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Muerte y enfermedad en Cuentos de amor, de locura y de

muerte

Gabriela Solorio Naiza

Horacio Quiroga es uno de los cuentistas representativos de


Latinoamrica, quin adems de destacar por la eficacia de sus
cuentos, cuya tcnica revela al buen cuentista: brevedad, tensin,
desarrollo y desenlace; se caracteriz porque su obra gir, sobre todo,
alrededor de dos temas: la muerte y la enfermedad.

Quiroga, prcticamente se obsesion por la muerte en todos sus


aspectos. Esta es utilizada como un elemento clave para generar el
efecto de horror en el lector, pero, Cmo es esta muerte que
representa Quiroga?. Vemos que, por ejemplo, en El almohadn de
plumas y La gallina decollada, se constituye como un elemento
fundamental para dar aquel golpe preciso y final, que permite el
cierre de los cuentos. En A la deriva y La miel silvestre, la muerte
es tratada en el proceso durante el cual, el hombre toma conciencia
de que est muriendo. No slo se centra en la muerte trgica sino en
el esfuerzo fsico que realizan los personajes por escapar de aquella
sentencia determinante: su propia muerte.

La muerte, adems, no se presenta de forma natural, pero tampoco


es una muerte fantstica, excepcional, sino que se da en la
cotidianeidad. Podramos decir que es accidental, sorprende a sus
vctimas en medio del ambiente donde se mueven los personajes, y
por lo tanto, es ocasionada por agentes cercanos: un parsito que

habita en tu almohadn, alguna sustancia nociva de la miel, la


mordida de una serpiente, etc. Por otro lado, la naturaleza cobra un
papel

importante,

pues

aparece

como

un

observador

lejano,

insolente, incapaz de intervenir a favor del ser humano, sino que es


con su silencio insondable que se torna violenta, agresiva.
En A la deriva, resulta interesante, la descripcin del ro que llega
muy cerca al concepto fnebre, con la utilizacin de palabras como
encajonan, lgubre, silencio de muerte, portadoras de smbolos
de

muerte

para

el

campesino

de

Misiones,

quien

lucha

infructuosamente por permanecer vivo. En La miel silvestre, la


naturaleza indiferente contina su curso, y las hormigas tienen un
festn con el cuerpo paralizado del personaje principal. En este
desfase, entre el hombre y la naturaleza, yace el abismo que aleja lo
humano a lo natural. El hombre, por ser racional, por negarse a
formar parte de la naturaleza, es que constantemente se ve acechado
por ella en una batalla que ni la ciencia puede ganar, pues la muerte,
es el triunfo final de la naturaleza sobre lo humano.

As mismo, la enfermedad aparece constantemente como un eje


temtico. Es posible distinguir la representacin de dos tipos de
enfermedades de acuerdo a su origen: por agentes externos, como
bacterias, virus, etc., y las hereditarias. Es en aquellas enfermedades
infecciosas donde la ciencia se hace presente. Observamos el brote
una ciencia an incipiente pero ya poseedora de la fortaleza actual,
que se arraiga en el discurso biolgico. En las enfermedades
hereditarias, como en el caso de La Gallina Degollada, nuevamente
es la naturaleza la que se entromete en la vida humana para hacerle
recuerdo que la muerte es el destino universal, que no hay ciencia (ni
tica, ni moral), que puedan evitarlo.