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PARBOLAS

DEL

UD

RAB BRADLEY R. BLEEFELD Y ROBERT

PARBOLAS
DEL
TALMUD

EDICIONES OBELISCO

l.

SHOOK

Si este libro le ha interesado y desea que le mantengamos informado de nuestras


publicaciones, escrbanos indicndonos qu temas son de su inters
(Astrologa, Autoayuda, Ciencias Ocultas, Artes Marciales, Naturismo,
Espiritualidad, Tradicin) y gustosamente le complaceremos. Tambin puede
visitar nuestro catlogo de libros en Internet: http: //www.ediciones obelisco.com
Coleccin Cbala y Judasmo
PARBOLAS DEL TALMUD

Rabbi Bradley R. Bleefeld y Robert L. Shook


1 edicin: octubre de 2001
2 edicin: noviembre de 2006
Ttulo original:
Saving the Word Entire
And 100 other beloved parables from the Talmud
Traduccin: Toni Cutanda
Diseo portada: Mnica Gil Rosn
Bradley R. Bleefeld and Robert L. Shook, 1999
(Reservados todos los derechos)
Publicado por acuerdo con Penguin Putnam Inc., U.S.A.
2001 by Ediciones Obelisco, S.L.
(Reservados todos los derechos para la presente edicin)
Edita: Ediciones Obelisco S.L.
Pere IV, 78 (Edif. Pedro IV) 3 planta 5 puerta
08005 Barcelona - Espaa
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Fax: (541 -14) 304 78 20
ISBN: 84-9777-331-4
Depsito Legal: B. 47.980-2006
Printed in Spain
Impreso en Espaa en los talleres grficos de Romany/Valls S.A.
de Capellades (Barcelona)
Ninguna parte de esta publicacin, incluso el diseo de la cubierta, puede ser
reproducida, almacenada, transmitida o utilizada en manera alguna ni por ningn medio, ya sea electrnico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o electrogrfico, sin el previo consentimiento por escrito del editor.

A mi amada esposa, Merrie,


que siempre est a mi lado,
y todava escucha mis cuentos.
B.N .B.
En memoria de mi querido amigo,
Jerome Schottenstein.
R.L.S.

AGRADECIMIENTOS

Este libro se ha elaborado como una obra de amor, y

mientras que a nosotros nos llev casi un ao terminarlo, a otros les llev cientos de aos componerlo. Estamos en deuda con los sabios y los eruditos del
Talmud, que durante tantos siglos contribuyeron a su
formulacin. Escribir acerca de las enseanzas de estas
extraordinarias personas ha sido una experiencia de
humildad.
El rab Bradley Bleefeld quiere darle las gracias a sus
padres, Dorothy y Herman Bleefeld, por su trabajo
paciente y devoto como padres, labor con la que le ayudaron a echar races en dos mundos, el religioso y el
secular. Da las gracias a sus abuelos, Etta y Louis
Bleefeld, y Celia y Harry Koenig, que lo introdujeron
en los senderos del Talmud hace ms de cuatro dcadas.
Tambin quiere dar las gracias a su hermano, Martin
Bleefeld; al rab Jacob Alder, del Young Israel of
Kingsbridge en el Bronx; a su mentor y amigo, el rab
David Goldstein; a su amigo, el rab Sam Joseph; a sus
maestros, los rabes Edward Goldman y Richard
9

Sarason, y al Dr. Eugene Mihaly; a sus colegas, los rabes David Stavsky, Alan Ciner, Areyah Kaltmann,
Steven Engel, Stanley Davids, Mark Staitman, Stanley
Miles, Eric Wisnia, Neal Borowitz, Henry Karp y Gary
Klein, por sus sabios consejos y su amistad; y a sus queridos amigos Martha y David Rosner, Ron y Gail Kahn
y Joseph Zeigman.
El rab Bleefeld quiere expresar su gratitud a sus
afectuosos y amables maj tunem, al Dr. Gary Schneider

y a su mujer, Nancy; a sus hijos, Rachel, Herschel,


Marshall y Amy por su paciente y amoroso consentimiento y perdn ante las agotadoras exigencias de su
trabajo.
Como en el mismo Talmud, si bien a una escala
menor, en este libro han colaborado muchas personas
devotas y de talento. Damos las gracias a nuestro agente, Al Zuckerman de Writers House, que nos dirigi a
nuestro editor, Dutton Books. La inspiracin y la direccin de Al nos sirvieron bien desde el inicio de este
esfuerzo hasta su publicacin. Damos las gracias en
especial a Maggie Abel, Stormy Bailey y Carla Keeton
por su ayuda en la transcripcin, el mecanografiado y la
preparacin del manuscrito. Y tambin gracias a Julia
Serebrinsky, nuestra editora, cuya gua y su excepcional
edicin han jugado un papel importantsimo en la elaboracin de esta obra.

10

INTRODUCCIN

Cualquier introduccin al Talmud debe comenzar con


una breve ojeada a la historia. Cuando Dios le dio a
Moiss los Diez Mandamientos en el Monte Sina, ste,
a su vez, se los transmiti al pueblo judo bajo la forma
de la Tor, la ley escrita, que se convirti en los primeros cinco libros del Antiguo Testamento. Para explicar
el significado de la ley escrita, Moiss les dio tambin
leyes orales que, posteriormente, se transmitiran de
generacin en generacin.
Talmud proviene de la palabra hebrea que significa
instruccin. Sin embargo, con los siglos, las explicaciones se hicieron demasiado numerosas para confiarlas
solamente a la memoria, por lo que se contempl la
necesidad de preservar la ley oral por escrito, y esta necesidad se hizo ms perentoria con las ingentes matanzas de eruditos y rabes acaecidas durante el Imperio
Romano.
La sagrada tarea de recopilar y organizar por escrito estas leyes fue llevada a cabo por el rab Jud
HaNasi, un palestino al que se le conoca como Jud el
11

Prncipe y que vivi alrededor del ao 200 E.C. Junto

con sus colegas, compil el trabajo de muchas generaciones de rabes que ofrecan diversas explicaciones e
interpretaciones legales. Jud HaNasi organiz el primer estrato de textos en seis grupos, llamados rdenes
y que se ocupaban de los siguientes temas: (1) agricultura, (2) el Shabat y las festividades, (3) matrimonio, (4)
ley civil y criminal, (5) sacrificios rituales y (6) pureza.
Las rdenes se subdividieron en 63 tratados, que
comprendan 524 captulos. A esto se le llam la Mishn, que significa la Segunda Ley. Posteriormente, alrededor del texto de la Mishn se desarrollara una serie
de comentarios e interpretaciones que formaran la
segunda capa del Talmud, a la que se le llam la Guemar, de la que emergieron dos versiones: una, compilada en el siglo IV por eruditos palestinos, y la otra, reunida a principios del siglo V por eruditos de Babilonia.
Se hace referencia a ellas como el Talmud Palestino o de
Jerusalem y el Talmud Babilonio.
Aunque su origen se remonta hasta hace casi 2.500
aos, el Talmud sigue siendo una enciclopedia de la vida
juda que abarca todos los aspectos de la experiencia
humana. Su campo temtico es lo suficientemente
amplio como para cubrirlo todo, desde la poltica hasta
la poesa, desde el folklore hasta la ley civil, desde el
matrimonio hasta las matemticas, la historia, la ciencia,
el arte y la astronoma. La obra, al completo, alcanza
todos los aspectos, tanto de la vida secular como de la
religiosa.
En el Talmud se observan dos clases de literatura: la
Halaj, que es la ley, y la Hagad, constituida por par12

bolas, cuentos y sermones que iluminan el espritu de la


ley. Los volmenes de material anecdtico de la Hagad
estn compuestos de ricos estratos sobre los valores tradicionales judos -lecciones que se pueden aplicar a la
vida cotidiana de nuestros das. A pesar de que el
Talmud es una obra digna de consideracin -mucho
ms que una simple coleccin de cuentos-, las gemas de

Parbolas del Talmud se cosecharon de la Hagad.


La sabidura del Talmud es gigantesca y, durante
siglos, ha sido la principal fuente para rabinos y eruditos, que dedicaron la mayor parte de sus vidas a estudiarlo. En pocas talmdicas hubo dos grandes centros
de enseanza: uno de ellos fue la escuela de Shamai, que
recomendaba encarecidamente una estricta e inquebrantable interpretacin del texto, y el otro fue la escuela de Hillel, conocida por adoptar un enfoque ms
moderado respecto a las cuestiones abordadas por el
Talmud. De ah que, muy a menudo, se desencadenaran
apasionados debates de erudicin al comparar las enseanzas de ambas escuelas y entrar en liza las emociones.
Los eruditos siempre han dicho que el Talmud no hay
que leerlo, sino estudiarlo. El Talmud es una obra
ardua, y su gran cantidad de lecciones proporciona una
gran multiplicidad en las explicaciones de las enseanzas. Por este motivo, conviene abordarlo con un enfoque basado en el razonamiento.
Con esto en mente, Parbolas del Talmud puede ser
una sucinta introduccin a los fundamentos espirituales
e intelectuales del Talmud. Hemos seleccionado una
muestra representativa de parbolas sobre temas que
van desde los aspectos ms serios a los ms fantasiosos.
13

Algunas de las parbolas se basan en documentos histricos, mientras que otras son fbulas. Las elegimos
intencionadamente entre una amplia variedad, porque
los sabios del Talmud solan entremezclar la realidad
con la ficcin para ilustrar sus ideas. Por encima de
todo, estos sabios rabes eran maravillosos cuentacuentos, propensos a embellecer sus relatos de vez en cuando con el fin de mostrar a sus oyentes una importante
leccin. A menudo, de un mismo cuento se derivaban
varias enseanzas, y no hay duda de que cada cuento se
poda interpretar de tantas formas como desearan los
rabes.
La composicin de este libro ha sido una labor de
amor. Esperamos que disfrute usted tanto con la lectura de nuestras parbolas preferidas como nosotros
hemos disfrutado investigndolas e interpretndolas.

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SECCIN 1

UN SENDERO HACIA LA
SABIDURA

E1 Talmud recalca la interconexin entre los valores, la


sabidura y el crecimiento interior, y ensea el modo
segn el cual puede integrarlos la persona. Las parbolas de esta seccin tratan de las virtudes bsicas y de las
ideas ms importantes que debera cultivar cualquier
persona, y de cmo esta labor puede llevar a una realizacin cierta, as como a definir el destino. Observe en
qu medida los sabios de la antigedad fueron capaces
de ofrecer sus extraordinarios y eternos consejos sobre
cmo percibir, interpretar y funcionar en el mundo que
nos rodea mucho antes de que ni siquiera hubieran aparecido los psiclogos y los autores de libros de autoayuda. Sus interpretaciones sobre la condicin humana
resultan sorprendentemente contemporneas, y tan
aplicables hoy en da como lo fueron hace siglos.

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VALORES

1. La Perspicacia del Hombre Ciego


2. El Pescado y la Joya
3. Alejandro Magno se Enfrenta a los Rabes
4. El Viaje por Mar
5. Que Vaya con Cuidado el Lagarto
6. El Rab y el Trono
7. Sentarse en el ltimo Asiento
8. El Pobre, el Rico y el Pecador
9. Las Puertas del Rey Salomn
10. No se Puede Comer el Oro
11. En Busca de Aceite
12. La Novia Fea
13. La Cuerda
14. El Valor de la Amistad
15. Un Lugar Llamado Honestidad
16. Una Prueba de Fuerza
17. La Salvacin de Todo un Mundo

DISCERNIMIENTO

18. El Lagarto Muerto en el Banquete


19. El Anciano y la Higuera
20. Juegos de Palabras
21. El Pescador Inseguro
22. Joyas Reales
23. La Hija del Emperador y el Erudito Feo

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REALIZACIN

24. En Busca de Sabidura y Riquezas


25. Siempre Hay Algo
26. El Rey y el Ojo
27. La Voz Interior
28. El Rab y la Meretriz
29. Acero sobre Acero
30. El Gozo del Shabat

DESTINO

31. Llegaron las Lluvias


32. La Muerte de los Grandes Sabios
33. Un Pez Fuera del Agua

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VALORES

1. La Perspicacia del Hombre Ciego


Cierto da en que se esperaba que el rey de Israel cruzara en su viaje por cierta aldea, sus habitantes se reunieron para verle pasar. Aunque ciego, el rab Sheshet
se uni a los dems, mientras esperaban pacientemente
la llegada del rey. Sabiendo que aquel gran rab era
ciego, un cnico dijo:
-La gente lleva cntaros al ro para recoger agua,
pero de qu sirve llevar un cntaro roto al ro?
El rab entendi lo que de verdad quera decir aquel
hombre con su mal intencionado comentario: qu sentido tiene que una persona ciega est esperando para ver
al rey?
Pero, el rab Sheshet respondi:
-Hombre estpido! Te demostrar que no slo voy
a saber cundo llega el rey, sino que adems voy a ser
capaz de comprender lo que sucede mejor que t, que
disfrutas de la vista.
Entonces, apareci una legin de soldados y el cnico se uni a la multitud gritando:
-Ah llega el rey!
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-No, no es l -dijo el rab ciego.


Y, tal como haba predicho, la legin pas sin el rey.
Una segunda legin baj por el camino hacia el centro
de la aldea, y de nuevo el cnico y la multitud gritaron:
-Ah llega el rey!
Y de nuevo el rab dijo que el rey no vena all, y una
vez ms result ser cierto.
Una tercera legin pas, y esta vez la multitud guard silencio, mientras el rab Sheshet exclamaba:
-Ya viene el rey!

Y, cuando vio al rey, el cnico pregunt confundido:


- Cmo pudo saberlo?
Y el rab respondi:
-Sabemos por las escrituras que una vez, hace
mucho tiempo, Israel esperaba el paso de Dios. Un
viento terrible sopl en las montaas, y hasta las rocas
ms grandes quedaron convertidas en guijarros, pero el
Seor no estaba en el viento.
Despus del viento lleg un temblor de tierra, pero
Dios tampoco estaba all. Ms tarde vino un fuego, pero el Soberano celeste no se encontraba en el fuego.
Y, despus del fuego -continu el rab-, se escuch
una suave vocecilla, y se encontr a Dios en aquel silencio. Y hoy fue el silencio de la multitud el que me avis
de la llegada del rey.
Mientras pasaba la procesin, el rab Sheshet ofreci
una bendicin apropiada para un rey al que no poda
ver, y el cnico comprendi que, ciertamente, el rab
ciego tambin haba sido bendecido.
[FUENTE TALMDICA: Berajot 58]

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Comentario del Rab:

Esta parbola ensea que todos los seres humanos tienen un


valor que puede ser tanto visible como invisible. Aquellos que
se enfrentan a desafos fsicos y psicolgicos reciben a menudo
la bendicin de una comprensin y una sensibilidad enormemente acrecentadas. Estas personas especiales suelen manifestar el mayor de los aprecios por el mundo, por su belleza y su
orden, debido al esfuerzo excepcional que han tenido que
hacer para percibir el entorno en el que viven.
An siendo ciego, el intelecto y los agudos poderes de discernimiento del rab Sheshet le permitieron percibir el mundo
exterior mejor que otros cuyos sentidos estaban intactos. La
segunda leccin que se desprende de esta parbola es que
nunca deberamos dar por garantizadas bendiciones como la de
la vista, el odo o la salud.

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2. El Pescado y la Joya
Una adivina gitana le dijo en cierta ocasin a un hombre de escasos recursos:
-Ten cuidado! Un hombre muy rico llamado Jos,
un hombre que siempre honra el da del Shabat, se convertir algn da en el dueo de todas tus posesiones.
Para evitar que se cumpliese la prediccin de la adivina, el hombre ide un plan. Vendi todo lo que tena
y, con el dinero que le dieron, compr una piedra preciosa. Y, para poner a buen recaudo su nueva y valiosa
posesin, la escondi en su turbante, prenda que nunca
se quitaba de la cabeza.
Un da en que el hombre estaba cruzando un puente, una rfaga de viento le arrebat el turbante, que cay
al ro que pasaba por debajo. Y, justo en ese momento,
un pez que pasaba por all se trag la joya. Posteriormente, aquel pez sera pescado y vendido en el mercado como lo mejor y ms fresco de aquel da.
- Quin comprar este magnfico pescado? -se preguntaban los aldeanos.
-Id a Jos -sugiri alguien-. Sin duda, l comprar
ese hermoso y fresco ejemplar para celebrar el Shabat.
Jos estuvo encantado de comprarlo, porque siempre buscaba el pescado ms fresco y mejor para el Shabat. Y cuando abri el pez, para su sorpresa, se encontr dentro con la piedra preciosa, aquella hermosa joya
que, ms tarde, vendera por una importante suma de
dinero.
El cuento de Jos y el pescado se difundi de aldea
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en aldea, y un antiguo sabio dijo al respecto de este relato: A todo aquel que gasta en el Shabat, el Shabat se lo
devuelve de un modo u otro.
[FUENTE TALMDICA:

Shabat 119 a]

Comentario del Rab:


Esta parbola nos ensea que, todo aquel que observe adecuadamente el Shabat, tendr su recompensa, aunque unos recursos limitados le obliguen a apretarse el cinturn y a ahorrar toda
la semana, para derrocharlo de una sola vez en la celebracin
del Shabat. Es posible que la recompensa no adopte la forma
fsica de una gema, pero su valor se derivar de la nueva energa que vendr con la observancia del Shabat.

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3. Alejandro Magno se enfrenta a los Rabes


Se dice que Alejandro Magno disfrutaba desafiando a
los rabes a entrar en debate y discusin. En cierta ocasin, le plante a un grupo de rabes una serie de preguntas con el nimo de provocarles.
- Quin es un sabio? -inici su reto.
Los rabes se apiaron y, tras unos momentos de
deliberacin, su lder contest:
-Aquel que puede anticipar el futuro.
- Y quin es fuerte? -inquiri Alejandro.
-Aquella persona que es capaz de controlar su temperamento -respondi rpidamente uno de los rabes.
-Bien -dijo el poderoso conquistador-, decidme,
entonces, a quin considerarais como una persona rica.
-Una persona rica es la que est satisfecha con lo
que tiene -dijo uno de los rabes.
- Y qu debera de hacer una persona para vivir una
vida plena?
Una vez ms, los rabes se reunieron en un pequeo
crculo y, tras un corto debate, el portavoz le dijo al
emperador:
-Para vivir una vida plena, una persona debera
matarse con el estudio y con un duro trabajo.
Confundido con tan inusual respuesta, Alejandro
volvi al ataque:
-Entonces, qu debera de hacer una persona para
morir?
-Pues, simplemente, dejarse llevar y mantenerse vivo
con todo aquello que facilite su vida -le respondieron.
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- Y cmo se debera de hacer popular un gobernante? -pregunt de nuevo.


Y los rabes respondieron:
-A la gente no le gusta que se le controle. As pues,
el gobernante debera de respetar el amor a la libertad
de cada persona.
-Ah! -exclam Alejandro- Yo tengo una respuesta
mejor,

Y, con una voz profunda y autoritaria, rugi:


-Que el gobernante ame el poder y el control, y
que, al mismo tiempo, conceda sus favores al pueblo.
Y luego, ms tranquilo, aadi:
-An tengo una pregunta ms que hacer. Qu es
mejor, vivir en el agua o en tierra firme?
-En tierra firme -coincidieron todos.
Y uno de ellos explic:
-Porque aquellos que viajan por mar nunca alcanzan la paz plena hasta que llegan a tierra firme, hasta
que llegan a su destino.
[FUENTES TALMDICAS: Tamid 32 a]

Comentario del Rabi:

Aunque tan solo podemos especular acerca de si este dilogo


tuvo lugar o no, hay parbolas en el Talmud que transmiten sus
enseanzas utilizando, como ejemplo, a los personajes ms
poderosos de su tiempo.
En esta parbola, el Talmud nos recuerda que la sabidura,
la satisfaccin y la libertad personal se encontraban en el pasa25

do tan en la vanguardia de nuestras preocupaciones como lo


estn en la actualidad. Esta parbola es tambin un recordatorio de que, para sentirnos seguros, tenemos que levantar nuestras vidas sobre unos cimientos slidos. Desde el punto de vista
de los rabes, estos cimientos son la slida fortaleza de la Tor y
los valores que ensea. Las interpretaciones de estos preceptos,
que hacen los eruditos del Talmud, nos orientan sobre el modo
en que podemos aplicar las leyes y los mandamientos de Dios
en la vida diaria. Viviendo cada da segn las leyes de la Tor,
construiremos una vida de esencia y valores. Slo mediante el
cumplimiento de esta meta, nos aseguraremos una satisfaccin
duradera.

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4. El Viaje por Mar


Rav Jud disfrutaba hablndoles a sus discpulos del
viaje por mar que haba realizado desde la India, su
lugar de origen, hasta Israel.
-Despus de varios das en el mar-deca Rav-, vi un
objeto grande y brillante sobre la superficie del ocano.
E, inmediatamente, tanto la tripulacin como yo, coincidimos en que era una piedra preciosa y, aunque haba
una serpiente marina al acecho por las cercanas, un
nadador intent recobrar la joya.
Sbitamente, el monstruo carg contra el navo.
Abri su enorme boca y, cuando estaba a punto de tragrselo, nuestra buena fortuna nos salv de una muerte
segura, pues un gigantesco cndor negro se precipit
desde el cielo y le arranc la cabeza al monstruo de un
bocado, tornndose el agua a nuestro alrededor de
un color rojo de sangre.
Pero, de la nada, apareci otra serpiente marina.
Llevaba la cabeza cercenada de su compaera y, volvindosela a poner, le devolvi la vida y la furia. Ahora,
su intencin de devorar el barco era an mayor, con lo
que, una vez ms, nuestras vidas se encontraban en
grave peligro.
Pero, entonces, el cndor volvi a descender y volvi a arrancarle de un bocado la cabeza al monstruo.
Para entonces, el nadador ya haba arrojado la joya
sobre la cubierta del barco.
Pero he aqu que el navo llevaba una enorme provisin de aves en salazn y, por increble que parezca,
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stas cobraron vida en el momento que la joya, rodando por la cubierta, se les aproxim. Y, al final, todos las
aves huyeron volando, llevndose consigo la joya.
Fue un milagro que sobreviviramos.
[FUENTE TALMDICA:

Baba Batra 74 b]

Comentario del Rab:


Los rabies eran unos cuentacuentos excelentes, y solan entretener a sus discpulos con cuentos increbles. En muchas ocasiones, se daban a la exageracin y se tomaban grandes licencias para explicar algo, como se ve en el relato de Rav Jud.
Aqu, la serpiente marina simboliza a las fuerzas del mal de los
mundos inferiores, empeadas en nuestra destruccin, mientras el cndor negro y las aves representan la salvacin del
Cielo.
La joya simboliza los secretos de la vida eterna. Todo ser
humano va de viaje por la vida en busca de la verdad. Hay veces
en que nos da la impresin de que la verdad est al alcance de
nuestra mano pero, conforme nos aproximamos, vemos que se
hace esquiva e inalcanzable. Rav Jud utilizaba este cuento para
animar a sus discpulos a que siguieran buscando la verdad,
advirtindoles que no se dejaran disuadir por las dificultades
que encontraran a lo largo del camino.

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5. Que Vaya con Cuidado el Lagarto


Un lagarto borde y ms grande de lo normal viva en las
grietas de un derruido muro de las afueras del pueblo.
A aquel lagarto le encantaba salirles al paso a las personas que pasaban por all, y senta un tremendo placer
asustando a la gente. Incluso, en ocasiones, llegaba a
morder a los nios pequeos.
Deseando poner fin a este terror, un grupo de vecinos del pueblo fueron al rab Hanina Ben Dosa, un
hombre de reconocida sabidura, con la esperanza de
que tuviera alguna solucin.
Cuando el rab oy hablar de los actos del pcaro
lagarto, dijo:
-Llevadme hasta esa vil y despreciable criatura, y yo
pondr fin a sus desmanes.
Los vecinos le llevaron hasta el muro y, una vez all,
el rab Hanina descubri un agujero a travs del cual se
vean los furiosos ojos oscuros del lagarto. Intent
poner su taln sobre el agujero y, entonces, el lagarto sali de un salto y le mordi el pie. Pero, acto seguido, el animal se dio la vuelta y cay muerto.
Despus, el rab Hanina recogi el cadver por la
cola y se lo ech al hombro, y, cuando lleg a su casa de
enseanza, reuni a sus discpulos y dijo:
-Mirad esto, chicos! No es el lagarto el que mata,
sino el pecado.
Desde entonces y durante muchos aos, los vecinos
del pueblo acostumbraron a decir: Desgraciada es la
persona que, para su infortunio, se encuentra con un
29

lagarto de espritu malvado. Pero ms desgraciado es


el lagarto que, para su infortunio, se encuentra con el
rab Hanina Ben Dosa!
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 33 a]

Comentario del Rabi:


En esta parbola, el lagarto representa los pecados de la conciencia: la mezquindad, la arrogancia y la indiferencia por el bienestar de los dems. El rab Hanina es el hroe que triunfa sobre
el mal y, con ello, ensea una importante leccin a sus discpulos. Cuando una buena persona se enfrenta a la adversidad y
prevalece sobre ella, les recuerda a los dems que, tambin en
sus vidas, la bondad puede triunfar sobre el mal. Aunque no
siempre sea el caso, hay que contemplar la bondad como algo
ms fuerte que el mal, para que siempre quede una llama de
esperanza.

30

6. El Rab y el Trono
Cuando al rab Jud se le pidi que asignara un juez y
un maestro para el pueblo de Simona, seal al erudito
rab Lev Bar Sissi para el empleo.
La gente del pueblo estaba tan excitada ante la inminente llegada de su nuevo rab, que construyeron un
estrado y pusieron encima una silla elevada para, luego,
ponerse todos a su alrededor y reverenciarle.
Tras la gran bienvenida que le brind la ciudad, acomodaron al rab Lev Bar Sissi en el estrado, donde se
iba celebrar la audiencia, y, una vez sentado, los vecinos
del pueblo comenzaron a hacerle preguntas. Pero, por
desgracia, despus de escuchar las tres primeras preguntas, result que no tena respuestas que ofrecerles.
Aquel fue un momento muy embarazoso para l. Si
bien, en condiciones normales, hubiera podido responder a cada pregunta con bastante facilidad, aquel da su
mente estaba completamente en blanco. Lo nico que
poda decir era:
-Lo siento, pero no puedo responder a esas tres
preguntas. Hay alguien ms que tenga alguna otra pregunta?
Ay! La multitud, decepcionada, se dispers, y el
pobre rab se vino abajo desesperado.
A la maana siguiente, fue a visitar a su mentor. A la
primera ojeada, el rab Jud supo que el rab Lev Bar
Sissi estaba profundamente preocupado.
- Qu ha hecho el buen pueblo de Simona para
provocarte esta afliccin? -pregunt.
31

-Querido maestro -se lament el rab Lev-, la


gente de Simona me hizo tres preguntas, pero las respuestas escaparon de mi mente. No me lo puedo creer.
Aunque conoca todas las respuestas antes de llegar a la
poblacin, una vez all, fui incapaz de razonar la ms
mnima respuesta.
- Cules fueron las preguntas? -pregunt el rab
Jud.
Sin vacilar, el rab Lev Bar Sissi enumer de corrido cada una de las preguntas, aadindole a cada una de
ellas una brillante respuesta.
-Conoces muy bien las respuestas -dijo el rab
Jud-. Cmo es que no las expusiste ayer en Simona?
-Maestro, cuando las gentes del buen pueblo de
Simona me subieron al estrado y me sentaron en aquel
asiento elevado, fue como si estuviera en un trono. Me
sent tan abrumado por la veneracin del pueblo que las
respuestas se escaparon de mi cabeza.
Y, en su sabidura, el rab Jud dijo:
-Que esto te sirva de ejemplo a ti y a todos los que
aspiran al liderazgo rabnico en sus comunidades. Si te
consume el orgullo y has perdido la humildad, el conocimiento te abandonar.
[FUENTE TALMDICA:

32

Bereshit Rabbah 81]

Comentario del Rab:

Cuando los dems nos veneran, no debemos caer en el error de


idolatramos. Las personas verdaderamente grandes no se dejan
influenciar por la adulacin de los dems. Al contrario, conservan la humildad, y no dejan de ser conscientes de las flaquezas
y las debilidades que padecen y que no ven sus admiradores.
Mantienen la perspectiva adecuada para que el orgullo no les
distraiga de su verdadero trabajo. Aquellos que pierden la humildad, pierden tambin los fundamentos sobre los cuales les
pagan tributo los dems.

33

7. Sentarse en el ltimo Asiento


En una reunin en la que se haba congregado toda la
comunidad de vecinos del pueblo, los rabes se sentaron
juntos en la primera fila. Pero el rab Nahmn Ben
Isaac, que lleg unos minutos tarde, se sent en la ltima fila de la sala. U no de sus colegas se percat de su
presencia y le llam:
-Rab Nahmn! Venga aqu y tome un asiento ms
destacado, con nosotros. Un hombre de su saber no
debera sentarse en la ltima fila.
-Gracias por la invitacin -respondi el rab Nahmn-. Sera un honor para m sentarme con usted, pero
estoy bien donde estoy. Despus de todo, no se nos
ense que No es el lugar el que honra a la persona,
sino la persona la que honra el lugar?
Y despus de decir esto, el rab Nahmn se sent, y
todos los presentes entendieron que la humildad era su
proclamacin de grandeza.
[FUENTE TALMDICA: Ta'anit 7 a]

Comentario del Rabi:


Una persona de verdadero mrito no necesita ocupar un lugar
especial de honor; es su presencia la que da realce al lugar. El
rabi Nahmn nos recuerda tambin que una persona con la
suficiente autoestima no siempre tiene que estar en el candelero, sino que se siente cmodo incluso cuando se sienta en la
ltima fila, con los dems.

34

8. El Pobre, el Rico y el Pecador


En el da del juicio se le pedir cuentas a todos ante el
tribunal celestial. Poco importar la posicin que una
persona alcance en la vida; si la persona fue rica, pobre
o pecadora, la pregunta ser siempre la misma: Por
qu no empleaste tu tiempo en el estudio, por qu no te
esforzaste siempre en buscar el conocimiento?
Lo ms normal es que una persona pobre respondiera:
-No estudi porque, de tan pobre que era, no tena
tiempo para otra cosa que no fuese trabajar, para mantener a mi familia y a m mismo.
Y el tribunal, a su vez, respondera:
-Nadie fue nunca tan pobre como Hillel. E Hillel,
el mayor, trabajaba a veces todo el da por un tarpic. Se
le conoci por dar la mitad de su escaso jornal al guarda de la casa de enseanza, con el fin de asegurarse as
su admisin, mientras la otra mitad la guardaba para
mantener a su familia.
En cierta ocasin en que Hillel no haba podido
encontrar trabajo por un tiempo, el guarda se neg a
dejarle entrar en la casa de estudio sin pagar, e Hillel no
dud en trepar al techo y sentarse junto al tragaluz para
escuchar la sabidura de Dios que impartan dos grandes maestros, Shemay y Avtalin.
Segn la leyenda, aquello ocurri durante el
Shabat, en una fra noche de invierno, por lo que Hillel
no tard mucho en quedar enterrado bajo tres palmos
de nieve. A la maana siguiente, Shemay y Avtalin
descubrieron el cuerpo helado de Hillel y lo introduje35

ron en la casa. Le dieron un bao de agua caliente y lo


envolvieron con clidas mantas cerca del fuego del
hogar. Y Shemay le dijo a Avtalin: 'Avtalin, hermano mo, este hombre se merece nuestra mayor admiracin, porque posee un deseo insaciable de aprender. Su
impulso es tan encomiable que incluso era necesario
transgredir el Shabat en su nornbre'.
De forma parecida a la del hombre pobre, el hombre rico excusara, normalmente, su falta de estudio
diciendo:
-No estudi porque, de tan rico que era, tena que
dedicarme de lleno a la proteccin de todas mis posesiones.
Pero el tribunal le respondera a esta persona:
-Indudablemente, no seras tan rico como el rab
Eliezer, hijo de Harsom, que le dej en herencia un
millar de pueblos, as como la misma cantidad de barcos
en el mar. Sus sirvientes manejaban sus negocios mientras l iba de pueblo en pueblo cada da para estudiar las
leyes de la Tor. Y llevaba un saco de harina a la espalda
para hacerse la comida cuando estaba lejos de casa.
Y sucedi una vez que, estando en una ciudad, sus
propios sirvientes no lo reconocieron, y le obligaron a
hacer un trabajo pblico. El rab Eliezer pidi que se le
liberara para poder estudiar la ley y continuar con su
formacin, pero le respondieron: 'No! Por el nombre
de nuestro maestro, el rab Eliezer Ben Harsom, no te
dejaremos ir'.
Y slo lo liberaron cuando fue capaz de convencerles de su identidad. Durante el resto de su vida, el
rab Eliezer prosigui con sus estudios sobre la Tor.

36

Y cuando al hombre pecador se le pregunte por qu


no encontr tiempo para estudiar, dir que fue porque
estaba preocupado con su belleza y sus pasiones.
Al pecador, el tribunal celestial le respondera:
-Seguramente, no hubo en todo el mundo nadie tan
bello como Jos. Y, sin embargo, cuando la esposa de
Putifar intent seducirle, Jos no cay en la tentacin,
porque eso le hubiera distrado de su estudio de la Tor.
Y, oh, cmo intent persuadirle aquella mujer. Una y
otra vez le deca lo mucho que lo deseaba. Se puso vestidos tentadores, le ofreci un millar de monedas de
plata y, al final, lo amenaz con ponerle en prisin,
donde tena que llevar a cabo un duro trabajo, as como
afrontar una severa tortura. Y an as, se neg a sucumbir ante las pasiones de ella. Jos nunca le permiti a la
mujer de Putifar, ni a ninguna otra mujer que se sintiera atrada por su belleza fsica, que interfiriera con su
deseo de estudiar y de crecer espiritualmente. Se neg a
comprometer su respeto por la Tor.
Estos ejemplos de Hillel, el rab Eliezer y Jos nos
recuerdan que nadie tiene excusa para desatender su
compromiso de estudio y obtener el conocimiento.
[FUENTE TALMDICA:

Yoma 35 b]

Comentario del Rab:


A los rabes les encantaba ensear, y la comparacin era una de
sus formas preferidas de hacerlo. Aqu, comparan las respuestas de tres personas diferentes que responden a la metafrica

37

pregunta de por qu no se molestaron en estudiar, cuando, de


hecho, tuvieron muchas oportunidades.
Como demuestran estos tres ejemplos, la bsqueda de sustento material, la posesin de una enorme riqueza o el deseo
pasional nunca consumiran tanto de nuestro tiempo como
para que no pudiramos desarrollar nuestras mentes y creciramos progresivamente.

38

9. Las Puertas del Rey Salomn


El honor de construir el primer Templo en Jerusaln se
lo concedi Dios al rey Salomn, el tercer rey de Israel,
hijo del gran rey David. Su sabidura para la arquitectura fue legendaria, y su intuicin para el diseo est fuera
de toda duda pero, en las tierras de Israel, los materiales de construccin eran muy limitados. El rey Salomn
quera embellecer aquella gran estructura con metales
preciosos y elementos exticos, de modo que envi a
Alejandra, Egipto, a un hombre llamado Nicanor, con
el objetivo de conseguir dos puertas de bronce para el
Templo.
Cuando las tuvo en su poder, Nicanor las embarc
en un navo e inici el viaje regreso pero, durante la travesa, una terrible tempestad puso en peligro el barco.
Temiendo por sus vidas, y con la esperanza de que se
calmaran las aguas, los marinos arrojaron una de las
puertas al mar. Sin embargo, la tempestad no cedi, y el
agua comenzaba a cruzar la cubierta, de modo que la
tripulacin decidi arrojar por la borda la otra puerta
de bronce, una vez ms con la esperanza de aplacar as
la ira del temporal. Fue entonces cuando Nicanor se
rebel. Y, forcejeando con la tripulacin para que no
se acercaran a la puerta, vocifer:
-Pues, entonces, arrojadme a m tambin.
Y, sin dudarlo un instante, as lo hicieron.
Pero, de repente, la tempestad amain. Nicanor y la
puerta flotaban cerca de la nave, por lo que los marinos
los subieron de nuevo a bordo. Finalizando ya el viaje,
39

mientras se aproximaban al puerto de Acco, Nicanor


iba pensando que su misin haba sido un fracaso. Se
senta un miserable, vindose con slo una puerta. Pero, cuando el barco atrac en el puerto, sucedi algo
extraordinario. La otra puerta apareci de pronto, entre hirvientes olas, junto a la nave. Segn la leyenda, un
monstruo marino escupi la puerta en tierra firme.
La resurreccin de la puerta llev a Salomn a
replantearse el Templo que estaba construyendo en Jerusaln. Se preocup de que todas las vigas fueran de madera de cedro, y que todos los muros fuesen de ciprs.
Y, adems, los prticos del santuario se hicieron de
oro, a excepcin de las puertas de Nicanor, que, no obstante, an siendo de bronce, refulgan milagrosamente
como si estuvieran hechas del oro ms puro.
[FUENTE TALMDICA:

Yoma 38 a]

Comentario del Rabi:


A los rabes les gustaban los relatos legendarios, con detalles
exagerados que dieran sabor a las lecciones. En muchos de ellos
haba criaturas y monstruos que podan provocar o extinguir
una tempestad, volver el da en noche y otras cosas por el estilo. En este cuento, las maravillosas puertas de Nicanor fueron
puestas en un lugar notable del Templo de Salomn debido a
que inspiraban milagros.

40

1 O. No se Puede Comer el Oro


Durante el asedio a Jerusaln, los rabes les pidieron a
los Biryoni, un grupo de infatigables defensores, que
hicieran la paz con los romanos; pero los Biryoni se
negaron, jurando solemnemente que resistiran a los
conquistadores.
-No lo conseguiris -les advirtieron los rabes-, y
ser nuestra perdicin.
As pues, creyendo que el hambre les proporcionara el apoyo del pueblo, los Biryoni prendieron fuego a
los silos de grano de la ciudad.
Marta, hija de Behzio, era una de las mujeres ms
ricas de Jerusaln. sta le dijo a su sirvienta:
-Ve y compra algo de harina fina.
Pero la sirvienta no pudo encontrar ms que harina
blanca basta, de modo que volvi sin realizar el encargo.
-Bien, pues, entonces -le dijo Marta-, trae harina
blanca basta.
Pero, cuando la sirvienta fue a comprarla, se encontr
con que ya no quedaba, y slo haba harina oscura, de
modo que volvi de nuevo con las manos vacas. Marta
la volvi a enviar, esta vez a por harina oscura, pero,
para entonces, slo quedaba harina de cebada y, cuando la envi una vez ms a comprarla, tambin se haba
terminado.
Marta ya se haba cambiado de calzado para el resto
del da, pero, a pesar de todo, dijo:
-Yo ir y ver lo que puedo comprar.
Pero, buscando y buscando, se debilit y enferm,
41

hasta que se hizo consciente de que se estaba muriendo.


An se las arregl para llegar hasta su casa y, una vez
all, recogi todo su oro y su plata y lo arroj a la calle.

-De qu me sirve todo esto ahora? -se lamentaba.


Y as, se cumpli la profeca de Ezequiel que dice,
Arrojarn sus posesiones de plata a las calles, pues sin
comida, las posesiones ms preciosas no tienen ningn
valor.
[FUENTE TALMDICA:

Gittin 56 a]

Comentario del Rabi:


La rebelin juda en curso contra los romanos proporciona el
marco histrico para esta leccin. El asedio y la posterior hambruna remarcan la disparidad entre las posesiones materiales y
las verdaderas necesidades esenciales de la vida. Cuando la vida

y la salud se encuentran amenazadas, la propiedad de objetos


materiales se hace irrelevante. An en los mejores tiempos, el
oro y la plata simplemente realzan el bienestar, pero no pueden
sustentarlo. La bsqueda de la riqueza, por s sola, no es capaz
de traer una felicidad verdadera.
Esto no quiere decir que sea pecaminoso el disfrute de
pequeos lujos si uno tiene los medios para conseguirlos. Sin
embargo, dedicar la vida a su consecucin es frvolo y estpido.
Uno se tiene que dar cuenta de que se puede llevar una vida
plena sin lujos materiales, en la medida en que se posea el lujo
de una buena salud y felicidad. El triste sino de Marta nos obliga a considerar con detenimiento lo que verdaderamente
debemos valorar.

42

11. En Busca de Aceite


El da en que la ciudad de Ladakiya se qued sin suministro de aceite fue un da triste. Sin perder tiempo, la
gente del pueblo eligi a alguien para que se diera una
vuelta por las poblaciones de alrededor y comprara tan
precioso producto, y se le dio una bolsa con dinero suficiente como para comprar aceite para toda la comunidad.
La primera parada del comprador fue Jerusaln,
donde se llev una desilusin. En la ciudad santa, todos
los comerciantes daban la misma respuesta:
-No tenemos aceite de sobra para darle a Ladakiya.
Mire a ver si en Tiro les pueden proporcionar aceite.
Pero en Tiro escuch la misma historia.
-Apenas tenemos aceite para satisfacer nuestras
propias necesidades. Le sugiero que vaya a Gush Halav.
Al buscador se le dio una chispa de esperanza cuando, al llegar a Gush Halav, un extrao le dijo:
-Slo hay un hombre que le pueda vender tan gran
cantidad de aceite. Lo encontrar trabajando en los
campos.
Le indicaron al comprador la forma de localizar a
aquel hombre y, cuando lleg, lo encontr cubierto de
polvo y sudor, cavando alrededor de sus olivos.
El comprador se horroriz. Seguramente, pens,
este no es el proveedor al que me urge ver. Este hombre
mugriento y sucio es, obviamente, uno de sus trabajadores.
An as, el comprador salud con precaucin al trabajador.
43

-Me han enviado a comprar aceite para todo mi


pueblo -le dijo al hombre-. Tendr usted tanta cantidad para suministrarme?
-Por favor, djeme terminar mi trabajo -le respondi el trabajador-. Despus, hablaremos.
El comprador vio cmo se oscureca el cielo mientras el otro terminaba de cavar y, al final, ste reuni sus
herramientas y le hizo una seal con la cabeza al visitante.
-Venga conmigo -dijo-. En mi casa discutiremos lo
que puedo hacer por usted.
Pero, mientras le segua, el comprador observ que
aquel hombre iba limpiando el sendero delante de l.
Esto es una prdida de tiempo, pens para s el vecino
de Ladakiya, pero qu puedo hacer? Se supone que
debo ir con l.
Cuando los dos hombres se aproximaban a la casa,
un sirviente sali de ella a toda prisa con un cuenco de
agua caliente, se arrodill ante el anfitrin y le lav las
manos y los pies. Despus, sali otro sirviente con un
cuenco dorado de aceite, con el cual ungi las manos y
los pies de su seor para darle alivio.
Tras esto, el anfitrin invit al comprador a sentarse y cenar con l, y, cuando finalizaron, le pregunt
cunto aceite necesitaba.
-Eso no parece suficiente para todo un pueblo
--coment el anfitrin.
-La verdad es que podramos usar ms -replic el
invitado-, pero slo puedo pagarle por la cantidad de
aceite que le he dicho.
-No se preocupe -dijo el anfitrin-. Nos llevare44

mos todo el aceite que haga falta. Le acompaar hasta


Ladakiya y, despus de entregar el aceite, el pueblo
podr pagarme el resto. Se dice que, cuando los dos
hombres salieron de Gush Halav, no haba en todo
Israel ni un solo caballo, mula, camello o burro que permaneciera ocioso, pues los haban alquilado a todos
para transportar tan generoso cargamento.
Los ansiosos vecinos de Ladakiya salieron en tropel
a recibir a los dos hombres cuando llegaron a las puertas de la ciudad. Le dieron las gracias al forastero y se
deshicieron en elogios con l por suministrarles el tan
desesperadamente necesario aceite y, despus de recibir
su pago, el hombre parti.
El Talmud repite la moral de esta parbola tal como
aparece en los Proverbios: Los hay que parecen ser ricos, pero no tienen nada; y los hay que parecen ser pobres, pero tienen una gran riqueza.
[FUENTE TALMDICA:

Menajot 85 b]

Comentario del Rab:


Lo que los rabes quieren ensear en este cuento es la leccin
elemental de que las cosas no siempre son lo que parecen. El
trabajador del campo difcilmente parecera un hombre rico y,
sin embargo, ms tarde, la evidencia de su riqueza queda manifiesta. De hecho, sus enormes reservas de aceite indican que
tiene una gigantesca fortuna. Hay veces en que la verdad de
una persona subyace bajo la superficie, y hay que cavar un poco
para que se manifieste esa verdad.

45

12. La Novia Fea


Se estableci un acuerdo de matrimonio en nombre de
un hombre y una mujer que se iban a conocer, precisamente, el da de su boda. Desgraciadamente, cuando
por fin lleg el gran da y el hombre vio a la que tena
que ser su novia, dijo que era tan fea que se negaba a
casarse con ella.
Aquello fue muy embarazoso. La pobre novia haba
sido humillada, y las dos familias estaban disgustadas,
pero nadie saba que era lo que se tena que hacer en una
situacin as.
El novio se dio cuenta de que tena que hacer algo y,
despus de algunas deliberaciones, proclam lo que
pensaba que era una solucin razonable.
-No me voy a casar con usted -le dijo a ella delante
de todos- hasta que me demuestre que tiene, al menos,
una cualidad excelente.
Un destello de esperanza apareci en los ojos de la
novia, que asinti con la cabeza sin dejar de llorar.
Dado que el rab que asista a la boda era el rab
Ismael, uno de los ms grandes jueces de su poca, el
novio decidi pedirle consejo y acatar su decisin, cualquiera que fuese.
El rab accedi al acuerdo, y comenz hacindole
una pregunta al hombre.
-Dime, es hermosa la cabeza de tu novia?
-No. De hecho, es tan redonda como una sanda
-respondi el novio.
-Bien. Es hermoso su cabello?
46

-En absoluto. Parece lino spero y sin trenzar.


-Bueno, quizs sus ojos sean bonitos -dijo el rab.
-Claro que no! Tiene los ojos turbios, como nublados.
-Es posible que tenga una bonita nariz?-pregunt
el rab.
-No -suspir el hombre-. Tiene la nariz torcida y
deforme.
- Y qu hay de sus labios?
-Hinchados.
- Y su cuello?
-Encorvado.
-Su vientre?
-Abultado.
-Quizs tenga unos pies atractivos -sugiri el rab.
-Los tiene tan anchos como los de un pato-respondi el hombre sacudiendo la cabeza.
Como ltimo recurso, el rab Ismael pregunt:
-Y qu tal su nombre? Tambin tiene defectos su
nombre?
Y alguien, por detrs, grit:
-Su nombre quiere decir repulsiva!
-Basta! -dijo el rab Ismael- A mi parecer, es una

buena novia para ti, y la ceremonia debera de comenzar de una vez.


-Pe ... pe ... pero, cmo puede ser eso? -tartamude
el hombre.
-Puede ser porque su nombre es el reflejo honesto
de sus caractersticas fsicas -respondi el rab Ismael-.
Seguramente, se podra haber cambiado de nombre y,
sin embargo, no lo hizo, lo cual indica que es una mujer
47

ntegra y de excelente carcter. Ser una buena compaera en tu matrimonio.


-Tiene razn, rab, y estoy en deuda con usted por
su agudeza! -exclam el novio- Casmonos inmediatamente!
Y la pareja se cas, y vivieron felices para siempre.
[FUENTE TALMDICA:

Nedarin 66 b]

Comentario del Rab:


Los rabes siempre han enseado a no juzgar a la gente por su
apariencia externa, sino ms bien a valorarla por sus virtudes
internas. El rab Ismael saba que la belleza no era ms que
superficie

y, en este caso en concreto, las cualidades verdade-

ramente importantes de la novia se encontraban bajo la superficie.


El Talmud ensea que no debemos dejarnos engaar por las
apariencias y que lo que tenemos que hacer es explorar el tesoro potencial que existe en el interior de cada persona.
En el matrimonio, la honestidad y la integridad, y no los rasgos faciales agradables, son los verdaderos bloques de construccin de una relacin larga y fructfera. El llevar una vida de
respeto y de paciencia hacia uno mismo y hacia su pareja garantiza una relacin gratificante.

48

13. La Cuerda
Un da, cuando el rab Huna era joven, su buen amigo
Rav se percat de que llevaba una cuerda alrededor de
la cintura.
-Qu aspecto ms extrao tienes -dijo Rav-, con
esa cuerda atada a la cintura.
-No tena dinero para comprar vino, con el que
poder bendecir el Shabat -respondi Huna-, y he tenido que empear mi cinturn fino. Por eso llevo ahora
esta cuerda.
-Bueno, amigo mo-dijo Rav-, ojal llegue el da en
que el Cielo te bendiga con tales riquezas que te cubran
con seda.
Pasaron los aos, y Huna consigui una considerable fortuna.
El da de la boda de su hijo, Rabb, Huna sinti
sueo poco despus de la ceremonia, de modo que se
acurruc en un divn para echarse una siesta. Pero
Huna era un hombre menudo, de manera que, cuando
la novia de Rabb y sus hermanas llegaron para cambiarse sus galas nupciales, no lo vieron. Se quitaron sus
vestidos de seda y los echaron sobre el hombre que
dorma, y poco despus Huna estaba literalmente
cubierto de seda.
Cuando despert y se descubri de aquella guisa,
fue cuando se dio cuenta de que las palabras profticas
de su colega se haban hecho realidad.
Cuando Huna le cont esta historia a Rav, su viejo
amigo se ri divertido.
49

-Entonces -respondi Rav- por qu no me bendices t a m tambin con la misma buena fortuna? A m
tambin me gustara que me cubrieran de seda!
[FUENTE TALMDICA:

Megillah 27 b]

Comentario del Rabi:


Esta parbola nos ensea a no depender de las posesiones
materiales en cuanto al sentido del bienestar, y a no despreciar
ni reprobar a ninguna persona por su situacin en la vida. La
fortuna cambia, y las riquezas suben y bajan a medida que transitamos por la vida, y cuando hemos sido capaces de soportar
un fuerte apuro econmico, ya no hay razn para sentir vergenza. Observe tambin que un buen amigo siempre ofrecer
sus oraciones para nuestra prosperidad y bienestar.

50

14. El Valor de la Amistad


- Mi querido amigo, rab Josu, no le haba visto desde
hace ms de treinta das. Qu puedo ofrecerle?
-Podras ofrecerme una bendicin -respondi el
rab.
-Pero, qu bendicin sera la adecuada?
-La ms oportuna sera, Bendito sea Aquel que
nos mantiene vivos, que nos sostiene y que nos ha llevado a reencontrarnos.
-sa es una maravillosa bendicin -respondi el
hombre-. Pero, y si hubiera pasado un ao desde la
ltima vez que le vi? Qu habra que decir entonces?
-En esa situacin, di, Bendito sea Aquel que resucita a los muertos.
- ... que resucita a los muertos? -exclam el hombre- Cmo puede ser eso? A los muertos no se les
olvida, normalmente, hasta despus de un ao.
-S, eso es cierto -dijo el rab-, pero si no has visto
u odo hablar de un amigo durante ms de un ao, bien
podras contarlo entre los muertos.
[FUENTE TALMDICA: Berajot 58]

Comentario del Rab:


Esta parbola nos exhorta a que no demos por garantizados a
nuestros amigos. Existe la tendencia a involucrarnos tanto en
nuestras vidas diarias, que perdemos de vista los verdaderos
lazos que tenemos con los dems. Como ensea el rab Josu,

51

no deberamos permitir que el tiempo nos impida pensar en el


bienestar de nuestros seres queridos.
Ofreciendo una oracin, expresamos la alegra que nos proporciona el ver a un amigo despus de un perodo de separacin. Aunque el tiempo haya pasado, expresamos as nuestra
gratitud, tanto por el bienestar de nuestro amigo, como por el
hecho de que la relacin se haya mantenido intacta.

52

15. Un Lugar Llamado Honestidad


Rabb, el gran maestro, dijo: En un tiempo cre que no
haba persona en el mundo que fuera completamente
honesta. Pero eso fue antes de escuchar la historia de
Reb Tabut, un hombre tan honesto que, si hubiera
podido conseguir todas las riquezas del mundo diciendo una mentira, se hubiera negado a hacerlo.
Reb Tabut lleg en cierta ocasin a un pueblo llamado Kushta, que significa 'honestidad'. Kushta recibi su nombre debido a que la gente que viva all jams
deca una mentira; pero, adems de esto, all nunca
haba muerto nadie antes de que hubiera llegado su
hora.
Reb Tabut se enamor de una mujer que tena dos
hijos. Se cas con ella, y durante aos disfrut de una
vida feliz en su compaa. Pero un da, mientras su
mujer se estaba baando, una vecina llam a la puerta
preguntando por ella. Para su marido, fue una cuestin
de etiqueta y de modestia el responder: 'Ahora no se
encuentra aqu'.
Como resultado de esta falsedad -continu
Rabb-, se le castig con la muerte de los dos hijos de
su mujer. Y, cuando la gente del pueblo supo lo que
haba sucedido, le acusaron de haber trado la muerte a
las puertas de sus casas y, como castigo, se le orden
dejar el pueblo y se le prohibi volver all.
[FUENTE TALMDICA: Sanhedrn 97 a]

53

Comentario del Rab:


Nunca podemos estar seguros de las repercusiones que pueden
traer las mentiras que contamos. No solemos darnos cuenta del
impacto que pueden tener nuestros comentarios sobre los
dems, ni de que la gente puede actuar en funcin de lo que
creen que es la verdad. En esta parbola, lo que pareca una
excusa inocente trajo unas consecuencias ciertamente trgicas.
As pues, el Talmud nos ensea a ser conscientes de la verdad,
porque, a pesar de lo triviales que nos puedan parecer nuestras
mentiras, stas pueden cambiar de un modo significativo la vida
de otras personas.

54

16. Una Prueba de Fuerza


-Existen diez elementos fuertes en el mundo -les sermoneaba el rab Jud a sus discpulos-, y cada uno de
ellos puede ser ms fuerte que el anterior. Y, sin embargo, la ms poderosa de todas las fuerzas es la capacidad
para realizar una buena accin.
-Maestro -intervin un discpulo-, esto me resulta
desconcertante. Cmo puede ser que una buena accin
resulte ser el elemento ms fuerte del universo?
-Os lo explicar -les dijo el rab Jud-. Una roca es
dura pero, no es bien cierto que una hoja de hierro
puede cortarla en dos? Y, aunque el hierro es duro, el
calor de una llama lo reblandece. Y, del mismo modo, a
pesar de la fortaleza del fuego, el agua puede apagarlo.
El agua es fuerte, pero las nubes pueden transportarla -continu el rab-. Las nubes son fuertes, pero el
viento las lleva de aqu para all con su aliento. El viento puede ser endiablado, pero el cuerpo puede resistrsele.
El cuerpo es fuerte, pero el miedo puede someterlo. El miedo es fuerte, pero el vino lo devora. El vino es
fuerte, pero el sueo lo abruma.
Y el ltimo sueo es la muerte, que es la ms poderosa -dijo el rab Jud a sus discpulos-. Pero los actos
caritativos de la bondad nos pueden liberar hasta de la
muerte.
[FUENTE TALMDICA: Baba Batra 10 a]

55

Comentario del Rabi:

Los rabes acostumbraban a disear adivinanzas o juegos de


palabras para ensear lecciones importantes. En esta parbola,
el rab Jud ilustra la progresin de los comnmente conocidos
elementos de fuerza, y concluye que la fuerza ms poderosa
de todas es un acto de pura bondad. Ningn elemento, sea
natural o hecho por el hombre, puede compararse con el abrumador poder del espritu humano. Cuando este espritu se
compenetra con la bondad, es capaz de resistir hasta al ms
grande todos los poderes: el poder de la muerte.
A pesar de que a la muerte se la describe como el poder
que vence a todos los dems, es incapaz de someter a las buenas acciones. Las buenas acciones superan la prueba del tiempo, robndole a la muerte su ltima victoria: ninguna estructura ni monumento se puede comparar con la capacidad
humana para recordar la bondad, porque tales acciones son
intemporales y eternas.

56

17. La Salvacin de Todo un Mundo


Durante siglos, los rabes se han estado haciendo la
siguiente pregunta: Por qu cre Dios primero a un
nico ser humano, Adn, en lugar de crearlo junto con
otros como l?
Aunque los sabios han debatido sobre esta pregunta a lo largo de toda una era, el Talmud explica que
Dios cre primero slo a Adn para mostrar a las generaciones futuras la importancia de una nica vida humana. El que destruye una vida, aunque slo sea una,
destruye al mundo entero. Y el que salva la vida de un
ser humano, aunque slo sea uno, ha salvado a todo
un mundo.
Por otra parte, la solitaria creacin de Adn se constituye en un recordatorio para toda la humanidad hasta
el final de los tiempos de que todos provenimos de un
mismo padre.
De ah que, por el bien de la paz entre los seres
humanos, nadie pudiere nunca decirle a otro: Mi padre
fue ms grande que el tuyo.
El Talmud diferencia la creacin de la humanidad de
la acuacin de monedas.
No importa cuntas monedas se obtengan de un
mismo molde, todas son idnticas. Sin embargo, ningn
ser humano es exactamente igual a otro, an cuando el
Todopoderoso nos hizo a todos a partir de una nica
persona.
As pues, teniendo esto en mente, cualquier persona
puede proclamar, al igual que Adn: El mundo fue ere57

ado para mi bien y slo para mi bien. ste es el motivo por el cual todos y cada uno de nosotros debemos
sentirnos plenamente bienaventurados.
[FUENTE TALMDICA:

Sanhedrn 37 a-b]

Comentario del Rab:


La ms bsica de las lecciones que ensea el Talmud es que la
vida de cualquier ser humano es sagrada. Por desgracia, tambin es la leccin que, con ms frecuencia, se pasa por alto. Esta
parbola nos recuerda la obligacin que tenemos de comportarnos respetuosamente con cualquier persona, y de considerar
su vida como algo precioso para nosotros. No existen dos seres
humanos que sean idnticos, de modo que cada uno de nosotros es una creacin nica y completa, con sus propios atributos, mritos y potenciales.

58

DISCERNIMIENTO

18. El Lagarto Muerto en el Banquete


Un lagarto, aparentemente muerto, se descubri en el
matadero del palacio del rey Agripa I, motivo por el cual
se declar impuro el matadero y se cancel un banquete largo tiempo esperado. Decepcionados, todos fueron
al rey en busca de consejo.
-No me preguntis a m-dijo-. Id a ver a la reina.
As lo hicieron. Fueron a ver a la reina y, cuando le
preguntaron qu podan hacer, sta respondi:
-No me preguntis a m. Id a ver al gran sabio,
Rabbn Gamaliel.
Nuevamente se pusieron en camino y, cuando se
encontraron con Gamaliel, ste les pregunt:
-En el matadero, hace fro o calor?
-Hace calor -le respondieron.
-Bien -dijo-. Entonces, verted una garrafa de agua
fra sobre el lagarto y ved lo que ocurre.
La gente volvi a toda prisa hasta el matadero e
hicieron lo que les haba dicho Gamaliel. Echaron agua
fra sobre el lagarto y el animal se movi ligeramente, y
despus un poco ms, hasta que al final el reptil se fue
59

de all arrastrando su panza por el suelo. La gente lanz


un grito de entusiasmo, y Gamaliel declar puro el
matadero.
-Que comience el festn! -dijo, mientras la gente
saltaba de regocijo.
El rey demostr ser dependiente de la reina, y la
reina de Gamaliel. Pero Gamaliel slo se apoy en su
sentido comn.
[FUENTE TALMDICA:

Pesajim 88 b]

Comentario del Rabi:


A menudo, la observacin cuidadosa de las cosas ms sencillas

y obvias nos da la solucin a problemas que, aparentemente,


resultan complicados. En esta inusual parbola, el sentido
comn de Gamaliel resolvi la situacin. Este relato demuestra,
una vez ms, que no existe problema demasiado grande
o demasiado trivial que la mente rabnica no tome en consideracin.

60

19. El Anciano y la Higuera


Un anciano, que estaba cavando un agujero en el suelo
para plantar una higuera, llam la atencin de un gran
emperador que, yendo de viaje, acert a pasar por all
con su comitiva.
El emperador orden que se detuviera la caravana y
le dijo al anciano que se acercara.
-Anciano, por qu ests haciendo tan gran esfuerzo para plantar ese rbol? Supongo que sers consciente de que, a tu edad, es poco probable que te beneficies
de tu trabajo comiendo los frutos del rbol.
El anciano sonri y, sabiamente, respondi:
-Si Dios quiere que llegue a probar sus frutos, as lo
har. Y si no, mi trabajo no habr sido en vano, pues
mis hijos cosecharn sus frutos.
Pasaron los aos y, de nuevo, el emperador y su
comitiva pasaron junto al campo del anciano. El emperador se sorprendi de ver todava all al anciano, y ste,
al ver al gran seor, se present ante l con una cesta
llena de higos.
El anciano le record al emperador que era el mismo que, aos atrs, estaba plantando la higuera cuando
pas la comitiva.
-Me sentira honrado, Majestad -le dijo-, si aceptara algunos higos de aquel rbol que, ahora, est en todo
su esplendor.
Aquello agrad tanto al emperador que, a cambio,
orden a sus sirvientes que llenaran de oro la cesta del
anciano.
61

Pero, desde su propio campo, la esposa de un vecino del viejo estaba observando el encuentro, y se fue
corriendo hacia su casa para decirle a su marido:
-Rpido. Llena una cesta con higos y ofrcesela al
emperador. Parece ser que le gusta tanto el producto de
esta regin, que est recompensando a sus labradores
con cestas de oro.
El hombre hizo lo que le deca la mujer, y le llev la
cesta de higos al emperador con la esperanza de recibir
a cambio otra cesta de oro. Pero, en vez de esto, el soberano se enfado tanto por la insolencia del hombre que
orden a sus cortesanos que le arrojaran los higos.
Magullado y lleno de cardenales, el hombre volvi
junto con su mujer diciendo:
-He tenido suerte de sobrevivir. Si le hubiera llevado al emperador una cesta llena de higos, uvas, dtiles y
manzanas, en lugar de slo higos, me habran matado
con mis propias frutas.
[FUENTE TALMDICA:

Vayikrah Rabbah 25]

Comentario del Rabi:


Aunque no vayamos a ver los frutos de nuestros esfuerzos,
tenemos que trabajar duro para estar seguros de que la prxima generacin se beneficiar de ellos. Del mismo modo que
nuestros padres los plantaron y nos los prepararon, nosotros
tenemos que hacer lo mismo por nuestros hijos.
Pero an hay otra leccin que aprender en esta parbola.

62

Una persona perezosa y consumida por la avaricia no reconoce


que el trabajo duro es, en s mismo, la recompensa, y no la compensacin material que de l deviene. As pues, cuando el codicioso intenta encontrar un atajo para conseguir algo por nada,
va directo a la decepcin.

63

20. Juegos de Palabras


En cierta ocasin, un grupo de rabes estaban conversando sobre las habilidades lingsticas cuando uno de
ellos hizo notar que el rab Josu era, ciertamente, un
maestro con las palabras.
-Por lo que a m respecta, rab Josu, usted no tiene
igual -dijo su colega.
-No es cierto -replic el rab Josu.
-Pero, acaso hay alguien que le haya superado?
-pregunt el rab- No se me ocurre nadie.
-Pues a m me vienen a la cabeza al menos tres personas -dijo el rab Josu-. Veamos. Recuerdo a una
mujer que trabajaba en una posada, a una nia y, en otra
ocasin, a un muchachito.
Los otros rabinos miraron a su colega con cierta
incredulidad.
-Cuntenos los detalles-le pidieron casi al unsono.
-En cierta ocasin, me detuve en una posada en
donde la duea me sirvi un plato de alubias -comenz
a recordar el rab Josu-. Tena hambre, por lo que
reba el plato con entusiasmo. Al da siguiente, la
mujer me puso la misma comida y, una vez ms, no dej
nada en el plato.
Sin embargo, al tercer da, parece que la mujer
haba puesto demasiada sal en las alubias, por lo que,
despus de probar la primera cucharada, no pude
comer ms.
'Por qu no come?', me pregunt ella.
64

'Ejem ... es que ... com algo hace un rato, y ahora no


tengo hambre', le respond.
'Y, entonces,' razon la mujer, 'por qu se ha
comido todo el pan que haba en la mesa?'
'Ya entiendo lo que ha hecho,' continu antes
de que yo pudiera responder. 'Es lo que se podra esperar de un hombre educado como usted. Ha dejado el
plato de hoy como recompensa para quien le sirve, por
haberle servido en los dos das anteriores. S, rab, usted
ha seguido las normas de etiqueta en la mesa que nos
ensearon nuestros sabios. Un husped satisfecho
siempre deja algo en el plato, para que lo disfrute ms
tarde el que le sirvi.'
'S, eso es', dije. 'Dej las alubias para que las disfrute quien me sirvi.'
Los otros rabes sacudieron la cabeza impresionados.
-Hblenos ahora de la nia -dijeron.
-Una vez, yendo de viaje por un camino, me percat de un sendero que cruzaba un campo. Estaba cansado, y saba que iba a ahorrar algo de tiempo y energa si
tomaba aquel atajo. Pero, cuando me puse a cruzar el
campo, una nia me llam la atencin. 'Perdone, seor,
pero se ha metido usted en propiedad privada.'
'Bueno, pero no estoy pisando lo sembrado', me
defend. 'Mira, hija, estoy renqueando por el sendero
que cruza el campo. Comprendes la diferencia?'
'S, hay un sendero; que es por donde usted va,'
dijo la nia. 'Pero lo han hecho las personas que, como
usted, cruzan ilegalmente por aqu.'
Y, otra vez, los rabes se quedaron mudos de asom65

bro, al pensar que una niita haba sido capaz de hacer


callar al rab Josu.
-Hblenos ahora del nio -le urgieron.
-Fue durante otro viaje. Me acerqu a un nio que
estaba sentado en un cruce de caminos. 'Dime, jovencito, qu camino he de tomar para ir a la ciudad?'
'Este camino, el de la derecha, es ms corto, pero es
largo', respondi el chico. Y, con otro acertijo, prosigui, 'Sin embargo, el camino de la izquierda es ms
largo, pero es corto.'
Intentando acortar el viaje, me fui por el camino de
la derecha pero, aunque poda ver la ciudad en la distancia, el camino estaba tan entorpecido por jardines
y huertos que no poda avanzar. As pues, di la vuelta y

volv de nuevo al cruce en donde estaba el muchacho.


'No dijiste que este camino era ms corto?', le
pregunt.
'No le dije tambin que era largo?', respondi.
Sonre y le di un beso en la frente. 'Oh, el pueblo
de Israel debera de estar sonriendo de felicidad todo el
da', dije, 'por tener sabios tan jvenes entre sus hijos.'
[FUENTE TALMDICA:

Eruvin 53 b]

Comentario del Rab:


Los juegos de palabras y los acertijos eran muy populares en los
discursos talmdicos. Los grandes rabes disfrutaban especialmente desafiando a sus discpulos, y solan demostrar sus enseanzas rindose de ellos. Para un rab de gran erudicin, era

66

una seal de humildad el describirse en una historia que finalizara, por ejemplo, con un huevo roto en su cara.
En esta parbola, el rab Josu deseaba que sus colegas
reconocieran que nadie, ni siquiera l, lo sabe todo; y que, en
determinadas circunstancias, era posible que hasta un nio
pequeo resultara ms listo que un ilustrado sabio. Esta parbola del respetadsimo rab Josu pretenda ensear que de
todo el mundo podemos aprender algo, sin tener en cuenta su
ocupacin, su gnero o su edad. Es una leccin que todos
deberamos recordar.

67

21. El Pescador Inseguro


Un hombre se sent junto a su rab y, lamentndose, le
dijo:
-Soy tan inculto! Cuando me encuentro en compaa de gente educada, me avergenzo de m mismo.
-Por qu dice eso? -le pregunt el rab.
-Porque no s nada.
Y, titubeando con las palabras que deba utilizar,
dijo en un suspiro:
-De hecho, no tengo ni idea de lo que se dice en la
Tor.
El rab se cruz de brazos mientras reflexionaba y,
eligiendo cuidadosamente sus palabras, inquiri:
-Si se siente as, por qu no emple parte de su
tiempo estudiando? An cuando no supiera leer, podra
haberse sentado junto a los sabios y haber adquirido as
la sabidura de sus enseanzas.
-De qu hubiera servido? -respondi el hombreDios no me dio capacidad para comprender y discernir.
- A qu se dedica usted? -pregunt el rab.
-No soy ms que un pescador -respondi en un
tono sumiso.
-Un pescador! -exclam el rab- Bien, pues, quin
le ense a tejer las redes? Y dnde aprendi a lanzarlas para pescar?
-Oh, bueno, supongo que fue un don que se me dio
desde el Cielo. S, tengo la suficiente comprensin
como para dominar esta sencilla tcnica. Es lo nico
que hago bien.
68

Y el sabio rab le dijo:


- Y no le parece que, si Dios le dio el suficiente

cacumen para ganarse la vida como pescador, tambin


le habr dado la suficiente inteligencia para aprenderse
la Tor? Despus de todo, en la Tor se dice: Estas
leyes no son difciles para vosotros. No son distantes,
sino muy cercanas. Eso dice en el libro del Deuteronomio.
-S, rab, tiene usted razn -dijo el pescador, ahora
con los ojos arrasados en lgrimas-. Si fui capaz de
aprender a pescar, tambin puedo captar algunas cosas
de la Tor.
-No se aflija -dijo el rab con una voz suave-. Ha
habido muchas personas que pensaban como usted.
Pero no tiene importancia aquello a lo que se dedique
un hombre. En la medida en que usted quiera aprender
algo nuevo cada da, nunca ser demasiado tarde para
que se eduque.
[FUENTE TALMDICA:

Sedar Eliyahu Zuta 14]

Comentario del Rab:


El Talmud nos ensea que debemos seguir aprendiendo a lo
largo de toda nuestra vida, y no slo durante los aos de infancia y juventud. No slo tenemos que aprender nuevas lecciones
cada da por el bien de nuestro propio crecimiento y desarrollo,
sino tambin porque, con la sabidura que adquiramos, podremos, a su debido tiempo, ayudar a los dems. El bienestar de

69

una comunidad se basa en la disposicin de los que la componen para el estudio, as como en la provisin a gentes de todas
las edades de las adecuadas oportunidades de conocimiento y
desarrollo. Esta leccin nos habla tambin de la importancia
que tiene el darse cuenta de que todos y cada uno tenemos la
capacidad suficiente para aprender, en mayor o menor medida,
de la Tor. Lo que cada persona aporta al estudio del texto no
es slo su intelecto y experiencia concretos, sino la disposicin
para el crecimiento espiritual de toda una vida. Nunca es tarde para alcanzar nuevos vislumbres, y nunca deberamos de dejarnos intimidar por los dems. No subestimemos nunca la
capacidad que tenemos para aprender algo nuevo cada da.

70

r
22. Joyas Reales
Al rab Hiyy bar Abba y al rab Abbahu se les tena
por dos de los ms grandes eruditos rabnicos de su
tiempo y, casualmente, ambos aparecieron el mismo da
en un pueblo para pronunciar sus respectivos sermones,
atrayendo cada uno de ellos una considerable audiencia.
El rab Hiyy estaba tratando de serios asuntos de
ndole legal, mientras que las enseanzas del rab
Abbahu se componan principalmente de cuentos y
parbolas. Y, as, no pas mucho tiempo hasta que toda
la gente que se haba congregado para escuchar al rab
Hiyy se pasara con la multitud reunida para escuchar
los maravillosos cuentos del rab Abbahu.
Comprensiblemente, Hiyy se qued un tanto
decepcionado cuando vio que se haba quedado con
nada ms que unos cuantos oyentes y, ms tarde, aquel
mismo da, le dijo a Abbahu:
-Te voy a contar un cuento. En cierta ocasin, dos
mercaderes llegaron a un pueblo para vender sus mercancas. Uno de ellos venda piedras preciosas y el otro
venda bisutera barata. Al principio, la gente del pueblo se reuni alrededor del comerciante que traa las
mercancas ms caras. Como es natural, tenan curiosidad por ver de cerca las finas gemas. Pero, cuando lleg
el momento de comprar y no slo de mirar, acudieron
en masa al mercader de la bisutera, y fue con l con el
que se gastaron su dinero.
[FUENTE TALMDICA:

Sotah 40 a]

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Comentario del Rabi:

La naturaleza humana nos lleva a desear aquellas cosas que, en


apariencia, resultan ms valiosas, pero que para la mayora son
inalcanzables. Dado que somos incapaces de adquirir todo lo
que ansiamos, solemos conformarnos con aquello que creemos que nos podemos permitir. En esta parbola, el discurso
del rab Hiyy requera una erudicin mayor que la que se precisaba para los fcilmente accesibles cuentos y parbolas del
rab Abbahu. No es de sorprender, pues, que las instructivas
joyas del rab Hiyy fueran descartadas; despus de todo, a
excepcin de un selecto y minsculo grupo de oyentes, sus
palabras estaban ms all de la capacidad de comprensin de
las masas. Pero, a pesar de lo difcil que pueda ser comprender
una idea original, todos y cada uno deberamos de seguir buscando el conocimiento y el discernimiento reales, y guardar
siempre con nosotros la idea de que la verdadera sabidura
excede en valor a las posesiones materiales.

72

23. La Hija del Emperador y el Erudito Feo


La hija del emperador fue presentada al rab Josu, uno
de los grandes eruditos de su generacin. Pero, mientras que se tena al rab por una persona de un inmenso
intelecto, no se le consideraba un hombre atractivo.
La hija del emperador, que tampoco era famosa por
su delicadeza, le ech un vistazo al rab y coment:
-Oh, Dios mo! Por qu una sabidura tan gloriosa
y maravillosa tiene que llegarnos en tan feo recipiente?
Afortunadamente, el rab Josu era un hombre
paciente y sabio, y, en vez de ofenderse por el insulto de
la dama, le pregunt:
-Por qu vuestro padre almacena su vino en cntaros de barro?
-Pues porque es la forma en que siempre se ha almacenado el vino, rab -respondi ella.
-Es cierto -dijo el rab-. Pero tambin es cierto que
las personas de un rango tan exaltado como el de vuestra familia podran permitirse el lujo de almacenar sus
vinos en recipientes de algn material precioso, como el
oro o la plata.
Ms tarde, aquel mismo da, la joven le cont a
su padre lo que haba dicho el sabio rab, y lo persuadi
para que enviara a sus sirvientes a la bodega con el fin
de trasegar el vino, almacenado hasta entonces en recipientes de barro, a las hermosas vasijas de oro y plata
con incrustaciones de joyas que haban en palacio. Y
slo fue una cuestin de tiempo el que el vino del emperador reaccionase a los recipientes de metal y se agriase.
73

El disgustado emperador llam al rab a su presencia en el palacio.


-Por qu le diste a mi hija tan mal consejo?-le pregunt- Seguro que sabas lo que iba a ocurrir con mi
vino!
-S -respondi el rab J osu-, pero lo hice para
demostrarle a vuestra hija que la sabidura y el conocimiento, como el buen vino, es mejor guardarlos en el
recipiente ms sencillo.
El emperador le dio las gracias al rab por haberle
enseado a su hija una leccin tan valiosa.
-Rab Josu -intervino entonces la joven-, significa esto que, entre ustedes, no hay bellos eruditos?
-Oh, s, claro que los hay -respondi el rab-. Pero
dese cuenta de que la gente apreciar mucho ms su erudicin si no se ve distrada por una hermosa apariencia!
[FUENTE TALMDICA:

Ta'anit 7 a]

Comentario del Rab:


La joven hija del emperador aprendi que el mayor de los conocimientos suele encontrarse por debajo de la superficie, y que,
en ocasiones, hay que rascar para descubrirlo. Esta parbola
nos exhorta a que no evaluemos el contenido por el aspecto
externo del continente (la persona), o, como diramos hoy, no
juzgues un libro por sus tapas. Tampoco deberamos dejarnos
influenciar negativamente por la primera impresin que sacamos al conocer a una persona, sin saber ms acerca de ella.

74

REALIZACIN

24. En Busca de Sabidura y Riquezas


Ilfa y Yojann eran compaeros de estudios de la Tor,
y se dedicaban al aprendizaje de la aplicacin de la ley.
Desgraciadamente, sus estudios les llevaban tanto tiempo, que no conseguan satisfacer sus necesidades econmicas, y, para superar su indigencia, los dos estudiosos
decidieron meterse en el mundo del comercio.
Yendo de viaje a una poblacin cercana para establecer un trato, se detuvieron a descansar junto a un
muro en ruinas. Dos ngeles auxiliadores les observaban, y charlaban entre ellos acerca de su cometido; pero
estaban tan cerca que el rab Yojann pudo escuchar su
conversacin.
- Por qu no le damos un golpe a este muro y
matamos a estos dos hombres indignos? -le dijo un
ngel a otro-. Merecen morir por sus pecados; han
abandonado sus estudios para sacar provecho del comercio.
-Djalos estar -respondi el segundo ngel-. An
con todo, creo que uno de ellos tiene todava mucho
que alcanzar, y merece misericordia.
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Impresionado por los comentarios de los ngeles,


Yojann le dijo a su compaero de viaje:
- Has odo lo que yo acabo de or?
-No he odo nada -respondi Ilfa.
Y Yojann pens: Dado que soy yo el que lo ha
odo y no Ilfa, evidentemente, ser yo el que todava
tiene mucho que alcanzar.
-He decidido que voy a volver y voy a continuar
con mis estudios -dijo Yojann-. Que se sepa, amigo
mo, que no es por m, sino por alguna otra razn, que
siempre habr pobreza en la tierra.
Y as, el rab Yojann prosigui con sus estudios,
mientras Ilfa sigui con su carrera comercial. Muchos
aos despus, Ilfa visit la poblacin donde haba estudiado la Tor, y donde ahora el rab Yojann era el jefe
de la escuela. All, los estudiosos le dijeron:
-Quin sabe, Ilfa. Quizs, si te hubieras quedado,
seras t el maestro de esta escuela, y no Yojann.
Este comentario le molest tanto a Ilfa, que subi a
un barco, trep hasta la punta del mstil y proclam:
-Si alguien me hace alguna pregunta sobre las enseanzas del rab Hiyy o del rab Josas y no soy capaz
de responderla correctamente, me ahogar en las aguas.
Un anciano se adelant y le hizo una pregunta verdaderamente difcil sobre la ley de herencia, y, sin la
menor vacilacin, Ilfa respondi con toda brillantez. Su
explicacin fue tan astuta y adecuada, que todos terminaron por admirar su erudicin.
[FUENTE TALMDICA:

76

Ta'anit 20 b]

Comentario del Rab:

Aunque llfa pas muchos aos ocupado con sus negocios,


demostr que haba mantenido e incluso ampliado su conocimiento de la ley. As, esta parbola nos ensea que, a pesar de
que una vida de aprendizaje y de crecimiento intelectual puede
resultar seductora, la realidad se nos presenta con la necesidad
de buscarnos un medio de vida. El empleo de todas nuestras
horas de vigilia en el aprendizaje por el mero aprendizaje, no es
algo que pueda permitirse la mayora de la gente. Sin embargo,
si que es posible asumir las responsabilidades de la subsistencia
material y seguir en la bsqueda del conocimiento, pues Dios
nos dio las capacidades necesarias para conseguir ambas cosas.

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25. Siempre Hay Algo


El rab Mani estaba molesto con los acaudalados familiares de su mujer.
-De verdad que me fastidia la familia de mi suegro
-se quejaba a su maestro, el rab Isaac ben Eliashav.
-Ofrecer una plegaria para que se hagan pobres
-dijo el rab Isaac.
Y, por increble que parezca, es esto precisamente lo
que sucedi. Todos los miembros de la familia de la
mujer del rab Man perdieron sus riquezas.
Tiempo despus, el rab Mani le confi de nuevo
al rab Isaac que la familia de su mujer segua fastidindole.
-Ahora son tan pobres que no dejan de darme la lata
para que les preste dinero -dijo.
-De acuerdo -dijo su maestro-. Ofrecer una plegaria para que se vuelvan a hacer ricos.
Y, he aqu, que se les devolvieron sus riquezas. Pero,
de nuevo, el rab Mani fue a quejarse a su mentor:
-No puedo soportar la fealdad de mi esposa
Hannah.
Y el rab Isaac rez:
-Que Hannah se haga hermosa.
El rab Man volvi a casa y se encontr a una
Hannah de ensueo; pero ni siquiera eso le satisfizo,
porque con el cambio de imagen tambin se haba
hecho una mandona. Y, una vez ms, fue a su maestro
para rogarle que intercediera, pues su mujer no haca
ms que dar rdenes.
78

Por fin, el rab Isaac le dijo a su discpulo:


-De una vez por todas, voy a ofrecer una plegaria
ms: Que Hannah se vuelva a hacer fea.
Y, cuando el rab Mani volvi a casa, su mujer se
haba vuelto a hacer fea. Y esta vez reconoci lo estpido que haba sido y, al fin, se dio por satisfecho.
[FUENTE TALMDICA:

Ta'anit 23 b]

Comentario del Rab:

Muy a menudo, no sabemos lo que queremos de la vida. Y, del


mismo modo, hay veces en que no reconocemos los tesoros o
las bendiciones de las que disfrutamos en realidad. E, incluso,
cuando si que somos conscientes de ello, no siempre lo valoramos. Esta parbola nos ensea simplemente a evitar la avidez y
a estar agradecidos con lo que tenemos; especialmente en el
caso de nuestro cnyuge, nuestra familia y nosotros mismos.
Sin embargo, an cuando estemos satisfechos, debemos esforzarnos por mejorar. Tenemos que estirarnos para ampliar nuestros limites y ejercitar nuestra creatividad.
La vida es un viaje, y aquel que est verdaderamente satisfecho encuentra satisfacciones en cada paso del sendero. En el
mundo actual, es sta una virtud dificil de encontrar, pero no es
inalcanzable.

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26. El Rey y el Ojo


En su viaje de regreso a Macedonia, Alejandro Magno
se detuvo junto a una corriente de agua dulce y sac su
comida, consistente en pescado salado. Despus de
enjuagar el pescado en la corriente, su sabor se hizo
dulce y fragante, y aquello le llev a pensar que le vendra bien un refrescante bao, por lo que se puso en
camino corriente arriba hasta el nacimiento del ro.
Segn la leyenda, Alejandro lleg a las mismas puertas
del Jardn del Edn.
-Abrid la puerta -orden.
-sta es la puerta del Seor, y slo a los justos se les
permite entrar -respondi una voz desde arriba.
-Soy un rey -dijo Alejandro-. Y soy lo suficientemente digno como para que se me d algo. No me
enviis de vuelta con las manos vacas.
Y as, a Alejandro le dieron un ojo humano, ojo que
llev de vuelta a Grecia.
Pensando que el ojo deba de ser valioso, lo puso
en una balanza para pesarlo con oro y plata pero, a
despecho de las cantidades de metales preciosos que se
trajeran, fue incapaz de acumular suficientes riquezas
como para inclinar la balanza. Alarmado, Alejandro
reuni a los rabes y les pidi que interpretaran aquel
misterio.
Los rabes le explicaron al gran lder que, dado que
aquel era un ojo humano, deseaba todo lo que se
pudiera ver, y que, por tanto, no habra riquezas suficientes para equilibrar la codicia que representaba.
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r
- Y cmo puede ser eso? -les desafi Alejandro.
-Recoged un poco de polvo y cubrid el ojo con l
-le pidieron los eruditos.
Alejandro hizo lo que le haban sugerido e, inmediatamente, la balanza cay al otro lado. Una vez cegado, la codicia del ojo se debilit.
-En lo tocante a la codicia humana -dijeron los
rabes-, el ojo nunca est satisfecho.
[FUENTE TALMDICA:

Tamid 32 b]

Comentario del Rabi:

El ojo humano es una metfora del deseo humano: nunca est


satisfecho hasta que lo cierra la muerte para siempre. Y ste,
ensean los rabies, es el trgico error de muchos de nosotros.
La codicia y la necesidad de acrecentar indefinidamente las
riquezas y el poder han trado consigo la cada de muchos imperios. Alejandro Magno y el imperio griego no fueron una excepcin. Los objetos y las antiguas ruinas de la civilizacin griega
nos hablan de un gran pasado, pero su codicia al desear conquistar el mundo les llev a su destruccin. As, el Talmud ensea que la verdadera vida y la longitud de los das no se encuentran en el deseo insaciable, sino en percatarse de que podemos
estar contentos con lo que tenemos. Es ste el nico camino
hacia la realizacin, y sta es la nica puerta hacia una paz verdadera y eterna.

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27. la Voz Interior


Durante los meses de Abril, Mayo y principios de
Junio, Israel siempre disfrut de la magnificencia de la
cosecha de cebada. El amontonamiento del grano,
cuando los agricultores trabajaban en los campos bajo
el clido cielo, era un rito anual. U na de las tareas ms
arduas era la molienda. Los hombres trabajaban a lo
largo de todo el da y, al final, conseguan transformar
el grano de cebada en fina harina. Una y otra vez molan la cebada para refinar la harina hasta el mayor
grado posible, hasta hacerla lo suficientemente pura
como para llevarla de ofrenda al Templo de Jerusaln.
La molienda slo se daba por terminada cuando resultaba ya imposible hacer ms fina la harina.
Al principio, el molinero poda pensar que era
imposible hacer una harina ms fina. Pero, una y otra
vez, cuando el molinero pensaba que haba llegado al
punto en el cual no haba mejora posible, los rabes
dicen que el molinero se dejaba llevar por una voz.
Pero, qu deca aquella voz? Nada menos que, Sigue
moliendo. El molinero necesitaba de aquella voz, y la
voz mantena al molinero en marcha. Sigue moliendo,
sigue mejorando. Sigue refinando la harina hasta que no
pueda ser ms fina.
[FUENTE TALMDICA:

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Midrash]

Comentario del Rabi:

Lo que se aplica a la cosecha de la cebada, se aplica a la cosecha de la vida. Cuando llegamos a un punto en nuestro trabajo en que creemos que ya no se necesitan ms esfuerzos, es
cuando necesitamos una voz interior que nos diga, Sigue
moliendo. Sigue mejorando. Sigue trabajando, refinando y
puliendo para que todo en la vida vaya an mejor.
En la medida en que seamos capaces de recoger la cosecha,
toda mejora ulterior es siempre posible. Y, en este esfuerzo, no
hay un final. Siempre se puede conseguir una nueva mejora,
puesto que nunca se alcanza la perfeccin.
La voz susurra suavemente en nuestros odos en los
momentos de desesperacin, en aquellas ocasiones en que creemos que hemos hecho suficiente, y cuando nos vemos frustrados con la creencia de que no podemos hacer ms. La voz
repite, Sigue moliendo.
Nuestro trabajo nunca termina, porque no se nos pide que
completemos la tarea. Y ninguno de nosotros est libre de la
necesidad de seguir con su trabajo en la lucha constante por
la existencia.

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28. El Rab y la Meretriz


El rab Eliezer ben Dordia posea la dudosa distincin
de haber visitado a todas las meretrices del mundo, de
modo que, cuando se enter de que haba una nueva y
hermosa mujer de alquiler en la costa, se vio obligado a
visitarla. Y, a pesar de que la mujer ofreca sus servicios
por una considerable suma de dinero, el rab dej las
colinas e hizo el largo viaje hasta la costa, que inclua el
cruce de siete ros, para estar con ella.
Durante su visita, la meretriz exhal una bocanada
de aire y dijo:
-Del mismo modo que este aliento jams volver a
su lugar de origen, t, Eliezer ben Dordia, nunca recibirs el perdn del Todopoderoso.
Aquel comentario le afect tanto al rab que sali
huyendo de vuelta hacia las colinas. Se detuvo entre dos
altas montaas y, arrodillndose para rezar, grit:
-Oh vosotras, montaas y elevadas alturas, pedid
misericordia en mi nombre!
Y las montaas retumbaron:
-Si hasta nosotras necesitamos que se nos conceda
misericordia, cmo vamos a pedir misericordia por ti?
Pues sabemos por el profeta Isaas que, Las montaas
se apartarn, y las colinas desaparecern.
Entonces, el rab clam a los cielos y a la tierra:
-Y vosotros, pediris misericordia por m?
Y le respondieron:
-Hasta nosotros estamos necesitados de misericordia. Cmo vamos a pedir por ti? El profeta lsaas dijo,
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Pues los cielos se desvanecern como el humo, y la tierra se gastar y se deshilachar como un vestido.
Y, entonces, el rab apel al sol y a la luna, que le respondieron de forma parecida.
- Cmo vamos a ayudarte nosotros, que tambin
necesitamos misericordia? Isaas dijo tambin, Se
afrentar la luna y se avergonzar el sol.
Desesperado, ben Dordia rog a las estrellas y las
constelaciones: -Pedid misericordia por m.
Pero tambin le hablaron de su propia necesidad de
misericordia.
-Las huestes del Cielo se convertirn en vapor y
ceniza, y se desintegrarn.
Sbitamente, el rab comprendi el aprieto en el que
estaba y, en voz alta, dijo:
-Parece que la cuestin radica solamente en m. Si
quiero alcanzar la misericordia, tendr que pedirla por
m mismo.
Con la cabeza entre las rodillas, el rab Eliezer ben
Dordia estall en sollozos, arrepentido, hasta que
su alma ascendi al Cielo, y entonces, una voz celestial
reverber entre las montaas proclamando el perdn y
una recompensa eterna para el rab Eliezer ben Dordia.
Pero, a pesar de haber sido exonerado por su gran
pecado, ben Dordia muri. Y se aduce como explicacin que, siendo el rab Eliezer ben Dordia tan adicto a
la inmoralidad, el nico medio para conseguir el perdn
consista en partir de este mundo.
[FUENTE TALMDICA:

Avodah Zarah 17 a]

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Comentario del Rab:


El duro comentario de la meretriz llev al rab Eliezer ben Dordia
a reconsiderar su conducta y a buscar perdn. Al darse cuenta
de sus iniquidades, el rab se sinti indigno para pedirle misericordia a Dios l mismo, de modo que busco la ayuda de la
Creacin. Sin embargo, las colinas y las montaas, el sol y la
luna, las estrellas y la totalidad del universo se mostraron incapaces de ayudarle. En ltima instancia, el rab lleg a la conclusin de que slo podra conseguir el perdn si lo buscaba l
mismo, con todo su corazn y su alma. Aqu se nos ensea que
el verdadero arrepentimiento se encuentra en el interior de
cada uno de nosotros, si estamos dispuestos a cambiar profundamente en nuestro interior. De ah, que no haya peticin ms
fuerte de misericordia a Dios que la del corazn humano. Su
poder es tal que, cualquier cosa, incluso la absolucin de Dios,
es posible.
Resulta interesante el hecho de que el Talmud no censure
estas personalidades. A este respecto, describe las transgresiones de los rabes y de los sabios haciendo ver que todos somos
humanos, que estamos sujetos a unos impulsos que han sido la
alegra y la perdicin del genero humano desde la Creacin.
Junto con la bondad que existe en cada uno de nosotros, existe tambin cierta tendencia al mal, y ambas compiten por nuestra atencin.

86

r
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29. Acero sobre Acero


Cuando el rab Hama consider en voz alta el dicho de,
El acero afila al acero, sus colegas se pusieron inmediatamente a conversar acerca de la relacin del acero
con el aprendizaje.
-Del mismo modo que una hoja de acero se afila por
contacto con otra hoja de acero -dijo un rab-, dos discpulos se afilan entre s los intelectos cuando estudian
la ley juntos.
-Aj! -exclam el rab Ashi- Estoy de acuerdo. Y
pienso tambin que un estudiante de la ley debe ser
duro como el acero, o no alcanzar la erudicin.
-En trminos prcticos, tenis razn -dijo el rab
Abba-. El convertir situaciones difciles en situaciones
simples precisa de erudicin para, como un martillo,
convertir una roca en pequeos guijarros.
-Sin embargo, el hombre tiene que aprender a ser
tierno -insisti Rabbina-. Despus de todo, nunca
debera de albergar animosidad o desprecio en su corazn.
-Pero, y si un estudiante encuentra sus estudios
tan duros como el acero? -aadi Resh Lakish, para
continuar respondindose a s mismo- Es porque fue
incapaz de organizarse los estudios del modo adecuado. Djale asistir a las clases con ms regularidad y diligencia, y se fortalecer.
-Si un estudiante encuentra difcil el aprendizaje
-intervino Raba-, debe ser porque su maestro se muestra indiferente y desalentador con l. Segn mi opinin,
87

debera de plantearle la situacin a sus condiscpulos,


que abordarn el problema en su nombre con el maestro. Y, entonces, el maestro animar y elogiar sus
esfuerzos, edificando as su aprendizaje.
Tambin se puede fortalecer el acero as: trabajndolo y dndole filo a la hoja. Todo lo que hemos dicho
es cierto, pero tambin debemos recordar que, si utilizamos con ira una hoja de acero, slo traer la destruccin. Como ocurrira en el caso de dos estudiosos que
vivieran en el mismo pueblo y siempre estuvieran discutiendo. La intolerancia y la ira les hara perder el filo
y, adems, provocaran la ira de los dems.
[FUENTE TALMDICA:

Ta'anit 7 a - 8 a]

Comentario del Rab:


Los rabes utilizan aqu la metfora de la hoja de acero para simbolizar la importancia del estudio o el aprendizaje por parejas.
Y es que sta ha sido una tradicin que proviene de muy antiguo en el sistema de enseanza rabnico. Una hoja sola se
queda sin filo con el uso prolongado, mientras que, en la friccin con otra hoja afilada, se puede poner a prueba su fortaleza. Dos hojas se afilan entre s con el uso, con la friccin de una
con otra.
No obstante, a pesar de que los rabes coincidan en que la
metfora del acero se poda aplicar al crecimiento y desarrollo
de un estudiante, haba otra dimensin que convena tomar en
consideracin. Del mismo modo que hay que templar, que suavizar el acero, tambin tenemos que templamos a nosotros mis-

88

mos para mostrar ternura, amabilidad y tolerancia a los dems.


La disciplina del estudio nos ensea tambin a no albergar animosidad o desdn contra nadie, y a no dejar pasar palabras o
hechos que pudieran ponernos en contra de los dems.
Rechazar los efectos aadidos del esfuerzo en el estudio equivale a dejar intencionadamente sin filo la espada de la sabidura y la verdad.

89

30. El Gozo del Shabat


El rab Josu ben Hanana haba entablado amistad con
el poderoso csar romano Adriano, y eso haca que los
dos hombres se vieran regularmente para conversar y
debatir sobre los asuntos del da.
Durante una de aquellas conversaciones particulares, el emperador le pregunt a su compaero:
- Qu hace que, el plato que servs en el Shabat,
tenga tan agradable aroma?
-Eso se debe a que los judos utilizamos una especia
nica a la que llamamos shabat [el Shabat] -respondi
el rab-. Ponemos ese condimento en el plato y de l
toma nuestra comida ese delicioso aroma.
-Dame un poco de esa especia tan singular -le dijo
Adriano.
Y, con una clida sonrisa, el rab Hanana respondi:
-Es con pesar, oh Csar, que debo informarte que
esta especia slo ofrece tan singular efecto a aquellos
que observan el Shabat. Pero, para aquellos que no respetan el da de descanso, la especia no tiene efecto alguno.
[FUENTE TALMDICA:

Shabat 119 a]

Comentario del Rab:


Cun dulce es el da del Shabat para todos aquellos que se preparan para l, que anticipan su llegada y disfrutan de su calmante frescura! Para esas personas, no hay otro da que se le

90

pueda comparar. Es particularmente especial para el observante regular que disfruta con los simples requisitos del Shabat. El
Shabat es un da en el que no se hace trabajo alguno, y en el
que no se hace ningn esfuerzo dirigido a la consecucin de
ganancias mundanales. Dicta un tiempo para que el cuerpo y la
mente se relajen y rejuvenezcan. Es ste el mensaje teraputico
contenido en el dulce aroma del Shabat.
Al hacer una pausa durante un da a la semana en nuestra
rutina diaria de trabajo, creacin, obtencin y gasto de nuestros
salarios, podemos valorar ms nuestra satisfaccin por lo conseguido

y, al mismo tiempo, saborear la dulce fragancia de la

relajacin y el descanso.

91

DESTINO

31. Llegaron las Lluvias


Una fuerte tormenta dej calado hasta los huesos al rab
Hanina ben Dosa cuando iba de viaje entre pueblo y
pueblo. Frustrado, levant los brazos al cielo y protest:
-Seor del Uni verso, todo el mundo descansa, pero
yo, Hanina ben Dosa, me encuentro en esta confusin.
No mucho despus de haber hablado, las lluvias
cesaron.
Cuando por fin lleg a casa al finalizar su viaje, el
rab elev los brazos al cielo y dijo:
-Seor del Universo, todo el mundo est en la confusin, pero yo, Hanina ben Dosa, por fin descanso.
Y las lluvias comenzaron de nuevo.
Un rab pregunt:
-Qu nos ensean las plegarias de Hanina ben Dosa?
Y otro le explic que las plegarias ofrecidas por un
viajero tienen prioridad sobre las plegarias de hasta el
ms piadoso y poderoso de los sacerdotes.
[FUENTE TALMDICA:

Ta'anit 24 b]

93

Comentario del Rab:

El viaje por la vida de una persona es a menudo inestable, inseguro y angustioso. Aqu, la metfora talmdica de un hombre
que viaja bajo la tormenta nos recuerda que las puertas de la
oracin estn abiertas para todos aquellos que sufren la desazn de vivir en medio de dudas y ansiedades. Las oraciones de
los que se encuentran a salvo y de los poderosos se suelen escuchar, pero no antes de que Dios alivie los corazones preocupados de aquellos que no han alcanzado an sus destinos, tanto
geogrficos como espirituales.

94

32. La Muerte de los Grandes Sabios


Despus de la destruccin del Templo, los discpulos se
reunieron tristemente en asamblea. Lloraron la perdida
de sus grandes maestros, y tomaron conciencia de que
la partida de cada uno de aquellos sabios haba dejado
un monumental vaco.
Cuando muri el rab Mier, los discpulos dejaron
de componer fbulas. Ben Azzai, del que se deca que se
haba casado con la Tor, se llev a la tumba la diligencia en el estudio. Y las explicaciones sobre la Tor se
desvanecieron con la partida de ben Zoma, el mayor de
sus expositores. Con la muerte del rab Josu, pereci la
bondad. La muerte del rab Simen ben Gamliel trajo a
las langostas y multiplic los problemas. Y la partida de
Eliezer ben Azara acab con la riqueza de los sabios.
Akiba haba extrado nuevas ideas a partir de cada
letra y cada matiz de la Tor; con su muerte se perdi la
gloria de la Tor. La amabilidad ms cariosa se desintegr despus de la muerte del rab Hanina ben Dosa, y
el rab Jos Ketanta, el ms joven de los sabios de la piedad, no dej tras de s nada de esta cualidad.
Conocido como la lmpara de Israel, el rabYojann
ben Zakkai muri junto con lo ms lustroso de la sabidura. Con la muerte de Rabbn Gamliel el mayor,
desapareci la pureza. El rab Ismael ben Fabi, designado sumo sacerdote por Agripa, se llev con l lo ms
brillante del sacerdocio. Y tambin se fue la humildad y
el temor al pecado cuando el rab Jud HaNasi muri.
El rab Fineas ben Yair se lamentaba:
95

-Cuando el segundo Templo fue destruido, los eruditos y los sabios se cubrieron la cabeza en seal de
dolor. A partir de entonces, se ignor a hombres conocidos por sus buenas acciones, y los insensibles demagogos crecieron en poder. No hubo nadie que quedara
al cargo del bienestar de Israel; ya nadie oraba en nombre de Israel, ni peda por su vecino.
'En quin depositaremos nuestra confianza ya, si
no podemos hacerlo en el Dios del Cielo?', se lamentaban los discpulos.
Y el rab Eliezer dijo:
-Desde la destruccin del Templo, los sabios parecen maestros de escuela; los maestros de escuela parecen
encargados de las sinagogas; los encargados de las sinagogas parecen pertenecer a las masas; y las masas se han
ido degradando ms y ms. No qued nadie para rezar
y pedir, ' En quin confiaremos, si no podemos hacerlo en el Dios del Cielo?'
Cuando est por llegar el Mesas -sigui Eliezer-,
la insolencia imperar y el honor se tendr en baja estima; la embriaguez ser la norma; el gobierno ser
corrupto y nadie osar desafiarlo. Los lugares de reunin de los estudiosos estarn desprestigiados. La baja
Galilea ser destruida, y la alta Galilea habr quedado
desolada. Los mendigos irn de aqu para all sin que
nadie se compadezca de ellos, y la sabidura de los escribas se desvanecer.
Sern menospreciados aquellos que temen el pecado, y la verdad se mostrar impotente. Los jvenes
avergonzarn a los ancianos, y se sentarn mientras los
ancianos se quedan de pie. Los hijos injuriarn a los pa-

96

,.1

dres y las hijas insultarn a sus madres, mientras a cada


hombre le surgirn enemigos de dentro de su propia
casa. El rostro de esa generacin ser como el de un
perro! As pues, en quin podremos confiar, si no
podemos hacerlo en el Dios del Cielo?
Pero el rab Fineas dijo:
-An nos queda la esperanza. Nos queda la esperanza si recordamos que la plena consciencia lleva a la
limpieza; que la limpieza lleva a la pureza; la pureza a
la abstinencia; la abstinencia a la santidad; la santidad
a la posesin del Espritu Santo; y el Espritu Santo al
final de los tiempos, que vendr anunciado por la llegada de Elas, el profeta de bienaventurado recuerdo.
Amn.
[FUENTE TALMDICA:

Sotah 49 a]

Comentario del Rabi:


Cada uno de los grandes rabes mencionados posea una caracterstica notable que lo pona por encima de sus iguales. Juntos,
la prdida colectiva de estas grandes mentes fue devastadora
para toda una generacin de estudiantes y discpulos. Estos
sabios fueron los ltimos modelos a imitar de su tiempo, pues
eran unos lderes intelectuales y morales que representaban
todo lo bueno y justo.
Durante el primer siglo de la Era Comn, la destruccin de
Jerusaln y la conquista de Israel hicieron estragos dentro de la
comunidad juda, provocando un profundo desconcierto poltico, moral e intelectual. Y, sin embargo, a pesar de tan grave

97

prdida, los judos conservaron la esperanza y la fe en Dios,


confiados en que sobreviviran y en la aparicin de nuevos lderes.
Esta parbola finaliza con la esperanza que muestra el rab
Fineas en que los valores y la moral de los rabes pervivirn. An
en mitad de tan inmensa angustia, la comunidad no debe
desesperar; surgirn nuevos eruditos y sabios, y se crearn y
mantendrn nuevas normas, llevando a todos a nuevas alturas.
As pues, aunque los sabios se hayan ido, su precioso legado
soportar el paso del tiempo como ya lo hizo en el pasado. Y,
posiblemente, esto no se hizo ms evidente que durante el siglo
veinte, en el mundo posterior al Holocausto. Con la prdida de
incontables estudiosos y brillantes maestros en Europa, muchos
supervivientes temieron que nunca pudiera recuperarse su erudicin. Pero desde el final de la Segunda Guerra Mundial, las
comunidades judas de todo el mundo han invertido una cantidad excepcional de esfuerzos para desarrollar unas casas de
estudio nuevas y an mayores. En consecuencia, sigue existiendo la esperanza de que el nivel de aprendizaje pueda, algn da,
igualar o incluso superar la grandeza que hubo antes de la
devastacin del judasmo europeo.

98

r
33. Un Pez Fuera del Agua
Hace muchos siglos, la tierra de Israel estaba ocupada
por un poder soberano que haba prohibido a los judos que estudiaran sus textos sagrados. Pero, desafiando
esta orden, el rab Akiba segua llevando sus clases
abiertamente, en zonas pblicas.
-Por qu se arriesga tanto? -le preguntaron- Sin
duda, tiene que ser consciente del castigo que puede
recibir por ello.
Y, en respuesta, Akiba cont este cuento: un zorro
sali a dar su habitual paseo matutino a lo largo del ro
y, cuando mir al agua, vio una escuela de peces movindose rpidamente de aqu para all, de modo que el
curioso zorro le pregunt a uno de los peces:
- Por qu nadis como si estuvierais asustados?
-Para evitar caer en las redes de la gente, que est
siempre intentando pescarnos -respondi el pez.
-Entonces, por qu no sals del agua? -sugiri el
zorro- As, podramos vivir todos juntos en paz.
- Eres t se del que dicen que es la ms astuta de
todas las criaturas? -pregunt a su vez el pez.
-La verdad es que s -se jact el zorro.
-Bueno, pues, no me parece que seas tan listo -dijo
el pez-, porque tu sugerencia es ridcula.
- Ridcula? -exclam el zorro.
-S -respondi el pez-, porque, si tenemos razn
para temer por nuestras vidas en el agua, que es nuestro
entorno natural, imagina el temor que tendramos en
tierra.
99

Y el zorro sigui escuchando al pez:


- Siendo peces, nuestra supervivencia depende del
agua.
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 61 b]

Comentario del Rab:


La leccin atemporal del rab Akiba nos ensea que, del mismo
modo que el pez muere fuera del agua, el pueblo judo dejara
de existir sin su entorno natural, es decir, el estudio de los textos sagrados. En tiempos de Akiba, los romanos intentaron acabar con los judos prohibindoles estudiar la Tor, que era el
lazo que ms poda unificarles. Aqu, aquel gran sabio nos ofrece una idea de hasta qu punto los judos han de proteger sus
textos con el fin de preservar su tradicin y mantener su hbitat e identidad. Las fuerzas de la astucia, simbolizadas por el
zorro, puede que intenten minarlos por medio del engao, pero
el ser conscientes de este empeo puede ayudar a los judos a
sobrevivir, pero solamente en el lugar al que pertenecen.

100

SECCIN 11

VIVIENDO EN COMUNIDAD

Las parbolas que vienen a continuacin se centran en


cmo deberan de relacionarse entre s las personas
en una comunidad. El Talmud se escribi en un tiempo en que la comunidad juda se concentraba alrededor
de la gua de los rabes, que actuaban como venerados
maestros y lderes, y su responsabilidad consista en
ensearle a la gente cmo vivir en armona.
La familia representaba siempre el ncleo de la
comunidad, por lo que varias de las parbolas de esta
seccin tratan de las relaciones entre los esposos, as
como entre padres e hijos. En ellas hay reveladoras
enseanzas sobre los que los lderes rabnicos crean
que eran las formas correctas de interactuar con amigos,
vecinos y extraos.

RESPETO

34. Perlas Ocultas


35. La Mayor de las Bendiciones
101

36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.

La Esposa Devota
Honra a Tu Esposa
La Costilla de Adn
Casamentera, Casamentera
Uvas cidas
El Verdadero Heredero
El Sueo Profundo
La Verdadera Herencia
Compaeros de Creacin

HUMILDAD

45.
46.
47.
48.
49.

El Husped Agradecido
El Honor No Es una Opcin
El Aguijn de la Crtica
Kamsa y Bar Kamsa
La Sabidura es Ms Poderosa que la Espada

COMPASIN

50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
102

El Precio de la Indecisin
Una Persona de Carcter
Alimento para el Pensamiento
La Medida de un Mensch
La Ambigedad de la Tradicin
Los Vecinos Alborotadores
Palabras Afiladas
La Visita
El Debate Hillel-Shammai
El Sueo del Vino

ARMONA

60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.

La Eleccin del Pueblo


Todos Necesitamos de los Dems
Manos Sanadoras
Cuatro Tipos de Alumnos
El Milagroso Cuerpo Humano
Dos Veces Curado
Los Cautivos
Paciencia Extrema
La Virtud del Silencio
El Asedio de Jerusaln
Amanecer, Ocaso

JUSTICIA

71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.

Nunca Se Tiene Suficiente


La Venta de un Barco
Los Doce Pozos
La Letra y el Espritu
La Bolsa de Oro Enterrada
El Juramento
La Balanza de la Justicia
Vino Agrio
Alejandro el No-Tan-Grande

103

RESPETO

34. Perlas Ocultas


El rab Yojann y el rab Eliezer, discpulos del rab
Josu, se pasaron por casa de su maestro.
- Qu habis aprendido de nuevo en la casa de estudios hoy? -pregunt J osu.
Los dos discpulos recibieron su pregunta con una
expresin vaca.
-Es imposible asistir a clase sin aprender algo nuevo
-salt J osu-. Quin tuvo el honor de hablar este
Shabat, y qu dijo?
-El rab Eliezer ben Azara habl de cuando se nos
entreg la Tor -respondi uno de ellos-. Habl de las
instrucciones que se le dieron a Moiss para que reuniera al pueblo, a los hombres, a las mujeres y a los
nios, para recibir la Tor en el Sina.
-Bien -dijo el rab Josu-, y cul fue la interpretacin del rab Eliezer?
-Fue muy interesante -respondi el otro-. Que los
hombres tenan que ir para aprender y las mujeres para
escuchar.
Y, entonces, el rab Eliezer pregunt: 'Pero, por
105

qu Moiss hizo venir a los nios?' Y, l mismo, se respondi.


- Y qu propsito adujo? -pregunt Josu.
-Que los pequeos tenan que ir para que los adultos
que los llevaban se hicieran merecedores de una recompensa mayor-dijeron a un tiempo Yojann y Eliezer.
El rab J osu sonri.
-He aqu que tenais una hermosa perla, y me la
habais ocultado. Cmo habis podido hacer tal cosa?
[FUENTE TALMDICA:

Chagigah 3 a]

Comentario del Rabi:


De esta parbola surgen dos mensajes plenos de significado. El
primero es la advertencia de los rabes a sus discpulos para que,
con el estudio, no se hagan tan soberbios que terminen por
perderse las lecciones que surgen de la interaccin con los
dems. Debemos darnos cuenta de que, por muy instruida que
una persona pueda ser, siempre podr aprender alguna leccin
importante por el mero hecho de estar con los dems. De ah
que sea un error, si no una arrogancia, el creer que no puedes
aprender algo de otra persona, an cuando esa persona sea un
nio. El rab Josu exhortaba a sus discpulos a evitar esta arrogancia mostrndose siempre dispuestos a aprender nuevas y
valiosas lecciones de cualquiera.
El otro mensaje de esta parbola es el de reconocer en los
nios una doble recompensa. Si incluimos a los nios en nuestro aprendizaje, en nuestro estudio y en nuestro crecimiento,
potenciamos tanto nuestro mundo como el suyo.

106

35. La Mayor de las Bendiciones


El rab Isaac no slo era el mentor del rab Nahmn,
sino tambin su ms querido amigo. Al trmino de un
largo da de estudio, el rab Nahmn le pidi a su maestro que le diera su bendicin antes de partir, pero el rab
Isaac replic:
-Tu peticin me recuerda la historia de un hombre
que estaba cruzando el desierto. No mucho despus
del inicio de su viaje, el hombre se haba quedado sin
comida y sin agua, y haba llegado un momento en que,
exhausto, no poda ir ms all. Pero, afortunadamente,
se encontr con un rbol cargado de magnficos frutos,
y el hombre se puso a comer mientras pensaba: 'Dios
mo, es la fruta ms sabrosa que haya comido jams'. Se
fij en las gruesas ramas del rbol y vio que era generoso en hojas, por lo que decidi echarse a descansar en
paz bajo su abundante sombra, para recobrar as sus
fuerzas. Y, cuando despert, vio que haba un borboteante arroyo cerca de las races del rbol, de modo que,
levantndose, bebi de aquella agua fra y refrescante.
Al igual que con la fruta, tambin le result nutritiva y
deliciosa.
Repleto de vigor, el hombre quiso expresar su
agradecimiento al rbol antes de continuar su viaje. 'Me
has dado mucho,' le dijo. 'Cmo puedo bendecirte a
cambio?'
El rab Isaac se volvi hacia su discpulo y le pregunt:
-Aquel hombre, debera bendecir al rbol dicin107

dole, 'Que tus frutos sean dulces'? Sera una estupidez,


puesto que ya haba disfrutado de la dulzura de su
fruta.
Debera bendecir al rbol diciendo, 'Que tus
ramas se hagan gruesas y se llenen de hermosas hojas'?
Tambin sera una estupidez, puesto que haba encontrado refugio frente al sol bajo la sombra que el rbol le
haba proporcionado.
Debera darle su bendicin al rbol diciendo,
'Que un agua limpia y fresca fluya junto a ti, para que
tus races se alimenten de ella'? No sera ms que otra
estupidez, dado que esa agua ya flua junto a sus races.
-Entonces, cmo debera de bendecir el hombre al
rbol? -pregunt el rab N ahmn.
El rab Isaac se puso delante de su amigo y le respondi:
-Debera de haber rogado en su bendicin que todos los retoos del rbol fueran bendecidos del mismo
modo en que haba sido bendecido su progenitor.
Y el instruido rab concluy diciendo:
-Lo mismo ocurre contigo, querido amigo y discpulo. Pues, cmo puedo bendecirte? Con conocimiento? Eso sera una estupidez, porque ya dispones de
ese conocimiento. Con riquezas? Esto sera una tontera, porque las riquezas del mundo ya son tuyas.
Quizs con hijos -continu el rab Isaac-. Podra
pedir que se te bendijera con hijos, pero t ya tienes
hijos.
As pues, mi esperanza ms profunda y sincera
para ti en mi bendicin es, simplemente, sta: que tus
hijos crezcan para ser como eres t, y para que te ben108

digan con la misma abundancia de cosas buenas que t


ofreces a los dems.
[FUENTE TALMDICA:

Ta'anit 5 b]

Comentario del Rab:


Todos hemos sido bendecidos con una u otra cosa; puede ser
cierto grado de bienes materiales, o de intelecto, o de atributos
fsicos. Sin embargo, no hay mayor bendicin que ver cualquier
cosa buena que poseamos reproducida en nuestros hijos. Otra
bendicin es ver que los que vienen despus que nosotros portan tambin esos valores que tanto apreciamos.
Pero, por encima de todo, queremos que todo aquello con
lo que hemos sido bendecidos pase a nuestros hijos, para que
ellos puedan seguir ofreciendo las mismas cosas buenas al
mundo. sta es la mayor de las bendiciones, y no existe un legado ms maravilloso.

109

36. La Esposa Devota


La hija de un hombre rico se enamor de un pobre pastor llamado Akiba y, poco despus, sin saberlo su
padre, se casaron. Cuando el hombre se enter de aquello, se enfureci tanto que jur que su hija nunca heredara sus riquezas.
Sin siquiera poderse permitir el lujo de una almohada, la pobre pareja dorma sobre un lecho de paja en el
suelo de su humilde casa y, cada maana, tenan que
quitarse las briznas de paja del cabello.
-Si fuera rico -le sola decir Akiba a su amorosa
esposa-, te regalara una Jerusaln de oro.
Y sucedi un da que el profeta Elas pas cerca de
su casa y se plant en el umbral de su puerta, y, hacindose pasar por un mendigo, grit:
-Paja! Paja! Por favor, denme paja para que mi
mujer tenga un lugar donde reposar.
Y el bueno de Akiba le dijo a su mujer:
-Querida ma, como ves, an hay gente menos afortunada que nosotros. Deberamos darle a ese hombre
parte de nuestra paja.
-Akiba, eres tan bueno y tan sabio -dijo ella-, que
deberas dejar el hogar y dedicarte al estudio; y as,
algn da, convertirte en un erudito.
Y de este modo fue cmo Akiba dej su hogar y
se fue a estudiar con el rab Eliezer y el rab J osu.
Estuvo con ellos durante doce aos, hasta que decidi
volver con su mujer. Pero, llegando a su casa, oy por
la ventana a un hombre run que le deca a su mujer:
110

-Qu matrimonio ms terrible hiciste! No slo te


casaste con alguien de un nivel socialmente inferior al
tuyo, sino que, adems, te ha dejado, y ahora vives sola
como si fueras viuda!
Y la esposa de Akiba le defendi:
-Si Akiba estuviera aqu en este momento, le dira,
'Ve, querido esposo, y estudia y aprende por otros doce

- mas.
, '
anos
Y, entonces, Akiba se dijo, Volver a mis estudios,
tal como mi esposa desea, y se volvi a marchar por
otros doce aos.
Al cabo de aquel tiempo, despus de veinticuatro
aos sin ver a su mujer, Akiba volvi a casa, pero esta
vez como el renombrado sabio e instruido rab Akiba,
un gran erudito al que seguan ms de 24.000 discpulos. Cuando entr en el pueblo, fue como si todo el
mundo hubiera salido a recibirle, y entre aquella multitud se encontraba su esposa.
El mismo hombre ruin la detuvo y le dijo:
-Dnde te crees que vas, pobre e ignorante mujer?
-Voy a encontrarme con mi marido, el rab Akiba
-respondi ella-. Mi marido es un hombre justo, y
estoy segura de que me abrazar con todo su cario y
su amor.
Cuando se acerc a l, los discpulos de Akiba
intentaron impedirle el paso pero, cuando el instruido
rab la reconoci, exclam ante la muchedumbre:
-Dejadla pasar! Esta maravillosa mujer es mi esposa, mi corazn y mi alma! Mi erudicin, al igual que la
vuestra, se la debemos a ella!
Y al or lo sucedido, el padre de ella, por entonces ya
111

un anciano, renunci a su juramento y les deseo toda la


felicidad como marido y mujer.
[FUENTE TALMDICA:

Neradin 50 a]

Comentario del Rab:


Es ste un cuento clsico sobre el rab Akiba, que pas los primeros aos de su vida como un ignorante pastor, y que, luego,
estudi hasta convertirse en uno de los eruditos rabnicos ms
grandes de todos los tiempos, gracias al estmulo y la sabidura
de su esposa.
Esta parbola nos habla de la fuerte, positiva e inspiradora
influencia que una buena esposa puede tener, y tambin remarca la profunda influencia que el conocimiento adquirido puede
tener sobre toda una comunidad.
Al rab Akiba se le cita con profusin en todos los textos
rabnicos, pero poco se sabe de su mujer. Indudablemente, es
una mujer que merece todos los elogios y los honores por ser la
fuerza impulsora tras el intelecto de l, y es una lstima que su
papel en la historia del pueblo judo permanezca an a la sombra de su gran marido.

112

37. Honra a Tu Esposa


-Nunca se debera de avergonzar en pblico a un vecino -le dijo un hombre a otro.
-Pero hay algo an ms importante -dijo el otro-:
un hombre debera de tener cuidado en no molestar a su
esposa.
-Estoy de acuerdo pero, cmo puede un hombre
poner tanto cuidado para no molestar nunca a su
mujer? -pregunt el primer hombre- No se nos dijo
que todo hombre que siga el consejo de su esposa terminar en la ruina?
-Pero eso no es en absoluto cierto -respondi el
amigo-. An en el caso de que un hombre fuera tan alto
y su esposa tan bajita que le resultara difcil or la voz
de ella, el hombre debera de agacharse para escucharla,
an en la circunstancia de que ella hablara en susurros.
Y el rab Helbo, que haba escuchado la conversacin, aadi:
-El hombre tiene que respetar y honrar a su mujer,
porque todas las bendiciones de un buen hogar descansan en ella.
[FUENTE TALMDICA:

Baba Metzia 59]

Comentario del Rab:


En esta parbola, el Talmud explica con claridad cmo debe tratar un hombre a su esposa

y, por deduccin, cmo debera de

tratar una mujer a su esposo.

113

Los rabes crean que una vida hogarea feliz es la base de


todas las cosas buenas en el mundo. En un hogar donde haya
armona y respeto, padres e hijos encontrarn la alegra y la felicidad, mientras que, all donde haya conflictos entre hombre y
mujer, no podr haber otra cosa que pesar y tristeza.
El Talmud insiste en que el tono de un hogar depende, en
ltima instancia, del nivel de satisfaccin mutua, de donde se
sigue que un hombre prudente ser aquel que trate a su esposa con el mayor de los respetos.

114

r
38. La Costilla de Adn
Rabbn Gambiel, una de las mayores autoridades rabnicas de su generacin, se sumergi en una acalorada
discusin con el emperador.
En un tono despectivo, el emperador menospreci
las creencias de los judos insultando a su husped:
-Vuestro Dios es un ladrn -le espet.
El rab le mir con incredulidad.
-Y os lo puedo demostrar con la lectura del Libro
del Gnesis -prosigui con su reto el emperador.
-Tenis una prueba de eso en la Biblia? -pregunt
el rab.
-Claro que s. Mirad aqu, donde dice, 'Entonces
Yahveh Dios hizo caer un profundo sueo sobre el
hombre, el cual se durmi. Y le quit una de las costillas, rellenando el vaco con carne.'
Esa es mi prueba -concluy el emperador-. El
Seor se aprovech de Adn al quitarle una costilla sin
su consentimiento. Y, mientras tanto, Adn era incapaz
de defenderse.
Entonces, la hija del emperador, que haba estado
escuchando la discusin, intervino diciendo:
-Padre, eso me recuerda algo. Que deberais notificar a la guardia de palacio que un ladrn se introdujo en el palacio la pasada noche y rob un cntaro de
plata.
Y, antes de que el emperador pudiera responder,
aadi:
-Pero no os preocupis, padre. Aunque el ladrn se
115

llev un cntaro de plata, dej un cntaro de oro en su


lugar.
Sorprendido con tan inesperado intercambio, el emperador exclam:
-Es maravilloso ser bendecido con tan buena fortuna! No hay necesidad de la guardia de palacio. Tan
buena fortuna debera de acaecernos cada noche.
-Pensad en ello, padre -dijo la hija-. No es eso lo
que le sucedi a Adn? El Todopoderoso le quit una
costilla, pero en su lugar le dej una hermosa compaera.
El emperador reflexion en lo que su hija le haba
dicho y respondi:
-Bueno, pero Dios no debera de haberle quitado la
costilla a Adn sin su consentimiento.
-De verdad? -dijo la hija y, volvindose a un sirviente, orden- Ve a la cocina y treme un trozo de
carne cruda.
Cuando el sirviente volvi, la joven se puso la carne
bajo la axila y, despus, se la ofreci a su padre diciendo:
-Me gustara que os comierais esto.

-No lo har! -salt el emperador sorprendido Cmo te atreves a insultarme con tal oferta!
-Bueno -respondi la hija-, si Dios le hubiera quitado la costilla a Adn mientras estaba despierto, tambin Eva le habra parecido horrorosa.
[FUENTE TALMDICA:

116

Sanhedrn 39 a]

Comentario del Rab:

La respuesta de la hija a la afirmacin del emperador es un


ejemplo perfecto de cmo el Talmud abraza una visin de
amplias miras con respecto a las mujeres. En esta parbola, la
hija del emperador desafi la autoridad de su padre, y la impecable lgica de sus argumentos inclin la balanza a su favor.
Intelectualmente, la hija se encuentra con su padre en trminos
de igualdad. Otra enseanza que se deriva de este cuento es
que, aunque a primera vista no podamos comprender los
modos y las acciones de la Divinidad, si exploramos con ms
profundidad en su significado, nos daremos cuenta de que las
decisiones de Dios son, ciertamente, correctas.

117

39. Casamentera, Casamentera


En cierta ocasin, se le aproxim al rab Jos una mujer
que le pregunt:
- Es cierto que a Dios le llev seis das crear el
mundo?
-S, es cierto -respondi.
-Entonces, rab, dgame qu ha estado haciendo
Dios desde entonces.
La pregunta de la mujer tom por sorpresa al gran
rab. Reflexion durante unos instantes y, despus, con
cierta euforia, respondi:
-Que qu ha estado haciendo? Pues se ha estado
ocupando de emparejar a la gente! Saba usted que,
antes de cada nuevo nacimiento, Dios tiene que decidir
quin se casar con quin? Y sta no es una tarea fcil.
De hecho, a los ojos de Dios, es tan difcil como abrir el
Mar Rojo.
Pero la mujer no pareca creerse aquello de que la
labor de casamentero fuera tan difcil como deca el rab
Jos; y, para demostrarle su error, decidi hacerlo mejor
que el Creador. Para ello, emparej a mil hombres con
mil mujeres, los cuales, se casaron todos el mismo da.
La mujer disfrutaba con su increble logro, pero su alegra no iba a durar mucho, pues, al da siguiente, los dos
mil hombres y mujeres protestaron por habrseles
emparejado tan mal.
La mujer volvi al rab Jos y le confes:
-Tena usted razn. Est claro que los buenos matrimonios se tienen que decidir en el Cielo.
118

-S -coincidi el rab-. Pero, por muy bien emparejados que estn, marido y mujer tendrn que esforzarse
para hacer que su matrimonio funcione, para que, as,
pueda ser consagrado aqu en la tierra.
[FUENTE TALMDICA:

Pesikta Buber 11 b-12 a]

Comentario del Rab:


Como bien saben las parejas felizmente casadas, un buen
matrimonio requiere de un esfuerzo considerable. Esto no slo
se aplica a la seleccin de cnyuge, sino tambin al posterior
esfuerzo que ambos deben hacer para mantener su relacin.
Tanto el novio como la novia deberan de ser conscientes de las
necesidades y los deseos de su pareja, y deberan de estar dispuestos a darles prioridad. Sea cual sea el origen de la atraccin
magntica que une a dos personas, a los rabes les gustara
creer que la mano de Dios se encuentra tras ella. Este poder de
atraccin tiene una dimensin espiritual que se revelar y crecer a lo largo de la relacin matrimonial. La belleza de un
matrimonio bien avenido consiste en que la intimidad compartida por ambos trae como resultado algo ms grande que la
suma de sus partes.

119

40. Uvas cidas


Seducido por la exagerada descripcin que un astuto
zorro le haba hecho del banquete del Shabat, un lobo
se ofreci para ayudar a los judos en sus preparativos
del da de descanso; pero, al entrar en el local, lo apalearon con palos y porras.
El lobo consigui escapar al fin, pero estaba tan
enfurecido con el zorro que decidi matarlo. Tras una
larga persecucin, el lobo consigui arrinconar al zorro
que, en tono suplicante, le dijo:
-Acaso fue culpa ma que te apalearan? Ellos te
guardan rencor por culpa de tu padre.
Da la casualidad de que, hace muchos aos, tu
padre les ayud a preparar sus celebraciones festivas,
pero se comi todas las ricas viandas que haba sobre la
mesa.

- Ests queriendo decir que me apalearon y me castigaron como resultado de una estpida equivocacin
que cometi mi padre? -exclam el lobo furioso.
Y el zorro le explic al lobo que los hijos no se haban olvidado de que, por culpa de su padre, sus padres
haban comido uvas cidas.
[FUENTE TALMDICA:

Sanhedrn 38 b]

120

_l

Comentario del Rab:


Al rab Meir, uno de los grandes oradores de su tiempo, le
encantaba relatar esta parbola, que ensea que la reputacin
de una familia pasa de una generacin a otra, y que, a veces,
se hace responsables a los herederos de los actos impropios de
sus antecesores. No obstante, cada nueva generacin tiene la
oportunidad de aprender de los errores del pasado y de comenzar de nuevo. Estamos destinados a seguir las huellas de nuestros antepasados si nos negamos a ver sus equivocaciones y sus
defectos. Aprendiendo del pasado, nos evitamos la posibilidad
de tener que repetir los errores que hemos cometido. As pues,
el rab Meir nos recuerda que es posible transformar la acidez
de generaciones pasadas en dulzura para el maana.

121

l
41. El Verdadero Heredero
-Deberas de ser ms cuidadosa con tus asuntos amorosos -le advirti una madre a su hija-. Despus de
todo, no me gustara que te pasara como a m.
-Como a usted, madre? -pregunt la hija.
-S-respondi la mujer-. Te voy a confiar un secreto. Tengo diez hijos pero, no obstante, slo uno de ellos
es descendiente del hombre al que llamis padre.
Sin que se dieran cuenta, el marido de aquella mujer
estaba escuchando la conversacin, pero no dijo nada.
Aos despus, en su lecho de muerte, dio instrucciones
para que todas sus propiedades fueran a parar a su
nico hijo.
Despus de su muerte, todo se convirti en confusin. Sus familiares ms allegados estaban sumamente
turbados.
Cada uno de los hijos deseaba para s el derecho de
herencia, de modo que fueron a ver al rab Bana para
pedirle consejo.
-Id a la tumba de vuestro padre -les dijo sabiamente- y llamad con los nudillos hasta que se levante.
Despus, pedidle que os diga lo que quiere que se
haga.
Nueve de sus hijos fueron hasta su tumba y dieron
golpes en ella, esperando recibir alguna seal, pero
hubo uno que se neg a mostrar tal falta de respeto y se
qued en casa.
Al ver esto, el rab Bana dijo:
-ste es el verdadero heredero. Toda la herencia
122

debe ir a parar a sus manos, puesto que es el nico que


demostr el respeto debido a su padre.
[FUENTE TALMDICA:

Baba Batra 58 a]

Comentario del Rabi:


Al rabi Bana no le importaba cul de los hijos era el descendiente por sangre de aquel hombre. Lo que realmente le importaba era el respeto que se le daba a un padre, tanto en la vida
como en el recuerdo. Este respeto demuestra el mayor de los
amores y la devocin de un hijo. Aqu, el Talmud nos ensea
que el verdadero heredero de la propiedad de cualquier hombre es el hijo o el discpulo que muestra su respeto, sin pensar
en ningn tipo de ganancias personales. Y tambin nos ensea
que la herencia de valores puede ser ms importante que la
herencia gentica.

123

42. El Sueo Profundo


Hubo un hombre llamado Honi, el trazador de crculos, que era muy conocido por su milagrosa habilidad
para atraer la lluvia. En uno de sus viajes, vio a un hombre junto al camino que estaba plantando un algarrobo.
- Cunto tiempo tiene que pasar para que ese rbol
d fruto? -pregunt.
-Setenta aos -respondi el hombre.
- Y qu le hace pensar que seguir vivo dentro de
setenta aos para disfrutar de los frutos de ese rbol?
-Cuando llegu a este mundo -respondi el hombre-, me encontr con unos algarrobos ya crecidos que
los haban plantado mis antepasados. Y, como ellos, yo
estoy plantando este rbol para mis hijos.
Poco despus, Honi se obsequi con una oppara
comida y, con la digestin, le entr sueo, de modo que
se puso a dormir. Pero, mientras dorma, se hizo milagrosamente una cueva alrededor de l para ocultarle de
los viandantes y, segn la leyenda, aquella cueva era tan
tranquila que Honi estuvo durmiendo all durante
setenta aos. Cuando despert al fin, vio a un anciano
recogiendo algarrobas de un rbol. Se le acerco, y le dijo:
-No le vi yo a usted plantar este rbol?
-Eso es imposible -dijo el hombre-, pues este rbol
lo plant mi abuelo hace setenta aos.
Y Honi se pregunt:
- Ser posible que haya estado durmiendo durante
todo ese tiempo?
[FUENTE TALMDICA:

124

Ta'anit 23 a]

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'
1

Comentario del Rab:


El Talmud nos exhorta a que tomemos en consideracin la idea
de que, si nuestros antepasados plantaron para nosotros y, gracias a ellos, nos encontramos con un mundo exuberante y
pleno, nosotros tambin tenemos que planificar y plantar para
nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos, para que, al llegar a
este mundo, se encuentren con la misma plenitud. ste es el
razonamiento que los rabinos ofrecen a las personas egostas y
de cortas miras que dicen, Construir, plantar y planificar
slo en beneficio mo. Nos encontramos con un mundo abundante cuando llegamos a l, y tenemos la responsabilidad de
transmitir el mismo mundo a las generaciones futuras. Es sta
una de las afirmaciones ms puramente ecolgicas del Talmud,

y en ella se pone el nfasis en la responsabilidad de la humanidad con el medio ambiente. Cada nueva generacin que
viene al mundo depende de la anterior, de que los miembros
de sta hayan cuidado del planeta y hayan ido reponiendo lo
que se utiliz.

125

43. La Verdadera Herencia


En su lecho de muerte, un hombre reuni a sus tres
hijos y, en voz muy baja, pronunci sus ltimas palabras. A su primer hijo le dijo:
-A ti, te dejo un saco de polvo.
Despus, indicando dbilmente a su segundo hijo
con un gesto de cabeza, susurr:
-Y a ti, te dejo un saco de huesos.
Y a su tercer hijo le dijo:
-Y, para ti, un saco de hojas.
Los tres hermanos se miraron entre s con una mezcla de tristeza y confusin, y, no comprendiendo lo que
su padre haba querido decir, buscaron explicacin en el
rab Bana. El sabio rab reflexion sobre lo que le
haban contado durante varios minutos, al cabo de los
cuales, dijo:
-Vuestro padre, tena su propia tierra?
-S -respondi uno de los hijos.
-Tena su propio ganado?
-Lo tena-respondi otro.
- Y tena sus propios cojines y ropas cmodas?
-pregunt una vez ms el rab.
-Claro -le dijeron.
-Bueno -concluy el rab Bana-, est bastante
claro que se estaba refiriendo a estas propiedades.
-Pero, por qu nos dej con este enigma? -pregunt uno de ellos.
-Vuestro padre os puso una condicin para recibir
vuestra herencia: que fuerais lo suficientemente listos
126

corno para resolver su enigma, o lo suficientemente


sabios corno para preguntarle a alguien en busca de
ayuda.
Es obvio que vuestro padre quera ensearos una
importante leccin -aadi el rab-. Aunque muchos
problemas tengan solucin, es posible que no seis
capaces de discernirla por vosotros mismos y, cuando
os encontris con estos problemas, no tenis por qu
avergonzaros de pedir consejo a otros. Vuestro padre
quera que supierais que, a veces, los puntos de vista de
otra persona pueden ser ms claros que los de uno
mismo. Y, por ltimo, lo que quera que comprendierais era que, por muy sabios que lleguis a ser, siempre
habr alguien ms sabio que vosotros.
[FUENTE TALMDICA:

Baba Batra 58 a]

Comentario del Rab:


El sabio no slo sabe las respuestas correctas, sino tambin las
preguntas correctas que hay que hacer. A los rabes les gusta
involucrarse en el toma y daca, y suelen encontrar soluciones a
los problemas desmenuzando los asuntos y debatindolos. A
un rab que estuviera dispuesto a consultar a otra persona, quizs ms entendida, se le consideraba tambin como alguien
muy sabio.

127

44. Compaeros de Creacin


-Se dice que, en la creacin de un nio, se necesita
la contribucin de marido y mujer, as como la de Dios
-le dijo en cierta ocasin un discpulo a su rab y, luego,
le pregunt-. Concretamente, con qu contribuye
cada una de las tres partes?
-Has hecho una pregunta muy acertada -respondi
el rab-. Los huesos, los cartlagos, las uas, la masa
enceflica y el blanco de los ojos del nio provienen de
su padre.
La madre contribuye con sustancias tales como la
piel, los msculos, el cabello, el pigmento y la coloracin del cuerpo -continu-. Por ejemplo, el color de los
ojos lo hereda el nio de la madre.
-Y entonces, qu es lo que proviene de Dios? -pregunt un discpulo.
-El Santo contribuye con el alma, con un hermoso
rostro y con la capacidad para ver -respondi el rab-.
Dios tambin proporciona cualidades como la capacidad para escuchar, hablar, caminar y pensar.
Y el sabio rab aadi:
-Y, cuando llega el momento en que la persona tiene
que partir de este mundo, el Santo Bendito salva todo
aquello con lo que contribuy el Cielo, dejando atrs
las contribuciones de los padres del fallecido.
[FUENTE TALMDICA: Nidah 31 a]

128

r
1

Comentario del Rab:

Esta parbola nos ensea que, despus de la muerte, las caractersticas fsicas con las que contribuyeron nuestros padres vuelven a donde pertenecen, a la tierra; pero el alma y el intelecto
vuelven a Dios. Es una hermosa metfora sobre la sacralidad de
la vida humana. Todos tenemos una parte divina y, por tanto,
somos merecedores de amor, compasin y respeto.

129

HUMILDAD

45. El Husped Agradecido


Con el fin de que sus discpulos aprendieran algo sobre
el agradecimiento, el rab Ben Zoma les pidi que discernieran las diferencias entre un buen husped y un
mal husped.
-Qu dice un buen husped de su anfitrin? -les
pregunt a sus estudiantes el rab-. Dice: 'Mira cuntas
preocupaciones se ha tomado mi anfitrin conmigo.
Qu generoso es al poner en mi plato un trozo de carne
tan exquisito. Y tambin me ha llenado la copa de vino
y me ha ofrecido deliciosos pasteles. Cun afortunado
soy de ser su invitado'.
Y, luego, el rab pregunt:
- Y qu dice de su anfitrin un mal husped? Dice:
'Realmente, qu molestias se est tomando mi anfitrin conmigo? Todo lo que estoy comiendo es una
simple rebanada de pan y un trozo de carne, y para
todo esto, slo me estoy tomando una copa de vino. Y
encima lo ha hecho todo sin tomarse ms molestias de
las que se hubiera tomado para dar de comer a su familia; es decir, que no soy ms que un aadido, una ocu131

rrencia tarda que no viene a cambiar nada, tanto s1


hubiera sido su husped como si no'.
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 58 a]

Comentario del Rabi:


Esta parbola trata de la arrogancia y la humildad, y su interpretacin es una cuestin de perspectiva. Por un lado, cuando
los preparativos para la comida en una familia estn ya en marcha, un invitado es, ciertamente, un aadido.
Pero, por otra parte, esto no niega el hecho de que es una
bendicin ser invitado y bienvenido al hogar de otra persona. El
mero hecho de ser invitado es una excelente razn para expresar nuestro agradecimiento, y la hospitalidad que muchos anfitriones ofrecen a sus huspedes es ms abundante y generosa
que la que normalmente se asignan a s mismos. Antes de que
el husped decida si servirse una o ms veces, debera tener en
cuenta que, dado que se le ha servido primero, el anfitrin y su
familia deben contentarse slo con lo que queda. La persona
arrogante nunca est satisfecha con lo que se ha hecho por ella.
Y viceversa, la persona humilde se muestra agradecida de hasta
el ms pequeo gesto de buena voluntad.

132

46. El Honor No Es una Opcin


Una acalorada discusin entre los rabes provoc un
cambio en el liderazgo de la gran academia de Babilonia. El debate se centraba en la oracin de la noche:
dado que no se haba establecido una hora fija para la
oracin, era opcional u obligatoria?
Fue un discpulo el que desencaden la controversia, al preguntarle inocentemente al rab Josu:
- Es obligatoria la oracin de la noche?
-Es opcional -respondi el rab Josu.
Despus, el discpulo se acerc a Rabbn Gamaliel,
jefe de la academia, con la misma pregunta.
-Es obligatoria -le respondi ste.
-Pero si el rab Josu me ha dicho que es opcional
-replic sorprendido el estudiante.
-Esperemos hasta que se renan en asamblea todos
los grandes sabios -dijo Rabbn Gamaliel al discpulo-,
y resolveremos esta cuestin.
Cuando se hubieron reunido todos en el gran saln
de la academia, uno de los rabes se puso de pie y pregunt:
-La oracin de la noche, es opcional u obligatoria?
Regiamente sentado, Gamaliel habl con autoridad:
-Es absolutamente obligatoria -e hizo una pausa
antes de lanzar su desafo-. Hay alguien aqu que cuestione esto?
Los rabes guardaron silencio.
-Se le ocurre algo, rabJosu?-presion GamalielS que me ha contradicho, sugiriendo que es opcional.
133

Pngase de pie para que todos le escuchen y refute lo


que estoy diciendo.
J osu se puso de pie y respondi:
-Si el testigo estuviera muerto, podra refutar el testimonio pero, dado que tanto el testigo como yo estamos vivos, cmo voy a negar lo que dice?
An sentado, Rabbn Gamaliel dej de pie al rab
J osu mientras pronunciaba un sermn largo y tendido.
Las degradantes afirmaciones que hizo sobre Josu disgustaron al resto de los sabios, y no tardaron mucho en
surgir acusaciones que reverberaron por toda la sala.
Muchos de los rabes le gritaron a Gamaliel que detuviera su vergonzosa exhibicin de arrogancia, e incluso,
uno de ellos, se puso en pie y pregunt:
- Por cunto tiempo ms vamos a tener que soportar los insultos pblicos de Rabbn Gamaliel al rab
Josu?
-No vamos a tolerar esto -insisti otro rab.
-Durante le ltimo Ao Nuevo, Gamaliel ya insult a Josu -dijo otro-, cuando se enzarz con el rab
Zadok en aquel debate sobre el primognito. Entonces,
tambin se mostr insolente. Ya basta!
Otro rab grit:
-Rabbn Gamaliel debe dimitir. No es apto para
encabezar la academia.
- Quin debera reemplazarle? -pregunt otro- El
rab Josu no puede, porque es parte implicada en la
disputa.
Se mencion al rab Akiba, pero alguien dijo que no
dispona del mrito de los antepasados y que caera bajo
las maldiciones de Gamaliel.
134

1
1

-Nombremos al rab Eliezer ben Azara. Est plenamente cualificado, y es lo suficientemente sabio como para responder a cualquier pregunta. Se puede permitir el lujo de pagar el tributo al Csar si es necesario
y, como desciende de Ezra, posee el mrito de los antepasados.
Cuando le pidieron al rab Eliezer ben Azara que
dirigiera la academia, dijo:
-Djenme que pregunte primero a mi familia y, concretamente, a m1 esposa.
Y su esposa le pregunt:
- Y qu pasar si algn da deciden destituirte?
-Creo que, an as, vale la pena -dijo Eliezer-.
Como dice el proverbio, 'Bebe de la copa del honor
hoy, an cuando maana pueda quebrarse'.
-Querido esposo, no eres lo suficientemente viejo
-replic su mujer-. No tienes ni siquiera una cana.
De hecho, Eliezer ben Azara tena slo dieciocho
aos pero, precisamente, aquel da tuvo lugar un milagro: Dieciocho mechones de su barba se volvieron
blancos!
-Debo de tener ahora unos setenta aos! -bromey mi rango no tiene limitaciones temporales.
Como jefe de la academia, Eliezer derog todas las
restricciones que Gamaliel haba impuesto para limitar
la entrada de personas que quisieran estudiar, y hubo
que traer centenares de nuevos bancos para acomodar a
la oleada de nuevos estudiantes que entraron gracias a l.
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 27 b]

135

Comentario del Rab:


De vez en cuando, el poder alienta la arrogancia. Al distorsionar un desacuerdo honesto con respecto a un punto de la
ley, Rabbn Gamaliel sobrepas claramente sus lmites y, como
consecuencia de ello, cambi el liderazgo y la direccin de toda
la academia. Los sabios y los discpulos insistieron en que la
humillacin pblica a la que habla sometido a los dems no se
poda tolerar por ms tiempo, y decidieron tener un lder espiritual que estuviera por encima de esas mezquindades.
Aqu vemos que, hasta la persona ms brillante, como era
el caso de Gamaliel, puede caer en la tentacin de la arrogancia, la soberbia y los celos. Como es natural, slo deberamos de
reprender en privado y alabar en pblico; no al revs.

136

47. El Aguijn de la Crtica


Un hombre escuch la conversacin que mantenan
tres rabes.
-Qu maravillosas son las obras de los romanos
-dijo el rab Jud-. Han construido mercados, puentes
y magnficas casas de baos.
El rab Jos escuchaba las afirmaciones de su estimado colega, pero guardaba silencio.
-Por favor, por favor, no me vas a convencer de que
los romanos hacen algo por el bien del pueblo -intervino el rab Simen bar Yojai-. Lo que hacen, lo hacen
slo para su propio beneficio y para su propio engrandecimiento. Han construido las plazas de los mercados
para sus meretrices; las casas de baos, para refrescarse
ellos; y los puentes, para cobrar peaje.
El hombre que haba estado escuchando a los rabes
sin que stos se dieran cuenta, le cont a su familia lo
que haba odo, y stos, a su vez, se lo contaron a otros,
de modo que su cotilleo pronto se extendi hasta llegar
a odos de las autoridades romanas.
Los romanos, claro est, reaccionaron con una sentencia: A Jud, que nos cumpliment, se le honra con
el privilegio de hablar el primero en todas las ocasiones.
Al rab Jos, que no tena nada que decir, ni bueno ni
malo, se le exilia a la ciudad de Sforis, en la alta Galilea.
Y a Simen bar Yojai, que fue sumamente crtico con
nosotros, se le sentencia a muerte.
Tan pronto como Simen bar Yojai oy este veredicto, huy de su casa junto con su hijo y busc refugio
137

en la academia, donde podran esconderles y a donde su


mujer les podra llevar alimentos. Pero, cuando la redada de los romanos estaba estrechando el crculo sobre
ellos, padre e hijo escaparon y se ocultaron en las cuevas de las colinas.
Afortunadamente, tenan un algarrobo y un manantial en la entrada de la caverna que les proporcionaban
lo necesario para sobrevivir. A lo largo de todo el da,
ambos hombres se dedicaban al estudio. Para preservar
sus ropas, se sentaban desnudos en la arena, y slo se
vestan cuando tenan que recitar sus oraciones.
Sobrellevaron esta vida austera durante doce aos, hasta
que un da se acerc hasta ellos el profeta Elas y, de pie
en la entrada de la caverna, les grit:
-Estoy aqu para deciros que el Csar ha muerto y
que se ha revocado la sentencia de ejecucin que haba
contra vosotros.
Al or esto, salieron llenos de alegra de su escondite y, poco despus, se encontraron con un hombre que
estaba trabajando en los campos.
- Puedes creer que este hombre haya renunciado a
su vida de estudio?-exclam Simen bar Yojai-Mralo.
En vez de estudiar, prefiere trabajar sin descanso en el
campo.
Y, terminando de decir estas palabras, all donde
el rab y su hijo ponan los ojos se encendan llamas, al
tiempo que una voz divina les reprenda.
-Habis salido de vuestra caverna tan slo para criticar a todo el mundo? Pues volved a vuestra cueva de
nuevo!
Durante todo un ao, Simen bar Yojai y su hijo se
138

estuvieron arrepintiendo y, cuando salieron de nuevo


de la caverna, juraron que no volveran a criticar a nadie
nunca ms. Se haban dado cuenta de que la total dedicacin al estudio y la oracin no era una opcin para todos, y comprendieron tambin lo importante que era
que hubiera hombres y mujeres que se dedicaran a esas
duras labores para que ellos pudieran sobrevivir. Desde
entonces, los dos hombres slo hicieron amables
comentarios, ms dirigidos a hacer un mundo mejor
que a sealar las faltas de los dems.
[FUENTE TALMDICA:

Shabat 33 b]

Comentario del Rabi:


Esta parbola nos recuerda que los afilados comentarios de la
critica pueden ser destructivos en la medida en que son humillantes, desmoralizadores, hirientes e insultantes. Por el contrario, aquellos que han sido bendecidos con el discernimiento y la
comprensin tienen la responsabilidad de ofrecer una critica
constructiva, elogiando y alentando a los dems. Esta parbola
nos ensea tambin a no buscar defectos en aquellos que eligen vivir una forma de vida diferente a la nuestra.

139

48. Kamsa y Bar Kamsa


La leyenda dice que la destruccin de Jerusaln se debi
a la confusin que se gener con dos hombres que tenan un nombre similar. Un hombre muy respetado, llamado Kamsa, fue invitado por un buen amigo suyo a
una cena y una fiesta que iba a celebrar en su casa. Pero
el sirviente, inadvertidamente, no le envi la invitacin
a Kamsa, sino a otro habitante bien conocido de Jerusaln llamado Bar Kamsa, un hombre que resultaba
ser un acrrimo enemigo del anfitrin.
La noche de la fiesta, cuando el anfitrin vio entrar
a Bar Kamsa, le pregunt:
- Cmo te atreves a venir aqu? -y le orden que se
marchara.
-Evidentemente, deb recibir tu invitacin por error
-dijo Bar Kamsa-. Pero, ya que estoy aqu, por qu no
evitamos esta situacin tan embarazosa? Deja que me
quede, y yo te pagar todo lo que coma y beba.
-Definitivamente, no -se neg el anfitrin.
-Deja que me quede -insisti el otro azorado-, y
pagar la mitad de la fiesta.
-No -se reafirm el enfurecido anfitrin.
-Bien, pues pagar el coste total de la fiesta -dijo
Bar Kamsa-. Simplemente, no nos pongamos en esta
situacin tan violenta.
Pero el encolerizado anfitrin, incapaz de tolerar la
presencia de Bar Kamsa, hizo que le echaran de la casa.
Dado que los rabes que estaban presentes en la fiesta no haban intervenido, Bar Kamsa supuso que deb140

an de haber respaldado la forma de conducirse del anfitrin, y aquella pasividad llev a Bar Kamsa a urdir una
venganza.
-Me las pagarn -jur Bar Kamsa-. Har caer sobre
ellos la clera del gobierno.
Y Bar Kamsa se fue a ver al Csar en busca de venganza.
-Los judos se estn rebelando contra vos -minti.
- Puedes demostrarlo? -le pregunt el Csar.

-Es muy fcil de demostrar -dijo Bar Kamsa-.


Enviadles un becerro como ofrenda para su altar, y
veris el insulto que os hacen al negarse a aceptar vuestro regalo.
Segn la ley juda, las vctimas ofrendadas en sacrificio no deban tener defecto, por lo que Bar Kamsa
hiri al animal durante el trayecto con el fin de que no
pudiera ser aceptado por los sacerdotes. An as, cuando se present aquel becerro defectuoso, los rabes consideraron la posibilidad de ofrecerlo -an con aquella
tara- por no insultar al Csar. E, incluso, se lleg a
hablar de matar a Bar Kamsa para evitar que fuera al
Csar con ms mentiras. Sin embargo, al final concluyeron que no haba fundamentos legales para un acto
tan desmesurado, y no se utiliz a aquel becerro para el
sacrificio ritual.
Pudo ser la negativa a sacrificar a aquel becerro el
catalizador que desencaden la clera del Csar contra
Israel y que llev a la destruccin de Jerusaln y del
Templo? Nunca lo sabremos, pero lo que s que es cierto es que la ciudad fue destruida por el emperador
romano.
141

Y, con ello, la comunidad juda, dirigida por el rab


Yojann, llor: Por la honestidad de nuestros rabes,
destruyeron nuestro templo e incendiaron nuestro
palacio, y a nosotros nos exiliaron de nuestra tierra;
pues, he aqu, que Jerusaln fue destruida.
[FUENTE TALMDICA:

Gittin 55 b]

Comentario del Rab:


Aunque este evento no fue, histricamente hablando, el que
realmente llev a la destruccin de Jerusaln por parte de los
romanos, los rabes cuentan esta historia para ilustrar la importancia de la tolerancia humana y la necesidad de preservar la
dignidad de los dems, aun de los enemigos. Esta parbola
tambin nos advierte que las consecuencias de la humillacin y
del dolor que infligimos a los dems pueden ser graves. De ah
que los rabes compararan la vergenza pblica a la que se
haba sometido a Bar Kamsa, con un acto que poda traer como
retribucin un cataclismo y la destruccin total.

142

49. La Sabidura es Ms Poderosa que la Espada


En su empeo por gobernar el mundo, Alejandro el
Grande llev a sus poderosas legiones a la parte ms
oscura de frica, pero, para sorpresa suya, se encontr
con una tierra habitada nicamente por mujeres.
Cuando Alejandro estaba situando a su ejrcito para
atacar, la jefa de las mujeres le grit:
-Si nos matas, la gente dir: 'No pudo hacer nada
mejor que matar a mujeres'.
Aquello hizo reflexionar a Alejandro. Al fin y al
cabo, la mujer tena razn.
-Y si nosotras te matamos, en tu epitafio dir: 'Fue
muerto por unas mujeres'.
-Os dejar en paz -respondi Alejandro-. Slo os
pido que me deis un poco de pan.
Poco despus, le enviaron a Alejandro una hogaza
de pan hecha de oro puro, que se coloc ante l sobre
un pedestal de oro.
Tras echarle un vistazo a su deslumbrante trofeo y
darse cuenta de que no se lo poda comer, Alejandro
exclam:
- Qu clase de gente sois que os alimentis con pan
de oro?
-Habis venido de muy lejos para conseguir de
nosotras un poco de pan -respondi una mujer-. Acaso no tenis pan en vuestra propia tierra?
Y la leyenda cuenta que, cuando Alejandro parti,
dej una inscripcin en los prticos de aquella tierra de
mujeres que deca: Yo, Alejandro de Macedonia, fui un
143

l
estpido hasta que vine a frica y visit esta regin. Aqu
es donde descubr el verdadero saber de las mujeres.
[FUENTE TALMDICA:

Tamid 32 a]

Comentario del Rabi:


Si las mujeres de aquella tierra hubieran respondido a la peticin de Alejandro llevndole realmente una hogaza de pan
comestible, habra sido un reconocimiento de servilismo ante l.
Ellas no queran rechazar la peticin de Alejandro

y, con ello,

enfrentarse a l, por lo que respondieron hacindole un regalo


que era, a la vez, un smbolo de su autonoma y su coraje. Las
mujeres consiguieron aventajarle al reinterpretar un smbolo de
la conquista militar, como es el oro, y transformarlo para que
cumpliera sus objetivos. As pues, las mujeres demostraron que,
aunque no fueran tan poderosas como su enemigo en cualidades militares, eran superiores por su astucia poltica.
A los rabies les gustaba ensear utilizando como ejemplo a
hombres que haban pasado a la historia por su grandeza.
Alejandro Magno fue uno de ellos. Esta parbola ilustra el
hecho de que el poder del razonamiento puede detener incluso al ejrcito ms poderoso. Aqu, Alejandro se ve vencido por
la lgica y la sabidura de las mujeres con las que se encontr,
pero fue lo suficientemente sabio como para reconocerlo. El
Talmud nos recuerda as que nadie debe temer aprender de los
dems. Las personas verdaderamente sabias saben que el gnero no establece diferencias en la aplicacin de la verdad y el discernimiento.

144

COMPASIN

50. El Precio de la Indecisin


Hubo una vez un maestro muy amado por sus discpulos llamado Nahurn. Nahurn estaba completamente
ciego, no tena brazos ni piernas, y tena el cuerpo
cubierto de pstulas y llagas. Aquel gran erudito viva
en una destartalada choza, y tena las patas de su cama
situadas sobre cuencos de agua, con el fin de que las
hormigas no pudieran subir a su lecho.
Para aliviar en parte su miseria, los discpulos de
Nahurn decidieron sacarlo de aquel lugar de desperdicios y llevarlo a otro lugar en donde pudiera estar mejor.
-Hijos mos -les dijo Nahurn-, llevaos primero mis
escasas pertenencias y, luego, me trasladis a m. Os aseguro que, mientras yo est dentro, la choza no se caer.
Siguieron sus instrucciones y, no mucho despus de
que le sacaran de la choza, sta se vino abajo.
-Maestro -le dijo un discpulo-, por qu, siendo
un hombre tan justo y piadoso corno sois, os veis padeciendo tan terrible miseria?
-Yo la traje sobre mi cabeza -respondi-. Hace
aos, en cierta ocasin en que iba de viaje a visitar a mi
145

l
suegro, me encontr con un pobre hombre que mendigaba comida. Yo llevaba tres mulas, una de ellas cargada de alimentos, otra de bebida y la tercera gimiendo
bajo montaas de exquisiteces y manjares. De modo
que le dije al mendigo: 'Espera un poco hasta que
desempaquete las mulas, y te dar de comer'.
Pero fui demasiado lento porque, mientras estaba
descargando la comida, aquel pobre hombre muri de
hambre. Su muerte me entristeci tanto que, cayendo
sobre l, y cubrindolo con mi cuerpo, dije: 'Que mis
ojos, que fueron ciegos para tus necesidades ms inmediatas, se queden ciegos. Que mis manos, que no se
compadecieron de las tuyas, sean cortadas; y que mis
piernas, que no se compadecieron de las tuyas, sean
separadas de mi cuerpo.'
Y, aun con eso, pens que mi castigo era demasiado leve, por lo que aad, 'Y que mi cuerpo se cubra de
pstulas'
Los discpulos de Nahum no podan entender por
qu su maestro tena que sufrir tanto. Y uno de ellos
grit:
-Ay de nosotros, que le hayamos tenido que encontrar en tan triste y terrible estado!
-No, queridos mos-respondi Nahum-. Ay de m,
si no me hubierais encontrado as! Pues, aunque sufro,
estoy satisfecho, sabiendo que me arrepent de no haber
aprovechado la ocasin de salvar una vida.
[FUENTE TALMDICA:

146

Ta'anit 21 a]

Comentario del Rab:

Esta parbola tiene dos lecciones. La primera consiste en que,


cuando se nos da la oportunidad de aliviar el sufrimiento de
otra persona, tenemos que responder con prontitud. Aunque

Nahum actu noblemente, reaccion con lentitud. En consecuencia, un hombre, que poda haberse salvado, muri. Y como
Nahum seala, aun cuando realmente estaba dispuesto a ayudar, el deseo, por s solo, no es suficiente. Nahum pens que su
falta de empata le haba costado la vida a aquel pobre hombre;
simplemente, esper demasiado para evaluar la severidad del
sufrimiento antes de ofrecer su ayuda.
La segunda leccin consiste en que la contriccin sincera es
algo ms que un simple acto de arrepentimiento. El pesar de
Nahum por no haber respondido con la suficiente rapidez, nos
ofrece un poderoso ejemplo de humildad y penitencia verdadera. Para Nahum, una vida humana era tan preciosa que estaba
dispuesto a renunciar a su propio bienestar con el fin de conseguir el perdn. Era un recordatorio para sus discpulos de que,
para una persona totalmente justa y piadosa, el bienestar propio est subordinado al de los dems.

147

51. Una Persona de Carcter


Unos rabes estaban discutiendo acerca de las cualidades que habra que considerar a la hora de evaluar el
carcter de una persona. Tras un acalorado debate, el rab Ily se ofreci para concluir la discusin.
-As pues -dijo-, podemos estar de acuerdo en que
b'koso (por su copa), b'keeso (por su bolsillo) y b'kaahso (por su ira) se puede determinar el carcter de una
persona.
El resto de rabes se miraron entre s y se echaron a
rer.
-Es cierto que b'koso, b'keeso y b'kaahso suenan de
un modo parecido -dijo uno de ellos-. Pero una discusin tan seria como sta merece que se resuelva con algo
ms que una tonta rima.
-Aj! -exclam el rab Ily- Djenme que me explique. La copa es significativa, porque podemos saber lo
hospitalario que es un hombre por el modo en que llena
la copa a los dems. Y, ciertamente, la cantidad que l
beba ser un indicativo claro de sus valores. Al igual
que en lo tocante a la forma en que el hombre vea su
propia copa de la vida, si medio vaca o medio llena.
Por sus bolsillos podemos saber su disposicin
para ayudar a los dems.
Y, despus, tambin -prosigui el sabio rab-, la
forma en la cual controle su ira, nos hablar de su gentileza y tolerancia con los dems.
Sus colegas rieron y sacudieron la cabeza, y uno de
ellos aadi:
148

- Y no olvides lo que se dice acerca de nuestra risa,


que a una persona se le puede juzgar tambin por su
nsa.

- Es as? -pregunt el rab Ily.


-S -respondi el otro-. A una persona se la puede
juzgar por lo dispuesto y de buen grado que est para
rer con los dems y para rerse de s mismo.
[FUENTE TALMDICA:

Eruvin 65 b]

Comentario del Rabi:


La hospitalidad, la generosidad y un temperamento ecunime
son excelentes cualidades, y aquel que las posea todas ser una
persona excepcional. A una persona con un carcter as no le
resultar complicado, si no siempre fcil, el rerse de s misma.
Y tambin, aunque nunca se ra de los dems, siempre estar
dispuesto a rer con ellos.

149

1
52. Alimento para el Pensamiento
Un hombre de gran riqueza y erudicin que posea un
gran almacn de alimentos decidi, durante una poca
de escasez, compartir su abundancia con los dems.
Para ello, hizo un anuncio pblico.
-Los alimentos que almaceno son gratuitos para
todos aquellos que sean estudiosos de la Tor, para los
que hayan estudiado la Mishn, la Guemar, la ley o las
narraciones. Pero los ignorantes no tienen permiso para
entrar en mi almacn.
Enfurecido, un hombre joven se abri paso entre la
multitud hasta aparecer delante del dueo del almacn.
-Seor, deme algo de comida! -reclam.
-Has estudiado la Tor? -le pregunt.
-No.
-Bueno. Eres un estudioso de la Mishn o de cualquier otro de los asuntos que he mencionado?
-No lo soy-respondi el hombre honestamente.
-Bien, pues, entonces por qu debo darte de
comer?
-Deme de comer como le dara de comer a un
perro o a un cuervo -exclam-, pues Dios les da alimentos a estas criaturas, al igual que debera de hacer
usted!
El dueo del almacn le dio comida al hombre joven
y le dijo que se fuera. Y, aquella noche, le dijo a su hijo:
-Lo cierto es que le di comida a ese ignorante.
Cmo pude hacer eso?
-No reconociste a ese joven?-le pregunt su hijo150

Iba disfrazado con harapos, pero en realidad es uno de


tus discpulos. Ese hombre era el rab Jonatn Ben
Amram.
- Y por qu mont esa farsa?

-l estudia por el puro honor del estudio -respondi el hijo-. Jonatn no deseaba obtener ningn tipo de
ganancia material gracias a su estudio de los textos.
En el momento el dueo del almacn tom conciencia de los motivos de Jonatn, su actitud cambi, y, a
partir de entonces, jur que ayudara a todo aquel que
tuviera necesidad y, ciertamente, asumi la responsabilidad de dar de comer a toda persona que estuviera
hambrienta.
Al tomar esta decisin, el dueo del almacn sigui
las enseanzas que haba aprendido en sus estudios: Si
una persona vive en un lugar durante treinta das, esa
persona se responsabiliza de contribuir para el comedor
de beneficencia. Si vive en el mismo lugar durante tres
meses, se responsabiliza de contribuir al arca de caridad
para ayudar a los menos favorecidos. Si vive en el mismo
lugar durante seis meses, debe contribuir al fondo para la
ropa, y si lo hace durante nueve meses, al fondo para
el entierro de los indigentes. Y si una persona vive en el
mismo lugar durante un ao, debe contribuir en la reparacin y el mantenimiento de la muralla de la ciudad.
[FUENTE TALMDICA:

Baba Batra 84)

151

Comentario del Rab:


Cada uno de nosotros es responsable de los dems y, muy posiblemente, no habrn distinciones artificiales entre nosotros si
llegan tiempos de necesidad.
Habra que reconocer la sacralidad de cada ser humano.
Aquellas personas que son lo suficientemente afortunadas de
tener riquezas abundantes tienen la responsabilidad de compartir su buena fortuna con aquellos que pasan necesidades.
Los actos de generosidad emulan la Imagen Divina.

152

,.
53. La Medida de un Mensch
-Qu recuerdas t del rab Huna?-le pregunt Rabb
a Rafram bar Papa, mientras conversaban acerca de las
caractersticas de un mensch.
-No s nada de su infancia -dijo bar Papa-, pero
conozco los maravillosos hechos de su vida. Ciertamente, era un mensch.
Por ejemplo, en das nublados y tormentosos, sola
darse una vuelta con su carruaje dorado. Huna inspeccionaba los muros del pueblo y, si encontraba alguno
que era ya imposible de reparar, ordenaba que fuera
derruido. Si el dueo poda permitirse el lujo de pagarse un nuevo muro, se haca cargo de los gastos; pero, si
no poda, el rab Huna pagaba el muro.
Y no s si sabrs que, los viernes por la tarde -continu bar Papa-, justo antes del Shabat, Huna enviaba a
un recadero al mercado para que comprara todos los
vegetales que no se hubieran vendido para, ms tarde,
echarlos al ro.
- Y por qu echaba los vegetales al ro? -pregunt
Rabb.
-Si un agricultor traa demasiados alimentos a lo
largo de la semana, siempre poda venderlos al da siguiente -dijo bar Papa-. Pero los viernes, debido al
Shabat, era peor, porque no poda venderlos hasta
el domingo, y se podan echar a perder. Y as, evitndoles prdidas a los agricultores, stos terminaron por
traer mayor cantidad de mercancas los viernes al mercado.
153

- Y por qu no reparta Huna los vegetales entre los


pobres? -pregunt Rabb.
-Si hubiera hecho eso -respondi bar Papa-, los pobres hubieran terminado por depender de su generosidad,
y habran perdido el impulso de cuidar de s mismos.
- Y, entonces, por qu no les daba los vegetales a los
animales? -inquiri de nuevo Rabb.

-El rab Huna crea que los vegetales estaban destinados al consumo humano -explic bar Papa-, y, si
hubiera hecho eso, habra insultado a los pobres o,
incluso, habra mostrado una grave falta de respeto por
los generosos dones de Dios a la humanidad.
Continuando con su relato, bar Papa dijo:
-Tambin, algunas veces, Huna compraba una
medicina nueva y la pona en un odre frente a su casa,
invitando a todos los que tuvieran necesidad de ella a
que tomasen todo lo que necesitaran.
Y, antes de sentarse a comer, el rab Huna sala a la
puerta de su casa y anunciaba en voz alta: 'Que todo
aquel que tenga hambre, venga y se una a m'. Y dejaba
una jarra de agua en la puerta para que los invitados
pudieran lavarse las manos antes de comer, evitando as
la difusin de enfermedades por la falta de higiene.
-Qu hombre ms maravilloso tuvo que ser!
-exclam Rabb.
-S -afirm bar Papa-. Fue mucho ms all de todo
lo que, posiblemente, yo hubiera podido hacer.
[FUENTE TALMDICA:

154

Ta'anit 20 b]

r
Comentario del Rab:
La generosidad y los actos de caridad han sido siempre el sello
distintivo de las personas sabias. Aunque la adquisicin de
conocimientos sea siempre algo digno de encomio, las personas
a las que se tiene en mayor estima son aquellas que tratan a los
dems con amabilidad y respeto. Y, aunque se considere el
desarrollo intelectual como la mayor y ms importante de las
cosas a las que uno se puede dedicar, nunca ha de ser un fin en
s mismo. La persona que es capaz de transformar el aprendizaje en buenas acciones es la que puede ser considerada como
un verdadero mensch.

155

54. La Ambigedad de la Tradicin


A veces, un simple malentendido acerca de otra cultura
puede traer graves consecuencias, como ocurri en el
caso de Baitar, un pequeo pueblo del sur de Israel, que
fue destruido por los romanos. Cmo sucedi algo tan
terrible?
Cierto da en que una hija del emperador romano
era escoltada a su paso por Baitar, su palanqun se rompi. Los porteadores se encontraron con que uno de los
soportes se haba partido, por lo que, para repararlo,
talaron un cedro que tenan a mano. Pero, por desgracia, los viajeros romanos no se dieron cuenta de que
haban cometido una profanacin.
Era costumbre en Israel plantar un cedro cuando
naca un nio, o un pino si era una nia. Luego, cuando
el nio o la nia creca y se iba a casar, se talaba el rbol,
y sus ramas se usaban para hacer la jup. Los habitantes
de Israel crean que el destino del joven o la joven se
reflejaba en el crecimiento de su rbol.
As pues, los habitantes del pueblo se enfurecieron
por lo que haban hecho los romanos, se intercambiaron palabras fuertes y la discusin pronto se convirti
en pelea. Los romanos fueron batidos, y la hija del emperador no pudo escapar indemne. Cuando el emperador se enter del incidente, lo calific como de rebelin
a gran escala y, para tomar represalias, envi a sus tropas con la orden de que destruyeran por completo la
poblacin.
Al final de la masacre, haban muerto tantos hom156

'

r
bres, mujeres y nios que los arroyos bajaban rojos de
sangre. Desde entonces, y durante aos, las aguas fueron tan rojas que slo se pudieron usar para la agricultura; no slo para irrigar los campos, sino tambin para
fertilizarlos.
[FUENTE TALMDICA:

Gittin 57 a]

;.!

Comentario del Rabi:

Tristemente, la hermosa costumbre de plantar un rbol para


celebrar el nacimiento de un hijo trajo como consecuencia una
terrible calamidad. Pero la tragedia provocada por el malentendido se podra haber evitado. Si los conquistadores romanos
hubieran sido ms sensibles a la cultura y las costumbres locales, su ignorancia no hubiera desencadenado tan espantoso
exceso. Del mismo modo, la gente de Baitar hubiera podido evitar la catstrofe si hubieran sido capaces de atemperar su ira.
Los habitantes del pueblo no deberan de haber atribuido a los
romanos el conocimiento de su costumbre. Deberan de haber
visto la tala del rbol no como un acto de malicia, sino como un
malentendido fortuito. En este ejemplo, la indiferencia trajo
como resultado un bao de sangre pero, por regla general, la
indiferencia ante las expresiones religiosas y culturales del prjimo se considera simplemente como algo ofensivo.

157

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11

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55. Los Vecinos Alborotadores


No haba nada ms placentero para el rab Meir que el
tiempo que pasaba estudiando la Tor y ensendola a
sus discpulos en los silenciosos y pacficos confines de
su hogar.
Pero su dicha termin cuando un grupo de gamberros alborotadores se mud a la casa de al lado. No
dejaban de molestar, ni de da ni de noche y, por mucho
que intentara ignorarlos, el rab Meir se vea incapaz de
concentrarse en sus estudios. Aquel ruido iba a arruinar
su vida.
Desesperado, recurri a la oracin -una tctica que,
en un principio, haba dudado si deba usar o no, aun
cuando estaba convencido de que funcionara.
Tras llegar a la conclusin de que no haba forma de
liberarse de los vecinos, rez por su muerte. Pero su
esposa, Beruri, que oy por casualidad sus oraciones,
le dijo:
-Querido esposo, cmo puedes hacer eso? Ests
orando para que esa gente se muera! Quin te ha dado
el derecho a pedir algo tan horroroso? Y qu te hace
pensar que tus oraciones sern respondidas?
Y el rab contest:
-No dice en el Libro de los Salmos que todos los
pecadores deberan de ser eliminados del mundo? Slo
con que estos vecinos murieran, su alboroto cesara, y
yo podra estudiar de nuevo en silencio y en paz.
-No. Has malinterpretado por completo las palabras del Libro de los Salmos -dijo su sabia esposa-. Ah
158

no dice que todos los pecadores deban de ser eliminados. Dice que sus pecados deberan de ser eliminados.
Y, sin decir ms, sac el Libro de los Salmos y le
ley a su marido uno de sus pasajes.
-Como ves, querido esposo, cuando finalicen con
sus pecados, no habr ms pecadores en el mundo. As
pues, no reces para que estos pecadores mueran sino,
ms bien, ten misericordia de ellos y reza por ellos, para
que se den cuenta de sus defectos y cambien sus modales. Despus, t y todos nuestros vecinos tendris paz,
y los pecadores tendrn tambin paz interior.
El rab Meir tuvo que reconocer que su esposa tena
razn, por lo que se puso a rezar por el bien de sus
alborotadores vecinos, para que se perfeccionaran y
encontraran la paz interior.
Rez por ellos, y ellos escucharon sus plegarias, y se
sintieron tan conmovidos que empezaron a respetar su
necesidad de silencio, y la serenidad volvi al vecindario. Tal como est escrito en el Libro de los Salmos, los
pecadores dejarn de serlo.
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 1 O a]

Comentario del Rabi:


Nunca deberamos de buscar la solucin a un problema
negativo con una respuesta negativa. El atacar la clera con
clera es una mala solucin.
Debemos ser misericordiosos con los dems, en vez de pretender subyugarlos, pues es mejor eliminar un comportamiento

159

ofensivo enseando un comportamiento positivo. No debemos


sentirnos superiores a los dems o, si somos ms fuertes, utilizar la fuerza para someterlos. Ms bien, con actos de bondad y
de misericordia, deberamos de respetar su capacidad para
cambiar por el bienestar de los dems.

160

56. Palabras Afiladas


Cuando Resh Lakish vio al rab Yojann bandose en
el ro Jordn, no se lo pens dos veces y se uni a l en
su distraccin.
-Deberas de ser tan enrgico en tus estudios de la
Tor como lo eres en la forma en que juegas en el ro -le
dijo Yojann.
Y, mirando a Yojann a hurtadillas, Resh Lakish
replic:
-Y usted debera de reservar su belleza slo para
una mu1er.
-En ese caso -dijo Yojann-, si puedo convencerte
para que te involucres en una vida de estudio, te dar a
mi hermana en matrimonio; ella es mucho ms hermosa que yo.
Por aquel entonces, Resh Lakish no era en absoluto
un erudito y, lo que es ms, tena muy mala reputacin
en el pueblo. Para muchos era una persona poco digna
de confianza. Pero Yojann le inspir para que estudiara la Tor y, con el tiempo, al igual que su mentor, Resh
Lakish se convertira en un digno erudito.
Aos despus, los dos hombres se encontraron en la
casa de estudio y se enzarzaron en un acalorado debate.
Aunque nadie recuerda por qu estaban discutiendo, el
rab Yojann dijo en tono hiriente:
-Bueno, supongo que el ladrn conoce su oficio.
Y Resh Lakish respondi:
-Aunque hayan cambiado mis modales y me haya
convertido en un estudioso de la Tor, an se me ve
161

como a la persona que era. As pues, tendr que sacar la


conclusin de que sus enseanzas no me han beneficiado en nada.
-Te recuerdo-respondi Yojann-que fui yo quien
te ense las leyes de Dios.
La conversacin finaliz abruptamente. Obviamente dolido, Yojann ces en su debate y abandon la casa
de estudio.
Por su parte, Resh Lakish tom conciencia de la
dureza con la que haba herido a su profesor y, obsesionado por el sentimiento de culpabilidad que aquello le
generaba, cay gravemente enfermo. Al final, sin esperanzas de recuperacin, muri con el corazn roto.
Al enterarse de la muerte de su discpulo, el rab
Yojann se sumergi en un profundo pesar. Se dice que
nunca se recuper de su extraamiento por Resh
Lakish, y que se fue a la tumba con el mismo sentimiento de culpa.
[FUENTE TALMDICA:

Baba Batra 84 a]

Comentario del Rab:


Esta parbola me recuerda los versos de un poeta desconocido
que mi madre me recitaba: Words like arrows fly. Go and catch
them if you try.
El rab Yojann y Resh Lakish eran dos brillantes eruditos, y
ambos tenan una lengua afilada e impetuosa. Posean un considerable razonamiento sobre las leyes, sus decisiones eran inspiradas, y disponan del poder de herir con sus palabras. Aqu,
162

el Talmud nos ensea lo sumamente devastadoras que pueden


ser las palabras. Nos hace testigos de cmo dos estudiosos, por
lo dems bienintencionados y brillantes, se infligieron un dao
irreversible con sus astutas y custicas observaciones. Aunque
ninguno de los dos deseaba infligir un dao grave al otro, una
vez pronunciadas, aquellas speras palabras provocaron
una profunda herida.
Por otra parte, aunque los insultos son, por naturaleza,
ofensivos, no siempre son imperdonables. El rabi Yojann
podra haber sido ms sensible al remordimiento de Resh
Lakish, en especial al saber que haba caldo enfermo en su
desesperacin. Por desgracia, Yojann tambin padeci su propio remordimiento, pero slo cuando ya era demasiado tarde.
En consecuencia, se pas el resto de su vida martirizado por su
sentimiento de culpa.
Esta parbola nos ensea que las palabras son, ciertamente, como las flechas, capaces de atravesar el corazn de otra
persona. El Talmud nos anima as a elegir las palabras con cuidado cuando expresamos nuestras opiniones, y a ser conscientes de los sentimientos de los dems, en particular de aquellas
personas que se han esforzado mucho por superarse. No le tengamos en cuenta su pasado a nadie, nos advierte la parbola,
pues la persona que tenemos delante hoy puede ser completamente diferente de la que fue ayer.

163

57. La Visita
El venerado y sabio rab Kahanna se sinti descorazonado cuando supo que nadie haba ido a visitar a su
amigo, el rab Helbo, que se encontraba gravemente
enfermo. De modo que volvi a la casa de estudio dispuesto a hablarles a sus discpulos de la necesidad de
visitar y de dedicar tiempo a los enfermos.
-No sabis lo que sucedi en aquella ocasin en
que uno de los discpulos del rab Akiba cay gravemente enfermo y ni los estudiosos ni los sabios fueron
a visitarle? -dijo Kahanna- El gran rab Akiba mismo
fue a visitar al aquejado discpulo, y dio instrucciones
para que barrieran el suelo alrededor de la cama del
enfermo y para que, despus, lo rociaran con agua.
El discpulo se restableci con estas amables medidas y, tras su enfermedad, le dijo al rab Akiba: 'Gran
maestro, con su visita, me dio usted la vida'.
Y el rab Akiba volvi inmediatamente a la casa de
estudio y, desde aquel da, exhort a sus discpulos a
que visitaran a los enfermos.
Y dijo: 'Todo aquel que no visita a los enfermos es
como el que derrama su sangre'.
[FUENfE TALMDICA:

Nedarin 39 b]

Comentario del Rab:


Uno de los mandamientos ms importantes de la Tor es La
Mitzv de Bikur Jolim, que nos habla de la necesidad de visi-

164

tar a los enfermos. Todos deberamos alegrarnos de la ocasin


que se nos presenta de llevar cario y consuelo para restablecer
el corazn y el espritu de una persona doliente.
No hace falta ser mdico para atender a un paciente. La
combinacin de los efectos de la medicina, la terapia, la oracin

y el cario de los seres queridos potencia el proceso de sanacin. Cualquier familiar que tenga a un enfermo en la cama,
apreciar con toda seguridad las visitas de amigos y familiares.

165

1
58. El Debate Hillel-Shammai
El rab Abba cuenta la historia de un conflicto que, en
su tiempo, se mantena vivo despus de tres aos de discusiones entre la escuela de Hillel y la escuela de
Shammai, en lo referente a la aplicacin de la ley talmdica. En el centro del debate se encontraba la cuestin
de cul de las dos escuelas planteaba la interpretacin
ms vlida.
En mitad del conflicto, una voz del Cielo anunci
que ambas escuelas transmitan las palabras del Dios
vivo; y, despus del suspiro que se oy a ambos lados,
la voz aadi que la ley estaba en concordancia con las
decisiones de la escuela de Hillel.
Como es natural, los eruditos de Hillel estallaron en
regocijo, expresin que fue acompaada por la decepcin de los representantes de Shammai.
Pero la ambigedad de la respuesta dada por la voz
del Cielo llev a ambas partes a considerar otra cuestin: Si ambas escuelas transmitan la palabra de Dios,
por qu se le dio mayor autoridad a la escuela de
Hillel?
Los sabios respondieron con prontitud: Los eruditos de Hillel eran amables y humildes, y tambin se les
tena respeto por su disposicin para estudiar los fallos
emitidos por ambas escuelas, al tiempo que exhiban
una considerable modestia a la hora de exponer las decisiones de Shammai antes que las suyas.
-Hay una leccin sencilla, pero importante, en todo
esto -dijo el rab Abba-. El Santo, el Bendito, eleva a
166

r
1

todos los que se humillan a s mismos. Y, del mismo


modo, Dios humilla a los que se ensalzan.
Todos los que persiguen la grandeza vern cmo la
grandeza huye de ellos, aadieron los sabios. Pero a
aquellos que se ocultan de la grandeza se les encuentra
por la grandeza. El tiempo retrocede para los ansiosos e
impacientes, mientras que, para aquellos que dejan que
trabaje en su nombre, el tiempo se pone en pie para
esperarles.
[FUENTE TALMDICA:

Eruvin 13 b]

Comentario del Rabi:


Histricamente, las escuelas de Hillel y Shammai continuaron
siendo rivales a lo largo de todo el discurso talmdico. Las decisiones de Hillel eran, por regla general, ms indulgentes, benvolas y suaves, en comparacin con los estrictos fallos emitidos
por Shammai.
En esta parbola, el rab Abba, en nombre de su maestro,
el rab Samuel, nos recuerda que es preferible ser ms liberales
y condescendientes con las limitaciones humanas en lo referente a la aplicacin de la ley. Deberamos acordarnos de abrazar
no slo la letra, sino tambin la intencin de la ley, que se
extiende para acomodarse a las fragilidades y debilidades de la
vida real. Es slo cuando nos desviamos de su intencin cuando la ley no nos sirve bien.

167

l
59. El Sueo del Vino
-Esta noche he soado algo que me tiene desconcertado, porque no lo entiendo -le dijo un rab a otro.
-Cuntame tu sueo -le pidi su amigo.
-Pues, so que estaba con mis amigos bebiendo
cerveza y que, ms tarde, nos ponamos a beber un licor
fuerte. Despus, nos dedicbamos a disfrutar de un delicioso vino ... Y, al final, me despert. Dime, qu crees
que significa mi sueo? -inquiri el rab.
-Soar con bebidas alcohlicas es una buena seal
-respondi el otro-. Pero soar con vino tiene un significado mucho ms especial.
- Qu tiene de especial el vino?
-Con el vino nunca sabes lo que puede suceder. A
veces, sucede algo positivo y, otras veces, experimentas
algo negativo.
Ya sabes, el vino es como la vida misma -continu
el rab-. Como se dice en los Salmos, 'El vino recrea el
corazn del hombre'. Y en los Proverbios, se nos aconseja, 'Dadle vino a aquel en cuya alma reine la amargura'. As pues, nunca puedes saber lo que puede resultar.
-Lo que dices es verdad -dijo el primer rab-, pero
no creo que se aplique a los que somos estudiosos, pues,
en nuestro caso, el vino es siempre una buena seal,
porque agasajamos a nuestros huspedes dndoles de
comer nuestro pan y de beber nuestro vino. Siempre
estamos ansiando compartir nuestro vino para que los
dems puedan compartir nuestros deleites.
En un primer momento, el segundo rab guard
168

r
1
1
1

silencio pero, despus, reflexionando sobre lo que su


amigo haba dicho, coincidi:
-Tienes razn. El vino es siempre una buena seal.
As pues, que el mundo se esfuerce por alcanzar la sabidura, como nosotros, porque nuestros corazones se
recrean al compartir, y nuestros espritus no guardan
nunca el sabor de la amargura.
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 57]

Comentario del Rab:


El Salmo 104, que dice, El vino recrea el corazn del hombre,
suele ser citado por los rabes para ensear varias lecciones
importantes. La primera ensea que el vino no debe de ser utilizado nunca como un intoxicante, apartndonos de la realidad
de la vida. Por el contrario, su propsito es complementar la
vida, potenciar los placeres ordinarios de la existencia. Utilizado
como intoxicante para alcanzar la embriaguez, puede amargar
el alma; pero utilizado del modo adecuado, el vino proporciona
gozo y alegra.
La imagen del vino sirve de metfora de la erudicin y el
aprendizaje rabnico. Es cierto que el conocimiento puede no
traer resultados perfectos en todas y cada una de las situaciones. Pero, en el caso de los verdaderos estudiosos, el conocimiento ofrecido con cario y respeto realza sin ninguna duda
las vidas de los dems. Por este motivo, el segundo rab llega
finalmente a darse cuenta de que el sueo en el que beben vino
es una buena seal. Como el vino, el buen erudito rejuvenece
el corazn de la humanidad.

169

T"

'
j

ARMONA

60. La Eleccin del Pueblo


En una conversacin relacionada con la designacin del
lder de una comunidad, el rab Isaac insisti en que el
nombramiento slo se debera hacer despus de consultar al pueblo. Les dijo a sus colegas que, una vez se
identifica a una persona adecuada y digna, es ms probable que el pueblo la siga y se deje llevar por sta si se
les involucra en el nombramiento.
-Dejadme que os cite un ejemplo -dijo el rab
Isaac-. Cuando Dios eligi a Bezalel para disear y
construir el tabernculo en el desierto, el Todopoderoso consult primero con Moiss.
'Crees que Bezalel es la eleccin adecuada?', le
pregunt Dios a Moiss.
'Seor, me honra que me pidas opinin', dijo
Moiss, 'pero si t crees que es la persona ms indicada,
yo estoy de acuerdo'.
'An as,' dijo Dios, 've y pregunta al pueblo'.
De manera que Moiss consult al pueblo de Israel, y les pidi que consideraran la posibilidad de Bezalel. 'Si Dios cree que Bezalel debera de construir el
171

1
tabernculo, y t, Moiss, ests de acuerdo, nosotros
tenemos que estar de acuerdo tambin', respondi el
pueblo. 'Elegimos a Bezalel'.
Y el rab Samuel Ben Najmanai dijo:
-Cuando se solicit el consentimiento del pueblo,
se eligi a Bezalel por su reputacin de hombre sabio.
Dios concede la sabidura a aquellos que ya son
juiciosos -aadi.
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 55]

Comentario del Rab:


En tiempos antiguos, cuando los gobernantes proclamaban
su derecho divino a gobernar, la idea de buscar el consentimiento de la comunidad era improcedente. Sin embargo, los
israelitas reconocan que serla deseable que sus lideres tuvieran
la aprobacin de la clase dirigente -entre los que estaban aquellos lideres que se crea hablan sido designados por Dios.
Esta parbola es el relato de una discusin ficticia entre Dios
y Moiss, y refleja el debate contemporneo y erudito sobre los
mtodos utilizados para designar a las autoridades. Tambin
nos ensea una valiosa leccin sobre la importancia de invitar al
pueblo a participar en el proceso de toma de decisiones previo
a la puesta en marcha de una nueva empresa. La gente que est
implicada en los primeros estadios de un nuevo proyecto, es
ms probable que d su consentimiento y su apoyo a medida
que la planificacin del proyecto se afina con el tiempo.

172

61. Todos Necesitamos de los Dems


Mientras las multitudes ascendan por la amplia escalinata que llevaba al templo de Jerusaln, el rab Ben
Zoma ofreci esta bendicin:
-Bendito sea el intelecto que resuelve todos los misterios, y bendito sea el Creador que provee de toda esta
gente para mi servicio.
Cuando los discpulos del rab oyeron sus bendiciones, no comprendieron cmo poda decir algo tan arrogante. Despus de todo, a su maestro se le conoca por
su humildad. Por fin, uno de ellos reuni el valor suficiente para pedirle al rab que explicara sus palabras.
-Imaginad las enormes dificultades por las que
pasara el primer ser humano para comerse siquiera un
simple pedazo de pan -dijo Ben Zoma a sus discpulos-. Simplemente, pensad en todos los trabajos que
hay que hacer. Primero tena que arar y, luego, sembrar.
Despus, tena que recoger la cosecha para, ms tarde,
atar las gavillas. Luego, tendra que trillar, aventar y
separar el grano.
Pero todava haba ms. Tena que moler el grano y
convertirlo en harina, y cerner sta para hacerla fina. Despus, haba que amasar la harina para, finalmente, hornear el pan y poder comerse la hogaza que haba hecho.
Tras una pequea pausa, el rab aadi:
-Pero, en cuanto a m, slo tengo que levantarme
cada maana despus de dormir bien, y como pan. No
tuve que trabajar como lo hizo aquel primer hombre,
porque se haba hecho todo ya para m.
173

.,
Del mismo modo, pensad en lo que el primer ser
humano tuvo que hacer para poder vestir una simple
prenda que le cubriera -continu el rab-. Tuvo que
esquilar la lana, lavarla, peinarla y, luego, trenzarla en
hilo. Ya con el hilo, tena que tejerla y convertirla
en una prenda de vestir. Y, de nuevo, todo lo que yo
tengo que hacer es levantarme cada maana y elegir la
prenda que quiero llevar. Todo lo que el primer hombre
tuvo que hacer por s solo, a m me lo hacen los dems.
Y ahora pensad en todos esos habilidosos artesanos que vienen a la puerta de mi casa -les dijo el rab a
sus discpulos-. Gracias a ellos, ni siquiera tengo que ir
a la plaza del mercado. Mirad todas las cosas que hay en
mi casa que requieren de esfuerzo, tiempo y de diversas
habilidades en su elaboracin, y que, sin embargo, los
dems han hecho por m.
Cun afortunado soy de que el Intelecto del universo, que conoce todos los misterios, haya provisto de
todas estas personas habilidosas y entendidas para servir mis necesidades.
El rab baj la cabeza y, suavemente, dijo:
-No pretendo ser arrogante. Lo que quiero es
seguir siendo consciente de las bendiciones que hacen
mi vida mucho ms fcil. Y, con el tiempo que yo ahorro gracias al trabajo de los dems, puedo dedicarme a
lo que ms amo, el estudio del Talmud.
[FUENTE TALMDICA:

174

Berajot, pgina 58 a]

Comentario del Rab:


En un principio, la bendicin pronunciada por el rab Ben Zoma
fue interpretada por sus discpulos como un gesto de arrogancia; y, sin embargo, lo que haba hecho era lanzar un mensaje
de gratitud a toda la humanidad.
Aunque esta leccin de gratitud la pronunciara el rab Ben
Zoma muchos siglos atrs, sus ecos reverberan an en nuestros
das. En el mundo actual, todos somos receptores de bienes y
servicios que nos proporciona una ingente cantidad de personas. Consideremos, por ejemplo, los miles de trabajadores que
contribuyen con su intelecto, as como con su duro trabajo, en
la construccin de un automvil. Observemos a nuestro alrededor, en cualquier hogar u oficina, y hagamos una lista mental
de la enorme cantidad de personas que hacen falta para producir los miles de elementos que hay bajo su techo. Para un
solo ser humano sera imposible poseer tantos objetos, muchos
de los cuales vienen desde todo el mundo, si no fuera por
la competencia y el trabajo de otros. Si reflexionamos sobre la
energa humana y el tiempo requerido para crear y producir las
cosas de las que disfrutamos, nos daremos cuenta de que tenemos mucho que agradecer. Y, a medida que la poblacin mundial siga creciendo, tambin lo har nuestra dependencia de los
dems.

175

62. Manos Sanadoras


El rab Yojann se sent junto a la cama de su enfermo
amigo, el rab Hiyy.
-Veo que ests sufriendo -le dijo a su doliente compaero-. Dame la mano.
Los dos hombres se tomaron de las manos e, instantneamente, el rab Hiyy se cur.
No mucho despus, el mismo rab Yojann se puso
enfermo, y su amigo, el rab Hanina, fue a hacerle una
visita. Y, en cuanto el rab Hanina tom su mano, el rab
Yojann se cur de inmediato.
El relato sobre la sanacin de los rabes se difundi
de pueblo en pueblo y, cuando la gente oa lo que haba
sucedido, solan preguntar:
-Pero, si el rab Yojann tena el poder de curar con
sus manos, por qu no pudo curarse a s mismo?
Y los rabes respondan:
-Por lo mismo que aquel que est en prisin no
puede liberarse a s mismo de su reclusin. Normalmente, el enfermo requiere de mdico que cure su enfermedad.
[FUENTE TALMDICA:

176

Berajot 5 b]

Comentario del Rabi:

1
1

Esta parbola habla de los estrechos lazos que los rabes compartan entre si, y tambin remarca el hecho de que podemos
resolver los problemas de otras personas, aun cuando no podamos ver con claridad nuestros propios problemas. Conviene
recordar que, hasta la persona ms astuta, en ocasiones es incapaz de resolver sus propios dilemas. Por este motivo, hemos de
tener el coraje de buscar ayuda en los dems. Es un simple
recordatorio de que todos necesitamos de los dems.

177

63. Cuatro Tipos de Alumnos


Un grupo de sabios rabes estaban conversando sobre
sus alumnos, a los que estaban enseando acerca de la
ley, cuando uno de ellos dijo:
-En mi opinin, el tipo ms difcil de alumno es
como un embudo. Es el alumno que no retiene nada.
Las cosas le entran por un odo y le salen por el otro.
Otro rab dijo:
-Creo que el tipo ms decepcionante de alumno es
el que parece un colador. La informacin ms importante que pasa por su mente se le escapa, y se queda slo
con lo superfluo o insignificante. As pues, creo que es
incluso peor que aquel que no se queda con nada, porque es como cuando se cuela vino, que lo que se retiene
es el sedimento, mientras que lo que debera de ser consumido pasa de largo y se desperdicia.
Un tercer rab dijo:
-El tipo de estudiante que yo prefiero es como una
esponja. Es la persona que es capaz de absorber todo lo
que se le ensea.
Y el cuarto rab dijo:
-Creo que el alumno ms gratificante a la hora de
ensear es como una criba, que deja que la informacin
insignificante pase de largo, mientras retiene el material
de calidad. Este alumno se parece a una criba en la que
los granos de trigo se agitan para eliminar el polvo y las
granzas, reteniendo slo la fina pepita de dentro.
[FUENTE TALMDICA:

178

Pirke Avot 5]

Comentario del Rabi:

Todo aquel que haya pasado por la experiencia de ensear sabe


que todos los alumnos entran dentro de alguna de estas cuatro
categoras. Los alumnos que se parecen a un embudo o un
colador, exasperan y decepcionan a sus maestros, mientras que
es un gozo ensear a estudiantes que son como esponjas y cribas, pues renuevan la fe del maestro en el intelecto humano y
en la capacidad para absorber informacin de la siguiente
generacin. La recompensa ms grande para un maestro es el
poder observar cmo pasa el conocimiento de una generacin
a otra.

179

1
64. El Milagroso Cuerpo Humano
En cierta ocasin, los rabes estaban dialogando sobre
las maravillas del cuerpo humano, y sobre cmo contribuye cada rgano al bienestar y al carcter de la persona.
Coincidieron en que los riones proporcionan prudencia, el corazn discernimiento, y tambin concluyeron que, mientras la lengua da forma a las palabras, la
boca las pronuncia.
El esfago asimila, y a veces escupe, todo tipo de
comida, mientras la traquea genera la voz. Los pulmones absorben la humedad, y el hgado es el centro de la
furia.
La vejiga de la bilis suaviza la ira, al tiempo que el
bazo produce la risa. El intestino grueso muele la comida, mientras que el estmago induce el sueo y la nariz
despierta.
Los rabes coincidieron en que si la nariz se equivocara al despertarnos y nos dejara durmiendo, o el estmago decidiera mantenernos despiertos, indudablemente nos consumiramos; y que si ambos rganos hicieran
que nos durmiramos o, simultneamente, nos mantuvieran despiertos, el resultado sera, con toda seguridad,
la muerte.
[FUENTE TALMDICA:

180

Berajot 61 a]

Comentario del Rab:


Sabiamente, los rabes nos estaban diciendo que todos y cada
uno de los elementos del cuerpo humano se crearon con un
propsito concreto. Cada parte est meticulosamente diseada
para cumplir con una funcin especfica que beneficia al organismo entero. Si cualquiera de los rganos se desviara de la
funcin para la que se dise, todo el organismo se vera en
peligro.
Los rabes crean que el cuerpo humano es algo milagroso,

y saban que funciona como un sistema totalmente integrado,


al igual que la comunidad humana. En este aspecto, el cuerpo
humano sirve de metfora para el comportamiento humano y
el orden social, pues, en una sociedad armnica, sus miembros
deben de trabajar juntos, contribuyendo cada persona al bienestar de la totalidad. Siguiendo esta lgica, si uno solo de sus
miembros perturba el orden del grupo, terminar por poner en
peligro el bienestar de todos.
Dado el inters que hay hoy en da por los nuevos tratamientos mdicos holsticos, la sabidura de los rabes se nos
antoja especialmente perenne.

181

65. Dos Veces Curado


En cierta ocasin, el gran sabio rabnico Rabb se puso
muy enfermo y, reuniendo a sus sirvientes, les dijo:
-Os ruego que no le hablis a nadie de mi dolencia.
Me preocupara que la gente cotilleara acerca de m si se
corre la voz sobre mi enfermedad, ya que esto podra
afectar adversamente mi habitual buena fortuna.
Y, luego, aadi:
-Sin embargo, si mi dolencia se prolongara durante
varios das ms, decdselo a todos en la plaza del mercado, pues, con esto, se conseguirn dos cosas. La primera, que mis enemigos se alegrarn. Y dado que se nos
ense a no regocijarnos con el mal de nuestros enemigos, Dios se disgustar con ellos y, para despecho suyo,
me sanar.
La segunda, que aquellos que se interesan por mi
bienestar rezarn por m y, gracias a sus plegarias, Dios
me enviar grandes bendiciones.
De este modo, me curar por partida doble.
[FUENTE TALMDICA:

Nedarin 40 a]

Comentario del Rab:

Durante el transcurso de una vida, todos nos granjeamos partidarios y detractores, aquellos que nos aman y se preocupan por
nuestro bienestar, y aquellos que no.
Esta parbola nos ensea a reconocer el propsito y el valor
182

de todas las relaciones que nos encontramos en la vida, incluyendo las negativas, y nos hace ver que podemos beneficiarnos de todas las personas que conocemos, hasta de nuestros
enemigos.

183

66. Los Cautivos


Mientras visitaban el Monte Carmelo, dos piadosos
judos fueron hechos prisioneros, y su captor, detrs de
ellos, los puso en camino hacia una tierra lejana.
- Ves aquel camello que hay all delante? -le dijo
uno de los judos a su compaero- Est ciego de un ojo.
Y ves esos dos barriles que lleva en el lomo? Pues, uno
est lleno de vino y el otro de aceite.
-Tienes razn -respondi su amigo-. Y mira a lo dos
hombres que llevan el camello. Uno es judo, y el otro no.
Y su captor, que escuchaba la conversacin, fue
incapaz de seguir guardando silencio.
-Eh, vosotros, insolentes -les grit-. Vais cincuenta
pasos por detrs de aquellos dos hombres y el camello.
Cmo podis saber lo que estis diciendo?
-No slo sabemos que es as -dijo uno de los judos-, sino que, adems, podemos demostrarlo.
-Si podis hacerlo, os dejar libres.
Los dos prisioneros se miraron entre s y sonrieron.
Y, despus, uno de ellos comenz:
-Si te fijas, vers que el camello slo come hierbas
de uno de los lados del camino, y eso es debido a que
slo ve con uno de sus ojos. No es capaz de ver el otro
lado del camino.
Y ahora observa aquellos dos barriles. Los dos van
goteando algn lquido. El vino que se filtra de uno de
ellos es rpidamente absorbido por la tierra. El aceite
que se filtra del otro se encharca en el suelo. Mira a tus
pies, y lo vers.
184

Desconcertado, el captor volvi a preguntar:


- Y cmo podis saber que uno de esos dos hombres es judo.
Y el prisionero explic:
-Si observas, vers que el no judo se ocupa de sus
necesidades en la calzada, mientras que el judo se aparta a un lado buscando algo de intimidad.
El captor se adelant para examinar al camello y a
los dos hombres, y comprob que las observaciones de
sus prisioneros eran acertadas. Aceptando la derrota
con un suspiro, los liber, les dio un beso en la frente y
los invit a su casa para hacer un banquete en su honor.
Mientras bailaba divertido ante de ellos, les ofreci
este brindis:
-Bendito sea Aquel que eligi la semilla de Abraham
para otorgarle el discernimiento; pues vayan donde
vayan, aprovechan el momento y pillan por sorpresa
hasta al ms poderoso de los captores con sus magnficos destellos de sabidura.
[FUENTE TALMDICA:

Sanhedrn 104 b]

Comentario del Rabi:

En esta parbola, dos hombres inteligentes superaron a su enemigo, simplemente, observando e interpretando los hechos
desnudos. Lo nico que tuvieron que hacer fue prestar atencin
a las obvias evidencias fsicas y basarse en lo que haban aprendido en el pasado para evaluar la situacin.

185

Una vez ms podemos ver que no es la fuerza de la mano,


sino el poder de la observacin y el intelecto el que trae la victoria. Una mente sorprendente puede percibir con mucha claridad lo que la fuerza bruta dar por sentado.

186

67. Paciencia Extrema

1J

En una acalorada discusin, dos hombres debatan


acerca de la posibilidad de que hubiera alguien capaz de
hacer que el gran sabio rabnico Hillel perdiera la paciencia.
-Yo puedo hacerlo -dijo uno de ellos.
-Me apuesto cuatrocientos zuzim a que no puedes.
-Una apuesta es una apuesta. Slo espera aqu y
mira lo que hago -le dijo el primer hombre a su amigo.
Dado que estaba ya avanzada la tarde del viernes,
vspera del Shabat, el hombre fue directamente a la casa
del rab Hillel. Consciente de que mucha gente tena la
costumbre de baarse como preparativo para el sagrado
da de descanso, el hombre llam a la puerta de Hillel en
el preciso momento en que saba que estara bandose.
Todava con champ en la cabeza, sali Hillel a la
puerta.
- Qu es lo que quiere? -pregunt.
-Tengo una importante pregunta que hacerle.
-Muy bien, pregunte -dijo el rab.
-Dgame, rab, por qu las cabezas de los babilonios son tan redondas como una pelota?
-Querido amigo -respondi Hillel-, sa es una interesante pregunta. La respuesta tiene que ver con el poco
cuidado que reciben al nacer los nios babilonios. Eso
es lo que hace que tengan las cabezas redondas.
Y, con eso, el hombre dio las gracias y se alej caminando. Pero, pocos minutos despus, regres y volvi a
llamar a la puerta de Hillel.
187

T
-

Cuando Hillel le salud, el hombre afirm que


todava tena otra pregunta que hacerle.
-Pregunte, amigo mo.
-Tengo que saber por qu los habitantes de Palmira
miran con los ojos tan entrecerrados que parece que
estn bizcos.
-Hijo mo, eso se debe a que viven entre dunas de
arena, y el sol est reflejando constantemente su luz en
los granos de arena -respondi pacientemente Hillel.
El hombre se fue de nuevo, pero poco despus volvi a llamar otra vez a la puerta de Hillel.
-Rab Hillel -dijo el hombre-, hay un asunto terriblemente acuciante que tengo que resolver inmediatamente. Dgame, por qu los Pueblos del Sur tienen los
pies tan anchos?
-Veo que an tena usted otra pregunta importante
-dijo Hillel-. Ya sabe, amigo mo, que esos pueblos
viven en marjales y pantanos, y ese es el motivo de que
sus pies sean tan anchos.
El hombre mir a Hillel sobrecogido.
-No es usted el gran maestro, aquel al que llaman
Prncipe de Israel?
-S -respondi Hillel.
-Bien, si ese es el caso, puede que nunca haya otro
como usted en todo Israel! -exclam el hombre.
-Por qu dice eso? -pregunt Hillel.
-Porque por culpa suya he perdido cuatrocientos
zuzim! -dijo el hombre.
- Y cmo es eso? -pregunt Hillel.
Avergonzado, el hombre le cont a Hillel la apuesta que haba hecho con su amigo.
188

,.

-No se sienta mal -le dijo Hillel al hombre-. Mi


capacidad para ser paciente con usted y con todo el
mundo vale ms de cuatrocientos zuzim. Mire, amigo
mo, mientras tenga fuerzas para demostrar mi paciencia, ser un ejemplo a seguir para todo el mundo.
[FUENTE TALMDICA:

Shabat 31'*]

Comentario del Rab:

En tiempos talmdicos, hubo dos grandes escuelas de enseanza opuestas en sus interpretaciones y en la aplicacin de las
leyes a la vida cotidiana. La escuela de Shammai era estricta e
inflexible, mientras que la de Hillel era ms comprensiva a la
hora de acomodarse a los problemas prcticos de la vida diaria.
En esta parbola, Hillel demuestra que a la sociedad se le sirve
mejor a travs de la tolerancia, la paciencia y la gentileza que a
travs de la arrogancia y la inflexibilidad.

189

l
68. La Virtud del Silencio
Mientras el rab Yojann, uno de los ms respetados
eruditos talmdicos de Israel, estaba durmiendo la siesta, dos rabes esperaban pacientemente en su estudio.
Para matar el tiempo, el rab Hiyy le pregunt a su
amigo:
-Por qu crees que hay gallinas tan gordas en Babilonia?
Y el rab Assi respondi:
-A eso le llamas gordura? Por qu. Yo he visto
muchas gallinas que eran ms gordas. Si vienes conmigo al desierto, cerca de Gaza, te ensear lo que son
gallinas gordas de verdad.
El rab Hiyy plante una segunda pregunta:
-Bueno, entonces, por qu crees que los babilonios
celebran sus festividades de un modo tan estridente?
-Eso es fcil -dijo el rab Assi-. Obviamente, es el
nico momento en que esas pobres personas tienen un
motivo para el regocijo. Dado que sus vidas son tristes
y deprimentes, celebran sus festividades a lo grande.
-Basta de preguntas triviales -dijo el rab Hiyy-.
Ah va una pregunta verdaderamente importante. Por
qu crees que nuestros iguales en Babilonia visten
mucho mejor que nosotros?
Una expresin grave surc en el rostro del rab Assi.
-Bueno, est claro que visten mejor. Quizs sienten
que tienen que hacerlo as porque estudian un nivel de
erudicin inferior al nuestro.
El rab Yojann, que haba estado escuchando a los
190

r
dos jvenes rabes mientras intentaba conciliar el sueo,
se levant rpidamente y, en voz alta, dijo:
-Cuntas tonteras! Habis olvidado lo que os
ense? Si comprendis una pregunta y tenis una respuesta, hablad. Pero en tu caso, rab Assi, sera mejor
que guardaras silencio antes que parecer estpido.
Los dos jvenes rabes miraron a su maestro.
-Entonces, dinos, rab Yojann, cmo contestaras
t a estas tres preguntas?
-En primer lugar, las gallinas de Babilonia estn
gordas porque nunca les falta comida ni agua fresca. En
segundo lugar, la gente de Babilonia celebra sus fiestas
con desenfreno porque no estn sujetos a problemas
que podran impedir su felicidad. Dado que siempre
han sido felices, tienen todos los motivos para regocijarse en sus fiestas.
-Entendemos, rab. Pero ahora dinos lo que de verdad queremos saber: por qu los eruditos en Babilonia
visten tan bien?
-Tambin esto tiene una respuesta sencilla, que no
tiene nada que ver con una escasa erudicin, como t
apuntabas -dijo el rab Yojann dirigindose al rab
Assi-. Los rabes babilonios tuvieron que dejar sus
hogares y trasladarse a otros pueblos, mientras que nosotros nos hemos quedado en nuestras propias comunidades, donde ya tenamos una buena reputacin.
Dado que la gente ya nos conoca y nos respetaba, no
necesitbamos vestirnos mejor con el fin de impresionarles.
Como podis ver, nuestra situacin es bastante diferente de la de los rabes babilonios, que estn en un pas
191

nuevo y visten con finas prendas para dar una buena


primera impresin.
[FUENTE TALMDICA:

Shabat, 145 b]

Comentario del Rabi:


El consejo del rab Yojann insiste en que es mejor guardar
silencio que dar una respuesta incorrecta. El comentario ms
interesante de esta parbola nos llega del rab Yojann, que nos
orienta hacia un refrn que tiene sus equivalentes en todas las
culturas: Acaso las ropas hacen al hombre? Esta referencia en
el Talmud sugiere que los sabios crean que la percepcin era
cierta, al menos tal como apareca a los ojos del pblico en
general.
Y, sin embargo, la bsqueda de la verdad dominaba por
encima de todo las mentes de los sabios. Eran como incansables sabuesos, intentando descubrir y comprender el orden
subyacente del universo y de las relaciones humanas. Para
ellos, la verdad teolgica tena que ser la verdad de Dios, aun
cuando la verdad perteneciente al mundo fsico tuviera que ser
emprica.

192

69. El Asedio de Jerusaln


Alrededor del ao 70 de la era comn, el asedio de los
romanos a Jerusaln estaba en su mximo apogeo. Pero
Abba Sikra, el jefe del grupo de judos rebeldes, se
negaba a someterse a los conquistadores romanos.
Viendo la carnicera que se avecinaba, Rabbn
Yojann ben Zakkai, to de Abba Sikra, le mand recado para pedirle una reunin secreta. Cuando se encontraron, ben Zakkai dijo:
-Nuestro pueblo est pasando hambre. No vamos a
poder resistir mucho tiempo ms a los romanos.
- Qu puedo hacer yo? -respondi Abba Sikra- Si
me acerco a los romanos para protestar, sin duda me
van a matar.
-Tenemos que disear un plan para salir de la ciudad
-sugiri ben Zakkai-. Quizs yo pueda salvar a unos
cuantos de los nuestros.
-Vamos a anunciar que te ests muriendo -dijo el
sobrino-, y todos vendrn a expresar su dolor. Despus, cuando digamos que has muerto, pondremos algo
en tu cama que huela a podredumbre para que todos se
convenzan. Dos de tus discpulos pueden esconderse debajo de la cama, y as os sacaremos a los tres de la
ciudad.
Ben Zakkai estuvo de acuerdo. El rab Eliezer y el
rab Josu fueron los elegidos para esconderse debajo
de la cama y, cuando sta estaba siendo sacada de Jerusaln, un soldado romano, receloso, sac su espada y
se acerc a ella.
193

-No atravieses la cama -dijo Abba Sikra-, o, de lo


contrario, los romanos creern que hemos atravesado a
nuestro maestro.
Otros soldados suspicaces se reunieron para sacudir
la cama, y Abba Sikra habl de nuevo:
- Queris que el pueblo romano crea que hemos
estado maltratando a nuestro maestro, mostrando tan
poco respeto por los muertos?
Ablandndose, los romanos abrieron la puerta de la
ciudad, permitiendo el paso al lecho, y, valientemente,
ben Zakkai se fue directamente al campamento romano
con el fin de implorarle a Vespasiano, gobernador de la
tierra conquistada.
-Paz a ti, oh rey -grit-. Paz a ti, oh rey.
-Te voy a matar por dos razones -dijo Vespasiano-.
La primera, porque tienes la audacia de llamarme rey
cuando no soy rey. La segunda, porque, si yo fuera
rey, por qu no has venido a m hasta ahora?
-Aun cuando digas que no eres rey -dijo ben
Zakkai-, en verdad que debes serlo; porque, de otro
modo, esta gran ciudad de Jerusaln no habra cado en
tus manos. T, Vespasiano, eres alguien poderoso, y el
trmino de 'poderoso' es un eufemismo de rey.
Por otra parte, no pude recibirte antes porque el
grupo rebelde me impeda abandonar la ciudad.
Mientras estaban hablando, lleg un mensajero de
Roma que le dijo a Vespasiano:
-Levantaos, seor, pues el Csar ha muerto, y el
senado romano os ha elegido a vos como caudillo.
Y Vespasiano, jubiloso, respondi que parta inmediatamente para Roma.
194

-Enviar a un nuevo gobernador para que tome mi


lugar; y a ti, ben Zakkai, te concedo una peticin.
Y, sabiendo que su peticin de salvar a toda
Jerusaln sera rechazada, dijo:
-Perdona a la gente y a los sabios de Yavn.
Con esto, conseguira que sobreviviera el linaje de
Rabbn Gamaliel, e incluira a los mdicos para que
curaran al rab Zadok.
-Si haces esto, me dar por satisfecho, sabiendo que
he hecho lo mejor que se poda esperar que hiciera.
Y Vespasiano acept la peticin de ben Zakkai.
[FUENTE TALMDICA:

Gittin 56 a]

Comentario del Rabi:


Qu sabidura demostr el rabi Yojann ben Zakkai al ver la
necesidad de una accin drstica durante el desesperado asedio previo a la destruccin de Jerusaln! As, arriesgando su
propia vida, se las ingeni para huir de la ciudad, con la esperanza de encontrarse con el peligroso gobernador romano,
Vespasiano.
Convencido de que Jerusaln estaba condenada, ben
Zakkai se dio cuenta de que, para salvar el alma del Judasmo,
tenia que convencer a Vespasiano para que perdonara a la
poblacin de Yavn, en concreto a sus hijos y a los sabios, que
seguiran estudiando y enseando la Tor. Valor de forma precisa que aquello era lo nico que se poda hacer para que el
Judasmo sobreviviera, cuando los romanos esclavizasen a los
judos.
195

La sabidura de ben Zakkai obtuvo su recompensa; mientras


el imperio romano se colapsaba y se desvaneca, el Judasmo y
su Tor sobrevivieron.

196

70. Amanecer, Ocaso


Antonio, el gran emperador, estaba reflexionando sobre
uno de los misterios del universo, por lo que cit a
Rab, uno de los eruditos ms brillantes de su tiempo,
para consultarle.
- Por qu sale el sol por el este y se pone por el
oeste? -pregunt Antonio.
Suponiendo que el emperador estaba de broma,
Rab le contest con otra pregunta:
-Oh, gran emperador, si el movimiento del sol fuera
al revs, me harais la misma pregunta?
A esto, Antonio respondi:
-Mi verdadero inters estriba en saber por qu el sol
se pone por el oeste.
Y Rab respondi:
-Se nos ha enseado que esto es as para que el sol
pueda saludar a su hacedor. Todos los cuerpos celestes
rinden homenaje a Dios con su aparicin.
-Si sta fuera la razn -dijo Antonio-, el sol nada
ms tendra necesidad de ascender a la bveda del Cielo
para llevar sus saludos. Pero eso es slo la mitad del
camino, porque luego el sol da marcha atrs y se retira.
Dime, cul es la verdadera razn?
Y Rab dijo:
-Bueno, pues, la otra razn por la que el sol viaja
por todo el cielo debe de ser para beneficio de viajeros
y trabajadores. Ellos saben que, cuando el sol finaliza su
viaje, ellos tambin pueden dar por terminado el suyo,
o finalizar su jornada de trabajo.
[FUENTE TALMDICA:

Sanhedrn 91 b]
197

Comentario del Rab:


Muchos eruditos del perodo talmdico tuvieron conocimientos
de distintas disciplinas acadmicas. Pero Rab era consciente de
que Antonio tena acceso a los mejores astrnomos y matemticos de su poca, de ah que conjeturara que el emperador
deseaba ms una interpretacin espiritual que cientfica. Si los
judos proclamaban que su Dios era el Creador de todas las
cosas, quizs ellos tambin sabran los motivos que se encontraban detrs de estas creaciones.
Esperando no insultar a Antonio y para evitar una posible
situacin embarazosa, Rab respondi inicialmente con un sencillo mensaje que contuviera un aspecto espiritual. Continu
con una ligera referencia al orden del universo, en su mente,
atribuible slo a Dios. En general, Rab actu con precaucin,
buscando no enfurecer al emperador

intentando no caer en

la trampa de poner en peligro a los judos en el imperio. Aqu


se nos ensea a mostrar siempre deferencia con la autoridad
que gobierna y a captar el momento con sabidura

e ingenio.

Hay veces en que conseguimos ms aceptacin y seguridad si


aplacamos a aquellos que pretenden ponernos en un aprieto.
Defenderse con respuestas agudas slo puede provocar un
enfrentamiento, mientras que la fra sabidura y la reserva pueden persuadir a los dems de nuestra forma de pensar.

198

JUSTICIA

71. Nunca Se Tiene Suficiente


Un leador, que iba cargado con un enorme haz de
lea, se detuvo a un lado del camino para descansar. Y
sucedi que el rab Ismael pasaba por all en aquel
momento, y el hombre le pidi ayuda.
-Mi carga es pesada -dijo el leador-. Le importara ayudarme a llevar parte de ella?
-Quizs le pueda ayudar de otra forma -respondi
el rab-. Esa lea es para venderla? Cunto quiere por
todo el haz?
-Se lo puedo vender por medio zuz -respondi el
leador.
-Aqu tiene -dijo el rab, entregndole una moneda
al leador-. Djela ah donde est. Dado que la lea me
pertenece a m, me gustara drsela a cualquier persona
pobre que necesite encenderse un fuego para calentarse.
-Bueno, dado que yo soy pobre -le dijo el leador
al rab-, tengo el mismo derecho que cualquier otro.
As que, reclamo toda esta lea para m.
Y el hombre, dirigindose al rab, le dijo por segunda vez:
199

-Me podra ayudar a llevar la lea?


Y, una vez ms, el rab le dio al leador medio zuz,
pero en esta ocasin dijo:
-Y yo ahora anuncio que todos tienen derecho a
esta lea. Todos, claro est, menos usted.
Y con esta afirmacin, el rab Ismael le demostr al
leador que las buenas acciones realizadas por amor a
los dems prevalecen sobre el beneficio o la ganancia
personal.
[FUENTE TALMDICA:

Baba M etzia 30 b]

Comentario del Rab:


Una vez se ha establecido un precio justo por bienes o servicios,
ambas partes deben honrar el acuerdo. Deben de estar satisfechas y ser fieles al contrato aun cuando, luego, se descubra una
laguna que le proporcione una ventaja injusta a una de las partes. Esta parbola nos recuerda tambin que en el mismo gesto
caritativo est la recompensa, y que, a veces, el placer de dar es
la experiencia ms gratificante de todas.

200

72. La Venta de un Barco


Los rabes Natn, Smaco y Raba estaban enzarzados
en un debate acerca de qu elementos se incluan realmente en la compra de un barco.
-Ciertamente, estaremos de acuerdo en que la transaccin incluye siempre el mstil, la vela y el ancla -dijo
el rab Natn-, as como todos los tiles necesarios para
la navegacin del barco.
Smaco y Raba afirmaron con la cabeza.
-En la venta de un barco, debera de incluirse siempre el buzith? -pregunt el rab Natn a sus colegas.
-Indudablemente -afirm Smaco-. El que vende su
barco tiene que incluir el dugith,
Dado que el buzith y el dugith no son ms que diferentes nombres para identificar al bote, Raba intervino:
-El barco ha de tener un bote para llevar a la gente
desde el barco a la costa.
-Entonces, estamos de acuerdo en lo que se incluye
en la venta -concluy Smaco.
- Y estamos tambin de acuerdo en que, a menos
que lo acuerden ambas partes, la venta no incluye elementos tales como la tripulacin, las cajas de embalaje
o la carga del barco? -continu el rab N atn.
-S-dijo Raba-. No obstante, si el vendedor estipula que est en venta tanto el barco como todo lo que
contiene, a menos que se estipule de otro modo, estar
incluido todo.
-En ese caso, estamos de acuerdo -finaliz el rab
Natn-. No importa cmo nos refiramos a los tiles, a
201

menos que se especifique de otro modo, se espera que


stos estn incluidos en la venta de un barco.
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 32]

Comentario del Rabi:


A los rabies del Talmud siempre les preocup que los tratos de
negocios fuesen justos. La compra y la venta, el prstamo y el
emprstito, y la legtima determinacin de la propiedad fueron
asuntos que los rabes debatan, revisaban y establecan de
forma rutinaria. El objetivo del discurso rabnico en materias
relativas al mercado era interpretar las directrices del texto bblico en relacin con la vida diaria.
En este relato, la venta de una propiedad y sus accesorios
tangenciales constituye el tema en cuestin. Los rabies llegaron
a la conclusin de que todos los elementos necesarios para
hacer uso del barco deban de incluirse en la venta; por otra
parte, los elementos que se excluan eran aquellos que no resultaban necesarios para operar el navo (por ejemplo, la tripulacin, lo relativo a compartimentos de almacenaje, etc.).
La parbola nos ensea que comprador y vendedor deben
hacer un escrutinio de los trminos de su acuerdo antes de consumar la venta, para evitar as conflictos posteriores. Las malas
interpretaciones se pueden evitar con una comunicacin precisa,
y esto es tan verdico hoy como lo era hace miles de aos.
En general, el Talmud pretende determinar los procedimientos y las prcticas que resulten ms justas en el comercio.
El objetivo del discurso rabnico consiste en interpretar las directrices del texto bblico tal como se aplica en la vida diaria.

202

73. Los Doce Pozos


Todo Israel haba llegado a Jerusaln en peregrinacin
pero, para su consternacin, no haba suficiente agua
potable para cubrir las demandas. De ah que, un israelita, llamado N akdimn ben Gurin, fuera hasta un
propietario de tierras de la zona para negociar con l el
uso de doce pozos, con el fin de que los peregrinos
pudieran recibir el suministro necesario.
Los dos hombres acordaron que Nakdimn rellenara de nuevo con agua los doce pozos en determinado
plazo de tiempo o, de lo contrario, tendra que pagar
un precio por el agua, estipulado en doce monedas de
plata.
El da programado para el pago, el propietario de
los pozos fue a visitar a Nakdimn.
-O me devuelve usted el agua, o me paga las doce
monedas de plata -le dijo.
-Acordamos que dispondra de todo el da para
pagarle -respondi Nakdimn.
Lleg la tarde, y el propietario se acerc de nuevo a
casa de N akdimn.
-Le exijo que llene mis pozos de agua o que me d
el dinero que me corresponde -dijo.
Y Nakdimn le record que el da terminaba con la
puesta del sol.
-Est claro que usted no tiene el agua -replic el
propietario-. As que insisto en que se me paguen las
doce monedas. El nico modo en que usted puede llenar
mis pozos al final del da es con una fuerte tormenta.
203

Pero, no nos llueve desde hace un ao ya, y mire, no hay


ni una sola nube en el cielo. Pero si usted se pone terco,
yo recoger mi dinero con el ocaso. Mientras tanto, me
voy a los baos pblicos. Llveme el dinero all.
Deprimido, Nakdimn fue al Templo. Envuelto en
su tallis [ un manto de oracin], y de pie ante Dios, rez:
-Seor del Universo, ante Quien todo se conoce y
se revela, T sabes que hice ese trato del agua por honrarte a Ti, y no por ningn tipo de ganancia personal.
Quera el agua para los peregrinos.
De repente, el cielo se llen de nubes, y llovi tanto
que los doce pozos rebosaron. El propietario sali a
toda prisa de los baos pblicos y se encontr con el alegre Nakdimn precisamente cuando sala del Templo.
-No slo ha recibido usted su agua -dijo Nakdimn-, sino que adems espero que me pague usted por
el excedente.
-Soy consciente de que el Creador del U ni verso ha
trastocado el orden natural de las cosas por el bien de
usted -respondi el propietario-. Pero no slo es que
no le debo a usted nada, sino que adems sigo esperando que me pague mis doce monedas de plata.
Y, sealando al cielo, aadi:
-Como puede ver, el sol se ha puesto, lo cual significa que las lluvias llegaron en mi tiempo, no en el suyo.
Tristemente, Nakdimn volvi a entrar en el Templo y se puso a rezar de nuevo.
-Haz saber que T, Oh Dios, tienes de verdad amados en Tu mundo. Por favor, respndeme de nuevo, Oh
Dios, y haz saber as la estima en que T tienes a aquellos que amas en este mundo.
204

Y, de repente, las nubes se apartaron, y el sol resplandeci con toda su brillantez.


Cuando Nakdimn se encontr con el propietario,
ste le dijo:
-No me debe usted nada. Sin embargo, si el sol no
hubiera aparecido, le habra exigido mi dinero.
[FUENTE TALMDICA:

Ta'anit 19 b]

Comentario del Rabi:

Con esta parbola, los rabes buscaban sacar lo mejor de la


gente demostrndoles que, una accin que beneficia a los
dems, tiene ms mrito que aquella otra que slo busca
recompensas personales. El valor de llevar a cabo un mitzv
o de cumplir un mandamiento que trae algo bueno, es un
tema que discurre como un hilo de oro no slo a lo largo del
Talmud, sino tambin de toda la literatura sagrada juda.
Aunque la palabra hebrea mitzvah se suele malinterpretar como
un simple acto de caridad, su concepto va mucho ms all de
la idea de eleccin que lleva implcita la palabra caridad. El mitzvah comprende la totalidad de la responsabilidad moral que
cada persona tiene con las dems en el objetivo de mejorar la
vida y de potenciar su significado.

205

,
74. La Letra y el Espritu
El hijo de Rab Hann, Rabb, contrat a unos cuantos
jornaleros durante unos das para trasladar unos barriles de vino.
Mientras trabajaban, uno de los barriles se les cay y se resquebraj, derramndose todo el vino por el
suelo, y, para castigarlos, Rabb se qued con sus abrigos.
Los trabajadores fueron a Rab para quejarse del
modo en que estaban siendo tratados, y el gran sabio,
despus de escuchar sus quejas, le aconsej a su hijo que
les devolviera los abrigos.
-Pero, no es esto lo que la ley ordena? -protest
Rabb.
-Hazlo a pesar de la ley-respondi Rab-, y devuelve los abrigos a esos hombres. Sigue el sendero de la
bondad.
Despus de recuperar sus abrigos, los hombres diJeron:
-Mrenos, no somos ms que unos pobres jornaleros. Trabajamos de sol a sol y tenemos familias que
mantener. No se nos pagar por nuestro trabajo?
Y Rab le dijo a su hijo:
-Ve y pgales.
-Pero, qu es lo que la ley exige? -pregunt de
nuevo Rabb.
-Hazlo a pesar de la ley -le aconsej su padre-.
Sigue el camino de la justicia, hijo mo, y no esperes que
la vida se amolde siempre a la letra de la ley. Com206

r
1
prende que el espritu de la justicia suele ser de mayor
valor. Paga a tus jornaleros de todas formas!
[FUENTE TALMDICA:

Baba M etzia 83 a]

Comentario del Rab:


A Rab no le importaba que el barril se hubiera roto debido a la
negligencia de aquellos pobres jornaleros. Para el gran sabio, el
asunto no estribaba en una cuestin de responsabilidad. La verdadera cuestin es: a una persona de escasos recursos se le
debe hacer responsable del dao en el que haya podido incurrir mientras manejaba objetos valiosos pertenecientes a otra
persona? Verdaderamente podemos asignarles a otros la responsabilidad por nuestras posesiones cuando los empleamos?
En esta parbola, la discusin no estriba en si los jornaleros
estn exentos de la obligacin de compensar a Rab por su
negligencia, sino en si el que emplea debiese obligar a restituir
los objetos de valor daados a aquellos a los que ha empleado,
en especial si stos son pobres: obligar a su reposicin sera
cruel, y evitar la crueldad importa ms que la compensacin de
la propiedad perdida, en este caso, el barril de vino. En cualquier caso, una buena persona va ms all de la letra de la ley
o del contrato escrito para hacer lo que es justo y lo que es ms
beneficioso para la otra parte.

207

75. La Bolsa de Oro Enterrada


Un comerciante lleg a un pueblo con la intencin de
comprar y vender mercancas y, dado que haba llegado
pocos das antes de una importante venta, el hombre
decidi demorarse haciendo algunas compras hasta el
inicio del evento. Mientras tanto, vendi las mercancas
que haba trado con l, llenando as una bolsa de oro.
Tras aquello, se le ocurri que podra ser peligroso
llevar consigo tan gran cantidad de dinero durante tantos das, de modo que, despus de reflexionar sobre
ello, decidi enterrar su bolsa hasta la maana en que
iba a tener lugar la venta.
Estuvo buscando y buscando, por encontrar un
lugar seguro, hasta que descubri lo que pens que era
el sitio perfecto. Luego, en lo ms oscuro de la noche,
cav un hoyo junto a un muro de piedra, puso su tesoro en el hoyo y, rpidamente, lo cubri de tierra.
Pero, cuando por fin lleg el momento de recuperar
la bolsa, el hombre se encontr con que ya no estaba
all. Angustiado, el comerciante se sent en el suelo y
gimi:
- Qu voy a hacer? se era todo el dinero que tena.
Si no lo recupero, estoy arruinado.
Mientras consideraba las opciones que tena, se dio
cuenta de que faltaba una piedra en el muro, y esto le
llev a pensar que, quienquiera que viviera al otro lado,
podra haberle visto enterrar la bolsa. Si es as, pens,
qu puedo hacer para engaar a esa persona y recobrar
as mi dinero?
208

,..

Despus de mucho pensar, se levant con un plan.


El comerciante se dirigi a la puerta de la casa y
llam. Un hombre abri, y el comerciante se present:
-He hecho un largo viaje hasta este pueblo para
asistir a una gran venta -explic-. Tengo un serio problema y, dado que me han dicho que es usted un hombre sabio, he venido en busca de consejo.
-Cul es su problema? -pregunt el hombre.
-Ver, seor -respondi el comerciante-, cuando
llegu a este pueblo, llevaba dos bolsas llenas de oro. En
la bolsa pequea tena cuatrocientas piezas de oro y en la
grande tena otras mil piezas ms.
-Por favor, pase dentro -dijo el hombre entusiasmado-. Sintese y djeme que le sirva algo de beber.
Despus podr relajarse y contarme ms, para as ofrecerle mi sabidura.
Una vez sentado, el comerciante continu:
-Enterr una de mis bolsas en un lugar secreto. Sin
embargo, no s que hacer con la segunda bolsa.
- Se le ocurre algo?
- Cree usted que debera de enterrar la otra bolsa de
oro, considerablemente mayor que la primera, en el
mismo lugar, o debera de confirsela a una persona
digna de confianza?
-Amigo mo, le aconsejo que entierre la segunda
bolsa en el mismo lugar en donde enterr la primera
-respondi el hombre-. Despus de todo, si es un lugar
secreto que slo usted sabe, seguir siendo muy seguro.
-Es un buen consejo -replic el comerciante-, y lo
voy a seguir.
Le dio las gracias al hombre y se march.
209

Pocas horas despus, el comerciante volvi al agujero donde haba enterrado la bolsa de cuatrocientas piezas de oro y, despus de cavar en l, vio que haban
repuesto la bolsa con todo su dinero dentro.
[FUENTE TALMDICA:

Midrash Aseret Ha-Diberot]

Comentario del Rabi:

Se puede vencer a un ladrn apelando a su avaricia. No olvide


que, cuando una persona deshonesta se encuentra con riquezas obtenidas sin tener que trabajar, no se dar por satisfecha
hasta que consiga ms. Y a la inversa, la persona que confa en
su trabajo y recibe su justa compensacin es ms probable que
se d por satisfecha.

210

76. El Juramento
Durante una poca de hambruna que fue seguida por
un perodo de escasez extrema, un hombre le dio un
dinar de oro a una pobre viuda pidindole que se lo
guardara. Y la mujer, cumpliendo con su compromiso,
lo escondi en un tarro de harina.
Pasaron las semanas y la mujer se olvid de la moneda, hasta que un da, al vaciar el tarro de harina para
hacer pan, la moneda cay e, inadvertidamente, fue
cocida en el interior de una hogaza de pan. Por desgracia, la hogaza fue a parar a las manos de un mendigo que
haba llamado a su puerta pidiendo comida, sin que la
mujer se diera cuenta del problema en el que ella misma
se estaba metiendo.
Varios meses despus, el hombre volvi para recuperar su dinar de oro, y la mujer busc y rebusc frenticamente la moneda entre la harina, pero no la
encontr.
Con lgrimas en los ojos, le dijo al hombre:
-No encuentro su moneda. No s dnde la escond.
Y, con toda firmeza, aadi:
-Juro que no la cog, ni obtuve beneficio alguno con
ella. Que caiga la muerte sobre mis hijos si no digo la
verdad.
Dias despus, uno de sus hijos muri y, cuando los
sabios se enteraron de la triste noticia, quedaron confundidos.
- Cmo ha podido ocurrir esto? -se preguntabanEsta mujer deca la verdad y, sin embargo, ha sido
211

amargamente castigada. Qu pudo hacer para merecer


esto?
Y entonces les fue revelado que la mujer s que haba
obtenido un pequeo beneficio a causa de la moneda,
puesto que sta haba desplazado en el interior del pan
una pequea cantidad de harina que, en definitiva, la
mujer se haba ahorrado.
[FUENTE TALMDICA:

Gittin 35 a]

Comentario del Rab:


Los rabes contaban este cuento para demostrar la gravedad de
las consecuencias de hacer un juramento. Esta parbola nos
advierte para que seamos absolutamente conscientes de todos

y cada uno de los trminos de un contrato (o una promesa


solemne) antes de asumirlo; entonces, la palabra de una persona era tan slida como un contrato escrito.
Sorprendentemente, el Talmud no asume que una persona
menos afortunada, como poda ser una viuda, mereciera indulgencia. En los casos en los que no se hubiera hecho un juramento, una pobre mujer podra haberse librado de tan tremendas
consecuencias. Pero, bajo juramento, no hay excepciones. Por
pequea que hubiera sido la ganancia, la mujer se haba beneficiado realmente de la moneda.

212

77. La Balanza de la Justicia


Un lobo persegua a un zorro por el bosque. Cuando el
lobo captur al zorro, le dijo que llevaba varios das sin
comer y que pensaba devorarlo.
-Oh, entonces, tienes hambre? -dijo el zorroPor qu no me lo dijiste antes? No es necesario que me
comas. Ven y te llevar a un sitio en donde hay mucha
comida, podrs comer hasta saciarte y nunca ms volvers a tener hambre.
El astuto zorro llev al lobo hasta un pozo que tena
una viga de madera en la parte superior. Colgando de la
viga haba dos cubos atados a ambos extremos de una
soga. El zorro salt a uno de los cubos y descendi al
pozo, con lo que el otro cubo subi hasta arriba.
- Adnde vas? -le pregunt el lobo.
Y, sealando al reflejo de la luna en el agua, que
pareca un queso, el zorro respondi desde el fondo:
-Aqu, que est lleno de carne y queso. Sbete al
cubo y baja aqu conmigo. Tenemos un delicioso festn.
El lobo se subi al cubo y, dado que pesaba ms que
el zorro, descendi hasta el fondo, haciendo subir al
zorro al mismo tiempo.
Al asomar por arriba, el zorro salt fuera del cubo,
y oy al lobo gritar desde abajo:
-Y ahora, cmo subo yo?
-Ah! -respondi el zorro- El justo se libera de las
tribulaciones, mientras los malvados caen hasta ocupar
el lugar que les corresponde.
[FUENTE TALMDICA:

Sanhedrn 39 a]

213

Comentario del Rab:


Contado por el rab Meir, este cuento clsico de zorro y lobo va
ms all de una simple leccin sobre la astucia y la ingenuidad
para hablarnos de la importancia del intelecto y la sabidura. El
zorro inquiere y descubre el propsito de la bsqueda del lobo

y, orientando la necesidad de ste, se busca el modo de escapar con vida. Sabiendo que el lobo es ms rpido y ms fuerte
que l, el zorro lo persuade para salirse un poco por la tangente. El zorro saba que el lobo quedara libre cuando llegase
alguien a sacar agua del pozo, dndose as la oportunidad de
escapar y vivir un da ms, utilizando su ingenio y su sabidura
para sobrevivir.

t.,

214

78. Vino Agrio

1
1

El infortunio se ceb sobre el rab Huna cuando sus


cuatrocientos barriles de vino se le agriaron al mismo
tiempo. La prdida de uno o dos barriles se poda tolerar pero, cuatrocientos! Una calamidad de estas proporciones requera de una discusin entre rabes.
El rab Jud, acompaado por una delegacin de
pares, fue a visitar a Huna, y uno de los rabes, delicadamente, sugiri que aquella desgracia podra ser la
retribucin por una mala accin.
-As pues, segn su opinin, cree que soy culpable
de algo? -pregunt Huna.
- Acaso el Santo castiga injustamente? -pregunt
otro rab.
-Si alguien ha odo algo negativo acerca de m
-aleg Huna-, por favor, que me lo diga ahora.
-La verdad es que hemos odo que usted no le da a
su arrendatario la parte justa de los recortes de sus vinos
-dijo uno.
Huna no neg el cargo, sino que lo admiti abiertamente:
-Eso puede ser cierto. Pero, cmo voy a compartir
los recortes con l? Ese hombre me roba cuando no le
veo. Se lleva todo lo que no le doy o no comparto.
Al or que reconoca la acusacin, el sabio Jud dijo:
-Has demostrado lo que siempre hemos enseado.
'Aquel que roba a un ladrn, consigue para s una parte
de su retribucin'. No importa si tu compaero te roba
cuando te vuelves de espaldas. Eso no resta a tu obliga215

cin de atenerte al acuerdo y, honestamente, dividir las


partes.
Al darse cuenta de que dos errores no hacen un
acierto, el rab Huna prometi que le dara a su arrendatario la parte que le correspondiera. Despus, unos
diran que el vinagre de sus barriles se convirti milagrosamente en vino de nuevo, mientras que otros afirman que el precio del vinagre se dispar hasta igualar el
precio del vino.
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 5 b]

Comentario del Rab:


Todo el mundo est sujeto a examen pblico, y es responsable
ante una fuente ms elevada. En esta parbola, los rabes ensean que nuestros actos se recompensan o se castigan sin tener
en cuenta nuestras justificaciones al evocar los actos maliciosos
de los dems. Y todava hay otro mensaje en esta parbola: que
el arrepentimiento trae su justa recompensa.

216

79. Alejandro el No-Tan-Grande

Alejandro de Macedonia fue a visitar a un rey de una


tierra lejana, y ste, deseando impresionar a su visitante, le acompa en su recorrido por un deposito lleno
de oro y plata.
-Vine a observar vuestras costumbres, no vuestras
riquezas -le dijo Alejandro a su anfitrin.
Mientras charlaban, dos hombres se acercaron con
la intencin de que el rey zanjara una disputa.
Uno de los hombres dijo:
-Yo le compr una propiedad en ruinas al compaero aqu presente y, cavando all, me encontr con un
tesoro enterrado. Le dije: 'El tesoro te pertenece a ti.
Despus de todo, yo compr la tierra, pero no lo que
haba escondido bajo ella'. Pero l se neg a aceptar el
tesoro.
Y el segundo hombre dijo:
-Yo, por mi parte, tema ser acusado de robo. Yo le
vend la propiedad, con todo lo que hay en ella y todos
los derechos de propiedad, desde las entraas de la tierra hasta las alturas del Cielo.
-Dinos, oh rey, qu se debe de hacer? -pregunt el
primer hombre.
Tras una breve reflexin, el rey le pregunt al primer hombre si tena un hijo.
-S -respondi.
Entonces, el rey se volvi al segundo hombre y le
pregunt si tena una hija.
-La tengo -fue la respuesta.
217

-Muy bien -concluy el rey-. Simplemente, casad a


vuestro hijo y a vuestra hija, y dadles el tesoro. De esta
forma, vivirn felizmente para siempre.
Los dos hombres partieron, y Alejandro se qued
sin palabras.
- Por qu estis tan sorprendido? -pregunt el rey No estis de acuerdo con mi fallo?
-No. No estoy de acuerdo -respondi Alejandro.
-Entonces, qu habrais hecho si se hubiera presentado esta situacin en vuestra tierra? -pregunt el
rey.
-En Grecia -dijo Alejandro-, habra hecho ejecutar
a los dos hombres y me habra quedado con su tesoro.
Molesto con aquella respuesta, el rey dijo:
-Si brilla el sol y cae la lluvia sobre vuestro reino, no
es ciertamente mrito vuestro. Maldito sea el espritu
de vuestra alma!
Y, despidiendo a Alejandro, le orden que abandonara su tierra.
[FUENTE TALMDICA:

Tamid 32 b]

Comentario del Rab:


Los rabes del Talmud utilizaron con frecuencia a Alejandro el
Grande como uno de los personajes de sus parbolas. Se le
representaba como un mal ejemplo, falto de los valores que
ellos queran para sus discpulos. En esta parbola, la justicia y
la generosidad se llevan mal con la avaricia, el poder, la codicia,
la corrupcin y la estrechez de miras de Alejandro. La interpre-

218

T
,.

tacin rabnica sera la de que, aunque Alejandro conquistara el


mundo, sus triunfos fueron slo temporales. Su superficialidad
y su crueldad se recordaran con consternacin durante generaciones. Por el contrario, las buenas acciones de una persona
perdurarn mucho ms all de su tiempo a travs de las vidas
de aquellos que resultaron beneficiados con ellas. Y no hay
nada ms valioso que ser recordado con cario y respeto.

219

SECCIN 111

NUESTRA ALIANZA
CON DIOS

Escritas por muchsimos rabes piadosos, las parbolas


que vienen a continuacin ilustran la importancia de
hacer que la presencia de Dios sea una constante en
nuestra vida. En estos cuentos, las enseanzas se personifican en el modo en que los justos dedicaron sus vidas
al Todopoderoso con una fe inquebrantable. Su fe en
Dios fue tan fuerte, que ningn poder en la tierra pudo
alterarla. Las enseanzas mostradas en estas parbolas
ponen el nfasis en todo lo positivo que deviene de acatar la gua de Dios y las leyes divinas. Claro est que,
decidirse a aceptar el sendero de Dios, no es siempre lo
ms fcil, pues nuestra fe se suele poner a prueba y, a
veces, los problemas que se presentan son muy difciles.
As pues, tenemos que guardar en nuestro interior las
siguientes lecciones a medida que nos movemos a travs
de la vida.

221

lf
,

DEVOCIN

80.
81.
82.
83.
84.
85.

La Tor en Llamas
El Encarcelamiento de Akiba
Los Dos ngeles
Honrar el Shabat
Reflejos de la Divinidad
El Templo de Oro

FE
86. La Estpida Peticin del Csar
87.No ...
88. Rey de Reyes
89. Las Tres Claves
90. El Don Ms Precioso
91. El Otro Lado
92. Otro Tiempo
93. Slo por Bien
94. Los Lamid Vavniks
95. La Llegada del Mesas
96. Unos Cuantos Milagros Buenos No Demuestran
Nada
97. Cuando el Vinagre Enciende las Velas del Shabat
98. Honi, el Que Hace Llover
99. Quin Trae la Lluvia?
100. Arena Sagrada
101. La ltima Prueba

222

DEVOCIN

80. La Tor en Llamas


Muchos oficiales romanos asistieron al funeral del rab
Jos bar Kisma, haciendo elogios para conmemorar su
vida. Pero, cuando volvan del entierro, encontraron al
rab Hanina ben Teradin sentado delante de una gran
asamblea en la plaza del mercado, estrechando contra
su pecho un enorme rollo de la Tor que estudiaba con
fervor.
Molestos por el hecho de que no hubiera ido al funeral, los oficiales romanos ordenaron que lo prendieran y
lo envolvieran en el rollo de pergamino que estaba estudiando. Luego, lo ataron a una estaca en medio de un
montn de lea y le prendieron fuego. Y, con el fin de
que el fuego ardiera ms lentamente, los romanos pusieron lana hmeda sobre el corazn del rab. As,
Teradin sufrira y morira de una muerte cruel.
Al ver la tortura de su padre, la hija de Teradin
grit:
-Oh, padre, no puedo soportar verte con tan insufrible dolor.
-Si no fuera porque me envuelve este rollo de la Tor
223

-respondi Teradin-, ciertamente sera duro para ti,


hija querida. Pero, dado que voy a morir envuelto por la
Tor, el Santo, que cuida de ella, cuidar tambin de m.
Y uno de sus discpulos le grit a Teradin:
-Maestro, qu es lo que ve?
-Veo un milagro --dijo el rab jadeando-. Mientras
arde el pergamino, las letras escritas en l estn remontando el vuelo hacia el Cielo.
Y otro discpulo le grit:
-Abra la boca, maestro, para que las llamas puedan
entrar, y as morir y dar fin a su sufrimiento.
-Que Aquel que me dio la vida me la quite -grit el
rab Teradin-, pero que nadie provoque su propia
muerte.
Y el verdugo se sinti tan conmovido que dijo:

-Rab, avivar las llamas y le quitar la lana empapada, y as acelerar su muerte. Dar as fe de m en el
mundo que tiene que venir?
-As lo har -prometi el rab Teradin.
Y cuando las llamas devoraron el cuerpo del rab, el
verdugo se arroj al fuego e, inmediatamente, se oy
una voz del Cielo clamar:
-El rab Hanina ben Teradin y el verdugo han sido
recibidos en el Cielo.
Cuando se apagaron las llamas, se oy a un lloroso
rab decir:
-Hay a quien le lleva toda una vida conseguir un sitio
en el Cielo, y hay quien lo consigue en un instante.
[FUENTE TALMDICA:

224

18 a]

;;

Comentario del Rab:


Debido a su impvida devocin a Dios y a la Tor, la muerte del
rabi Hanina ben Teradin sirvi durante generaciones como
modelo a imitar. Su martirio fue un desafio a los romanos, al
tiempo que expresaba un mensaje, Podis matarme, pero
nunca podris destruir la Tor, que es, de hecho, mi alma. La
Tor, las gloriosas enseanzas de Dios, nunca morirn, a despecho del nmero de judos o de rollos que se quemen. La ley para
toda la humanidad es eterna. El fenmeno de la cremacin del
pergamino ilustra de forma elocuente que, a pesar de que el
contenedor fsico puede perecer, su contenido espiritual, simbolizado por las letras de la Tor, es inmortal.
Por otra parte, el relato del desgraciado verdugo proporciona otra idea. El verdugo se sinti tan conmovido por la demostracin de bondad y lealtad de Teradin, que fue virtualmente
transformado por sta. Al corazn y al alma de una persona
slo le lleva un instante cambiar. La bondad puede cambiar instantneamente a una persona, alterando quizs toda la secuencia de los acontecimientos humanos.

225

81. El Encarcelamiento de Akiba


Cuando los romanos prohibieron el estudio y la enseanza de la Tor en Israel, el rab Akiba fue encarcelado por violar la ley; y todos los das, el rab Josu, que
era comerciante de cereales, se ocupaba de las necesidades del gran maestro. Pero lo ms importante de todo
era que Josu era el responsable de llevar agua a la celda
de Akiba.
Cierto da, el guardin pens que Josu estaba trayndole demasiada agua al maestro.
-Por qu ests trayendo tanta agua? -pregunt el
guardin- Quizs para debilitar el muro de la prisin
y que el rab pueda escapar?
Y, tras decir esto, el hombre ech la mitad del agua
al suelo y le orden a J osu:
-A partir de ahora, vas a traer slo esta cantidad.
Josu le llev el agua que quedaba a Akiba, que dijo:
-Josu, no soy ms que un anciano. Mi vida depende de ti, ya que los romanos no permiten a nadie que
venga a verme. Por qu me traes tan poca agua?
Y el rab Josu se lo explic.
-Bien, entonces, deja que me lave las manos -dijo
Akiba.
Pero Josu dud.
-Rab, no le va a quedar suficiente para beber. Por
qu la va a utilizar para lavarse?
- Qu quieres que haga? -respondi Akiba- Se nos
mand que nos lavramos, y los rabes dicen que esta
transgresin se ha de castigar con la muerte. Debo
226

desautorizar a mis colegas y no tener en cuenta la limpieza? Estara mejor muerto.


Y Akiba se neg a beber nada hasta que aJosu se le
permitiera traer suficiente agua como para lavarse y
beber.
Cuando los sabios se enteraron de esto, proclamaron:
-Si Akiba, con la indulgencia de su edad, es tan
meticuloso con la ley, cun escrupuloso tuvo que ser
en el celo de su juventud! Indudablemente, ha sido ms
perseverante en prisin de lo que hubiera sido cualquier
hombre libre!
[FUENTE TALMDICA:

Eruvin 22 a]

Comentario del Rabi:


El gran rabi Akiba nunca flaque en su devocin a la ley de
Dios y su poder para traer el bien al mundo. Y nunca abandon tampoco su creencia de que la humanidad dispona la capacidad y tenia la responsabilidad de interpretar la ley de Dios.
As, aun durante su duro encarcelamiento, Akiba guard con
todo su cario la ley de Dios y la interpretacin que de ella
hacan sus colegas. Akiba prefiri la muerte a vivir desprovisto
de la dignidad que otorgan los mandatos de Dios. Su devoto
amor y su respeto, tanto por las enseanzas como por los
maestros, quedaron para siempre como modelo de comportamiento humano.

227

82. Los Dos ngeles


Al rab Jos, hijo del rab Jud, se le atribuye el relato
de la leyenda de los dos ngeles asistentes.
Un ngel es bueno, el otro es malo. En la vspera de
cada Shabat, los ngeles buscaban a un piadoso judo en
el momento de abandonar la sinagoga y le acompaaban hasta su casa. Al entrar, observaban que la lmpara
estuviera encendida ya, la mesa puesta para la comida
del Shabat y la cama hecha con lino fresco. El ngel
bueno proclamaba:
-Que todos los Shabats del futuro sean as.
Mientras que el ngel malo se vea obligado a confirmar:
-Amn.
Pero cuando la casa estaba fra y oscura, no se haba
preparado la comida del Shabat y la cama estaba sin
hacer, el ngel malo exclamaba con regocijo:
-Que todos los Shabats del futuro sean as.
Y el ngel bueno afirmaba tristemente:
-Amn.
[FUENfE TALMDICA:

Shabat 119 b]

Comentario del Rabi:


Esta curiosa descripcin de la preparacin del Shabat nos habla
de la importancia de este da tan especial de la semana, que
representa la alegra de Dios en la creacin. Para potenciar
nuestro placer y nuestro aprecio por el Shabat, conviene que lo

228

preparemos con antelacin y le demos la bienvenida. La casa


debe de estar pulcra, el vino y el pan dispuestos, e incluso
podramos tener invitados en nuestra comida festiva. Todo debe
de estar en orden antes de este da especial de descanso, para
que podamos sacar de l el mximo provecho. Esto se puede
hacer de un modo efectivo cuando incluimos el Shabat y sus
preparativos como parte de nuestras vidas pocos das antes de
su llegada. Si podemos disciplinar nuestras vidas y anticipar los
gozos del Shabat, los ngeles buenos nos acompaarn en
nuestro descanso y nuestro regocijo, y los ngeles malos no tendrn ocasin de entrar en nuestro hogar.

229

83. Honrar el Shabat


El rab Eliezer y el rab Hanina estaban discutiendo
acerca del Shabat y de cmo rendir tributo a Dios, el
Creador de todo.
El rab Eliezer le dijo a su colega:
-El Shabat debera de honrarse siempre con una disposicin de mesa festiva.
No permita excepciones, por muy modesta que
fuera la comida.
-Aun cuando la persona vaya a tomar una cantidad
de comida tan minscula como una oliva -aadi.
El rab Hanina se mostr de acuerdo, y continu:
-Ciertamente, aun cuando se trate de un pequeo
bocado, la mesa debera de estar puesta como si ante
ella se fuera a sentar una reina con toda su escolta real.
Hay que darle la bienvenida al Shabat como a un husped real, y tambin hay que despedirse de l con el
acompaamiento correspondiente.
Los dos rabes coincidieron en que una forma apropiada y relajante de concluir el Shabat era con agua
caliente y pan fresco.
-As, hasta el prximo Shabat -dijo el rab Eliezer-,
recordaremos el ltimo con deleite.
[FUENTE TALMDICA:

230

Shabat 119 b]

Comentario del Rab:


El Shabat rinde tributo a Dios y a su creacin; de ah la importancia de prepararlo a conciencia. Del Shabat se habla a veces
como de la Reina de los Das, y esto por una buena razn: su
efecto suave y calmante se nos antoja como una reina que
amara tiernamente a sus sbditos. Aquellos que observan y
honran el Shabat tienen por cierto que encontrarn el descanso y la paz.

231

84. Reflejos de la Divinidad


El rab Bana se ocupaba con frecuencia de la tarea de
marcar y medir los lugares de enterramiento y las cuevas, y con esta buena accin evitaba que otras personas
pisaran o profanaran las tumbas.
Estando en Macpel, donde Abraham llevaba enterrado alrededor de 2.000 aos, se encontr con Eliezer,
el fiel guardin de la tumba de su maestro.
-Durante todos estos siglos -dijo Eliezer-, he tenido el honor de proteger el ltimo lugar de descanso de
Abraham.
- Y qu ha estado haciendo durante todo este tiempo el gran patriarca Abraham?-pregunt el rab Bana.
-Ha estado durmiendo en brazos de su amada Sara
-dijo Eliezer-, mientras ella observa su rostro con amor
y acuna su cabeza entre los brazos.
-Por favor, dgales que Bana est esperando en la
entrada de la cueva -dijo el piadoso rab.
Y Abraham, que haba estado escuchando la conversacin, levant la voz:
-Djale entrar: no hay razn para prohibirle que
nos vea dormir, uno en brazos del otro.
El rab Bana entr a la cueva y lo observ todo, y
despus fue al lugar de enterramiento de Adn y Eva.
Segn la tradicin, estn enterrados en una cmara interior de Macpel.
Y fue en ese momento cuando Bana escuch una
voz celestial.
-Cuando viste al Padre Abraham, contemplaste mi
232

aspecto. Pero mi imagen, que es la de la Divinidad, no


la debes ver.
-Pero, si lo que deseo es medir y marcar la cueva
-dijo el rab Bana.
-No hace falta -dijo la voz-. La cmara interior
mide lo mismo que la exterior.
El rab Bana obedeci a la voz y no entr. Sin
embargo, lleg a echar una rpida ojeada a los talones
de Adn. Posteriormente, los describira en su visin
como tan portentosos que se podran comparar a dos
fulgurantes esferas, como el sol.
Tambin dijo:
-Comparar la belleza de Sara con todas las dems es
como comparar a un mono con un ser humano. Y Eva
era mucho ms hermosa que Sara. Y Adn era mucho
ms hermoso que Eva. Y comparado con la presencia
de Dios, Adn era lo que un mono a un ser humano.
Para describirlo de un modo ms realista -aadi
rab Bana-, el esplendoroso rostro de rab Kahana era
un reflejo de la maravilla de rab Abbahu. Y el esplendor de Abbahu era un reflejo de nuestro padre Jacob. Y
el aura de Jacob era un reflejo de la belleza de Adn, el
primer hombre, que reflejaba la imagen de Dios.
[FUENTE TALMDICA: Baba Batra 58 a]

Comentario del Rab:


Qu hermoso es imaginarse a la madre y al padre de las tres
grandes religiones monotestas reposando en paz, estrechn-

233

dose entre sus brazos para toda la eternidad! Mientras esta


imagen de serenidad transcienda el tiempo, nos recordar que
cada persona contiene una parte de la Divinidad, y nos da una
visin esperanzadora para todos.
Gracias a que el rab Bana sirve a los que han partido llevando a cabo la sagrada tarea de marcar y medir los lugares de
enterramiento, percibe un atisbo de la Divinidad y, segn su
propia descripcin, es algo tan esplendoroso que no hay palabras que puedan expresarlo. Nos ensea que una parte de la
belleza divina existe en todo ser humano; aunque la ltima
fuente de luz excede a cualquier cosa que se pueda encontrar
en la tierra, un destello de su luminiscencia brilla en cada uno
de nosotros, no importa lo diferentes que seamos si nos comparamos unos con otros.

234

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85. El Templo de Oro


Segn el rab Jud, los judos egipcios de Alejandra
prosperaron bajo el gobierno de Grecia, disfrutando de
un suntuoso estilo de vida, envidiado por todos.
-El que no viera su sinagoga -les contaba Jud a sus
hermanos rabes-, nunca habr visto la verdadera gloria
de Israel. Su templo fue construido como una baslica.
Tena columnatas dentro de columnatas. Y haba veces
en que se reunan all dos veces el nmero de judos que
dejaron Egipto, que fueron alrededor de 1,2 millones.
Por dentro, el templo tena setenta y un pilares de
oro, uno por cada uno de los setenta y un miembros de la
gran asamblea -lo adorn Jud-. Y cada uno de estos
pilares tena al menos veintin bloques de oro.
-Eso es increble -dijeron los otros rabes-. Sigue
contando.
-En el centro del edificio estaba la bim, hecha de
madera. El chantre de la congregacin se pona all, de
pie, sosteniendo una tela. En los momentos adecuados,
haca una seal con la tela para que la asamblea respondiera 'Amn' a la oracin. Y todos deban responder
'Amn'.
Pero lo ms extraordinario -continu Jud- era
que los asientos estaban dispuestos en un orden especial. La gente se sentaba segn sus ocupaciones. Los
orfebres se sentaban juntos, los plateros tambin, y as
con todos, los herreros, los molineros y los tejedores.
-Haba algn motivo espiritual para esa disposicin de los asientos? -pregunt un rab.
235

-No, era ms una cuestin pblica-respondi el rab Jud-. As, cuando entraba un hombre pobre en el
edificio, poda reconocer a aquellos de su propio talento y oficio. Y, sentndose con ellos, era ms probable
que conociera gente que le podra ayudar, con lo que
poda mejorar la vida de su familia.
-Suena todo tan maravilloso... -coincidieron los
rabes.
Fue entonces cuando el rab Abaya levant la voz.

-S, fue todo maravilloso hasta que Alejandro de


Macedonia lleg y masacr a todos aquellos judos.
Un silencio profundo cay sobre el grupo. Luego,
uno pregunt:
- Y cul fue el motivo para tan espantoso castigo?
-El haberse negado a seguir la advertencia de no
volver nunca ms a Egipto, despus de haber escapado
del faran con Moiss -dijo el rab Abaya-. No import que volvieran bajo mandato griego. An as, fueron
sentenciados a muerte.
[FUENTE TALMDICA:

Succah 51 b]

Comentario del Rab:

A los judos se les instrua para que recordaran su esclavitud en


Egipto, y se les urga a que no volvieran al lugar en el cual se
les forz. El sistema organizativo de la sinagoga se dise para
que, con el tiempo, ofreciera la oportunidad de prosperar a
todos, y funcion, pero slo por un tiempo. Esta parbola nos

236

r
recuerda que la estructura social, y otras estructuras, que los
judos disean para s mismos es probable que se desmoronen
bajo el peso de un rgimen que sea inherentemente hostil
hacia ellos.

237

FE

86. La Estpida Peticin del Csar


El gran Csar decidi un da conocer cara a cara al Dios
de los judos. Cit al rabJosu ben Hanani y anunci:
-Deseo ver a tu Dios!
-No podis ver al Divino -respondi el rab Josu.
-sas tenemos! -replic Csar-. Quiero ver a Dios.
Debo ver a Dios. Exijo ver a Dios.
Con la esperanza de aplacar al emperador, el rab
Josu le pidi que se volviera y se encarara directamente con el sol.
-Mirad al sol -dijo J osu.
-No puedo -dijo Csar-. Es demasiado brillante.
-Pues el sol es nada ms que uno de los sirvientes de
Dios en este vasto universo. Si no sois capaz de ver al
sol, gran Csar, cmo podis esperar ver directamente
la presencia del mismo Dios?
-Bueno, pues entonces preparar un banquete para
vuestro Dios. Invita al Todopoderoso para que venga
-dijo Csar.
Y el rab Josu respondi sencillamente.
-Es imposible. No se puede hacer eso.
239

- Por qu? -pregunt Csar.


-Porque el cortejo de Dios es demasiado numeroso.
-Lo har de todas formas -respondi el emperador.
Csar prepar un magno acontecimiento junto al
mar y, durante seis meses, sus sirvientes estuvieron trabajando. Pero, justo antes del banquete, un temporal de
viento lo barri todo y se lo llev al mar. Sin embargo,
aquello no amilan a Csar y, durante otros seis meses,
sus sirvientes trabajaron sin descanso en la preparacin
de un segundo banquete. De forma parecida, el da
sealado, unas lluvias torrenciales se lo llevaron todo
con la espuma del mar.
- Qu est sucediendo? -pregunt el emperador.
Y el rab Josu le explic que el viento y la lluvia no
eran ms que el barrendero y el regador que preceden a
Dios. Csar escuch con atencin y, al fin, comprendi
que nunca podra contemplar a Dios.
[FUENfE TALMDICA:

Chulin 59 b]

Comentario del Rab:


Los rabes solan encontrarse en extraos duelos intelectuales y
espirituales

con

los

gobernantes

extranjeros

de

Israel.

Peridicamente, estos conquistadores extranjeros desafiaban


las creencias judas. Los idlatras emperadores ridiculizaban la
fe juda en Dios, y el Talmud cuenta muchos ejemplos en que
los rabes tenan que ponerse en guardia contra las ofensas de
sus conquistadores, que podan responder con severas represalias. Como hemos presenciado aqu, hacia falta una considera-

240

ble diplomacia para no ofender y enfurecer al Csar. Tal como


se ilustra en esta parbola, el Csar es incapaz de vencer en su
enfrentamiento con el rabi Josu para avergonzar a los judos.
Por fin, Csar se ve obligado a conceder y reconocer que la
grandeza de Dios est ms all de nuestra comprensin.

241

87. No ...
En un principio, Dios intent entregar la Tor a todos
los pueblos de la tierra. El Santo fue de nacin en
nacin, intentando que la aceptaran.
Dios fue al pueblo de Esa y pregunt:
-Aceptaris la Tor?
-Qu es lo que dice en ella? -le preguntaron.
-No matars.
-No -respondieron-. Nosotros vivimos por la
espada. No podemos aceptar la Tor.
Entonces, Dios se fue a los amonitas y a los moabitas y les pregunt si aceptaran la Tor. Y ellos le preguntaron:
- Qu contiene?
-No cometers adulterio -les dijo Dios.
-Lo sentimos -respondieron los amonitas y los
moabitas-, pero nosotros siempre hemos cometido
adulterio. No podemos aceptar la Tor.
Despus, Dios se acerc a los ismaelitas y les pregunt:
-Aceptarais la Tor?
Y ellos le preguntaron tambin:
-Qu es lo que hay escrito en ella?
-No robars.
-Est en nuestra naturaleza robar -le dijeron a
Dios-. No podemos aceptar esta Tor.
Lo mismo le ocurri con todas las naciones del
globo, hasta que Dios lleg al pueblo de Israel, que se
encontraba a los pies del Monte Sina.
242

El Santo elev la montaa y la sostuvo sobre las


cabezas de los israelitas y, acto seguido, pregunt:
-Aceptaris esta Tor? Si lo hacis, todo ir bien.
Pero si no, esta montaa ser vuestra tumba.
En esta ocasin no hubo nadie que preguntara,
Qu es lo que hay escrito ah?, sino que respondieron:
-La aceptaremos de todas las formas posibles.
Querernos escucharla, por favor!
Preguntndose sobre los verdaderos motivos de sus
antepasados bblicos, el rab Aha Bar Jacob coment:
-Pero, este cuento no nos da una posible excusa en
nuestros das para no mantener la observancia de la
Tor? Por qu deberamos de aceptar sus enseanzas,
cuando da la impresin de que sus mandamientos se
aceptaron bajo coaccin?
Y, en respuesta, Rabb dijo:
-Quizs; pero, corno sabernos, desde el Monte Sina
nuestro pueblo se ha reafirmado en la aceptacin de la
Tor. Y, en concreto, lo que se confirm en tiempos de
Asuero se ha ido confirmando de generacin en generacin.
[FUENTE TALMDICA:

Shabat 88 a]

Comentario del Rabi:


Esta parbola talmdica clsica describe cmo y por qu Israel
acept la Tor. Mientras que la mayora cree que los israelitas se
alegraron de recibir la Tor, aqu se contempla la posibilidad de

243

que se mostraran tan reacios como todos los dems.


Rechazaron la Tor hasta que Dios les persuadi para que la
aceptaran, pero entonces lo hicieron de forma incondicional.
Con esta interpretacin, los rabes ensean una importante
leccin. Remarcan que los Mandamientos de la Tor no son
fciles de seguir. Ciertamente, sera fcil rechazar sus decretos.
Sin embargo, Israel ha aceptado colectivamente vivir por la Tor
de generacin en generacin. Por qu? Porque en el corazn
de nuestra fe religiosa existe el convencimiento de que los valores establecidos en la Tor son las verdades ltimas que nos
guan en la consecucin de los ms elevados niveles de honestidad, integridad personal, justicia social y compasin hacia la
creacin divina.
Y no importa lo grandes que puedan ser nuestras tribulaciones en la vida, nuestro compromiso con la Tor representa
nuestra actual alianza con Dios y nuestra disposicin a aceptar
la voluntad divina como lo ms provechoso para Israel y para
toda la humanidad.

244

,,
88. Rey de Reyes
Un piadoso anciano volva a su hogar tras visitar una
aldea cercana cuando se detuvo a un lado del camino
para rezar.
Mientras rezaba, pas un soldado por el camino y le
salud, pero el anciano no dej de orar para responder
a su presencia. Aquello enfureci al soldado, que esper impacientemente hasta que el anciano terminara de
rezar para gritarle:
-Eres un estpido anciano! Acaso no conoces las
enseanzas de tu religin? Hasta yo s lo que se os ha
enseado, 'Esfurzate al mximo por protegerte, y por
tu propio bien, s muy cuidadoso'.
Y deberas de haber sido ms cuidadoso, pues
necesariamente tienes que saber que, al no devolverme
el saludo, yo podra haberte decapitado con mi espada.
Por qu pones en peligro tu propia seguridad de una
forma tan absurda?
-No se enfade conmigo -dijo el anciano-. Deje que
le explique. Qu pasara si usted se encontrara ante el
rey y apareciera un conocido suyo buscando conversacin? Le respondera a esa persona?
-Naturalmente que no lo hara-replic el soldado-.
Claro que no, estando en presencia del rey.
- Y si lo hubiera hecho? Qu cree que le hubiera
hecho el rey a usted?
-Me habra cortado la cabeza -respondi el soldado.
-Bien, pues entonces estoy seguro de que habr
245

comprendido mis motivos -dijo el piadoso hombre-. Si


sa es la forma en la que usted hubiera actuado en presencia de un rey, un hombre de carne y hueso, hoy vivo
y maana muerto, piense en las opciones que yo tena
cuando lleg usted. Piense en cunto ms estaba yo
obligado a comportarme estando en presencia del Rey
de Reyes, del Santo, Bendito Sea Dios, que est ms all
de la eternidad.
El soldado se dio cuenta de que el anciano tena
razn, y de que no debera de haberle interrumpido en
su oracin.
-Lo comprendo -dijo al fin-. Puede continuar su
viaje en paz.
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 32]

Comentario del Rabi:


Esta parbola nos ensea que no hay autoridad en el mundo
que pueda compararse con el poder de Dios. De ah que, cuando estemos haciendo oracin, ninguna distraccin debera de
interrumpirla o inmiscuirse entre Dios y nosotros. Aun cuando
un tirano nos ofrezca una seguridad temporal a cambio de que
aceptemos su poder, debemos recordar que, por encima de
todo, tenemos una alianza con Dios.
Otro aspecto que se recalca en este cuento es que la fe religiosa, a la larga, triunfa sobre la fuerza bruta. Cuando la religin se confronta con la espada, siempre habr niveles donde
nunca sucumbir, aun cuando sea lo que cabra esperar. Slo
aquellos que se apoyan en su fe se sentirn verdaderamente

246

r
seguros. Hay veces en que se nos obliga a obedecer con el fin
de sobrevivir; pero, aunque quizs tengamos que manifestar
externamente nuestro acatamiento, lo que a la larga nos llevar a la salvacin es el mantenimiento de nuestra fe interna e
individual.

247

89. Las Tres Claves


En su disertacin sobre la relacin entre Dios y la
humanidad, el rab Yojann les explicaba a sus discpulos que el Todopoderoso sostiene entre sus manos los
tres elementos clave de la vida.
-Con cada uno de estos elementos -remarc el
rab-, Dios evita que cualquier miembro de la corte
celestial acte como mensajero divino.
- Y cules son esos elementos clave? -pregunt un
discpulo.
-Son las claves de la lluvia, de la vida y de la resurreccin de los muertos -respondi.
- Y qu significan? -pregunt otro.
-Dios controla la lluvia -respondi Yojann-, porque el Todopoderoso ve la irrigacin de la tierra en la
estacin adecuada como el mayor de los tesoros divinos.
Yojann hizo una pequea pausa y, despus, continu:
-La clave de la vida es un don especial de Dios. Del
mismo modo que el Santo abri la matriz de Raquel,
nuestra matriarca, as tambin bendice a los dems con
el don del nacimiento de los hijos y de la nueva vida.
Y con respecto a la vida en el ms all -aadi-,
Dios juzga cundo dar a conocer la voluntad divina
pues, cuando todas las tumbas se abran, ser cuando los
justos de todas las pocas vuelvan a la vida de nuevo.
-Tengo otra pregunta -dijo un discpulo-. Cul es
la clave para ganarse el sustento?
248
1

-Es una buena pregunta -asegur Yojann a sus


alumnos-. Segn mi parecer, si hay lluvia, la mano de
Dios est abierta, dando as tanto riqueza como ganancia.
[FUENTE TALMDICA:

Ta'anit 2 a]

Comentario del Rab:


Desde la perspectiva de los rabes, Dios puede sealar a un
mensajero para que lleve a cabo su Voluntad. A veces, hay seres
humanos que hasta pueden ser compaeros de esfuerzos divinos. Sin embargo, esta parbola sugiere que Dios se reserva el
derecho de otorgar las bendiciones a travs de la lluvia, el nacimiento de los hijos e, incluso, de la misma vida en el ms all.
Es as, segn crean los rabes, como Dios conserva el control
ltimo del bienestar humano. As pues, Dios siempre est dispuesto a escuchar oraciones con el fin de responder favorablemente a los justos. Y, del mismo modo, todos tenemos el derecho a la gracia y a la misericordia de Dios como respuesta a
nuestro buen comportamiento. Esta parbola nos recuerda que
la justicia y la misericordia, as como la prosperidad material,
vienen directamente de Dios.

249

90. El Don Ms Precioso


En las tardes de los Shabat, el gran rab Meir asista de
forma rutinaria a la casa de estudio para ofrecer sus
comentarios a una gran multitud de alumnos. Durante
una de aquellas sesiones, su esposa Beruri se qued en
casa con sus dos amados hijos. Pero ocurri una tragedia y los dos nios fallecieron.
La pobre Beruri, a pesar de estar abrumada por el
dolor, hizo un esfuerzo por proteger a su esposo. Subi
a sus dos hijos al dormitorio, los puso en sus camas y
los cubri con unas sbanas. El resto del da lo pas
sollozando, esperando a que su esposo volviera, tras la
puesta de sol.
Cuando el rab Meir lleg a casa despus del culto
de la noche, pregunt:
-Por qu no han venido los chicos a la sinagoga?
Incapaz de reunir fuerzas para contarle a su marido
lo que haba ocurrido, Beruri le hizo seas al rab para
que se sentara a la mesa, donde esperaba la cena caliente. Beruri pens que sera mejor esperar hasta Havdal,
la ceremonia con la que concluye el Shabat y se entra en
la nueva semana, para contarle a su esposo la terrible
tragedia que haba cado sobre ellos.
-Querido esposo -dijo ella, mirndole profundamente a los ojos-, eres el ms sabio de los sabios, de
modo que quizs puedas resolver un difcil problema
que tengo.
-De qu se trata? -pregunt.
-Hace muchos aos, se me confiaron unas joyas
250

i
t

brillantes y preciosas. El propietario las puso a mi cuidado, sin decirme en ningn momento que realmente
las fuera a poseer. Pasaron los aos y, aunque saba que
las joyas no me pertenecan, termin por aferrarme a
ellas, sabiendo que el da que tuviera que desprenderme
de su compaa sera ms doloroso para m de lo que
podra soportar. Y, ahora, su verdadero propietario ha
venido a llevrselas. Estoy obligada a renunciar a ellas?
Desconcertado, el eminente rab mir a su esposa.
l saba que ella era una experta en la ley, al igual que l.
-Amada Beruri -le dijo al fin-, sin duda sabes que
hay que devolver las joyas.
Entonces, Beruri tom a su marido de la mano y,
lentamente, lo llev hasta el dormitorio. Apart las
sbanas de la cama y, con una voz suave, dijo:
-Querido esposo, como acabas de decir, toda la
sabidura del mundo nos lleva a declarar que no tenemos derecho a seguir poseyendo lo que le pertenece a
otro.
No importa cunto haya podido crecer el cario
por lo que se nos confi -prosigui con lgrimas en los
ojos-. Nuestros hermosos hijos eran las joyas preciosas
que nos confi Dios, y ahora, como propietario, el
Santo ha venido a recuperarlas. Dios reclama que pertenecen al Cielo.
El rab Meir y Beruri se abrazaron, lloraron, y
aceptaron su trgica prdida.
[FUENfE:

Midrash]

251

Comentario del Rab:


Siempre es dolorosa la prdida de un ser querido, pero la prdida de un hijo es la ms dolorosa de todas. En esta parbola
se nos presenta al rab Meir y a Beruri como unos modelos perfectos a imitar, por su exhibicin de sabidura y de fortaleza en
unos momentos de dolor tan duros como los que se narran. La
profunda compasin y sensibilidad de Beruri quedan patentes
en la tremenda fortaleza emocional que exhibe cuando intenta
proteger a su esposo del choque de la desgracia. Para cuando
le revela la terrible verdad, ha preparado ya al rabi para que
pueda asociar su propia prdida con su conocimiento y su devocin a la ley, hacindole as ms manejable el profundo dolor
que, de todas formas, iba a tener que afrontar.
La tradicin juda intenta proporcionar un mecanismo de
copia que suavice el impacto del dolor que acompaa a la
muerte de un ser querido. La aceptacin del hecho de que toda
vida pertenece en ltima instancia a Dios, a despecho de lo que
nos hayamos aferrado a la persona amada, proporciona algo de
alivio a aquellos que viven el duelo. Aunque tengamos cierto
sentido de posesin por aquellos que amamos, el tiempo que
pasamos con ellos es slo un prstamo que se nos confa.
Con frecuencia, cuento esta parbola a aquellos padres que
han perdido a un hijo, con la esperanza de que les pueda traer
algo de alivio a su dolor.

252

91. El Otro Lado


Mientras consideraba el significado de los opuestos
en el mundo, uno de los discpulos del rab Meir pregunt:
- Por qu cree que el Santo cre una contraparte de
todo en el universo?
-Ciertamente, el Todopoderoso cre montaas altas
y valles profundos, furiosos y poderosos mares y ros
de apacible caudal -respondi el gran maestro.
-S, es cierto -respondi el discpulo-, pero yo estaba pensando en la forma en que el rab Akiba lo explic una vez. Akiba deca que Dios creo tanto la rectitud
como el mal. Que Dios no es slo el Creador del Jardn
del Edn, sino tambin el Creador de los mundos inferiores.
A cada uno de nosotros nos esperan dos raciones
-continu el discpulo-. Una en el Paraso, y la otra
reservada al olvido. Una persona piadosa y justa recibe
una doble racin de recompensa, no slo la racin de
paraso que le corresponde, sino tambin la racin de su
contraparte. Del mismo modo, la persona malvada, perversa, no slo se lleva su racin en la Gehena [Infierno],
sino tambin la de su contraparte.
Y el rab Mesharsheya, que haba estado escuchando la explicacin, pregunt si se podra demostrar esta
conclusin.
Se le remiti a las Sagradas Escrituras, donde el profeta lsaas dice refirindose a los justos: 'En su tierra,
tendrn una doble racin'.
253

Del mismo modo, de los perversos, dice el profeta


Jeremas: 'Sern destruidos con una doble embestida de
destruccin'.
[FUENTE TALMDICA:

Chagigah 15 a]

Comentario del Rab:


Todos somos libres en el ejercicio de nuestra voluntad,

y, en el

sendero particular que tomamos, cada eleccin lleva o bien a la


recompensa o bien a su merecido castigo. Cada consecuencia
es una posibilidad, dado que, en teora, tanto el Cielo como el
Infierno nos esperan, y en cada cruce de caminos se nos autoriza a elegir entre hacer el bien o el mal. Los rabies crean que
la doble recompensa dada por abrazarse a lo bueno era un
poderoso incentivo para que, una persona inherentemente
buena, se esforzara por hacer el bien con tanta frecuencia
como le resultase posible.

254

92. Otro Tiempo


Uno de los cuentos preferidos del rab Jud era el que
relataba la historia de cmo Moiss, despus de ascender al Cielo, se encontr con que el Santo estaba dibujando coronas en la parte superior de las letras de las
palabras que componen la Tor.
-Seor del Universo, por qu dibujas eso? -pregunt Moiss humildemente.
-Dentro de muchas generaciones -respondi Dios-,
habr un hombre que aparecer en un momento de la
historia y cuyo nombre ser Akiba ben Jos. Y ser tan
brillante que ser capaz de extraer explicaciones, capa
por capa, de hasta la parte ms pequea de cada palabra
de la Tor. Y eso es lo que har hasta de estas coronas
con las que estoy adornando la parte superior de las
letras.
-Seor del Universo -dijo Moiss-, mustrame a
ese hombre tan brillante.
-Date la vuelta, Moiss -dijo Dios-, y te lo mostrar.
Y, cuando Moiss se volvi, se vio impulsado hacia
el futuro, hasta la academia en donde ense Akiba.
Moiss se sent en una silla de la octava fila y se puso a
observar a Akiba mientras enseaba a sus discpulos.
Debido a la diferencia en el lenguaje, a Moiss le result difcil comprender plenamente los argumentos legales de Akiba, de manera que no se le vea cmodo
durante el discurso.
Pero, cuando los discpulos le preguntaron a Akiba
acerca de determinada ley de la Tor, Moiss se anim.
255

-Maestro, cmo sabe esto?


-Es la ley dada a Moiss en el Sina -respondi
Akiba.
A Moiss le gust lo que haba presenciado, y volvi a travs del tiempo hasta el Santo Bienaventurado
en el Cielo.
Estaba tan impresionado con Akiba que le dijo a
Dios:
-Seor del Universo, teniendo como tienes a un
hombre de tan gran intelecto, cmo me diste la Tor a
m?
-Estate tranquilo, Moiss -dijo Dios-, pues eso es
lo que se decret. Es tu destino!
-Seor del Universo -respondi Moiss-, T me
has mostrado a un hombre de gran conocimiento y erudicin con la Tor. Mustrame ahora su recompensa.
-Date la vuelta, Moiss -le orden Dios de nuevo.
Y, una vez ms, Moiss se vio impulsado hacia el
futuro y, esta vez, vio la carne de Akiba que era pesada
en el mercado de carne.
Moiss se horroriz y, protestando, grit:
-Seor del Universo, un hombre de tan inmenso
conocimiento de la Tor y, sin embargo, recibe tan
horrenda recompensa!
Y, entonces, Dios hizo una pausa en sus dibujos y,
levantando la vista del celeste pergamino, dijo:
-Estate tranquilo, Moiss. Eso es lo que se decret.
se es su destino.
[FUENTE TALMDICA:

256

Menajot 29 b]

Comentario del Rab:


El cuento del rab Jud sobre lo que observaba Moiss cuando
era impulsado a travs del tiempo nos ensea una profunda leccin. A pesar de que Akiba fue uno de los sabios ms grandes
de la Tor, tena, como todos nosotros, un destino al cual no
poda escapar. Del mismo modo que Moiss estaba destinado a
recibir la Ior, Akiba estaba destinado a interpretarla y explicarla. La voluntad y los planes de Dios no siempre se pueden explicar o alterar. Y, a pesar de que se nos afirma que el plan de Dios
nos da la libertad de elegir, ni siquiera tenemos el poder para
conformar nuestro destino.
Como se dice en la parbola de La ltima Prueba, Akiba
fue ejecutado por los romanos porque se neg a rechazar
su estudio de la Tor. Pero, a pesar de que la gente buena
pueda estar sujeta a un doloroso destino aqu en la Tierra, su
ltima recompensa vendr despus, en el Cielo.

257

93. Slo por Bien


El rab Huna contaba un viejo cuento del rab Akiba.
En el cuento se relataba que ste, durante un largo viaje
a pie, se detuvo en un pueblo para pasar la noche, pero
nadie all le dio un lugar para dormir.
Para cualquier otra persona, esto hubiera sido bastante perturbador pero, como hombre religioso que
era, Akiba asumi que, hiciera lo que hiciera el Todo
Misericordioso, sera por bien.
El rab viajaba con nada ms que tres posesiones de
valor: una lmpara, un gallo y un asno. En un campo a
las afueras del pueblo, el rab Akiba se acomod lo
mejor que pudo para pasar la noche y, mientras dorma,
un fuerte viento apag la lmpara, un gato caz y devor al gallo, y un len mat y se comi al asno.
Sin dejarse vencer por las circunstancias, Akiba dijo:
-Haga lo que haga el Misericordioso, lo hace por
bien.
Aquella misma noche una banda de ladrones atac
el pueblo por sorpresa y se llevaron a todos sus habitantes. Si Akiba hubiera encontrado alojamiento all,
tambin se lo habran llevado. Cuando se enter de las
desdichadas noticias, reflexion:
-Claro est que estoy triste por ellos, pero el que no
me dieran alojamiento demuestra que, haga lo que haga
el Misericordioso, lo hace por bien.
Y cuando alguien le peda al rab Huna que explicara por qu Akiba consideraba este resultado como el
mejor, Huna responda:
258

-Si la luz de la lmpara no se hubiera apagado, los


bandidos le habran visto. Del mismo modo, el gallo y
el asno tambin le habran podido descubrir. Y si hubiera ocurrido esto, tambin se lo habran llevado!
[FUENTE TALMDICA:

Berajot 60 b]

Comentario del Rabi:


Esta parbola nos ensea que, cuando tiene lugar una intervencin divina, sus consecuencias, a pesar de las apariencias,
traen siempre un feliz resultado. Tanto si lo comprendemos
como si no, Dios es, a la larga, misericordioso, compasivo y
justo. Aun cuando en un primer momento no seamos capaces
de discernirlo a travs de la simple observacin humana, una
persona de fe nunca se preocupa ni se desespera por estar
abandonada, a pesar de su situacin. Por el contrario, la confianza en la bondad de Dios le lleva a uno a creer que el mundo,
si no una persona en concreto, cosechar los beneficios.

259

94. Los Lamid Vavniks


En una discusin entre rabes en la que se pretenda
definir la esencia de un ser humano verdaderamente
bueno, se lleg a la conclusin de que todos los actos de
una persona as deberan de ser rectos.
-Slo con que existiera una persona as -afirm el
rab Eliezer-, Dios habra creado el mundo para esa
persona.
- Cmo puede justificar su afirmacin? -pregunt
alguien.
-Porque se nos ense que, cuando la Tierra fue
creada, 'Dios separ la luz de la oscuridad, y vio que la
luz era buena'. Esta referencia de la Tor que afirma que
'la luz era buena' indica que era buena para una buena
persona.
El rab Hiyy bar Abba citaba la enseanza del rab
Yojann: ninguna persona justa muere y abandona el
mundo antes de que otra persona como ella nazca para
reemplazarla. El rab explicaba que esas pocas personas
verdaderamente justas existen de verdad, y que Dios las
dispers a travs de las generaciones. De ah que el
mundo siga funcionando por ellas, y nada ms que por
ellas.
[FUENTE TALMDICA:

260

Yoma 38 b]

Comentario del Rabi:


Una antigua leyenda dice que, en todo momento, hay slo
treintaisis personas buenas y justas viviendo entre la poblacin
del mundo; a estas personas se les llama los Lamid Vavniks. El
nmero treintaisis es dos veces el nmero dieciocho, que es el
valor numrico de la palabra hebrea jsi, que significa vida. El
deseo de Dios es que la identidad de estas personas resulte tan
desconocida que ni siquiera ellas mismas sepan que pertenecen
a ese nico grupo de treintaisis. El mundo existe en realidad
por esas treintaisis personas; si no fuera por ellas, Dios lo
habra destruido ya, y son sus actos y sus palabras los que les

ponen aparte del resto de la poblacin. Nunca mienten, calumnian o insultan a nadie, y siempre dejan a un lado sus necesidades y deseos personales en beneficio de los dems. Los Lamid
Vavniks actan siempre para hacer del mundo un lugar mejor
para los dems, y no buscan nunca una ganancia personal a
costa del bienestar de los dems. Sus palabras y sus hechos
estn marcados por una piedad y una devocin orientados a un
propsito superior, a un mundo perfecto de paz universal y de
prosperidad. Cada uno de ellos es un modelo de perfeccin a
imitar de la existencia humana. De ah que, cuando una de
estas personas muere, otra nazca para ocupar su lugar, asegurando as la supervivencia de la humanidad. El nmero treintaisis se compone de dos letras del alfabeto hebreo: lamid, que
tiene el equivalente numrico de treinta, y vav, que equivale a
seis. Con la combinacin de estas dos letras hebreas se identifica a este grupo especial de personas por las que, en todo
momento y gracias a su rectitud, el mundo est a salvo.

261

95. La Llegada del Mesas


El rabJosu Ben Lev so que se encontraba con Elas
y, dado que senta una inmensa devocin por el profeta, so que se acercaba a l con aprensin para hacerle
la pregunta que todos queran saber.
- Cundo llegar el Mesas?
-Ve y pregntaselo a l mismo -le urgi Elas.
-Dnde tengo que ir para preguntarle?
-Ve a la entrada de la ciudad de Roma -le respondi.
- Y cmo lo reconocer?
Y Elas dijo:
-Est sentado entre los pobres leprosos, cuidando
de sus heridas. Les quita las vendas viejas y les pone
otras nuevas.
El Mesas cubre y recubre cada una de sus heridas
con ternura. Y sigue este procedimiento un da s y otro
no. Su nica preocupacin es: 'Si se me llama, no se me
debe distraer de lo que estoy haciendo, porque no quiero desilusionar a ninguno de los leprosos ni siquiera por
un instante'. stos son los trminos con los que debes
cumplir cuando vayas a verle, josu.
Y as, en su sueo, el rab J osu sigui las instrucciones de Elas y encontr al Mesas ayudando a los
leprosos. Se acerc a l con humildad y con un clido
saludo:
-La paz sea contigo, mi rab y mi maestro.
-Y paz a ti, hijo de Lev -respondi el Mesas.
-Cundo vendrs, Maestro? -pregunt Josu.
-Hoy -respondi el Mesas, y no dijo nada ms.
262

El rab Josu volvi hasta Elas y le habl de su


encuentro con el Mesas.
- Y qu te dij o el Mesas, J osu?
-Dijo, 'Paz a ti, hijo de Lev'.
-Bien -dijo Elas-. Con esas palabras, os asegur a
ti y a tu padre un lugar en el mundo que tiene que venir.
-Pero dijo que vendra hoy -le dijo Josu a Elas-, y
no ha venido.
-Oh, rab Josu, no fue una mentira -respondi
Elas-. El Mesas dice la verdad cuando dice, 'Hoy'. l
vendr hoy... slo con que escuches su voz. sa es la
condicin para que venga hoy. Con slo que la humanidad escuchara su voz.
[FUENTE TALMDICA:

Sanhedrn 98 a]

Comentario del Rab:


El Mesas espera, dispuesto para llegar en cualquier momento.
Pero la humanidad an no est preparada. La guerra, el fanatismo, el odio, la indiferencia ante el sufrimiento de los dems
y la generacin intencionada de dolor -todos esos males del
pasado siguen siendo los males de hoy. Cundo aprenderemos? Acaso aprenderemos?
El Talmud ensea que, aunque el Mesas crea en la humanidad, sabe que an no estamos preparados para su llegada.

263

96. Unos Cuantos Milagros Buenos


No Demuestran Nada
Durante una acalorada discusin, un grupo de rabes
debatan sobre la conveniencia de la utilizacin del
horno en la coccin. Cumpla este sistema con las
leyes kosher? Algunos de los rabes estaban convencidos de que s, pero otros pensaban que no.
El rab Eliezer abogaba por el uso del horno, y en
apoyo de sus planteamientos ofreci lo que la pareca
una evidencia definitiva. Sin embargo, sus colegas no se
dejaron convencer, e intentaron rebatir sus puntos de
vista.
Pero el rab Eliezer crea que tena razn. Despus
de un prolongado debate, seal a un rbol que estaba
creciendo frente a la ventana y dijo:
-Si la ley me da la razn, que ese algarrobo nos d
una prueba.
Y, tan pronto como termin de hablar, el rbol se
alej de un salto! A los rabes les resultaba difcil de
creer lo que acababan de presenciar. Unos estimaron
que el rbol habra dado un salto de alrededor de cien
codos, y otros incluso proclamaban que se haba alejado ms de cuatrocientos codos.
Cuando los rabes se calmaron, se apiaron en un
crculo por unos instantes y, luego, tras un breve intercambio de opiniones, uno de ellos le dijo al rab Eliezer:
-Ningn algarrobo va a determinar una normativa
rabnica. No habis demostrado nada, rab Eliezer.
-Bueno, entonces, denle un vistazo al arroyo que
264

..
discurre ms all del algarrobo -respondi el rab
Eliezer-. Si lo que digo est de acuerdo con la ley, que
el arroyo nos d una prueba.
Y, justo en ese momento, las aguas del arroyo se
invirtieron y comenzaron a correr hacia atrs!
Al principio, los rabes se quedaron un tanto aturdidos pero, cuando discutieron acerca de lo que haban
presenciado, llegaron a una conclusin similar a la primera:
-Las aguas del arroyo no pueden demostrar argumento alguno.
Aunque frustrado, el rab Eliezer estaba determinado a demostrar que tena razn.
-Si la ley est de acuerdo conmigo -exclam-, que
las paredes de esta casa de estudio den la prueba final!
Y, en aquel momento, las paredes comenzaron a
derrumbarse sobre los rabes. El rab Josu intervino y
reprendi al rab Eliezer.
- Cmo te atreves a interferir con una ley que ha
llegado hasta nosotros desde el Monte Sina?
Y justo entonces, antes de que pudiera terminar de
hablar, las paredes se detuvieron en su desmoronamiento -por respeto al gran rab J osu- y no terminaron de
caer. Pero, tambin por respeto al rab Eliezer, las paredes no volvieron a su posicin original. As estn las
paredes de la gran yeshiva desde entonces -ni en pie, ni
demolidas.
Como ltimo recurso para convencer a sus hermanos
rabes de que tena razn, el rab Eliezer pidi al Cielo
que le ayudara a vencer el debate, y en aquel momento
todos pudieron or una voz del Cielo que deca:
265

..

-Por qu le llevis la contraria al rab Eliezer! Es


l el que tiene razn!
Pero, sin dejarse disuadir, el rab Josu se puso en
pie y anuncio al Cielo:
-Mis sabios hermanos y yo no podemos aceptar esto.
La prueba de una normativa no puede venir de arriba, ni
el Cielo tiene que intervenir en nuestra discusin. Las
palabras de la ley vinieron ya del Cielo. Recibimos estas
leyes sagradas en el Sina, y tienen que ser interpretadas
por rabes inmersos en una discusin erudita, como
hacemos ahora, no invocando a las fuerzas de la naturaleza. Por tanto, debemos dejar que la mayora decida.
La leyenda cuenta que, poco despus, el rab Natn
se encontr con el profeta Elas, al cual le pregunt:
-Cmo reaccion el Todopoderoso ante el hecho
de que los rabes desautorizaran al Cielo?
Y Elas respondi con una sonrisa:
-Dios tan slo se ri y dijo: 'En esta ocasin mis
hijos me han superado. Mralos! Me han derrotado!'.
[FUENTE TALMDICA:

Bava Metzia 59 b]

Comentario del Rab:


Este cuento clsico del Talmud ilustra el nfasis que los rabes
ponan en la independencia intelectual.
Los rabes crean que era un derecho exclusivamente suyo el
de la interpretacin de las leyes de la Tor, y no admitan la
intrusin de ninguna influencia externa, ni siquiera la que
pudiera venir directamente desde el Cielo.

266

La ley se le dio al pueblo de Israel en el Monte Sinai, y ha


llegado hasta nosotros para que la apliquemos en las situaciones de cada da. Lo que importa aqu no es que un respetado
erudito pueda estar convencido de que su creencia es la correcta. La mayora de los eruditos, que siguen sin estar convencidos
de los argumentos del rab Eliezer, no van a permitir ninguna
interferencia externa que les persuada. En cualquier caso, ni
siquiera la persona ms venerada puede tener razn siempre en

su interpretacin de la Tor.
Esta parbola remarca tambin la idea de que ningn rabi
est por encima de la mayora. Segn el texto, el rabi Eliezer se
llev una reprimenda por pretender ejercer una influencia inde-

bida para persuadir a sus colegas. La respuesta de la mayora


establece el mensaje de que ningn rab debe apoyarse en fuerzas sobrenaturales para sustentar sus argumentos.

267

97. Cuando el Vinagre Enciende las Velas del Shabat


Al ver a su hija encendiendo nerviosamente las velas del
Shabat, el rab Hanina ben Dosa pregunt:
-Qu te perturba? Es sta la nica noche de la
semana en que deberas de dejar de lado tus preocupaciones y dejar que la paz reinara en tu corazn.
La joven le explic a su padre que su angustia vena
como consecuencia de que, al preparar las lmparas del
Shabat, haba confundido un bote de vinagre por el
bote de aceite sagrado.
-Temo que las llamas mueran en cualquier momento -aadi.
Ben Dosa observ las brillantes mechas y le asegur:
-No te preocupes, hija ma, que Aquel que habl ya
dijo que el aceite ardera. As pues, Dios proveer para
que el vinagre arda tambin.
Y, como dijo ben Dosa, el vinagre ardi durante
toda la noche y durante todo el da siguiente, hasta que
lleg el momento de despedirse del Shabat y encender
las lmparas del nuevo da.
[FUENTE TALMDICA: Ta'anit 25 a]

Comentario del Rab:


Reconocido como un hombre bueno y piadoso, el rab Hanina
ben Dosa sola recibir una atencin especial del Cielo. Algunos
dicen que fue su gran saber el que mereca los favores que reci-

268

ba de Dios. Otros dicen que era su bondad innata y su capacidad para difundir la rectitud lo que le coloc entre aquellos individuos nicos que siempre parecen caminar con Dios. All
donde iba ben Dosa, la paz y el consuelo le acompaaban;
pareca disfrutar de las virtudes que se le conceden a un hombre de gran fe y amor por Dios.
La mencin en esta parbola de Aquel que habl asegurando que el vinagre ardera se refiere al milagro de Hanukk,
en el que un pequeo candelabro de aceite, suficiente para un
solo da, dio luz durante ocho das. Del mismo modo, se nos
habla de la disposicin de Dios a hacer milagros para los amados del Cielo. Y, como uno de esos amados del Cielo, Hanina
ben Dosa se hizo acreedor al milagro.

269

. ....

98. Honi, el Que Hace Llover


Cuando los aldeanos necesitaban lluvia, la orden del da
era, Buscad a Honi, el que hace llover, tambin conocido como el trazador de crculos (ver la parbola de
El Sueo Profundo),
En cierta ocasin, el primaveral mes de Adar estaba
a punto de pasar sin haber dejado caer una gota de lluvia, por lo que le pidieron a Honi que rezara. Pero, aunque as lo hizo, no llovi.
Recordando el modo en que Habacuc, el profeta, haba trado la lluvia, Honi traz un crculo en el
suelo, se puso de pie en su interior y, levantando la voz,
rog:
-Creador del Universo, Tus hijos me han llamado
porque ven en m a una persona que, dentro de Tu
crculo, tiene una relacin especial contigo. As pues,
por la presente, prometo solemnemente por Tu gran
nombre que no saldr de este crculo hasta que les
muestres a Tus hijos Tu misericordia.
Se hizo un profundo silencio entre los que se haban reunido alrededor de Honi y, despus, de repente,
unas cuantas gotas de lluvia comenzaron a caer. Pero
alguien entre la multitud grit:
-Honi, maestro, fuimos en su busca para que nos
salvara de la muerte. Sin embargo, esta lluvia tan escasa
parece caer simplemente para liberarle de su promesa.
Pero no nos va a ayudar.
Acto seguido, Honi vocifer al Cielo:
-No es esto lo que ped; he rezado para que caiga la
270

lluvia suficiente como para llenar todas las grietas y


hendiduras, cisternas y cuevas.
Y, tan pronto se perdieron en el aire estas palabras,
la lluvia comenz a caer con tanta fuerza que, segn
dicen, cada gota poda llenar un barril. Hasta los sabios
que proclamaban que lo haban visto todo, se quedaron
impresionados con el tamao de las gotas de lluvia que
vieron.
Estruendosos torrentes de agua asustaron a la multitud que, implorando de nuevo a Honi, dijeron:
-Maestro, le buscamos para que nos salvara de la
muerte, pero esta lluvia inundar y devorar el mundo.
Y, una vez ms, Honi le grit al Cielo:
-Yo no ped esto. Lo que quiero es una lluvia que
sea una bendicin para Tus hijos.
Y, al decir esto, la lluvia comenz a caer con normalidad. Pero fue tanta la lluvia que sigui cayendo que
todos los jerosolimitanos tuvieron que buscar refugio
en el monte del Templo.
-Honi, del mismo modo en que ha rezado usted
para que la lluvia comience, tendr que rezar ahora para
que se detenga -le pidieron.
Y l les dijo:
-Aunque no es mi costumbre el rezar para que finalice un exceso de bondad, lo har en esta ocasin.
Entonces, Honi elev la vista al Cielo y dijo:
-Creador del Universo, Tu Pueblo, Israel, al cual T
sacaste de Egipto, no es capaz de soportar ni demasiada
bondad ni demasiado castigo. Cuando te enfureciste
con ellos, no pudieron soportarlo. Cuando reciben demasiada bondad, tampoco pueden recogerla. Que Tu
271

voluntad sea que cesen las lluvias, y que el mundo se


restablezca.
Y, en aquel momento, el viento se levant y las
nubes se dispersaron. El sol sali, y todo el mundo se
encamin hacia los campos para recoger trufas y frutos.
[FUENTE TALMDICA:

Ta'anit 23 a]

Comentario del Rab:


El cuento de Honi es una leccin clsica rabnica que nos dice
que no es bueno ni demasiado, ni demasiado poco de algo
bueno. Aunque Honi era capaz de llevar a cabo los deseos de
Israel, el pueblo no era capaz de decidir cunta lluvia necesitaba exactamente. En esta parbola, los eruditos plantean la pregunta siguiente: En qu consiste 'lo suficiente'?
Desde una perspectiva humana, una cantidad prctica
parece casi lo correcto. Sin embargo, los rabes nos ensean
que slo Dios puede, en ltima instancia, determinar cunto es
suficiente, y nosotros estamos en funcin de la Divinidad para
saber cul es la cantidad suficiente.

272

99. Quin Trae la Lluvia?


Hann ha Nejba fue el nieto de Honi, el trazador de crculos. Cuando la sequa se prolongaba y el mundo
necesitaba lluvia, los rabes enviaban a los nios pequeos desde la escuela para que rogaran con Hann.
Los nios se agarraban del dobladillo del manto de
Hann y gritaban:
-Padre, padre, mndanos lluvia.
Y, entonces, Hann rezaba:
-Creador del Universo, hazlo en nombre de aquellos pequeos que no conocen la diferencia entre el
Padre que manda la lluvia y el padre que no.
[FUENTE TALMDICA:

Ta'anit 23 b]

Comentario del Rabi:


Esta breve parbola nos cuenta que, a pesar de lo milagrosas
que nuestras acciones puedan parecer, la decisin de mandarnos algo positivo es, en ltima instancia, del Cielo. Ningn ser
humano puede hacer un milagro. Sin embargo, los rabes
ensean que todos pueden, indirectamente, atraer el milagro,
porque todos disponemos de la capacidad de rogar al Cielo
para que genere cosas buenas en nuestro nombre. Los rabes
explican que, aunque los nios no sean capaces de discernir la
diferencia entre el solicitante y el donante, cualquier adulto
debera de ser capaz de hacer esta distincin.

273

1 OO. Arena Sagrada


Como un gesto de buena voluntad hacia el Csar, un
pequeo pueblo judo decidi enviarle un regalo; y,
para llevrselo, eligieron a un hombre llamado Nahum
Gamzu, que fue seleccionado por su destacado optimismo. De hecho, su nombre significaba en realidad,
Esto, tambin, porque en todas las situaciones deca, Esto, tambin, sucede por bien. Y haba algunos
incluso que crean que Nahum Gamzu poda hacer
milagros.
Portando el regalo, Nahum Gamzu viaj hasta caer
la noche. Entonces, se detuvo y busc alojamiento en
una posada.
-Qu es lo que lleva? -le pregunt alguien.
-Mi pueblo le enva un regalo al Csar -respondi.
Pero, al or esto, algunos de los hombres que haba
all tramaron un plan para quitarle el regalo a Nahum
mientras dorma. Lo desenvolvieron, lo sacaron de la
caja y luego la volvieron a rellenar con arena. Despus,
envolvieron de nuevo la caja y la dejaron al lado de
Nahum Gamzu. Tras despertarse, Nahum prosigui su
viaje con la caja de arena.
Ya en el palacio, a N ahum se le concedi una
audiencia con el Csar y, cuando ste abri la caja, se
enfureci enormemente al encontrarse slo con arena.
-Es una broma? -pregunt- Estos judos me
estn gastando bromas a m?
Y, en un arrebato de furia, orden que se llevaran a
Nahum y que lo ejecutaran.
274

Y todo lo que se le ocurri decir a ste fue:


-Esto, tambin, sucede por bien.
Mientras esperaba la muerte, apareci el profeta
Elas que, disfrazado de romano, fue al emperador y
dijo:
-Oh, Gran Csar, ha sido un malentendido. Esa
arena no es una arena normal. Es la arena de Abraham,
el patriarca. Cuando Abraham arrojaba esa arena a sus
enemigos, cada grano se converta milagrosamente en
una espada; y cuando arrojaba las granzas del grano, se
convertan en agudas flechas.
Los romanos examinaron la arena y aceptaron sus
poderes, y cuando Csar le arroj la arena a un enemigo cercano, los romanos los vencieron.
As pues, Nahum Gamzu fue liberado de su prisin
y llevado a presencia del Csar, que le llev hasta el
tesoro romano y le ofreci cualquier cosa que desease.
Y Nahum Gamzu no pidi ms que el oro suficiente
para llenar la caja que haba utilizado para traer la arena.
De vuelta a casa, se detuvo en la misma posada en
donde le haban robado, y la gente de all le pregunt:
- Y qu te traes del rey?

-Lo que tom de aqu, llev all -respondi.


Luego, les ense la caja llena de oro, y ellos decidieron que iran tambin con una caja de arena para
ofrecrsela al Csar. Sin embargo, su arena no tena
poderes mgicos, y fueron ahorcados.
[FUENTE TALMDICA:

Sanhedrn 108 b]

275

Comentario del Rab:

El eterno optimista, Nahum Gamzu pas su vida creyendo que


cualquier cosa que sucediese era siempre por bien, era siempre
lo mejor que poda ocurrir. A despecho de lo grave que un
acontecimiento pudiera parecer, siempre crea que, con el tiempo, traera como resultado una conclusin positiva. Nahum
Gamzu puso toda su fe en Dios, y ejercit su habilidad para
aprovechar el momento, transformando las circunstancias en
buena fortuna. Incluso su nombre, Gamzu, significa en hebreo esto tambin, e implica esto tambin sucede por
bien.
En la actualidad, tal fe en Dios y en uno mismo es difcil de
encontrar; pero nuestros antepasados vivan con esta fe poderosa e inalterable, y se las ingeniaban para sacar el mximo
provecho de hasta las ms horribles situaciones. Si, en la actualidad, pudiramos aplicar el mismo grado de optimismo,
el mundo sera un lugar mejor; o, por lo menos, eso nos parecera.

276

101. La ltima Prueba


Hace casi 2.000 aos, los romanos ocuparon la antigua
Israel y disearon un plan para destruir a los judos en
una sola generacin. El gobierno decret que el estudio
y la prctica de la Tor estaban prohibidos, y los maestros que violaron esta ley recibieron a cambio la sentencia de muerte.
An as, el rab Akiba reuna a la gente en el mercado pblico y diriga lecciones del Talmud. Pappus bar
Jud le pregunt a Akiba:
-No os da miedo lo que os pueda hacer el gobierno?
-No -respondi el rab-, porque si se nos prohibe
practicar la Tor, es lo mismo que estar muertos.
No pas mucho tiempo hasta que el rab Akiba fue
arrestado y encarcelado. Y, an siendo consciente de
que pronto sera ejecutado, nunca dej de pronunciar
sus oraciones de la noche.
-Akiba -le pregunt uno de sus discpulos-, cmo
puede seguir tan consagrado a la Tor, cuando est
esperando su ejecucin?
Y Akiba respondi:
-Durante toda mi vida he estado reflexionando sobre esta frase de nuestras oraciones, 'Amemos al Seor
nuestro Dios con toda nuestra alma y con todo nuestro
ser'. Durante aos, me he preguntado si tendra alguna
vez la ocasin de expresar tan profunda devocin. Y,
ahora que se me ha presentado, no quiero huir de lo que
he estado esperando toda mi vida.
277

.,
Los romanos no tuvieron misericordia de Akiba, y
lo condenaron a una muerte lenta y dolorosa. Pero,
incluso cuando era torturado, Akiba rezaba a Dios; y
cuando lleg el momento de exhalar su ltimo aliento,
las ltimas palabras que pronunci fueron las de su oracin. Sbitamente, una voz del Cielo son:
-Cun feliz eres, Akiba, al coincidir tu ltimo aliento con las palabras que afirman tu fe.
Y, entonces, los ngeles auxiliadores cayeron desde
el Cielo y proclamaron:
-Qu sabidura y qu recompensa! Akiba ha
encontrado la vida eterna.
[FUENTE TALMDICA: Berajot 61 b]

Comentario del Rab:


Esta parbola es un cuento clsico de devocin a Dios de los
que aparecen en el Talmud. Uno de los sabios ms amados de
todos los tiempos, el rabi Akiba, se neg a permitir que los
romanos comprometieran su fe o la prctica de sta. Valientemente, demostr su disposicin a pagar el altsimo precio
que le iba a costar el seguir enseando la palabra de Dios. Su
ejemplo se convirti en una notable leccin para sus discpulos,
as como para los estudiantes de la ley de las generaciones futuras: Dios espera de nosotros que vivamos segn la Tor, y que,
con nuestras acciones, nos aseguremos de que otros perpeten
los valores que transmite.

278

CONCLUSIN

Nuestro objetivo al escribir este libro era alcanzar a un


amplio abanico de lectores que no hubieran tenido ocasin de recibir la revelacin del Talmud. El verdadero
Talmud est compuesto por una gran cantidad de volmenes llenos de informacin, de donde se deduce que
este libro no es ms que una muestra de la sabidura
transmitida por los grandes sabios a lo largo de los
siglos. Si usted ha disfrutado de este libro, quizs desee
estudiar el Talmud; pero recuerde que no puede ser
meramente un 'lector' del Talmud, sino un 'estudioso'
del Talmud.
Aunque el Talmud haya sido estudiado, principalmente, por eruditos judos, su sabidura es universal, sin
fronteras de religin, gnero o nacionalidad.

279

CONTENIDO

Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

SECCIN I Un Sendero hacia la Sabidura......

15
19
59
75
93

Valores..................................
Discernimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Realizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Destino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

SECCIN II Viviendo en Comunidad


101
Respeto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Humildad
131
Compasin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Armona
171
Justicia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
SECCIN III Nuestra Alianza con Dios
221
Devocin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Fe
239

Conclusin

279

De 'Parbolas del Talmud' se ha dicho:

[Cunta maravilla y sabidura hay aqu, cunta gloriosa e inspirada verdad! Estos cuentos son lo mejor que se ha enseado
desde hace siglos respecto a las grandes verdades de la vida.
NEALE DONALD WALSCH,

autor de Conversaciones con Dios.

El Talmud ha soportado la prueba del tiempo como una de las


ms magnficas recopilaciones de parbolas jams reunidas.
Parbolas del Talmud enriquecer las vidas de todos aquellos
que lo lean.
JACK CANFIELD,

coautor de la serie Caldo de Pollo para el Alma.

Un libro ameno y delicioso, recogido del encanto y la sabidura del Talmud.


RAB1 NORMAN LAMM,

presidente de la Universidad Yeshiva.

Estas hermossimas parbolas del Talmud constituyen profundas lecciones para todos nosotros -tanto judos como cristianos.
La sabidura de los rabes es un tesoro para toda la gente de fe.
JOHN CARDINAL O'CONNOR,

arzobispo de Nueva York.

Una maravillosa recopilacin de parbolas y cuentos de un


valor singular por sus enseanzas. Los comentarios del rab
Bleefeld informan en la misma medida que elevan al lector. U na
ventana y un prtico hacia el mundo del Talrnud.
RAB SHELDON ZIMMERMAN,
presidente del Hebrew Union College.

El rab BRADLEY BLEEFELD tiene una de las posiciones ms


prestigiosas del rabinato norteamericano como jefe de la Reform Congregation Keneseth Israel en Filadelfia, una de las
congregaciones ms antiguas y grandes de los Estados U nidos.
ste es su primer libro. El rab Bleefeld vive en Filadelfia.

ROBERT SHOOK ha colaborado en ms de 40 libros, y vive en


Columbus, Ohio.