual-, no por medio de los judos como pueblo elegido ajeno
a la iglesia.
i. No separaban las Sagradas Escrituras en compartimentos dispensacionales que asignaban las Epstolas a la iglesia, el grueso de
los Evangelios a la era juda, etctera. Reivindicaban los Evangelios

260

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

como su propio cimiento, y vean sus propias tribulaciones en el libro


de Apocalipsis.
En qu medida, pues, heredaron los futuristas esos puntos de
vista de la iglesia primitiva? De los nueve puntos, hay acuerdo completo nicamente en c, e incompleto en f. Podemos incluir un acuerdo parcial en dos ms: en a en la medida en que la iglesia primitiva
pona ms profecas cerca del fin de los tiempos, puesto que esperaban el fin en breve, y en e en la medida en que esperaban un reino
milenario terrestre literal. Sin embargo, a y e deben figurar tambin
como puntos de seria discrepancia, puesto que hay una gran diferencia entre meros cumplimientos futuros y un cese de cumplimiento despus de la venida de Jess y de la resurreccin; as como entre
un reino de santos regenerados y el de la nacin juda. Adems,
encontramos un claro desacuerdo en b, d, g, h e i. Estos hallazgos
militan decididamente en contra de tildar a la iglesia 30a primitiva de futurista o de considerar que los puntos de vista futuristas
deriven del premilenarismo primitivo.
Entonces, cmo clasificaremos el punto de vista de los primeros
cristianos? Fue el denominado "histrico continuo", o historicista.
Habiendo aplicado ya algunas de las profecas de Daniel de forma
histrica, era natural que los creyentes siguiesen aplicando de la misma manera los acontecimientos profticos ulteriores. Puesto que vivan bajo el cuarto imperio, esperaban la divisinde Roma; ya vean
en marcha la inminente apostasa que haba de llevar al anticristo.
De este modo, vean que la profeca se desarrollaba paso a paso en la
historia, aunque no en un desarrollo histrico a largo plazo, puesto
que no esperaban una historia prolongada del mundo. Sin embargo,
aparte de la duracin del proceso, su mtodo era exactamente el de la
interpretacin historicista: la interpretacin que encuentra en la profeca un esbozo de la historia, en el Nuevo Testamento la continuacin y cumplimiento del Antiguo, y en la iglesia cristiana la heredera
de las promesas y profecas de los dos Testamentos.
Creemos que la iglesia primitiva tena el mtodo correcto; sus errores estaban en la equivocada idea quiliasta del reino y en sus nociones
relativas a su anticristo tirnico, heredadas ambas del apocalipticismo judo, as corno en su perspectiva a corto plazo del elemento temporal. Estos eran errores de aquella poca, y su correccin, segn fue
pasando el tiempo, no requiri ningn cambio bsico de enfoque. La
iglesia primitiva sent los principios del premilenarismo historicista.

309

Precedentes eruditos para acabar


en 1844 los 2300 aos-das
PREGUNTA

27

Qu apoyo erudito pueden citar los adventistas del sptimo da para sostener, no solo que los 2300 das de Daniel
8: 14 son simblicos y que, por lo tanto, equivalen a 2300
aos reales en su cumplimiento, sino especialmente para que
fuesen a terminar en 1844? No difiere la posicin de ustedes
tanto de los fundamentalistas como de los modernistas, al
igual que con respecto a los judos y a los catlicos romanos?
No fue el discrepante concepto de ustedes una innovacin
ideada por vez primera por una laico llamado William Miller?
En el caso de que haya alguno, qu eruditos acreditados han
dado apoyo alguna vez a semejante conclusin?

Creemos que nuestro punto de vista es la conclusin lgica y la


culminacin de mil aos de aplicacin progresiva del principio daao a los lapsos simblicos de la profeca bblica. Sus precursores y
defensores han abarcado literalmente a cientos de eruditos ilustres
judos, catlicos y protestantes. El propsito de los 2300 das de Daniel 8: 14 lleva intrigando a los hombres ms de mil aos.
Hay siete pasos progresivos, o avances sustanciales, que forman
los antecedentes histricos de nuestra posicin actual. Estos engloban dos milenios e incluyen a algunos de los mayores eruditos de los
siglos, adems de 310 implicar a todas las fes ms importantes. (El
resumen que sigue est basado en la prueba documental completa
que aparece en la coleccin de cuatro tomos The Prophetic Faith of
Our Fathers [La fe proftica de nuestros padres], de L. E. Froom).
1. LA IGLESIA PRIMITIVA HIZO HINCAPI EN LAS SETENTA SEMANAS DE Aos.--Los primeros clrigos explicaron las setenta semanas de Daniel 9 como semanas de aos, o 490 aos. Estos incluyeron a Tertuliano, Clemente de Alejandra, Julio el Africano, Eusebio

261

262

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

de Panfilia, Atanasio, Cirilo de Jerusaln, Teodoreto, Policronio, Isidoro de Pelusio, Teodosio, Mileteno, Andrnico y Prspero de Aquitania. Y hace tiempo que esta posicin es el punto de vista general
tanto de catlicos como de protestantes.
2. EL PRINCIPIO DA-AO APLICADO POR LOS JUDos MEDIEVALES
A TODOS LOS LAPSOS SIMBLICOS.- Los eruditos judos medievales
fueron los primeros en aplicar el principio da-ao a los perodos de
Daniel expresados en das -los 1290,1335 Y 2300- para producir
aos-das, lo que llevaba a los das lejanos, al tiempo del fin.1
Empezando con Nahawendi en el siglo IX, y siguiendo en el siglo
X con Saadia, Joram y Hakohen, llegamos en el siglo XI a Rash,
que consideraba los 2300 como aos completos. Luego encontramos
cuatro eruditos del siglo XII y dos del XIII, entre los que se encontraba Nahmnides, que ensearon lo mismo. Y tres rabinos del siglo
XIV, Abravanel en el XV Y otros en el XVI, contemporneos de la Reforma protestante, suponen un total de veintin expositores judos,
repartidos por Palestina, Persia, Siria, Babilonia, Francia, Espaa, Argelia, Portugal, Italia, Turqua, Polonia y Alemania.
3. Los ERUDITOS CATLICOS MEDIEVALES EMULAN EL CLCULO
JUDo DEL DA-AO.- En 1190, por obra del 311 renombrado Joaqun de Floris, de Calabria, en Italia, el principio da-ao fue aplicado
por vez primera a los 1260 das como aos de la mujer simblica, o
iglesia del desierto. Y en el siglo XIII eruditos que seguan los pasos
de Joaqun en Italia, Espaa, Francia y Alemania aplicaron de manera
similar el principio da-ao a los 1260, 1290, 1335 Y 2300 das. Por
ejemplo, hacia 1292 Arnaldo de Villanueva dijo que los 2300 das
equivalan a 2300 aos, contando el perodo desde la poca de Daniel hasta el segundo advenimiento. He aqu su afirmacin expresa:
Cuando dice: "dos mil trescientos das", debe ser dicho que por das
entiende aos. [... ] En esa visin por das deben entenderse aos.
Ms conocido para la mayora de los historiadores de la iglesia es
el ilustre Nicols Krebs de Cusa, cardenal catlico romano, erudito,
filsofo y telogo, que en 1452 declar que los 2300 aos-das empezaron en la poca de Persia. Su Conjetura relativa a los ltimos das
(1452) declara que los 2300 aos-das se extienden desde Persia has-

Precedentes eruditos de 1844 263

ta la consumacin del pecado con ocasin del segundo advenimiento,


posiblemente entre 1700 y 1750.
4. ESTABLECIMIENTO DE LOS PUNTOS TERMINALES CORRECTOS DE
LAS SETENTA SEMANAS.- En la Reforma alemana, Johann Funck
(1564) fue el primero en poner correctamente las setenta semanas
(490 aos) de modo que empezasen a contar desde el sptimo ao
de Artajerjes, desde 457 a.C. hasta 34 d.e. En esto fue seguido poco
despus por otros eruditos protestantes en tierras diversas, tales como
Cappel en Francia, y Bullinger en Suiza. Desde entonces, docenas de
intrpretes han mantenido que la fecha del decreto de Artajerjes (457
a.e.) da comienzo a las setenta semanas de aos. La lista pronto incluy tambin a eruditos coloniales norteamericanos. (Un numeroso
grupo mantuvo el 312 mismo punto de vista a comienzos del siglo
XIX en Gran Bretaa, en el continente europeo y en Norteamrica.
Y, desde entonces, expositores como D6derlein, Franc, Geier, Pusey,
Auberlen, Blackstone, Taylor y Boutflower han coincidido, al igual
que catlicos romanos como Lempkin).
5. TILLINGHAST INCLUYE LAS SETENTA SEMANAS DENTRO DE LOS
2300 DAS.- En los ms de cien aos que siguieron a la Reforma
protestante, muchos expositores protestantes, desde el telogo ingls
George Downham (fallecido en 1634) hasta el procurador britnico
Edward King en 1798, declararon que el nmero 2300 tena que ver
con el mismo nmero de aos. John Tillinghast (fallecido en 1655) los
terminaba en el segundo advenimiento y el comienzo del reinado de
mil aos de los santos. Tillinghast fue el primero en afirmar que las setenta semanas de aos eran una poca menor dentro del perodo ms
amplio de los 2300 aos. l no los haca comenzar a la vez. Sin embargo, declar que las setenta semanas caan dentro de los 2300 aos.
6. Los 2300 Aos ABARCAN TODOS LOS PERODOS MENORES.Heinrich Horch, de Alemania, declar que los 2300 aos constituyen
el perodo maestro que engloba e incluye todos los perodos menores.
Thomas Beverley, de Gran Bretaa, crea que dicho lapso llevaba al
segundo advenimiento, el fin del mundo, la resurreccin, el quebrantamiento del anticristo y al milenio. Eruditos brillantes en Gran Bretaa y Alemania -de la talla de Lowth, Whiston, el obispo Newton,
Fletcher, Horch y Giblehr- entendan que la liberacin de la iglesia,
la destruccin del anticristo y el establecimiento del reino de Cristo
iban a suceder a la terminacin de este perodo.
Algunos autores norteamericanos de la poca colonial y de
poco despus de la independencia de los Estados Unidos -entre

264

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

los que se cuentan el telogo congregacionalista Cotton Mather,


313 el gobernador William Burnet, el rector episcopal Richard
Clarke, el Director General de Correos Samuel Osgood, y James

Winthrop, bibliotecario de Harvard- crean que el perodo acabara con la cada de la Babilonia espiritual, el reposo que queda, el reino de Dios, la "medianoche" del mundo, la derrota de
las naciones, el milenio, o el fin del mundo.
7. PETRI: Los 2300 DAS COMIENZAN CONJUNTAMENTE CON LAS
SETENTA SEMANAS.- Johann P. Petri (fallecido en 1792), pastor reformado de Seckbach, Alemania, introdujo en 1768 el paso final en la
serie progresiva y lgica de siete principios que llevan a la conclusin
y a la culminacin inevitables: que los 490 aos (setenta semanas
de aos) son la primera parte de los 2300 aos. Los comenzaba de
forma sncrona 453 aos antes del nacimiento de Cristo, con lo que
acababa los 490 aos en 37 d.e., y los 2300 aos en 1847. Hans
Wood, de Irlanda, hizo igualmente de las setenta semanas la primera
parte de los 2300 aos. Poco despus, hombres a ambos lados del
Atlntico, en frica, y hasta en la India y otros pases, empezaron a
presentar sus convicciones de una forma similar.

Docenas se decantan por 1843, 1844 01847


a comienzos del siglo XIX
En el primer tercio del siglo XIX tuvo lugar un avivamiento tremendo del estudio relativo a las profecas que tenan que ver con el
inminente fin del mundo. Varios eruditos europeos, tanto en Gran
Bretaa como en el continente, e incluso en la India ---desde John
A. Brown en 1810 a Birks en 1843-, publicaron sus convicciones
de que los 2300 aos acabaran hacia 1843, 1844 o 1847. Estas tres
fechas representan esencialmente el mismo clculo, estando la muerte
de Cristo a la mitad, o al final, 314 de la septuagsima semana de
aos, contando los 2300 aos desde el mismo punto de inicio que las
setenta semanas. Las diferencias son simples cuestiones de cmputo
o de poner el nacimiento de Cristo en eLao loen 4 a.e.
En Norteamrica un grupo paralelo de eruditos que ocupaban
puestos elevados en diversas denominaciones -anteriores todos a
William Miller-, desde William e. Davis (1810) en adelante, crea
igualmente que 1843, 1844 o 1847 estaba destinado a dar inicio a
algn gran acontecimiento o perodo: el advenimiento, la escena del
juicio, o el reinado milenario de los santos, o la efusin del Espritu

Precedentes eruditos de 1844 265

antes de la venida de Cristo. Formaban parte de tal grupo el Dr.


Joshua L. Wilson, moderador de la Asamblea General presbiteriana, el obispo protestante episcopal John P. K. Henshaw, Alexander
Campbell, fundador de la Iglesia de los Discpulos, varios rectores
y catedrticos de facultad, jueces, congresistas, mdicos, pastores de
iglesias destacadas, y directores de varias revistas religiosas.
Es a la vez interesante y significativo que ms de sesenta personas
de comienzos del siglo XIX, repartidas por cuatro continentes, y radicadas en doce pases diferentes -y que incluan incluso a un juez
catlico romano del Tribunal Supremo: Jos de Rozas, de Ciudad de
Mxico- esperaban en 1843, 1844 o 1847 el punto terminal de este
perodo trascendental. Y casi todos publicaron sus expectativas antes
de que el primer libro de William Mil/er fuese publicado en Troy,
Nueva York, en 1836.
Este es el impresionante antecedente histrico, y precedente erudito no adventista, tal como lo revela la historia. En consecuencia,
creemos que nuestra posicin -que los 2300 aos-das de Daniel
8: 14 se extienden desde 457 a.e. hasta 1844 d.e.- tiene un amplio
precedente. 31S Por ello, en comn con muchos que nos han precedido, mantenemos, como adventistas del sptimo da, que la fecha
de terminacin era para anunciar acontecimientos importantes que
se agrupaban en torno del gran da del juicio y los acontecimientos finales de la historia. (La base de que nos decantemos por que los 2300
aos se extiendan desde al ao 457 a.e. hasta 1844 d.e. aparece en
las preguntas 24 y 25).

Lo nuestro no es un descubrimiento,
sino una continuacin
Nuestra razn para aceptar como racional, lgica y exegtica mente
slida la interpretacin que sita el punto terminal de los 2300 aos
en 1844 no est basada en la impresionante coleccin de expositores
eruditos citada, pero no deja de ser cierto que contamos con esta gran
cantidad de expositores que nos apoya, lo cual no tiene paralelo en
los anales de la exposicin proftica.
Por eso creemos que si se nos ha de censurar, por una pura cuestin de equidad y justicia, deberan presentarse cargos similares de
irracionalidad contra ese ilustre grupo de eruditos bblicos consumados que han mantenido esencialmente el mismo punto de vista, y
que ostentaron puestos encumbrados en las principales comuniones

266

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

protestantes. Son eruditos cristianos reconocidos y destacados. Y nosotros, como adventistas, seguimos ocupando nuestro lugar en esa
gran hilera de expositores serios de las profecas que surca los siglos
y que se da la mano con la compaa brillante y devota de exgetas
que nos precede. Son nuestros antecesores espirituales en esta interpretacin, y nosotros sus sucesores y continuadores lgicos. Si nos
encontramos en discrepancia con la mayora de los ultraconservadores y todos los modernistas es porque han abandonado la posicin
historicista: un grupo en favor del futurismo, y el otro en favor del
preterismo. Nuestro punto de vista representa la posicin una vez
sostenida por 316 los antecesores espirituales de ellos. No basamos
nuestra doctrina en la autoridad de nuestros predecesores; encontramos nuestra propia base en el estudio de la Sagrada Escritura y
en una comparacin del cumplimiento en la historia. Pero estamos
aqu respondiendo la pregunta en cuanto a nuestros precedentes en
la interpretacin, y supone un honor para nosotros encontrarnos en
esta ilustre compaa.
Concluyendo: De los hechos aqu aducidos, resulta evidente que
nuestra posicin sobre el clculo de los 2300 aos-das no es una
innovacin. Est en armona con posiciones mantenidas desde hace
mucho, pero que otros han dejado escapar. No puede llamarse con
justicia un invento o un descubrimiento; es, en realidad, una continuacin y restauracin de verdades y principios profticos adoptados
de forma progresiva a lo largo de los siglos. Por lo tanto, no somos
introductores de posiciones nuevas, sino que somos defensores sinceros de antiguas posiciones histricas desarrolladas por la iglesia
cristiana de todas las pocas.

Antoco Epfanes
y las especificaciones profticas de Daniel

317

PREGUNTA

28

Por qu rechazan los adventistas del sptimo da la posicin, tan extendida, en el sentido de que Antoco Epfanes
cumple la profeca del cuerno pequeo de Daniel 7 u 8, o
de ambos, siendo su supresin de los sacrificios judos entre
167 y 164 a. C. el cumplimiento de las fechoras predichas y
el marco histrico del cuerno pequeo?

El asunto aqu suscitado es ms complejo, y mucho ms fundamental, de lo que podra parecer a primera vista. Algunos aplican a
Antoco Epfanes el smbolo del cuerno pequeo de Daniel 7, que
pareca ms grande que cualquiera de los otros diez cuernos (vers.
20), mientras que otros le aplican el cuerno pequeo de Daniel 8,
que creci mucho (Dan. 8: 9, 10). Aun otros procuran aplicar a
Antoco los cuernos pequeos de ambos captulos. Pero estos cuernos, como se mostrar, son dos smbolos distintos. No son idnticos,
y son anlogos entre s solo en parte.
Numerosos eruditos bblicos (tales como Fausset, Auberlen,
Zndel, Eberhardt, Havernick, Hengstenberg, Scofield, Gaebelein
o Ironside) advierten contra la confusin del cuerno pequeo de
Daniel 7 con el cuerno pequeo de Daniel 8. No obstante, muchos siguen confundindolos, 31S y as se precipitan en dificultades insalvables.
No es imprescindible que quienes sitan a Antoco en Daniel 8
sostengan tambin la denominada "teora de Porfirio" sobre Daniel
7, que hace de Antoco el cuerno pequeo de un cuarto reino "griego". Hay tambin quienes, sobre la base de un cumplimiento parcial
o preliminar de algunos aspectos de la profeca, han considerado a
Antoco un smbolo, o un predecesor, del gran anticristo persegui-

267

268

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

dor que haba de materializar el cumplimiento real siglos ms tarde.


Ha habido, adems, una opinin casi universal en el sentido de que
Antoco tiene un lugar legtimo entre la serie de reyes -lgidas y selucidas- a los que se hace referencia en el captulo 11, una profeca
literal que abarca el perodo en el que intent suprimir el culto verdadero de Dios. Encontrarlo en ese captulo, junto con gobernantes
de poca importancia relativa, no es lo mismo en absoluto que darle
la importancia desproporcionada que va ligada a la interpretacin de
Antoco en el papel del cuerno pequeo de Daniel 7. Es preciso tener
ntidas estas variaciones de interpretacin para evitar la confusin.
1. Los PUNTOS DE VISTA GRIEGO Y ROMANO PARA EL CUARTO REINO.- Debera observarse que cualquier identificacin de Antoco
como el personaje que hay detrs del cuerno pequeo del captulo 7
depende de la identificacin de la cuarta de las potencias mundiales
de Daniel con el perodo macedonio (griego), no con el romano. Es
preciso explicar los puntos de vista griego y romano. La interpretacin mayoritaria a lo largo de los siglos ha sido que la cuarta potencia mundial de Daniel 2 y 7 es Roma, y que los esbozos profticos
presentados en estos captulos (al igual que en los captulos 8 y 9)
llegan al fin del tiempo. 319
Esto fue enseado en la antigedad por Josefo y otros autores
judos, y luego por expositores de la iglesia primitiva como pseudo Bernab, Ireneo, Tertuliano, Hiplito, Eusebio, Afraates, Cirilo,
Crisstomo, Isidoro, Sulpicio Severo, Jernimo y Teodoreto. Fue el
punto de vista virtualmente universal de los tiempos anteriores a la
Reforma, de la propia Reforma y de la Posreforma. Comenzando
en el siglo XIII y desde los tiempos de la Reforma en adelante, tuvo
como corolario principal que el cuerno pequeo de Daniel 7, que surga de las diez divisiones de Roma, era el papado. De modo similar,
se ha dicho de Roma, en sus fases pagana o papal, que es el cuerno
pequeo de Daniel 8 que luego creci mucho, aunque esto no es
necesariamente consustancial con el punto de vista romano del cuarto reino. (Algunos partidarios del punto de visto romano han visto a
Antoco y, ms tarde, al islamismo, en el captulo 8.)
El punto de vista griego fue sostenido originalmente nicamente
por Porfirio y pocos ms, pero es defendido hoy por un gran nmero
de exgetas, principalmente de la escuela modernista. Este modelo
asigna el cuarto reino de Daniel 2 y 7 al perodo griego o helenstico,
es decir, o bien a Alejandro y sus sucesores, o solamente a los sucesores hasta la poca del Imperio Romano, siendo Antoco Epfanes, el

Antloco Eplfanea 269

rey selucida perseguidor, * el cuerno pequeo que surgi entre los


diez cuernos de la cuarta bestia del captulo 7. Y muchos, incluyendo
incluso a algunos que hacen de Roma el cuarto imperio, sostienen
que Antoco constituye el cuerno que creci 320 mucho y que
surgi de uno de los cuatro cuernos del macho cabro griego del captulo 8, o que es al menos el smbolo o precursor de ese cuerno.
Este punto de vista griego, segn S. R. Driver, comprime los ltimos das dentro del campo de visin del escritor (de la profeca de
Daniel), y postula a Antoco Epfanes como el horizonte limitante
del libro. Es decir, todo en el libro de Daniel (incluidos los captulos
2, 7,8,9,11) se endende que ocurri antes de la era cristiana. Por el
contrario, segn el punto de vista romano, siendo Roma, pagana o
papal, la cuarta potencia mundial, los actos del cuerno pequeo,
sea lo que sea este, caen por entero tras el comienzo de la dispensacin cristiana. Est claro que un punto de vista excluye al otro.
2. ORIGEN NO CRISTIANO DE LA TEORA GRIEGA.- Por lo general,
el origen de la perspectiva griega del cuarto reino se atribuye no a un
exgeta cristiano, sino a un pagano llamado Porfirio que muri hacia
el ao 304 d.C. Fue ideada no para exponer, sino para desacreditar
y negar el elemento proftico del libro de Daniel; no para confirmar
la Biblia, sino para negar su veracidad. En resumen, tal como han
sealado muchos estudiosos (tales como Jernimo de Antioqua y el
obispo Thomas Newton), fue un contraataque pagano a las incursiones de las enseanzas cristianas en el mundo pagano, un alegato
explcitamente defensivo e inventado en el sentido de que el libro de
Daniel no fue escrito por el profeta Daniel en el siglo VI a.c., sino
por un pseudo Daniel en el siglo 11 a.C., en la poca de los macabeos. t
"El Imperio Selucida fue la ms oriental de las cuatro divisiones del imperio
de Alejandro. Del hecho de que su capital estaba en Antioqua de Siria, y de que
en tiempos posteriores perdi su territorio ms al oriente y mengu hasta quedar
reducido a la propia Siria, tambin se lo denomin Imperio Sirio, o, sencillamente, Siria.
tEl Dr. Edward J. Young, del Seminario Teolgico de Westminster (The Prophecy of Daniel [La profeca de Daniel], p. 5) observa: Alguien que alegue que el
libro de Daniel es producto de la era macabea niega en consecuencia que sea una
obra de la profeca predictiva autntica, como aparenta ser. Adems, si el libro de
Daniel proviene de la era de los macabeos, no veo cmo es posible librarse de la
conclusin de que el libro es tambin una falsificacin, porque pretende ser una
revelacin de Dios al Daniel que vivi en Babilonia durante el exilio. Porfirio
cuestion y menospreci la veracidad y competencia del testim<?nio del propio Jesucristo, quien cit a Daniel como el autor del libro proftico que lleva su nombre,
y reconoci que la obra es profeca inspirada (Mat. 24: 15).

270

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

De tal modo, mantuvo que el libro de 321 Daniel no era profeca


en absoluto, como pretenda ser, sino nicamente historia escrita despus de los acontecimientos. De este modo, cuestion su derecho a su
aceptacin y propagacin por parte de los cristianos. La exactitud del
cumplimiento histrico lo empuj a decir que probablemente haba
sido escrito despus de los acontecimientos.
3. LAS DOS MODALIDADES DEL PUNTO DE VISTO GRIEGO.- Hay
dos modalidades del punto de vista griego respecto del cuarto reino
de Daniel, que concuerdan nicamente en el primer reino como Babilonia y en los cuernos del cuarto con los reyes helensticos, siendo
Antoco Epfanes el cuerno pequeo. Las dos series son as:
1. Babilonia
2. Persia (medos y persas)
3. Imperio de Alejandro (en vida
de este)
4. Sucesores de Alejandro

1. Babilonia
2. Media
3. Persia
4. Alejandro y sus sucesores

La primera forma, que por lo general se cree que se remonta a


Porfirio, resurgi hacia 1600 y tuvo partidarios hasta el siglo actual.
La segunda, enseada por Efran el Sirio y algunos ms, no fue resucitada hasta el siglo XVIII, pero hoy est bastante extendida. (Para
los divergentes puntos de vista y sus numerosas variaciones, vase H.
H. Rowley, Darius the Mede and the 322 Four World Empires in
the Book of Daniel [Dara el medo y los cuatro imperios mundiales
del libro de Daniel].)
La primera forma de este punto de vista ignora la unidad del perodo helenstico. Desde Alejandro a la dominaci6n de Roma, el mundo
helenstico fue una sola civilizacin grecomacedonia oriental modelada por las instituciones polticas, el idioma y el pensamiento griegos,
gobernado por los macedonios, y la idea de un nico imperio mucho
tiempo despus de la muerte de Alejandro, a pesar de sus divisiones
polticas. Un historiador afirma:
Podemos detenernos brevemente para observar que el nombre del
rey [tal como se aplic a Seleuco] no tena referencia territorial alguna.
Estos reyes [sucesores de Alejandro] nunca se designan oficialmente
reyes de Egipto o reyes de Asia. Si son llamados as por los historiadores, es puramente con el fin de una distincin prctica. Connotaba
ms bien una relacin personal con el pueblo macedonio. Idealmente
haba un Imperio Macednico, igual que en la Edad Media haba un

Antloco Eplfanel 271


Imperio Romano. Pero la dignidad de rey macedonio era llevada conjuntamente o al mismo tiempo por varios jefes, igual que la dignidad
de emperador romano la tenan a la vez el princeps occidental y el
bizantino. En la prctica, por supuesto, cada uno de los rivales tena
que consentir en que los otros fuesen reyes dentro de una cierta esfera
territorial. Pero su conexin con esa esfera nunca fue tan estrecha y
esencial como la del rey de Inglaterra o el rey de Francia con su territorio. Ellgida y el selucida fueron hasta el fin reyes macedonios que
suceda que reinaban en Egipto y en Asia.- EDWYN ROBERT BEVAN,
The House of Seleucus [La casa de Seleuco] (1902), tomo 1, pp. 57, 58.
(La cursiva es suya.)

Daniel indica esta unidad representando a Grecia como un animal: un macho cabro con cuernos, que representaban al primer rey
y a sus cuatro sucesores. Precisamente por eso, los sucesores de Alejandro no constituyeron un reino separado que reemplazase a sus
predecesores mediante la conquista, como los otros; se trat meramente de una continuacin y desarrollo del gobierno de Alejandro.
Sin embargo, en Daniel 2 y 7 el cuarto 323 reino no es una fase
posterior del tercero; es tan autnomo como los otros tres. No solo
la cuarta bestia est aparte, sino que incluso es muy diferente de
sus predecesoras. Un cuarto reino helenstico no cuadra con las especificaciones. Si el leopardo cuatricfalo es el imperio de Alejandro,
quines son las cuatro cabezas si no sus cuatro sucesores, de forma
anloga a los cuatro cuernos del macho cabro en el captulo 8? La
primera modalidad del punto de vista griego violenta tanto la historia como los smbolos de Daniel.
La segunda serie no ofrece mejor solucin. Es cierto que hubo un
imperio medo que precedi al persa, pero haba sido conquistado
por Ciro unos aos antes de su conquista de Babilonia. De aqu que
resulte histricamente imposible que sea el segundo de los cuatro reinos, en sucesin de Babilonia. Tampoco distingue el libro de Daniel
el gobierno medo del persa. El reino babilonio es reemplazado por el
de los medos y persas (Dan. 5: 28, LBA). Daro el medo impone la
ley de Media y de Persia (Dan. 6: 12); el gobierno conjunto de los
reyes de Media y de Persia -simbolizado por el carnero nico (Dan.
8: 20)- es destruido y reemplazado por el macho cabro griego.
Los promotores de esta segunda modalidad de interpretacin podan situar el gobierno de Ciro en Babilonia despus del reino medo
de Daro el medo porque no saban, como sabemos ahora, que Ciro
el conquistador fue reconocido en los documentos babilonios gobernando inmediatamente despus de la cada de la ciudad. Los parti-

272

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

darios modernos mantienen que la profeca de Daniel fue escrita por


un pseudo Daniel tardo que consider ignorantemente el reinado de
Daro el medo como un reino aparte que precedi el persa. Nosotros,
que aceptamos la contemporaneidad de Daniel y Ciro, no podemos
ni distorsionar la historia ni suponer que 324 Daniel fuese ignorante. Pero Daro el medo no es menos histrico de lo que lo era Belsasar
antes de que su condicin, largo tiempo objeto de duda, fuese corroborada por hallazgos arqueolgicos en 1923. No hay nada que descarte el reinado de Daro de forma simultnea durante un ao o dos
(solo se menciona su primer ao ) con los aos de reinado de Ciro. 1
Esto sera posible con independencia de si Daro ha de ser considerado un rey subordinado sobre Babilonia o un "rey en la sombra" sobre el imperio que ostentase un ttulo de cortesa por consentimiento
tcito de Ciro, el autntico jefe de Estado del imperio. No solo es un
imperio medo intermedio contrario a la historia e innecesario, sino
que no encaja en las especificaciones profticas. Qu decir de las tres
costillas que haba en la boca del oso medo? O de las cuatro cabezas
de un leopardo persa?
An ms difcil es el cuarto reino griego, y el quinto. La interpretacin de Antoco como cuerno pequeo, plausible hasta cierto punto,
se viene abajo al final. Su falta de idoneidad en cuanto a sus hechos,
su marco temporal y su relacin con los diez cuernos y los tres es otro
tema. Dnde estn el juicio y las llamas de la destruccin resultante
de su blasfemia? Cmo fue sucedido el reino griego por un reino de
Dios que barriese los reinos del mundo? De hecho, los defensores actuales del punto de vista griego sealan a estas cosas como prueba de
la supuesta autora tarda de Daniel y de su error de clculo respecto
al futuro. Por otra parte, el punto de vista romano puede armonizarse tanto con las especificaciones profticas y la historia del Imperio

Antoco Epifanes 273


Romano como con su continuacin en el imperio poltico-religioso
del papado (vase la p. 335 Y la nota).
4. ESPECIFICACIONES NO SATISFECHAS DE DANIEL 7.- Los adventistas del 325 sptimo da rechazamos la aplicacin del cuerno pequeo de Daniel 7 a Antoco por varias razones:
a. Antoco perteneci al tercer imperio en la secuencia histrica
real desde la poca de Daniel (vase la p. 333).
b. La cuarta bestia tena diez cuernos (vers. 7, 19, 20), pero la
bestia grecomacedonia, a la cual perteneci Antoco, tuvo cuatro divisiones, que son presentadas en el captulo 8 como cuatro cuernos.
Cierto es que no es imprescindible que concuerden los dos smbolos,
pero la discrepancia est entre el nmero real de divisiones que sucedieron al imperio original.
c. Antoco no surgi despus de diez reyes (vers. 24). Fue solo el
octavo de la dinasta selucida (siria). Adems, la profeca demanda
cuernos contemporneos, no sucesivos.
d. No fue muy diferente de sus predecesores (vers. 24).
e. Es imposible encontrar tres reyes de los diez que fuesen arrancados o subyugados ante l (vers. 8,24). Quienes pretenden hallarlos,
nombran a meros aspirantes que realmente nunca fueron reyes. *
*Obsrvese la falta de idoneidad relativa a los diez cuernos. Para hacer de Antoco Epfanes el undcimo cuerno de Daniel 7, los defensores del punto de vista
griego procuran mostrar diez reyes sucesivos concretos de Siria, tres de los cuales
fueron privados de la realeza efectiva. Pero no pueden encontrarse diez reyes sirios
autnticos. Los defensores de las contrapuestas listas a menudo admiten su incertidumbre y hablan de oscuridad histrica, nmeros redondos e interpretaciones
simblicas (Delitzsch, Hitzig, Hertzfeld, Zockler).
Keil observa acertadamente (The Book of the Prophet Daniel [El libro del
profeta Daniel], p. 255) que la interpretacin sugerida queda destrozada por
el simple hecho de que estos cuernos deben hallarse simultneamente en la cabeza de la bestia, no uno detrs de otro. Y Biederwolf (The Millennium Bible
[La Biblia del milenio], "Daniel", pp. 207, 208) declara tajantemente: Los que
hacen de Antoco Epfanes el "cuerno pequeo" y el undcimo rey, no pueden
encontrar los diez primeros.
Zockler (Lange's Commentary sobre Daniel, p. 165) admite con franqueza
lo siguiente a propsito de los tres cuernos: Toda tentativa de designar a los
tres monarcas ausentes, que deberan llenar el breve interregno y el estado de
anarqua agitada que precedieron el ascenso al trono de Antoco Epfanes, acaba en fracaso. Fijndose en los tres que se acostumbra enumerar -Demetrio,
Heliodoro y Ptolomeo VI-, aade: De hecho, sin embargo, ninguno de estos
rivales de Epfanes podra ser considerado rey de Siria, porque Heliodoro fue un
simple usurpador, que fue destronado tras un breve reinado, y no hay registro

274

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

f. No fue ms grande que el resto (vers. 20); no 326 fue el mayor de su dinasta; su padre, no l, recibi el nombre de Antoco el
Grande.
g. Es verdad que blasfem contra Dios, que cambi las leyes del
culto y que persigui al pueblo elegido de Dios, pero su persecucin
no dur, como se alega, tres tiempos y medio (vers. 25; vase la p.
330, seco 6).
h. No prevaleci hasta el juicio ante el Anciano de das, que haba
de ser seguido por la entrega del reino eterno a los santos (vers. 9-14,
26,27).
i. Sus grandes palabras no fueron la causa de la destruccin de la
bestia o imperio grecomacedonio (vers. 11).
j. El reino que sucedi al macedonio fue el romano, no el reino
eterno de los santos (vers. 27).
k. Algunos asignan este reino de los santos al primer advenimiento de Cristo en el perodo siguiente (o sea, el romano). Pero
el reino yel dominio debajo de todo el cielo no se establecieron
entonces, y el reino de la gracia en los corazones de los hombres
no encaja en ese retrato.
l. En una profeca que recorre de forma panormica la historia desde
Babilonia en los das de Daniel hasta el juicio y el reino de los santos,
la breve e infructuosa tentativa de Antoco por dominar a los judos se
magnificara de forma totalmente desproporcionada con la aplicacin
de este smbolo del cuerno pequeo. Buscamos en vano los tremendos
acontecimientos del juicio y del establecimiento del reino 327 eterno
de Dios a continuacin del reino de Antoco.
Es obvia la conclusin de que Antoco no satisface las especificaciones del cuerno pequeo, ni siquiera las primeras, por no decir nada
de la descripcin final. Esto vuelve an ms evidente la insolvencia de
la interpretacin modernista comn basada en la supuesta ignorancia de un pseudo Daniel del siglo II que escriba pseudoprofeca en la
poca de Antoco o despus de l. Y puesto que no hay ningn candidato posible del perodo macedonio que no sea Antoco, debemos,
por lo tanto, concluir que el cuerno pequeo de Daniel 7 no puede ser
griego, y la nica alternativa es un cuerno romano (vase la p. 337).
que muestre que ni Demetrio ni Ptolomeo Filomtor pretendiesen el trono con el
mnimo grado de seriedad.
Adems, los reyes, o el reino, de Siria (que abarcaba solamente una de las
cuatro partes del imperio griego original) no podran cumplir los requisitos necesarios para ser identificados con cuernos de una bestia que representaba todo
el poder griego, como el presunto cuarto imperio.

Antoco Epfanes 275

5. ESPECIFICACIONES NO SATISFECHAS DE DANIEL 8.- Debe examinarse tambin el punto de vista que hace de Antoco el cuerno
pequeo de Daniel 8, que creci mucho. Hay una plausibilidad
tentadora en el hecho de que Antoco s provena, en efecto, de uno
de los cuatro cuernos-reinos de la cabeza del macho cabro grecomacednico. No obstante, aun dejando a un lado la cuestin de que
hay una diferencia de opinin en cuanto a si de uno de ellos significa de uno de los cuernos-reinos o de uno de los cuatro vientos
(vers. 8,9) -es decir, uno de los cuatro puntos cardinales- hay obstculos para considerar que Antoco sea un cumplimiento adecuado
de las especificaciones profticas:
a. En primer lugar, Antoco no fue un cuerno. Los cuatro cuernos del macho cabro fueron cuatro reinos (vers. 22), el mayor de
los cuales fue el reino selucida (o sirio). Antoco no fue un cuerno, o
reino, aparte, sino uno de los reyes del cuerno selucida, y, por ende,
parte de uno de los cuernos. 32S
b. Antoco no creci mucho (vers. 9) con respecto al imperio
grecomacedonio de Alejandro (vers. 8). Antoco ni siquiera fue el rey
ms poderoso de la divisin selucida del imperio de Alejandro.
c. Antoco apenas creci mucho mediante la conquista (vers. 9).
Su incursin hacia el sur, adentrndose en Egipto, fue detenida
por la simple palabra de un representante romano; su expedicin al
oriente acab con su muerte, y su dominio de la tierra gloriosa
de Palestina no dur, porque su persecucin de los judos los incit a
la resistencia, que despus llev a su independencia.
d. La furia del cuerno contra el ejrcito del cielo (vers. 10), que
es equiparado evidentemente con los fuertes y [el] pueblo de los santos (vers. 24), es plausiblemente una referencia a la persecucin de
los judos por parte de Antoco. Sin embargo, si las especificaciones
sealan ms bien a otro poder que tambin persigui al pueblo de
Dios, este versculo no puede ser decisivo.
e. Contra qu prncipe de los ejrcitos (vers. 11) o Prncipe
de los prncipes (vers. 25) se alz Antoco? Es difcil que un mero
sacerdote judo sea semejante personaje; Prncipe de los prncipes
solo podra ser una designacin poco habitual de Dios o de Cristo,
cuyo culto l atac.
f. Antoco s suprimi el sacrificio continuo al Dios verdadero,
aunque no aboli los sacrificios del templo; los reemplaz con otros
en honor de dioses paganos. Sin embargo, solo profan el lugar de

276

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

su santuario, no fue echado por tierra hasta que los romanos lo


destruyeron en el ao 70 d.C.
g. Sus tentativas por echar por tierra la verdad (vers. 12) 329
fueron infructuosas. El resultado neto de su persecucin fue fortalecer
la verdad uniendo a los judos contra la helenizacin del judasmo.
h. Aunque Antoco no fue un rey dbil, apenas puede decirse, pese
a su ambiciosa poltica, que hizo cuanto quiso, y prosper (vers.
12; comprese con el verso 24), ni que su sagacidad prosperara
en su mano (vers. 25) para lograr sus fines.
i. Las tentativas de calcular los 2300 das (vers. 14) como el perodo literal de la profanacin del templo por parte de Antoco no
logran que encaje la cronologa con ninguna de las fuentes (vase la
p. 330, seco 6).
j. Antoco no rein al fin del reinado de los reinos helensticos
del imperio de Alejandro (vers. 23), sino casi a la mitad del perodo.
k. Antoco fue altivo hacia los judos, pero no fue famoso por
ser entendido en enigmas (vers. 23).
l. Su poder no fue enorme (vers. 24, SAl, ni puede decirse que
no derivase de fuerza propia (versin de Valera de 1995). Cuando
menos, tales frases no proporcionan ninguna confirmacin tangible
de la identificacin del cuerno pequeo con Antoco.
m. No se puede decir que Antoco fuese quebrantado, aunque
no por mano humana (vers. 25); no hay sugerencia alguna de nada
milagroso ni misterioso, ya sea en su fracaso con los judos o en su
muerte.
n. Identificar, como hacen algunos, al papado con el cuerno pequeo
del captulo 7, y a Antoco con el cuerno pequeo del captulo 8, supone
provocar un desequilibrio de las dos profecas e interferir en el paralelo
obvio entre las dos series de potencias mundiales presentadas (vase la
p. 335). Si el captulo 7 sigue la secuencia desde Babilonia -330 pasando por Persia, el imperio de Alejandro y de sus sucesores en pugna,
y continuando con el Imperio Romano y el papado-- hasta el juicio, el
captulo 8, que empieza con Persia, un paso ms tarde, debera cubrir
la misma secuencia -Persia, Alejandro, los cuatro cuernos-reinos que
surgieron de su imperio, y luego otro cuerno, obviamente otro reino.
Para conservar el paralelo obvio, este cuerno debera ser lgicamente
la siguiente potencia mundial despus de las monarquas helensticas,
es decir, Roma, y deberamos esperar que el mbito de la profeca fuese
similar a la del captulo 7, es decir, que se extienda hasta el fin, cuando
el cuerno sera quebrantado, aunque no por mano humana. (Esto no

Antloco Eplfanes 277


quiere decir que los dos cuernos pequeos sean idnticos en todos los
extremos; vase la p. 337.)
Aunque ciertos detalles de esta profeca de Daniel 8 podran considerarse aplicables a las actividades de Antoco, la figura de ese gobernante resulta, no obstante, dados sus xitos moderados y notables
fracasos, demasiado pequea para llenar el cuadro.2
6. LAS ESPECIFICACIONES TEMPORALES FALLAN TANTO EN DANIEL
7 COMO EN DANIEL 8.- Las propias fuentes citadas para las especificaciones de los dos cuernos pequeos estn en desacuerdo irreconciliable. As, en cuanto a Daniel 7, las actividades de Antoco no satisfacen las exigencias cronolgicas de la profeca. Pese a los alegatos
de sus defensores en sentido contrario, segn 1 Macabeos 1: 54,59
Y 4: 52, Antoco suprimi los sacrificios judos durante exactamente
tres aos literales. Pero esto no cuadra con la exigencia de Daniel 7:
25 de tres "tiempos" y medio, que en general se reconoce que implican 1260 das profticos. * Adems, 331 Josefo, dos siglos despus
-en conflicto con el registro macabeo- afirma (Guerras i. 1. 1) que
el episodio dur tres aos y medio, aunque en otro lugar (Antigedades xii. 7. 6) se contradice al decir que fueron tres aos exactos!
Pero adems, neutraliza ambas afirmaciones en su prefacio al libro
de Guerras cuando asevera imperturbable que en realidad fueron tres
aos y tres meses. De modo que estas declaraciones se cancelan mutuamente. As, hay un conflicto y una contradiccin insolubles en las
propias fuentes.
Adems, todas las tentativas de equiparar los 1260 das del cuerno
pequeo (de Dan. 7: 24,25) con los 2300 das, o "tardes-maanas"
de Daniel 8: 14 -o 1150 das, si 2300 ha de dividirse entre dos, como
insisten algunos- son claramente forzadas. Constituyen nicamente
una aproximacin, porque 2300 das (o 1150), sin duda alguna, no
son lo mismo que 1260. Y, a la inversa, los 1260 das de Daniel 7,
ciertamente, no son equivalentes a los 2300 "medios das", o 1150
""El nfasis que puso la Reforma protestante, y en particular el de los tiempos
de la Posreforma y posteriores, fue que estos 1260 das profticos o simblicos
exigan el mismo nmero de aos literales en el cumplimiento. Y los reformadores buscaron insistentemente el tiempo del cumplimiento, el cual, al final del siglo
XIX, se reconoca generalmente que se extenda desde la poca de Justiniano a
la Revolucin Francesa.
2Sobre las rarones por las que Antoco IV no es el cuerno pequeo de Daniel
8, vase William H. Shea, Selected Studies on Prophetic lnterpretation [Estudios
selectos sobre interpretacin proftica], ed. rev. (Silver Spring, Maryland: Biblical
Research Institute, 1992), pp. 31-66.

278

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

"das enteros", de Daniel 8. Un nmero no puede amoldarse para


que satisfaga las demandas de los otros. Eso supone un estiramiento
demasiado grande, porque las cifras no son elsticas. Dejando a un
lado el principio da-ao, decantarse por un nmero est claro que
descarta los dems. De modo que todos estn descartados, bajo semejante modelo.
Coincidimos con el obispo Thomas Newton (Dissertations on the
Prophecies [Disertaciones sobre las profecas], 1796, p. 217), quien
en el siglo XVIII escribi con mucho acierto: Estos dos mil trescientos das no pueden acomodarse mediante ningn clculo a los
tiempos de Antoco Epfanes, ni aunque los das se tomen por das
naturales. 332
y el den F. W. Farrar, pese a que defenda personalmente la teora
de Antoco, admite que no es posible alcanzar una certidumbre minuciosa en cuanto a las fechas exactas (The Book of Daniel [El libro
de Daniel], 1895, p. 266). Y confiesa francamente: No podemos
llegar a una precisin estrecha mediante ninguna suposicin razonable.- Ibd., p. 264. *
Y hace medio siglo el Dr. Charles H. H. Wright, del Trinity College
de Dubln y Oxford (Daniel and His Prophecies [Daniel y sus profecas], 1906, p. 186), declar lo siguiente al respecto de los clculos
de los 2300 das de Daniel 8: Sin embargo, todos los empeos por
armonizar el perodo, ya se explique como 2300 das o 1150 das,
con una poca histrica precisa mencionada en los libros de los Macabeos o en Josefo han demostrado ser vanos.
De hecho, el Dr. Wright llega a decir:
No se ha dado ninguna interpretacin satisfactoria de los 2300 das
considerados como si se refiriesen a los tiempos macabeos. Es muy
"Z6ckler (Lange's Commentary sobre Daniel, pp. 164-166) declara que estos
perodos, basados en los registros macabeos, vacilan entre perodos que abarcan de tres a seis aos, sin ser capaces, en ningn caso, de demostrar una era de
exactamente tres aos y medio. De modo que llega a la conclusin de que los
tres aos y medio han de tomarse como un nmero ms o menos redondo. Y
aade tambin (p. 184) que no hay correspondencia exacta con los 2300 o
1150 das, de aqu que estos perodos deban considerarse simblicos.
Yel Dr. H. C. Leupold (Exposition of Daniel [Exposicin de Daniel], p. 355)
observa de forma mordaz: Calclese como a uno se le antoje, no habr perodo
inequvoco de una duracin o de la otra. Entonces empiezan los malabarismos
de hechos y cifras.
Aade: Hay algo fundamentalmente equivocado en tales cmputos.- Pgina 356.

Antloco Eplfanes 279


posible que esos 2300 das puedan ser un perodo de das profticos o
aos [literales] que an tengan que seguir su curso.- Ibd., p. 190. *
Pero dejando a un lado estas caractersticas incoherentes y contrapuestas en cuanto al momento exacto, la interpretacin de los tres
tiempos y medio (1260 das), o de los 2300 das, de modo que sean
sencillamente ese nmero de das literales viola 333 la ley fundamental del simbolismo, que es que todos los smbolos representan algo distinto del objeto o elemento usado como smbolo. As, las bestias de
Daniel 7 y 8 simbolizan no bestias literales, sino naciones especficas.
De modo similar, los rasgos temporales presentes deben representar
algn tipo de medida distinto de la unidad real usada en la presentacin proftica. As, en la profeca temporal simblica un da proftico
representa un ao real en el cumplimiento literal. (Vanse Nm. 14:
34 y Eze. 4: 6.) Por lo tanto, los 2300 das no podran representar el
mismo nmero de das literales, sino ese nmero de aos. En consecuencia, cualquiera que insista que Antoco est simbolizado por el
cuerno pequeo viola el principio bsico del simbolismo, alliteralizar
el factor temporal inseparable. (Vanse las preguntas 25 y 26.)
7. POSICIN ADVENTISTA RELATIVA A LOS CUATRO IMPERIOS DE DANIEL 2 Y 7.- Los adventistas del sptimo da mantienen el punto de vista romano para el cuarto imperio de Daniel y rechazan el punto de vista
griego. El Imperio Babilonio de la poca de Daniel fue derribado por el
Imperio Medopersa, no simplemente por los medos o los persas aisladamente (Dan. 7: 5, 17; 8: 20). Y el reino medopersa fue, a su vez, suplantado por Grecia (Dan. 8: 21). Por lo tanto, el imperio de Alejandro, que
conquist Persia, fue el tercero, no el cuarto de la serie. Y el imperio de
Alejandro y su cudruple divisin constituyeron un solo imperio griego,
como se ha explicado. Por lo tanto, la siguiente potencia mundial, o sea,
Roma, ha de ser la cuarta en la secuencia real. La mayora de los defensores actuales del punto de vista griego admiten esto, pero aducen ese
hecho como prueba de que la profeca 334 no fue escrita por Daniel,
sino por un escritor posterior, de tiempos macabeos, que no saba mucho de historia! Los adventistas del sptimo da creemos que la serie de
reinos de Daniel no fue incorrecta. Por lo tanto, mantenemos que puesto

*Zckler, con la tesis que sostiene, se ve forzado a admitir: Debe quedar


como una cuestin abierta si deben entenderse aos naturales ordinarios, o, lo
que es apenas menos probable en s mismo, si se est haciendo referencia a perodos msticos, que son medidos por un patrn no conocido para los hombres,
y conocido solo para Dios.- Lange's Commentary sobre Daniel, p. 161.

280

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

que Roma fue realmente el cuarto en la secuencia histrica, fue el cuarto


en la serie de Daniel.
El cuerno pequeo de Daniel 7 es, segn creemos, el papado,
tal como ha enseado antes que nosotros la mayora de los estudiosos historicistas de la Biblia de tiempos anteriores a la Reforma,
de la propia Reforma, de la Pos,reforma y de tiempos posteriores.
Este poder se alz en el momento especificado, es decir, siguiendo la
fragmentacin del cuarto imperio, el romano; surgi en la situacin
especificada, es decir, entre los reinos divididos que se apoderaron
del territorio romano; fue muy diferente del resto, porque fue un
poder poltico-religioso como no se ha visto otro igual antes ni despus; su surgimiento estuvo relacionado con la subyugacin de ciertos reinos arrianos; lleg a ser ms grande que cualquiera de los
dems, porque le correspondi ser heredero de la autoridad romana centralizada que acab dominando a los reinos dbiles y fuertes
que lo rodeaban; se caracteriz por la autoridad de un hombre -el
papa- que hablaba grandes cosas, y que alega representar al Altsimo en la tierra y hablar en su lugar; hizo la guerra a los santos y prevaleci contra ellos en persecuciones mayores y ms prolongadas de
lo que la Roma pagana jams haba hecho; se cree capacitado para
cambiar los tiempos y las leyes del Altsimo, poniendo sus tradiciones
y su autoridad absoluta por encima de la Biblia; su historia puede
ser armonizada perfectamente con un perodo simblico de tres aos
y medio profticos o simblicos: 1260 aos-das; subsiste hasta los
ltimos 33S das, en que es llamado a rendir cuentas de sus grandes
palabras y acciones contra la verdad y el pueblo de Dios. Su carcter
e historia tambin coinciden con otros smbolos profticos del gran
poder apstata, y es abrumadora la acumulacin de pruebas de que
el sucesor y la continuacin del cuarto imperio, Roma, es el poder
poltico-religioso del papado.'" Presentar la evidencia, bblica e histrica, para mostrar cmo satisface la especificacin de las profecas
en detalle, requerira otra seccin completa, y este no es el lugar para
hacerlo. 3
"Esta interpretacin proftica no justifica la acusacin de que quienes la presentan sean anticatlicos. No negamos el reconocimiento a ningn bien que haya
sido realizado por los catlicos, ni descartamos la sinceridad de catlicos concienzudos individuales porque encontremos condenado el sistema en la Sagrada
~Para una presentacin ms completa de los cuatro imperios de Daniel 2 y 7;
vase William H. Shea, Dame/1-7: Prophecy as History [Damel V7: La profeca
CQmQ'.'~~toria] (Boise, Idaho, Pacilic Press, 1996), pp. 131~t84:Vanse las pginas 1~1 n para- una presentacin del curno pequeo,aeDahiel'7.

Antloco Eplfane. 281

8. PUNTO DE VISTA ADVENTISTA RELATIVO A LA PROFEC1A PARALELA


DANIEL 8.- Los adventistas del sptimo da mantienen que las cuatro profecas de Daniel 2, 7, 8, 9 Y11 son en gran parte paralelas entre
s. Es decir, las posteriores recapitulan y repiten, abarcando el mismo
terreno, pero haciendo hincapi en distintos aspectos en la presentacin de los siglos y el curso de los imperios -exactamente igual que
hacen los Evangelios al presentar las diferentes facetas de la vida incomparable de Cristo nuestro Seor-o Pero para obtener la visin de
conjunto, cada una debera ser leda y entendida a la luz de las otras.
La secuencia de los imperios mundiales de Daniel 2, 7, 8 Y 11,
por la propia naturaleza de la situacin, debe ser la misma, con la
salvedad de que en los captulos 8 y 11 Babilonia, el primer imperio,
es omitido. Daniel 7 y 8 son, en consecuencia, paralelos homlogos
que abarcan el mismo terreno, con la salvedad del punto posterior de
inicio de Daniel 8, que empieza con los reyes de Media y de Persia
(vers. 20) y que ese reino 336 es sucedido por Grecia (vers.21),
con su cudruple divisin (vers. 22). Estos reinos, a su vez, fueron
sucedidos por el cuerno pequeo que creci mucho (vers. 9), evidentemente la siguiente primera potencia mundial. Ese siguiente imperio
fue Roma, que se alz contra el Prncipe de los ejrcitos, el Prncipe
de los prncipes, suprimi los sacrificios y ech por tierra el santuario (vers. 11, 12,25). En su forma dual-imperial primero y papal
despus-, Roma creci mucho, persigui al pueblo de los santos
(vers. 24), erigi un sacrificio falso en vez del verdadero, ech por tierra la verdad, hizo cuanto quiso, y prosper. Subsistir hasta el final,
cuando ser quebrantada aunque no por mano humana (vers. 25).
El cumplimiento de las especificaciones tanto por la fase pagana de
Roma como por la papal hace que el cuerno de Daniel 8 sea paralelo
a la cuarta bestia de Daniel 7 y su cuerno pequeo: el Imperio Romano con sus diez cuernos-divisiones y su continuidad en el papado
romano, el reino muy diferente que surgi entre las divisiones de
Roma, que blasfem contra Dios y sus leyes, persigui a los santos y
que recibir su retribucin por ello en el juicio.
La historia da testimonio de la continuidad entre Roma y el papado:
DE

De las ruinas de la Roma poltica surgi el gran imperio moral en


la forma de gigante de la Iglesia romana.- A. C. FLICK, The Rise of
the Mediaeval Cburch [El auge de la iglesia medieval] (1909), p. 150.
Escritura. Respetamos la libertad de todo catlico de adorar a Dios como bien
entienda; y nos reservamos el derecho de sealar lo que percibimos como error y
de procurar persuadir a los hombres para que acepten lo que creemos que es la
verdad, sin prejuicio ni intolerancia.

282

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Independientemente de qu elementos romanos dejaron en pie en las


provincias los brbaros y los arrianos [... ] fueron [... ] puestos todos
bajo la proteccin del obispo de Roma, que era la persona ms importante all tras la desaparicin del emperador. [... ] De esta manera, la
Iglesia romana se alz a s misma solapadamente al lugar del Imperio
Romano mundial, del cual es la continuacin real; el imperio no ha perecido, sino que ha sufrido una transformacin. Si aseveramos [... ] que
la Iglesia romana es el antiguo Imperio Romano consagrado por 337
el evangelio, ello es mucho ms que un mero comentario ocurrente
, pues se trata de la admisin de la verdadera situacin del asunto de
forma histrica, y la manera ms apropiada y fructfera de describir el
carcter de esta Iglesia. An gobierna las naciones. [... ] Es una creacin
poltica, e igual de imponente que un imperio mundial, porque la continuacin del Imperio Romano [sic]. El papa, que se autodesigna rey y
Pontifex Maximus, es el sucesor de Csar.- ADOLF HARNACK, What
Is Christianity? [Qu es el cristianismo?] (1903), pp. 269, 270.

De modo que el cuerno pequeo de Daniel 7 es, segn creemos,


el papado, pero el cuerno que creci mucho de Daniel 8, segn entendemos, abarca tanto la Roma pagana como la papal, y existi tanto en los perodos anteriores a la era cristiana como en el transcurso
de la misma. El nico poder que sigue a Grecia y que dura hasta
que sea quebrantado, aunque no por mano humana, es Roma en
sus fases pagana y papal.

La base de nuestro rechazo


A manera de resumen, rechazamos la interpretacin relativa a Antoco Epfanes porque:
1. No cuadra con las especificaciones de la profeca.
2. Se propag como una tentativa pagana encaminada a desmentir
la profeca, y a desacreditar, con ello, la religin cristiana, mostrando
que el libro de Daniel se escribi despus de que tuvieran lugar los
acontecimientos que se supona que predeca. .
3. El dedo de la profeca seala ms bien a la gran apostasa romana, el papado, como el gran vicecristo -el anticristo- que echa por
tierra la verdad y acosa a los santos del Altsimo, y que subsiste hasta
el tiempo del fin.
Por lo tanto, rechazamos a Antoco por ser un cumplimiento inadecuado de Daniel 7 y 8, Y aceptamos la interpretacin protestante
clsica que ofrece un cumplimiento adecuado en la historia.

PARTE

VII.

Preguntas sobre Cristo


y su ministerio
en el santuario

341

Un concepto ms amplio
de la expiacin
PREGUNTA

29

Los adventistas del sptimo da han sido acusados con


frecuencia de ensear que la expiacin no se complet en la
cruz. Es cierta esta acusacin?

La respuesta a esta pregunta depende de la definicin dada al trmino expiacin. La palabra aparece en varias traducciones del Nuevo Testamento una nica vez (Rom. 5: 11), donde es traduccin de
Ka:r:aUay~ [katal/age], trmino que significa "reconciliacin", y que en
otros lugares es traducido precisamente as (Rom. 11: 15; 2 Coro 5: 18,
19). El verbo afn K(X"caAMool [katal/asso] se da seis veces, y en cada caso
es traducido reconciliar (Rom. 5: 10; 1 Coro 7: 11; 2 Coro 5: 18-20).
Katallage debera verterse reconciliacin en Romanos 5: 11 tambin,
y, de hecho, as es como aparece en la versin de Valera de 1995.
La palabra 'expiacin' es mucho ms frecuente en el Antiguo Testamento. Lo ms comn es que se presente en la expresin verbal hacer expiacin (Lev. 4: 26; vase xo. 29: 36), pero ocasionalmente
tambin en la forma sustantiva expiacin (Lev. 23: 27; etctera).
El verbo es la traduccin de una forma intensiva del hebreo 1E:1:J
[kapar], palabra que bsicamente significa "cubrir". La forma sim;l~
se encuentra en Gnesis 6: 14, y aunque es traducida calafatear con
brea, significa en realidad "cubrir". Por ello, se piensa 342 que el
significado bsico de expiacin, tal como se emplea el trmino en
el Antiguo Testamento, es cubrir el pecado. De aqu provienen los significados derivados de 'hacer enmienda', 'arreglar las cosas', 'expiar',
'hacer expiacin'.
En crculos teolgicos el trmino 'expiacin' ha adoptado un significado tcnico y se emplea por lo general para describir el efecto
redentor de la encarnacin, los sufrimientos y la muerte de Cristo.

285

286

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Los cristianos no estn todos de acuerdo en cuanto a qu se logr


con estos acontecimientos de la vida de Cristo y, en consecuencia,
mantienen teoras diversas con respecto a la expiacin. Por lo tanto,
es necesario aclarar qu aspecto de la expiacin se est considerando
en cualquier declaracin relativa a la transaccin.
Por lo general, quienes ensean que se hizo una expiacin completa en la cruz entienden el trmino en su sentido teolgico popular,
pero lo que quieren decir en realidad es que en el Calvario se ofreci
por nuestra salvacin el sacrificio expiatorio perfecto de Cristo. Con
este concepto todos los cristianos autnticos coinciden de buena gana
y de todo corazn. Somos santificados mediante la ofrenda del cuerpo de Jesucristo hecha una vez para siempre (Heb. 10: 10). Quienes
contemplan este aspecto de la obra de Cristo como una expiacin
completa, aplican este trmino nicamente a lo que Cristo logr en la
cruz. No incluyen en su definicin la aplicacin al pecador individual
de los beneficios de la expiacin hecha en la cruz.
Sin embargo, hay quienes creen que la expiacin tiene una connotacin mucho ms amplia. Coinciden plenamente con los que hacen
hincapi en una expiacin completada en la cruz en el sentido de un
sacrificio expiatorio por el pecado, perfecto y 343 hecho de una vez
para siempre. Creen que nada menos que esto tuvo lugar en la cruz
del Calvario.
Sin embargo, tambin creen que en las antiguas ceremonias simblicas del santuario salen a la luz otros aspectos de la expiacin. En
el sacrificio matutino y vespertino contemplan la expiacin sacrificial
proporcionada para todos los hombres (xo. 29: 38-42). En la propia
ofrenda personal del pecador ven la expiacin sacrificial de la que se
apropia el individuo (Lev. 4: 31). Luego vena la gran culminacin del
Da de la Expiacin -da de juicio-, cuando se abordaba el pecado
de manera decidida y final. Segn creen, estos antiguos ceremoniales
eran todos simblicos de la obra de Cristo. Los sacrificios matu~ino y
vespertino, as como las ofrendas individuales por el pecado, sealaban
al futuro sacrificio del Salvador en la cruz del Calvario. El ministerio del
sacerdote en estas ceremonias sealaba al ministerio sumo sacerdotal
de Cristo en el santuario celestial, donde aplica los beneficios del sacrificio expiatorio al pecador individual. Entonces las ceremonias del Da
de la Expiacin, segn creen, sealaban a la obra que haba de llevarse
a cabo en lo que denominan juicio investigador, que culmina en ltimo
trmino en la obliteracin final de la iniquidad en la conclusin del
periodo del milenio.

El concepto de la expiacin 287

Un estudio de ciertas experiencias del Antiguo Testamento no relacionadas con el santuario contribuir a ilustrar algunos de los significados que se derivan de forma natural de la palabra hebrea kiiPar,
que se vierte como 'expiacin':
1. Fijmonos en el incidente relativo a Moiss y Aarn y la fabricacin del becerro de oro. Se consigna en xodo 32. All se nos
cuenta la infidelidad del pueblo mientras Moiss estaba en el monte
con Dios. 344 Con la direccin de Aarn, hicieron un becerro de
oro, que evocaba su muy prolongada estancia en la tierra de Egipto.
Cuando Moiss descendi del monte, se sinti muy turbado por la
apostasa del pueblo. Precisamente en esta crisis la tribu de Lev se
puso de su lado. Luego l declar a Israel: Vosotros habis cometido
un gran pecado, y yo ahora voy a subir al SEOR, quiz pueda hacer
expiacin por vuestro pecado (xo. 32: 30, LBA).
Aqu tenemos la expiacin, una expiacin efectuada evidentemente sin un sacrificio de sangre, sin que se roce sangre alguna
en un altar. Cmo se logr tal cosa? Moiss no llev una ofrenda
sacrificial al Seor; no, l efectu una expiacin porque se ofreci
a ocupar el lugar del pueblo. En esto fue una figura adecuada del
Seor Jess, el Salvador de la humanidad. En su ferviente deseo de
que el pueblo se salvase, estaba dispuesto a ser borrado del libro
divino de la vida. Te ruego que perdones ahora su pecado, y si no,
brrame del libro que has escrito (vers. 32).
2. Otro ejemplo es el caso de David en su contacto con los gabaonitas. El episodio se registra en 2 Samuel21. Sal haba dado muerte
a muchos de entre los gabaonitas, a quienes Israel haba jurado solemnemente preservar. En su empeo por subsanar el mal cometido,
David convoc representantes de los gabaonitas y les dijo: Qu
queris que haga por vosotros? Qu expiacin puedo ofrecer [... ]?
(vers. 3, SA). Luego sigue el relato de lo que haba de hacerse. La
expiacin se hizo cuando fueron colgados siete de los hijos de Sal.
Aqu expiacin significa compensar de manera adecuada el 34S
mal que se haba hecho. Este aspecto se plasma tambin en la gran
repercusin de la obra expiatoria de Cristo. Esto se recalca en las
siguientes palabras:
[Cristo] ascendi a los atrios celestiales, y de Dios mismo oy la
seguridad de que su expiacin por los pecados de los hombres haba
sido amplia, de que por su sangre todos podan obtener vida eterna. El
Padre ratific el pacto hecho con Cristo, de que recibira a los hombres
arrepentidos y obedientes y los amara como a su Hijo. Cristo haba de

288

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

completar su obra y cumplir su promesa de hacer ms precioso que


el oro fino al varn, y ms que el oro de Ofir al hombre.- ELENA G.
DE WHITE, El Deseado de todas las gentes (1955), p. 734. (La cursiva
es nuestra.)
Cuando sobre la cruz exclam: Consumado es, se dirigi al Padre. El pacto haba sido llevado plenamente a cabo. Ahora declara:
Padre, consumado es. He hecho tu voluntad, oh Dios mo. He completado la obra de la redencin. Si tu justicia est satisfecha, "aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, ellos estn tambin
conmigo". [... ] Se oye entonces la voz de Dios proclamando que la
justicia est satisfecha.- Ibd., p. 774.

3. Otro incidente ms consignado en Nmeros 16 ilustra perfectamente un aspecto adicional de la expiacin. Israel haba provocado
gravemente al Seor. El pueblo haba murmurado contra Dios; doscientos cincuenta de los prncipes, hombres de renombre, se haban
rebelado contra el Altsimo. Como consecuencia de esta apostasa se
desat una plaga en el campamento de Israel. En relacin con esto,
contamos con la declaracin divina:
y Moiss dijo a Aarn: [ ... ] Vete enseguida a donde est la congregacin, y haz expiacin por ellos (vers. 46).
Aarn tom el incensario, como Moiss dijo, y corri en medio de la
congregacin; la mortandad haba comenzado ya en el pueblo. Puso el
incienso e hizo expiacin por el pueblo. Luego se puso entre los muertos y los vivos, y ces la mortandad (vers. 47, 48).

Aqu vemos a Aarn de mediador, un smbolo adecuado de 346


Jesucristo, nuestro bendito Seor. Al ponerse as entre el hombre y
Dios, y por su abnegacin hasta el sacrificio y su devocin, alzndose
entre los vivos y los muertos, cubriendo al pueblo de la ira de Dios,
hizo as expiacin por ellos.
4. Hay otro aspecto de la cuestin, no obstante, que debera considerarse. Surge del relato registrado en Nmeros 25. Israel haba cado cautivo de las tretas seductoras de los paganos que los rodeaban.
Haban pecado seriamente a la vista de Dios al cometer las abominaciones de los cananeos. Un hombre introdujo a una mujer pagana en
el campamento. Dios mostr su desaprobacin enviando una plaga
entre el pueblo. Entonces Finees, nieto de Aarn, percatndose de la
gravedad de la ofensa, se levant en nombre de Dios y dio muerte a
los ofensores. Una vez se hizo esto, la plaga se detuvo. Debido al celo
por la obra de Dios manifestado por este hombre, el Seor dijo:
Yo establezco mi pacto de paz con l. Ser para l, y para su descendencia despus de l, el pacto del sacerdocio perpetuo, por cuanto tuvo

El concepto de le explecl6n 289


celo por su Dios e hizo expiacin por los hijos de Israel (vers. 12. 13).

En este caso vemos que este sacerdote leal hizo expiacin eliminando a los ofensores incorregibles. Al pueblo de Israel se le enseaba
este aspecto del plan de Dios en los ritos del santuario cuando cada
ao llegaba el Da de la Expiacin. El acto final en aquel gran da
era la expulsin del macho cabro para Azazel, que representaba al
instigador del mal. Este macho cabro era sacado del campamento de
Israel y quedaba expulsado para siempre. As ser tambin en la obra
final de Dios. Entonces, el ltimo acto en el gran plan de Dios para
limpiar de pecado el universo ser eliminar 347 al mayor ofensor
de todos, aquel que fue mentiroso desde el principio, aquel antiguo
enemigo, el diablo y Satans.
Estas cuatro experiencias nos ensean lecciones vitales e importantes referentes a la obra de la expiacin. En el propsito eterno de
Dios, el que hace la expiacin es el Mediador. Todo en el rito simblico -los sacrificios y la labor del sacerdocio- sealaba a Jesucristo,
nuestro Seor. l ocup nuestro lugar y muri en vez de nosotros.
Al hacerlo, se convirti en nuestro sustituto. Al morir en la cruz, al
renunciar a su vida como expiacin por el pecado, realiz una compensacin adecuada por el mal cometido; l satisfizo plenamente el
castigo de la quebrantada ley divina.
El sacrificio de Cristo en favor del hombre fue pleno y completo. La
condicin de la expiacin se haba cumplido. La obra para la cual l
haba venido a este mundo se haba efectuado.- ELENA G. DE WHITE,
Los hechos de los apstoles, p. 24

Sin embargo, la obra consumada en el Calvario conlleva tambin


la aplicacin del sacrificio expiatorio de Cristo al alma sincera. Esto
se otorga en el ministerio sacerdotal de nuestro Seor bendito, nuestro gran Sumo Sacerdote en el santuario de lo alto.
No solo es limpiado su pueblo del pecado mediante el sacrificio
del Hijo de Dios, y salvado para el tiempo y la eternidad, sino que el
universo entero ha de ser purificado de la propia mancha de iniquidad, siendo totalmente destruido el autor del pecado. Luego seguirn
un cielo nuevo y una tierra nueva (2 Pedo 3: 13), que sern el hogar
eterno de los rescatados de todos los tiempos, aquellos que han sido
redimidos por la sangre preciosa del Cordero.
Algunos de nuestros primeros autores adventistas del sptimo da,
creyendo que la palabra 'expiacin' tena un significado 34S ms
amplio que el que le atribuan muchos de los cristianos de otras confesiones, se expresaron indicando que la expiacin no fue hecha en

290

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

la cruz del Calvario, sino que fue realizada por Cristo despus de que
asumiera su ministerio sacerdotal en el cielo. Crean plenamente en
la eficacia del sacrificio de Cristo por la salvacin de los hombres, y,
desde luego, crean que este sacrificio se hizo una vez y para siempre, pero preferan no usar la palabra 'expiacin' como si se limitase
nicamente1 a la obra sacrificial de Cristo en el Calvario. Repetimos
que crean tan plenamente como nosotros que la obra sacrificial de
nuestro Seor bendito en la colina del Glgota fue total y completa,
que nunca tendra que volver a ofrecerse, y que se realiz una vez y
para siempre. Su concepto era que el sacrificio de Jess proporcionaba los medios para la expiacin, y que la propia expiacin se haca
nicamente cuando los sacerdotes oficiaban la ofrenda sacrificial en
representacin del pecador. Contemplada bajo esta perspectiva, se
ver que la cuestin, despus de todo, es un problema de definicin
de trminos. Hoy, cuando no nos enfrentamos a los asuntos que nuestros primeros autores tuvieron que abordar, creemos que la expiacin
sacrificial se hizo en la cruz y que fue proporcionada para todos los
hombres, pero que en el ministerio sacerdotal de Cristo nuestro Seor en el cielo se aplica esta expiacin sacrificial al alma sincera.
Sin embargo, hacer hincapi en este concepto ms amplio no resta
mrito en modo alguno a la plena eficacia de la muerte del Hijo de
Dios, ocurrida una vez para siempre por los pecados de los hombres.
Es lamentable que una falta de definicin de trminos lleve tan a
menudo al malentendido respecto del tema fundamental del mensaje
cristiano.

ILa palabra nicamente es pi'oble.ll\~ti~ aq~ r"~~~: i:i~ :1h~:h.'~,


~erpretacin de la rus:ora adventista. L.a:~aYQff~ , ?~_~~Jir~t9~:j~~fre~
I~ea~ ,entre 10$ advennsta.s n~ca es~blecierof1 1:'1?a;t\~~~fJM~f9~ 1~1.~aJ~~~~~
plaClon y la (:o~~a sacrifi~a.l ~e .Ctl~~~ ~~ , ~l. ,C~!:ar\I~~,~n,~~~9,:&~!,~ ,-C:~~~f.
la obra de explaClon de Cersto 'tuvo lgar f~p~es~d~q~e:~U'l.u~~<:Se ~~;aI
cielo; de manera ms especfi.c; d6rab.te la.'ra1iaaf;s'JJl'tili1~t>Of~'P"~~tf.J~
Expiacin, que empez al Mal de 1os,1.300 das"en..bdiJbr~:d.4~~~;/ \':i14f
Por lo tanto, en contra delargWen~o prestnt$16 en ~te,~g4f9,~t~ ~)f:!,
tistas no tenan un punto de visi:l\~~s::
amp'l;o
d~,la
e.X.Ri~G~i;l.
$irit)ipji;p~i1to"
.
' . . "
.. ~ .
.... , . '
\~~". ~.- ( .J r I .'l.> " . . ~.t;:,-1',..
de vista diferen.te. AUl'lquees (;ierto.que alg1W~,s stten(~I}:.W,l.P,P9$,O>d~vwaf;t~i~~
amplio, ese alegato no debera generlliiaise a los,:primC'~Qs ,-ad~~ti$t#'ffi-~f):
totalidad.
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, ., """ . .. ,., '. , , : ~';) .... :;>:~~~ >:\>, ~
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~.

,"-'

349 La

expiacin sacrificial proporcionada


y la expiacin sacrmcial aplicada 1
PREGUNTA

30

Los adventistas del sptimo da son acusados con frecuencia de minimizar el sacrificio expiatorio consumado en la
cruz, reducindolo a una expiacin incompleta o parcial que
debe ser complementada por el ministerio sacerdotal de Cristo; quiz podra denominarse expiacin dual. Es cierta esta
acusacin? Afirma la Seora White que Cristo est ahora
haciendo expiacin por nosotros en el santuario celestial? Por
favor, expliquen la posicin que tienen ustedes, e indiquen
dnde difieren de otros con respecto a la expiacin.

Si se nos permite, nos gustara expresar de manera explcita, y con


total seriedad, que los adventistas del sptimo da no creemos que
Cristo efectuase tan solo una expiacin sacrificial parcial o incompleta en la cruz. La palabra expiacin, en la Sagrada Escritura, tiene
amplias connotaciones. Aunque el trmino involucra bsicamente el
sacrificio expiatorio de nuestro Seor Jesucristo en la cruz, tambin
abarca otros aspectos importantes de la obra de la gracia salvadora.
~~~J.~~~c~n~~llll(~IU'J!Iente de la dcada de 1940,
~lQp~t~~QJI,tmOl.CTl!UNAlera una traldn denomiev~~ng!eli.Clo,

Centr su crtica en dos

.~)iaciri ~~~ en ~ cruz.

SOBRE DQCTRINA SI cons..


genet;~nte aceptado
.a este ~sunto. en las~ aJas pginas
~~~~6n hls~riC y teolgka)~ pero l problema
:~p'.a;~6!ti!:ji~wi(~~:'~
.ms en una cuestin semntica que
'~~~~~l~i~~(,)I~igi~~~~~;~
. COBl@ los autores de PREGUNTAS
lnisma pesicin en cuanto a la exen marcha, aunque tendieran a expresar
. .,.;" :;>I'D";': U.'I::;W!:.~ 'QifeteQ~ (~e~,;lji:J).trootue<;jfl histrica y teolgica).
.. :...
liblt(H~iGUNTJ\S

291

292

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

La propia palabra 'expiacin' es como algunas otras palabras usadas en la Biblia, como 'salvacin' y 'redencin'. La salvacin conlleva
algo que es pasado, de modo que uno puede decir: He sido salvado. Tambin se refiere a una experiencia en marcha, de modo que
podemos decir: Estoy 350 siendo salvado (vase Hech. 2: 47,
Sin embargo, la similitud en fas' creencias de' ambas partes fue al89 qq~ ;n.,~
captQ ,Ancjreil~)rfu~~ ~e t~ ~~ .c!~1 9~y w.rmtn~.~~q,.sUf~,J2~~ .. ~~;
dreasen se sinti especialmente molesto ' por '.el~ho de. -qtie ~f;~~~~l , tib~
PREGUNTAS SOBRE J)OCTJlDil.A -ehseab,)Un'a~e~aciQn' comp/et4da (ett;WeulirJa,i

completitud del sacririo o del aspecto sac:ri6cia1 de la eJ'Piac~nt~-ta o/!:lt-f;~~,


se M, L.,J,\l1~~se~ 1,A:ttt;t~,~ , ~- C~~,_(~~~~;,a 1a~}~~lJ~~~~(>il~~

HdSQll Pr~t,'~~,~~~.. l,9;5?}.,;g~}~): ~:l}~ ~~, ~~~,~PU\~ ~4~,~Q,~~~ !\,~n; n.Ii '
trato con ,Cientos de ma~stro~, -~scrlbI6Andreasen" n,jt:\.Ca, '/~ '91 q,e ~
que tap~~i9u~e~~ m~d<>~as :qu~ fos"~af~s~s't'rlsen~f~i(:o~ 't~''ifq*J~ ~~,
piaci6nse:hijo-eilliti;: ''&atloctr:W"ld eS 'i~aJde 'ftiiticll~ij(i~t;:ltiin~d.~

del altllln; l' ~tidad del~I'(M: k:Alldreasen;:~fl'he~t,ntirte.n,fy..;,~


expiaQppJVl,,~)lt(!) ~.d(!), J,.44~!iWvi~~:ds ~:~;Pf~}:";(

E~a.~)A.~ ar~~n~l:seara ,n ,b.:o~~~ , qll~J~it~p,a: ,~ ~~!l~~ '~~\N~i:.t~'.

G. de White con tanta: nrOfu<.i6n. 111 "prnni9. 'AP.9reasen>la' tiab'a CitadO aicif'ndo '
qut el }a"ifl s~ ~~ijl'~fe :1}iii\i "e?;~dn~Wl~htQ ~~I.~J:~(!C:C~rl1&ta
--dijo-. La expUi'dil st-'c'otnpfeta~I>;;?(E: G:-d-'Whik~;lWithout; R~Ost~ fSin;
excusal. Re:fIiew and Herald, 24, de septiembre ,de t901~ p. 615. ,Citado en,14ters, p. 84; PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA, p. 663). Tambin cit a Rlena,G.;;d
White diciendo que cuando Cristo "se ofreci en la Cl'\lZ, se hzoooa expi~~,~

perfeeta,por tos pecados'del pueblo" (R. G. de White, "Tbe OnIy True,~i~~


tm" [ElJrico mediador verd.aderol, Signs of tbe T(mes. 2~A,~j~j~_ ~:.l;8fJ!?,-,!J:R-,

1.

~~~~;Q~::~!:::;:~7;q~7r~~~~~~~~~~~qu~':~ .~

noiin~b~la segunda f.ue.. de la ' lalx?~~,~~~d.e'~tp.ftam~~\~~

efb.,ci1ci;
bbra<Como' ~~
" ,_, Cristo" tertnirtsu'
,
. Ysa~'~1Them
..
..
" "'Vr~:w-~~
-,,0 '
\ ..

[El: IiMo,de. H~} , (Washii1gt~ D.c.i'a~aiidHeral~; l*,3.J;pJ),J~rui:w~ ,

De mOdo qU~:,haba n sentido eri:.et qtie:'Aridreasen ae4 ,~~e~t~'$.e


ha~a ~~pletado ~~, f~:s~,: ~" l~ ~~~,~,~;~m,e~~~~T!~Dip,~~~:~~f.~~#

a an~dl1'- q~la c~;no era,la: p~e fiii~Lae: t~::e~a~p, \1si(~e;.:iJf##.( ;r.:~~.

~ba c~ta,n4'~~ ~l~~~G; .q~:~it~~:~P,4./4.J~~t;~n;~~~~j?e~j~'3J~

Cristo mt'e~ced,a , PQr:su:pu~~t~J~ea~:,+ttt/!T$,:;i?~ 8f}~:M~~~~~'~pa~~


esa parte dJ:.m4llstCri:~lc~ali~f~rid; ~,l~eJtpiadpn:'~#i~;~~~~,-'
teologa en 'el, g*~, los ady-enri~,s':~'~~~~ii~:t..~"~~,~~d ' ';:,-,,: ~~~~,

ira la

ex(ZepciQit'llll' ~<{aP.6naCiii'lf ,la: 'reliSi.gn:;~-"Itit.~

, ', '

''~~lt~' ~t.;

l~ Adventista' ,bid ; . ,8,9.);,>~::" ,,",.';\ :j::;::k ,::"}j\(~{


~'~:':,~~r;':~~;$:t::,~:
" , No deja de tener inters ~qf\i;a~~io: ~~IiSif~~~~;ett
~~~'$-ei~i(t#:
de,-~Il cruz y del ministerio elestial (il(Cristo~~t{)!e~~~~i.;>$;'~~i~~~Q-;
,~~ .1os de los autores de PuOONTAs so Rie' Q~~~~~~a.qM!..,s
~,patte$cstaban esencialmente de acuerdo,auiiqu~: qs~it~#aSO.loga ~i+
':ffli~~,para,expresar sus interpretacioneS. hEGUNTA~ 'S'i?~~~a.gnlN.A' ojo.cir.'
:t~ co_ comentarios de Andreasen en The Boof{- o.f!J~~reiiJ~,4ue Se, han ci~~

La expllcl6n proporclonldl 293

NVI). Se refiere tambin al futuro; porque hay un sentido en el que


podemos tambin decir: Ser salvo.
Ocurre igual en lo concerniente a la palabra 'redencin'. Aunque
el precio de compra -el rescate- se pag en el Calvario, y gracias
a ello podemos decir He sido redimido, hay, no obstante, ciertos
do ~~~~. !1~!a: q~: ~JQs,~dventistas [!~4 no creemos :q!:1~::C~~:~~~
tan .sOio.~un~;:'e;tpiaCi&;i~ sa~i.al-ptcial O'jneoinpleta enia:eru:i>1lp;:1;3e_'k

Ta.m~f~ij;J,e~~eSa:;.rieii!(;, (~~VNl'~~; sO~J,t~ : ~N'" ~~':~~i


cuari~~stQt~i;iti'8.:to~igp:~.qt:-esS,: c~Q. el cel~ -:s~ .~i

t~;~'4kf'Jlt4::~~ d~~su: ~tr~ exPit9ri~,.

{po 350-!.~...,;;~~~;~.
~\~~;~~e impe~~a{Q.pit1lJ"que los.cristWl08pel'(;~n '~. 4ifr4~J

elit~~~~~.~~tbti() :~kXjt:istQ: en la cnK eQmo ua.Saificioompl~ pw:

~
f~~A~~,e~~~~~::;l:=;=~~~=~:
4.j~;.t~Qg~f:i,. '~iQ'~~e ' "s:ta;los~~res. ~fM~iJm'KS:'S0""

.~~,"::.~~~~~
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~~:~:
m4\'iaaw.ll\Wte~y~~ht,i$atla ;ri"~va~entt-en.:et'Upci:i.Ul~i1\-G.'lklm.house

qi;t~retlfreiij1t~ro~d(:;se.pti~ ~ ~~S6'.d(i"ta~isci,;et~~:d,q~
Ai#~~~~Y~~{~t~~t.acliJ.d<t;ia nat.mralezal1unaana de Cristo se ViwH'elega~
dPs::al~~~#t-!~ai.~I~~'(ie,t:~dWntismo. por parte -de los autores de hEGUNf~
s~~~:):~~t:(i9~{YB~:tfttOt:1: 4:Illa IntmelucciOO histrica y ~).
lfu'es~:.Dus~.. rf~lo,~aseJlleyo las palabras de Bmbouse en et sentloo
dt(giie:'%S . ~d:yeriiisi$';~ii9 :~een; :romo enseaban algu~s de sus mm.ores
~~,:q~li.~bri:dp~,t~~eJ~is no se'i)Oll1plet 6n el Calvario, sino que,
eti,~~,!de;!~1l9r:~~ii;h)do ,u~~,roa la,~ ministerial ~ 1;8M~
Esta:j~'~t;:t~en..tcjta4n~te tiepUifj~~ "{P:~~J~,:~d~d~~t~niente de lo
~1i14~s~e!'~::t1~~i~ f~~~~r~i((ott~~.4()":~~~,rekrirst! o, un
~4i:fjciP.:CQ.iJl~t~~:~J.1Jillv~~~:t,JIat~~~I:), 1:0 Cierto es e"
que crea <tue
~~,fi<l~~~~~~~,,~~':qii~-et .el punto de vista adventista ttaditional
t~~~~fes~~:l~~~~~~~Q a la n~~aJeza de Cr~.~b~eoncep
toS\e~~~~J~'~~~~~~~~mprenslon. de la teolo~a adv.~~~a; :
.: : PlK~.:C:jlt;r tJ,~,~~~~i1~de .Andreasen; resulta nnprescmdible ana1~t' ml;'nc{cer<;iJsu~j(j.(_~~~ ;d:.Ja expiacin. l haba escrito en 1~48
q~~~af ,~s~ltts::ta~~~~~~~~piaci~ (le Cr.~. En ~a primera fase se.
~n#'e~cS. :C~i el ~~~~~;ar:~~y lo venero. VivlO una vida perfectamente
mm~colad:a'; ~ . ,~.:\ ~ ':;:'. I>J~'(J';~~\"f!: .;.
" :"
~"L'.-s~di'fise in't~9Wt(~tseman y el Glgota. AH los pecados a los
q~~l~ Sltab3 enfrenta~V1;$108 que haba vencido fueron puestos sobre .l

l~~~i~~ij~:~&;:~~:~a~~usto

se~a.:::'

para' qjepudiesp llevoadC$1i~r~~:qmz y anulados. [... )


.. !.:
En.tatercera '{ase Crsto~~lietra que el hombre puede hacer lo que ,hizo l;
con la misma aiyuda que tuvo~t.F.sta fase induye su sesin a la diestra '(le DiOS,

294

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

aspectos de la redencin que son an futuros. En la Sagrada Escritun


leemos al respecto de la redencin de nuestro cuerpo (Rom. 8: 23)
y nuestro Salvador, refirindose a su segundo advenimiento, inst ~
sus seguidores a alzar la cabeza, porque se acerca su redencin>
(Luc. 21: 28, NVI).

cra. Esto

Heb#'ell)s,pp,.

Afirma t3m1)iD~ .CjWUlI\)X~Ast(;{~dbJ)~...,mti.':~l'lo..i$j


pletado la seRiItidr~ri d~su~oNI~~: ]~.~~~I~~~n~

"Cristo .

La explacl6n proporcionada 295


Se aplica el mismo principio en referencia a la palabra 'expiacin'.
Sin duda alguna, en la cruz del Calvario se ofreci y complet el
sacrificio expiatorio y perfecto de Jess nuestro Seor. Esto se hizo
por la humanidad entera, porque l es la propiciacin por nuestros
pecados, y no solamente por los nuestros, sino tambin por los de
todo el mundo (1 Juan 2: 2).
Sin embargo, esta obra sacrificial beneficiar al corazn humano solo en la medida en que rindamos nuestra vida a Dios y
experimentemos el milagro del nuevo nacimiento. En esta experiencia, Jess, nuestro Sumo Sacerdote, nos aplica los beneficios
de su sacrificio expiatorio. Nuestros pecados son perdonados, nos
convertimos en hijos de Dios por la fe en Cristo Jess, y la paz de
Dios mora en nuestro corazn.
En los das de la antigedad, cuando estaba en pie el tabernculo,
cuando los misterios de la redencin eran objeto de presagio mediante muchos sacrificios y ordenanzas simblicos, el sacerdote, tras la
muerte de la vctima sacrificial, pona la sangre en los cuernos del altar. y el registro afirma que en este acto har el sacerdote expiacin
por l [el pecador], por su pecado, y obtendr perdn 351 (Lev. 4:
26). Aqu el sacrificio expiatorio proporcionado es seguido por los
beneficios aplicados del propio sacrificio expiatorio. En los tiempos
del Antiguo Testamento ambas cosas se reconocan como aspectos
de una gran obra global de expiacin. Un aspecto proporcionaba el
sacrificio expiatorio; el otro, la aplicacin de sus beneficios.
De aqu que el plan divino de la redencin conlleve ms que la
muerte expiatoria vicaria de Cristo, aunque esta sea su sustancia
misma; tambin incluye el ministerio de nuestro Seor como nuestro Sumo Sacerdote celestial. Habiendo completado su sacrificio,
se levant de entre los muertos para nuestra justificacin (Rom.
4: 25) y luego entr en el santuario de lo alto, para realizar all su
~~~jd~':c,~~.:~JJ~~,~~~~~J.>~rale.za humana de Cristo ni en el perfe~i~.
;~!~?,jl~~~,;oJ~~~~~i~~~iP.!,~~ll;8Ilado pQr l. No cabe ?~da de que es ~lgnl'
,6~~~~!~u;t~;~~~ :, ~
.~ ..~~n:[~breH~breos y el serviCIO del santuaflo,~o
Q.gi~~ i~ :e"fen '. ' ~qto~rPRp.GUNTAS SOBRE DOCTRINA en la seCClOn
'tithIii(f!!'~t:~@lJ(a-~~t<#4v'iitista representativa (pp. ~7). Pode.~~~qpne~'q.-\J~~~~9-g;~8b.iS:lIjij.pabrn pasado desapercibidas a la penetrante, ~a~~;4e Af).<4ea~~;~i!~~te, sealaban un alejamiento de su teologa
y;t!t)~~.~ejl.sY. ~~~!~~..;:* ;W:.interpretacin de la expiacin, aunque los
aspCc~9S ~en~hlle~ de uni;~bia~~t.rmcial concluida en la cruz y de un ministerio
cetestlai adiiailal srgu~i:afi !iWiltanto para Andreasen como para los autores de
PUGUNUS seBU Do~lr:

.. .

296

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

o.ficio sacerdotal para el hombre menesteroso. Habiendo obtenido. eterna redencin para nosotros (Heb. 9: 12) en la cruz, ahora
ministra los beneficios de esa expiacin a quienes aceptan su poderosa provisin de gracia. De este modo, el sacrificio expiatorio,
habindose completado en el Calvario, debe ser ahora objeto de
aplicacin y apropiacin por parte de quienes son herederos de la
salvacin. Por lo tanto, el ministerio de nuestro Seor est implicado en la gran obra de la expiacin. De modo que, cuando pensamos
en la imponente repercusin de la expiacin, en sus provisiones y
su eficacia, se ve que es mucho ms abarcante de lo que muchos
han credo.
Deberamos recordar que los hombres no son salvos en masa de
forma automtica, involuntaria, impersonal o universal. Deben aceptar la gracia de forma individual, y entendemos que aunque Cristo
muri provisional y potencialmente por todos los hombres, y nada
ms se puede aadir, su muerte, no obstante, es eficaz realmente y en
ltimo trmino nicamente para los que de forma individual aceptan
sus beneficios y los aprovechan. 352
Para que haya salvacin, debe haber arrepentimiento individual
y un regreso a Dios. El pecador debe aferrarse a las provisiones del
sacrificio expiatorio totalmente consumado hecho por Cristo en el
Calvario. Y la aplicacin de la provisin expiatoria de la cruz para
los pecadores arrepentidos y santos suplicantes llega a ser efectiva
nicamente a travs del ministerio sacerdotal de Cristo, lo comprenda teolgicamente de manera plena el hombre o no.
Lo que logra la limpieza real, experiencial y continua del corazn
en el individuo es esta ltima provisin del ministerio sacerdotal, y
tal limpieza no se limita nicamente a la culpa, sino que contempla
tambin la contaminacin y el poder del pecado. Esto es precisamente lo que la hace eficaz para los hombres. El ministerio celestial
de Cristo en nuestro favor provoca la materializacin de la paz y el
gozo de la redencin por medio del don del Espritu Santo, que nuestro Sumo Sacerdote oficiante enva a nuestro corazn. Por lo tanto,
la expiacin conlleva no solo el acto trascendente de la cruz, sino
tambin los beneficios del sacrificio de Cristo" que se estn aplicando
continuamente al hombre menesteroso. Y esto continuar hasta el fin
del tiempo de gracia para el ser humano.
Para fragmentos relativos a la expiacin, vase el Apndice C, p. 661.

La explacl6n proporcionada 297

I. La vasta repercusin de la expiacin


Los adventistas, al igual que los cristianos conservadores, ensenamos una expiacin que necesit de la encarnacin de la Palabra eterna
-el Hijo de Dios- para que pudiese llegar a ser el Hijo del hombre; y
viviendo su vida entre los hombres como nuestro allegado en la carne,
para que pudiera morir en lugar nuestro para redimirnos. Creemos
que la expiacin proporciona un sacrificio por el pecado que es plenamente suficiente, 353 perfecto y sustitutivo y que satisface por entero
la justicia de Dios y cumple todo requisito, de modo que puedan extenderse libremente la misericordia, la gracia y el perdn al pecador arrepentido, sin poner en entredicho la santidad de Dios ni hacer peligrar
la equidad de su gobierno. Con miras a manifestar en este tiempo su
justicia, a fin de que l sea el justo y el que justifica al que es de la fe
de Jess (Rom. 3: 26). De esta forma Dios justifica completamente al
pecador arrepentido, por vil que sea, y le imputa la justicia perfecta de
Cristo para cubrir su injusticia; y luego le imparte, mediante la santificacin, su propia rectitud al pecador, para que sea transformado a la
semejanza misma de Cristo.
y la meta maravillosa de todo ello llegar a travs de la glorificacin de nuestro cuerpo con ocasin del segundo advenimiento de
nuestro Seor, que traer liberacin plena y definitiva de la presencia
misma del pecado para siempre. Cristo, entonces, es en s mismo la
ofrenda sacrificial, el sacerdote oficiante y el rey que viene. Eso abarca
el pasado, el presente y el futuro. y esto, segn creemos, acabar en
la erradicacin final para siempre del pecado y sus efectos, as como
de su maligno originador, del universo. Este, segn entendemos, es el
efecto final de la expiacin obrada en el Calvario.

II. El sacrificio expiatorio y el sacerdote oficiante


Creemos que es de importancia capital que los cristianos perciban
la diferencia entre el acto expiatorio de Cristo en la cruz como un
sacrificio completado por siempre, y su labor en el santuario como
sumo sacerdote oficiante, que ministra los beneficios de ese sacrificio.
Lo que l hizo en 354 la cruz fue para todos los hombres (1 Juan
2: 2). Lo que hace en el santuario es para quienes aceptan su gran
salvacin.
Ambos aspectos son fases integrales e inseparables de la infinita
obra de la redencin divina. Uno proporciona la ofrenda sacrificial;
el otro proporciona la aplicacin del sacrificio al alma arrepentida.

298

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Uno fue hecho por Cristo como vctima; el otro, por Cristo como
sacerdote. Ambos son aspectos del gran plan redentor de Dios por
el hombre.
Que los adventistas del sptimo da no estn solos en este concepto resulta evidente con la lectura de los siguientes fragmentos de un
libro reciente:
La expiacin es la obra de Dios en Cristo para la salvacin y renovacin del hombre.- VINCENT TAYLOR, The Cross of Christ [La cruz
de CristoJ (Macmillan, 1956), p. 87.
En su naturaleza y mbito, la expiacin es a la vez liberacin y logro.
Tiene que ver con el pecado de! hombre y con la bendicin [que recibe];
y no puede ser lo uno sin ser a la vez lo otro.- Ibd., pp. 87, 88.
Es importante distinguir desde e! comienzo dos aspectos de la doctrina que pueden separarse en e! pensamiento, pero no sin una grave
prdida en la prctica. Estos son [... J (a) e! acto salvador de Cristo, y (b)
la apropiacin de su obra por fe, de forma tanto individual como colectiva. Estos dos en conjunto constituyen la expiacin.- Ibd., p. 88.
En consecuencia, la expiacin es a la vez lograda para nosotros
como obrada en nosotros.- Ibd., p. 89.
Quiz nuestra mayor necesidad hoy, si queremos elevarnos por encima de la pobreza de gran parte de nuestro culto, sea experimentar una
vez ms la maravilla y dependencia del ministerio salvador incesante
de Cristo, que es e! verdadero centro de la devocin cristiana y la fuente permanente de la vivencia cristiana.- Ibd., p. 104.

Por lo tanto, cuando alguien oye a un adventista decir, o lee en libros adventistas -aun en los escritos de Elena G. de White- que
Cristo est haciendo expiacin ahora, 355 debera entenderse que lo
que queremos decir es sencillamente que ahora Cristo est aplicando
los beneficios de la expiacin sacrificial que hizo en la cruz; que la
est haciendo eficaz para cada uno de nosotros individualmente, segn
nuestras necesidades y peticiones. La propia Seora White, ya en 1857,
explic con claridad lo que quiere decir cuando escribe que Cristo est
haciendo expiacin por nosotros en su ministerio:
El gran sacrificio haba sido ofrecido y aceptado, y e! Espritu Santo que descendi en el da de Pentecosts dirigi la atencin de los
discpulos desde el santuario terrenal al celestial, donde Jess haba
entrado con su propia sangre, para derramar sobre sus discpulos los
beneficios de su expiacin.- Primeros escritos, pp. 259, 260. (La cursiva es nuestra.)

356

La salvacin prefigurada
en los ritos del santuario
PREGUNTA

31

Significa la enseanza que ustedes tienen sobre el servicio


del santuario que la obra de Cristo en el Calvario no fue un
sacrificio suficiente en s mismo, completo y hecho una vez
para siempre, un sacrificio que obtuvo para nosotros eterna
redencin? O era necesario algo subsiguiente para hacer
efectiva para la salvacin del hombre la obra sacrificial de
Cristo?

A la primera parte de la pregunta nuestra respuesta es un No rotundo. La muerte de Cristo en la cruz del Calvario proporciona el
nico sacrificio por el que el hombre puede ser salvo. Creemos, sin
embargo, que los ritos del santuario y del templo de la antigedad
hacan hincapi en ciertas verdades vitales en conexin con la obra
expiatoria de Jess nuestro Seor.
En el ritual del santuario durante los das del peregrinaje de Israel por el desierto, y ms tarde en la poca del templo, se ofrecan
muchos sacrificios. Sin embargo, con independencia de su nmero y
su modalidad, cada sacrificio sin excepcin sealaba al gran sacrificio nico: a la muerte de Jesucristo nuestro Seor y Salvador; l era
la realidad a la que apuntaban de manera simblica todas aquellas
ofrendas sacrificiales.
Este sacrificio de Cristo, al que se denomina un solo sacrificio
(Heb. 10: 12), o una sola ofrenda (vers. 14), fue una vez para
siempre (vers. 12), 357 Y obr eterna redencin (Heb. 9: 12)
para el hombre. Este sacrificio fue completamente eficaz. Proporcion una expiacin completa para toda la humanidad, y nunca ser
repetido, porque fue suficiente en s mismo y cubri las necesidades
de cada alma.

299

300

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Estas ofrendas sacrificiales ensean ciertas lecciones importantes;


constituyen una maravillosa revelacin de la gracia redentora de Dios,
recalcada vez tras vez al antiguo Israel. El libro de Hebreos menciona
que los muchos sacrificios ofrecidos en los das de Israel se dividan en
ofrendas que se realizaban da tras da (Heb. 7: 27; 10: 11) y en sacrificios anuales (Heb. 9: 7; 10: 3). Los sacrificios eran ofrecidos cada
da, al igual que anualmente con ocasin del Da de la Expiacin. Un
anlisis de estos sacrificios revela el plan divino de la salvacin tal
como se dio a conocer al pueblo de Dios de la antigedad.
Tal como en el Nuevo Testamento hicieron falta cuatro evangelistas para retratar la vida de Cristo en la tierra, tambin en el Antiguo
Testamento se requirieron diversos sacrificios, o fases de la obra sacrificial, para representar la obra abarcante de Jess como el gran
sacrificio real prefigurado por smbolos para la redencin de una raza
perdida.
1. Los SACRIFICIOS MATUTINOS Y VESPERTINOS.- Los sacrificios
matutinos y vespertinos se ofrecan cada maana y cada tarde, cada
da del ao, independientemente de la fecha -aun en la fiesta de la
Pascua, de Pentecosts, en el Da de la Expiacin o en cualquier otra
fiesta especial- Estas ofrendas eran denominadas, en consecuencia,
sacrificios "perpetuos" o "continuos" (xo. 29: 38, 42) Y prefiguraban en sentido nico el sacrificio de Cristo nuestro Seor, en su aspecto de siempre disponible y siempre eficaz (Heb. 7: 3,24; 10: 12).
Ha de observarse en particular que esta ofrenda no era aportada por
ningn individuo. Era 358 ofrecida para el pueblo en su conjunto.
No era la ofrenda del pecador a Dios; al contrario, era la ofrenda del
Seor para su pueblo. Se ofreca con independencia de si el israelita
individual aprovechaba su provisin o no.
En cuanto a la significacin vital de los sacrificios matutinos y vespertinos, fijmonos en las observaciones hechas por tres autores, uno
judo y dos cristianos. La ofrenda diaria continua (heb. i'~J;1 [tamid])
fue en tiempos tardos denominada el tamid. Ofrecido a lo largo
de todo el ao, era el centro y el ncleo del culto pblico en el judasmo (Kennedy).- J. H. HERTZ, The Pentateuch and Haftorahs
[El Pentateuco y las haftarot], sobre Nm. 28: 2-8, p. 694.
Aqu se especifica la ofrenda diaria prescrita en xodo xxix: 38-42,
y que presumiblemente nunca haba sido interrumpida desde entonces,

porque formaba el fundamento de todo el sistema sacrificial. Todo lo


dems que se ofreca se haca como aadido a ella, no en lugar de ella.R. WINTERBOTTOM, en The Pulpit Commentary, tomo 5, p. 380.

La salvacl6n prefigurada 301


Todo el sistema se sustentaba en el sacrificio diario, que nunca era
omitido, al cual todos los dems sacrificios se superponan. Ni siquiera
el triunfo de la Pascua o la afliccin del Da de la Expiacin afectaban
al sacrificio diario.-Ibd., p. 383.
La institucin [del sacrificio matutino y del vespertino] era tan imperativa que bajo ninguna circunstancia se prescinda de esta oblacin;
y la debida observancia de la misma garantizaba al pueblo la gracia y
la bendicin frecuentemente prometidas del rey celestial.- ]AMIESON,
FAUSSET y BROWN, Commentary, Critical and Expository [Comentario
crtico y expositivo], sobre xo. 29: 38.

Esto enseaba a Israel lecciones vitales de verdad, referentes a su


constante dependencia de la sangre expiatoria de Cristo para que
la fe [aceptara] los mritos del Salvador prometido al que simbolizaba el sacrificio expiatorio - Patriarcas y profetas, pp. 365-367.
En un sentido especial los sacrificios matutino y vespertino prefiguraban el sacrificio de Cristo por todos los hombres. Estos 359
proporcionaban de manera simblica, para el Israel de la antigedad,
exactamente lo que el sacrificio real de Cristo prefigurado por los
smbolos aport ms tarde para el perdn efectivo del pecado y la
salvacin de todos los que se rendan a Dios. Representaban el sacrificio de Jesucristo cuando prob la muerte en beneficio de todos
(Heb. 2: 9, SAl y se convirti en <<la propiciacin por nuestros pecados, y no solamente por los nuestros, sino tambin por los de todo el
mundo (1 Juan 2: 2). Las ofrendas sacrificiales matutina y vespertina comunicaban a los corazones y mentes del pueblo la provisin
divina para su salvacin, la va de liberacin del pecado. Revelaban
la senda a la libertad de la servidumbre a la iniquidad. Dondequiera
que vivieran los israelitas, podan volverse hacia Jerusaln a la hora
de los sacrificios matutinos y vespertinos, confesar sus pecados y saber que su Dios los perdonara misericordiosamente [1 Rey. 8: 29,
30,46-50).
2. Los SACRIFICIOS DIARIOS DEL PECADOR.- Haba ciertas ofrendas que el pecador individual y la congregacin eran instruidos a
aportar: holocaustos, ofrendas de paz, ofrendas de alimentos, ofrendas por el pecado y ofrendas por la culpa. Estas podran denominarse
ofrendas indicativas de la respuesta del pecador. Por supuesto, esto
no significaba que cada habitante de Israel llevase su ofrenda cada da
al santuario. En la poca del templo, estas ofrendas solo podan presentarse en Jerusaln (Deut. 12: 5, 6, 13, 14,26). Dado que la mayor
parte del pueblo viva lejos, resultaba imposible que sus integrantes
realizasen sus ofrendas en Jerusaln cada da. Podan, no obstante,

302

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

cumplir las indicaciones del Seor cuando acudan a la ciudad santa


tres veces al ao. Sin embargo, mediante los sacrificios matutinos
y vespertinos podan saber que sus pecados eran perdonados cada
da. De 360 esta manera podan aprovecharse de la misericordiosa
provisin divina, aunque viviesen en la frontera de Tierra Santa, o
incluso en suelo extranjero.
Se alude a estos sacrificios personales en los primeros captulos de
Levtico. Algunos eran ofrecidos por toda la congregacin, otros por
los sacerdotes y los dirigentes del pueblo, y an otros por los individuos, o, como dice el texto, por uno cualquiera del pueblo (Lev.
4: 27, BJ).
Debe tenerse en cuenta que estas ofrendas aportadas a ttulo individual y por la congregacin diferan marcadamente de los sacrificios
matutinos y vespertinos. El pecador individual no tena absolutamente nada que ver con la provisin de los sacrificios matutinos y vespertinos. Eran ofrecidos en su nombre, ya buscase l sus beneficios
o no~ Pero las ofrendas aportadas a ttulo individual eran diferentes.
El propio pecador las proporcionaba; l llevaba su propia ofrenda al
tabernculo. Reconocindola como su sustituta, pona sus manos sobre su cabeza y confesaba sus pecados sobre ella. Luego el sacrificio
era muerto.
Para nosotros, hoy, este procedimiento puede tener la apariencia
de obras humanas, porque cada acto mencionado hasta el momento
era realizado por la persona que presentaba el sacrificio. Sin embargo, esta provisin tambin estaba en el plan de Dios. Estas obras por
parte del oferente no eran un medio de salvacin, sino que eran una
evidencia de fe. Por lo tanto, estas ofrendas individuales no eran primarias; eran secundarias. En otras palabras,lo fundamental era el sacrificio matutino y el vespertmo; era lo primero y lo ms importante.
En un sentido especial, este era el smbolo de lo que fue logrado en la
cruz del Calvario para toda la humanidad en la realidad representada
por los smbolos. 361
Al individuo que aceptaba los beneficios proporcionados por el sacrificio matutino y vespertino se le daba la oportunidad de expresar
su fe y de revelar su aceptacin de la provisin divina para su salvacin. Esto lo haca siguiendo el mandato de Dios. Cuando visitaba
Jerusaln, llevaba su propia ofrenda por s mismo y su familia. En el
sacrificio matutino y vespertino vemos la expiacin proporcionada;
en el sacrificio individual vemos la expiacin aproPiadCL

La salvacin prefigurada 303

Estos dos grupos de ofrendas sacrificiales -representando una


la provisin divina para el hombre, y la otra la aceptacin de estas provisiones por parte del hombre- eran ofrecidos todos los das
del ao. De manera especfica, estas eran las ofrendas por el pecado.
Estos eran sacrificios vitales que significaban la liberacin para el
alma anhelante. Eran la provisin divina para quien buscaba perdn,
victoria y paz con Dios.
Esta experiencia por parte del individuo es lo que por lo comn
llamamos conversin, o, en el lenguaje del Nuevo Testamento, nacer
de nuevo, o pasar de muerte a vida. En esta entrega del corazn y
la vida, el individuo no solo conoce el perdn del pecado, sino que
alcanza la paz con Dios y experimenta el gozo del Seor en su alma.
3. EL RITUAL DEL DA DE LA EXPIACIN.- El Da de la Expiacin
se ofrecan varios sacrificios. Esta fecha era el da culminante del ao
ceremonial, y llevaba a una consumacin todos los sacrificios que se
haban ofrecido diariamente a lo largo del ao. Ese da haba sacrificios que el sumo sacerdote terrenal ofreca por s mismo y su familia (Lev. 16: 3, 6, etctera). Estos eran para su propia preparacin
personal para los servicios 362 solemnes del Da de la Expiacin.
Antes de que pudiese participar en la obra de Dios, l mismo deba
estar purificado y santificado para su oficio y obra elevados, santos
y responsables.
Otra parte del ritual era presentar dos machos cabros, respecto a
lo cual leemos: Despus [el sumo sacerdote] tomar los dos machos
cabros y los presentar delante de Yahveh, a la entrada de la tienda
del encuentro, y echar las suertes sobre los dos machos cabros, una
para Yahveh y otra para Azazel (Lev. 16: 7, 8, SAl.
Contemplemos ahora toda la secuencia del ritual de sacrificios de
este gran da. Los sacrificios por el pecado pueden enumerarse de esta
manera:
a. El sacrificio matutino regular (xo. 29: 38,39; Nm. 28: 4).
b. Los sacrificios especiales por el sumo sacerdote y su casa: un
novillo como ofrenda por el pecado y un carnero como holocausto
(Lev. 16: 3,6).
C. El macho cabro especificado para el pueblo (vers. 15).
d. El sacrificio vespertino regular (xo. 29: 38,39; Nm. 28: 4).
4. EL LTIMO ACTO EN LA GRAN OBRA DE DIOS POR EL HOMBRE.La obra de este da especial era un smbolo, o ilustracin, del ltimo
aspecto de la gran obra de Dios por el hombre. En el antiguo Israel,
era un da de juicio. Esto se ve en la instruccin dada:

304

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

Toda persona que no ayune en este da, ser eliminada de su pueblo.

y cualquier persona que haga algn trabajo en este da, yo har perecer
a la tal persona en medio de su pueblo (Lev. 23: 29,30).

Podemos aadir que, a lo largo de los siglos, el pueblo judo 363


ha considerado as el Da de la Expiacin. Obsrvese lo siguiente:
Hasta los ngeles, se nos dice en el Ritual, quedan sobrecogidos
de temor y temblor; se apresuran de ac para all y dicen: He aqu
que ha venido el Da del Juicio. El Da de la Expiacin es el Da del
Juicio.- PAUL ISAAC HERSHoN, Treasures of the Talmud [Tesoros
del Talmud] (1882), p. 97.
Dios, sentado en su trono para juzgar el mundo, a la vez Juez, Defensor, Experto y Testigo, abre el Libro de los Registros. [... ] Suena la
gran trompeta; se oye una vocecita silenciosa; los ngeles se estremecen, diciendo: Este es el da del juicio. [... ] El Da de Ao Nuevo se
escribe el decreto; el Da de la Expiacin se sella quines han de vivir y
quines han de morir.- The Jewish Encyclopedia, tomo 2, p. 286 .
.S. EL MACHO CABRo COMO OFRENDA POR EL PECADO.- El macho
cabro para la ofrenda por el pecado el Da de la Expiacin era una
ofrenda sacrificial excepcional. No haba nada semejante en toda la
secuencia de sacrificios. Difera de todas las dems ofrendas porque
tena un significado dual. En primer lugar, proporcionaba expiacin
para el pueblo: "para hacer expiacin una vez al ao por todos los
pecados de Israel (Lev. 16: 34). En segundo lugar, era usada por el
Seor en la purificacin del santuario mismo, que era el centro del
culto del pueblo a lo largo del ao (vers. 16,20).
Obsrvese cun completa se representaba la obra de purificacin
de la sangre expiatoria. La preciosa sangre proporcionaba limpieza:
(a) para el sumo sacerdote y su casa; (b) para todo el pueblo; (e) para
el santuario, su altar, etctera.
6. LA GRAN CULMINACIN.- Ahora viene el acto culminante de
este gran da. Despus de que se ha proporcionado expiacin * 364
plena y completa para el pueblo, y cuando estn a salvo y seguros
*Varios expertos reconocen que antes de que Azazel entrase en escena en el
Da de la Expiacin ya se haba hecho expiacin plena y completa por el pueblo.
Damos citas de solo dos autores; uno cristiano y otro judo:
El macho cabro muerto simbolizaba y obraba de manera ceremonial plena expiacin o cubrimiento de pecados.- Pulpit Commentary, sobre Levtico, p. 242.
Uno [el macho cabro del Seor] era una vctima cuyo propsito era expiar
los pecados.- M. M. KALISCH, The Old Testament [El Antiguo Testamento],
Levtico, tomo 2, p. 327.
La expiacin del pueblo [... ] era efectuada nicamente mediante la sangre del
[... ] macho cabro muerto como ofrenda por el pecado.- Ibd., pp. 293, 294.

La salvacin prefigurada 305

de las tretas del gran engaador, Dios da a su pueblo un anticipo de


la manera en la que va a desterrar la iniquidad de su gran universo.
Aqu, de manera simblica, el autor del pecado es aprehendido y
juzgado. El que introdujo la iniquidad en el universo de Dios recibe
su justo merecido. La responsabilidad por concebir el mal, por introducirlo, por inducir a hombres y mujeres a rebelarse contra Dios,
es puesta sobre su cabeza. Igual que el macho cabro es enviado al
desierto de la muerte, de la misma manera, cerca del final de todas las
cosas, Dios enviar a Satans al abismo (Apoc. 20: 1), y ms tarde
al lago de fuego, donde se hunde en destruccin absoluta e irrevocable. (Vase tambin la pregunta 35.)
Creemos que estas son algunas de las lecciones del gran Da de la
Expiacin de la antigedad.

36S

El santuario celestial:
Conceptos figurativos y literales
PREGUNTA

32

Por ser relevante para la doctrina de la expiacin, creen


los adventistas del sptimo da que el santuario del cielo es
literal, o creen que es figurativo?

Antes de intentar responder esta pregunta, parece que convendra


que hubiese cierto acuerdo en cuanto al significado de las palabras
'literal' y 'figurativo'. Si con la palabra 'literal' se piensa que nuestra
concepcin es la de un santuario celestial hecho de ladrillos y mortero, con todo lo que asociamos con semejante literalidad en nuestra
vida cotidiana, la respuesta a la primera parte de la pregunta es No.
Por otro lado, si, con el empleo de la palabra 'figurativo' quiere transmitirse la idea de algo irreal, mtico, imaginario o visionario, la respuesta sera nuevamente que no concebimos que el santuario sea as.
Creemos en las siguientes afirmaciones contenidas en las Sagradas Escrituras: Tenemos tal sumo sacerdote, el cual se sent a la diestra del trono
de la Majestad en los cielos. l es ministro del santuario y de aquel verdadero tabernculo que levant el Seor y no el hombre (Heb. 8: 1,2).
Entendemos a partir de este pasaje bblico que, tal como es real el
trono de Dios, y tal como el Jess que se sienta en l es real, el santuario o tabernculo celestial es igual de real, En cuanto a su forma,
solo sabemos lo que es revelado en 366 las Sagradas Escrituras. No
sabemos nada de lo que se incluy en su construccin. Esto no parece
estar revelado, y simplemente lo dejamos ah, sin procurar analizar
ms el asunto.
Hay dos consideraciones que deberan contribuir a comprender
esta cuestin. Una es el hecho de que el tabernculo del desierto fue
construido conforme al modelo. Esto se recalca en varios lugares
de la Biblia. El Seor inst a Moiss a hacer todas las cosas confor-

307

308

PREGUNTAS SOBRE DOCTRINA

me al modelo-~xo. 25: 9, SAjo Se le record tambin que este modelo le haba sido mostrado mientras estuvo en el monte con Dios:
Erigirs el tabernculo conforme al modelo que te fue mostrado en
el monte (xo. 26: 30).
El propio Moiss no traz los planos de este edificio. La instruccin provino directamente de Dios. A Moiss se lo instruy para hacer el tabernculo conforme al modelo que haba visto (Hech.7:
44). La pal"a griega para modelo es TnO; [typos]' vocablo que se
vierte por trminos como modelo, forma, figura, etctera. Algunas traducciones, como la Nueva Biblia Espaola, vierten la idea
as: copiando el modelo que haba visto. Al traducir Hebreos 9: 24,
la Nueva Versin Internacional afirma que el santuario terrenal era
simple copia del verdadero santuario. Esta realidad copiada era el
verdadero tabernculo que levant el Seor y no el hombre (Heb.
8: 2). Ciertamente, este pasaje hace bastante ms que contentarse con
implicar la realidad del santuario de los cielo&.
Difcilmente pueden leerse expresiones como las anteriores sin llegar a la conclusin de que el santuario de los cielos, donde est Cristo
nuestro gran Sumo Sacerdote, es exactamente igual de real que el
propio Seor. Nos parece que la fraseologa empleada comunica ese
significado de una forma muy ntida. 367
Adems, la descripcin hecha en el Apocalipsis por Juan el profeta
resulta meridianamente clara en este extremo. Escribe con un lenguaje que sus lectores podan entender perfectamente, porque estaban familiarizados con el ritual del tabernculo y con cuanto tena que ver
con su funcionamiento en la tierra. Menciona el candelabro de siete
brazos, las siete lmparas de ft'ego (Apoc. 4: 5); el altar de oro
yel incensario de oro (Apoc. 8: 3); y habla de que fue abierto en
el cielo el santuario del tabe~culo del testimonio (Apoc. 15: 5); y
hasta del arca de su pacto ~poc. 11: 19).
Por ende, no solo se menciona el templo (o santuario, o taberncHlo), sino tambin cuanto era evidentemente necesario en su funcionamiento: el candelabro, el altar de oro, el incensario yel arca del pacto
de Dios. Por lo tanto, creemos que hay un santuario real en el cielo,
donde nuestro Seor bendito oficia en nuestro favor.
Merece consideracin adicional el empleo de la palabra 'sombra'
en relacin con el tabernculo, y ms tarde con el templo, que desempeaba un papel tan fundamental en los ritos ceremoniales del
antiguo Israel. La palabra 'sombra', tal como se usa en el Nuevo Testamento, se encuentra en Hebreos 8: 5; 10: 1. Deriva del vocablo

El santuario celestial 309


griego OKL [skia]. Al referirse a esta palabra, W. E. Vine apunta lo
siguiente en la obra Expository Dictionary of New Testament Words
[Diccionario expositivo de las palabras del Nuevo Testamento]:
La imagen o contorno proyectado por un objeto, Col. 2: 17, de ceremonias bajo la ley; del tabernculo y sus accesorios y ofrendas, Heb.
8: 5; de estos tal como son prescritos bajo la ley, Heb. 10: lo

Geerhardus Vos, catedrtico ya fallecido de teologa bblica en el


Seminario Teolgico de Princeton comenta lo siguiente con respecto a la palabra 'sombra' en su libro The Teaching of the Epistle to
the Hebrews [La enseanza de la epstola a los Hebreos] (Eerdmans,
1956): 368
En [Heb.] 8: 5 se nos dice que los sacerdotes judos ofician en lo que
es una copia y una sombra (lrrrOELYiJ.IX [hypodeigma] y OKL [skia]). El autor aade que es una copia y sombra de las cosas celestiales. De modo
que no es una sombra proyectada ni dibujada hacia delante (adentrndose en el futuro), sino una sombra proyectada del cielo a la tierra.
Adems, debera prestarse atencin al empleo concreto que hace el autor del adjetivo verdadero (a/.:rI9wl; [alethinosj).Alethinos es una palabra
mucho ms fuerte que aA119~1; [alethes], que es el trmino ms comn
para verter verdadero. Alethinos no significa simplemente lo verdadero,
sino lo real, lo genuino, lo autntico.- Pgina 58.

De aqu que podamos considerar el tabernculo terrenal una simple sombra de la realidad; el santuario real estaba en el cielo, pero
proyectaba su sombra sobre la tierra. El terrenal podan verlo los
hombres; no as el celestial. Sin embargo, en esta "sombra" terrenal
s que podemos captar vislumbres de cmo es el santuario celestial
fijndonos en su sombra en la tierra. Precisamente en este sentido
creemos que hay un santuario real en el cielo.
En la Palabra de Dios se nos ponen de manifiesto ciertos aspectos
de esta cuestin: (1) Jess es nuestro gran Sumo Sacerdote (Heb. 4:
14); (2) Cristo es sacerdote para siempre, segn el orden de Melquisedec (Heb. 5: 6); (3) Jess es ministro del santuario (Heb. 8:
2); (4) Jess es nuestro Sumo Sacerdote, que nos insta a acercarnos
confiadamente al trono de la gracia, para alcanzar misericordia y
hallar gracia para el oportuno socorro (Heb.4: 16); (5) porque es
un Salvador que se basta por s solo, tiene un sacerdocio inmutable,
y puede tambin salvar perpetuamente a los que por l se acercan a
Dios, viviendo siempre para interceder por ellos (Heb. 7: 25); y (6)
como Sumo Sacerdote nuestro, era necesario que tambin l