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Das Jahr der Seele

folgen die Erinnerungen an einige Abende innerer Geselligkeit und eine Gruppe von Spruchdichtungen, denen
Monogramme ber die Strophen gesetzt sind.

Das Jahr der Seele

Das Jahr der Seele ist der Titel eines 1897 erschienenen zyklischen Gedichtbandes von Stefan George. Die
Sammlung gilt als das bedeutendste Werk seiner ersten
Schaensperiode und als Versuch, die Naturpoesie unter
den Bedingungen der Moderne zu erneuern.[1] Mit ihren
klaren Formen, dem erlesenen, dabei nicht prezisen Stil
und der lyrischen Spiegelung der Jahreszeiten gehren die
Gedichte zu den erfolgreichsten des Dichters[2] und haben
eine gewisse Popularitt erlangt.

Stefan George
Portrt von Reinhold Lepsius

Die Sammlung endet mit den 32 Gedichten der Traurigen


Tnze, deren Aufbau mit je drei Strophen zu vier Zeilen
an die Jahreszeitgedichte des Anfangs erinnert.

Von wenigen Ausnahmen abgesehen handelt es sich bei


der bedeutenden ersten Gruppe um jambische Fnfheber mit meist drei je vierzeiligen Strophen. Sie sind regelmig gebaut und mit weiblicher Endung gereimt. Der
1 Inhalt und Bedeutung
hierdurch erzeugte, gleichmig getragene Ton entspricht
der inhaltlichen Abgeschlossenheit und Rundung der drei
Wie die vorangegangenen Bcher Georges ist Das Jahr Abschnitte, die von Verdichtung und Verinnerlichung geder Seele, das 98 Gedichte umfasst, in drei Teile geglie- prgt sind.[3]
dert. Die Sammlung beginnt mit einem Gedichtkreis von Aus der Weite der geschichtlichen Bildungswelten, wie
Jahreszeitversen, die dem Herbst (Nach der Lese), dem im vorhergehenden Zyklus, den Bchern der Hirten- und
Winter (Waller im Schnee) und dem Sommer (Sieg des Preisgedichte, der Sagen und Snge und der Hngenden
Sommers) zuzuordnen sind.
Grten, kehrt das lyrische Ich in die tiefer ergrndete
Der mittlere Teil enthlt die berschriften und Widmun- Dimension der eigenen Seele zurck. Sie erfhrt sich,
gen, Verse, die teilweise lteren Datums sind und Be- leidend und hoend, trauernd und sinnierend, vor der
gegnungen sowie poetische Erfahrungen festhalten. Es Natur im Wechsel der Jahreszeiten. Von traditioneller
1

3 REZEPTION

Naturlyrik ist das Jahr der Seele indes weit entfernt, da


das Ich der Natur nicht erlebnishaft begegnet oder mit
ihr verschmilzt. Sie ist vielmehr Hintergrund und symbolische Entsprechung fr das Gesprch der Seele mit
sich selbst. Indem sie die Stimmung des Gedichts evoziert, ist sie nicht deutlich gezeichnet, sondern besteht aus
suggestiven Details, Farben und Tnen. Vor allem aber
erscheint die Natur als gebndigte, menschlich gestaltete
Landschaft: Als Park, Teich oder mit Pfaden gesumtes
Ufer.[4]

In der Vorrede zur zweiten Ausgabe widersprach George der gngigen Meinung, biographische Aspekte seien
fr das tiefere Verstndnis eines Werkes erhellend. Es
sei vielmehr unweise, sich bei der Dichtung an das
menschliche und landschaftliche Urbild zu kehren, sei
es durch die Kunst doch so umgeformt, dass es dem
Schpfer selbst unbedeutend geworden sei und die Leser
eher verwirre. Namen wrden nur als Huldigung gelten,
und gerade in diesem Werk seien ich und du die selbe
seele.[9]

Dieser Grundzug kommt schon im ersten Gedicht zum


Ausdruck, einem der berhmtesten Werke Georges,
Komm in den totgesagten Park und schau, dessen erste Strophe zu den schnsten Zeugnissen lyrischer Landschaftsfeier zhlt.[5]

Wie der 1901 verentlichte Zyklus Der Teppich des Lebens und die Lieder von Traum und Tod mit einem Vorspiel erschienen die Buchausgaben in von Georges Handschrift abgeleiteten Drucktypen (Stefan-George-Schrift)
und waren mit Buchschmuck des Malers Melchior Lechter versehen.

Komm in den totgesagten park und schau:


Der schimmer ferner lchelnder gestade
Der reinen wolken unverhotes blau
Erhellt die weiher und die bunten pfade
Dort nimm das tiefe gelb das weiche grau
Von birken und von buchs der wind ist lau
Die spten rosen welkten noch nicht ganz
Erlese ksse sie und icht den kranz
Vergiss auch diese lezten astern nicht
Den purpur um die ranken wilder reben
Und auch was brig blieb von grnem leben
Verwinde leicht im herbstlichen gesicht.[1]

In Georges frhen Werken hat die Natur sakralen Wert.


Das klingt im Worten wie Gttertal oder Paradies
an oder zeigt sich in der hieroglyphisch verschlsselten
Schrift, dem geheimnis ewiger runen, einer schnen
Landschaft, in der Gttliches sich oenbart. Die Natur
wird durch den Jahresrhythmus geheiligt, ein Umstand,
der auch mythengeschichtlich interessant ist, verdichtete sich die im Jahreswechsel sterbende und auferstehende Natur doch in Gestalt unterschiedlicher Vegetationsgtter. Auch fr den jungen und mittleren George ist der
Frhling die Zeit der Auferstehung.[10] Der Herbst erhlt
den Charakter der Jahresdmmerung und spiegelt sich
1. Zitiert nach: Stefan George: Das Jahr der seelisch in der elegischen Stimmung, einer schwebenden
Seele. Bltter fr die Kunst, Berlin 1897, S. Schwermut, die auch den letzten Zyklus der Traurigen
[1]. In: Deutsches Textarchiv, http://www. Tnze bestimmt.
deutschestextarchiv.de/george_seele_1897/11,
abgerufen am 13. Juni 2013

Im vierten Gedicht des Herbstabschnitts, Wir schreiten


auf und ab im reichen itter, bildet der Park ebenfalls
den Hintergrund des inneren Geschehens. Die Natur ist
gebndigt, die Buchen stehen in geordneter Reihe. Die
schne Landschaftsanlage ist der unhegte, streng gegliederte Bezirk, mit einem Gitter von der profanen Auenwelt abgeschlossen. So wird er zum Fanum, zum heiligen
Bereich, im dessen Grenzen sich der priesterlich schreitende Dichter vom Gewhnlichen absondert und es mit
aristokratischer Gebrde vor das Gitter verweist.[6]

Hintergrund

Der Name der Sammlung, die Georges Schwester Anna


Maria Ottilie gewidmet ist, geht zurck auf Friedrich Hlderlins Elegie Menons Klagen um Diotima,[7] in der es am
Ende der letzten Strophe heit: Wo die Gesnge wahr,
und lnger die Frhlinge sind / Und von neuem ein Jahr
unserer Seele beginnt[8] Etliche Verse entstanden zwischen 1894 und 1896 und verdanken sich der Freundschaft mit und schwrmenden Liebe des Dichters zu Ida
Coblenz, der spteren Gattin Richard Dehmels.[7]

3 Rezeption
Das Jahr der Seele ist der wohl meistgelesene und meistrezipierte Gedichtband Georges. Der Band machte ihn
auch ber die Grenzen der Leserschaft der von ihm
herausgegebenen Bltter fr die Kunst hinaus bekannt
und begrndete seinen zeitgenssischen Ruhm als einer
der wichtigsten deutschen Dichter der Jahrhundertwende.
Viele der Gedichte wurden (teilweise mehrmals) vertont,
unter anderem von Anton Webern.
Hugo von Hofmannsthal, dessen komplizierte Beziehung
zu George geistes- und literaturgeschichtlich bedeutsam
ist, zitierte einige der Jahreszeitgedichte am Anfang seines ktiven Gesprchs ber Gedichte. Es ist schn. Es
atmet den Herbst, so Clemens, einer der Gesprchspartner obgleich es khn sei zu sagen, der reinen Wolken unverhotes Blau. Sein Partner Gabriel bezeichnet
die Jahreszeiten als Trger des Anderen. Gefhle, alle die geheimsten und tiefsten Zustnde unseres Inneren
sind ihm in der seltsamsten Weise mit einer Landschaft
verochten, mit einer Jahreszeit, mit einer Beschaenheit der Luft, mit einem Hauch. So auch andere Eindrcke und Erinnerungen: Eine schwle sternlose Sommer-

Friedrich Gundolf auf einer Fotograe von Jacob Hilsdorf.

Hugo von Hofmannsthal 1910 auf einer Fotograe von Nicola


Perscheid.

nacht; der Geruch feuchter Steine in einem Hausur; das


Gefhl eisigen Wassers, das aus einem Laufbrunnen ber
deine Hnde sprht seien an Landschaften gebunden.
Wollte man sie trennen, wrden sie zwischen den Hnden zu nichts vergehen. Wenn wir uns nden wollen, so
Gabriel, drfen wir nicht in unser Inneres hinabsteigen,
sondern haben drauen zu suchen. Wie der wesenlose
Regenbogen spannt sich unsere Seele ber den unaufhaltsamen Sturz des Daseins. Wir besitzen unser Selbst nicht:
von auen weht es uns an [11]
Friedrich Gundolf, Mitglied des George-Kreises und einer der Herolde Georges nach der Jahrhundertwende,
betrachtete dessen geschichtliche Aufgabe als Wiedergeburt der deutschen Sprache und des Dichtertums.[12]
Wie George kritisiert er die Romantik und verwarf sie als
etwas Schmarotzerhaftes, wuchere sie doch auf Ordnungen, die Herder, Kant und Goethe begrndet htten,
ohne mit ihren Wurzeln in den Grund selbst hinunterzureichen. Whrend Goethe und Hlderlin zu den Gttern ein unmittelbares Verhltnis gehabt htten, habe die
Romantik zu den toten Gtterbildern ihrer eigenen und
der vergangenen Zeiten gebetet und die Buchstaben, mit
denen gotthaltige Zeitalter bis auf Goethe ihr Gesetz
niedergeschrieben htten, fr den Geist dieser Gesetze selbst genommen.[13] Nachdem George die von ihm

durchseelten Bildungswelten entromantisiert habe, um ihren urtmlich-ewigen Gehalt zur Sprache zu bringen, sei
keine Steigerung und Verdichtung des menschlichen Gehalts mehr mglich gewesen und eine Trauer der Erfllung habe auf ihm gelastet. Diese abgrndige Trauer sei die Luft, in der die neue Dichtung gereift sei, das
Schicksalsklima des Zyklus. Der neue Raum, der sich
Georges Seele gezeigt habe, sei die Natur.[14] Schon der
Titel, Jahr der Seele, verknde einen objektiven Vorgang
der entromantisierten Natur: den zeitlichen Ablauf der
Naturvorgnge, als das innere Leben eines Menschen
nicht um die Natur zu ver-ichen, sondern weil George
die Natur als Seele, als innere Kraft und heimlichster
Zustand, und die Seele als Natur, d.h. als sinnliche Schau
und gesetzlicher Wandel gegeben sei.[15] Das Werk war
fr Gundolf die letzte groe Dichtung des europischen
Weltschmerzes, der nicht Schmerz ber die Welt ist, sondern Schmerz der Welt.[16]
Gottfried Benn charakterisierte das Eingangswerk
als schnstes Herbst- und Gartengedicht unseres
Zeitalters.[17] In seiner Rede auf Stefan George beschreibt er es als unendlich zartes Landschaftsgedicht,
das etwas Japanisches habe, fern von Verfall und
Bsem, zu stiller Sammlung und innerem Gengen
eingestellt. Auch in anderen Parkgedichten nde man das
Zauberhafte, Idyll und reines Bild, das zrtlich in der
inneren Haltung wie im Versfall sei.[18] Bei Nietzsche
und Hlderlin erkenne man viel Zerstrung; sie htten
ihre Verse gegen unsgliche Qualen erkmpft und
das Bild sei aus viel Schatten getreten. Im Gegensatz
dazu sei bei George alles klar und zart. Fr Benn ist es

EINZELNACHWEISE

erstaunlich genug, die apollinische Klarheit in einen Land


zu nden, aus dessen Dichtern leicht das Nicht-Sagbare
hervorgestrzt sei, nackte Substanz, schumendes
Gefhl.[18]

[2] Herbert A. und Elisabeth Frenzel, Daten deutscher Dichtung, Chronologischer Abriss der deutschen Literaturgeschichte, Deutscher Taschenbuchverlag, Mnchen 1990,
S. 500.

Adorno nahm an, George habe sich als Nachfahre von


Nietzsches Pathos der Distanz gesehen.[19] Trotz aller
ideologiekritischen Vorbehalte schtzte er ihn als groen
Lyriker und rhmte sein Stilisationsprinzip, auch wenn
manche Verse noch dem Kunsthandwerklichen des Jugendstils verpichtet gewesen seien.[20] Das an Rilke strende redselig Schmckende und der sprachspielerische Drang, Vers und Reim nachzugeben, sei von Georges Reexion weithin gebndigt und vieles sei von ornamentaler Zutat gereinigt. So hielt Adorno das zu den
Traurigen Tnzen gehrende, dstere Ihr tratet zu dem
Herde fr das grte und rtselhafteste Gedicht Georges. In seiner letzten Zeile es ist worden spt komme
das Gefhl eines Weltalters zum Ausdruck , das den
Gesang schon verbietet, der noch davon singt. Manchmal rede, wie ein letztes Mal, aus George die Sprache
selber.[21]

[3] Das Jahr der Seele, in: Kindlers Neues Literatur-Lexikon,


Bd. 6, Stefan George, Kindler, Mnchen, 1989, S. 228.
[4] Das Jahr der Seele, in: Kindlers Neues Literatur-Lexikon,
Bd. 6, Stefan George, Kindler, Mnchen, 1989, S. 22.
[5] Rainer Gruenter, Herbst des Gefhls, in: Marcel ReichRanicki (Hrsg.), Von Arno Holz bis Rainer Maria Rilke.
1000 Deutsche Gedichte und ihre Interpretationen, Insel,
Frankfurt 1994, S. 119.
[6] Hans Wysling, Einsamkeitspathos und Selbstverherrlichung, in: Von Arno Holz bis Rainer Maria Rilke, 1000
Deutsche Gedichte und ihre Interpretationen, Hrsg. Marcel Reich-Ranicki, Insel, Frankfurt 1994, S. 122.
[7] Wilpert, Lexikon der Weltliteratur, Das Jahr der Seele,
Krner, Stuttgart 2008, S. 642643.
[8] Friedrich Hlderlin, Menons Klagen um Diotima, Smtliche Werke und Briefe, Band 1. Aufbau-Verlag, Berlin
1995, S. 372.

Friedrich Sieburg lobte das Werk. Es spreche auch distanzierte Leser mchtig an, gebe es doch ohne historische oder symbolische Verkleidung die Schwingungen [9] Stefan George, Vorrede der zweiten Ausgabe, in: Werke,
Ausgabe in zwei Bnden, Klett-Cotta, Stuttgart 1984, S.
eines Herzens wieder. Seine Sprache sei in Deutschland
119.
neu und trage den Hauch der Reinheit. Alles sei wie
am siebten Schpfungstag und doch voller Melancholie, [10] Hansjrgen Linke, Das Kultische in der Dichtung Stefan
Georges und seiner Schule, Die Sprache als Kriterium,
die das eigentlich Wesen der Lyrik sei, indem sie ber
Helmut Kpper, Mnchen und Dsseldorf 1960, S.25
die Trennung des Menschen von der Schpfung trauere. Das erste Gedicht der Sammlung sei eine Wieder- [11] Hugo von Hofmannsthal, Das Gesprch ber Gedichte,
geburt deutscher Dichtung. Niemand werde jemals den
Gesammelte Werke in zehn Einzelbnden, Erzhlungen,
Schauer vergessen, den diese Verse in ihm auslsten. JeErfundene Gesprche und Briefe, Reisen, Fischer, Frankder, der sich nicht verschlo, fhlte: Siehe, es ist alles neu
furt 1979, S. 497.
geworden.[22]
[12] Friedrich Gundolf, George, Zeitalter und Aufgabe, Zweite
Auage, Goerg-Bondi-Verlag, Berlin 1921, S. 1

Literatur

[13] Friedrich Gundolf, George, Zeitalter und Aufgabe, Zweite


Auage, Goerg-Bondi-Verlag, Berlin 1921, S. 5

Stefan George: Das Jahr der Seele. Bltter fr die [14] Friedrich Gundolf, George, Das Jahr der Seele, Zweite
Auage, Goerg-Bondi-Verlag, Berlin 1921, S. 125
Kunst, Berlin 1897. (Digitalisat und Volltext im
Deutschen Textarchiv)
Heidi E. Faletti: Die Jahreszeiten des Fin de sicle.
Eine Studie ber Stefan Georges Das Jahr der Seele.
Francke, Bern/Mnchen 1983, ISBN 3-7720-15573.

Weblinks
Text (nach der zweiten Ausgabe) beim Projekt Gutenberg

[15] Friedrich Gundolf, George, Das Jahr der Seele, Zweite


Auage, Goerg-Bondi-Verlag, Berlin 1921, S. 130

[16] Friedrich Gundolf, George, Das Vorspiel, Zweite Auage,


Goerg-Bondi-Verlag, Berlin 1921, S. 157
[17] Gottfried Benn, Probleme der Lyrik, in: Essays und
Aufstze, Gesammelte Werke, Hrsg. Dieter Wellersho,
Zweitausendeins, Frankfurt, 2003, S. 1072.
[18] Gottfried Benn, Rede auf Stefan George, in: Essays und
Aufstze, Gesammelte Werke, Hrsg. Dieter Wellersho,
Zweitausendeins, Frankfurt, 2003, S. 1035.
[19] Theodor W. Adorno, Noten zur Literatur: Rede ber Lyrik und Gesellschaft. Gesammelte Schriften, 11, S. 64.

Einzelnachweise

[1] Killy Literaturlexikon, Stefan George, Band. 4, S. 118.

[20] Sven Kramer, in: Lyrik und Gesellschaft, George,


Adorno-Handbuch, Leben, Werk, Wirkung, Metzler,
Stuttgart, 2011, S. 204.

[21] Theodor W. Adorno, Noten zur Literatur, gesammelte


Werke, Band 11. S. 529.
[22] Friedrich Sieburg, Stefan George, Zur Literatur, 1957
1963, Deutsche Verlags-Anstalt, Hrsg. Fritz J. Raddatz,
Stuttgart 1981, S. 28.

Normdaten (Werk): GND: 4099194-5

7 TEXT- UND BILDQUELLEN, AUTOREN UND LIZENZEN

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

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Text

Das Jahr der Seele Quelle: http://de.wikipedia.org/wiki/Das%20Jahr%20der%20Seele?oldid=136745811 Autoren: Aka, WolfgangRieger,


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Autoren: Frontpage of Stefan Georges Das Jahr der Seele (1897). Publisher Bltter fr die Kunst Originalknstler: Melchior Lechter
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