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Das siebte Kreuz

1 Handlung
1937 bricht Georg Heisler mit sechs Mitgefangenen aus
dem Konzentrationslager Westhofen bei Worms aus. Der
KZ-Kommandant Fahrenberg beehlt, die Entohenen
innerhalb von sieben Tagen zurckzubringen. Er lsst die
Kronen von sieben Bumen kappen und an den Stmmen in Schulterhhe je einen Querbalken anbringen, so
dass sieben Kreuze entstehen, eines fr jeden Flchtigen. Sechs der Entohenen werden entweder gefasst oder
kommen auf der Flucht um, doch das siebte Kreuz bleibt
frei. Georg Heisler gelingt schlielich die Flucht in Richtung der Niederlande.
Jeder der sieben Flchtigen mit ihren unterschiedlichen
Berufen und Biographien steht fr eine soziale Schicht.
Auch die Vertreter des Nationalsozialismus, allen voran
der Lagerkommandant SA-Scharfhrer Fahrenberg, verkrpern politische Haltungen in Hitlerdeutschland. Zusammen mit den Randguren des Romans entsteht ein
Querschnitt durch die Gesellschaft dieser Zeit.
Der Roman schildert in sieben Kapiteln die siebentgige Flucht Heislers, die nur gelingen konnte, weil Heisler
bei all seinem Mut kein Individualist ist wie die anderen Flchtigen, sondern als Kommunist Rckhalt bei seinen Genossen im Untergrund ndet. Aber auch gutwillige
Deutsche, politisch nicht organisiert, helfen ihm auf seiner Flucht.

Einbandgestaltung (Broschur) des Erstdrucks

Das siebte Kreuz ist ein Roman von Anna Seghers ber die Flucht von sieben Hftlingen aus einem
Konzentrationslager whrend der Zeit des Nationalsozialismus.

2 Inhalt

1938 begann Anna Seghers die Arbeit an ihrem Roman


im Exil in Sdfrankreich. Da sie keine Recherchen an
den rtlichkeiten des Romans durchfhren konnte, gri
sie, da sie sich dem Sozialistischen Realismus verpichtet
fhlte, auf eine Region als Schauplatz zurck, die sie als
gebrtige Mainzerin kannte. Das von ihr zugrundegelegte Konzentrationslager, das KZ Osthofen befand sich auf
einem damals stillgelegten Fabrikgelnde nahe Worms.

Georg und sechs andere KZ-Insassen iehen frh morgens bei einem Arbeitseinsatz auerhalb ihres Lagers,
nachdem sie einen Wrter niedergeschlagen haben. Mit
Hundestaeln und Scheinwerfern sucht man nach ihnen.
Als sie sich auerhalb des Lagers benden, klettern die
Wrter Mannsfeld, Ibst und Meiner ber einen Abhang,
um die Flchtlinge einzufangen. Albert Beutler wird gefangen, den anderen gelingt die Flucht. Der Kommandant
Fahrenberg lsst das Gebiet weitrumig absperren, sieben
Platanen kappen und an jeden Stamm ein Querbrett nageln. Nach dem Ausbruch der Hftlinge schwrt Fahrenberg, dass er die Hftlinge in sieben Tagen wieder beisammen hat.

Bereits 1939 erschien das erste Kapitel in der Moskauer


Zeitschrift Internationale Literatur. 1942 wurde der
komplette Roman in den USA in englischer Sprache
und im mexikanischen Exilverlag El Libro Libre (Das
Freie Buch) in deutscher Sprache verentlicht. Ebenfalls 1942 wurde in den USA eine Comic-Fassung verlegt. Spter wurde von Anna Seghers das weitere Leben
einiger Romanguren in Erzhlungen fortgefhrt (Das
Ende, Die Saboteure, Vierzig Jahre der Margarete
Wolf).

Georg Heisler kriecht durch die Kanalisation und gelangt


auf ein Feld. Er geht ins nchste Dorf, wo er in einem
Schuppen etwas zum Anziehen stiehlt. Um heil aus diesem Dorf herauszukommen, nimmt er ein Maschinenteil
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mit einem Firmenlogo darauf an sich, um sich damit auszuweisen. In Buchenau angekommen, rastet er. Alle Tore
schlieen sich, und er versteckt sich hinter einem Holzstapel. Georg gelingt schlielich die Flucht aus dem Dorf,
indem er ber die Mauer klettert. Er will nach Frankfurt zu seiner Liebsten Leni. Bei der Mitfahrt auf einem
Brauereifahrzeug wird er auf einer Landstrae zwischen
Oppenheim und Mainz abgesetzt.
Vom nchsten Dorf aus gelangt Georg per Straenbahn
nach Mainz. Dort begibt er sich in den Dom, um in einer
Nische zu schlafen. Er zieht seinen Stringsanzug aus
und gibt sich als Kirchgnger aus. Da seine Hand durch
Scherben verletzt ist, geht er am nchsten Morgen zur Behandlung in eine Arztpraxis.
Georg geht rheinabwrts und tauscht mit einem Schier
die Kleidung. Mit einem Angler namens Hechtschwnzchen wandert er weiter. Als ihn ein Polizist anspricht,
ieht er. Er luft in ein Industriegebiet und da er nicht verfolgt wird, kauft er sich an einer Bude ein Bier und berredet eine Bierfahrerin, ihn mitzunehmen. Diese setzt ihn
hinter Mainz-Mombach ab und Georg schlft in einem
Schuppen. Am nchsten Morgen berquert er den Rhein
mit der Fhre und gelangt per Anhalter nach Hchst und
von dort aus nach Frankfurt-Niederrad. Voller Honung
klopft er bei Leni an, aber die ist inzwischen mit einem
Nationalsozialisten liiert und gibt vor, Georg nicht zu erkennen. Georg strmt die Wohnung und lsst etwas
zum Essen mitgehen.
Nachdem er den Schienen gefolgt ist, steht er vor dem
Haus, welches der tote Belloni (der bei der Flucht ber die
Dcher in die Fe geschossen bekam und vom Dach el)
ihm beschrieben hatte. Frau Marelli gibt ihm Kleidung
und 8 Mark, die ihr Belloni zu viel gegeben hatte. Er folgt
einem Mdchen auf ihr Zimmer und legt sich dort nieder.
Spter wacht er durch Gerusche auf und ieht aus dem
Fenster.

5 SEKUNDRLITERATUR
benden. Georg soll am nchsten Tag um 5:30 Uhr an der
Anlegestelle an der Kasteller Brcke in Mainz am Schi
Wilhelmine sein. Georg wird von Kre in Kostheim abgesetzt und geht zur Kasteller Brcke. Dort zeigt er dem
Wachposten seinen Pass und gelangt auf den Kahn.
Alle anderen Entohenen werden entweder gefasst oder
sind tot. Fahrenberg lsst die lebenden Flchtlinge an
die Platanen binden. Fahrenberg und Zillich werden als
Kommandanten ausgetauscht. Unter der neuen Leitung
von Sommerfeld und Uhlenhaut werden alle sieben Platanen gefllt. Ob Fahrenberg anschlieend in einem Hotel
Selbstmord begeht, bleibt oen; es wird jedoch glaubhaft
angedeutet.

3 Historischer Kontext
Anna Seghers Darstellung Westhofens basiert auf Berichten von Gefangenen des KZ Sachsenhausen.[1] Der
Name Westhofen spielt auf das KZ in Osthofen an, einem Nachbarort des Orts Westhofen. Dieses war 1934
allerdings bereits aufgelst worden.[2]
Anna Seghers wollte mit ihrem Roman der Welt zeigen,
dass Hftlinge aus einem Konzentrationslager ausbrechen
konnten, und zwar mit Hilfe Gleichgesinnter, dass der
Faschismus in Hitlerdeutschland bekmpft wurde und
dass die Nationalsozialisten nicht allmchtig waren.

4 Rezeption

In der DDR galt der Roman Das siebte Kreuz als Musterbeispiel eines Werks des Sozialistischen Realismus. Entsprechend wurde er als Pichtlektre auch im Deutschunterricht der DDR-Oberschulen besprochen, zumal Anna
Am Eschenheimer Turm in Frankfurt trit er Fllgrabe. Seghers 19521978 Prsidentin des Deutschen SchriftDieser will sich stellen und Georg mitnehmen. Nun will stellerverbands in der DDR war.
Georg nach Botzenbach. Da er wei, dass alle aus seiner Das siebte Kreuz wurde in die ZEIT-Bibliothek der 100
Familie bewacht werden, will er jemanden vorschicken Bcher und auch in die ZEIT-Schlerbibliothek aufgeund er denkt dabei an Paul Rder.
nommen.
Rder wohnt in Frankfurt-Bockenheim in der Brunnengasse 12. Paul ist da, er nimmt ihn mit in die Wohnung,
Georg erzhlt aber nicht gleich, dass er aus Westhofen 5 Sekundrliteratur
ausgebrochen ist. Paul will ihm helfen, deswegen geht er
zu Herrn Schenk in die Moselgasse. Schenk ist in West Bernhardt, Rdiger: Textanalyse und Interpretation
hofen und seine Frau wohnt seit drei Monaten nicht mehr
zu Das siebte Kreuz. Reihe Knigs Erluterungen
dort, danach geht Paul zu Herrn Sauer, doch der will Geund Materialien 408, Bange Verlag, Hollfeld 1. Au.
org nicht kennen. Deswegen bringt Rder Georg zu sei2012 ISBN 978-3-8044-1982-7
ner Tante Katharina Grabber, die ein Fuhrunternehmen
besitzt und Georg einstellt.
Elsner, Ursula: Anna Seghers, Das siebte Kreuz.
Paul organisiert mit Hilfe des alten Genossen Fiedler fr
Oldenbourg Interpretationen, 76, Mnchen 1999.
Georg eine Unterkunft bei einem gewissen Doktor Kre
ISBN 3-486-88696-7
in der Riederwaldsiedlung. Am nchsten Morgen kommt
Fiedlers Ehefrau mit einem Umschlag, in dem sich ein
Dagmar Fischborn (Dagmar Borrmann) TheatraliZettel mit dem Ort, ein geflschter Pass und etwas Geld
sche Adaptionen epischer Texte als besondere Form

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der Wechselbeziehung zwischen Theater und Literatur. Franziska Linkerhand und Das siebte Kreuz
am Mecklenburgischen Staatstheater Schwerin. Dissertation A. Deutsche Nationalbibliothek. Signatur
Frankfurt: H 85b/6201, Signatur Leipzig: Di 1985
B 4212

Verlmung

Der aus sterreich emigrierte Regisseur Fred Zinnemann


verlmte Das siebte Kreuz 1944 in den USA (Originaltitel: The Seventh Cross). Die Rolle des Georg Heisler wurde von Spencer Tracy gespielt. In weiteren Rollen
spielten Signe Hasso (Toni), Jessica Tandy (Liesel Roeder), Agnes Moorehead (Madame Marelli) und Hume
Cronyn, der fr seine Rolle als Paul Roeder 1945 eine
Oscarnominierung fr die beste Nebenrolle erhielt.

Musik
Hans Werner Henze komponierte seine Sinfonia N.
9 (19951997) nach Motiven aus dem Roman Das
siebte Kreuz.
Der Schweizer Komponist Marc Kilchenmann komponierte auf der Basis des Romans die SeghersTetralogie fr Traverste und Streichquartett: Nr.
1: Jeder neue Schritt ist immer nur der vorletzte, Nr.
2: Jetzt zusammen sein, in welcher Hlle immer, Nr.
3:An ihm war nichts richtig, aber sein Blick war richtig, Nr. 4:Unter der gleichen Gefahr, im gleichen khlen Wind.

Weblinks
Das siebte Kreuz in der Internet Movie Database
(englisch)
Rezension auf schoenerlesen.de
http://www.gedenkstaette-osthofen-rlp.de/

Einzelnachweise

[1] Gnter Morsch: Sachsenhausen. Das Konzentrationlager


bei der Reichshauptstadt. Metropol, Berlin 2014, ISBN
978-3-86331-170-4, S. 9496.
[2] http://www.projektosthofen-gedenkstaette.de

10 TEXT- UND BILDQUELLEN, AUTOREN UND LIZENZEN

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Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

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Text

Das siebte Kreuz Quelle: http://de.wikipedia.org/wiki/Das%20siebte%20Kreuz?oldid=135654650 Autoren: Schewek, Aka, Stefan Khn,
MichaK, Mathias Schindler, Tilly, Apfelbumchen, Wzwz, Mc005, Frank-m, Rita2008, Wolfgang1018, ArtMechanic, Triebtter,
Kandschwar, Stefan64, Soebe, Klingsor, Peng, Ot, JaNik, C-M, Yorg, Uwe Gille, Adornix, Martin Bahmann, Collector, Diba, He3nry, Ervaude, Squarerigger, Zaurak, Platte, Pradatsch, Csar, Carlo Cravallo, MB-one, Ephraim33, PartnerSweeny, Ercas, Stilfehler, Vond, EvaK,
Hedwig Storch, J.-H. Janen, Kaisersoft, BlueCc, Gge, GMH, Thijs!bot, PumpingRudi, Azog, H.-P.Haack, Muck31, ElectroGeorge,
Kickof, Sebbot, CommonsDelinker, Blausch, Don Magnico, Ondundozonananandana, Elmo rainy day, Regi51, SieBot, AbdulAlhazred,
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Altsprachenfreund, Renate007, 49. Breitengrad, Kkaaii und Anonyme: 71

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Bilder

Datei:Anna_Seghers_Das_siebte_Kreuz_1942.jpg Quelle: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/13/Anna_Seghers_


Das_siebte_Kreuz_1942.jpg Lizenz: CC BY 3.0 Autoren: Antiquariat Dr. Haack Leipzig Originalknstler: Foto H.-P.Haack (H.P.Haack).
Das Foto darf fr wissenschaftliche oder populrwissenschaftliche Publikationen gebhrenfrei verwendet werden, sofern der Urheber mit Foto H.-P.Haack
vermerkt wird.

10.3

Inhaltslizenz

Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0