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Der Autor

Tass Saada kam 1951 im Gazastreifen zur Welt, wuchs dann im Nahen Osten auf.
Als knapp 17-Jhriger schloss er sich Arafats Widerstand an, wurde Scharfschtze
und militanter Kmpfer. 1993 wurde sein Leben durch den neu gefundenen
Glauben vllig verndert. Inzwischen verkndet Tass, der mit Karen verheiratet
ist, seine Friedensbotschaft in islamischen Lndern. Auerdem baut er im Nahen
Osten ein christliches Sozial werk auf. Immer wieder geht er mit jdischen
Freunden auf Vor- tragstoumee durch Europa, um seinen Teil an der
Vershnungs- und Aufklrungsarbeit zu leisten.

Der Co-Autor
Daniel Gerber ist freier Journalist und Redakteur (u. a. fr die Bemer Zeitung, den
ERF, Radio 32 und Livenet.ch) sowie Buch-Autor (Esoterik - die unerfllte Suche,
Fnfzehn Dollar fr ein Leben). Er ist verheiratet mit Irene und wohnt in der
Nhe von Bern. Als Co-Autor lebten er und seine Frau fr die Buch-Recherche
einige Zeit im Gazastreifen.

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(mit dem Vermerk: Untersttzung Dienste Tass Saada)

Tass Saada

mit Daniel Gerber

Ich kmpfte fr
Arafat
Ein Fatah-Heckenschtze beginnt
ein ganz neues Leben

BRUNNEN
VERLAG BASEL-GIESSEN

Bibliografische Information der Deutschen Bibliothek

Die Deutsche Bibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen


Nationalbibliografie; detaillierte bibliografische Daten sind im Internet ber
http://dnb.ddb.de abrufbar.

2. Auflage 2008
> 2007 by Brunnen Verlag Basel
Umschlag: Michael Basler, Lrrach Fotos Umschlag: Corbis, Dsseldorf Satz:
Bertschi & Messmer AG, Basel Druck: Bercker, Kevelaer Printed in Germany

Inhalt
Prolog

ISBN 978-3-7655-1408-1

...........................................................................7

Kapitel 1: Wie Bin Laden versilbert wurde........................

Kapitel 2: Krieg liegt in der Luft..........................................

28

Kapitel 3: Mein Einstand im Widerstand.......................

49

Kapitel 4: Heckenschtze auf der Lauer............................

73

Kapitel 5: Schlamm und Racheakte....................................

87

Kapitel 6: Alkarama - der Sieg ist unser!............................

102

Kapitel 7: Freunde und Feinde.............................................

115

Kapitel 8: Der Schwarze September................................

135

Kapitel 9: Der amerikanische Traum..................................

153

Kapitel 10: Die Connection treibt mich in den


Wahnsinn.........................................................

179

Kapitel 11: Der Schlssel.......................................................

205

Kapitel 12: Der Showdown in Doha und die


Tiefkhl-Furie.................................................
Kapitel 13: In der Hhle des Lwen....................................
Kapitel 14: Wie seid ihr mit den Waffen reingekommen?
...........................................................................275

228
253

Kapitel 15: Das Wiedersehen mit Abu Ammar


(Arafat)............................................................

289

Kapitel 16: So fiel (fr mich) die Mauer von Gaza. .

307

Kapitel 17: Woran die Araber kranken...............................

322

Kapitel 18: Meine Frau Karen erzhlt.................................

337

Kapitel 19: Gott, das ist nicht fair!


.............................................352Prolog
Die Zivilisten hatten wir aus dem Dorf gebracht. Einige hatten
uns noch Allahu Akbar- Gott ist grer zugerufen und uns ein
letztes Mal in die Augen geschaut. Sie waren absolut fr uns,
obwohl ihre Ortschaft in wenigen Stunden in Schutt und Asche
liegen wrde.
Die Ortschaft Alkarama (auch Karame genannt, siehe Karte
Seite 6) lag auf jordanischer Seite, nahe der israelischen Grenze.
Eine Brcke fhrte ber den Grenzfluss Jordan. ber diese
Brcke wrde die israelische Armee bald anrollen; es gab fr sie
keinen anderen Weg. Die Schlachtfront hatte eine Lnge von
fnfzig Kilometern, unser Gefechtsgebiet war also nur ein kleiner
Ausschnitt aus dem Ganzen.
Die Zivilisten hatten wir durch unsere Kmpfer ersetzt. Bis auf
die Zhne bewaffnet mit Kalaschnikows, Granatwerfern und
Sprengstoff lagen wir nun auf der Lauer. Wir waren berall: in
den Husern, hinter Tren und Fenstern, auf den Dchern, hinter
Zunen und in den Bschen rund um das Dorf. Die Israelis
wrden glauben, wir htten das Weite gesucht, und vielleicht, so
dachten sie wohl, wrden nur noch ein paar einzelne versprengte
Fatah-Kmpfer hier sein. Sie wollten uns vernichtend schlagen,
damit wir den Jordan nicht mehr berqueren und sie angreifen
konnten. Ihr Plan war ein offenes Geheimnis. Aber sie rechneten
nicht damit, dass wir uns offen dem Kampf stellten. Das war
unser Geheimnis. Bisher hatten wir einen Guerillakrieg gefhrt:
Nachts eine Attacke aus dem Busch heraus; ein paar Bomben, ein
paar Schsse, dann schneller Rckzug. Oder da eine
Sprengladung gegen einen Grenzposten, dort eine Granate gegen
ein israelisches Militrfahrzeug ...
Aber jetzt, jetzt warteten wir, um sie mit offenem Kampf zu
berraschen. Whrend sie von nichts wussten, waren wir gedanklich auf eine widerliche, gnadenlose Schlacht vorbereitet.
Denn wir waren bereit zu sterben. Keiner von uns rechnete
damit, den Tag zu berleben. Zum ersten Mal setzten wir hier
Selbstmordbomber ein. Freiwillige hatten wir dafr leicht
gefunden, denn jeder rechnete ja sowieso mit seinem baldigen
Tod. Sie lauerten auf den Dchern. Sobald die ahnungslosen
Israelis im Dorf angelangt waren, wrden unsere
Bomber auf deren Fahrzeuge springen und sich in die Luft
sprengen. Das wre der Auftakt.
Wir wrden mit mrderischem Tempo ber die erschrockenen
Feinde herfallen - sie berrollen, sie ausradieren, sie wegputzen.
5

Und um ihnen auch psychisch das Genick zu brechen, hatten wir


nahe der Brcke weitere Mnner postiert. Sekunden nach dem
Beginn der Schlacht wrden unsere Kmpfer die Brcke in die
Luft jagen. Die feindlichen Truppen wrden sich also
unvorbereitet mitten in einem heillosen Durcheinander
wiederfinden und gleichzeitig auch noch zusehen mssen, wie
ihre einzige Rckzugsmglichkeit zerstrt wrde.
Bald wrden sie kommen. Die Spannung war unglaublich
dicht. Ich glaubte, sie mit meinem Bajonett zerschneiden zu
knnen. Wir alle atmeten flach. Leichter Wind bewegte das
Steppengras. Die Sonne wrmte die Gesichtshaut, brannte aber
nicht. Die warme Luft fing an zu flimmern.
Dann sah ich aus meinem Versteck heraus die ersten Militrfahrzeuge im Schritttempo ber die Brcke fahren. Sie glnzten
nicht; die Tarnfarben verhinderten, dass sich das Sonnenlicht
reflektierte. Zwischen den Fahrzeugen marschierten Soldaten. Sie
vermuteten wohl eine leichte Aufgabe - sie wrden ja nur die
Fatah-Zentrale in einem evakuierten Dorf zerstren. Quasi eine
Routineaufgabe ...
Sobald sie die Brcke berquert htten, wrde das Schieen
beginnen. Wir wrden von Angesicht zu Angesicht in jeder
Strae gegen sie kmpfen. Bald wrden unsere Selbstmordattentter, die Sprengladungen an der Brcke und unser
Gewehrfeuer wie ein Platzregen ber die Israelis herniederprasseln. Unsere Lage konnte nicht besser sein. Erstmals wrden
wir den Feind in einem offenen Kampf bezwingen, und das hatte
bisher noch keine arabische Armee geschafft. Den Mond wrden
wir nicht mehr sehen. Aber den Sieg schon. Wir fhlten uns gut.
Nein, sehr gut.

Kapitel 1:
Wie Bin Laden versilbert wurde

Die Saudis waren nicht gerade nett zu uns. Sie nannten uns
Flchtlinge, Immigranten*. Das waren wir auch ; und sie
erinnerten uns tglich daran, noch Jahre nach unserer Flucht.
Unser Leben in Saudi-Arabien war hart und entmutigend. Wir
zogen dorthin, als ich zwei Monate alt war. In Flchtlingsschiffen,
zusammengepfercht wie Sardinen, so erzhlte mein Vater spter.
Weg von der Mittelmeerkste, weg von Gaza, wo ich geboren
wurde. Den gyptischen Suezkanal durchquerten wir und fuhren
in die Hafenstadt Dschidda. Auf unserem Boot war es so eng,
dass mein Bruder und meine Schwester auf dem Dach sitzen
mussten. Dort passten sie auf mich auf.
Vater arbeitete hart und verdiente viel Geld. Meine Onkel und
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er legten sich zuerst fr andere ins Zeug. Spter erffnete Vater


eine Autowerkstatt, und meine Onkel arbeiteten mit: Einer war
gut in Elektrik, einer in Mechanik. Sie waren bodenstndig, fleiig
und hatten rasch Erfolg. Unser Leben verbesserte sich deshalb
schnell, und wir waren wirtschaftlich weniger bedrngt.
Vater hatte vorher auch fr die englische Luftwaffe gearbeitet,
die in Palstina Sttzpunkte hatte. Damals war das British
Empire* militrisch weltweit aktiv, im Nahen Osten klang gerade
die Suezkrise ab. Vater reparierte Flugzeugrmpfe; es war gerade
die Zeit, als England Jagdflieger wie die legendre Spitfire durch
Jets wie den Hunter oder den Vampire ablste.
Ich war fnf Jahre alt, als ich das Leben zu verstehen lernte.
Wir waren inzwischen fnf Geschwister, spter waren wir zu elft.
Die Saudis behaupteten, wir htten unser Land an die Juden
verkauft und seien hierher gekommen, um den Saudis Land
wegzunehmen. Fr uns Palstinenser war das eine ble
Unterstellung. Wir gehrten in der arabischen Welt offenbar nicht
dazu. Darum wollten wir zurck in die Heimat, denn in den
arabischen Lndern waren wir nicht willkommen, so viel war
schon mal klar.
In meinem Fall kamen etliche Hnseleien dazu. Magerer
Saada, so wurde ich gefoppt, denn ich war sehr dnn. Natrlich
hasste ich es. Deshalb gifteten mich die anderen Kinder aber nur
noch mehr an. Dann legte ich in kurzer Zeit viel Gewicht zu, aber
man machte sich wieder ber mich lustig - ich war nun der
Dicke.

Vaters Arbeit fr die Knigsfamilie


Eng mit dem Knigshaus verbunden war die Familie Bin Laden,
aus der Osama bin Laden stammt. Die Bin Ladens fhrten ein
riesiges Baugeschft und erledigten die wichtigsten Bauauftrge
im Land. Mohammed bin Laden, Ende der 1920er-Jahre als
Einwanderer aus dem Jemen gekommen, hatte einst als
Hafenarbeiter in Dschidda gearbeitet und spter eine Baufirma
gegrndet. Er profitierte vom Bauboom, der mit den
Erdlexporten Hand in Hand ging.
Auch mein Vater profitierte davon. Er betreute den Wagenpark dieser Familie, und das war eine lukrative Aufgabe. Einmal
kam Vater lachend nach Hause und begann zu erzhlen: Die Bin
Ladens bauten gerade einen weiteren Palast fr Knig Saud, den
saudischen Regenten. Aber englische Ingenieure warnten den
Knig. Sie sagten, der Palast sei nicht stabil, das Dach werde
einstrzen, die Ingenieurarbeit sei nicht exakt. Knig Saud
erzhlte dem Firmenchef Mohammed bin Laden von den
7

Argumenten der britischen Zweifler. Bin Laden musterte ihn und


sagte: Hoheit, geben Sie mir drei Tage Zeit. Dann kommen Sie
bitte wieder, und ich zeige Ihnen etwas. Der Knig gewhrte
dem Baumeister der Nation diese Bitte. In diesen drei Tagen
baute Bin Laden eine Rampe, die oben auf dem Palastdach
endete. Der Knig staunte nicht schlecht. Nun fuhr Mohammed
bin Laden mit einem Mack Truck vor und belud ihn mit Steinen.
Dann setzte er sich wieder selbst hinters Steuer. Er lenkte den
Mack ber die Rampe auf das Palastdach. Oben stieg er aus und
hpfte auf dem Dach herum. Er war ein kleiner Mann, und es sah
kstlich aus. Bin Laden rief zum Knig hinunter: Eure Hoheit,
glauben Sie tatschlich, dass das zusammenfllt? Whrend sich
seine Minister amsierten, wurden die englischen Ingenieure
ziemlich verlegen, und Knig Saud schaute sie belustigt an. Bin
Laden kam wieder runter. Der Knig sagte zum Schatz- meisten
Nimm seinen Lastwagen, flle ihn mit silbernen Rial und gib
ihn zurck.So wurde Bin Laden versilbert, und die englischen
Ingenieure wurden aus dem Land geworfen.
Kurze Zeit spter standen auch die Wagen von Knig Saud in
der Werkstatt meines Vaters.

Die Religionspolizei prgelt Vater in die Moschee


Dschidda am Roten Meer war damals ein karger, unwirtlicher
Flecken: Wste, ein wenig Steppe, beides erdrckt von der
mrderischen Hitze. Mittendrin die Hafenstadt, die man auch das
Tor nach Mekka nennt. Gem der islamischen berlieferung
wurde Eva hier begraben, und manche sprechen den Ortsnamen
auch Dschadda aus; das bedeutet < Gromutter. Das
angebliche Grab wurde allerdings 1975 zubetoniert. Pilger hatten
dort zu Eva gebetet, doch das gilt als schwerer Versto gegen die
saudische Form des Islam, den Wahhabismus. Der Wahhabismus
ist eine sehr strenge Richtung des Islam, und die Glubigen
machen geltend, sie htten den einzig wahren Glauben. Diese fr
uns ungewohnt strenge Auslegung engte uns immer wieder ein.
Es war an einem Freitag, ich war damals sieben Jahre alt. Mein
Vater hatte ein Auto aus dem Knigshaus zur Reparatur. Der
Knig wollte den Wagen zwei Tage spter wiederhaben, und so
arbeitete mein Vater am Freitag, dem heiligen Tag der Muslime.
Ich war bei Vater in der Werkstatt. Er hatte das Tor nicht ganz
geschlossen, und es war Zeit fr das Mittagsgebet. Die
Religionspolizei, die Mutawwa, kam pltzlich herein und schlug
meinen Vater mit einer Peitsche. Ohne jede Vorwarnung. Sie
beschimpften ihn als Heiden, weil er arbeitete, statt zu beten.
Geh in die Moschee!, brllten sie wtend. Sie prgelten meinen
8

Vater durch die Straen bis zur Moschee.


Ich rannte hinterher, weinte und rief: Schlagt meinen Vater
nicht! Schlagt meinen Vater nicht!, und ich zerrte am Arm des
Mannes, der meinen Vater drangsalierte. Die Mnner beachteten
mich nicht weiter, sondern prgelten erneut auf Papa ein, bis wir
bei der Moschee ankamen. Mein Vater schrie vor Schmerz, und in
der Moschee krmmte ihn die erlittene Pein, nicht die
Gottesfurcht. Nach dem Gebet schleppte er sich erschpft und
verwundet heim. Mutter pflegte ihn, und ich weinte. Ich verstand
das alles nicht. Dad reparierte doch die Wagen der kniglichen
Familie und der wichtigsten Baufirma des Landes. Und dennoch
konnte ihn die Religionspolizei derart niederwalzen, ihn, den
aufrichtigen Arbeiter? In der Tat, diese Truppe hat in SaudiArabien bis heute sehr viel Macht. Dazu kam, dass Vater seine
Beziehungen zum Knigshaus in aller Regel nicht ausnutzte, um
damit eigene Ziele zu erreichen. Er arbeitete hart, und das war
aus seiner Sicht die richtige Haltung.
Diese Religionspolizei ist eine ungebildete, dafr aber hchst
eingebildete Truppe. Betet man nicht, gibt's Prgel. Zu den
Gebetszeiten muss man die Geschfte schlieen, sonst schlagen
sie die Ladenbesitzer zusammen. Noch heute verhaftet die
Mutawwa Mnner, die sich auf offener Strae mit Frauen
unterhalten, mit denen sie nicht verheiratet sind. Toleranz ist fr
sie ein Fremdwort.
Die Religionspolizei ist mchtiger als sonst wer im Land. Sie
hrt auf niemanden, auer auf den Knig. Wer sich vom Islam
abwendet, wird von ihr ins Gefngnis gesteckt oder mitunter
auch umgebracht. Nicht mal der Innenminister hat einen
migenden Einfluss auf sie. Einst verhandelte die amerikanische
Regierung wegen einer Person mit dem Auenministerium und
dieses dann wiederum mit dem Innenministerium. Aber beide
mussten klein beigeben, die Religionspolizei lie sich nicht
zurckpfeifen.
Dieser stndige Zwang schmerzte. Mein Vater war Muslim, ja,
und er liebte den Islam. Aber bei mir kamen immer mehr Fragen
auf, denn diese Mnner hatten im Namen des Islam meinen
Vater verprgelt. Eine Religion, die es erlaubt, dass man meinen
Vater schlgt, konnte in meinen Augen aber nicht von Gott sein.

Ich war der Prgelprinz


Zu meinen Eltern und den Geschwistern hatte ich eine enge
Beziehung. Unsere Eltern liebten uns sehr, sie arbeiteten hart und
kmmerten sich rhrend um uns. Aber wir kannten auch Neid
unter den immer zahlreicher werdenden Geschwistern und
9

Cousins. Ich hatte zehn Brder und Schwestern, da kann man


sich das bestimmt gut vorstellen. Hinzu kommt, dass ich ein
schwieriges Kind war. Wenn ich mich mal wieder gerauft hatte,
analysierten meine Eltern jeweils die Situation. War ich im Recht,
standen sie hinter mir. Lag ich falsch, besuchten sie die Eltern des
anderen Kindes und bekannten offen, dass ich ihr Kind gergert
hatte. Sie waren in jeder Hinsicht fair, und das mussten sie zur
Genge beweisen, denn ich kmpfte oft!
Ich wollte, dass die anderen mir zuhrten und auch nachfolgten. Oft machte ich meinen Eltern damit Probleme, etwa wenn
ich einzelne Shne der kniglichen Familie verdrosch. Mein Vater
musste deshalb regelmig bei der Knigsfamilie antraben und
erklren, warum ich einen ihrer Shne verprgelt hatte. Vater
musste dann um Vergebung bitten, und manchmal wurde er
sogar an meiner Stelle geschlagen. Er entschuldigte sich dann im
Namen unserer Familie fr das, was ich den anderen Kindern
angetan hatte.
Ich war ja noch ein Kind, aber wenn ich kmpfte, schlug ich
hart zu. Sehr hart. Ein Prinz, der heute nicht in der Regierung
sitzt, hatte damals eine Gang. Und ich hatte auch eine! Ich eine
palstinensische, er eine saudische. Das war im zweiten Schuljahr,
ich war knapp acht. Wir Palstinenser hielten natrlich
zusammen, weil wir unterdrckt wurden. Denn die
einheimischen saudischen Kinder lieen uns andauernd und in
aller Heftigkeit wissen und spren, dass wir Flchtlinge waren.
Sie traten nach uns und verbreiteten Schlechtes ber uns.
Wenn so etwas geschah, ging ich wtend dazwischen und
setzte mich fr die Palstinenser ein. Meist schraken die Angreifer
dann zurck, denn ich flte ihnen Angst und Respekt ein.
Einmal kam besagter Prinz mit libanesischen und syrischen
Kindern daher. Sie wollten mich verprgeln, whrend ich
drauen mit meinen Freunden mit Steinen Fuball spielte;
richtige Fublle besaen wir natrlich nicht. Der Prinz warf
mich zu Boden, und seine Gefolgsleute rannten hinzu, um mich
zu verkloppen. Doch meine Freunde trieben sie zurck, und eins
zu eins gegen den Prinzen gewann ich rasch die Oberhand. Ich
schlug ihm ins Gesicht und in den Bauch. Alles ganz instinktiv ich wusste ja damals noch nicht, wie ich berhaupt kmpfen
sollte. Ich schlug einfach dorthin, wo ich dachte, dass es am
meisten wehtut.
Der Prinz schrie lauter und lauter. Einige Lehrer und der
Schuldirektor kamen aus dem Schulhaus gestrmt, und bald
saen wir alle im Schulbro. Wir Palstinenser mussten uns dann
auf den Boden legen, und sie schlugen unsere Fusohlen mit
einer Peitsche. Die Saudis jedoch kamen ungestraft davon. So war
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es immer.
Als der Prinz nach Hause kam, fragte ihn sein Vater, was
passiert sei. Das Gesicht des Jungen war voller Schrammen. Sein
Vater zitierte meinen Papa zu sich und verlangte umgehend eine
Erklrung. Da nahm der Vater des Prinzen seinen Tuchhalter
vom Kopf. (Die meisten Saudis tragen solche Halter, denn diese
verhindern, dass der Wind das Kopftuch wegblst. Viele Mnner
tragen weie Kopftcher, denn sie sind bequemer als die Turbane
und schtzen davor, dass die Sonne den Nacken verbrennt.) Der
Mann hielt den Tuchhalter fest in seiner Hand und begann damit
meinen Vater zu schlagen. Mein Vater steckte wegen mir ja
immer wieder Prgel ein. Aber diese hier waren besonders
schmerzhaft. Der Vater des Prinzen sagte zu meinem Papa:
Wenn dein Sohn den Prinzen noch einmal anrhrt, ist deine
ganze Familie tot!
Daheim packte mich mein geschundener Vater. Er war sehr
wtend, ja, er war auer sich. Er schrie mich an: Du bringst uns
noch alle um! Hr auf, dich zu prgeln! Hr auf, uns dauernd
Probleme zu bereiten! Tatschlich kmpfte ich auf der Strae die
ganze Zeit gegen saudische und jemenitische Kinder...
Oft erzhlte Vater uns gar nicht, was man ihm angetan hatte.
Ich erfuhr es meist erst viel spter. Ich fragte ihn dann einmal,
warum er mir das nicht frher geschildert hatte. Er sagte: Weil
wir uns lange genug gefrchtet haben. Und weil ich nicht will,
dass ihr Kinder hier dauernd in Angst leben msst. Aber ich
bestehe darauf, dass ihr die Menschen hier respektiert. Sie haben
uns in ihr Land aufgenommen. Wenn sie uns schlagen, dann
wollen wir das einstecken, ohne aufzubegehren, und wollen ruhig
bleiben.

Das Schlitzohr
Vieles aus der Saudi-Zeit habe ich vergessen. Aber ich wei noch,
wie die Bin Ladens, angefhrt von ihrem Familienoberhaupt
Mohammed bin Laden, immer reicher wurden. Er war kein Engel,
nein, er log und betrog, was das Zeug hielt. Er war smart und
schnell, durchaus, aber da war eben stets auch diese Schattenseite.
Mein Vater erzhlte eine Anekdote ber ihn. Ich war neun, als
mein Dad wieder mal lachend nach Hause kam. Er erzhlte die
Geschichte meiner Mutter, aber ich kriegte sie mit. Es fing vor
mehreren Jahren an, sagte mein Vater. Das Ministerium fr
religise Angelegenheiten hatte bei der Bin-Laden-Company
Handfcher bestellt; extra fr die Haddsch-Zeit, in der die Leute
nach Mekka pilgern. Sie verteilten diese Fcher, so dass sich die
Menschen etwas abkhlen konnten. Sie waren im Sudan
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hergestellt worden, zum Preis von umgerechnet etwa fnf Cents.


Die Bin Ladens haben diese Fcher geliefert und auch gleich die
Rechnung ans Religionsministerium gesendet. Die Beamten dort
haben die Rechnung aber verbummelt, und Bin Laden hat das
Geld lange auch nicht eingefordert. Einige Zeit spter, kicherte
Vater vergngt in sich hinein, einige Zeit spter bestellte das
Ministerium wieder 50000 Fcher bei den Bin Ladens. Die wurden
geliefert und waren besser und schner, aber auch viel teurer,
weil es nmlich batteriebetriebene Ventilatoren waren. Sie
kosteten fnf saudische Rial. Der Beamte des Ministeriums
kramte aus irgendeinem Grund in den alten Unterlagen. Dort
fand er die unbezahlte Rechnung der 5-Cent-Fcher. Dumm nur,
dass Wasser auf die Rechnung getropft war. Immerhin war noch
klar ersichtlich, dass damals 50000 Fcher verrechnet worden
waren, aber der Stckpreis war nicht mehr ersichtlich, und das
Wasser hatte auch gleich noch den Gesamtbetrag zur
Unleserlichkeit verwischt. Der Regierungsbeamte glaubte nun,
dass die Fcher der ersten Lieferung damals genauso teuer
gewesen sein mussten wie die neuen. Und so berwies er
Mohammed bin Laden zwei Mal 250 000 Rial. Bin Laden
berichtigte das nicht. Er sagte wohl: <Inschallah - wenn Allah es
so will>, und strich die Summe ein!
Die Beziehung zwischen Knig Saud und Mohammed bin
Laden blieb freilich gut, Knig Saud liebte den Mann.

Der Flchtling spricht unseren Dialekt!


Schon in meinen ersten Schuljahren war ich ein Rebell. Ich
gehorchte kaum und hasste Anweisungen. Schaute mich einer
schrg an, fragte ich ihn, was es denn zu sehen gbe. Die Streber
und die, die sich Mhe gaben, frchteten sich vor mir.
Ich missbrauchte sie, denn sie mussten meine Aufgaben machen
und im Unterricht an meiner Stelle die Fragen beantworten. Ich
betrog viele Male in der Schule.
Meine Freunde und ich, wir spielten zusammen und waren
gewiss nicht nur auf der Suche nach rger. Aber wenn jemand
Streit provozierte, waren wir bereit. Und eins war sicher:
Heimisch fhlte ich mich in Saudi-Arabien nie. Die saudischen
Kinder foppten uns dauernd: * Palstinensischer Flchtling, du
Immigrant!, so hie es die ganze Zeit. Ich war wtend. Und ich
fragte mich, warum ich ein Flchtling sein sollte. Wir lebten
schlielich besser als viele Saudis. Wir sprachen einen anderen
arabischen Dialekt, das schon, aber wir verstanden die Sprache.
Ich wuchs in diesem Land auf und kannte nur Saudi-Arabien. Ich
konnte, wenn es sein musste, auch den hiesigen Dialekt gut
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imitieren, aber das war dann auch wieder nicht recht: Ach, schau
mal einer an, der Flchtling spricht unseren Dialekt! Dabei habe
ich auch jetzt noch einen saudischen Akzent! Heute vergleiche ich
das mit dem Leiden, das die Juden in der Diaspora, in den
verschiedensten Kontinenten und Lndern dieser Welt, als
Fremde auszuhalten haben. Sie erdulden hnliches: Sie leben in
einem Land, und die dortigen Einwohner machen ihnen den
Alltag schwer und lassen sie spren, dass sie nicht wirklich
dazugehren.
In der Grundschule saen wir auf dem Boden. Es war ein
kleines zweistckiges Gebude. Nur wenige Kinder besuchten die
Schule, die meisten stammten aus Auslnderfamilien. Die paar
saudischen Kinder, die hierher kamen, spielten meist mehr, als
dass sie etwas lernten, und die anderen einheimischen Kinder
blieben bei ihren Beduinenfamilien und zogen mit ihnen durch
das Land. Die Lehrer waren strikt gegen Fremde, und uns
gegenber waren sie sehr streng. Machten wir etwas falsch,
wurden wir bestraft. Oft musste ich meine Hand auf das
Lehrerpult legen, und der Lehrer schlug mit dem Lineal drauf.
Ich war ein unangenehmer Schler und verdiente die Strafe sehr
wohl. Damals hasste ich es natrlich.
Je mehr ich bestraft wurde, desto mehr wollte ich mich wehren
und kmpfen. Gegen die einheimischen Kinder unternahmen die
Lehrer nmlich nichts, denn sie frchteten sich vor deren
Familien. Die meisten saudischen Kinder in der Schule stammten
aus der riesigen Knigsfamilie, die schon damals eine schier
unberschaubare Anzahl von Prinzen aufwies. Die meisten
anderen Saudis zogen mit ihren Familien und ihren Kamelen
durchs Land, waren also immer unterwegs.
Mit einigen Prinzen verstand ich mich gut. Aber unter dem
Strich empfand ich die Saudis alle gleich schwierig: ihre Kultur,
ihr Denken, ihren Lebensstil und die Alt, wie sie uns Palstinenser behandelten. Viele waren neidisch, weil wir Erfolg
hatten. Das erlebte ich auch in anderen Golfstaaten. Mit den
Jahren lenkte ich meinen Hass allerdings gegen die Juden,
obwohl es ja nicht sie, sondern die Regierungen der arabischen
Lnder waren, die uns mit falschen Versprechungen und
Aussagen zu Flchtlingen gemacht hatten. Ich mochte jedenfalls
nicht viel in diesem Land, auer vielleicht die Erdnsse, die von
Sudanesen auf der Strae gerstet wurden. Das Schnste, das ich
hatte, war die Beziehung zu meinem Vater. Ich wollte immer mit
ihm zusammen sein.

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Der Park
Damals, in den 50er-Jahren, war Saudi-Arabien ein Wstenstaat.
Die meisten Saudis waren wenig gebildete Beduinen. Sie lebten in
Zelten und waren dauernd unterwegs. Meine Familie aber lebte
in einem richtigen Haus. Nur wenige Straen waren geteert,
daneben gab es viele unbefestigte Wege. Wir trugen meist keine
Schuhe, denn die wren im Nu voller Sand gewesen.
Langsam entwickelte sich das Land jedoch. Viele Palstinenser
waren hierher gekommen. Sie brachten viel Talent und Wissen
mit und bauten die Nation auf. Auch sonst ^bewegte sich das
stolze Land. So wurde zum Beispiel irgendwann der Flughafen in
Dschidda erffnet. Gleich daneben war auch der erste Park
angelegt worden, damit die Leute dort das Leben genieen
konnten. Man darf nicht vergessen, rings um die Stadt gab es nur
Wste, und Dschidda selbst war auch staubig. Grnanlagen
existierten hchstens auf einer Handvoll Gemlde!
So steckte uns Vater oft am Wochenende in den Wagen, und
wir fuhren in diesen Park am Flughafen, wo Gras und Bume
wuchsen. Ich hrte, diese seien ein Geschenk der Knigin von
England. Bnke fr die Leute standen zwar keine da, damals war
man es aber gewohnt, auf Tchern auf dem Boden zu sitzen.
Daheim hatten wir keinen Rasen. Das Wasser war zu kostbar und
zu teuer, um es fr Gras zu verschwenden. Einen Garten hatten
wir auch nicht, da war einfach Sand um unser Haus.
Wir genossen im Park unser Picknick und liebten den Ausblick
am Strand, denn das Meer war ganz in der Nhe. Das Land selbst
war wenig bebaut und wies kaum eine strukturelle Konzeption
auf, wenn man von den Anwesen der Knigsfamilie und der
besseren Leute absieht. Die hatten natrlich Huser und Palste,
die von der Bin-Laden-Company gebaut wurden. Der Rest der
Bevlkerung war arm und fhrte ein Nomadenleben. Die
lquellen waren gerade erst angezapft worden ...
Finanziell war die Entdeckung der lfelder gut fr das Land,
aber menschenfreundlicher wurde es dadurch nicht. Freiheit gab
es schon damals nicht. Man durfte auf gar keinen Fall etwas
gegen die Regierung sagen. Der Druck der Geheimdienste und
der Religionspolizei war enorm. Es gab viele Spione, sogar in den
Familien. Restlos trauen konnte man niemandem - und gendert
hat sich das bis heute kaum. Die arabischen Regierungen knnen
nicht berleben ohne dieses dichte Spionagenetz. Sagt jemand
etwas gegen die Regierenden, verschwindet er rasch. In SaudiArabien sprachen wir Palstinenser unter uns natrlich trotzdem
Klartext. Wir hielten zusammen, und es war schwer, uns durch
Spione zu unterwandern. Aber ffentlich durften auch wir nichts
14

Falsches sagen, sonst htten wir bald hinter Gittern gesessen.

In Mekka
Ich war oft in Mekka. Ich musste jeweils Gromutter begleiten
und erlebte so regelmig den <Haddsch, die Pilgerfahrt, an
ihrer Seite. Die Leute in Mekka waren in jenen Jahren sehr
hochnsig und gierig. Whrend des Haddsch pilgerten schon
damals groe Menschenmengen dorthin. Zwar nicht Millionen
wie heute, aber trotzdem war es immer eng - Mekka ist eine
kleine Stadt. Werschlau war, erffnete ein Hotel, und das taten
nicht wenige. Die Rume waren klein und hatten keine
Klimaanlage, dafr verlangten die Besitzer horrende Preise fr
die schbigen Unterknfte. Wie sagt man so schn: Man nimmt
es von den Lebenden! Wir sagten in Arabisch auch: Die
Beschtzer der heiligen Moschee sind die grten Diebe. Hamihaa, Harami-haa - Sie beschtzen, und sie stehlen.
Jeden Freitag ging's mit Oma nach Mekka zum Freitagsgebet.
Ein Verwandter war Taxifahrer, und der fuhr uns hin. Um drei
Uhr nachts starteten wir, damit wir um 4.30 Uhr zum
Morgengebet da waren. Ich sa auf ihrem Scho, und meistens
schlief ich dort noch eine Runde weiter. Einmal, als Oma in den
Frauenrumen der Moschee betete, ging ich nach drauen. Ich
wollte mich ein bisschen umsehen, verlief mich aber bald. Panik
berfiel mich. All die Leute schauten mich nur an und lachten
mich aus. Whrend fr mich eine Welt zusammenbrach, alberten
sie herum: Na, wo ist deine Mama? Wo ist deine Familie?
Warum bist du so allein? Ich weinte und brachte kein Wort
heraus. Ich rannte durch die Straen, wusste nicht mehr ein noch
aus, fhlte mich richtiggehend verloren. Dann verlie meine Oma
die Moschee und suchte mich. Sie rief meinen Namen.
Irgendwann hrte ich sie. Ich lief in die Richtung, aus der ich ihre
Stimme hrte. Schlielich fand ich sie. Sie nahm mich in die Arme
und ksste mich. Dann versohlte sie mir den Hintern. Verlass
den Platz nie mehr ohne mich! Darum musste sie mich nicht
zwei Mal bitten. Ich war derart verngstigt, dass ich von jetzt an
garantiert an ihrer Seite bleiben wrde.
In all den Jahren erlebte ich die Menschen in Mekka als
eingebildet und respektlos, besonders dann, wenn sie herausfanden, dass wir Palstinenser waren - warum das so ist, wei ich
bis heute nicht.

Vater und die Juden


Mit meinen Schwestern lebte ich in Frieden. Aber mit den
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Brdern kmpfte ich geradezu um unsere Anziehsachen: Sie


trugen meine, ich trug ihre. Wir balgten auch um Schuhe und
Essen. Ich mochte die gleichen Teile eines Huhns wie meine
Brder, so zankten wir uns darum und klauten uns die guten
Happen unter der Nase weg. Wir stritten uns: Warum hast du
mein Zeug gestohlen? Wir schrien und kamen nicht auf die Idee,
die Kleidung einfach zu tauschen. Richtig hart stritten wir aber
nicht, denn tglich traf uns von auen die Flchtlinge!
Flchtlinge!-Wortkeule, und das schweite uns natrlich wieder
zusammen, machte uns stark und sorgte dafr, dass wir uns
umeinander kmmerten. Aber es brachte auch konstantes
Fernweh in unsere Familie. Wir wollten zurck, zurck nach
Palstina. Eigentlich htten wir ja noch immer dort sein knnen,
denn im Hafen von Dschidda waren wir Jahre zuvor nur deshalb
gestrandet, weil meine Eltern der arabischen Propaganda
geglaubt hatten. Die arabischen Fhrer hatten gesagt, ihre
Nationen wrden die Juden vertreiben, sie wrden sie
ausradieren und uns das Land geben. Viele arabische Familien
machten damals Platz und verlieen ihre Wohnorte, damit die
arabischen Armeen das Land fr die Araber befreien konnten. So
wurden wir zu den Flchtlingen.
Vater sprach nie schlecht ber die Juden. Er sagte, dass er
frher gute Beziehungen zu ihnen gehabt habe. Als er noch in
Jaffa lebte, arbeitete er mit ihnen zusammen auf einer Plantage, so
erzhlte er uns. Bereits Grovater hatte eine Orangenfarm in Jaffa
gehabt, und die fhrte er gemeinsam mit einem jdischen
Partner. Und dieser Partner sagte anno 1948 zu meinem Vater, er
solle keinesfalls gehen, er wrde ihn beschtzen. Die arabischen
Herrscher drohten mit Krieg, sobald Israel unabhngig wre. Sie
sagten, dass sie die Juden ins Meer treiben wrden. Deshalb
sollten wir Araber das Land fr kurze Zeit verlassen. Sobald die
Juden weg wren, knnten wir zurckkehren, versprach man
uns. Vater hrte auf die arabische Propaganda, aber nicht auf den
jdischen Partner, der fr ihn gesorgt htte.
Mehrere arabische Nationen zogen in den Krieg gegen Israel,
aber die Juden lieen sich nicht ins Meer treiben. Im Gegenteil, sie
gingen mit Gebietsgewinnen aus diesen Kmpfen hervor.
Gleiches geschah in den Jahren 1956 und 1967. Die arabischen
Fhrer sagten den Arabern in Israel immer wieder, sie sollten ihre
Huser verlassen und aus dem Land gehen, damit die arabischen
Armeen einmarschieren knnten. Sie wrden Israel erobern, die
Juden vertreiben und Palstina wiederherstellen, das den
zurckkehrenden Glaubensgenossen dann eine Heimat bieten
wrde.
Gendert hat sich an der Situation seither nichts. Als die
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Hisbollah im Jahr 2006 Israel angriff, sagte man den Arabern, die
in der israelischen Hafenstadt Haifa lebten, sie sollten ihre Huser
verlassen. Die Hisbollah versprach, sie wrde dann die Stadt in
Schutt und Asche legen, die Juden wren dann weg und die
Araber knnten ein arabisches Haifa errichten. Die israelischen
Araber glaubten der Hisbollah-Pro- paganda nicht. Meine
Vorfahren aber glaubten damals, 1948, der Propaganda und
zogen nach Gaza, um vor dem Krieg zu flchten.

Die Juden haben euer Land gestohlen!


In Saudi-Arabien kamen wir mehr und mehr - wie man so schn
sagt - auf die Welt. Die Saudis mochten uns nicht, und diese
Antipathie konnten sie ausleben, wie sie wollten. Wir frchteten,
dass sie uns das Haus wegnehmen wrden oder uns ins
Gefngnis steckten - was meinem Vater dann auch widerfuhr,
und das wegen einer Bagatelle, an die ich mich nicht mehr
erinnern kann. Da half es wenig, dass er dem Knigshaus
nahestand. Wenn jemand einem bel wollte, war man ihm
ausgeliefert. Wir Kinder machten die Juden dafr verantwortlich,
aber Vater verbot uns das ausdrcklich. Seine Intervention half
herzlich wenig, denn in der Schule lernten wir, dass es die Juden
waren, die unser Land stahlen. Immer und immer wieder. So
wuchsen wir auf im Dauerhass gegen die Juden: Ihretwegen und nur wegen ihnen - waren wir heimatlos. Unter uns
Palstinensern gilt ein Mann ohne Land als ein Mann ohne Ehre.
Ein Mann ohne Ehre ist besser tot als lebendig. Ehre ist uns sehr
wichtig.
Im Religionsunterricht in der Schule polterten die saudischen
Imame gegen die Juden: Sie haben Gott verworfen, und Gott ruft
uns nun, sie zu beseitigen. Sie sind Feinde, die auch das saudische
Land zerstren wollen. Gott habe die Juden als Affen erschaffen,
erfuhren wir in der Schule weiter, und ich las diese Aussage auch
im Koran. Affen und Schweine, so werden sie dort genannt.

Ihr Kinderlein schweiget...


Kinder hatten damals nichts zu melden. Meine Eltern behandelten uns gut, aber das war keineswegs selbstverstndlich. In
vielen Familien sah es anders aus. Du Esel, komm sofort her!,
knurrten manche Eltern ihre Kinder an. Ohne dass diese etwas
angestellt hatten. Das war einfach der Umgangston. Man
bedachte die Kinder dauernd mit Fluchworten. Klar, auch unsere
Eltern schimpften des fteren, aber wir sprten immer, dass sie
es nicht aus Hass taten - was in anderen Familien sehr wohl der
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Fall war. Viel spter las ich, wie Noah seinen Sohn Ham verflucht.
Gott nderte das nicht, er respektierte Noahs Worte. Da lief es mir
kalt den Rcken runter. Ich dachte an all die tglichen Flche, die
heute in der arabischen Gesellschaft auf die Kinder
niederprasseln. Und das war schon zu meiner Zeit in SaudiArabien gang und gbe. Man hngte seinen Kindern belste
Namen an. Das hat bestimmt auch mit fehlender Bildung zu tun.
Die Eltern setzen sich nicht hin, nehmen das Kind zu sich und
erklren ihm in aller Ruhe und Liebe, was es falsch machte. Nein,
sie fluchen herum, sie schlagen die Kinder und jagen sie weg.
Mein Vater war da ganz anders. Ich wurde freilich zwischendurch auch geschlagen - aber ich verdiente es. Als ich viel
spter selbst Vater war, achtete ich meine Eltern noch mehr, weil
Kindererziehung zum Schwierigsten berhaupt gehrt.
Mutter war bei uns die Knigin im Haus. Vater lie sie bei
vielem entscheiden. Auch die Erziehung lag weitgehend in ihrer
Hand. Nur bei schlimmeren Sachen rief sie Vater, wenn ich zum
Beispiel wieder einen Prinzen verprgelt hatte. Dann
disziplinierte er uns. Die Rollen sind in den meisten arabischen
Husern so verteilt. Daheim hat die Frau normalerweise das
Sagen, auer wenn der Mann einmal anderer Meinung ist. Dann
gilt das, was der Mann fordert.

(Un)Beschwerte Kindheit
Ich besuchte keine Koranschule. Dort wurde Hass gelehrt, junge
Mnner wurden aufgewiegelt. Dennoch waren meine Eltern
strengglubig, und daran nderten auch die Schlge der
Religionspolizei nichts. Ihnen war wichtig, dass wir aus dem
Koran lernten. Als wir noch Babys waren, hielt uns Mutter im
Arm und las aus dem Koran vor. Wir Kinder glaubten zwar,
verstanden aber wenig. Fr uns zhlten die Feste. Zum Beispiel
das Zuckerfest* nach dem Ramadan, da erhielten wir Geld und
Geschenke. Oder das Opferfest nach dem
Haddsch. Wir freuten uns auf diese Tage, denn da gab es neue
Kleidung, neue Schuhe, Sigkeiten und lange, bequeme Gewnder.
Whrend des Ramadan war das Leben langsamer. Die
Menschen arbeiten in dieser Zeit weniger, weil sie vom Tagesanbruch bis zum Sonnenuntergang fasten und weder essen noch
trinken und folglich auch weniger Krfte und Energien haben.
Am Abend wird dann gekocht und auf den Kanonenschuss
gewartet, der signalisiert, dass man essen darf. Das war jeweils
groartig. Wir bedienten uns an den Schsseln, bis uns beinahe
bel wurde. Wir Kinder fasteten den Tag ber ja nicht, und
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nachts aen wir dann noch viel mehr als die Menschen, die den
Tag hindurch nichts gegessen hatten! Am Ende vom Ramadan
waren wir gemstet wie ein Spanferkel - und es wurde sogar noch
besser, denn danach folgte ein dreitgiges Fest. Wir gingen auf
den Markt, Vater kaufte Delikatessen und Kleider. Soweit ich
mich erinnere, gab's da immer was Neues zum Anziehen.
Die Palstinenser brachten Saudi-Arabien viele industrielle und
konomische Kenntnisse. Hinter jedem Regierungsminister stand
ein Palstinenser, der im Hintergrund fhrte. Der Minister war in
der Regel nur das Aushngeschild. Wir Palstinenser waren
immerhin geduldet, und so konnten wir bewirken, dass die
Saudis sich zuweilen fr unsere schwierige Situation einsetzten.
Manche Saudis waren aber auch neidisch wegen unseres Erfolgs
und wegen des Umstands, dass ausgerechnet wir, die
Flchtlinge, einen hheren Lebensstandard hatten als sie. Wir
waren einfach sauberer und organisierter als die Saudis.
Ein Palstinenser konnte allerdings sehr schnell zur Zielscheibe
werden. Wir trugen nicht dieselben Gewnder wie die Saudis,
sondern Hosen und Shirts. So erkannte man uns leicht. Unsere
Vter bekamen viel Support von der saudischen Regierung, und
das passte nicht allen auf der Strae.
Klar, wir waren gesegnet. Ich kann die Vorzge nicht verleugnen, die mein Vater hatte. Er war Teil eines Imperiums, er
arbeitete fr die Bin Ladens und den Knig. Andererseits wurden
wir tglich abgestempelt. Das schdigte meinen Charakter, und
ich baute mehr und mehr Hass auf. Noch bevor ich zehn Jahre alt
war, hatte sich eine Menge Abfall und Gerll in meinem Herzen
angesammelt. Es war nicht einem einzelnen besonderen Ereignis
zuzuordnen, sondern dem Umstand, dass ich tglich von der
Propaganda berieselt und von Saudis verspottet wurde.
Mein Vater hielt sich zurck. Er sprach nicht ber die Pein, die
er als Flchtling tglich erleiden musste. Selbst ein Straenkehrer konnte meinen Vater beschimpfen, und mein Vater
durfte darauf nichts erwidern. Solche Dinge blieben bei mir
hngen. Es war schwer, diese Demtigungen zu akzeptieren.
Interessant ist, dass sich mein Hass nicht gegen die richtete, die
uns Flchtlinge und Immigranten nannten. Er richtete sich
konstant gegen die Juden. Ohne dass ich es merkte, wurde mein
Hass durch die Medien und den Koran auf sie umgelenkt. ber
Rache an den Schuldigen dachte ich aber nicht nach. Noch
nicht.

Blutsauger
Ich hasste allerdings auch die Briten. Sie hatten die Palstinenser
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ebenfalls ausgetrickst. Fr den Krieg von 1948 verkauften sie der


gyptischen Regierung Waffen, die nicht funktionierten. Und die
Syrer und Jordanier, damals ebenfalls von den Briten regiert,
zogen nur halbherzig in den Krieg gegen Israel. Die Einzigen, die
fr uns kmpften, waren die Iraker. Darum waren sie in unseren
Augen immer Helden. Die anderen arabischen Lnder
kapitulierten offensichtlich vor der kleinen israelischen Armee.
Aber wir wussten, dass die Englnder ihre Hnde im Spiel hatten
- wegen der Balfour- Erklrung, die den Juden Land in Palstina
versprach.
Darum weigerte ich mich spter, als Vater wollte, dass ich in
England oder gypten studieren sollte. Ich war nicht bereit, in
diese Lnder zu gehen.
Ich fhlte mich nach wie vor nicht daheim. In Saudi-Arabien
waren und blieben wir immer Fremde, ganz egal, welche Position
und welchen Reichtum mein Vater erreichte. Sein Unternehmen
musste zu 51 Prozent in den Hnden eines Saudis sein - selbst
wenn der keinen Finger rhrte. Die Einheimischen saugten das
Geld ab und steckten, wenn ihnen etwas nicht passte, meinen
Vater oder meinen Onkel fr ein paar Tage ins Gefngnis.
Das war also nicht mein Land, so viel war mir klar. Aber wenn
ich in die Geschichte meines Volkes zurckgehe, dann stammt ein
Teil der Palstinenser aus Saudi-Arabien. Unsere Wurzeln lassen
sich bis zu einem saudischen Stamm zurckverfolgen, der durch
die Wste zog. Zuletzt landeten wir in Israel, hauptschlich im
Gazastreifen. Wir wurden zu den Palstinensern^, weil das Land
von den Rmern Palstina genannt worden war, um die Juden
zu argem. Wenn man weit genug zurckgeht, lokalisiert man
unsere Anfnge also in Saudi-Arabien. Aber ausgerechnet dort
waren wir nun nicht mehr akzeptiert - nicht mal als Araber! Das
verstand ich nicht. Ich wollte immer nach Hause. Nach Palstina.
Ob- schon ich nach meiner Geburt ja nur zwei Monate dort gelebt
hatte und mich natrlich an nichts erinnern konnte. Aber da war
in meinem Herzen dieses Sehnen nach Heimat - und das war fr
mich Gaza.
Trotz allem hatte ich ein paar Freunde in Saudi-Arabien.
Darum wehrte ich mich, als wir von einem Tag auf den anderen
nach Katar ziehen sollten. Ich stemmte mich mit aller Kraft
dagegen. Leider verpuffte die Weigerung eines zehnjhrigen
Jungen ohne jede Wirkung. Wir waren vom pltzlichen
Umzugsbefehl total berrascht worden, und keiner in unserer
Familie wollte wirklich weg. Das Unheil war von auen gekommen. Um genau zu sein, trug ein Prinz aus dem Halbinselstaat Katar den Groteil der Schuld - schwer trug er freilich
nicht daran.
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Das Drama passierte whrend des Haddsch. Einer der vielen


Prinzen aus Katar pilgerte nach Saudi-Arabien. Er reiste nicht mit
dem Flugzeug, sondern brauste mit dem Auto durch die
saudische Wste. Auf dem Weg hatte er einen Unfall, sein Wagen
berschlug sich. Sein Gefolge chauffierte den unglcklichen
Dnenpiloten dennoch nach Dschidda. Hier war er Gast von
Knig Saud, bevor es dann Richtung Mekka ging.
Der Prinz war der Neffe des Regenten von Katar und stand
Knig Saud sehr nahe. Er beklagte gegenber Saud den Unfall
und erwhnte, dass er diesen Wagen sehr liebte. Hilfsbereit sagte
Saud, dass er eine Autowerkstatt kenne, die den Wagen
reparieren knne, und dass dieser dann wie neu aussehe. Erraten:
Es war unsere Werkstatt. Mein Vater wurde gerufen, und der
Prinz aus Katar erklrte ihm, wo in der Wste sein Autowrack
lag. Mein Vater fand den zerstrten Wagen und wagte, im
Knigshaus seine Bedenken zu formulieren: Das Auto ist
hinber, Eure Hoheit. Es wre besser, ein neues zu kaufen, denn
dieses Fahrzeug hat wirklich einen Totalschaden. Der Prinz
lehnte ab: Nein, ich liebe diesen Wagen! Reparieren Sie ihn! Was
immer es kostet, tun Sie's. So wiederholte Knig Saud: Gehen
Sie, und tun Sie's! Was immer es kostet.
Nach zehn Tagen war das Fahrzeug repariert, und Vater
brachte es zum Palast. Der Prinz fuhr damit herum, dann kam er
zurck. Er sagte: Wre auf dem Vordersitz nicht jener
Brandfleck meiner Zigarette gewesen, wrde ich nicht glauben,
dass dies der Unfallwagen ist. Sie arbeiten hervorragend!- Vaters
Detailarbeit begeisterte ihn.
Und so folgten die Stze, die unser Leben auf den Kopf stellen
sollten: Ich will, dass Sie mit mir nach Katar kommen! Mein
Vater lehnte sofort erschrocken ab: Nein, nein, wir sind hier
glcklich. Knig Saud segnet uns, und er mag uns. Aber Knig
Saud sagte schlicht: Sie haben die Erlaubnis zu gehen. Sie gehen
mit ihm. Mein Vater hatte keine Chance. Er musste gehen. Diese
Erlaubnis war ein Befehl. So einfach war das. Sie gehen mit
ihm. So wurde ber Menschenleben und den Willen einer
ganzen Familie entschieden.
Wenige Tage spter belud Vater unseren Wagen fr den
Umzug nach Katar. Ich schrie, nein, ich tobte. Hinter seinem
Rcken entlud ich das Auto wieder. Vater legte die Gepckstcke
suberlich obendrauf, ich schmiss alles wieder runter. Vater
musterte mich mit geradezu stierem Blick. Er stellte mich ein paar
Mal einfach zur Seite und begann von vorne. Bei meinem
nchsten Versuch sagte er mit gebrochener Stimme: Lass das!
Wir wollen das alles ja auch nicht. Aber wir mssen uns fgen.
Vater sah geschlagen aus. Geh vom Wagen weg, wir haben keine
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Wahl. Ich will ja selbst auch nicht dorthin. Er wirkte auf mich
vllig resigniert. Ich verkroch mich. So hatte ich Vater noch nie
gesehen. Und ich wollte sein Leid nicht noch zustzlich
verschlimmern.
Mit unserem Leben wurde also gespielt. Wir wurden herumbugsiert wie Schachfiguren. Das ging mir extrem gegen den
Strich. Meine Abneigung gegen Knig Saud war nun abgrundtief.
Was sollte das denn? Mein Vater wollte ja gar nicht fortgehen,
sein Geschft florierte schlielich! Wren wir aber geblieben, wre
alles zerstrt worden, was er aufgebaut hatte. Das wiederum
zerstrte nun mein Leben. Ich dachte mir: -Zu- erst haben sie uns
zu Flchtlingen gemacht. Jetzt machen sie uns zu Zigeunern.
Und mit sie meinte ich nicht die Saudis, sondern sie, die
Juden. Da hatte sich in mir allerhand verschoben. Mein Hass
brodelte. Und ich konnte nichts tun. Nichts, auer mich erneut
entwurzeln zu lassen und nach Katar zu fahren.

Kapitel 2:
Krieg liegt in der Luft

Der Umzug nach Katar war gut fr uns, wie sich bald herausstellte. Dieser Prinz liebte die Palstinenser, und das war genau
das Gegenteil von dem, was uns die Saudis all die fahre zuvor zu
spren gegeben hatten. Die Menschen in Katar waren mir viel
sympathischer - aber sie lebten noch mehr in der Wste als die
saudischen Beduinen, die mir ja schon immer fremd gewesen
waren. Die Katarer waren noch eine Spur einfachere Leute, und
ihre Wirtschaft wurde durch die Iraner gelenkt.
Das Unternehmen meines Vater wuchs schnell. Besagter Prinz
war sein Partner, und er lie meinem Vater freie Hand. Mit
meinen Onkeln - die den Umzug auch mitmachen mussten erffnete Vater gleich drei Werksttten; je eine fr Automechanik, -elektrik und Karosseriearbeiten. Der Erfolg stellte sich
im Handumdrehen ein. Sie handelten bald im In- und Ausland
mit Autos, und kurz darauf fassten sie auch im Bau- geschft Fu
und halfen beim Bau von Husern und Palsten; nicht alle
Einwohner lebten schlielich in der Wste!
Wir pflegten eine gute Beziehung zu Prinz Abdul Rahman und
auch zu den kniglichen Familien; wir gehrten jetzt quasi selbst
zur Oberschicht. Prinz Rahman war nicht eingebildet, dafr stand
er den Leuten nahe. Sah man ihn auf der Strae, meinte man nicht
selten sogar, er sei ein Bettler. Seine Kleider waren zerschlissen
und oft ein wenig schmutzig. Er bemhte sich nicht, wie ein Prinz
auszusehen, das war fr ihn Zeitverschwendung. Dafr fuhr er
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mit seinem Auto herum und verteilte Essen an arme Menschen auch an jene Palstinenser, die weniger glcklich lebten als wir.
Rahman war beliebt, und das wunderte mich nicht.
Katar stand damals unter britischer Herrschaft. Aber die
Englnder mussten aufpassen, sie konnten mit uns Palstinensern
nicht umspringen, wie sie wollten (und wohl auch sollten). Denn
in Prinz Rahman hatten wir einen einflussreichen Frsprecher an
unserer Seite.
Nur knapp konnte ich damals ber das Armaturenbrett
unseres Wagens sehen. Das hinderte mich freilich nicht daran, als
13-Jhriger durch Katars Hauptstadt Doha zu fahren. Aber die
englische Polizei konnte mich nicht aus dem Verkehr ziehen.
Denn die Gesetzeshter wussten: Wenn sie einschritten, kriegten
sie Probleme mit Prinz Rahman. Das erlebten sie gleich mehrfach.
Einmal hatte mich die Polizei nmlich gestoppt, aus dem Wagen
gezerrt und daraufhin das Fahrzeug beschlagnahmt. Du bist
definitiv noch viel zu jung, um Auto zu fahren, hatte der Polizist
gepoltert.
Aber Doha war klein, und schon bald wusste der Prinz von der
Sache. Wtend strmte er ins Polizeiprsidium, nahm seinen
Turban ab und prgelte mit diesem den verantwortlichen
Polizisten aus dem Gebude hinaus auf den Parkplatz. Die
Schlge eines gewundenen Turbans sind hrter, als man denkt.
Der Polizist musste mir das Auto heimbringen. Meine Eltern
hatten allerdings nicht gewusst, dass ich eine Spritztour damit
gemacht hatte. Sie meinten die ganze Zeit, jemand htte den
Wagen gestohlen! brigens hatte mir einer meiner Onkel das
Fahren beigebracht, und whrend mein Vater eines seiner
blichen Nickerchen machte, brauste ich durch die Straen.
Wtend war Vater deswegen nicht, er war ja Werkstattbesitzer.
Dass sein Sohn Auto fuhr, war schon in Ordnung. Er mahnte
mich aber zur Vorsicht.
Prinz Rahman kam oft zu uns nach Hause. Er war in den
Zwanzigern, spielte aber dennoch mit uns, a bei uns und leistete
uns immer gerne Gesellschaft. In der Mittagsruhe schlief er
einfach auf unserem Fuboden, genau wie wir. Keine Frage, fr
uns Palstinenser war er ein Held. Spter sollten ihn die
Englnder tten - einer der Fhrer Katars wollte es so, Khalifa
Ben Hamad al-Thani. Denn Rahman stritt sich mit einem anderen
Scheich und dessen Sippe. In einem Kampf erschoss Rahman
einen von ihnen. Erschrocken rannte er daraufhin ins
Hauptquartier der Armee. Dort stellte er sich, obschon er wusste,
dass er gettet werden wrde. Er wurde ins Gefngnis gesperrt
und sollte exekutiert werden. Kein Einwohner Katars aber war
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bereit, ihn zu tten. Darum tat es ein Englnder, der das Land
gleich nach seiner Tat verlie, damit er nicht der Rache von
Rahmans vielen Bewunderern zum Opfer fiel. Natrlich war es
unsglich bitter, diesen guten Freund und Weggefhrten zu
verlieren. Nur allzu oft sollte sich dieses Szenario aber in den
nchsten Jahren fr mich wiederholen.

Im Gefngnis

Wir hatten gute Beziehungen zu unseren Nachbarn. Die meisten


waren wohlhabende Palstinenser, Industrielle. Dennoch, fr
mich war Katar nur eine Zwischenstation. Fr uns Kinder war
stets klar: Frher oder spter wollten wir heimgehen, heim nach
Palstina. Und das, obwohl die meisten Kinder unserer Familie
diese Heimat ja gar nicht kannten. Auch ich selbst hatte keine
Erinnerung daran. Zwar war ich in Gaza zur Welt gekommen,
aber nach zwei Monaten gingen wir nach Saudi-Arabien, und da
bleiben in dir keine inneren Bilder zurck. Oder doch?
Vater schien in Katar zufrieden, und wenn nicht, behielt er das
fr sich, denn er wollte nicht, dass irgendein Unmut auf uns
abfrbte. Schlielich bescherte ich meinen Eltern auch so bereits
gengend Probleme, immer und berall. Ich forderte meine
Rechte ein - oder zumindest das, was ich dafr hielt. Und zwar
bei allen Menschen, egal, wer sie waren. Ich hatte vor niemandem
Angst und machte den Einheimischen das Leben schwer. Und
den Briten sowieso. Diese hatten zum Beispiel einen Teil des
Meeresstrands fr sich reserviert, und dort durften per Dekret
keine Araber hin. Sogar im Wasser hatten sie Mauern und Zune
aufgebaut. Manchmal schwamm ich aber unter dem Zaun durch,
denn ich konnte weit und lange tauchen, ohne zwischendurch
Luft holen zu mssen.
Unter Wasser schwamm ich dann zu den Briten und erschreckte einige von ihnen, indem ich sie zwickte. Wie von der
Tarantel gestochen rannten sie im Wasser Richtung Strand und
schrien: Achtung! Ein Riesenfisch! Ein riesiger Fisch ist im
Wasser! Erst dann stand ich auf, lachte sie aus und machte mich
aus dem Staub, denn diesmal rannten die Briten in die andere,
nmlich in meine Richtung ...
Aber die Brits rsteten auf, und das wurde mir zum Verhngnis. Mit der Zeit trugen sie Taucherbrillen, und so entdeckten sie mich - und warfen mich glatt ins Gefngnis. Aber in
Erinnerung an die Schlge, die der Polizeichef frher wegen
meiner Verhaftung von Prinz Rahman eingesteckt hatte, berhrte
er mich diesmal absichtlich nicht. Dafr rief er meinen Vater an
und beklagte sich ber mich. Der schleppte mich heim, wo er
mich mit einem Schlauch vermbelte: Du machst uns andauernd
24

Probleme!, schrie er, whrend die Schlge auf meinen Hintern


peitschten. Wegen dir werden wir noch aus dem Land
geschmissen! Papa war sehr, sehr bse - und bestrzt.
Prinz Rahman lebte da noch. Er war meine Schtzenhilfe,
und die htte das Drama fast noch verschlimmert: Rahman war
nur bruchstckhaft informiert. Er wusste etwas von Gefngnis
und Schlgen. Also wirbelte er in unser Haus, mit einer
Schimpftirade auf den Lippen. Dann eilte er ins Polizeiprsidium
und strzte sich auf den Polizeichef. Mein Vater ging dazwischen
und rettete den Unglcklichen vor dem wtenden Prinzen:
Rahman, hr auf! Nicht der Polizeichef schlug meinen Sohn - ich
tat es. Er hat ihn berhaupt nicht angerhrt. Langsam beruhigte
sich der Prinz wieder.
Nun wollten die Briten meine Gunst gewinnen. Bald luden sie
mich zu ihrer Weihnachtsfeier ein. Ich ging hin; aber nur wegen
der Frauen. Denn ich konnte ja nicht mal Englisch und hatte nicht
die geringste Ahnung, was Weihnachten berhaupt ist und
worum es da geht. Nach dieser Feier, die auf mich befremdend
wirkte, verstand ich mich mit den Briten zwar besser, aber ein
gewisser Missklang und eine Distanz blieben bestehen. Fr
immer.

Wie aus einem Feind mein Freund wurde


In Doha hatte ich einen Intimfeind, einen Palstinenserjungen.
Beide hatten wir unsere Gang. Beide wollten wir die
Palstinenser in unserer Schule anfhren. Fr mich war das
gewissermaen ein Instinkt: Ich wollte einfach, dass jeder mir
zuhrt. Eines Nachmittags passte uns seine Gruppe ab, was ich
aber zum Glck entdeckte. Ich befahl meiner Truppe: Haltet
euch bereit, sie liegen auf der Lauer! Wir pirschten uns heran,
berraschten die Bande und fielen ber sie her. Wir schlugen
wirklich hart zu. Ich selbst wurde kaum getroffen, denn ich war
inzwischen ein erfahrener Straenkmpfer. Dafr teilte ich
unerbittlich aus. Wir siegten auf der ganzen Linie.
Nun denn, der Vater des anderen Anfhrers war ein guter
Freund meines Vaters, er war ebenfalls ein Geschftsmann. Und
wie es der Zufall wollte, saen die beiden Vter gerade
zusammen, als der andere Junge vermbelt heimkam. Mein Vater
sah den Geschundenen. Er erschrak zutiefst, und bald war er
auer sich, besonders als er erfuhr, dass ausgerechnet ich es
gewesen war, der den Sohn seines besten Freundes so bel
zugerichtet hatte. Der blutete, hatte viele Schrfwunden und war
berst mit Beulen und blauen Flecken, seine Kleider waren
zerrissen.
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Mein Vater kam heim, packte mich und zerrte mich zum Haus
seines Freundes. Er wollte mich vor dessen Augen windelweich
prgeln, und dazu hatte er einen harten grnen Palmzweig dabei.
Er schrie: Leg dich auf den Boden! Ich erwiderte: Vater, nicht
ich, er hat begonnen! Sie haben uns abgepasst, um uns zu
verprgeln. Ich habe mich nur verteidigt.
Nun wendete sich das Blatt. Der Vater des Jungen fragte seinen
Sohnemann: Na, stimmt das? Der Junge versuchte zu lgen,
das gelang dem geschlagenen Hufchen Elend aber nicht. Sein
Vater konterte: Ich wei, dass du lgst! Sag mir die Wahrheit!,
und zog seinen Grtel aus. Angesichts von noch mehr Problemen
und Prgeln gestand der Junge kleinlaut: Ja, stimmt, wir
warteten auf sie, um sie zu verhauen. Aber sie entdeckten uns,
und wir wurden niedergerungen. Der Vater riss die Augen auf
und deutete auf seinen Jungen: Ah, du warst also der
Aggressor? Der Sohn bejahte.
Mein Vater steckte nun den Palmzweig weg und verlangte von
mir, dass ich den Jungen um Vergebung bitte. Ich tat es. Nun
forderte der Freund meines Vaters das Gleiche von seinem Sohn.
Er entschuldigte sich, und die Vergebung sollte gelten.
Bald wurde er mein bester Freund, der mir auch in der Schule
beim Lernen half. Manchmal entstehen aus schweren Situationen
tatschlich gute Beziehungen. Leider kann ich den Namen meines
Freundes nicht publizieren, da er eine gute, aber heikle Position
innehat. Es ist berhaupt eine spezielle Konstellation, die mich
zum Schmunzeln bringt: In Katar verkloppte ich damals nicht
wenige Jugendliche, die sich heute alle in hohen Positionen
befinden! ... Es scheint ihnen nicht schlecht bekommen zu sein!
Auch die Kinder der Knigsfamilie besuchten die ganz normale Schule. Doha, Katars Hauptstadt, war damals viel zu klein
fr eine Privatschule. Prinz Abdel Aziz etwa ging in die gleiche
Klasse wie ich. Er war mein Freund, und wir spielten zusammen
Fuball; ich war eigentlich immer Torwart.
Aziz waren die Palstinenser wichtig, und er bedauerte, dass
wir Flchtlinge waren. Ich hatte viele Freunde in Katar. Aber
manche waren neidisch auf die Beziehungen, die ich zur
Knigsfamilie hatte. Meist war ich mit Erwachsenen und Kindern
aus der Oberschicht zusammen, wohl auch wegen des guten
Namens und Ansehens meiner Eltern.
Ich war unbndig und wild, und meine Freunde waren es
auch. Alle frchteten uns, sogar die Lehrer. Wenn mir was nicht
passte, stand ich mitten im Unterricht auf und machte meine
Abneigung deutlich. Das war einfach mein Ventil. Hier in Doha
wurde ich eindeutig weniger hart angefasst als frher in der
saudischen Schule.
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Die Lehrer konnten eigentlich nicht viel dafr, dass ich mit
ihnen nichts anfangen konnte. Ich war einfach ruhelos, denn ich
wollte unbedingt in meine Heimat zurck. Oft fragte ich mich,
was wir hier bei den Katarern berhaupt verloren hatten, und es
nagte an mir, dass die arabischen Armeen Israel nicht lngst
berrollt hatten. Denn je lnger, desto mehr lag Krieg in der Luft,
eigentlich schon seit der Zeit, als wir von Saudi-Arabien nach
Katar gezogen waren. Zwei Kriege hatten die Araber bisher gegen
die Israelis verloren. Der dritte Feldzug aber sollte den Sieg
bringen. Wann er losbrechen wrde, wusste niemand - aber dass
er kommen wrde, das wusste jedes Kind auf der Strae. Ich
freute mich darauf, denn es wrde der Tag sein, an dem meine
Heimat endlich befreit wrde.

Alles in Bewegung
Katar war in den spten 60er-Jahren im Aufbruch, auch dank dem
Geld, das durch den lexport ins Land floss. Inspiriert durch die
Briten wollten wir das Land schn gestalten, zum Beispiel entlang
den Strnden. Also wurden Bume und Steine herangekarrt.
Geldgeber lieen Hotels bauen, und auf ffentlichen Pltzen
wurde Gras gest. Wir legten daheim auch einen schnen Garten
an, mit Rasen und Bumen.
Doha war damals relativ klein, und andere Stdte gab es kaum.
Nur etwa 75 000 bis 80000 Menschen lebten im ganzen Land. Die
Straen waren allesamt schlecht und schmutzig und wiesen
unzhlige Schlaglcher auf. Manchmal baute der Staat eine neue
Strae, und irgendwann merkten die Arbeiter, dass sie ja unter
der Oberflche die Wasser- oder Elektrizittsleitungen (oder
beides!) vergessen hatten. Dann mussten sie den Teer wieder
aufreien. Alles nicht sehr professionell.
Der grere Teil der Katarer wohnte in Doha, darunter auch
die Scheichs und Mitglieder des Knigshauses. Manche lebten
auch in Ar Rayyan oder Al Wakrah; beide Orte liegen etwa zehn
Kilometer westlich von Doha. Zudem zogen immer viele
Beduinen durchs Land, sie gehrten einfach zum alltglichen
Bild.
Die Stadtverwaltung lie auch einen Tieipark bauen. Wir
liebten ihn und gingen oft am Wochenende hin. Bald wurde auch
ein artenreicher Zoo erffnet. Im Sommer war es extrem hei, die
mrderischen Wstenwinde aus Saudi-Arabien heizten Katar
regelmig auf. Es gab eigentlich nur Sommer und Winter, nichts
dazwischen. Und was den Winter betrifft: Die Klte in der Wste
schmerzt unglaublich, denn sie dringt dir bis in die Knochen.
Selbstredend war mit den Zoos und all den Verschnerungen
27

nicht gleich das Paradies ausgebrochen. Auch wenn die lquellen


sprudelten und das Geld ins Land strmte - das meiste floss
sowieso in die Taschen der Knigsfamilie und von dort zum Teil
gleich wieder aus dem Land hinaus in undurchsichtige Kanle.
Das Geld htte natrlich fr das Volk eingesetzt werden mssen,
das geschah aber nicht. Leider ist diesbezglich in vielen
arabischen Lndern bis zum heutigen Tag alles beim Alten
geblieben: Die Herrscher lassen die groen Einnahmen in ihren
eigenen Taschen verschwinden.
Um dem Reichtum gleich noch den richtigen Ausdruck und
Anstrich zu verleihen, gab es in Katar damals sogar ein Lohnsystem, dessen Grundlage man heute wohl unter dem Begriff
Abzockermentalitt" zusammenfassen wrde. Jedes mnnliche
Mitglied des Knigshauses erhielt von Geburt an 6000 Rial, das
sind etwa 1660 US-Dollar. Und das pro Monat, schon als Baby!
Die Lohnsumme stieg mit dem Alter rapide an, also war es
natrlich im Interesse der Vter, mglichst viele weitere Jungen
zu kriegen. Daran hat sich auch jetzt nur wenig gendert.
Dennoch, das Leben in Katar war besser als das in SaudiArabien. Aber ich fhlte mich trotzdem nie wirklich daheim. Das
hier war nicht das Land meiner Vter, und es war auch nicht
mein Land. Wenigstens sah ich jetzt meinen neuen Stern
aufgehen: Jassir Arafat war sehr populr geworden, in der Schule
wurde er geradewegs zum Idol. Unsere Lehrer waren ja gypter
und Palstinenser - und Jassir Arafat war beides, so eine Art
Doppelbrger. Arafat war vermgend, und er zeigte, dass er fr
die Sache der Palstinenser kmpfte. Er htte ein gutes Leben als
Erdlingenieur genieen knnen, aber all das lie er zurck.
Gutes Geld hatte er in Kuwait gemacht. Aber statt ein lbaron zu
werden, kmpfte er fr uns. Wir liebten und respektierten ihn. Sie
knnen sich bestimmt vorstellen, wie sehr wir Arafat verehrten.

Arafat kommt
Arafat kam manchmal zu uns nach Hause. Eines Tages bereitete
Vater einen Empfang fr Arafat, ein gewaltiges Diner. Meine
Eltern spendeten seiner Bewegung Geld; viel Geld. Er war fr
mich ein Held - und das als erster arabischer Fhrer, denn die
arideren Fhrer waren aus meiner Sicht nur Lgner und Diebe
gewesen, sie hatten schon zwei Kriege gegen Israel verloren,
einen 1948, und den andern 1956.
Arafat weckte mein Interesse. Es sah aus, als knne er meinen
Traum verwirklichen und das schaffen, was die anderen
versprachen, aber nicht hielten: meine Heimat befreien.
Noch mehr als die einladenden Platten und Gedecke packte
28

mich Arafats Charisma. Er war witzig. Rasch identifizierte ich


mich mit ihm, er war mein Nonplusultra. Dieser Mann wrde es
schaffen knnen, glaubte ich, also sorgte ich dafr, dass ich den
ganzen Abend in seiner Nhe war, um mehr von seinem Feuer
mitzukriegen, seine Plne zu hren und den Traum
weiterzuspinnen, dass mein Land frei wrde. Nicht auf die
anderen warten, sagte Arafat. Sondern selber handeln! Wir
mussten unser Land selbst befreien, das war seine Botschaft.
Von nun an verfolgte ich seinen Werdegang, und wo immer
sein Name fiel, hrte ich genau hin. In der Schule war ich ja selbst
ein Anfhrer mit berzeugungskraft, und ich gewann in dieser
Rolle die Herzen der Mitschler fr Arafat. Das war damals in
Katar noch vergleichsweise leicht, denn jeder kannte hier jeden.
Es gab zwei Schulgebude fr die Jungen, die Elementar- und die
Sekundrschule, die ich besuchte.
Beide Schulen standen moralisch der Fatah nahe, dem Widerstand, den Jassir Arafat leitete.
Wann immer Arafat im Land war, besuchte er uns. Katar war
zusammen mit Kuwait Arafats ergiebigster Geldgeber im Osten
der arabischen Halbinsel. Er erhielt sehr viel Geld, und darum
war er auch oft da. Wenn er bei uns daheim war, gesellte ich mich
zu ihm; freilich taten dies viele Menschen. Das strte mich aber
nicht weiter. Ich war ihm nahe, und das war gut so.
In Katar fhrte ich mit der Zeit weniger Straenkmpfe, ich
lieferte mir jetzt dafr mehr Wortgefechte. Die Prinzen
amsierten sich jeweils kstlich, wenn ich die Lehrer provozierte
und eine Debatte anzettelte. Mir war das recht, ich wollte
schlielich populr sein. Man sollte mich als taffen Typen
kennen, als tough guy.
In dieser Umgebung wuchs mein Hass nicht mehr so stark. Die
Einheimischen pbelten uns weniger an als die Leute in SaudiArabien. Dennoch blieb das alte Sehnen, und da Arafat nun mehr
und mehr auf den Plan trat, sah ich zunehmend Morgenrot am
Horizont aufziehen. Die Wut wandelte sich in Hoffnung, denn
endlich war jemand aus meinem eigenen Volk hervorgetreten
und wollte selber etwas tun. Arafat war einer von uns, eine
greifbare, fassbare, lebendige Person, nicht wieder nur so ein
Wortkonglomerat aus arabischen Nationen, das die bisherigen
Kriege sowieso alle verloren hatte. Aber eigentlich fragte ich mich
die ganze Zeit, wie wir berhaupt je verlieren konnten ...
Allah war fr mich in jenen Jahren der Schpfer. Ich praktizierte den Islam, begann am Ramadan zu fasten und fuhr gerne
nach Mekka. Von Katar aus war das zwar weit, finanziell aber
mglich, und so reisten wir mehrfach dorthin.
Jeder in Katar folgte dem Islam. Tiefglubig war ich nicht, aber
29

ich war sicher, dass der Islam die endgltige Religion ist, der
letztlich alle Menschen der Welt folgen mssen. Auch glaubte ich,
dass - sobald alle dem Islam angehren - Christus als Muslim
zurckkommt und alle Menschen einldt, ihm nachzufolgen. Das
Judentum und das Christentum waren aus meiner Sicht vorbei,
passe, Geschichte. Der Islam war als bessere Religion an ihre
Stelle getreten. So sah ich das.
In der Moschee wurde wacker gegen die Juden gehetzt, der
Koran lehrt schlielich, dass man die Juden umbringen muss.
Und dementsprechend wurde auch gepredigt, Israel solle zerstrt
werden. Mir wurde mit solchen Parolen aus dem tiefsten Herzen
gesprochen; das sagte mir rundum zu.
Ansonsten lebte ich in den Tag hinein, wobei der meist schon
sehr frh begann. Morgens stand ich um sechs Uhr auf und
machte mich bereit fr die Schule, die zwei Stunden spter
losging und bis in den Nachmittag hinein dauerte. Genau wie in
Saudi-Arabien war ich ein schlechter Schler. Ich kmmerte mich
ganz einfach nicht um den Unterricht, geschweige denn um
Hausaufgaben. Meine Noten waren unterdurchschnittlich; und
natrlich wurden sie nicht besser, indem ich meine Mitschler
zwang, mir bei den Hausaufgaben zu helfen. Manchmal
schrieben sie mir gleich die ganze Arbeit, denn sie wussten, dass
sie eins aufs Dach kriegen wrden, wenn ich nicht zufrieden war.
Besonders auf die guten Schler hatte ich es abgesehen. Die
Lehrer fanden das zwar heraus, aber belangen konnten sie mich
nicht, denn sonst wre ich ihnen zu aggressiv geworden. Solange
das Ganze nicht berhand nahm, bekam mein Vater nichts davon
mit. Wir waren elf Kinder daheim, ich war der Drittlteste, und so
war Vater weniger streng mit mir als mit den Jngeren.
Ich war in jeder Hinsicht leer und hatte keinerlei Lebensperspektiven - auer dem bereits beschriebenen Sehnen nach der
Heimat. So war ich froh, wenn der Unterricht abgesessen und
beendet war. Den Rest des Tages fuhr ich mit dem Auto herum,
und fr mich als Teenager war das mittlerweile vllig in
Ordnung: Nachdem Prinz Rahman gestorben war, der meine
frheren Eskapaden stets gedeckt hatte, konnte ich das erst
wieder in dem Alter tun, das vom Gesetz her Autofahren erlaubt.
In Katar lag das Limit damals bei 14 Jahren, und die hatte ich nun
glcklicherweise erreicht.
Abends und nachts fuhr ich mit meinen Freunden auf der
Strae herum oder schlug dort die Zeit tot, ohne dass wir freilich
Straenkinder im heutigen Sinne waren. Die wenigen Straen
waren breit und in der Mitte mit viel Gras und Bumen
geschmckt. Wir trafen uns oft genau auf diesen kleinen
Grnflchen, saen gemeinsam im Gras, schauten den wenigen
30

Autos zu und klopften Schttelreime. Ich selbst dichtete nicht mit,


sondern hrte viel lieber den anderen zu und staunte, wie kreativ
und spontan sie waren. Sie entwickelten auf die Worte eines
anderen immer wieder einen passenden Vers. Zu unseren Spaen
genossen wir den Sonnenuntergang. Wre da nicht mein traurigmelancholisches Sehnen nach Palstina, meiner Heimat, gewesen,
es htte ohne weiteres fr immer so bleiben knnen.
Wir sprachen auch ber unser Liebesleben und ber Mdchen,
obschon wir natrlich kaum welche sahen, geschweige denn
Kontakt mit ihnen haben durften; der Islam verbot das. Wir
schrieben den Mdchen Briefe und versuchten sie telefonisch zu
erreichen, sobald wir es irgendwie geschafft hatten, ihre
Telefonnummer zu kriegen - lngst nicht alle Haushalte hatten zu
der Zeit einen Apparat. All unsere Versuche waren natrlich
gefhrlich. Man hatte ja keine Garantie, dass das Mdchen selbst
ans Telefon ging. War jemand anders am Apparat, war man eben
dummerweise falsch verbunden - das war einfach, schlielich
gab es da noch keine Displays, die einen Anrufer verrieten,
geschweige denn Rckruftasten. Wurde man dennoch bei solch
unzchtigem Benehmen erwischt, gab es heftige Strafen. Aber ich
versuchte es trotzdem regelmig und hatte nie irgendwelche
Konsequenzen zu tragen. Offenbar verwischte ich die Spuren
geschickt genug.
Ich flirtete gern mit den Mdchen von der hheren Schule - sie
hatten natrlich eine eigene Schule, getrennt von uns Jungs. War
bei uns der Unterricht zu Ende, ging ich rasch zum Wagen und
fuhr vor die Mdchenschule, parkte dort und harrte der
Mdchen, die da kommen sollten. Na ja, flirten ist wohl ein
wenig zu viel gesagt. Manche winkten vielleicht mal zurck,
wenn ich sie rief und auf mich aufmerksam machte. Denen fuhr
ich dann nach. Ein nherer Kontakt lag jedoch nicht drin, und vor
Kapitalverbrechen
wie
Hndeschtteln
oder
noch
Schlimmerem hatte sogar einer wie ich zu groen Respekt. Briefe
schreiben und telefonieren, schon das war ja ein Spiel mit dem
Feuer. Klar, wir schrieben unsere Briefe anonym, aber eben:
Wenn sie in falsche Hnde gerieten und irgendwer die Schrift
erkennen konnte - die Welt damals war klein und Katar sowieso
mikroskopisch -, dann htte man nur noch hoffen knnen, dass
Allah mit den Standhaften ist.
Oft nahm ich meine Freunde im Wagen mit, und wir gingen in
ein Restaurant und tranken Tee und Kaffee. Meist redeten wir
ber Frauen und trumten davon, wo wir spter mal hinwollten,
um zu studieren, zum Beispiel in die USA, nach England oder
gypten. Pardon, studieren? Bei diesem Thema hrte ich den
anderen verwundert zu und dachte blo: Was fr eine
31

Zeitverschwendung! Warum nicht einfach den Tag genieen,


statt an morgen zu denken? Da brauste ich doch lieber durch
eine der drei Hauptstraen der Stadt. Fr mich war es, als wrde
ich in Beverly Hills, der berhmten Stadt innerhalb von Los
Angeles, die Hgel rauf und runter fahren. Auch hier bei uns gab
es ja Shops und Leute, die auf und ab gingen - blo waren unsere
Straen in Doha ungleich weniger spektakulr. Fr mich waren
sie aber schn genug. Es waren meine drei Straen, und ich war
ihr Knig: der Knig der Alkahraba (der Elektrizittsstrae),
der Al- rajan (der Lichtstrae), die zum Zoo fhrte, und der
Schi- ria'a Al-Khalidsch (der Golfstrae), an der ein englisches
Hotel und der englische Strandclub lagen. Dort hatten wir Araber
allerdings keinen Zutritt. Es war das schnste Hotel der Stadt.
Meine Schule war gleich gegenber, und sie war am spteren
Nachmittag
jeweils
Ausgangspunkt
meiner
ziellosen
Spritztouren.
An anderen Strnden durften auch wir Araber ins Wasser. Die
Straen dorthin waren aber nicht asphaltiert, und so musste man
wissen, wie man durch Sand fhrt, ohne dass sich die
Antriebsrder in den Sand eingruben und man das Fahrzeug
dann mhsam ausbuddeln musste. Ich mochte diese Sandstraen,
und am liebsten fuhr ich zackig. Dann lie ich den Wagen
schleudern und sich um die eigene Achse drehen. Wenn ich
Passagiere an Bord hatte, berraschte ich sie gerne mit meinen
Fahrknsten am Steuer meines Wstenschiffes.
Als Teenager war ich ohnehin ein wilder Fahrer; manchmal
berschlug ich mich mit meinem fahrbaren Untersatz, ohne dass
ich verletzt wurde. Die Autos dagegen waren dann meistens
hinber. Einmal zerlegte ich in wenigen Tagen hintereinander
gleich drei Flitzer. Mit dem ersten fuhr ich an einem Nachmittag
ein Rennen gegen einen der Prinzen. Ich hatte einen unglaublich
starken Motor in meinem Dod- ge-Schlitten. Beide waren wir
Teenager, und vor dem Rennen hatten wir natrlich gro damit
geprahlt, wer den anderen nun wie vernichtend schlagen wrde.
Ich fahre dich in Grund und Boden, hatte ich ihm verkndet,
bevor ich meine
Wagentr zugeschlagen hatte. Dann rasten wir nebeneinander
auf der zweispurigen, alles andere als breiten Asphaltstrae in
Richtung Ziel.
Der Prinz steuerte einen neuen, schnellen Mercedes. Und dann
kam, was kommen musste: Ein anderer Wagen fuhr uns
entgegen. Wir rasten nebeneinander auf diesen zu. Der Prinz und
ich versuchten beide, unsere Spur zu halten. Dumm nur, dass der
Prinz auf der freien und damit sicheren Seite fuhr, whrend ich
auf das entgegenkommende Auto zu- raste. Wird der wirklich
32

nicht ausweichen?, dachte ich wie im Fieberwahn, aber viel Zeit


blieb mir nicht. Das andere Fahrzeug hielt genau auf mich zu.
Nein, der wird sich nicht in Sicherheit bringen!, erkannte ich im
letzten Moment und gab auf. Zum Bremsen war es viel zu spt,
ein Spurwechsel kam auch nicht in Frage, sonst htte ich den
Prinzen < abgeschossen. Und so riss ich das Steuer herum und
befand mich in der nchsten Sekunde im Sand neben der Strae.
Mein Dodge schlingerte, und die seitlichen Rder, die zuerst den
Sand berhrten, gruben sich kurz ein und katapultierten das Auto
dann um seine Achse. Ich sah, wie sich die Welt um meinen
Wagen drehte. Damals wusste ich noch nicht, was Zeitlupe ist,
aber im Nachhinein wrde ich das, was vor meinen Augen ablief,
so beschreiben.
Das Fahrzeug berschlug sich mehrmals, ich wurde aber
bereits bei der ersten oder zweiten Drehung aus dem Auto geschleudert, vermutlich durch die Frontscheibe. Ich habe keine
Ahnung, wie das ablief, ich fand mich einfach pltzlich drauen
wieder, whrend sich der Wagen weiter berschlug und zuletzt
zerstrt im heien Wstensand liegen blieb. Ich hatte nur ein paar
Schrfwunden abbekommen, aber jeder, der den Unfall gesehen
hatte, rannte herbei, auch der Prinz, der wie ich am ganzen
Krper zitterte.
Der Prinz und ich fuhren hinterher in seinem Wagen ziellos
durch Doha. Das Wrack lieen wir einfach im Sand liegen - das
machte man damals so.
Mein Wagen war kaputt, und so borgte ich am Abend ein Auto
von einem Onkel. Natrlich musste ich dem Prinzen ja noch
zeigen (jetzt erst recht!), wer von uns beiden der Schnellere ist. Ich
war schneller. Schneller im Zerlegen. Diesmal verlor ich ohne
Fremdeinwirkung die Kontrolle ber das Fahrzeug und streifte
eine Straenlaterne. Die Wucht war gro, der Schaden ebenso. Ich
stellte den Wagen bei meinem Onkel ab und musste fr dieses
Desaster ein krftiges Donnerwetter ber mich ergehen lassen.
Mein Vater war in diesen Tagen gerade nicht daheim. Er war in
Deutschland, um mit dem Autohersteiler Mercedes zu
verhandeln. Meiner Mutter sagte ich, dass ich Vaters Wagen
bruchte, um meine Brder und Schwestern von der Schule
abzuholen. Mein Fahrzeug sei noch in der Werkstatt, behauptete
ich. Sie gab mir die Schlssel. Ich ging in die Garage und stieg in
den alten Ami-Schlitten meines Vaters, einen Chrysler Imperial,
gewissermaen eine Bonzenkarosse, ein richtiges Schlachtschiff das ich kurz darauf versenkte. Und zwar so: Friedlich gondelte
ich planlos durch Doha. Irgendwo im Nirgendwo schnitt ich eine
Kurve und fuhr auf der falschen Straenseite um die Ecke. Dort
kam mir dummerweise ein anderer Wagen entgegen, der nicht
33

mehr ausweichen konnte. Krachend wie eine Bombe schlug er in


meinen Luxusschlitten ein - wo viel Blech ist, gibt's in einem
solchen Fall auch viele Beulen.
Als Vater aus Deutschland zurckkam, war er - diplomatisch
gesagt - alles andere als begeistert. Du kriegst kein Auto mehr!,
fuhr er mich an. Du gehst von nun an zu Fu oder nimmst den
Schulbus!>> Das war die Hchststrafe. Lieber wre ich gestorben.
Ein Sohn unserer Familie fuhr ganz einfach nicht mit dem
Schulbus. Das wre beschmend gewesen. Glcklicherweise
waren da immer Freunde, die mich mit ihren Wagen abholten den Schulbus benutzte ich nie, und nach einiger Zeit schenkte mir
ein junger Onkel ein anderes Auto.

Abgehoben
Parallel zur Schule begann ich einen Nebenjob bei einer Dat- sunund Nissan-Niederlassung. Der Besitzer war ein Freund meines
Vaters. Ich wollte bewusst nicht in Vaters Geschft mitarbeiten,
sondern mich an anderer Sttte bewhren. Inzwischen war ich 16
und hatte eine Stelle als Autoverkufer - natrlich nur dann,
wenn ich nicht gerade im Unterricht sa.
Soeben war der Datsun 200Z auf den Markt gekommen, ein
richtiges Sportgeschoss, an dem ich natrlich einen Narren
gefressen hatte - ach was, zehn Narren. Ich versprach dem
Eigentmer der Niederlassung: Wenn du mir einen schenkst,
verkaufe ich im ersten Monat 24 dieser Wagen und du musst
noch mehr bestellen! Er musterte mich und grinste: Was
Autofahren angeht, hast du einen sehr schlechten Ruf ... Dann
schaute er mir tief in die Augen und sagte: Aber ich will dir eine
Chance geben, dich zu beweisen.
Nie hatte ich mich in Katar glcklicher gefhlt als an dem Tag,
als ich erstmals mit dem 200er Z die Straen rauf und runter fuhr.
Ganz langsam, damit auch wirklich alle diesen Pfeil bewundern
konnten, seine eckige Front, sein rundes Heck. In der
Karosseriewerkstatt meines Onkels mbelte ich das Gefhrt auf,
unter anderem mit weien Zierstreifen. Zuletzt war der Wagen
die reinste Sportskanone. Mein Wagen, mein Baby. Ich liebte die
Maschine so sehr, wie ich spter Waffen lieben wrde.
Kaum war mein Edelflitzer getuned und startbereit, pflckte
ich mir einen Fotografen, und wir fuhren gemeinsam los.
An einer bestimmten Stelle der Strae hie ich ihn aussteigen,
ganz nahe bei einer groen Bodenwelle. Denn dort fuhr ich
jeweils so schnell, dass der Wagen abhob und fr einige Meter
durch die Luft schoss, was ich auch dem Fotografen erklrte. Er
sollte knipsen, wie mein 200er in die Hhe katapultiert wurde.
34

Gespannt wartete er mit der Kamera, whrend ich mit 130 Sachen
herandonnerte. Kurz vor der Bodenwelle legte ich noch ein
Brikett nach und sauste mit gut 160 Stundenkilometern in die
Bodenwelle rein. Ein Schlag ging durch den Wagen, und dann
flog ich weit. Es war einer dieser Momente, wo es scheint, als
wrde alles etwas langsamer geschehen, wo man jeden
Sekundenbruchteil wahrnimmt, ja, quasi per Handschlag
begrt. Dabei glitt ich in Tat und Wahrheit extrem schnell durch
die Luft. Und der Fotograf drckte ab.
Irgendwann landete ich wieder. Krachend. Aber der Wagen
erlitt keinen Schaden.
Das Bild war im Kasten - und es schlug ein! Die Nachfrage
nach diesem offenbar wahnsinnig sportlichen Datsun war
hinterher derart gro, dass manche Kunden zwei Monate warten
mussten, bis ihr Auto ausgeliefert werden konnte.
Keine Frage, der Autohndler war sehr glcklich, und auch mein
Vater war stolz auf mich.
Der Hndler sandte mich zum Datsun-Hauptsitz in Japan.
Mich, den Teenager, den Schler, den Luftikus. Freilich verstand
ich kein Japanisch, aber ich hatte einen umsichtigen bersetzer an
meiner Seite - und ich lernte Sushi essen. In der japanischen
Marketingabteilung lernte ich noch mehr Details ber den Wagen
kennen, so dass ich diese Raketen spter noch viel besser
verkaufen konnte.

Es riecht nach Krieg


Es war das Jahr 1967 - Krieg lag in der Luft. Ich sehnte ihn
geradezu herbei. Die arabischen Armeen sollten die Israelis nun
wirklich vernichtend schlagen. Dann wrden wir endlich nach
Palstina zurckkehren knnen. Immer war dieser finale
Kampf in meinem Hinterkopf.
Der letzte Versuch war ja 1956 unternommen worden, doch die
arabischen Armeen scheiterten damals klglich. Es war eine
Niederlage, die tief an die Ehre und die Nieren ging. So war es
also nur eine Frage der Zeit, bis wir gekrnkten Araber schlielich
zum siegreichen Schlag ausholen wrden. Wir alle fhlten in
jenen 60er-Jahren, dass der nchste Versuch nher rckte, nur
konnte lange niemand sagen, wann er genau beginnen wrde.
Aber die Vorzeichen waren augenfllig. Israel wurde immer mehr
belagert, und dem gyptischen Prsidenten gelang es, die UNO
zum Abzug zu bewegen. Vorher hatten die Vereinten Nationen
noch Truppen stationiert gehabt, die den Frieden sichern sollten.
Jetzt aber sahen sie, dass dieser gefhrdet war, und so zog die
UNO - wie so oft, wenn es brenzlig wurde - relativ schnell ab. Ich
35

erkannte diese Signale und freute mich darber. Diesmal wrden


wir die Israelis packen! Sie, die schuld daran waren, dass ich ein
Flchtling war, ein Heimatloser, ein Vertriebener. Wenn auch
einer mit einem Datsun 200Z. Und mit diesem wollte ich in
baldiger Zukunft durch mein geliebtes Palstina fahren!
Pltzlich kam alles ganz anders: Israel griff an. Sie machten den
Erstschlag. Aber bald schienen wir Araber am lngeren Hebel zu
sein, wir drckten sie an die Wand. Wir, das Volk von der
Strae, zettelten einen Aufruhr nach dem andern an. Wir
verbrannten ihre Flaggen, genauso wie die Pup- pen ihres
damaligen Prsidenten Levi Eschkol, whrend unsere
panarabische Truppe an der Front bravours und heldenhaft
kmpfte. So jedenfalls dachte ich es mir.
Ich war bombensicher, dass wir Araber diesmal siegen wrden. Gebannt sa ich in diesen Tagen vor dem Radio und hrte
die Nachrichten. Mehrere Lnder zogen gegen Israel in den
Kampf, und ich wartete auf den Moment, wo es heien wrde:
Die panarabischen Truppen haben Israel vernichtend und
endgltig geschlagen. Ich sehnte diese Worte richtiggehend
herbei. Palstina wrde bald frei sein! Und ich wrde heimkehren
knnen.
Die Israelis hatten den Krieg angefangen, so viel war klar.
Genauso klar wie der Umstand, dass wir Araber bald auf der
Siegesstrae sein wrden. Das fand ich rasch heraus, denn ich
machte mir laufend Notizen. Zum Beispiel schrieb ich mir auf,
wie viele Flieger wir jeweils vom Himmel geholt hatten. In den
ersten vier Tagen zhlte ich 720 israelische Flugzeuge, die unsere
tapferen arabischen Piloten laut Medienberichten abgeschossen
hatten.
Diese Zahl brannte sich in mir ein. Einerseits schlug ich
begeistert in die Hnde, und andererseits fragte ich mich: Wie
viele Flugzeuge haben die Israelis denn? Wir haben jetzt schon
720 feindliche Flieger runtergeholt! Was soll das, die knnen doch
nicht zehntausende haben! ... Nach ein paar Tagen fiel mir auf,
dass wir Araber offenbar keine Verluste erlitten, denn kein
Sender verlor darber auch nur ein Wort. Ich freute mich und
war mir sicher, dass wir klar die Oberhand gewonnen hatten. Fr
mich war klar, dass ich bald in meine Heimat zurckkonnte.
Palstina, ich komme!
Doch dann, nach sechs Tagen, hrten wir, dass die Araber
Land und Menschen verloren hatten. Und noch schlimmer: dass
sie aufgegeben hatten. Nach sechs Tagen; darum heit dieser
Krieg ja auch Sechstagekrieg.
Langsam erfuhr ich die Wahrheit: Die Israelis hatten uns
Araber berrascht, ja, sie hatten uns auf dem falschen Bein
36

erwischt. Eigentlich wollten wir Araber diesen Krieg. Schlielich


wollten wir sie ja vernichten, ausmerzen, von der Landkarte
tilgen. Aber mit ihrem Erstschlag rissen die Israelis uns Araber
aus unseren Tagtrumen. Sie hatten die Zeichen der Zeit erkannt.
Wie ein Gewitter fielen sie ber uns her - oh my goodness. Es war
zu viel fr die arabische bermacht. Unsere ganzen
Luftstreitkrfte wurden von den Startbahnen weggeschossen,
bevor sie berhaupt richtig abheben konnten. Die Israelis
bombardierten in wenigen Stunden alles nieder. Als unsere
Nachrichtensprecher am vierten Kriegstag die Meldung feierten,
dass wir soeben den 720. israelischen Flieger vom Himmel
geknipst htten, bestanden die arabischen Fliegerstaffeln in
Wirklichkeit schon gar nicht mehr - sie waren ausradiert,
whrend die IDF, die Israeli Defense Forces, eigentlich in IOF
htte umgetauft werden mssen, in Israeli Offense Forces, denn
sie hatte die totale Lufthoheit erlangt.
Ich glaube bis heute, dass es etwas gibt, das die arabische Welt
zerstrt: nmlich die Lgen der Regierungen. Ich war damals
total vor den Kopf gestoen, ach was, ich war am Boden zerstrt.
Gerade noch hatte ich gefeiert, dass wir die israelische Air Force
in Luft aufgelst hatten und deshalb fraglos bald auch am
Boden siegen wrden. Und nun erfuhr ich Bruchstck um
Bruchstck den realen Sachverhalt. Man hatte mich und uns alle
fr dumm verkauft. In dem Moment, wo ich mich freute, dass wir
500 ihrer Flieger abgeschossen hatten, dann 600, 700, ja 720 - in
dem Moment waren unsere Staffeln in Tat und Wahrheit bereits
in ihre Einzelteile gebombt worden.
Das nagte an mir, und ich fuhr mit meinem Wagen im
nchtlichen Doha herum, endlos, rastlos, mutlos. Meine Orientierung war weg, meine Illusionen waren weggepustet, ich
musste fr mich allein sein. Musste fahren. Wollte gar nicht mehr
wissen, wohin die Reise ging. Einfach nur fahren. Ich wunderte
mich, warum wir verloren hatten - warum wir gegen diesen
kleinen Kstenstreifen Israel verloren hatten. Wir, die Araber.
Wir, die wir doch so viel mehr Land und Menschen hatten.
Ich war wtend auf die arabischen Fhrer. Schon wieder waren
wir Israel in einer Schlacht unterlegen. Ich verstand das nicht,
denn wir hatten doch mehr Streitkrfte und mehr Kriegsmaterial!
Unbegreiflich war mir, warum wir trotzdem so schnell derart
vernichtend berrollt und berrascht werden konnten.
Entsetzlich! Eine Schande. Da konnte etwas nicht stimmen.

Dohci by night

Ich fragte mich, wann wir denn endlich siegen wrden. Wann,
37

bitte sehr?! Nun hatte also auch unser dritter Krieg mit einem
Fiasko geendet. Ob es je einen vierten Versuch geben wrde?
Wann, bitte sehr, wrden wir endlich nach Palstina heimkehren
knnen? Fragen ber Fragen.
Zwei Wochen nach dem 67er-Krieg kam Jassir Arafat wieder
einmal nach Katar. Er a bei uns, Vater hatte wieder den
Empfang organisiert. Arafat war wie gewohnt charismatisch.
Wir Palstinenser mssen fr unsere Sache kmpfen, sagte er
und sprach mir damit aus dem tiefsten Herzen. Denn ich merkte
ja auch, dass ich mich auf die arabischen Fhrer nicht verlassen
konnte. Sie wrden meine Heimat nicht befreien. Weder die
Saudis noch die Jordanier, weder die Syrer noch die gypter.
Und auch den Irakern wrde es nicht gelingen. Und die
Truppen-Kontingente aus dem Jemen und dem Libanon
verhalfen ganz offensichtlich auch nicht zum Durchbruch, und
die wenigen aus Katar schon gar nicht. Arafat sagte das Gleiche:
Wir mssen selbst kmpfen und all unsere Ressourcen
einsetzen. Natrlich platzierte er diese Aussage auch, um mehr
Geld zu kriegen ...
Mein Vater war stets grozgig gewesen, und ich wei, dass
keiner in Katar mehr gab als er. Ob es nun eine taktische
Forderung war oder nicht, ich denke, Arafat sagte es aus tiefster
berzeugung. Und ich fand, dass er Recht hatte. Ich sa da und
bewunderte ihn. Arafat war nach wie vor mein Hoffnungstrger,
mein Held, mein groes Vorbild.
In den folgenden Tagen streifte ich wieder mit meinem Datsun
durch die Straen Dohas. Manchmal zu schnell, manchmal zu
langsam. Meine Gedanken waren nicht mehr bei meinem
Traumwagen, obschon ich diesen gerade lenkte. Ich dachte an
Arafat und seine Worte. An Israel und unsere Niederlage.
Arafat hat vllig Recht, dachte ich immer wieder. Es gibt
keinen anderen Weg, als dass wir die Sache selbst in die Hand
nehmen. Denn warum leben die Palstinenser in gypten, in
Jordanien, im Libanon und in Syrien in Flchtlingslagern statt bei
ihren arabischen Brdern? Nein, wir konnten uns nicht auf die
anderen verlassen. In Jordanien wurden wir Palstinenser ja
sogar unterdrckt und vom Militr schikaniert. Es machte mich
wtend, dass wir den ara- bischen Fhrern erlaubten, uns in
dieser Weise als Brger vierter Klasse zu behandeln.
Ich entschied mich, Arafats Bewegung, der Fatah, beizutreten. Ich war bald mal 17, mein Vater musste also einwilligen.
Sonst wrde ich das Ausreise-Visum nicht kriegen. Wieder
daheim nach einer meiner ziellosen Fahrten, sagte ich zu Vater:
Papa, die Zeit ist gekommen, dass du mindestens einen deiner
38

Shne opferst fr unsere Sache, fr uns Palstinenser. Wir knnen


nicht mehr unter diesen Vlkern leben. Wir knnen nicht einen
Beduinen ber uns haben, der uns immer Geld nimmt, ohne selbst
was ins Geschft zu stecken. Unser Volk leidet, wie wir es in
Saudi-Arabien auch taten. Dort war es ja so gewesen, dass alle
Geschftsbetriebe in einheimischen Hnden sein mussten. Vaters
damaligem -Partner gehrten 51 Prozent am Geschft. Die Arbeit
machte mein Vater, whrend sein groartiger Geschftskollege
zwar einen Haufen Geld einstrich und sich immer wieder einen
Wagen nahm, den er mochte, aber selber keinen Finger krumm
machte.
Wir werden doch nur ausgenutzt und niemals richtig angenommen, sagte ich meinem Vater. Es ist an der Zeit, dass ich
mich Arafats Bewegung anschliee!
Mein Vater schaute mich ernst an und antwortete: Sohn, du
bist noch in der Schule. Beende deine Ausbildung, wie es dein
lterer Bruder gerade tut. Dann denke meinetwegen ber den
Krieg nach. Ja, jede Familie muss jemanden opfern. Wir auch, aber
nicht jetzt. Wir geben so viel Geld fr diese Sache, und es gibt im
Moment genug Leute, die kmpfen. Nach deiner Ausbildung
kannst
du
ihnen
besser
dienen.
Etwa
in
einer
Managementposition, als gebildeter Mann.
Papa wollte mich nicht verlieren, und vielleicht dachte er auch,
dass ich spter noch auf gescheitere Gedanken kme, als in den
Krieg zu ziehen.
Von Natur aus bin ich aber ein Kmpfer. Ich respektierte zwar
den Wunsch meines Vaters, konnte aber nicht verhindern, dass
mein Verlangen nach dem Beitritt zur Fatah weiter in mir wuchs.
Bald sprach ich mit zwei Freunden, die genauso dachten wie ich und die auch in den Kampf ziehen wollten. Und dann ging alles
sehr schnell. Wir entschieden uns, das Land als Touristen zu
verlassen. Bald hatten wir die ntigen Papiere beschafft und
ausgefllt und die Unterschriften unse- rer Vater geflscht. Das
Innenministerium stempelte unser Ausreise-Visum ab, und ein
jugendlicher Komplize fuhr uns zum Flughafen. Natrlich
verabschiedeten wir uns von niemandem.
Wir flogen nach Syrien, nach Damaskus, wo das Hauptquartier
der Fatah lag. fetzt sollten andere Zeiten anbrechen!

Kapitel 3:
Mein Einstand im Widerstand

In der zweiten Hlfte des Jahres 1967 rissen wir drei von zuhause
aus und lieen unsere Familien in Katar zurck. Natrlich
wussten meine Eltern nicht, wo ich war. Was ich tun wollte,
39

konnten sie sich freilich nur allzu gut vorstellen.


Mit geflschten Papieren flogen wir nach Syrien, denn wir
wussten, dass die Fatah dort ihr Hauptquartier hatte. Unser
Flugzeug setzte sanft in der syrischen Hauptstadt Damaskus auf einer uns vllig fremden Metropole, die schon damals eine
pulsierende Grostadt mit mehr als einer halben Million
Einwohnern war. Allein in Damaskus lebten also viel mehr
Menschen als in unserem gesamten Herkunftsland Katar! Das
war bengstigend und mitreiend zugleich. Wenigstens sprach
man auch hier Arabisch; einen anderen Dialekt zwar, der ganz
lustig klang, aber wir verstanden ihn problemlos.
Trotz der Faszination, die von dieser neuen, unbekannten Welt
ausging, lieen wir uns nur kurze Momente von den vielen
Eindrcken treiben, etwa vom lrmenden Verkehr oder den
berquellenden, farbigen Mrkten mit all den wunderbar
duftenden Gewrzen. Fakt ist: Wir hatten ein Ziel, und das
peilten wir ziemlich konsequent an. Und so fragten wir uns zum
Hauptquartier der Fatah durch. Es lag offenbar etwas auerhalb
der Stadt, war den Einheimischen aber wohlbekannt.
Wir fhlten uns alles andere als wohl. Es kribbelte in uns, wir
waren von daheim weggelaufen und nun als Teenager allein in
einem fremden Land, vor unseren Augen stand ein Krieg - das
war ziemlich viel auf ein Mal. In unserem Alter war man damals
noch mehr auf seine Eltern angewiesen, als man das heute ist.
Und so wussten wir nicht so recht, was wir nun tun sollten. Wir
waren nervs und unruhig.
Doch wir fragten weiter und weiter und erreichten irgendwann
das Fatah-Gebude, das mit Wchtern und einem Stacheldrahtverhau gesichert war - und das besser als ein Knigspalast in Katar.
Wir vertrauten uns dem Wachposten am Eingang an und
erzhlten ihm, wir seien hierher gekommen, um fr unser
Volk zu kmpfen. Kritisch wurden wir gemustert, schlielich
htten wir ja auch Spione sein knnen. Bald wurden wir aber
durchgelassen und betraten ein spartanisch eingerichtetes Bro.
Ich wagte einen kurzen Blick auf die Gesamtsituation im Raum:
Die Leute hinter den Schreibtischen waren eindeutig viel mehr
Kmpfer als Beamte, und das gefiel mir.
Wir wurden willkommen geheien und an einen Mann
mittleren Alters hinter einem Pult verwiesen. Auch ihm erklrten
wir, warum wir hier waren, und wir sprten, dass er diese
Geschichte in hnlichen Variationen wohl schon oft gehrt hatte.
Er stellte uns einige Fragen, und wir erzhlten ihm, wo wir
herkamen. Ich berichtete, dass meine Vorfahren aus Jaffa
40

stammten und ich in Gaza zur Welt gekommen war, meine


Familie flchten musste und ich Gaza, ja, ganz Palstina!, fr
mein Volk befreien wolle.
Der Mann nickte ruhig vor sich hin, als auch meine Freunde
ihre eigenen Geschichten erzhlten. Ihre Wurzeln lagen im
Westjordanland: der eine stammte aus El Chalil, der andere aus
Deir Jassin. Auch sie beide sind in Katar aufgewachsen - und nun
waren wir also aus diesem kleinen Wstenstaat angereist. Das
schien unserem Gegenber zu gefallen. Dass wir daheim
ausgebxt waren, verschwiegen wir aber wohlweislich; wir
wurden auch nicht gefragt. Solche Fragen stellte man damals
nicht. Man hielt sich eher an die goldene Regel: Wer kmpfen
will, darf das tun. Die Fatah brauchte dringend Nachschub, und
den dezimierte man selbstverstndlich nicht schon bei der
Aushebung mit langen Nachforschungen. Stattdessen
kontrollierte man uns auf ganz andere Art, nachdem die
Formalitten erledigt waren.
Wir wurden in einem kleinen, klapprigen Bus durch halb
Damaskus gekarrt. Die Destination unserer Reise wurde uns bald
klar: der Geheimdienst der Fatah. Dieser wrde uns berprfen
und dann in die Truppe eingliedern. Das Gelnde lag etwas
auerhalb der Stadt, es war eingezunt, schlecht einzusehen und
weitlufig. Ein Brokomplex gehrte auch dazu. Hier verbrachten
wir die nchsten zehn Tage.
Die Leiter des Camps trennten uns schon gleich nach der
Ankunft: Ein Sektor des Gelndes war mit kleinen Zelten berst,
und in jedem von ihnen war ein angehender Kmpfer
untergebracht. So wurde auch uns je ein Zelt zugewiesen. In
diesem kleinen Raum wrden wir nun leben, essen und schlafen,
jeder fr sich. Der Ernst der Dinge hatte definitiv begonnen.
Unter Aufsicht und strikt getrennt von all den anderen durften
wir schon bald nicht einmal mehr miteinander sprechen. Mich
strte das nicht weiter, denn es gehrte offenbar zum
Aufnahmeprozess, und ich war ja nicht gekommen, um hier
Kaffeekrnzchen zu halten.
Tglich erhielten wir am Morgen einen Stapel Schreibpapier
und einen Stift. Bis zum Abend mussten wir unsere
Lebensgeschichte niederschreiben. Und das tglich aufs Neue.
Angefangen bei den ersten Kindheitserinnerungen bis zu dem
Moment, wo wir in diesen Tarnzelten lagen.
Neben uns waren noch viele andere da, die denselben Prozess
durchliefen. Neugierig schaute ich mich oftmals um. Da waren
viele junge Burschen, die vermutlich genauso dachten wie ich, die
desillusioniert waren und nur noch einen einzigen Ausweg
sahen: den Kampf.
41

Die Leiter fragten nach unseren richtigen Namen. Aber ich


verweigerte ihnen die Antwort, denn ich frchtete, dass sie meine
Eltern informieren und diese uns dann zurckholen wrden.
Zuletzt mussten wir dann aber wohl oder bel unsere Namen
nennen. Man versicherte uns jedoch, dass diese vertraulich
behandelt wrden und man damit nicht hausieren gehen wrde.
Ich hoffte von Herzen, dass dem so war!
Der Sinn des Papierkrams bestand darin, dass die FatahFhrung prfen wollte, ob in unseren Lebensgeschichten Ungereimtheiten auftauchten. Denn unter solchen Umstnden war
man suspekt und wurde verdchtigt, fr Israel, die CIA oder ein
arabisches Land zu spionieren.
In unserem Fall befand man aber, dass wir wirklich zum
Kmpfen hierher gekommen waren. Was soll ich sagen? Ich
fhlte mich hundertprozentig verstanden! Sie gaben uns neue
Identittskarten und ein Pseudonym - die richtigen Namen
durften wir nicht mehr verwenden, wir durften sie den neuen
Kameraden auch nicht verraten. Ab sofort hie ich Butcher
(also Schlachter), meine Kollegen hieen Tiger und Lion
(Lwe).
Mit vielen anderen neu rekrutierten Kmpfern wurden wir in
einem verschlossenen, fensterlosen Lastwagen weggefahren.
Wohin? Das kmmerte uns eigentlich nicht. Wir wollten einfach
kmpfen, auch wenn wir wussten, dass uns eine harte Schule
erwartete, bevor man uns berhaupt in die ersten Scharmtzel
schicken wrde.
Die Fahrt dauerte lange. Zuerst waren wir nervs, doch der
monotone Motorenlrm wirkte einschlfernd, wir wurden mde.
Von Zeit zu Zeit bremste der Fahrer und schaltete die Gnge des
gewaltig chzenden Militrlastwagens herunter, um dann mit
einem Ruck wieder zu beschleunigen. Jeder Gang Wechsel schlug
durch das ganze Fahrzeug. Unter der Plane wurde es schwl, wir
schwitzten wie verrckt, und bald roch es intensiv nach Plastik
und Salz. Doch trotz aller Ungewissheit und der Anspannung in
unseren Seelen herrschte eine merkwrdige Ruhe im Lastwagen.
Irgendwann, einige Stunden spter, realisierten wir, dass wir
nicht mehr in Syrien, sondern in Jordanien sein mussten. Ich habe
keine Ahnung, wie wir dahin gekommen waren, schlielich
konnten wir nicht nach drauen sehen. Irgendwo im jordanischen
Hinterland, in einem Wald, endete unsere Fahrt. Mit steifen
Gliedern stiegen wir aus dem Lastwagen - und dann sahen wir
das Trainingscamp. Der Wald und die Erde dufteten fr mich
frisch und ungewohnt; dort, wo ich herkomme, wird die Gegend
ja von Sand und Meer dominiert und manchmal von der enormen
42

Hitze geradezu erdrckt. Ich streckte mich und atmete tief durch.
Das neue Ziel roch gut, sogar nach einer Prise Abenteuer! Wobei
ich natrlich in keiner Weise Lagerfeuerromantik suchte, sondern
nichts anderes als den Sieg fr mein Volk.
Es war wunderbar, die vielen Kmpfer zu sehen. Neben uns
Palstinensern standen noch viele andere Araber um uns herum.
Sie kamen aus Kuwait, Katar, Saudi-Arabien und sogar aus Abu
Dhabi. Selbst ein Prinz aus Kuwait war dabei. Sein Deckname war
ebenfalls Tiger, aber wir erkannten ihn sofort. Bald merkte ich,
dass er mit vollem Herz dabei war und sich in allem als
ernsthafter und prziser Kmpfer fr unsere Sache zeigte.
Wenn man unsicher ist, neigt man dazu, ein wenig herumzuwitzeln. Immer leicht nervs, versucht man dadurch, mglichst
cool zu wirken. Wir Neuen taten genau das. Ich machte ein paar
Witze, um Zeit zu gewinnen und all die neuen Eindrcke und die
Spannung zu verarbeiten. Wir standen in einer kleinen Gruppe,
und ich lie meinen Blick ber das Gelnde schweifen. Am
Eingang des Camps war ein berdimensionaler Schriftzug so
angebracht, dass jeder ihn sehen konnte. Er lautete: Die
Ausbilder drfen im Training 25 Prozent der Rekruten tten! Ich
las diese Worte und stupste meine Freunde an: Seht ihr, was ich
sehe?, und deutete dabei auf die geschwungene arabische Schrift
mit ihrer unmissverstndlichen Botschaft.
Wir schauten uns an und sagten: O-ohh! Dieser eine Satz
konnte ja bedeuten, dass der Krieg fr einige von uns Neuankmmlingen schon hier im Lager zu Ende sein wrde. Ich
meine: wirklich zu Ende.
Der Kampf ums berleben wrde also hier beginnen, nicht erst
an der Front. Aber mir gefiel das. Es wrde mich wachsam und
flink machen. Und ich schwor mir bei allem, was mir irgendwie
heilig war, dass ich mein Leben nicht im Training lassen wrde.
Ich war bereit zu sterben, das schon. Aber bitte nicht hier im
Camp, sondern im Krieg um das palstinensische Land; um mein
Land!
Schon wurde ich aus meinen Gedanken gerissen, denn wir
wurden zusammengetrommelt, und die Ausbilder stellten sich
vor. Manche sahen asiatisch aus, stammten aus Nordvietnam,
Nordkorea und China. Sie wrden uns Karate, Judo und das
Schieen mit Maschinengewehren beibringen. Weil sie nicht
Arabisch sprachen, hatten sie bersetzer dabei. Erstaunt
entdeckte ich bald, dass auch unter den Kmpfern Leute aus
fernstlichen Nationen zu finden waren.
Das Camp war sehr einfach eingerichtet: ein paar Gebude, die
Zelte, alles eingezunt und gut bewacht. Die meisten
bungsfelder lagen auerhalb, wobei wir keine Schiestnde im
43

heutigen Sinn zur Verfgung hatten, nein, man stellte einfach


mitten im Feld ein paar Ziele auf. Auch die Kampfsportarten
wurden drauen gebt, also gleich auf dem Wald- und
Steppenboden.
Nach jeder Theoriestunde erhielten wir eine einfache Mahlzeit,
die man im Speisezelt oder, wie das die meisten taten, im Freien
drauen einnehmen konnte. Danach erklrten die Ausbilder die
Regeln. Der erste mahnte uns forsch: -Befolgt meine
Anweisungen genau! Macht nicht euer eigenes Ding! Die Kugeln
in meinem Gewehr sind echt! Er verdeutlichte das, indem er
eine Salve aus seiner Kalaschnikow vor uns in den Boden feuerte.
Erdklumpen flogen durch die Luft, die nun nach durchpfliigter
Erde und dem Rauch der
Kugeln roch. Dieser magere, kleine Typ meint es ernst, schoss
es mir durch den Kopf. Dann erklrten die anderen Trainer, wie
wir die Kampfsportarten und das berleben erlernen wrden. Ich
freute mich darauf: Von Judo und Karate hatte ich nmlich schon
her gehrt.
Arafat sympathisierte damals mit allen Gegnern des Imperialismus und attackierte deren Verfechter, wo es nur ging. Spter
lud er Fidel Castro ein, die Sttzpunkte in Jordanien zu besuchen,
und flocht am Jahrestag der kubanischen Revolution im Juli 1970
Blumenkrnze fr Che Guevara, der dazu aufgerufen hatte, .viele
Vietnams zu schaffen, um den amerikanischen Imperialismus zu
besiegen. Auch im Fernen Osten hatte Arafat wichtige Freunde.
Nordvietnam, damals im Krieg mit den USA, empfing ihn im
Mrz 1970 an der Spitze einer PLO-Delegation. In Hanoi traf er
den legendren vietnamesischen Verteidigungsminister General
Giap, der ihm zu seinem Erfolg gratulierte und ihn darin
bestrkte, die israelische Armee aus dem Land zu vertreiben,
ihre Huser zu sprengen, Menschen auszuschalten.
Auch in China hielt man groe Stcke auf Arafat, als er das
Reich der Mitte besuchte. Die Pekinger Volkszeitung schrieb:
Der palstinensische Guerillakrieg ist seinem Wesen nach
Bestandteil des weltweiten Kampfes gegen den Imperialismus
und trgt dadurch mittelbar auch zur Befreiung der Vlker
Indochinas bei.
Das gesamte Training wurde sehr hart. Und gut. Manche von
uns hatten Wunden an den Beinen, aber keiner starb; das fand ich
erstaunlich. Denn wir machten bungen, bei denen wir ber die
Felder oder durchs Unterholz rennen und bei jedem Befehl des
Ausbilders sofort hochspringen mussten. Denn im selben
Moment feuerte dieser aus vollem Rohr, und zwar mit echten
Kugeln auf Beinhhe. Hier gab es kein Herumkaspern, und
niemand fragte scherzeshalber: Wie hoch muss ich springen?
44

Angesichts der Kugeln sprangen wir jedes Mal, wenn sein


Kommando kam, und das so hoch, wie wir nur konnten. Bei
anderen Gelegenheiten robbten wir auf dem Boden herum, und
die Kugeln unseres Vorgesetzten pfiffen etwa in Kniehhe ber
unsere Kpfe hinweg. Was fr ein Gefhl! ...
Das Ganze war schockierend. Und dennoch war's ein gutes
Training fr mich, der ich ja noch einige Wochen zuvor ganz von
der Mutter und dem Hausmdchen abhngig gewesen war.
Daheim wurde einem gekocht und die Wsche gemacht - nun
gut, gekocht wurde hier im Camp natrlich auch. Jedenfalls
solange wir uns nicht gerade im berlebenstraining befanden.
Aber ob eine warme Mahlzeit im Bauch oder nicht, wichtig war,
dass ich dieses neue Leben bestand. Und das tat ich!
Wir lernten viel ber die Fatah. Sie war 1959 von Jassir Arafat,
Sa Iah Chalaf, Chalil al-Wazir und Faruq Kadumi in Kuwait
gegrndet worden, frei von ideologischem Ballast. Die
Widerstandsarmee sollte Palstina im Kampf befreien. -Einen
anderen Weg gibt es nicht, erklrte Arafat. Diese neue
Gruppierung gab sich den Namen /iarakat at-Iahrir al-watani
al-/ilastini (Bewegung zur nationalen Befreiung Palstinas).
Doch dabei gab es ein Problem: Die Abkrzung lautete HATAF,
und die steht im Arabischen fr pltzlicher Tod. Das wollte
Arafat nicht, denn schlielich sollte die Revolution zum Sieg
fhren und nicht in den Tod. Also schlug er vor, die
Buchstabenfolge rckwrts zu lesen. Aus HATAF wurde
FATAH. Dieses Wort bedeutet Sieg- oder Eroberung, und
zugleich ist es auch die berschrift zur 48. Koran-Sure, die mit
dem Satz beginnt: Wahrlich, Wir haben dir einen offenkundigen
Sieg beschieden. Im Wort Fatah fanden also die Eroberungen
des Islam und die Zeiten des Propheten Mohammed ihren
Widerhall.
Als 1968 die Mandate in der PLO (Palestine Liberation Organization) neu verteilt wurden, erhielten die verschiedenen
Befreiungsorganisationen die Mehrheit; die Fatah wurde ein Jahr
spter strkste Fraktion, Jassir Arafat wurde PLO-Chef.
Und unsere Truppe? Die wurde bekannt, weil wir der israelischen Armee wiederholt Schaden zufgen konnten. Fr die
Fatah war klar: Wir kmpften nur gegen das Militr. Zivilisten
hatten wir aus dem Spiel zu lassen, so lautete die Order.
Aber uns plagten auch viele Probleme. Es gab Kmpfer in den
Reihen der Fatah, die nicht fr die Sache der Palstinenser an die
Front gingen. Sie wollten vielmehr fr Jordanien, Libyen,
gypten, Algerien oder andere Lnder spionieren. Denn die
meisten Regierungen im Nahen Osten witterten in der Fatah eine
45

Gefahr. Verstndlich! Weil wir gegen Israel kmpften, gewannen


wir rasch an Popularitt, und die Leute
auf der Strae sympathisierten mit Arafats Bewegung, whrend
die einzelnen Landesregierungen an Ansehen verloren.
Tatschlich schwchten wir Israel mit vielen kleinen Operationen. Die arabischen Menschen schpften neue Hoffnung dank uns, nicht dank ihrer Regierungen! Darum wurden wir auf
Befehl der herrschenden Kreise durch Spione infiltriert, und es
gelang ihnen immer wieder, die Fatah alt aussehen zu lassen,
denn diese Eindringlinge richteten viel Schaden an. Sie lieen uns
buchstblich ins Messer laufen. Zum Beispiel wurden aufgrund
des Verrats von Spionen Sttzpunkte von uns angegriffen. Sogar
Palstinenser aus anderen Widerstandsbewegungen griffen uns
an - um Waffen zu stehlen. Was fr ein Desaster! Unser Schwung
wurde so von allen Seiten gebremst.
Eine unserer Einheiten nannte sich Der entbehrliche Krper.
Von ihrem Selbstverstndnis her war sie eine Truppe, die den
Feind schdigen wollte, und wenn sie dabei drauf- ging, so war
das in Ordnung - ein Himmelfahrtskommando eben. Keine Frage,
die Fatah tat alles, damit jeder von uns berlebte. Aber jedem von
uns war dabei auch klar: Wir waren keine normale Armee,
sondern eine Guerillatruppe. Unsere Ressourcen bestanden aus
Menschen, nicht aus Kriegsgert.
Der Blitz, ' The Lightning, so nannte sich eine andere
Abteilung. Sie fhrte rasche Anschlge durch. Man sieht noch
heute auf den Straen im Nahen Osten Menschen, die sich mit TShirts dieser Einheit kleiden und brsten. Als Arafat viele Jahre
spter aus dem Exil zurckkam, machte er aus The Lightning
die so genannte Force 27, eine Sonderpolizei fr ihn persnlich.
Unser Training dauerte sechs Monate. Dazu gehrten Dinge
wie: Mit der kompletten Ausrstung aus dem zweiten oder
dritten Stockwerk eines Gebudes springen. Oder aus einem Jeep
hechten, der mit 60 Kilometern pro Stunde fuhr. Oder schwer
bepackt auf hoch gespannten Seilen laufen - und das alles, ohne
dass man sich verletzte. Die komplette Ausrstung geht dabei
ganz schn ins Gewicht, schlielich enthlt sie neben allen Waffen
auch noch das eigene Zelt und alle anderen Dinge, die man
braucht, wenn man bei einer Operation ein paar Tage unterwegs
ist. Mit der Zeit lernten wir allerdings, ohne mitgeschleppten
Proviant in der
Natur zu berleben. Es gelang mir, all diese Ablufe und die
bentigten Techniken zu perfektionieren und die gewaltigen
Herausforderungen zu meistern.
Zum technischen Training gehrte natrlich auch das Gewehr.
Es war Liebe auf den ersten Blick. Ja, ich hatte eine Liebesaffre
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mit Waffen! Leidenschaftlich trug ich sie stets bei mir. Es war
dieselbe Liebe, wie ich sie vorher zu den Autos gehabt hatte.
So eigenartig es klingen mag: Es war wie ein Heimkommen
nach einer langen Reise, als ich zum allerersten Mal eine Kalaschnikow in meinen Hnden hielt. Zu Beginn bten wir noch
den Umgang mit einer Holzattrappe. Doch als ich nun -die
Richtige in den Hnden hatte, war das, als kme eine
wunderschne Frau in mein Leben. Ich fhlte den gleichen
Enthusiasmus in mir, den man als junger Mann frs ganze Thema
Sex empfindet. Ich nahm die Waffe in die Hnde und sprte in
meiner ganzen Gefhlswelt bis tief in meine Seele hinein eine
zuvor noch nie gekannte Freude. Was fr eine unvorstellbare
Befriedigung!
Ich schaute die Kalaschnikow an, drehte sie, wendete sie. Sie
war nicht geladen, denn die Trainer wussten ja, dass wir damit
noch nicht umgehen konnten. Die Instruktionen dazu wrden
nun folgen.
Wir lernten zuerst, die Waffe zu zerlegen und sie dann wieder
zusammenzusetzen. Emsthaft: Es war fr mich, als wrde ich
eine Frau ausziehen. So eine Leidenschaft hatte ich in mir. Dieses
Maschinengewehr war mein Ein und Alles. Jedes einzelne Stck
legte ich behutsam auf den Boden und betrachtete es mit Liebe.
Wir hatten Tcher ausgelegt, damit die Teile durch den Sand
nicht verschmutzt wurden. Irgendwann war ich fertig, die
einzelnen Gewehrteile lagen schn aufgereiht vor mir. Ich konnte
meinen Blick nicht von ihnen lsen. Ich dachte: Oh, wie schn
die Teile dieses Krpers sind! Beinahe ekstatisch bestaunte ich
sie, ein wohliger Schauer glitt meinen Rcken hinunter.
Pltzlich berkam mich Furcht: Wie kriegte ich das Gewehr
wieder zusammen? Klar, der Instrukteur war da und wrde es
uns zeigen, Handgriff fr Handgriff. Dennoch konnte ich dieses
Gefhl nicht abschtteln, zumal ich es ja eigentlich sowieso ohne
Hilfe schaffen wollte. Doch zuerst reinigte ich die einzelnen Teile.
Die Waffe war zwar schon sauber, dennoch putzte ich das
Schmierfett, mit dem die beweglichen Teile eingerieben waren,
mit dem feinen Tuch ab, das der Waffenexperte jedem von uns
gegeben hatte. Als alles Fett entfernt war, glnzten die Teile
wunderschn in der Sonne. Freudentrunken schaute ich sie mir
an, so wie ein Tierfreund neugeborene Katzen liebevoll an seine
Wangen hlt. Ich war ber beide Ohren verliebt!
Dann nahm ich frisches Fett, trug es auf und machte so die
einzelnen Teile meiner Waffe wieder gleitfhig. Bald darauf
zeigte uns der Instrukteur Schritt fr Schritt, wie man sie zusammensetzt, und ich sog all seine Anweisungen begierig in mich
auf.
47

Als die Waffe wieder komplett war, berkam mich die gleiche
Freude. Was fr eine schne Konstruktion das war!
Wir mussten unsere Kalaschnikow nun immer wieder zerlegen,
damit wir darin Routine entwickelten. Bald war ich sehr gebt,
und wenn wir die Zeit stoppten, war ich einer der Schnellsten. Es
gab immer wieder Trainingssequenzen, in denen wir die Ablufe
mglichst rasch schaffen mussten. Mit der Zeit konnte ich jeden
Griff mit verbundenen Augen ausfhren, auch das Laden und
Entladen der Waffe stellte kein Problem mehr dar. Ich kannte
jedes Teil aufgrund seiner Form. Das Ganze war eher eine Frage
des Herzens als der Augen oder des Denkvermgens. Die Waffe
wurde geradewegs zu einem Teil von mir selbst. Genauso, wie
ich wei, dass meine Finger Glieder meiner Hand sind und mein
Daumen mir hilft, dass die Hand krftig zupacken kann, so fhlte
ich auch das Einssein mit meiner Waffe.
Vllig egal war mir dafr die Schule, die ich hinter mir gelassen hatte. Ich wollte einfach in den Kampf ziehen, und ich
verschwendete keinen Gedanken daran, ob ich berhaupt jemals
lebendig aus diesem Krieg herauskommen wrde. Klar war nur
eines: Ich wrde so gut wie nur mglich um mein Leben
kmpfen. Aber Schule und Zukunft waren mir vllig schnuppe.
Augrund meiner Wut und meines unendlichen Hasses in meinem
Herzen kannte ich nur das eine groe Ziel: Israel zu zerstren.
Andere innere Bilder gab es nicht. Nur dieses.
Beim Abschlusstest waren wir auf uns allein gestellt. Jeder
wurde einzeln drauen im Busch abgesetzt, und zwar ohne
Wasser. Wir kriegten nur ein paar Biskuits, und die waren salzig es war also gefhrlich, sie zu essen. Man gab uns drei Tage Zeit
fr den Rckweg. Das Ganze hatte allerdings einen nicht
geringen Haken: Ging man irrtmlich in die falsche Richtung,
landete man in den Hnden der Israelis. Wenn man irgendwo
Menschen reden hrte, musste man also auf die Sprache achten.
Wir waren in der Nhe eines schmalen Flusses. Die Israelis
waren auf der anderen Uferseite, man konnte ihre Stimmen
hren. Doch man wusste nie, ob nicht auf unserer Seite auch
israelische Spher auf der Pirsch waren. Ein falscher Schritt, und
man wurde entdeckt...
Wir mussten also Nahrung finden und etwas zu trinken. Der
Befehl lautete: berleben und zurckkehren. Ich machte mich
schnell auf den Weg, gebckt, geduckt, manchmal robbend, oft
auch verharrend, konzentriert auf die Gerusche in meiner
Umwelt achtend. Hatte sich dort nicht jemand bewegt? Hatte
mich irgendwo jemand im Okular seines Feldstechers?
Will man unerkannt vorwrtskommen, braucht man Zeit. Und
48

Nerven. Irgendwann hatte ich aber nur noch Hunger. Pltzlich


nahm ich einen fauligen Geruch wahr. Ich folgte dem Duft und
fand einen toten Esel. Fliegen kreisten und summten um das
verwesende Geschpf herum. Keine Ahnung, wie lange das Vieh
schon da gelegen hatte; dem Geruch nach zu lange. Aber ich hatte
riesigen Hunger von all den Strapazen, und so schnitt ich ein
Stck der Flanke ab, das noch nicht gar so verrottet aussah. Um
das Fleisch braten zu knnen, htte ich nun Feuer machen
mssen. Aber das war natrlich nicht mglich, denn die Israelis
htten den Rauch gesehen. So a ich das Fleisch roh. Es war
widerlich, und ich werde diesen schrecklichen Geschmack nie
mehr aus meinem Gedchtnis und von meiner Zunge kriegen.
Aber was macht man nicht alles, um zu berleben ...
Jetzt kam mir zugute, dass wir gelernt hatten, welche Grser
und Frchte man essen konnte. Und welche Bltter Flssigkeit
enthielten und halfen, den Durst zu stillen. So schaffte ich es bis
zum Camp.
Ich konnte es fast nicht glauben: Alle fanden zurck, keiner
ging verloren.

Erste Schusswechsel

Bald wurden wir in verschiedene Einheiten eingeteilt und bei


diversen Fatah-Operationen eingesetzt. Vieles davon kann ich
nicht erzhlen, sonst bringe ich mich ins Gefngnis. Auch ber
unseren ersten Angriff darf ich keine Details liefern. Die erste
Aktion war klein und fhlte einige von uns ins Westjordanland
hinein, jenes Land, das die Israelis den Jordaniern im Krieg von
1967, dem sogenannten Sechstagekrieg, abgeknpft hatten. Jetzt,
ein paar Monate spter, griffen meine Gruppe und ich an. Die
meisten Kmpfer in unserem kleinen Trupp waren neu, und
dementsprechend hatte man fr uns eine Aufgabe ausgesucht,
die verhltnismig leicht war.
Unsere Spione hatten die Lage geprft und grnes Licht
gegeben. Wir wussten, wie viele Menschen und Panzer in unserem Zielraum waren. Wir hatten eine lange Strecke zu gehen.
Keine Frage, wir waren nervs, aber auch konzentriert, und je
nher wir dem Feindesland kamen, desto behutsamer bewegten
wir uns. Wir wollten auf keinen Fall von ihren Sphern entdeckt
werden.
Viele Gedanken schssen mir durch den Kopf: Diesmal war es
keine bung mehr! Wir wrden auf Menschen schieen. Und
wenn etwas schiefgehen sollte, wrden die gegnerischen
Einheiten das Feuer erwidern. Mir war zwar etwas mulmig
zumute, aber es mischte sich auch Freude in meine Gefhlswelt.
49

Endlich konnte ich etwas tun, um mein Volk zu befreien!


Mochten die Fhrer anderer Lnder endlos palavern und mit
leeren Versprechungen um sich schlagen - wir handelten, wir
taten etwas, wir waren aktiv, wir leisteten Widerstand. Ja, nicht
nur das. Wir waren nicht nur defensiv, sondern waren sogar auf
dem Weg zum Angriff!
Wir erreichten den Jordan-Fluss an einer seichten Stelle und
wateten hindurch, immer darauf bedacht, nicht von israelischen
Augen entdeckt zu werden. Dazu gehrte auch, dass wir den
Flussboden nicht aufwirbelten. Denn wer wei, vielleicht wre
einem israelischen Soldaten weiter unten der Gedanke
gekommen, dass der Fluss an diesem regenarmen Tag auffallend
viel Schmutz mit sich fhrte.
Bei anderen Gelegenheiten durchschwammen wir den Jordan
in unserer ganzen Kampfmontur, unsere Waffen wasserdicht
verpackt. Oft hatten wir auch weite Strecken zu gehen. Eine
Wahnsinns-Herausforderung fr den ganzen Organismus, aber
wir waren topfit.
Auch bei diesem ersten Einsatz waren viele Kilometer zurckzulegen. Endlich kamen wir in die Nhe unseres Ziels: ein
kleiner israelischer Sttzpunkt. Unbemerkt schlichen wir uns an.
Vorsichtig und leise legten wir Sprengkrper rund um die
feindliche Basis. Die Aktion dauerte lange, da die Israelis meist
sehr wachsam sind. Aber Zeit hatten wir ja genug. Lieber lnger
unterwegs sein und dafr nicht gesehen werden. Und da durfte
eben nirgends etwas rascheln, nirgends durften Fuspuren
sichtbar sein.
Endlich waren die Bomben gelegt und verdrahtet. Wir
schauten uns noch einmal in die Augen und atmeten tief durch.
Einer von uns drckte den Auslser. Ein gewaltiges Krachen
zerriss die Stille, Erd- und Buschfetzen flogen durch die Luft.
Obwohl wir auf den stechenden Lrm vorbereitet waren, fuhr
uns die Detonation in die Glieder. Aber wir steckten das weg.
Umso erschrockener rannten die israelischen Soldaten
Augenblicke spter aus ihren Gebuden. Darauf hatten wir
gewartet - mit unseren Kalaschnikows hielten wir, aus dem
Dickicht heraus, voll auf sie. Etliche von ihnen gingen zu Boden,
whrend uns die leeren Patronenhlsen um die Ohren zischten.
Dann rannten wir zurck, ber die Grenze nach Jordanien, und
verschwanden.
Von der Explosion bis zur gut vorbereiteten Flucht waren nur
wenige Sekunden vergangen. Rckblickend war es eine leichte
Aufgabe gewesen. Dennoch hatten wir Unerfahrenen natrlich
Angst gehabt, auch wenn wir wussten, dass die Gegner keine
50

Chance hatten, berhaupt zurckzuschieen. Wir berwltigten


sie durch das berraschungsmoment. Aber eben: Es ist der innere
Konflikt, der einen einholt. Einen anderen Menschen zu tten ist
keine einfache und schon gar keine belanglose Sache.
Unbeschreiblich, wie das sogleich aufs eigene Leben schlgt. Man
denkt viel darber nach, und noch lange kreisten auch meine
Gedanken um dieses Geschehen. Klar, im Kampf ist das anders.
Da schaut man, dass man seine Mission ausfhrt, ohne gettet zu
werden. Aber als wir zurckgekehrt waren und gemeinsam in
unserem Zeltcamp saen, da waren wir alle mental fix und fertig.
Bald schon wrde der Moment kommen, wo ich merkte, dass
das Herz bei diesen Gefechten immer harter wird. Mit jedem
Anschlag, fetzt aber, nach dem ersten Mal, waren wir
butterweich. Jeder von uns war mit sich selbst beschftigt, und
wir verdeckten bewusst unsere Gefhle. Weichheit und
Traurigkeit wren als Schwche angesehen worden - deshalb
sprach auch ich mit niemandem darber. Man htte zwar
jemanden von der Fatah um ein Gesprch und um Hilfe bitten
knnen, aber keiner von uns tat so was. Dennoch sah man es uns
an; Wir waren so richtig durchgenudelt.
Unsere Anfhrer verstanden das. Die Situation war ihnen
bestens bekannt: Neue Kmpfer nach dem ersten Einsatz! ... Und
so gaben sie uns nach der ersten wirklichen Operation Zeit, damit
wir uns wieder finden konnten. Erst danach werden wir zum
nchsten Einsatz gerufen. Natrlich dachte niemand von uns
damals ber solche Hintergrnde nach; ich realisierte diese
Auszeit erst viele Jahre spter.
So verstrich die Zeit, aber es gab keinen neuen Einsatz. Wir
hatten keinen geregelten Tagesablauf, sondern hingen im
Allgemeinen einfach herum. Keiner kam zu uns und fragte, wie
es uns wirklich ging. Von Zeit zu Zeit erschien aber immerhin ein
Vorgesetzter, der kurz fragte, ob wir okay seien. Wir bejahten:
Alles klar bei uns. Und damit gab er sich zufrieden. Fr
<Seelsorge war hier definitiv kein Platz.
Ansonsten waren wir meistens allein. ber unsere Herkunft,
unsere Lebensgeschichte und unsere Namen durften wir nicht
sprechen. Es gab also wenig zu bereden. Es gab nur dieses eine
groe Thema: den Krieg. So diskutierten wir eben, was wir beim
nchsten Mal anders machen wrden, und bereiteten uns mental
auf den nchsten Einsatz vor. Daneben spielten wir Fuball und
Volleyball, denn unser Lager war weit genug von der Grenze
weg, so dass wir nicht allzu leise zu sein brauchten.
Die Tage vergingen. Keine Frage, unsere Anfhrer wussten, wie
schwer es ist, die erste Operation zu verarbeiten. Dass sie uns
dazu Zeit gaben, ist meines Erachtens sehr interessant, denn wir
51

waren ja alles andere als eine regulre Armee. Dennoch hatten


wir hochqualifizierte rzte, ja, wir hatten sogar eigene Kliniken.
Und es gab auch Psychiater, die uns untersuchten - wir wussten
aber nicht, dass sie Fachkrfte waren, wenn sie fr kurze Zeit
unsere Gruppe besuchten. Sie dagegen erfhlten den Puls und die
Befindlichkeit von jedem von uns sehr wohl und erkannten, wann
wir fr den nchsten Einsatz bereit sein wrden.
In uns sah es freilich anders aus. Nach drei Wochen dachte
jeder von uns, dass wir ganz offensichtlich drauen waren:
eliminiert, ausgemustert, unwichtig, beiseite geschoben. Wir
wrden wohl nicht mehr gebraucht, dachten wir. Die Fatah
schien uns als Kmpfer nicht mehr zu wollen, schien andere Plne
zu haben, schien uns vielleicht sogar als Versager einzustufen.
Diese Unsicherheit wirkte lhmend auf uns. Alles war extrem
geheim, und wir erfuhren nur sehr wenig. Ich fragte mich
ernstlich, was ich falsch gemacht hatte ... Es gab jetzt nur noch
eines: warten, warten, warten.
Nach drei Wochen kam pltzlich Bewegung in die Sache. Wir
wurden auf verschiedene Gruppen aufgeteilt. Mit diesen wrden
wir von nun an zusammenbleiben und die geplanten Operationen
ausfhren. Nun sollte pltzlich eine nach der anderen folgen!
Nach einer Schlacht zogen wir uns jeweils in eine spezielle
Gegend zurck, wo wir uns kurz sammeln und ausruhen
konnten. Wir wussten nur, dass es sich dabei um einen Ort in
Jordanien handelte, in schner Distanz zur Grenze, so dass wir
unsere Emotionen im geschtzten Rahmen herunterfahren
konnten - denn jeder Einsatz whlte uns auf.
Bald entwickelte sich eine starke Kameradschaft. Wir kmmerten uns umeinander und standen uns in allem bei. So
schlimm der Krieg auch war, das war eine der besten Erfahrungen meines Lebens.
Aber es gab auch Auseinandersetzungen und Spaltungen in
unserer Organisation, wenn auch nicht in meinem nheren
Umfeld. Darber hinaus sah ich ein paar unserer eigenen Leute
auerhalb des wirklichen Kampfgeschehens sterben. Etwa durch
Querschlger, wenn einer mit der Waffe nicht sorgfltig umging.
Das schmerzte enorm und berhrte jeden von uns tief. Der Tod
hat immer ein anderes Gesicht, eine andere Intensitt, wenn er
jemanden trifft, den du persnlich kennst!
In meiner Gruppe standen wir uns sehr nahe, und wir stritten
uns eigentlich nie. Wir hatten keine Rangabzeichen auf unseren
Uniformen, das brauchten wir nicht. Jeder trug die gleiche
Kleidung, jeder sah gleich aus. Wir nannten uns einfach -Bruder.
Der bekannteste von uns hie Bruder Ammar, oder auf Arabisch
Abu Ammar - das war niemand anderes als Jassir Arafat. Erst
52

sehr viel spter, als er lngst Palstinenser-Prsident war, sprach


man ihn mit einem Titel an.
Wir sahen uns als Freiheitskmpfer, als Kommandoeinheit, als
Guerillakrieger. Aber ganz gewiss nicht als Terroristen, denn hey:
Die Israelis waren es ja, die uns unser Land genommen hatten!
Darum waren wir die rechtmig befugten Kmpfer, die
Palstina von den Israelis zu befreien hatten. Und unser Ziel war
klar: die Zerstrung Israels. Aber wir wollten keine israelischen
Zivilisten tten. Das wurde uns eingeschrft, und es stand auch
so in der Fatah-Ordnung. Schn und gut. Aber hrten wir darauf?
Nein. Manche von uns mordeten Zivilisten, und bald begann das,
was die Welt Terror nannte. Einige von uns sagten: Die Israelis
mssen ja alle mal in die Armee, darum gibt es de facto keine
Zivilisten! Jeder zivile Israeli von heute ist schlielich der
israelische Soldat von morgen!
Arafat wollte solche bergriffe verhindern, denn er wollte
nicht als Terrorist angesehen werden. Diese Einstellung verschaffte ihm im Ausland und bei uns Palstinensern Respekt,
auch ich achtete seine Denkweise. Wurden trotz Arafats Weisung
israelische Zivilisten angegriffen, landete man im Gefngnis; es
gab harte Arbeitsstrafen. Freilich deckten wir uns gegenseitig,
wenn einer von uns Unschuldige umgebracht hatte. Spter, als
Gruppenfhrer, verschwieg ich solche Vorkommnisse ganz
bewusst - manchmal fhrte ich ja selbst Angriffe auf Menschen
aus, die mit den Kmpfen berhaupt nichts zu tun hatten.
In einer nichtorganisierten Armee wie unserer kam man mit
vielem durch, zudem konnte man solche Morde leicht als Unflle
tarnen. Es hie ja eindeutig, man drfe sich gegen israelische
Soldaten wehren, und diese attackierten wir schlielich auch.
Trug ein Zivilist ein Gewehr, gab uns das ebenfalls jedes Recht
zur Selbstwehr. Und manchmal erfanden wir bei Menschen ohne
Uniform die Gewehre einfach noch dazu und behaupteten
hinterher im Brustton der berzeugung, sie wren bewaffnet
gewesen. Das war dann Legitimation genug.

Wir erschaffen uns Monster

In den ersten Monaten nach dem Training wurden manche von


uns fr eine andere Aufgabe abgezogen. Es galt jetzt, Kinder im
Alter zwischen 9 und 13 Jahren auszubilden, allerdings weder in
Mathematik noch in Geographie - mal abgesehen von den
subtilen Hinweisen, wie viele Schsse die Kalaschnikow pro
Sekunde verschiet und wem das Land im Nahen Osten gehrt...
Ich brachte den Kids Straenkampf bei, den Umgang mit
halbautomatischen Waffen und Maschinengewehren. Die 13Jahrigen lehrte ich, wie man Flugabwehrgeschtze bedient.
53

Unsere Kindersoldaten wurden in die palstinensischen


Flchtlingslager in Jordanien geschickt. Dort lebten ltere
Menschen und kleine Kinder, und die Kindersoldaten hatten fr
ihren Schutz zu sorgen. Auerdem wrden in spteren Jahren
manche von ihnen in unsere Truppe wechseln. Sie waren also
eine All Nachwuchsabteilung. Ihre Aufgabe war klar umrissen:
Sie sollten die Lager vor den Jordaniern beschtzen. Und vor
Dieben. Denn in der damaligen jordanischen Gesellschaft lebten
viele, die uns Palstinensern Schaden zufgen wollten.
Solche Flchtlingslager existierten in verschiedenen jordanischen Stdten, zum Teil weit weg vom Kriegsgeschehen. Die
Camp-Bewohner wurden aber nie in die jordanische Gesellschaft
integriert, im Gegenteil. Darum mussten sie geschtzt werden, oft
sogar vor der jordanischen Armee, die zwischendurch in die
Lager eindrang und Palstinenser kidnappte. Und wir von der
Fatah standen ja an der Front, kmpften dort gegen Israel und
konnten nicht auch noch die Lager sichern. Deshalb trainierten
wir eben Kinder - und ich war einer der Ausbilder.
Damals machte mich das stolz, denn so befehligte ich schon
kurz nach der eigenen Ausbildung -meine kleine Armee. Gleich
zu Beginn baute ich mich vor den Jugendlichen auf und sagte
ihnen, dass sie die Besten seien. v<Ihr seid die Elite!, rhmte ich
sie. -Mnner, wir haben euch ausgesucht, weil ihr stark seid!
Mutig, tapfer und auserwhlt! Ihr helft mit, euer Volk zu befreien.
Weil ihr euer Lager beschtzt, knnen die Erwachsenen an der
Grenze kmpfen. Und siegen. Dank euch! Ihr haltet der
mchtigen Fatah den Rcken frei.
Mnner, ich bin stolz auf euch. Wir holen uns Palstina zurck.
Zusammen, Mnner, zusammen schaffen wir das! Und meine
Worte trafen ins Schwarze.
Natrlich peitschte ich sie im Training zu Hchstleistungen.
Jallah, Jallah!, schrie ich auf Arabisch, schnell, schnell! Oder:
Bist du ein Mdchen? Auf jetzt! Los! Schneller! Du kannst das.
Schaue ich mir heute im Gazastreifen die Kinder an, bemerke
ich, dass sie nicht mehr wirklich jung sind. Sie wirken jetzt stark
und haben scheinbar vor nichts mehr Angst. Das erstaunt mich.
Damals in den Camps in Jordanien hatte ich es noch mit richtigen
Kindern zu tun. Klar, ihr Leben war hart - aber es waren trotzdem
immer noch Kinder. Ich musste sie in jenen Tagen noch zum
Kmpfen ermutigen, musste sie antreiben: Du bist der Beste! Wir
whlten dich, weil du die kleinen Kinder und deine Gromutter
beschtzen wirst! Heute steht ein Sechsjhriger unbeeindruckt
mitten auf der Strae, auch wenn ein Wagen oder ein
Militrfahrzeug auf ihn zu- rast.
54

Die heutigen Kinder wachsen unter harten Umstnden auf. In


Khan Junis im sdlichen Gazastreifen kaufte ich mir auf dem
Markt einige Dinge und sah dabei, wie Kinder zwischen 9 und 15
Jahren den Ladenbesitzern befahlen, ihre Geschfte zu schlieen,
weil ihre Familien sich gerade bekriegten. Und die Besitzer
schlossen tatschlich. Ich dachte: Oh, mein Gott, diese Kids
haben Macht und Autoritt. Aufgrund der dramatischen
Geschehnisse mssen sie eben schon in jungen Jahren erwachsen
sein.
Wir machten Monster aus diesen Kindern, und nach meiner
Zeit wurde es sogar noch schlimmer. Heute haben wir es mit
einer Generation von Kindern zu tun, der es egal ist, auf der Stelle
zu sterben. Sie stellen sich bolzengerade vor einen Panzer, und
die Folgen sind ihnen piepegal. Oder sie tragen Sprengstze bei
sich und jagen sich mitten in einer Menschenansammlung in die
Luft.
Wenn ich zurckdenke, fhle ich mich schlecht. Besonders
wegen der jungen Palstinenser, die nie wie normale Kinder
aufwachsen konnten. Und wegen des kinderunwrdigen Lebens,
das wir ihnen in den Camps berstlpten. Es plagt mich, dass
heute manche Anfhrer die Kids in Selbstmord- kommandos
schicken. Inzwischen gibt es im Gazastreifen ganze Kindergangs,
die die Strae dominieren. Wir sehen eine Generation von
allerjngsten Kmpfern, die alles in den Schatten stellt, was wir
bisher kannten. Es sind Kmpfer, die niemals echte Kinder sein
durften und aus Familien stammen, die sich nie recht um sie
kmmerten. Weil die meisten Familienmitglieder bezglich
innerer Moral und Zukunftshoffnung bereits selbst so weit unten
sind, dass sie gar nicht mehr die Kraft haben, sich um irgendwen
irgendwelche Gedanken zu machen.
Ich war also gerade 17 und damit nur vier fahre lter als die
ltesten meinen- Truppe. Das machte ihnen natrlich Mut, denn
sie sahen, dass man schon jung Kmpfer werden konnte. Das
spornte sie geradezu an. Zudem war es Fatah- Strategie, dass die
Kinder von neuen, jungen Mitgliedern trainiert wurden. Weil wir
Ausbilder nur wenig lter waren als die Kids, konnten wir ihnen
den Stoff besser vermitteln als manche der alten Hasen. Wir
fanden die richtigen Worte und boten das richtige Training, ohne
die uns Anvertrauten zu berfordern.
Vor diesen Kindern stehen zu knnen, machte mich in kurzer
Zeit zum Macho, zu einem kleinen General. Ich hatte es geschafft.
In den Augen meiner Schtzlinge war ich ein Held, und das
machte mich mehr als stolz. Rasch gewann ich ihre Herzen, und
mit immer neuen, flammenden Reden impfte ich ihnen ein, wie
wichtig unser Kampf war. Und die Kinder fhlten sich
55

offensichtlich gut. Sie sprten, dass sie gebraucht wurden.


Damals hatten sie noch Angst, ein Maschinengewehr zu
berhren, und ich musste an ihren Stolz und ihr Selbstbewusstsein appellieren. Manche Kinder musste man trotzdem
wegschicken, weil sie sich fr die Waffe nicht eigneten, andere
machten sich whrend der Instruktionen in die Hose. So galt es,
die Besten herauszufiltern, und zwar jene, die stehen bleiben
wrden, wenn der Feind angriff. Memmen, die im Angesicht des
Gegners gleich wegrennen, konnten wir nicht gebrauchen.
Die Allerjngsten stellten wir noch nicht an die Waffe, sondern
lehrten sie beobachten und Signale senden. Sie kamen
anschlieend auf Horchposten und waren quasi Augen und
Ohren der lteren Kinder, die das Lager bewachen mussten.
Wir unterrichteten sie auch in Karate, und sobald sie elf waren,
ging's dann ans Geschtz. Wir mussten natrlich sicher sein, dass
sie damit umgehen konnten. Wenn die Kinder, Alter hin oder her,
von der Statur her noch zu klein waren, hatten sie zu warten, bis
ihre Krper fr den Umgang mit Waffen gro genug waren. Wir
waren da sehr selektiv.
Die Eltern brauchten ihre Kinder nicht unter Druck zu setzen,
sie kamen ja gerne. Dieses Jugendtraining war fr sie interessant,
es brachte Abwechslung in ihren Alltag, und jedes Kind wollte
hier im Grunde einfach dazugehren. Viel gab es ja sonst nicht zu
tun. Es war wichtig, dass die Kinder freiwillig mitmachten, sonst
wre es auch fr uns gefhrlich geworden. Ein frustriertes Kind
mit einer geladenen Kalaschnikow htte fr alle im Camp ein
Risiko dargestellt. Auerdem htten wir damit unsere Zeit und
unsere Energie vergeudet. Konnten wir ein Kind nicht fr den
Dienst gebrauchen, waren wir allerdings sehr behutsam beim
Wegweisen, denn keines sollte aufwachsen mit dem marternden
Gedanken, dass es fr die palstinensische Sache nichts tun
knne. Dennoch: Manche von den Kids mussten wir einfach
heimschicken. Lngst nicht alle waren tauglich.
Wir rekrutierten unsere Kindersoldaten, wo immer wir
Flchtlingslager fanden, zum Beispiel in den jordanischen Stdten
Amman und Sarka. Wir nahmen die Kinder nicht aus den Camps
weg, sondern trainierten sie gleich an Ort und Stelle. So konnten
sie daheim essen und dann wieder zu uns kommen, nachts
konnten sie in den eigenen Zelten schlafen. Im Normalfall waren
ihre Vter weg, weil diese selbst im Kampf standen. Wir
trainierten ihre Shne sechs Monate, zuerst meistens am Tag,
spter dann auch am Abend und in der Nacht. Wir zeigten ihnen,
wie sie die Sinne richtig einsetzen sollten, wie sie etwa
verschiedene Gerche unterscheiden, aufmerksam hren und
unterschiedliche Gerusche und Stimmen auseinanderhalten
56

konnten.
Ihren Enthusiasmus weckten wir mit militrischen Songs, denn
Musik spielt fr den Kampfgeist eine groe Rolle. Noch heute
hrt man in den palstinensischen Radios viele Kriegslieder,
damit die Leute in Kampfeslaune gehalten werden.
Damals brachten wir den Kindern bei, wie Erwachsene zu
handeln, sobald sie Lrm hrten. Wir rsteten sie mit Kassettengerten aus. Diese wurden bei den Camp-Eingngen versteckt.
Wenn sich jemand in der Dunkelheit nherte, konnten die Kinder
das Gert einschalten. Dann bellte eine laute, tiefe Mnnerstimme
forsch: Ist da jemand!? Oder: Was ist da drben los?! Beim
ben sorgte das fr Heiterkeit, besonders wenn eines der Kinder
die Lippen dazu bewegte; eine Art Mini-Playback-Show. Dann
mussten die Kids Suchscheinwerfer einschalten, um das Gelnde
auszuleuchten und etwaige Angreifer zu verscheuchen. Wir
zeigten ihnen, wie sie die Lichtkegel so kreisen lassen sollten, dass
die Gegner gar nicht merkten, dass da eigentlich nur ein paar
Kinder fr die Sicherheit sorgten und nicht eine bis auf die Zhne
bewaffnete und zu allem bereite Truppe. Wir halfen ihnen, wo
wir konnten, damit sie sich schtzen konnten, wenn wir Kmpfer
einmal weg sein wrden. Denn nur whrend der Kinderausbildung bernachteten wir ebenfalls im Lager und organisierten
die Sicherheit. Spter waren die Kids auf sich allein gestellt.
Diese Kindersoldaten bewahrten die Camps vor vielem.
Manchmal reichten die Warnrufe und die Lichtattacken nicht dann feuerten sie Warnschsse ab. So wurden die Frauen und
Kinder im Lager beschtzt, und nur wenn die Mnner auch im
Lager bernachteten, wurden weniger Kinder eingesetzt.
berhaupt galt: Je mehr Mnner sich unserer Bewegung
anschlossen, desto weniger Kinder wurden gebraucht, da
vermehrt ausgebildete Kmpfer zur Lager-Bewa- chung
abgestellt wurden. Das konnte aber nichts daran ndern, dass die
Kinder in einem kriegerischen Umfeld aufwuchsen - und sie
wussten genau, wofr sie trainiert wurden. Wir versuchten auch
gar nicht erst, das vor ihnen zu verheimlichen.
Natrlich passte das den Jordaniern und ihren Soldaten
berhaupt nicht in den Kram, zumal die Kinder gegen Jordanien
rebellierten und sich gegen die Gesetze auflehnten. Die Lager
waren zum Teil nahe an den Stdten gebaut, manche wirkten
sogar wie stdtische Auenviertel - und da gefiel es den
Einheimischen verstndlicherweise berhaupt nicht, wenn
Zwlfjhrige mit Maschinengewehren durch die Straen zogen.
Wir schufen damit eine ble, negativ aufgeladene Atmosphre.
Bald fhrten wir Fatah-Leute uns auf, als herrsche hier
Dschungelrecht. Wir schufen quasi einen rechtsfreien Raum.
57

Heute passiert in Gaza hnliches. Neulich fuhr ich dort mit


dem Auto und nahm eine Abkrzung. Nie zuvor sah ich so viele
Kinder mit Maschinengewehren wie auf jener Strae. Darunter
waren auch ein paar 17- und 18-jhrige Grere. Sie erinnerten
mich an meine eigenen Jugendjahre. Unser Umgang mit den
Kindern war damals bestimmt noch mode- rater als heute, aber es
wurde mir schlagartig klar: Was wir damals vielleicht noch
einigermaen gemigt taten, das machen die Kinder heute
exzessiv. Das Gewaltpotenzial und die Bereitschaft zur
Gewaltanwendung sind inzwischen noch viel grer geworden.
Je lnger ich damals Kinder ausbildete, desto stolzer wurde ich
auf sie. Sie lsten die Aufgaben, erfllten ihre Pflicht und nahmen
die Herausforderung zum Kmpfen an. Sie sahen viele
Verbrechen gegen sich und ihre Familien und wurden furchtlose
Kmpfer. Was ich mit Verbrechen meine? Zum Beispiel dies: Je
strker die Fatah wurde, desto mehr Kmpfe gab es mit den
Jordaniern. Total einseitig fixiert auf unsere eigene Mission,
bersahen wir die Rechte unseres Gastgeberlandes, und das
rchte sich mit immer heftigeren Auseinandersetzungen und
Schieereien - und die Kinder standen dabei in der ersten Reihe.
Heute fhle ich mich schuldig, dass ich aus diesen Kindern
Monster machte. Damals fhlte ich mich deswegen wie ein Held,
dabei brachte ich diese Kinder um ihre Kindheit...
Wenn wir 13-jhrige Talente entdeckten, schickten wir diese
zwar nicht gleich in die Fatah, aber wir beobachteten sie weiter.
Manche stationierten wir beim Nachrichtendienst und zeigten
ihnen, wie sie Informationen sammeln konnten. Oder wie man in
den Medien las, was zwischen den Zeilen stand. Die ganz smarten
Straenkinder eigneten sich dafr am besten. Die schulten wir
zustzlich, und sie gaben ihr Wissen dann an die anderen Kinder
im Camp weiter. Das war am einfachsten, weil sie ihren
Kameraden die Dinge leichter erklren konnten als wir. Sie waren
clever, und wenn sie einmal den Dreh raushatten, erkannten sie
die Fehlerquellen ihrer Freunde ziemlich schnell und fhrten sie
dann zgig zum Lernerfolg.
Mit den Kindern veranstalteten wir auch Wettbewerbe, etwa:
Wer kann am besten schieen? Das spornte sie zustzlich an.
Manchmal taten wir aber auch ganz anderes, spielten zum
Beispiel Fuball mit ihnen. So konnte die qulende
Anspannung wegen des Krieges etwas in den Hintergrund gedrngt werden. Ich kickte immer mit, denn ich mochte dieses
Spiel und war ja nur ein paar fhrchen lter als sie. Auerdem
gewannen wir die Kinder dadurch: Wir machten bei ihren
Spielen mit, sie bei unseren. Man knnte Kinder zur Not wohl
auch zwingen, das Gewnschte zu tun; aber wenn man mit ihnen
58

spielt, gewinnt man sie - fr alles. Wir spielten Wrestling, Fuball


und viele Arten von Steinwurf-Wettbewerben. Und unsere
Bemhungen fruchteten. Sie wurden gute Kmpfer, das war mir
wichtig. Ich selbst stieg in der Fatah- Hierarchie weiter auf, mein
Ego wuchs.
Klar, nicht alle Kinder zogen mit. Manche gurkte es an, dann
gingen sie weg. Kinder sind so. Wir versuchten, ihr Interesse fr
diese halbjhrige Ausbildung hoch zu halten und weitere Kinder
einzubinden - entweder fr unser aktuelles Programm oder sonst
eben fr den nchsten Lehrgang. Bei sechs Monaten tglichem
Training ist das nicht so einfach. Manchmal spazierten die Kids
einfach davon und kamen spter wieder. Oder auch nicht.
Ich selbst war nicht die ganze Zeit dabei, nach vier oder fnf
Monaten wurde ich an die Front zurckgeholt. In meiner Zeit
waren die Kinder noch nicht so sehr in Kmpfe gegen die
Jordanier verwickelt. Aber spter, als der Krieg schlimmer und
intensiver wurde, gab es unzhlige Schieereien, und das noch
unter erschwerten Bedingungen: In dem Gebiet, wo ich die
Kinder trainiert hatte, arbeitete das Gelnde de facto gegen sie.
Die Gegend war flach, es gab keine Bume, keine Bsche, keinen
Schutz; nur Zelte am Rande einer wstenartigen Szenerie.
Heute leben die Menschen in den Lagern in normalen Gebuden, Zelte sieht man eigentlich keine mehr. Das Ganze wirkt
dadurch auch nicht mehr wie ein Flchtlingslager. Aber es ist
alles sehr eng, und sehr viele Menschen leben hier auf kleinstem
Raum zusammengepfercht. Ein Lager bleibt eben ein Lager, und
das Lagerleben ist schwer. Oft kann man nirgends etwas
anpflanzen, der Boden ist hart, Fruchtbarkeit ein Fremdwort.
Man kriegt nie die besten Teile einer Stadt fr solche Camps.
Aber immerhin, die Menschen finden Jobs in der Stadt, und das
war auch in Jordanien so.
Dennoch hatten es die Palstinenser dort lange Zeit enorm
schwer. Und zwar gerade wegen uns Kmpfern: Wir trieben es so
weit, bis wir, die Guerillatruppen aus eigenen Gnaden, aus
dem Land geworfen wurden. Da wurde vorbergehend alles
noch schlimmer fr mein Volk, denn nun war niemand mehr da,
der es beschtzte. Spter wurde es besser, und die Palstinenser
konnten sich in Jordanien besser integrieren, sie fhlten sich mit
der Zeit auch mehr daheim.
Im Gazastreifen haben inzwischen viele ihre eigenen Geschfte
gegrndet. Das klingt zwar gut, ist aber eine zweifelhafte Sache:
Die UNO liefert viele Hilfsgter, die dann aber nicht
unentgeltlich bei den Bedrftigen landen, sondern in den
Geschften verkauft werden. Damit verdienen manche Leute eine
Menge Geld. Eine ble Geschichte, die wohl mehr mit den
59

Vereinten Nationen zu tun hat als mit den Menschen in diesem


Gebiet. Im Gazastreifen gibt es nach wie vor Flchtlingslager mit
etlichen Menschen ohne jeden Besitz und ohne jede Perspektive,
und ich frage mich oft, warum sie nach so vielen Jahren im
eigenen Land immer noch als Flchtlinge gehalten werden. Es
mssen politische Grnde sein, eine andere Erklrung gibt es
dafr nicht. Politik ist manchmal eine abgrndige Sache, auch im
Westjordanland.

Kapitel 4:
Heckenschtze auf der Lauer

Nach dem Training wurden die Kmpfer, die nicht Palstinenser


waren, in eigenen Einheiten zusammengefasst. Denn Kuwaiter
und Saudis konnten beispielsweise nicht gut mit uns
zusammenleben, weil sie aus reichen Nationen kamen und einen
ganz anderen Background hatten. Aber wir respektierten
einander, auch wenn wir kaum Berhrungspunkte hatten, denn
wir hrten immer wieder, dass sie bei ihren Aktionen furchtlos
kmpften. Ein Grund mehr, sie trotz aller Verschiedenartigkeiten
zu mgen!
Andere Kmpfer stammten aus dem Jemen. In der Fatah
erkannte ich bald, dass es in jeder Nation zweierlei Menschen
gibt. Die Mehrheit in diesen Lndern mochte uns Palstinenser
berhaupt nicht. Aber die, die uns Sympathien entgegenbrachten,
kmpften vehement an unserer Seite.
In der Rangordnung der Fatah stieg ich rasch in die oberen
Hierarchien auf. Ich kmpfte ohne Rcksicht auf persnliche
Verluste und kmmerte mich dabei stets aufopferungsvoll um die
Gruppe. So einen hatte man gern.
Gleichzeitig wurde ich Scharfschtze. Bei Guerilla-Operationen hatte ich unserer Truppe aus dem Dickicht heraus Rckendeckung zu geben. Dank einem Schalldmpfer konnte ich
den Feind problemlos ausschalten, ohne bemerkt zu werden denn Schalldmpfer machen das Gewehr nicht nur leise, sie
verringern auch das Aufblitzen des Mndungsfeuers.
Bald war ich auch Mitglied bei der Einheit Blitz, die mit den
amerikanischen Navy Seals vergleichbar ist. Sie wurde fr die
speziellen Auftrge eingesetzt, zum Beispiel fr gezieltes Tten.
Machte jemand der Fatah Probleme, geriet er ins Visier von
Blitz und hatte in uns einen gefrchteten Gegner am Hals.
Trainer aus Nordkorea bildeten uns gezielt aus, denn die BlitzOperationen dauerten manchmal sehr lange. Diese Koreaner
lehrten uns zu berleben, egal, wo wir stranden wrden. Wir
60

konnten uns, vllig isoliert von unseren Kameraden, tagelang nur


von Pflanzen, Wasser und Insekten ernhren und lange, sehr
lange, geduldig und still warten. So lange, bis das Zielobjekt
irgendwann vor uns stand. Manchmal wussten wir vorher sogar
ein konkretes Datum und eine Zeitangabe - dann konnten wir
natrlich noch genauer planen.
Oft war es so, dass nur eine einzige Person bei uns wusste, wer
berhaupt das Ziel bildete. Der Rest der Gruppe wartete einfach,
bis der Anfhrer sagte, was jetzt zu tun war. Es musste alles
geheim sein. Denn nur so war die Fatah sicher, dass die vielen
eingedrungenen Spione die Aktionen nicht vorzeitig sabotieren
konnten, indem sie etwa die Zielpersonen warnten.
Krieg ist schlimm, egal, wie man ihn betrachtet. Und wer in
unserer Truppe eine Fhrungsposition innehatte, sprte enormen
Druck auf seinen Schultern. Denn er war die einzige Person, die
den Durchblick hatte und darber informiert war, was konkret
ablaufen sollte und was getan werden musste. Die anderen hatten
einfach zu folgen. Dennoch gelang es israelischen Spionen von
Zeit zu Zeit, uns in Fallen zu locken.
Wie gesagt, ich stieg in den Rngen zgig nach oben. Bald war
ich Captain. Ich fhrte meine eigene Gruppe. In einem solchen
Krieg starben die Leute in den pausenlosen Operationen einer
nach dem andern, und so brauchten wir stndig neue Anfhrer.
Mein Einsatz und mein Kampfstil halfen mir beim Aufstieg.
Manchmal wurden aber auch ungeeignete Leute befrdert, denen
Wille und Durchschlagskraft fehlten. Bei den Kmpfen sah das
dann so aus, dass sie hinten stehen blieben und ihre Truppe nach
vome schickten. Das gibt den Kmpfern ein schlechtes Gefhl.
Andere Leiter waren dagegen resolute, berzeugte Kmpfer, die
ihre Truppen auch wirklich fhrten. Als Gruppenfhrer erhielt
ich eine zustzliche Waffe, eine Pistole. Und ein Bajonett, das man
vorne auf die Waffe steckte.
Eine Guerillatruppe ist eigentlich in allen Belangen anders als
eine offizielle Armee. Aber immerhin waren wir verhltnismig
gut organisiert. Neben den normalen Truppen hatten wir
Geheimdienste, ein Hospital, Psychologen und zivile Freiwillige denn nicht alle Fatah-Mitglieder waren Kmpfer. Schon damals
fhrten wir neben den Kampftruppen einen politischen Flgel.
Mit dem hatten wir Frontfighter allerdings nur wenig zu tun.
Arafat war fr mich in diesen Tagen weiterhin der Held
schlechthin, und ich fhlte mich ihm jetzt natrlich viel nher als
damals im Haus meines Vaters. Ich war bereit, fr unseren Fhrer
zu sterben. Sein Charakter, sein Charisma und seine Liebe fr uns
Kmpfer waren einzigartig, und zudem trat er immer sehr
bescheiden auf. Er nutzte seine Position nicht aus, um sich allein
61

Im Glanz allen Lichts zu prsentieren. Er war und blieb ein Mann


aus dem Volk. Daran nderte sich nichts. Ich traf ihn viele Jahre
spter wieder, fnf Monate bevor erstarb. Als ich in sein Bro
gefhrt wurde, sah ich, dass sich an seiner Einstellung nichts
gendert hatte. Auer dass er nun Prsident Arafat genannt
werden wollte - wie die Leute aus seinem Umfeld mir berichteten.
In den Jahren um 1968 tat er alles fr seine Leute. Er kmmerte
sich um die Armen, die Witwen und Obdachlosen. Aus meiner
Sicht konnte er nichts Falsches tun. Wenn ich ihn nur schon sah,
erfllte mich das mit Freude - selbst wenn Abu Ammar, wie wir
ihn nannten, nichts sagte. Und wenn er doch etwas sagte, glaubte
ich jedes seiner Worte. Wenn er gesagt htte, ich solle von einem
Felsen hinunterspringen und wrde dabei nicht sterben, ich wre
seinem Ruf gefolgt. So sehr vertraute ich ihm. Er war ein Mann
der Integritt. Eigentlich war er sehr reich, er war ja
Erdlingenieur, aber er brauchte sein Geld nicht, um ein
rauschendes Leben zu fhren. Er htte es sich gemtlich machen
und die Sache der Palstinenser vergessen knnen. Doch er
whlte die Hingabe und den Einsatz fr uns. Aus meiner
damaligen Sicht war das eine grandiose Leistung, ein Opfer ohne
Vergleich. Und darum hingen alle an seinen Lippen, wenn er
sprach.
Das war schon in den Jahren vorher so, und aus diesem Grund
standen wir ja berhaupt an dieser Front. 1964 gab es in der Fatah
Befrworter, aber auch Kritiker eines schnellen Angriffes auf die
Israelis. Im Oktober 1964 wurde in einem Plenum heftig
diskutiert. Jeder beharrte auf seinem Standpunkt, man kam nicht
vom Fleck. Letztlich entschied sich die Mehrheit fr einen
Aufschub - nicht zum ersten Mal.
Im November entschloss sich die Fatah-Fhrung dann in
Amman, militrisch doch aktiv zu werden. Arafat hatte eine
flammende Rede gehalten, die den berhmten Satz enthielt:
Revolution bis zum Sieg! Im Dezember folgte der erste Anschlag, und dieser sollte wegweisend sein. Mehrere Kmpfer
hatten geschworen, noch in jenem Jahr anzugreifen. Der militrische Fhrer Muhammad Youssef Al-Najjar und Arafat
entschieden: Nur wenn der Anschlag erfolgreich sein sollte,
wrde sich die Fatah dazu bekennen.
Arafat war wild entschlossen. Sollte die Sache schiefgehen,
wrde ihn das Komitee der Fatah dafr verantwortlich machen,
so viel war ihm klar. Gem dem Arafat-Biografen Amnon
Kapeliuk1 suchten Arafat und Abu Dschihad in diesem
1 Amnon Kapeliuk gilt laut Die Zeit international als ausgewiesener
Kenner des israelisch-palstinesischen Konflikts. Er wurde 1940 in Jerusalem
geboren und studierte an der dortigen Hebrischen Universitt Arabisch sowie

62

Zusammenhang den katholischen Priester Ibrahim Ayyad auf,


der ihnen seinen Segen gab.
Am 31. Dezember 1964 war es so weit, auf 23 Uhr war die erste
Operation angesetzt. Doch die vier Kmpfer kamen nicht weit.
Der libanesische Sicherheitsdienst erwischte sie, bevor dieses
Sonderkommando Israel berhaupt angreifen konnte. Von den
unzhligen Flchtlingen wurde die Aktion dennoch gefeiert:
Endlich, endlich hatte jemand etwas unternommen!
Am 3. Januar 1965 folgte das zweite Kommando, ein Sabotageakt: ein Sprengsatz in einer israelischen Wasserleitung. Auf
dem Rckweg versuchten jordanische Soldaten die Palstinenser
festzunehmen. Bei der folgenden Schieerei kam der
Gruppenfhrer Ahmad Mussa ums Leben - und wurde hinterher
als erster Mrtyrer im bewaffneten Befreiungskampf gefeiert. Der
Anschlag schlug brigens wegen eines defekten Znders fehl.
Weitere Akte gelangen zwar, richteten aber wenig Schaden an.
Im September hie Syrien die Fatah-Aktivitten gut, und im
Januar 1966 drangen erstmals mit Billigung von Damaskus
Kmpfer ber die Golanhhen ins israelische Galila ein.

Meine innige Liebe zu den Waffen ...


Neben der Arbeit als Gruppenfhrer war ich oft als Scharfschtze
unterwegs. In solchen Zeiten leitete dann ein anderer die Gruppe.
Begonnen hatte meine Karriere als Sniper bereits im
Trainingscamp der Fatah; den Ausschlag dazu hatte meine Liebe
zu
den
Waffen
gegeben.
Erstmals
sah
ich
ein
Scharfschtzengewehr bei unserem nordkoreanischen Ausbilder.
Es war eine Simonov. Sie hatte ein Zielfernrohr und eine grere
Reichweite - ideal, um aus der Entfernung einen Anschlag zu
verben. Er hatte das Gewehr zufllig dabei, weil er es in der
Trainingsstunde zuvor gebraucht hatte. Ich musterte den langen,
schlanken Lauf der Waffe. Sie sah anregend, ja verlockend aus.
Der hlzerne Kolben unterschied sich von anderen Gewehren,
arabische Geschichte und Literatur. Seit Ende der sechziger Jahre ist er
Nahostkorrespondent von Le Monde und Le Monde Diplomatique; zudem
schreibt er fr Yediot Aharonot", die grte israelische Tageszeitung. Er ist
Autor mehrerer Bcher zum is- raelisch-palstinesischen Konflikt. (Quelle:
thalia.ch)
J
Wenn man recherchiert, findet man mit den Suchmaschinen im World Wide
Web stark divergierende Angaben. Westliche Medien geben z. B. andere
Zahlen wieder als arabische Medien. Doch darauf kann man (wie generell bei
allen Kriegsschaupltzen der Welt) nicht gehen: Kriegsparteien geben immer
geschnte Zahlen an, um das Ausma der Verluste oder gar einer Niederlage
zu verharmlosen. Das gehrt heute zur normalen Desinformation - der
ffentlichkeit und ist in sich auch schon wieder Kriegstaktik. Der Verlag.

63

und auf den ersten Blick sah ich, dass dieses anmutige,
hochgezchtete Gert nicht so zu bedienen war wie die AK-47
(wie die Kalaschnikow heit; es ist die Abkrzung fr Awtomat
Kalaschnikowa 1947).
Der Trainer legte das Schieeisen auf einen Baumstumpf und
begann seinen Unterricht. Das Thema war natrlich ein vllig
anderes. Aber das kmmerte mich in diesem Augenblick wenig.
Ich schaute nur dieses Gewehr an. Irgendwann bemerkte das
auch der Instrukteur. Unverhohlen fragte er mich aus dem Nichts
heraus: Willst du damit schieen? Obgleich aus meinen
Gedanken gerissen, zuckte ich nicht einmal zusammen. Ich
bejahte zackig. Dann kommst du nachher zu mir!
Nach dem Unterricht fhrte mich der Nordkoreaner zusammen mit seinem arabischen bersetzer auf ein anderes
Gelnde. Fasziniert schaute ich ihm zu, wie er die Waffe lud.
Dann streckte er sie mir entgegen und sagte ohne weitere Anweisungen: Schie auf die Lampe, die dort drben am Baum
hngt!
Gespannt nahm ich das Scharfschtzengewehr in meine
Hnde. Ich hielt es, wie ich frher die kleinen Gewehre gehalten
hatte, mit denen ich in Katar auf Eidechsen und Vgel schoss.
Dann nahm ich mein Ziel ins Visier. Der Hall des Schusses
peitschte durch die Luft. Der Rckschlag wuchtete mir den
Kolben hart ans Schlsselbein, dann sprang das Gewehr fast aus
meinen Hnden, whrend mir die Kraft des Stoes schmerzlich
bis auf die Knochen stach. Weil diese Schsse so weit in die Ferne
zischten, war der Rckschlag wesentlich strker als bei der
Kalaschnikow.
Ich taumelte vom Schlag getroffen zurck, whrend der Lehrer
lachte; er hatte es kommen sehen. Ich zeige dir jetzt, wie man die
Waffe richtig hlt! Er nahm sie mir aus der Hand und
demonstrierte przise, wie man sie anlegt. Er hielt sie weg vom
Knochen und presste sie an die Schulter. So ist der Kolben
fixiert, wenn du abdrckst. Dann gab er mir das Sni- perGewehr wieder ...
Durch das Zielfernrohr nahm ich erneut die Lampe ins Visier,
dann zog ich den Abzugshahn sanft ber den Druckpunkt. Das
lie den Schlagbolzen hinten auf das Zndhtchen knallen, das in
der Mitte der Patronenhlse liegt. Dadurch explodierte die
Treibladung, und der Schuss preschte aus dem Lauf. Zu meiner
berraschung zersplitterte die Lampe. Und diesmal hatte mich
das Gewehr nur noch leicht durchgeschttelt. Der Trainer war
zufrieden und auch etwas erstaunt: He, du hast Talent! Wir
sollten dich als Scharfschtzen frdern.
Das begeisterte mich natrlich. Denn wo immer ich Waffen
64

sah, die mir gefielen, wollte ich alles ber sie wissen. berhaupt
sog ich das Geschehen in der Fatah tief in mein Seelenleben
hinein. Durch das Training in Karate und im Straenkampf war
mein Krper stahlhart geworden. Ich war inzwischen 73
Kilogramm schwer und hatte eine enorme Durchschlagskraft. Wir
bten die Wucht unserer Hiebe, indem wir mit der flachen Hand
und leicht abgespreizten Fingern auf den heien Sand schlugen.
Das hrtete uns ab.
Ich steckte mein ganzes Herz in unseren Widerstand, besonders auch in die Ausbildung zum Scharfschtzen. Meine
beherrschende Leidenschaft bestand darin, Israel zu zerstren.
Mit diesem einzigen Gedanken schlief ich nachts ein, mit
demselben Gedanken erwachte ich morgens wieder. Mir war
natrlich klar, dass die Israelis ihr Land mit gleicher Inbrunst
verteidigten: Auch sie wrden ihr Bestes geben und versuchen,
uns zu zerstren. Darum wollte ich fit und taff sein. Die
Mglichkeit, selber im Kampf draufzugehen, zog ich dabei immer
mit in Betracht. Aber wenn ich schon sterben sollte, dann nicht,
ohne unserem Gegner vorher noch betrchtlichen Schaden
zuzufgen und meinem Volk den Weg zu ebnen, das Land selbst
zu erobern.
In der Freizeit wurde mir nun das Schieen beigebracht.
Richtiger Einzelunterricht. Meine Kameraden wussten nichts
davon. Denn wer Scharfschtze war, das blieb geheim. Der
Nordkoreaner und sein bersetzer nahmen sich geduldig
Zeit, um mir zu zeigen, wie man eine Simonov halten muss,
damit sie Teil des Krpers wird.
Scharfschtze zu sein bedeutet: Emotionen berwinden. Denn
manchmal sitzt oder liegt man fr mehrere Tage am selben Ort,
bewegt sich kaum und hat nur den Zielraum im Auge. Man
wartet und wartet und wartet - auf die Person, die es
auszuschalten gilt (wie man eiskalt sagt). Die ersten paar Einstze
waren noch Training, keine Auftragsmorde. Bei diesen bungen
sa ich drei, vier Tage regungslos in einem Baum oder Busch,
rund um die Uhr, ohne dass etwas geschah. Und immer musste
ich hellwach und bereit sein. Denn eine kurze Unachtsamkeit,
besonders am Tag, konnte die Operation scheitern lassen. Sie
wollten sehen, wie lange man den Druck ertrgt, allein und vllig
isoliert in einer unbekannten Gegend auszuharren, und das nur
mit unglaublich wenig Wasser und Essen versorgt.
In dieser Wartezeit gehen einem hundert Dinge durch den
Kopf. Es sind endlose Momente. Aus der Ferne sieht man, wie
eine Ortschaft am Morgen erwacht: Kinder gehen auf der Strae
ihren Weg zur Schule, Erwachsene sind unterwegs zur Arbeit
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oder zur nchsten Wasserstelle, und man kann nichts tun, auer
konzentriert zu warten. Und wenn die Kinder Stunden spter
ihren Unterricht hinter sich haben und wieder heimkehren, hat
man sich selbst womglich keinen einzigen Meter fortbewegt und dabei bleibt es, bis sehr viel spter die Sonne untergeht und
man sich auf eine weitere unendlich lange Nacht einstellen muss.
Und das auch nur, um vielleicht noch mehrere Tage in dieser
ungemtlichen Stellung zu verbringen.
Man konnte seine Position nicht ndern, musste zum Beispiel
geradezu Teil eines Baumes werden. Gesicht und Hnde hielt
man getarnt, um sich mglichst vollstndig an seine Umgebung
anzupassen. Die Tarnung konnte dich stundenlang pieksen,
manchmal htte ich aus der Haut fahren knnen. Dieses
Disziplinieren von Krperfunktionen, Emotionen und Gedanken
war aber ntig, um bei all den ngsten in der Seele und
angesichts der Hrte der hier geforderten Regungslosigkeit
bestehen zu knnen.
Heute wrde ich diesen Teil meines Lebens am liebsten ausblenden und vergessen. Aber von Zeit zu Zeit bermannen mich
die Erinnerungen an diese Einstze immer noch - weil das Leben
eines Menschen eben nicht billig ist...
Doch zurck zu damals. Es verlangte eine enorme Selbstbeherrschung, aber es gelang mir tatschlich, sie mir anzueignen.
In jener Zeit hatte ich meinen Krper total unter Kontrolle; heute
bin ich da wesentlich unruhiger.

Emotionale Irrfahrten, mentale Achterbahn


Wegen fehlender Planung und falscher Informationen geschah es
oft, dass man als Scharfschtze vergeblich wartete, etwa wenn
einem irrtmlicherweise nicht mitgeteilt wurde, dass der Plan
sich gendert hatte. Manchmal habe ich lange Zeit an einem Ort
auf der Lauer gelegen, ohne dass mir jemand sagte, dass das Ziel
die Richtung gendert hatte oder dass die vorab erteilten
Informationen sogar falsch gewesen waren.
Auf diese Weise wurden viel Zeit und Energie verschwendet.
Verschiedentlich geschah es, dass ich irgendwann meine Position
verlie, weil mir klar geworden war, dass das Ziel> nicht mehr
auftauchen wrde. Wenn ich dann wtend zurckkam und mir
die Verantwortlichen vorknpfte, waren die noch wtender als
ich, weil ich meinen Posten verlassen hatte. Ich rief in solchen
Situationen: Warum habt ihr mich nicht informiert? Das ergibt
doch keinen Sinn! Sie wollten sich dann herausreden: Um
Disziplin zu ben. Und damit du lernst, Befehlen zu gehorchen!
Das kam bei mir aber ganz schrg an, und ich entgegnete ihnen:
66

Das ist Nonsens! Euch fehlt der Respekt! Ihr kmmert euch nicht
um die Leute, die fr euch kmpfen! Wre es Training gewesen,
wrde ich das Ganze akzeptieren. Aber das hier war der Ernstfall,
und das Ziel hat sich gendert. In so einem Fall muss man mich
informieren und darf keinesfalls Zeit verschwenden. Wir setzen
uns voll fr euch ein, und ihr lasst einen so lange da sitzen fr
nichts und wieder nichts! Chalas - fertig! So werde ich nie wieder
behandelt.
Nun, irgendwie konnten die Dinge immer wieder eingerenkt
werden. Aber so etwas war schon schwer zu verdauen. Die
Anspannung bei einem Scharfschtzeneinsatz ist einfach enorm.
Man wird nervs und schwitzt, man hat emotionale Kmpfe, ber
die man vllig allein hinwegkommen muss.
Schlielich hat man unendlich viel Zeit zum Nachdenken.
Pltzlich rasen dir Gedankenfetzen durch den Kopf: Ich kann
das nicht! Ich muss von hier verschwinden! > Dann wieder:
Nein, ich bleibe auf meinem Platz, ich habe hier einen Auftrag
auszufhren! Ein Wechselbad der Gefhle, besonders am
Anfang. Denn mitten im tobenden Gefecht einen Gegner zu tten
ist etwas ganz anderes, als wenn man jemanden aus der
Scharfschtzenposition heraus wegputzt. Als Sni- per schaut man
der Person direkt ins Gesicht. Man sieht ihre Zge, sieht, wie sich
die Nasenflgel beim Einatmen leicht nach auen bewegen. Dann
zieht man mit dem Finger den Abzug an den Druckpunkt. Man
bewegt ihn noch einen einzigen Millimeter weiter, und der Mann
im Fadenkreuz hat seinen letzten Atemzug getan ...
Emotional ist das eine einzige Irrfahrt, eine mentale Achterbahn. Es ist schwer, einem Menschen das Leben zu nehmen.
Auch wenn du ihn hasst und genau weit, dass er unterwegs ist,
um dich zu zerstren; vielleicht nicht dich als Person, aber in
jedem Fall die Bewegung, fr die du eintrittst, die Fatah. Es ist
schwer, einem Zielobjekt - einem Menschen! - in die Augen zu
schauen und dann abzudrcken. Die Chance, in diesem Moment
selbst tdlich erwischt zu werden, ist kleiner als zehn Prozent,
wahrend man auf dem Schlachtfeld jederzeit sterben kann. Dort
geht einem ganz anderes durch den Kopf, man kmpft ganz
unmittelbar ums berleben. Schaute ich aber als Scharfschtze
durchs Zielfernrohr, fragte ich mich oft: Warum soll ich dieses
Leben ausradieren? Was ist der konkrete Grund? Die eigene
Natur lehnt sich dagegen auf. Zumindest bei mir war das so, ich
kann natrlich nicht fr alle sprechen.
Ich erinnere mich an meinen ersten Auftrag als Scharfschtze.
Ich sollte eine Person tten, die uns einigen Schaden zugefgt
hatte. Lange hatte ich auf der Lauer gelegen. Und es war weder
angenehm warm noch brennend hei wie sonst so oft im Nahen
67

Osten. Nein, es war Winter, und es war kalt. Wenn man ein paar
Stunden in der Klte liegt, wird es eisig, und wenn dann noch
frostige Nchte dazukommen, wird es auch nicht wrmer.
Langsam krochen die Stunden vor sich hin, und ich war nur
darauf konzentriert, dass die Zielperson endlich auftauchen
wrde. Zwischendurch wnschte ich mir aber wieder, dass sie nie
kommen wrde.
Weil die Distanz gro war, erkannte ich die Menschen nicht
gut, die sich von Zeit zu Zeit im Gelnde bewegten. Damm prfte
ich jeden Einzelnen durch das Zielfernrohr. Jederzeit konnte also
die richtige Person kommen - dann musste ich einfach bereit sein!
Der Gedanke, dass ich erstmals durch das Zielfernrohr eine
Person anschauen wrde, die ich nachher zu erschieen hatte,
brachte mich ins Schwitzen. Das hier war blutiger Emst! Aber da
flackerte auch jener andere Gedanke auf, der nur eines kannte:
den unbedingten Erfolg, meinetwegen ber Leichen. Und der
besiegte die Furcht und die Zweifel. Dabei dachte ich nicht an
irgendwelche Erfolge in militrischen Graden, sondern
ausschlielich an den Sieg unserer Bewegung.
Manchmal bewegte sich lange nichts. Nur meine einsamen
berlegungen kreisten in meinem Kopf. ^Warum tun wir das?
Warum tue ich das, was ich tue? Warum tte ich? Dann malte ich
mir wieder den Triumph unserer Bewegung aus, wie wir
Palstina befreien wrden. Und die Person, die ich bald
erschieen wrde, stand zwischen mir und diesem Traum - und
das war ihr Fehler, nicht meiner.
Es war eiskalt, und doch schwitzte ich, als wre es 50 Grad
warm. Bei spteren Aktionen war ich viel hrter im Denken und
viel klter im Herz. Dann dachte ich nicht mehr an das Leben der
anvisierten Person, sondern erfllte einfach nur noch die Mission,
das war alles. Ich war fr uns Palstinenser verantwortlich, und
wir hatten ein Recht auf unser Land Palstina. Punkt. Das Tten
gehrte zur Routine des Krieges, und ich berwand die ngste.
Ich schoss immer. Vereinzelt zgerte ich, und es dauerte dann
etwas lnger, bis es geschah. Das bedeutete dann vielleicht ein
paar Atemzge mehr fr das Opfer. Aber ich tat es schlussendlich
jedes Mal, und so weit ich mich erinnere, verfehlte ich nie. Auch
nicht beim ersten Anschlag. Nach langer Wartezeit war die
gesuchte Person doch noch aufgetaucht. Nachdem ich sie im
Visier hatte, hielt ich die Luft an, um nicht mit dem eigenen
Atemsto die Position des Gewehrs minimal zu verndern. Ich
war ruhig, mein Krper hielt die Spannung, dann drckte ich ab.
Und traf. Dann zog ich mich unbemerkt zurck.

Mein langjhriges Geheimnis

68

Die Auftrage erhielten wir jeweils von einem Leiter der


Scharfschtzen. Ich wusste wenig ber ihn. Er war unauffllig,
meist in Zivil gekleidet, vermutlich ein Mitarbeiter unseres
Geheimdienstes. Wir Scharfschtzen trafen uns untereinander
nie, wir hatten also keine Ahnung, wer sonst noch derartige
Auftrge ausfhrte. Das erste Mal traf ich lediglich diesen einen
Mann, spter meldete er sich meistens nur noch per Telefon bei
mir. Wobei das damals sehr kompliziert war. Man wurde
benachrichtigt, dass man zu telefonieren habe. Apparate gab es
nur in Geschften, und einen der raren Mnzfernsprecher zu
finden, war auch nicht gerade einfach.
Die Anweisungen waren kurz und knapp. Sie enthielten Infos,
wohin man konkret zu gehen hatte, wer das Ziel war und wo die
Ausrstung inklusive Gewehr in Empfang zu nehmen war. Denn
wir hatten ja nichts dergleichen dabei, sonst htte doch jeder
gewusst, wer ein Scharfschtze war, und das htte uns zum Ziel
eingedrungener Spione gemacht. So ein Spion in den eigenen
Reihen htte dann vielleicht pltzlich beim Reinigen seiner Waffe
einen
dummen
Fehler
gemacht,
so
dass
sich
unglcklicherweise' ein Schuss gelst und aus Versehen
einen unserer Leute - nmlich ausgerechnet den Scharfschtzen gettet htte. Man hrte manchmal solche Geschichten. Um diese
Gefahr zu verringern, wurden die anderen Kmpfer gar nicht
informiert. Unsere Funktion blieb unser Geheimnis. Jeder dachte,
Butcher sei einfach ein Kmpfer. Selbst in der eigenen Gruppe
wusste man nichts ber meine geheimen Auftrge. Sie wussten
nur eines: Ich war manchmal einfach weg. Und da es in der Fatah
die unterschiedlichsten Spezialauftrge gab, war eine mehrtgige
Abwesenheit nicht derart verdchtig, dass jeder gleich daraus
schloss, dass ich einen Sniper-Job ausfhrte.
Noch viele Jahre blieb das mein Geheimnis, auch als ich lngst
nicht mehr in der Fatah war.
Nicht alle Einstze waren einsame Geduldsproben. Manchmal
fhrten unsere Truppen Operationen gegen Israel aus. Dann
wurden an verschiedenen Orten Scharfschtzen postiert.
Meistens waren wir zu dritt. Mehrere Stunden vor dem Eintreffen
unserer Truppen verbargen wir uns unentdeckt im Gelnde, an
Orten, von denen aus wir das Schlachtfeld ber- blicken konnten.
Von sicherer Warte aus beschtzten wir unsere Leute und
beobachteten, was im weiteren Umfeld geschah. Unsere Truppen
wussten zwar nicht, wer und wo wir waren - aber dass wir da
waren, um ihnen zu helfen, das wussten sie sehr wohl. Sie gingen
so leise wie mglich ins feindliche Gebiet hinein. Sobald die
Operation begann, schalteten wir Sniper aus der Distanz einen
69

Feind nach dem andern aus und erleichterten so unseren


Kmpfern den Einsatz. Sie erhielten Rckendeckung, und in
Opferzahlen gesprochen war der Angriff immer dann erfolgreich,
wenn wir Sniper gut trafen. Das war allerdings sehr schwierig fr
uns, da sich die Feinde hier immer rasch bewegten; sie waren ja
in Kampfhandlungen verwickelt. Das ist etwas anderes, als wenn
man einen nichts ahnenden, gelassenen, sich normal bewegenden
Menschen aus dem Leben reit.
Bei den kombinierten Einstzen mit der Truppe lagen neben
drei Scharfschtzen meist noch zwei andere Fatah- Kmpfer auf
der Lauer, ausgerstet mit Dekteriofs. Diese Waffe ist grer als
die Kalaschnikow, man kann damit 72 Kugeln verschieen, ohne
nachzuladen. Mit solch schweren Gerten hielten wir unseren
Kmpfern so gut wie mglich den Rcken frei, so dass sie nach
den Attacken wieder aus dem Gebiet rauskonnten.
Manchmal stellten wir auch Fallen. Eine Gruppe von uns ging
voll ins Gelnde rein und tuschte einen Angriff vor. Dann
flchteten unsere Leute vor den Verfolgern, die in unser
Kreuzfeuer liefen und darin fielen. Unsere Gegner lernten aber
rasch daraus und wetzten nach einigen solchen Vorfllen nicht
mehr hinter uns her, sondern schssen zuerst mit ihrer Artillerie
oder griffen mit Hubschraubern an.
Bei den Einzelauftrgen versuchte ich, so nahe wie mglich ans
Ziel zu gelangen. Eine Woche vor dem entscheidenden Schuss
wurde ich jeweils informiert. Man sagte mir, in welcher Strae
und welchem Haus das Opfer lebte. Bald darauf glitt ich auf
leisen Sohlen und gut getarnt in die Gegend, bezog Stellung,
wurde Teil der Landschaft, beobachtete die Strae, die Huser,
die Bewohner, den Rhythmus, den Puls des Lebens.
Auch kundschaftete ich ein geeignetes Versteck aus, wo ich auf
der Lauer liegen, und einen Fluchtweg, auf dem ich unbemerkt
verschwinden konnte. Spt am Abend, in der Dunkel- heit, bezog
ich dann meine Position. Manchmal war das sogar mitten in der
Ortschaft, etwa auf einem flachen Dach, von dem aus ich das
Haus der Person gut im Blick hatte. Ich wurde nie durch einen
dummen Zufall entdeckt, denn ich whlte immer Dcher, die von
niemandem genutzt wurden, und ich hatte wohl auch ganz
einfach Glck. Manchmal verbarg ich mich auch in Winkeln, die
beinahe unbegehbar waren, oder ich fand einen Unterschlupf
einige Dutzend Meter von einem Weg entfernt, wenn ich wusste,
dass das Zielobjekt diese Gegend passieren wrde.
Zwar verflog mit den Einstzen die Nervositt ein wenig, aber
es blieb emotional immer etwas anderes als der Kampf auf dem
Schlachtfeld oder das Platzieren von Bomben, um ein Zelt oder
ein Gebude in die Luft zu jagen, in dem israelische Soldaten
70

lebten. Denn beim Bombenlegen sah man die Gegner nicht, und
wenn doch, dann versuchte man sich sofort zu schtzen, damit
man nicht selbst gettet wurde. Ob man aus dem Hinterhalt
schiet oder sich von Angesicht zu Angesicht gegenbersteht
und sein Leben verteidigt, macht einfach einen riesengroen
Unterschied.
Man fhlt ein intensives Unbehagen und eine Angst, dieses
Menschenleben auszulschen, das man durch das Zielfernrohr
sieht. Man denkt viel nach, muss dann aber auch sehr schnell
handeln.
Diese Emotionen packten mich immer und immer wieder,
insbesondere wenn ich hochkonzentriert mit dem Finger den
Abzug langsam an den Druckpunkt fhrte und dann ganz sachte
ein wenig weiterzog, so dass der Hahn auf die Zndkapsel
schlug, diese explodierte, die Kugel sich aus der Hlse lste,
durch den Lauf sprengte und Sekundenbruchteile spter im Ziel
einschlug. Das Opfer hatte ich immer im Visier, aber bevor ich
dann abdrckte, schloss ich jedes Mal die Augen. Ich wollte nicht
sehen, wie die Kugel in die Stirn des Opfers oder sonst wo
eindrang.
Sobald der Schuss gefallen war, ffnete ich die Augen schnell
wieder und schaute, ob ich getroffen hatte. Das war immer der
Fall. Dann rannte ich blitzartig weg. In belebten Gegenden
verwendete ich normalerweise Schalldmpfer. So wusste
niemand, woher der Schuss berhaupt gekommen war. Pltzlich
sackte einfach mitten im Dorf ein Mensch blutend zusammen.
Das lste natrlich sofort einen Tumult aus, aber bis die
Menschen wussten, wie ihnen geschah, war ich lngst
unerreichbar weit weg, ohne eine Spur zu hinterlassen.
Mit der Zeit sah ich diese Operationen auch als Racheakte.
Denn die Leute, die ich auf diese Weise ttete, hatten ja viel Leid
ber uns Palstinenser gebracht. Sie waren Spione oder Fhrer
von Teilen feindlicher Armeen oder anderweitig ranghohe
Militrs, die unerbittlich gegen unser Volk kmpften. Ich wusste
wenig ber die Leute, die ich zu erschieen hatte; nur dass sie uns
schadeten und dass sie darum eliminiert werden mussten. Denn
sonst, so baute ich mir meine gedankliche Rechtfertigung auf,
wrden sie ja noch viel mehr zerstren. Und so fhlte ich eine
groe Verantwortung, meine einsame Aufgabe gut zu erledigen auch wenn sie schwerer war als der Truppeneinsatz auf dem
Schlachtfeld.

71

Kapitel 5:
Schlamm und Racheakte
Einmal bauten wir unser Camp in der Nhe des Jordans auf,
nicht weit von der israelischen Grenze entfernt, doch der Ort
schien uns ziemlich unproblematisch zu sein. Auerdem waren
wir gut versteckt und verhielten uns unauffllig, wir whnten
uns in Sicherheit. Wir hatten unsere Tarnzelte aufgestellt und
bewusst kein Feuer gemacht, denn Rauch und Feuer htten uns
verraten. Alles war ruhig, ja geradezu friedlich. Es war ein
schner, warmer Abend. Die untergehende Sonne verwandelte
die Steppe in eine rote Ebene und das Wasser in flssiges Gold.
Wir hatten nichts zu tun, zusammen mit zwei Freunden sa ich
etwas abseits im Dickicht, das aber Blicke auf die Umgebung
zulie. Entspannt plauderten wir, erholten uns etwas von den
Strapazen.
Ein Krachen zerriss das Idyll. Unser Lager stand unter Beschuss, und ehe wir in Sicherheit hechten konnten, schlug eine
Granate etwa zehn Meter vor uns ein. Ein Freund stand rechts
von mir, der andere links. Beide wurden in Stcke gerissen.
Meine Kleider wurden von der Granate zerfetzt und versengt. Ich
dachte, auch ich sei getroffen worden, denn ich war voller Blut.
Der Knall hallte in meinem Kopf noch lange nach. Ich taumelte
und begann wie in Trance, die verstreuten Krperteile meiner
Freunde einzusammeln. Es roch nach Rauch, Blut und
verbranntem Fleisch. Ich wre ein leichtes Ziel gewesen, doch
daran dachte ich jetzt gar nicht. Ich stand unter Schock.
Irgendwann brachte ich mit verstaubten Atemwegen die Leichenteile zurck in unser Biwak. Auch das war bel getroffen
worden. Mehrere Kameraden waren tot. Andere verwundet.
Gegenseitig halfen wir uns, zu unserer Basis zurckzukommen,
die ein paar Kilometer weit entfernt lag.
Irgendwann kamen wir chzend dort an. Umgehend wurden
wir in eine Klinik der Fatah gebracht. Dort zog man mir
behutsam die zerfetzten Kleider aus, dann wurde ich gewaschen.
Zuletzt fanden sie lediglich einen kleinen Kratzer an meinem
Kopf, ansonsten war ich in Ordnung.
Das wollte ich zuerst gar nicht glauben, denn es war im
Prinzip vllig unmglich. Solche Granaten schleudern in die
Richtung, in die sie eintreffen, eine Unmenge von Splittern auf
jeden Quadratmeter. Und so nahe, wie diese hier eingeschlagen
war, htten mich rechnerisch weit ber ein Dutzend Metallteile
treffen mssen. Meine Gefhrten links und rechts von mir waren
72

ja zerrissen worden, whrend ich nur einen kleinen Kratzer


aufwies. Technisch war das gar nicht mglich, zumal sogar meine
Kleider nur noch in Reststckchen an mir hingen - ich htte also
auch zerfetzt werden mssen.
Tief atmete ich durch und staunte, wie ^unzerstrbar ich
offensichtlich war! In dieses momentane Hochgefhl mischte sich
aber auch die Trauer um die Mitstreiter, die wir verloren hatten.
Krieg ist eine ble Sache, egal, wie man ihn betrachtet. Immer
wieder gab es solche Anschlge auf unsere Sttzpunkte, bei
denen Menschen aus dem Leben gerissen wurden. Ich versuche
das zwar gedanklich und gefhlsmig hinter mir zu lassen, es
ist aber bis heute allgegenwrtig in mir.

So nah, und doch so fern


Meist ruhten wir tagsber aus und planten unsere Kommandoaktionen, um sie dann nachts auszufhren. Waren wir weit
genug von Israel weg, zndeten wir ein Lagerfeuer an, saen
darum herum, plauderten, sahen schweigend in die zngelnden
Flammen oder sangen unsere Revolutionslieder; Militrsongs,
um die Moral zu strken und weiterkmpfen zu knnen. Mich
putschten sie jedes Mal auf und trieben mich emotional an. Sie
richteten meine Gedanken aus auf den Feind, und wenn man sie
zusammen sang, entstand ein starkes Gemeinschaftsgefhl.
Solche Lieder hrt und sieht man heute noch in arabischen Radiound Fernsehstationen, und manchmal werden mit diesen
Revolutionssongs sogar Selbstmordattentter angeworben.
Von Lagerfeuerromantik ist aber nicht zu sprechen. Manchmal
feierten wir gelungene Anschlge und diskutierten ber die
Operationen, oder wir betrauerten die Mnner, die wir verloren
hatten. Wir mussten viele Kmpfer beerdigen, fochten aber
trotzdem mit riesigem Einsatz fr unser Land und hatten keine
Angst vor dem Sterben. Jeder von uns kassierte auch viele
Wunden. Sie waren aber nie ernsthaft genug, um mich von den
nchsten Angriffen abzuhalten.
Mit meinem Willen berwand ich jeden Schmerz, auch wenn er
anfangs noch so stark brannte. Wir erlaubten ihm nicht, uns zu
unterdrcken, uns zu dominieren oder gar vom Geschehen zu
isolieren. Es hatte bereits zur Ausbildung gehrt, dass wir
Schmerz mental berwinden knnen mussten. Und die Wunden
heilten ja mit der Zeit. Wenn ich verletzt war, lie ich mich
verarzten, dann kmpfte ich weiter. So war das.
Wir steigerten uns in Prahlereien, wie wir die Gegner in Stcke
schneiden wrden, sobald wir sie kriegten. Wir wollten sie nicht
73

nur tten, sondern in unzhlige Teile zerlegen. Alles wertlose


Kreaturen, die wir ausrotten mssen, sagten wir etwa. Wir
meinten das als Witz und spielten Karten dazu; der Gewinner
hatte symbolisch am meisten Juden umgebracht. Im
Kartenspielen war ich nicht gut, darum sah man mich selten
mitmachen. Als Gruppenfhrer hielt ich mich ohnehin etwas
zurck, auch wenn damals bei vielen die Rnge nicht so wichtig
genommen wurden.
Arafat, mein Vorbild, war damals viel unterwegs. Niemand
wusste wirklich, wo er gerade lebte. Das war reiner Selbstschutz.
Er fhrte seinen Terminkalender eigenhndig und sorgte selbst
fr seine Sicherheit. Oft wusste bis zur letzten Sekunde niemand,
wo er hingehen wrde. Man hatte vielleicht schon ein Haus fr
ihn bereitgemacht, und jeder, der mit ihm unterwegs war, meinte
folgerichtig, dass es nun dorthin ging. Doch pltzlich whlte
Arafat eine ganz andere Route, und man fuhr letztlich zu einem
anderen Haus an einem anderen Ort. Das steigerte seine
Unantastbarkeit und Unberechenbarkeit. Legendr wurde in
spteren fahren seine Fhigkeit, dem Feind immer wieder in
letzter Minute zu entrinnen.
Damit das Bild nicht tuscht: Die Fatah war keine Wohlfhltruppe, in der alle sich liebten und ideologisch verklrt
zusammengeschweit am gleichen Strick zogen. Im Gegenteil,
immer wieder schlichen sich Gehssigkeiten ein. Wir feuerten
ble Worte gegeneinander ab, was schon mal in einem
Faustkampf enden konnte. Wir prgelten uns untereinander, aber
es kam nicht so weit, dass wir uns gegenseitig umgebracht htten.
Beschmend war, wie grob einige Anfhrer mit ihren
Kmpfern teilweise umgingen. Es kam vor, dass einzelne Chefs
auf die Kmpfer einschlugen, wenn diese schwach geworden
waren. Dabei wre es unsere Aufgabe gewesen, sie zu ermutigen
und ihre Moral zu strken. Ja, manche von uns waren schlecht zu
den eigenen Leuten. Anstatt die Erschpften und Zermrbten
wieder aufzubauen, drohten wir: Wenn du das nicht tust,
erschiee ich dich auf der Stelle. Ein paar Kommandanten
machten dann aus ihren Drohungen sogar bitteren Ernst. Und
dennoch: Unter dem Strich wurde die Fa- tah stark, weil sie sich
um ihre Kmpfer kmmerte, und darin unterschied sie sich von
anderen palstinensischen Widerstandsgruppen.
Mit den Kmpfern unserer Einheit wurde ich zunehmend
vertrauter, auch wenn es immer wieder Wechsel gab - die Fa- tah
zahlte eben einen hohen Blutzoll. Doch es blieb dabei: Nicht
einmal meinen eigenen Leuten gegenber erwhnte ich je meine
Herkunft. Von den Dialekten her konnte man zwar raten, wer aus
welcher Gegend des Nahen Ostens kam, aber das lie immer
74

noch viel Spielraum brig.


Verschiedene Guerillakmpfer fhlten sich sicher genug und
erzhlten bereitwillig, aus welcher Ortschaft sie stammten. Mir
passte das nicht, aber ich konnte und wollte es nicht unterbinden.
Solche Gesprche heiterten auf und lockerten die Anspannung
der ungezhlten schweren Stunden. So belie ich es dabei, dass
ich mich selbst nicht offenbarte, und wenn einer nichts von sich
preisgeben wollte, wurde das respektiert. Denn es ging ja auch
um die Sicherheit der Familien daheim.
Die Gefahr war gro. Denn wenn man zu viel ausplauderte,
konnte neben den Kameraden auch ein Spitzel erfahren, wo die
Familie eines Kmpfers lebte. Angenommen, ein Fe- dajin (der
sich Opfernde - so bezeichneten wir uns selbst) verbte ein paar
Tage spter einen blutigen Anschlag gegen die Nation des Spions
- im Nu konnten da seine Lieben zur Zielscheibe der Vergeltung
werden. Man wusste nie, wie die Militrs der jeweiligen Nation
antworteten. Und ich wollte nicht, dass pltzlich ein jordanisches
Elite-Kommando hinter meinen Verwandten in Katar her sein
wrde.
Darum lie ich auch keinen etwas ber meine Zeit vor der
Fatah wissen. Meine Vergangenheit begann offiziell mit dem
Eintritt in den Widerstand, und ich bemhte mich auch nicht,
mehr ber die anderen Freiheitskmpfer an meiner Seite zu
erfahren. Ich bekam lediglich mit, dass viele aus Flchtlingslagern
in Jordanien und dem Libanon stammten.
Wir waren uns nah und zugleich sehr fem, und das war gut so.
Ich hielt als Anfhrer eine Sicherheitsdistanz. Denn je mehr ich
ber die Einzelnen wusste, desto mehr htte ich sie beschtzen
und vom Kmpfen zurckhalten wollen, besonders dann, wenn
ihre Familie nicht viele Shne hatte. Das htte uns aber
geschwcht, und darum belie ich es beim Wissen, dass sie fr
ein freies Palstina Land erobern und dafr ihr Leben einsetzen
wollten. Ohnehin hatten die meisten die gleiche Wut im Bauch
wie ich, weil auch sie als Palstinenser immer schlechter
behandelt wurden als alle andern.
Wir sprten an unserer eigenen Existenz, dass wir unbedingt
eine Heimat brauchten. Bei unserem Krieg ging es aber auch um
die Ehre, weil wir kein Land hatten und keine Rechte. Wir fhlten
uns als randstndige, von der Weltffentlichkeit ignorierte
Menschen vierter Klasse, und darum spielte es im Grunde auch
keine Rolle, am Schluss fr die Befreiung unserer Brder zu
sterben. Wir machten uns wirklich nicht viele Sorgen ums Leben,
unsere Gedanken kreisten vielmehr um den Kampfund um
Arafats Revolution bis zum Sieg.
75

Leben und Kmpfen in der Truppe


Da wir einen Guerillakrieg fhrten, wechselten wir unseren
Aufenthaltsort oft und griffen immer von anderen Orten aus an.
Dadurch waren wir sicherer, weil uns neben den Israelis
manchmal auch die jordanische Armee angriff. So mussten wir
zwangslufig immer in Bewegung bleiben.
Fast alle Operationen fhrten wir nachts durch. Anfangs
verfolgten uns die Israelis umgehend, und wir lockten sie dann
dankbar in allerhand Hinterhalte. Darum nderten sie rasch die
Taktik und schssen Leuchtkugeln hoch in die Luft. Diese
senkten sich dann langsam ber uns hernieder und beleuchteten
das ganze Gelnde. So konnten sie all unsere Bewegungen
erkennen und uns mit Hubschraubern attackieren. Dadurch
waren aber auch sie besser erkennbar, was eine groe Chance fr
unsere Scharfschtzenabteilung darstellte. Letztlich nagelten sie
uns aber doch regelmig fest, und wir verzichteten bald darauf,
ihnen Fallen zu stellen. Denn auf einmal waren wir selbst es, die
in die Grube fielen.
Eigentlich prsentierten sich die Israelis in ihren Helikoptern ja
geradezu auf dem Serviertablett, sie bildeten ein ideales Ziel,
selbst wenn sie ohne Licht flogen, um weniger gut sichtbar zu
sein. Doch die Wahrheit lautete: Wir hatten bei unseren Angriffen
nicht die notwendigen Geschtze dabei, um Helis zu treffen. Und
mit den leichteren Waffen waren sie fr uns schlicht nicht
erreichbar, weil sie immer aus gengend Distanz schssen.
Einen Lohn erhielten wir fr unsere Aufopferung nicht, selbst
als Scharfschtze ging man leer aus. Wir galten alle als
Freiwillige, und wir waren ja auch nicht zu dieser Truppe
gestoen, um unseren Lebensunterhalt damit zu verdienen. Von
Zeit zu Zeit erhielten wir aber ein Taschengeld und ein paar Tage
frei, dann gingen wir in eine jordanische Stadt.
Ansonsten lebten wir Fedajin in Zelten im Wald. Die bauten
wir auf, wie es uns gerade passte, denn wir hatten weder Zeit
noch Lust fr eine Lagerordnung. Unsere Unterknfte bestanden
aus ein paar Planen in Tarnfarben, wir spannten sie dicht ber
dem Boden auf, so dass man fast reinkriechen musste. Meist
konnten darunter zwei bis drei Kmpfer schlafen. Wir hatten
durchaus eine Rangordnung, ich als Anfhrer hatte zwei Helfer,
die mir assistierten. Aber ich forderte nichts Spezielles, ich lebte
mit ihnen Seite an Seite und wollte nichts Besseres sein. Ich
verlangte einfach von ihnen, dass sie gut kmpften, und
behandelte sie ansonsten anstndig.
An normalen Tagen wurden wir ausreichend mit Essen versorgt. Lastwagen lieferten Nachschub, und so wurde das auch
76

immer mit dem Oberkommando der Gruppen abgesprochen. Ich


meldete jeweils, wo wir uns befanden, und wir konnten dann
unsere Rationen abholen. Oder sie wurden gleich zu uns
transportiert. Da ich zeitweise fr den Nachschub arbeitete, war
mir das System bestens vertraut. Von den Basen aus wurden
bestimmte Routen gefahren, auf denen die Nahrung verteilt
wurde.
Wenn die Verpflegung mal ausfiel, aen wir Gras, Wurzeln,
Kruter und Bltter von den Bumen. Im Wald findet man vieles,
das einen gut ernhrt. Darauf mussten wir oft zurckgreifen,
denn es gab laufend Pannen bei den Lieferungen. So war das
Dickicht nicht nur unser Schutz, sondern regelmig auch unsere
gedeckte Tafel.
Das Fatah-Essen kam meist aus der Dose, es waren mehr oder
weniger immer die gleichen Leckereien. Viel Corned Beef,
Humus (ein Brei aus Kichererbsen, der im Nahen Osten sehr
beliebt ist), dicke Bohnen, Thunfisch und Brot, das so alt war,
dass sicher schon Abraham vom selben Laib gekostet hatte!
Vermutlich war es in den Flchtlingslagern gebacken worden sein Geschmack war jedenfalls gut. Eigentlich hatte ich dieses
Brot ganz gern, auch wenn es alles andere als frisch war. Auch
der Thunfisch und das Beef waren kstlich, und von Zeit zu Zeit
erhielten wir sogar Lachs.
Alles war vorgekocht, denn normalerweise waren wir gezwungen, kalt zu essen - auer wenn wir weit genug von der
Grenze entfernt lagerten. Dann zndeten wir ein Feuer an und
brieten das Rindfleisch mit Eiern. Uhhh, das war eine
Gaumenfreude! Ich habe den Geschmack sofort wieder in
meinem Mund, sobald ich nur schon daran denke. Aber eben, das
war selten. Meistens gab es kalte Platte-, und wir aen von Hand
ohne Besteck und Teller. Das einzige Hilfsmittel war unser
kleines Bajonett, das wir ansonsten auf dem Maschinengewehr
befestigt hatten.
Ab und zu wurde der Speiseplan angereichert durch Tomaten
und anderes Gemse, das wir meistens roh aen. Gerne biss ich
tief in die Tomaten hinein, so dass mir der Saft ber die Finger
lief und mein Shirt verkleckerte. Oh, das war herrlich! Dazu
tranken wir normalerweise Wasser, und in sicheren Gebieten
kochten wir auch mal Tee in groen Krgen. Obschon in
Jordanien Alkohol erhltlich war, tranken wir nie welchen. Auch
nicht, um uns fr eine Schlacht in Rausch und Rage zu trinken.
Ich erinnere mich an keinen einzigen Trinker.
Es gab auch keine Frauen, die fr die Fatah kmpften. Zumindest wsste ich von keiner, whrend die Israelis durchaus
Frauen in ihrer Armee hatten. Wobei damals hauptschlich
77

Mnner fr die israelische Sache antraten. Eine Direktbegegnung mit gegnerischen Frauen habe ich jedenfalls nicht in
Erinnerung. Wir schauten bei den Soldaten auch nie genau hin,
wen wir tteten - htten wir uns die Zeit genommen, wren wir
selbst getroffen worden. Darum achteten wir darauf, dass wir das
berraschungsmoment nutzten und als
Erste abdrckten. Wenn sie fielen, fielen sie; wir schauten nicht,
ob es Mnner oder Frauen waren. Wir hatten schnelle
Operationen auszufhren und keine Landschaftsbesichtigungen
zu ttigen.
Wir kleideten uns je nach Gegend. In der Wste trugen wir
helle Tarnanzge in sandigen Farben, in den Wldern erschienen
wir in grn, in den Stdten in blau-grau. Schwarz und wei
trugen wir, wenn wir mal ein paar Stunden frei und Ausgang
hatten. Hergestellt wurden unsere Kampfbekleidungen in China
und Nordvietnam. Die Konfektionsgren waren nicht zu
erkennen, wir bekamen einfach ein Bndel zugeteilt. Manchmal
erwischten wir Klamotten, die nicht passten, wobei wir ohne
weiteres untereinander tauschen konnten - aber auch so fanden
wir nicht immer die richtige Gre. Dass wir bei der
Ausgabestelle etwas zurckgeben konnten, war nicht eingeplant,
und auerdem htten wir ja vielleicht eine zweite Garnitur
gekriegt, die noch schlechter gepasst htte als die Umtauschware.
Heute kann man solche Tarnmuster-Stoffe auf den Mrkten der
Palstinensergebiete kaufen und sich damit selber Kleidung
nhen. Damals jedoch wurden diese Textilien noch nicht
angeboten.
Am Anfang musste ich meine Kleider mehrfach waschen,
damit sie weich wurden, denn wir erhielten sie hart, steif und
kratzig. In der Regel hatten wir immer drei Uniformen, die zur
aktuellen Umgebung passten. Wenn wir ein paar Monate vom
Wald aus operierten, bekamen wir entsprechend drei grne
Tarnanzge zugeteilt, und fr spezielle Kommandos kriegten wir
einen Anzug in der jeweils bentigten Farbe, zum Beispiel
sandbraun, den wir nach der Aktion aber wieder zurckgeben
mussten.
Unsere Tarnkleidung war robust, und wenn mal etwas zerriss,
flickten wir es selbst mit Nadel und Faden. Das sah nicht schn
aus, war aber zweckmig. Oft trugen wir die gleiche Kleidung
tage-, ja wochenlang. Auch nachts. Wir wohnten ja nicht in den
Himmelbetten von Luxushotels, hchstens im groen SternenHimmelbett von Mutter Natur. Natrlich war da auch nicht an
Pyjamas zu denken. Wir trugen stets die Tarnanzge, da wir ja
sowieso immer auf der Hut sein mussten. Bald konnten unsere
Gewnder fast stehen vor Dreck, und man roch uns wohl einen
78

Kilometer weit. Nach einiger Zeit wechselte man dann in die


zweite Garnitur und wusch bei Gelegenheit die erste.
Anschlieend trugen wir die zweite bis zum Abwinken und
stiegen dann in die dritte Uniform.
Das Waschen war allerdings kompliziert, flieendes Wasser
und sanitre Anlagen hatten wir selbstverstndlich keine. Auch
waren wir manchmal weit weg von Gewssern, mal abgesehen
vom Jordan. Doch wir konnten ja nicht einfach an diesen Fluss
runtergehen und einen gemtlichen Waschtag einlegen, sonst
wren wir in Sekundenschnelle vom israelischen Militr
aufgegriffen worden. Man stelle sich nur die Schlagzeile in den
israelischen Zeitungen vor: Fatah-Sauber- mnner: GuerillaKrieger am Waschzuber kalt erwischt! Das wre ein gefundenes
Fressen gewesen.
Eine geschniegelte Armee waren wir definitiv nicht. Oft
wuschen wir uns in dreckigem Wasser, manchmal gleich mit der
Kleidung. Zumindest war der Gestank dann weg.
Selten nahm ich den natrlichen Duft des Waldes wahr,
vielleicht weil wir fast immer da drin lebten und dieser Sinnesreiz
fr die Geruchsnerven ganz alltglich wurde. Selbst das Aroma
der Olivenbume im jordanischen Busch war fr mich nicht mehr
von Belang. Dafr stach mir der Geruch des Blutes tief in die
Nase, wenn es bei uns im Kampf Verwundete gab.
Ansonsten hatten wir nur allzu oft den eigenen Gestank zu
ertragen. Wir konnten ja nicht tglich duschen. Wo immer
mglich sprangen wir zwar kurz in den Jordan, aber das war
eben doch selten, und selbst dieses Gewsser war oft schlammig.
Wenn man stark schwitzt, aber eine Woche lang die Klamotten
nicht wechseln und sich nicht reinigen kann, wird das fr die
Geruchsnerven bel, vor allem wenn man so viel unterwegs ist
und im Dreck herumkriecht. Zuerst stinkt man, und mit der Zeit
meint man den Gestank sozusagen physisch wahrzunehmen, wie
eine zweite Haut.
Einmal war ich in der Nhe der Stadt As-Salt, und ich erinnerte
mich daran, dass ich dort einen Onkel hatte. Ich wusste lediglich,
dass er dort lebte, gesehen hatte ich ihn zuvor noch nie. Aber ich
fand heraus, wo er wohnte, und besuchte ihn. Ein einziger
Gedanke trieb mich zu meinem unbekannten Verwandten:
Aahhhhh, dort kann ich hoffentlich duschen! Denn es waren
seit der letzten Reinigung wieder etwa andert- halb Wochen
vergangen. Mein Krper juckte furchtbar, zum Aus-der-HautFahren.
Endlich vor seinem Haus angekommen, klopfte ich an. Jemand
ffnete die Tr, ich trat ein und stellte mich vor, whrend meine
Anwesenheit
sofort hart auf den Geruchssinn der
79

Dazugekommenen schlug. Sie rmpften die Nase, waren aber


anstndig genug, mir die Hand zu geben - aber auer meinem
Onkel umarmte mich keiner, meine Cousins wahrten einen
Sicherheitsabstand. Bald bemerkte der Bruder meiner Mutter:
Wir haben gerade kein heies Wasser, aber es ist dennoch in
Ordnung, wenn du jetzt duschst. Die Sonne ist hei, und die Luft
ist angenehm. Dieser sanfte Hinweis war Musik in meinen
Ohren. Ich sprang auf und rief: Oh, ich stelle mich liebend gerne
unter die Dusche! Meine Tante wusch in der Zwischenzeit meine
Kleidung. Das frische Wasser war pure Energie fr mich, und der
Gedanke, bald in saubere Klamotten steigen zu knnen, lie
meine Seele durchatmen. Es war herrlich, meinen Onkel
mtterlicherseits zu treffen und die Cousins kennenzulernen.
Die Dusche war mal was anderes, als sich immer nur mit Sand,
Gras und Asche zu putzen! Selten hatten wir Zugang zum Roten
Meer, etwas fter zum Toten Meer. Wir hteten uns aber, diesen
Gewssern zu nahe zu kommen, denn selbst am Ostufer htten
wir leichte Ziele fr israelische Verbnde abgegeben.
Was war das doch fr eine se Erinnerung: Als Kind war ich
oft an den Strnden in Saudi-Arabien und Katar gewesen, war im
Meer schwimmen und bin mit Vater fischen gegangen. Ich muss
wohl nicht weiter verdeutlichen, dass mir jetzt whrend meiner
Zeit in der Fatah der Gedanke an eine erfrischende Meeresbrise
regelmig durch den Kopf rauschte. Wie viel htte ich darum
gegeben, immer mal in jene alten Kindertage rberwechseln und
in aller Ruhe im Meer baden zu knnen!
Glcklicherweise stieg der Geruch toter Krper nur selten in
unsere Nasen. Tote beginnen meist erst nach drei Tagen zu
riechen, und wir beerdigten unsere Toten immer gleich am ersten
Tag. Wenn wir sie nicht an einen geeigneten Beerdigungsort
bringen konnten, begruben wir sie gleich dort, wo wir die
Kameraden verloren hatten, und zogen dann weiter. Sogar in der
Schlacht von Karame beerdigten wir die Toten noch am selben
Tag. Auch die gefallenen Israelis, die bei uns zurckgelassen
wurden, bestatteten wir auf diese Weise. Sonst htten ihre Krper
zu riechen begonnen, und die Kadaver htten Krankheiten
verbreitet. In manchen Kmpfen blieb uns aber nichts anderes
brig, als unsere Toten zurckzulassen. Ich wei nicht, was die
Israelis spter mit ihnen gemacht haben.
Ach ja, und eines bleibt in meinen Sinnesorganen immer
haften: Natrlich roch es in den Kmpfen immer nach verbranntem Schiepulver. Und wie!
Nicht nur betreffend Kleidung und Hygiene waren wir lediglich mig ausgerstet. Wir hatten zum Beispiel auch keine
Ohrenstpsel - und die Kalaschnikows sind wahrhaftig laut! Nach
80

einigen Schssen hallte der Schall tief im Gehrgang drin noch


lange nach, und dieser Pfeifton konnte einen schon mal ein paar
Stunden begleiten. Noch lauter war das Scharfschtzengewehr,
sofern ich nicht mit dem Schalldmpfer schoss. Mit einem
Schalldmpfer wurde die Waffe natrlich lnger und weniger
handlich. Darum benutzte ich den Dmpfer nur, wenn es
zwingend notwendig war. Ansonsten stopfte ich in das eng am
Gewehr liegende Ohr Watte oder ein Stck Stoff, um den
unertrglichen Knall etwas abzumildern.

Vertrauen ist gut, Sicherheit ist besser


Gegenber den meisten Fatah-Mitgliedern wurde ich immer
vorsichtiger. Das war keineswegs paranoid, denn ich sah, dass
immer wieder Kmpfer von uns gekidnappt wurden, meist von
Jordaniern. Es war der Beweis, dass Spione unter uns waren, die
ber dunkle Kanle vertrauliche Informationen durchsickern
lieen. Zum Beispiel schienen die gegnerischen Streitkrfte
manchmal etwas allzu gut ber unsere Truppenbewegungen
Bescheid zu wissen. Darum beobachtete ich immer genau, was
um mich herum vorging und ob uns jemand folgte oder nicht.
War ich allein unterwegs, verbarg ich mich blitzartig an einer
unbersichtlichen Stelle im Gebsch und wartete eine
Viertelstunde, um zu sehen, ob ungebetene Gesellschaft hinter
mir her pirschte. Das kostete natrlich Zeit und Energie. Ich fand
das bedauerlich, denn so wurde unsere Durchschlagskraft
gemindert - und das durch Araber, meine eigenen Brder!
Aufgrund unserer Sicherheitsbedenken wuchs also meine
Aufmerksamkeit, whrend mir meine Illusionen langsam
verloren gingen. Warum die Fatah diese Verrter nicht allesamt
fassen und eliminieren konnte, war mir schleierhaft. Denn das
war Hochverrat! Doch so gut wie nie holte ich von einer
Hinrichtung wegen Spionage.
Wegen meiner Furchtlosigkeit wurde ich hin und wieder
gerufen, um Jassir Arafat durch unsere Gegend in Jordanien zu
fahren. Er selbst sa nur selten hinter dem Steuer. Auch zu dieser
Aufgabe wurde ich abkommandiert, ohne dass der Rest der
Truppe eine Ahnung hatte, was ich in den Stunden der
Abwesenheit konkret tat. Wie bei allen Spezialaufgaben war der
Ausfhrende einfach weg, und keiner sprach auch nur ein Wort
darber. Da man oft wegzitiert wurde und viele der
Sonderaufgaben wenig spektakulr waren, erregte das in den
Einheiten wenig Aufsehen. Und das war auch gut so, denn in
meinem Fall htte die Spur manchmal direkt zu Arafat persnlich
gefhrt.
81

Arafat achtete wohlweislich sehr stark auf seine Sicherheit. So


wurde mir als seinem Fahrer eingetrichtert, dass ich niemals
anhalten durfte. Unter keinen Umstnden, egal, was auf der
Strae los war. Anhalten war tabu, auer natrlich am Ziel. Man
frchtete, dass der PLO-Fhrer beschossen werden knnte.
Darum drckte ich selbst durch dicht besiedelte Gebiete und
durch Stdte mit teils engen Gassen voll auf die Tube.
Damals fuhren wir noch ohne die Eskorte, die man heute bei
solchen Standortwechseln als Geleitschutz abstellt. Wir waren nur
mit einem einzigen Wagen unterwegs. Ich hupte dauernd, so dass
die anderen Fahrzeuge auswichen und wir zwischen ihnen
hindurchbrausen konnten. Und waren die Fahrspuren verstopft,
wechselte ich kurzerhand auf den Brgersteig und raste dort mit
Karacho hupend weiter.
Ohne Rcksicht auf Verluste pflgte ich unterwegs Gemse- und Fruchtstnde zur Seite, so dass die Fetzen nur so
flogen. Die Menschen mussten sich mit Sprngen aus meiner
Schusslinie retten. Im Rckspiegel sah ich sie dann wtend
toben, mit geballten Fusten schickten sie heftige Schimpftiraden hinter uns her.
Gettet oder schwer verletzt habe ich mit dieser Raserei niemanden, da bin ich mir sicher, zerstrt wurde dabei aber vie- les.
Mit diesem rcksichtslosen Fahrstil konnte ich jedoch den
zhflssigen, manchmal sogar stehenden Verkehr umgehen und
den fr mich damals wichtigsten Menschen dieser Welt an sein
Ziel bringen.
Arafat war mit meinem kompromisslosen Fahrstil sehr zufrieden. Mein Gott, ich kriege noch einen Herzanfall, scherzte
er. Ich sterbe nicht von Kugeln durchsiebt, sondern vor lauter
Angst bei einem deiner rasanten Trips! Er meinte das natrlich
als Kompliment, klopfte mir auf die Schulter und sagte: Gute
Arbeit, gute Arbeit. Das machte mich stolz. Es war eine
Genugtuung, dass der Mann, den ich frher wie einen Popstar
angehimmelt hatte, mich lobte. Fr ihn (und erst recht mit ihm!)
ging ich mittendurch, ich stoppte wegen nichts und niemandem.
Deshalb durfte ich ihn auch dann chauffieren, wenn die Lage um
ihn herum angespannt war.
Mein erster Fahrer-Einsatz fr Arafat folgte kurz nachdem er
eine Basis von uns besucht hatte. Er hatte mich dabei gemustert
und gefragt, wie mein richtiger Name lautet. Doch selbst ihm
verschwieg ich meine Identitt, und ich erwhnte auch seine
frheren Besuche im Haus meines Vaters nicht. An diese
zurckhaltende Begegnung erinnerte er sich, als er erstmals zu
mir in den Wagen stieg, mit den Worten: Oh, sie haben dich
geschickt? Ich hoffe, du bist tatschlich so tapfer, wie sie sagen.
82

Wir lachten, er sa angegurtet hinten im Jeep, wo er um sein


Leben frchtete. Nun musste er selbst tapfer sein, und wir
schmunzelten ber seinen Scherz, dass er wegen meiner
Fahrweise sterben wrde. Er mochte mich.
Bei diesen Fahrten hatte ich vorher nie einen Schimmer gehabt,
wohin sie fhren wrden. Erst wenn Arafat einstieg, gab er selbst
das Ziel bekannt. Das war seine Strategie. Sogar mit seinen
Piloten machte er das so. Sie erfuhren erst, wenn der Flieger in
der Luft war, wo sie landen wrden. Vor dem Start wussten sie
nicht einmal, in welches Land es gehen sollte. Zugleich hatte er
stets noch einen Sicherheitsmann bei sich, der den Funkverkehr
der Piloten berwachte.
Da verwundert es nicht, dass er im Straenverkehr die
Niemals anhalten!-Regel aufstellte, die auch dann galt, wenn
sie das Leben anderer kosten wrde. Fr Arafat gab es in
Amman gefhrliche Gegenden. Und so sa er jeweils angespannt
in seinem Sitz, whrend wir durch die Straen fegten oder wie im
Tiefflug spektakulr ber die Gehsteige donnerten. Das mochte
zuweilen wie in Hollywood-Filmen aussehen, aber darum ging
es nun wirklich nicht; es war schlicht unumgnglich.
Natrlich mieden wir die belebten Gegenden, da man dort
nicht so leicht vorwrtskam, aber teilweise konnten wir ihnen
beim besten Willen nicht ausweichen. Die rasche Bewegung war
generell am sichersten, denn ein Feind htte auf unser Auto
schieen oder versuchen knnen, Arafat zu kidnappen. Natrlich
hatte unser Gefhrt verdunkelte Scheiben, und niemand konnte
erkennen, wer im Wagen sa. Aber aufmerksame Feinde, die
auskundschafteten, auf welche Weise sich die Fhrer der Fatah
bewegten, wussten mit der Zeit, dass Arafat und andere
hochrangige PLO-Mitglieder in solchen und hnlichen
Fahrzeugen Platz nahmen - und die Israelis und Jordanier hatten
ihre Spione ja sowieso berall.
Klar gab es in der Fatah auch Jobs, die kein Mensch haben
wollte. In den Camps hatten wir diese mhsamen Arbeiten
untereinander aufgeteilt. Da kam uns entgegen, dass wir nicht in
Husern logierten. Wir lebten in Zelten im Wald, der Boden war
aus Gras und Sand, und so gab es natrlich in Sachen Haushalt
wenig zu tun. In den Grenzgebieten kochten wir ja nicht einmal,
da der Qualm und der Geruch des Feuers uns verraten htten.
Wir aen kalt, und so gab's auch kaum was zum Abwaschen.
Guerillakrieg ist einfach durchweg anders als in einer organisierten Armee. Aufpassen mussten wir vor allem, dass wir
keine Spuren hinterlieen. Darum war es wichtig, dass wir hinter
uns immer gut aufrumten und Verrterisches in der Natur
verbargen oder unauffindbar entsorgten. Die wichtigste Arbeit
83

war das Reinigen unserer Waffen, und da kmmerte sich jeder


geradezu hingebungsvoll um sein eigenes Gert. Weil das Klima
viel Dunst und sandige Feuchtigkeit verursachte, brauchten wir
viel Zeit, um die Pistolen, Gewehre und Messer zu subern.
Unverdrossen stachelten wir uns gegenseitig zum Kampf an.
Der Hass wurde zu unserer zweiten Natur, denn der Feind besa
ja unser Land noch immer, und so richtig vorwrts gekommen
waren wir mit der Befreiung unseres Landes noch nicht.
Stattdessen hatten wir viele Verluste zu verzeichnen, und so
wurde der Kampf um den Boden zugleich zum Racheakt: Ihr
habt unseren Freund gettet, jetzt tten wir zwei von euren
Freunden! Denn wenn wir einen Kmpfer verloren hatten, war
das, als wre ein guter Freund gestorben; der Krieg schweite uns
einfach zusammen. Deshalb forderten wir Vergeltung, und die
Israelis, die Juden, waren in unseren Augen von A bis Z
verantwortlich fr alle Verluste und fr unsere gesamte Situation.
Das sahen wir meist auch dann noch so, wenn einer von uns
wegen den Jordaniern sein Leben lassen musste. Bezglich der
Juden war der Fall klar: einmal Feind, immer Feind!
Und die Fatah? Sie war fr mich die Wahrheit schlechthin.
Trotzdem fragte ich mich in nachdenklichen Stunden schon auch
mal, ob wir hier das Richtige taten. Aus irgendeinem Grund
dachte ich dann fr kurze Momente, dass es unendlich wichtig
wre, die Welt mit Argumenten auf unsere Seite zu ziehen, sie zu
berzeugen, sie zu gewinnen. Aber dann kam ich wieder vom
Groen ins Kleine, und meine verletzte Seele zwang mich,
geborener Saada, von allen Butcher genannt, weiterhin
hchstpersnlich in den Krieg zu ziehen und mein Leben zu
opfern, mge die Welt uns nun folgen oder nicht. Unsere Sache
zweifelte ich jedenfalls keinen Augenblick an - weder die Grnde
dafr noch das Recht zum Kampf auf Biegen und Brechen.

Kapitel 6:
Alkarama - der Sieg ist unser!

Damals war, genauso wie heute, jeder zweite Jordanier ein


Palstinenser. Es war nur folgerichtig, dass wir Fedajin beim Volk
in der Gunst standen. Wir Kmpfer wurden bewundert, auch
wenn Israel sich in den Jahren um 1968 zusehends energischer
gegen uns wehrte und das zu vielen Spannungen fhrte. Der
israelische Inlandsgeheimdienst Schin Bet zerschlug mehrere
unserer Einheiten, und insgesamt flauten unsere GuerillaAktionen ab. Es drangen immer weniger Fatah- Kmpfer ins
Westjordanland, nach Galila und Samaria ein. Wir als einzelne
Angreifer merkten davon aber wenig, da wir ja dauernd im
84

Einsatz standen und fr uns die Intensitt des Widerstands stetig


gleich hoch blieb.
Unsere Fatah-Sttzpunkte wurden zu Zielscheiben der israelischen Artillerie- und Luftangriffe. Zudem versuchten sie, uns
noch mehr zu unterwandern. Deshalb stellten wir immer fter fr
jede einzelne Operation eine neue Gruppe zusammen.
Am 21. Mrz 1968 empfing Arafat ein Geschenk des Himmels (wie er das nannte): Durch eine Mine starben auf der Strae
nach Eilat zwei Gymnasiastinnen, dreiig Schler wurden
verletzt. Israel entschloss sich, massiv zu vergelten. Das
jordanische Dorf Karame, auch Alkarama oder Al-Kara- meh
genannt, geriet umgehend ins Visier der Israelis. Denn hier hatte
Arafat eines seiner Hauptquartiere, und ein Teil der Fatah hielt
sich hier ebenfalls verschanzt.
Die IDF wollten einen Groangriff starten. Fallschirmjgerkommandos, Bodentruppen, Panzer und Kampfjets standen
bereit. Ihr Ziel: unsere Ausbildungslager sowie jegliche
Infrastruktur zerschlagen und Arafat ausschalten.
Karame war ein logisches Ziel. Aus dieser Stadt heraus hatten
wir den jdischen Staat oft attackiert. Ich selbst war zwar nicht da
stationiert, aber ich kannte doch einige Kmpfer, die von dort aus
Anschlge verbten, die unseren Feinden richtig wehtaten. Der
Ort lag nahe am Jordan, der Fluss war hier tief. Nachts konnten
unsere Kmpfer ins Wasser gleiten und vom einen Ufer ans
andere tauchen, so dass man sie und die Bewegungen der Truppe
praktisch gar nicht mehr erkennen konnte. In solchen Fllen
wurden die Waffen wasserdicht verpackt, die Ausrstung nahm
keinen Schaden.
Der Fatah-Geheimdienst bekam Wind von dem geplanten
Vergeltungsschlag. Doch statt die Gegend umgehend zu rumen,
entschied sich unsere Fhrung fr eine andere Strategie:
Guerillakmpfer aus ganz verschiedenen Gegenden Jordaniens
wurden in die kleine Stadt im Westen gebracht - und ich war
einer davon. Warum die Israelis angreifen wrden, wusste ich
damals nicht. Aber man hatte mich darber informiert, dass sie es
tun wrden, und das gengte mir.

Die falschen Annahmen der Israelis


Kurz vor dem Angriff warfen die Israelis Flugbltter ab. Wir
Kmpfer wurden aufgefordert, uns zu ergeben, und die Zivilisten
sollten die Ortschaft vorbergehend verlassen. Dann, am Tag vor
dem groen Schlag, sah man ihre Truppen am
gegenberliegenden Ufer Stellung beziehen. Sie gingen vermutlich davon aus, dass bei uns viele Kmpfer geflchtet waren
85

und wir brigen uns schnell ergeben wrden. Arafat sah das
anders: Wir kmpfen ehrenvoll. Die gesamte arabische Nation
schaut auf uns. Wir bereiten dem Mythos der unbesiegbaren
israelischen Armee ein Ende!
Tags darauf sollte der unscheinbare Ort Karame auf die
Weltbhne gehievt werden. Die Zivilisten hatten wir aus dem
Dorf gebracht. Einige hatten uns noch Allahu Akbar - Gott ist
grer! zugerufen und uns ein letztes Mal in die Augen
geschaut, dann sind sie gegangen. Die Bevlkerung ergriff Partei
fr uns, obwohl ihre Ortschaft in wenigen Stunden in Schutt und
Asche liegen wrde.
Eine Brcke fhrte ber den Grenzfluss. ber sie wrde die
israelische Armee bald anrollen. Es gab keinen anderen Weg weit
und breit...
Die Zivilisten hatten wir durch Kmpfer ersetzt. Bis an die
Zhne bewaffnet lagen wir auf der Lauer. Wir waren berall. In
den Husern, hinter Tren und Fenstern, auf den Dchern, hinter
Zunen und in den Bschen rund um die Ortschaft. Die Israelis
wrden glauben, die meisten von uns htten das Weite gesucht
und nur noch ein paar versprengte Fedajin wren hier. Sie
rechneten nicht damit, dass wir uns einem offenen Kampf
stellten. Das war unser Geheimnis. Sie kannten uns ja bisher nur
als Guerillas: nachts eine Attacke aus dem Busch heraus, ein paar
Bomben, ein paar Schsse, dann Rckzug. Oder da eine
Sprengladung gegen einen Grenzposten, dort eine Granate gegen
ein israelisches Militrfahrzeug. Dann Schluss, Ende, aus, weg.
Diesmal war es anders: Wir warteten, um ihnen die berraschung ihres Lebens zu bereiten.
Whrend sie von nichts wussten, waren wir im Kopf bereits
auf eine widerliche, gnadenlose Schlacht vorbereitet. Denn jeder
von uns war sich bewusst, diesmal den Tod zu riskieren wie noch
nie zuvor. Keiner rechnete wirklich damit, den Tag zu berleben.
Die Israelis wrden kmpfen, um zu leben; aber wir waren
gekommen, um zu sterben.
Erstmals setzten wir Selbstmordattentter ein. Freiwillige
hatten wir leicht gefunden, denn unser Ende war ja sowieso
gewiss. Diese Kommandos lauerten nun auf den Dchern. Sobald
die ahnungslosen Israelis im Dorf angelangt waren, wrden
unsere lebendigen Bomben auf deren Fahrzeuge springen und
sich in die Luft sprengen. Das wre der Auftakt. Wir wrden mit
bestialischem Tempo ber die erschrockenen Feinde herfallen
und sie berrollen. Und um ihnen psychisch das Genick
endgltig zu brechen, hatten wir nahe bei der Al- lenby-Brcke
(auch Knig-Hussein-Brcke genannt) weitere Mnner postiert.
Sekunden nach Schlachtbeginn wrden unsere Kmpfer die
86

Brcke in die Luft jagen. Die feindlichen Truppen wrden sich


also unvorbereitet mitten in einem heillosen Durcheinander
befinden und gleichzeitig auch noch sehen, wie ihre einzige
Rckzugsmglichkeit in hunderttausend Stcke gerissen wurde.
Dieser Tag wrde nicht zu den gemtlichsten in der israelischen
Armee zhlen.
Jeden Moment wrden sie vorrcken. Wir alle atmeten flach
und waren hochkonzentriert. Leichter Wind bewegte das
Steppengras. Die Sonne wrmte die Gesichtshaut, brannte aber
nicht. Die warme Luft fing langsam an zu flimmern. Spter sollte
sich das Wetter verschlechtern.
Dann sah ich von meinem Versteck aus die ersten Militrfahrzeuge im Schritttempo ber die Brcke fahren. Sie glnzten
nicht. Die Tarnfarben verhinderten, dass sich das Sonnenlicht
reflektierte. Zwischen den Fahrzeugen marschierten Soldaten. Sie
vermuteten wohl eine leichte Aufgabe - sie wrden ja nur die
Fatah-Zentrale in einem evakuierten Dorf zerstren. Im Grunde
eine Routineaufgabe. Ob sie wirklich glaubten, Arafat, den sie ja
ergreifen wollten, wrde sich nach den abgeworfenen
Flugblttern noch in dieser Gegend aufhalten?
Uns kmmerte das nicht. Bald wrden unsere Selbstmordattentter, die Sprengladungen an der Brcke und unsere Gewehrsalven wie ein Platzregen ber die Israelis hereinbrechen.
Unsere Lage konnte nicht besser sein. Erstmals wrden wir den
Feind in einem offenen Kampf bezwingen. Das hatte bisher noch
keine arabische Armee geschafft. Den Mond wrden wir zwar
nicht mehr sehen. Aber den Sieg! Wir fhlten uns gut. Nein, sehr
gut.

Fr uns das ideale Kampffeld


Karame war eine staubige kleine Ortschaft. Die Huser waren alt,
malerisch und mit Ziegelsteinen gemauert. Einfache Gebude; die
wenigsten hatten zwei Stockwerke, dafr gab's flache Dcher und
kleine Steinmauern ringsherum. Hinter diesen konnten sich
unsere Kmpfer bestens verbergen, natrlich unter Planen und
Decken, so dass etwaige israelische Aufklrungsflugzeuge nicht
sehen konnten, dass ein Empfangskomitee da war, das einen
blutroten Teppich ausrollen wollte.
Die Einwohner waren einfache Jordanier, aber die Fatah hatte
hier einen soliden Sttzpunkt aufgebaut. Unsere Truppen hatten
sich gut um die Karamer gekmmert, und die waren der
Fatah wohlgesonnen. Einige von ihnen blieben sogar zurck und
wollten Seite an Seite mit uns antreten.
Keine Straen, nur unbefestigte Wege durchzogen die
87

Landschaft. Karame war zwar ein bewohnter Ort, zugleich aber


eine weitlufige Gegend mit Wldern, in denen die Fatah
ebenfalls ihre gut funktionierende Infrastruktur aufgebaut hatte.
Diesen Wldern galt das zweite Augenmerk der Israelis, und uns
war klar, dass ihre Armee sich hier zu ihrem eigenen Unglck
auch noch stark verzetteln wrde. Etwa 14 000 Menschen lebten
zuvor in der Gegend, doch wir hatten sie durch 7000 Kmpfer
ersetzt. In jeder Ecke und jedem Winkel lauerten wir dem Feind
auf, auch in den Bschen rings um die Stadt, und wir kannten
nur ein Ziel: So viele Gegner wie mglich tten, bevor wir selbst
starben.
Wir gingen davon aus, dass wir auch in Nahkmpfe verwickelt
sein wrden und mit den Fusten kmpfen mssten. Fr einen
heutigen Krieg ist das ja eher untypisch. Aber wir waren auf
allerhand gefasst, und es gab kaum etwas, das wir zuvor nicht
bedacht hatten und das spter unser Denken htte lhmen
knnen. Wir waren gut vorbereitet. Jetzt galt es zu warten und
dann blitzschnell zuzuschlagen.
Immer lauter vernahmen wir das Brummen der Motoren.
Irgendwann erreichten die gegnerischen Kolonnen den Ort. Es
waren viele! Dann war pltzlich die Hlle los. Alles geschah auf
einmal - ein wahnsinniges Chaos. Als sich die ersten unserer
Kmpfer bewegten, folgten alle anderen mit voller Kraft. Wir
rannten von allen Seiten auf die Israelis los und drckten die
Abzge unserer Kalaschnikows durch. Die Israelis hatten damals
keine Splitterschutzwesten, darum war es einfacher, sie zu
verwunden oder zu tten. Sie waren in einen grausamen
Hinterhalt geraten.
Krachend explodierte die Bombe unter der Brcke, als die
israelischen Truppen unser Dorf erreichten. Einige unserer Leute
positionierten sich sogleich beim Fluss und sorgten dafr, dass
unsere Feinde die Brcke nicht etwa notdrftig reparieren
konnten. Mit schweren Maschinengewehren standen sie im
Wasser und hinderten die erschrockenen Israelis daran, sich dem
Fluss zu nhern.
Gleichzeitig entbrannte in der Ortschaft ein Kampf Mann
gegen Mann. Mit Fusten, Messern und zur Not auch mit Steinen.
Es war grauenhaft. Leben oder sterben, so lautete die Devise, es
gab nichts dazwischen. Schieen konnten wir meistens nicht, weil
man dadurch die eigenen Leute treffen konnte. Die gegnerischen
Soldaten waren berrascht, dass wir nicht wegrannten und dass
so viele von uns hier in der Stadt und der Umgebung waren. Wir
attackierten sie gar nicht mit einer zweiten oder dritten
Angriffswelle - wir berrollten sie gleich beim ersten Mal.
Zwar kmpfte ich verbissen, um mglichst lange zu berleben.
88

Aber ich rechnete in jedem Augenblick mit meinem Tod, denn die
Israelis waren eindeutig besser und vor allem mit strkeren
Geschtzen ausgerstet als wir.
Meine Gruppe strzte sich auf einen israelischen Futrupp, der
einige ihrer Panzer flankierte. Ich wtete mittendrin. Wir
sprangen sie an, mit bloen Hnden und Messern jagten wir ins
Gefecht. In einer Schlacht reagiert man vllig aus dem Bauch
heraus. Man kann vorher alle Plne der Welt schmieden, aber auf
einem Kampfplatz kann pltzlich alles anders sein - also tut man
nur das, was in der Sekunde richtig ist, um zu berleben.
Whrend wir bereits mit dieser Strategie den ersten heftigen Sto
ausfhrten, blieb unserem Gegner nichts anderes brig, als aus
der berraschung und der Todesangst heraus zu reagieren,
whrend meine Gruppe und ich die ersten Mnner zu Boden
rissen und es da und dort zu Ende brachten.
In den ersten Minuten waren die Israelis einfach nur perplex
und schockiert. Denn wir waren ihnen unglaublich nahe, wir
kmpften Mann gegen Mann, total physisch. Damit hatten sie
nicht gerechnet. Sie kannten uns als solche, die aus der Distanz
ein paar Schsse abgaben und sich dann verzogen, wenn ein
Gegner uns nher kam. Doch jetzt sahen sie in unsere Augen,
wenn sie fielen.
Zwar lichteten sich die Reihen auf unserer Seite schneller als
bei ihnen, doch darauf waren wir ja vorbereitet gewesen. Wie ein
Flchenbrand weitete sich der Kampf auf die ganze Gegend rund
um Karame und die angrenzenden Hgel aus.
Um mich herum regierte das nackte Grauen. Die Erde bebte
unter den schweren Panzern. Ich erinnere mich an Schreie,
Schsse, Kampfflieger, detonierende Bomben, spritzendes Blut,
wimmernde Verwundete und viele am Boden liegende Tote. Ich
hatte schon viele Schnittwunden an meinem Krper, sie
schmerzten mich berall, aber ich achtete kaum darauf. Der
Adrenalinsto war zu dominant. Und keine der Verletzungen
war tief oder gefhrlich.
Whrend die Israelis gut ausgerstet waren, waren wir nur
leicht bewaffnet. In diesem Punkt wurde unser Nachteil zum
Vorteil: Wir konnten uns dank dieser Leichtigkeit viel schneller
unter ihnen bewegen und fr Tumult sorgen.
In den ersten Minuten nahmen unsere Einheiten den Feind aus
Bschen heraus ins Kreuzfeuer. Aber rasch merkten sie, dass
damit auch eigene Kmpfer getroffen wurden. Auch die Israelis
feuerten aus allen Rohren, doch auch sie trafen eigene Leute.
Darum ging die Schlacht im Nahkampf weiter. Eisern hatten wir
das monatelang trainiert, hatten uns Karateschlge und
Judowrfe angeeignet, und das zahlte sich nun aus. Die erste
89

gegnerische Linie hatten wir im Nu berrannt, wir kmpften in


undurchdringlichen Reihen und ohne Gnade. Unser wtender
Angriff hatte die Feinde auf dem falschen Fu erwischt.
Einige von ihnen gerieten in Panik. Sie wollten flchten, aber
die Brcke war weg. Sie konnten nur schwer zurck. Einige
versuchten es dennoch schwimmend. Andere versuchten, sich
hinter ihren Panzern und Fahrzeugen zu verschanzen, doch in
diesem Moment sprangen die Selbstmordbomber von den
Dchern. Das Blut spritzte, die Krperteile flogen durch die Luft.
Wir gewannen die Oberhand und schlugen, metzelten und
schssen weiter.
Whrend unsere Bajonette vome an den Gewehren befestigt
waren, die wir nun wie Spiee benutzen konnten, hatten die
Israelis zwar auch Messer fr ihre Schieeisen dabei; aber die
hingen an ihren Grteln, und es fehlte ihnen die Zeit, sie
aufzusetzen. Sie liefen uns buchstblich ins Messer, whrend sie
nervs versuchten, ihre Klingen zu zcken.
Ich erinnere mich an ihre Gesichter, und ich schaute ihnen tief
in die Augen. Die Zeit schien stillzustehen, ihre Kiefer klappten
nach unten. Sie waren auer sich. Ihre Furcht war ihnen tief ins
Antlitz geschrieben.
Damals waren die israelischen Soldaten lter, sie waren erfahren, nicht so jung wie heute. Gestandene Mnner, mutige
Kmpfer. Aber in diesem Kampf schttelte sie Angst, ja, Panik
durch. Alles ging fr sie viel zu schnell. Wir waren dermaen auf
den Punkt genau bereit, dass sie schlicht berfahren wurden. Sie
konnten lange gar nicht adquat und schon gar nicht geordnet
reagieren.
Mit der Zeit tteten sie auch viele von uns. Manche unserer
Fedajin kamen durch die eigenen Leute ums Leben, zum Beispiel
durch die Selbstmordattentter. Deren Sprengstze waren voller
Ngel und Metallteile. Und die trafen natrlich Freund und
Feind.
Ich war so stark auf meinen eigenen Kampf konzentriert, dass
ich von der ganzen Schlacht nur das wahrnahm, was direkt um
mich herum geschah und was mit meinen Mitstreitern passierte.
Wir hielten uns, wo immer mglich, gegenseitig den Rcken frei
und bildeten manchmal auch einen Kreis, um uns zu verteidigen
oder eine grere Wirkung zu erzielen.

Blutige Schlussphase; innerer Zwiespalt

In manchen Ortsteilen ebbte der Kampf ab. Dafr entbrannte ein


lngerer Huserkampf mit den immer wiederkehrenden
Bewegungen: Vormarsch und Rckzug, Vormarsch und Rckzug.
Nach sieben Stunden neigte sich die Metzelei dem Ende zu, wir
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gingen als Sieger hervor. Das Schlachtfeld war mit Leichen


berst. Wir sammelten die persnlichen Sachen der Gefallenen
ein und zogen uns ihre Munitionsgrtel und Kleidungsstcke an.
Einige von uns fuhren sogar in israelischen Jeeps heim...
Rckblickend sieht die Sache fr mich ganz anders aus. Krieg
ist schrecklich, traumatisierend, zerstrend, ein totales Desaster.
Es gibt keine Sieger. Beide Seiten verlieren viele Menschenleben.
Manche scheinen damit leben zu knnen. Ich aber fhle mich
zwischendurch ganz einfach nur schuldig, weil ich all diese Leben
ausgelscht habe.
Damals dachte ich natrlich nur an eines: Ich musste sie tten,
bevor sie mich umbrachten. Ich las die Panik in ihren Gesichtern
und nutzte das berraschungsmoment und den kurzen zeitlichen
Wahrnehmungs-Vorsprung, um so viele wie mglich unschdlich
zu machen, bevor sie ihre Gedanken wieder sammeln und zur Tat
schreiten konnten. Je mehr von ihnen fielen, desto grer wurde
ihr Schreck. Je mehr ihnen die Kontrolle entglitt, desto mehr
versuchten sie sich wieder zu organisieren. Unter ihnen waren
natrlich auch hhere Offiziere, denn sie waren im Gegensatz zu
uns eine klar strukturierte Armee. Doch sie kriegten keine
Ordnung in ihre Reihen.
Lange Jahre wollte ich diese Schlacht nicht aufarbeiten. Ich
hatte cm jenem denkwrdigen Tag mitgekmpft, ja. Und die
Fatah schaffte es dank dieses Triumphs mit einem Fanfarensto in
die Schlagzeilen der arabischen Gesellschaft. Da war pltzlich
jemand, der einer israelischen Armee die Stirn bieten konnte! Und
das war epochal fr uns. Bei dieser Feststellung, diesem Fazit lie
ich es bewenden, auch als ich spter unfreiwillig die Fatah
verlie. Ich wollte darber nicht mehr weiter nachdenken, wollte
verdrngen und vergessen, wollte mit dem Thema abschlieen.
Die Tatsache, Menschenleben zerstrt zu haben, nistet sich im
Unterbewusstsein ein und legt sich wie ein Schatten auf dich.
Darum hielt ich die Gedanken an diese Schlacht so lange fern von
mir, und oft rang ich in dunklen Stunden damit. Noch heute fllt
es mir schwer, davon zu erzhlen.
Damals war das freilich anders. Einerseits wollte ich ja mein
Heimatland fr mein Volk erobern, und im Getse der Schlacht
blieb keine Zeit fr Reflexionen. Natrlich gab es nach den ersten
Wellen mit Frontalattacken kleinere Gefechtspausen, etwa wenn
sich einige Israelis in einem Haus verbarrikadieren konnten.
Gleiches taten wir auch, dann folgten jeweils unzhlige
Schusswechsel - es war, als wrde das Ganze niemals enden.
Zwar verflog das berraschungsmoment irgendwann, aber
unsere Feinde saen in der Falle. Ein gnadenloser Huserkampf
91

folgte. Wir strmten Haus um Haus, und in der ganzen Gegend


wurde immer wieder geschossen. Es gab keinen einzigen
wirklich ruhigen Moment, in jedem Augenblick ging es um die
nackte Existenz. Wahrlich der falsche Zeitpunkt fr lngere
philosophische berlegungen!
Ich dachte nicht, dass ich den Kampf berleben wrde, denn
du weit nie, wann dich eine Kugel trifft. Irgendwo konnte mich
ein Israeli im Visier haben und mich von einem Dach oder einem
Fenster aus abschieen, whrend ich gerade einen der ihren jagte.
Oder es konnte mich ein Querschlger oder ein versehentlicher
Schuss eines Mitstreiters treffen, das sogenannte friendly fire.
So was kann sehr leicht vorkommen, es musste nur einer von uns
aus groer Distanz oder mit schlechter Sicht schieen. Ein
Maschinengewehr reit im Dauerfeuer seitlich weg, pltzlich
schiet man auf alles und jeden, auch auf Freunde.
Bis zum Schluss rechnete ich mit dem Schlimmsten, dem Tod.
Er kann dich noch in den letzten Sekunden der Kampfhandlungen erwischen. Das Wasser steht dir bis zum Hals, du
ringst ums berleben, du holst aus dir raus, was du nur kannst und ttest, ttest...
Erst ganz am Schluss sah ich, dass wir dabei waren, den
Kampf zu gewinnen, und also doch nicht untergehen wrden. Es
war ein unglaubliches, nie zuvor gekanntes Gefhl, als sich der
Pulverdampf verzog, immer mehr Feinde sich aus der Gegend
zurckzogen und pltzlich jubelnde Fatah- Kmpfer die Szene
beherrschten.
Die Fatah hatte gesiegt. Am Abend wurde gefeiert. Dass es uns
berhaupt noch gab, war erleichternd, verblffend und ein
Triumph. Eine solche Schlacht zu berleben ist ein Wunder. In
meiner Gruppe hatte ich sieben Mnner gehabt, fnf von ihnen
starben, wir drei brigen schafften es. Wir standen uns sehr nahe,
die besten Beziehungen baut man in der Armee oder im
Gefngnis auf. Es war hart, die Gefhrten zu verlieren, und wir
sahen auch unsere vielen anderen Toten. Dennoch jubelten wir
freudentrunken: Wir haben es geschafft! Wir haben Israel
geschlagen! Unsere Augen waren in diesen Stunden nur auf den
Erfolg gerichtet.
Die Siegesfeiern berdeckten die Verluste fr mehrere Wochen, bevor wir reflektierten und uns an die Lcken in unseren
Reihen erinnerten. Wir trauerten intensiv um unsere Leute,
obschon wir sie zum Teil gar nicht lange gekannt hatten und
nicht einmal ihre richtigen Namen wussten.
Die Toten - und die Zerstrung von Karame! - schmerzten uns
in der Seele, und so wollten wir uns rchen. Wir wollten noch
mehr von ihnen tten. Dann wrden sie sich wieder rchen. Dann
92

wir uns wieder. Dann sie sich wieder. Dann wir uns wieder ... Es
ging immer um Rache, der Hund biss sich laufend in den
Schwanz, es hrte nie auf. So war das Leben damals.
Voller Gram und zitternd vor Wut sah ich die Toten daliegen.
fetzt machte sich ein groer Frust breit. Wir hatten gewonnen,
prima - aber wir hatten auch einen hohen Preis dafr bezahlt. Wir
hatten also auch verloren. Darum war die Befehlslage klar: Es galt
nun, noch mehr Juden zu tten. Wenn du einen Gefhrten
beerdigst, von Schmerz und Hass begleitet, dann wird dein Herz
auf negativste Weise fr die nchsten Kmpfe prpariert. Du
nimmst dir dann vor, im nchsten Krieg noch gewandter und
versierter zu sein, du willst dich verbessern, willst noch hrter
und unbarmherziger werden.
Zudem baust du um dich einen mentalen Schutzwall auf, der
die Emotionen und Gefhle nicht nur bertnchen, sondern
gleich fernhalten soll. Du willst ja nicht als Schwchling dastehen,
nur weil du es schlecht verkraftest, dass du Feinde umgebracht
hast. Und wenn du zu den Anfhrern gehrst, musst du erst
recht ber den Gefhlen stehen. Das war einfach
Vorgesetztenpflicht. Und die Fatah-Oberen beschftigten uns
sowieso bald wieder in einem Mae, dass frs Nachdenken
keinerlei Zeit verblieb.

Eine Schlacht fr die Geschichtsbcher


Karame war der Wendepunkt fr die Fatah. Es war der erste und
einzige groe Kampf, den die Palstinenser gewannen. Unsere
Bewegung wurde berhmt: Endlich erkannten uns die arabischen
Nationen an. Unser Erfolg war eine gewaltige Sache. Denn uns
war das gelungen, was all die arabischen Armeen bis dahin nicht
geschafft hatten. Viele, viele Araber wollten nun an unserer Seite
kmpfen. Der Sieg sorgte bei uns fr eine Menge Courage. Wir
hatten bewiesen, dass die Israelis zerstrbar waren! Also wurden
wir furchtloser. Es gab uns Kraft und Selbstsicherheit, whrend
die Israelis offensichtlich verngstigt waren. Denn sie erschraken,
dass wir in so kurzer Zeit so berlegen siegen konnten.
Das durfte von uns aus ruhig so weitergehen! Wir wollten nun
Triumph an Triumph reihen. Irgendwann wrden wir Israel zur
Aufgabe zwingen und unser Land Palstina fr uns erobern.
Auch wenn wir bisher mehr Verluste zu verzeichnen hatten als
unser Feind, wrden wir doch die Oberhand gewinnen, denn
immer mehr Palstinenser und andere Araber wrden bereit
sein, sich fr unser Land zu opfern. Und wenn ich, Saada, der
Butcher, nicht eines Tages glorreich in Gaza wrde einziehen
knnen, so wrden wenigstens meine Brder in meinem roten
93

Datsun durch Gaza kurven, und mein Volk wrde die Stadt
beleben - nicht mehr die Juden! Also war doch alles, was ich bis
dahin getan hatte, richtig gewesen! Ich war dabei, mein Land zu
befreien. Jassir Arafat wollte den Sieg der Revolution. Dafr
setzte ich mich ein, dafr folgte ich ihm. Ich stand im Dienst einer
gerechten Sache, oder nicht?! Was sollte ich mich hinterfragen?
Auf unserer Seite starben in der Schlacht von Karame 128
Fedajin, mehrere Dutzend wurden verletzt, 150 gerieten in
Gefangenschaft und rund 170 Huser wurden zerstrt. Die IDF
verschossen etwa 180 Tonnen Bomben und Hunderte Raketen.
Die Schlacht zog sich ber die ganze Gegend hin, an manchen
Stellen antworteten auch jordanische Panzerbrigaden und
Artillerieverbnde mit anhaltendem Geschtzfeuer. 61 knigliche
Soldaten starben, und ungefhr hundert wurden verletzt. Auch
die Israelis verzeichneten groe Verluste: Sie mussten vier Panzer
auf dem Schlachtfeld zurcklassen. Wir eroberten einige Jeeps
und viel Material. Sogar eines ihrer Flugzeuge holten wir vom
Himmel, unzhlige ihrer Soldaten starben und noch mehr
wurden verletzt.2
Eine Einheit ihrer Fallschirmjger htte unseren Vormarsch
verhindern sollen. Diese Elitetruppe war speziell auf die Ttung
oder Gefangennahme von Jassir Arafat angesetzt. Wegen des
schlechten Wetters konnten ihre Hubschrauber aber nicht starten.
Ein Rckzug war ihnen unmglich gemacht worden, und Arafat
ging ihnen schlielich auch nicht ins Netz. Jahrelang rankten sich
Gerchte um diese Tatsache. Arafat sei mit einem weien
Volkswagen geflchtet, hie es. Spter gab es Gerchte, er sei auf
einem Moped entwischt. Weder das eine noch das andere sei
wahr, enthllte Abu Am- mar spter. Als die Israelis eindrangen,
sei er auf einen Hgel gestiegen und habe von dort aus die
Schlacht beobachtet. hnlich wie die groen Generle der
Weltgeschichte.
Trotz unserer hohen Verluste setzte diese Schlacht ein neues
Zeichen. Wir hatten den Zionisten eine symboltrchtige Niederlage beigebracht. Das besttigt heute die westliche wie die
arabische Geschichtsschreibung. Wir hatten damit erstmals eine
Art Nationalstolz entfacht. Denn noch wenige Monate zuvor
hatten mehrere arabische Armeen gegen Israel eine bittere
Niederlage einstecken mssen. Jetzt also die groe Sensation: Wir
hatten nicht klein beigegeben!
Die Fatah gewann dadurch viel Untersttzung, vor allem aber
auch ihre Identitt als Armee. Die Trauerfeier fr die Opfer
wurde in Amman zu einer gewaltigen Kundgebung zu Ehren
unserer Guerillakmpfer, und unser Fhrer Arafat wuchs
rhetorisch ber sich hinaus: -Die Shne der Flchtlinge, die bei
94

der UNRWA fr einen Sack Mehl, eine Handvoll


Bohnen oder eine Decke Schlange stehen, sind hierher gekommen, um die Kampfreihen zu schlieen, und sie sind es, die
heute unter den Augen der arabischen Welt die neue Geschichte
Palstinas schreiben.
Der Stolz war wiedererlangt, und er bewog Tausende junger
Menschen, sich fr unsere Sache einzusetzen. Keiner unserer
Fhrer, weder Arafat noch Abu Dschihad oder Abu Iyad, hatten
damit gerechnet, dass dieser Einsatz so gut fr uns enden wrde.
Wir dachten, es wrde alles so ausgehen wie die historischen
Schlachten von verzweifelten Kmpfern der Kategorie Alamo
(The Texas Revolution im 19. Jahrhundert), Warschau
(Warschauer Aufstand im Ghetto, 1943) oder Hamburger Hill
(Antikriegs- und Vietnam-Film): Rundum eingekesselt, wurden
sie von einer berlegenen Armee angegriffen, verteidigten sich
aber bis zuletzt heldenhaft und kmpften voller Nationalstolz bis
zur Katastrophe. Hier in Karame waren es die Palstinenser, die
den Israelis widerstanden hatten - und die Katastrophe war
ausgeblieben! Die PLO wurde nach sieben Stunden Schlacht zu
einer politischen und militrischen Gre im Nahen Osten.
Dennoch, glauben Sie mir, Schlachten sind nicht heroisch. Viele
von uns berlebten verletzt, viele endeten als physische oder
psychische Krppel, viele starben. Auf beiden Seiten.
In Karame erinnert heute ein Steindenkmal an die ble
Schlacht. Heute ist die Stadt grer und in jeder Beziehung besser
organisiert und strukturiert als damals. 1997 besuchte ich sie
erstmals wieder.

Kapitel 7:
Freunde und Feinde

Unser Erfolg stieg uns bald zu Kopf. Wir wurden arrogant und
hochnsig - obschon der Alkarama-Sieg ja unser einziger Triumph im offenen Krieg gewesen war. Und so begannen wir, zum
Beispiel den Jordaniern grundlos viel Schlechtes anzu- tun.
Entsprechend wuchs die Anzahl unserer Feinde. Es waren nun
bei weitem nicht mehr blo Israelis, nein, unsere Gegner saen
zusehends in den eigenen Reihen. Wir mssten mental darauf
vorbereitet sein, dass ein scheinbar engagiertes Gruppenmitglied
vielleicht in Wirklichkeit fr Jordanien spionierte und uns jeden
Moment Probleme bereiten konnte. Oder dass der scheinbar so
gewissenhafte Kamerad zur Linken oder Rechten eigentlich fr
Syrien oder ein anderes arabisches Land recherchierte. Ich
erkannte, dass selbst die Araber unsere Feinde waren, und ich
lie deshalb je lnger je mehr viel Vorsicht walten.
95

Sehr professionell war die israelische Spionage. Die Hebrer


wissen schon lange, dass ein guter Geheimdienst wichtiger ist als
reine Truppenstrke. Deshalb investierten sie viel in den Aufbau
eines Spionagenetzwerks und bildeten am Laufmeter
hervorragende Agenten aus. Erfolgreich platzierten sie diese in
unseren Reihen. Um das zu verhindern, wurde man beim Eintritt
in die Fatah ziemlich intensiv berprft, aber die Spione waren
eben auch darauf vorbereitet und konnten sich trotz aller Hrden
einschleusen.
Auch arabische Geheimdienste aus gypten, Syrien, Jordanien
und dem Libanon wollten Spione einschmuggeln, und das war
nun doch sehr problematisch, denn gerade aus diesen Lndern
kamen ja auch junge Mnner, die mit Herz und Seele fr uns
kmpfen wollten. Wie sollte man da die Schafe von den Bcken
unterscheiden? Nun, eines war sicher: Gab man eine Information
weiter, wusste man nie, wer da noch alles mithrte. Und dazu
kam noch, dass die Jordanier teilweise mit den Israelis einen Pakt
eingegangen waren, so dass sich das Freund/Feind-Schema
zunehmend auflste.
Wir hatten immer mehr Feinde, und ich musste auch innerhalb
unserer Befreiungsarmee stndig aufpassen, dass mir niemand
das Leben nehmen konnte. Die Person, die dir scheinbar am
nchsten stand, konnte im Geheimen fr den Feind arbeiten.
Darum musste man je lnger je mehr auf der Hut sein, wann und
wem man die Strategie fr die nchsten Kommandoeinstze
bekannt gab. Natrlich war das ein Bremsklotz, aber wir mussten
diese Vorsicht einfach walten lassen, und ich als Anfhrer durfte
und wollte mich nicht zustzlich verwundbar machen.
Einmal erfuhr ich, dass der jordanische Kronprinz in unserer
Gegend unterwegs war. Ich nahm ein paar Kmpfer mit mir, um
ihn in eine Falle zu locken und ihn zu tten, denn ich wusste, dass
dieser Adelige uns Palstinensern schon sehr viel Schaden und
Schmerz zugefgt hatte, zum Beispiel indem er viele Spione unter
uns streute, die uns immer wieder ins Messer laufen lieen. Jetzt
wollte ich ihn drankriegen!
Bis zur letzten Minute teilte ich meinen Mnnern nicht mit,
worum es bei diesem Einsatz ging. Denn falls ein Spion in meiner
Gruppe war, konnte der ihn ja vielleicht noch rechtzeitig warnen,
und das galt es zu verhindern. Also sagte ich nicht, wer in dem
Auto sa, das wir bald ins Visier nehmen wrden.
Nach einigem Warten sahen wir den Konvoi kommen. Drei
identische Fahrzeuge. Ich wusste nicht, in welchem mein Ziel sa,
und entschied mich folglich intuitiv fr einen Wagen. Wir
schssen aus allen Rohren und zerlegten das Auto geradezu in
96

seine Einzelteile.
Spter stellte sich heraus, dass der Kronprinz in einem der
beiden anderen Fahrzeuge gesessen und deshalb mit dem
Schrecken davongekommen war. Offenbar befand sich in meiner
Gruppe ein Spion, der nun sofort unsere Decknamen an seine
Regierung meldete. Jedenfalls wurden im Nu die meisten
Gruppenmitglieder aus dem Land geworfen, und auch ich stand
per sofort auf der Liste der Staatsfeinde - und auf dieser Liste
sollte ich noch weitere 32 Jahre stehen.
Unsere Vorsicht entsprang also mitnichten einem Verfolgungswahn. Angenommen, sie wre nicht ntig gewesen, dann
htte ich bei der Attacke auf diesen Kronprinzen doch alle
Kmpfer von Anfang an einweihen knnen. Und wir htten diese
Aktion umsichtiger planen, vielleicht alle Fahrzeuge zerstren
und so unseren Feind vollstndig vernichten knnen. Auf diese
Weise aber waren wir immer nur eingeschrnkt handlungsfhig,
und bei all unseren Operationen wusste bis zuletzt immer nur der
Anfhrer, worum es konkret ging.
Immer wieder berwachte ich, ob einer meiner Mnner
Aufnahmegerte hatte oder getarnt verkabelt war. Das tat ich
unauffllig, indem ich meine Fedajin umarmte und ihnen auf die
Schultern klopfte. Solches Gebaren war normal, also machte ich
mich bei ihnen nicht verdchtig. Und htte einer tatschlich ein
bertragungsgert bei sich gehabt, htte ich es bemerkt. Da sie
wussten, dass ich sie fter mal in den Arm nahm, konnte ich viele
Tricks, die unserer Gruppe geschadet htten, wohl schon in der
Entstehungsphase unterbinden. Andere Gruppenfhrer hatten da
weniger Erfolg ...

Palstina als multikonfessioneller Staat?


Trotz dieser Probleme sah Jassir Arafat in einem weiteren
Aufstand auf der Basis von Waffengewalt den vielversprechendsten Weg. Das drckte sich etwa in der palstinensischen
Nationalcharta sehr stark aus. Arafat-Biograf Amnon Kapeliuk
dokumentiert: Eine solche Charta gab es schon frher, aber im
Juli 1968 schrieb Arafat sie um. In neuen Artikeln und Zustzen
betonte Abu Ammar nun, der bewaffnete Kampf sei der einzige
Weg zur Befreiung Palstinas. Der neue Text wimmelte von
Ausdrcken wie bewaffneter Kampf und palstinensischer
Befreiungskrieg, whrend der vorsichtige Hinweis auf eine
mgliche politische Regelung jetzt fallen gelassen wurde.
Es gab inzwischen zwei Fassungen des Textes. Beide trugen
den Titel Palstinensische Nationalcharta, doch in der ersten,
der des damaligen PLO-Vorsitzenden Ahmad Shuqairi, findet
97

sich das arabische Wort <qawmi; dieses steht fr national im


panarabischen Sinn. Arafats Fedajin-Charta von 1968 ist mit
watani berschrieben. Das bedeutet: Vaterland. Und das ist
ein veritabler Unterschied: In Shuqairis Artikel von anno 1964
wird Palstina als arabische Heimat bezeichnet. Arafat ersetzte
diesen Ausdruck. Fr ihn war Palstina als Heimatland der
arabischen Palstinenser zu verstehen.
Die neue Fassung zeigte zudem eine grere Feindschaft gegen
die Juden. Artikel 6 schrnkte ein, dass im befreiten Palstina
Juden, die vor Beginn der zionistischen Invasion - also vor der
Balfour-Erklrung 1917 - im Land wohnten, als Palstinenser
anzusehen seien.
Arafat und seine Getreuen schlugen vor, dass Palstina demokratisch aufzubauen sei, mit Muslimen, Christen und Juden
Seite an Seite. Arafat sagte: Revolutionre vertreiben
niemanden. Einbrgerungswillige Juden htten allerdings mit
Einschrnkungen zu rechnen gehabt, so viel stand fest.
Einige Fatah-Mitglieder wandten sich alsbald gegen die Idee
eines multikonfessionellen Staates, weil ein mgliches Wachstum
der jdischen Bevlkerung das demographische Gleichgewicht
bedroht htte. Arafat blieb aber bei seiner Meinung. Palstina
wrde seine Brger nicht wie der Libanon nach ethnischer
Herkunft betrachten, sondern nach dem Wert der Person. Nach
der Euphorie der Schlacht von Karame wurden seine Worte
begrt.
Seit dieser Schlacht genoss Arafat wachsendes Ansehen, sein
Name ging um die Welt. Das amerikanische Time Magazine:widmete ihm Ende 1968 die Titelseite und whlte ihn zum Mann
des Jahres. Der Westen feierte ihn als eine Art neuen Che
Guevara, den Helden der Drittwelt-Bewegung und vieler
linksgerichteter Europer.
Es verstand sich von selbst, dass Arafat Anfang 1969 zum
Vorsitzenden des palstinensischen Exekutivkomitees gewhlt
wurde. Weitere Funktionen kamen dazu, darunter das
Oberkommando des bewaffneten Kampfes, dem acht Guerillavereinigungen angehrten, unter anderem unsere Fatah.
Die PLO war einerseits Schaltzentrale der Fedajin-Grup- pen,
andererseits die politische Vertretung des palstinensischen
Volkes. Langsam etablierte sich die Bewegung unter den
arabischen Staaten. Saudi-Arabien aber untersttzte direkt die
Fatah, weil zur PLO auch marxistische Gruppen gehrten, und
diese galten den Saudis als Unglubige - schreibt Kapeliuk.
Israel dachte natrlich nicht daran, Land abzugeben, und
manche Guerillas sprachen ja sogar offen darber, Israel von der
Landkarte zu tilgen oder die Juden ins Meer zu treiben. Und ich
98

selbst wollte die Hebrer ja auch endgltig besiegen und auf


ihrem Boden unseren Staat errichten. Deshalb waren wir in der
Fatah rastlos, wir wollten etwas unternehmen, wollten aktiv sein
und in den Kampf ziehen. Wir fhrten eine Operation nach der
andern aus - es waren viele. Manche waren erfolgreich, andere
scheiterten.
Natrlich waren wir das Ganze manchmal auch mde, unsere
Krper und Seelen waren ausgelaugt. Immer wieder
berschritten wir unsere physischen und mentalen Grenzen und
waren stehend k. o. Aber wir waren gut trainiert und konnten die
krperlichen Blockaden und die Erschpfung berwinden. Wir
hatten schlielich eine Mission, und nur das zhlte!
Zwischendurch hatten wir nach einem besonders anstrengenden Einsatz ein paar Tage frei, um unserem Krper etwas
Erholung zu gnnen und uns wieder in Bestform zu bringen.
Denn man darf nicht vergessen: Die israelische Grenze mussten
wir oft aus weiter Entfernung zu Fu erreichen, da Fahrzeuge zu
auffllig gewesen wren. Auerdem musste das vorsichtig und
mit hchster Aufmerksamkeit geschehen, was zustzliche Kraft
kostete. Die Aktion selbst erforderte viel Krperbeherrschung
und Kondition, und die anschlieende Flucht erst recht. Und es
gab lngst nicht immer einen greren Sttzpunkt, auf dem wir
hinterher in Sicherheit waren. Manchmal mussten wir irgendwo
im Niemandsland biwakieren und konnten nur hoffen, dass wir
jetzt in Sicherheit waren. Doch stets mussten wir aufpassen, dass
wir nicht pltzlich einem zu allem entschlossenen jordanischen
Militrtrupp in die Hnde liefen - oder einer der israelischen Einheiten, die uns zuweilen auch auerhalb Israels zu jagen und
aufzuspren suchten.
Die Pausen taten uns gut. Ein ausgelaugter Soldat taugt nichts,
seine Kampffhigkeit ist reduziert, seine Geistesgegenwart
ebenso, und das ist gefhrlich fr die ganze Truppe.

Raffgierige Fhrer, Kmpfe unter Palstinensern


Zwar verloren wir in diesem Krieg viele Kmpfer, aber Nachschub war gengend da; die Fatah rekrutierte ja intensiv. Wir
waren fr viele eine interessante Adresse, denn fr eine Guerillatruppe waren wir bemerkenswert gut ausgerstet, auer dass
uns die schwere Artillerie fehlte.
Unsere Fhrer waren smarte Typen und brachten durch ihre
Goodwill-Touren viel Geld herein. Spter sollte man herausfinden, dass dies auch eine ihrer groen Schwchen war,
denn manche Fhrer missbrauchten das Vertrauen der Geldgeber
und der Kmpfer, indem sie mehr auf das eigene Wohl achteten
99

und sich vor allem darum kmmerten, Geld fr sich selbst zur
Seite zu schaffen, statt der Fatah mit mglichst viel Finanzkraft zu
einem durchschlagenden Erfolg zu verhelfen.
Diese Misere begann schon in unseren Tagen. Die Mnner um
Arafat wurden gierig, darum sind sie heute auch nicht mehr an
der Macht. Ihre eigene Raffgier wurde ihnen zum Fallstrick. Wie
sich spter herausstellte, erlag gegen Ende seiner Laufbahn auch
Arafat selbst der Macht der Dollarnoten.
Mit der Zeit sickerte es sogar bis zu uns Kmpfern durch, dass
die Fhrer untereinander verkracht waren. Wir stritten an der
Front fr unser Vaterland, sie im sicheren Refugium fr ihre
Geldbeutel. Was fr ein Drama!
Bald gesellten sich noch weitere Feinde dazu: nmlich die
palstinensischen Befreiungskmpfer aus anderen Organisationen. Manchmal ging es um Rache, weil ihre Generle mit
den Anfhrern unserer Fatah zerstritten waren. Dann sollten wir
Fatah-Kmpfer stellvertretend ben. Oder sie griffen uns an,
weil sie einfach unsere Gewehre brauchten. Es kam vor, dass wir
von ihren geplanten bergriffen vorher gerade noch Wind
bekamen. Dann lieen wir ein paar Flinten und Munition zurck
und verlieen rechtzeitig die Camps. So verhinderten wir, dass
Palstinenser auf Palstinenser schssen. Die auf diese Weise
verlorenen Schieeisen dienten ja wenigstens - je nach Truppe,
die sie dann spter einsetzte - immer noch einem mehr oder
weniger guten Zweck. Wurden sie gegen die Jordanier gerichtet,
war das zwar keineswegs in unserem Sinne. Wurden sie aber im
Kampf gegen Israel gebraucht, ebneten sie immerhin den Weg
nach Palstina ...
Einmal geschah uns ein Missgeschick. Wir waren fix und fertig
und ruhten uns in einem kleinen Lager aus. Wir wussten aber,
dass bald eine andere palstinensische Guerillatruppe kommen
wollte, um uns die Waffen zu stehlen. Einer von uns war zu
mde, er verpasste unseren Abmarsch - und wir merkten nicht,
dass er noch in seinem Zelt schlief. Der uns verfolgende Trupp
schlich in unser Camp und begann damit, die zurckgelassenen
Gewehre einzusammeln. Wohl noch im
Schlaf bewegte sich unser Kmpfer im Zelt Die Eindringlinge aber
meinten, wir htten sie in eine Falle gelockt und er wolle sie
attackieren. Sie tteten ihn. Natrlich waren wir umgehend hinter
ihnen her, und wir wussten uns zu rchen.
Bei den Streitereien unter den Fhrern ging es meist darum,
wer zuerst in einem Territorium war und wer welche Ansprche
geltend machen konnte. Es ging auch um Argumente, wie das
neue Palstina auszusehen htte. Zwischen den unterschiedlichen
Gruppen herrschte beschmend viel Zwietracht. Das machten
100

sich gewisse Politiker zunutze: Manchen Gruppierungen verhalf


etwa Jordaniens Prinz Hassan mit viel Einfluss von auen zur
bermacht ber jene Truppen, die ihm belgesinnt waren.
Aber auch Libyer, Syrer, Iraker und andere Fraktionen fuhren
uns immer wieder an den Karren. Hatten syrische Politiker ein
Problem mit der Fatah, unterwanderten sie uns noch strker und
gaben fr uns unangenehme Informationen an die Jordanier
weiter. Speziell Prinz Hassan sorgte dann fr noch mehr
Schwierigkeiten, und er gehrte am Schluss zu den
Hauptschuldigen, dass wir 1970 aus Jordanien rausgeworfen
wurden - mal abgesehen davon, dass wir natrlich mit unserem
Verhalten regelrecht danach geschrien und gebettelt hatten. Es
war ja nicht zu verleugnen, dass wir in den Jahren zuvor gegen
sein Land rebelliert und Jordanien nie richtig respektiert hatten.
Und das fiel nun auf uns zurck.

Arafat auf der Weltbhne


Obwohl immer mehr auf internationalem Parkett wandelnd,
besuchte Arafat uns Krieger oft. Einmal kam er in das Lager
meiner Truppe, das war noch in der Zeit, bevor ich ihn chauffieren durfte. Wir saen im Kreis, und er unterhielt sich ungezwungen mit uns. Ich sa ihm genau gegenber. Er starrte mich
an. Spter kam er nochmals zu mir, um mit mir unter vier Augen
zu sprechen. Er fragte mich nach meinem Namen. Doch wir
hatten in der Fatah Decknamen. Meiner war Butcher,
Schlachter, wie schon erwhnt. So stellte ich mich Abu Ammar
wahrheitsgem vor:
Butcher, Sir.
Er antwortete: Nein, den richtigen Namen!
Ich erwiderte: Tut mir leid, Sir. Teil der Regel unserer Bewegung ist, den richtigen Namen nicht zu nennen. Ich gebe meinen
Namen niemandem, Sie eingeschlossen, Binder Abu Ammar.
Er lchelte verschmitzt: Ich wei, ich habe diese Regel aufgestellt, ich kann sie aber brechen, wenn ich will. Dein Name
interessiert mich!
Doch ich blieb hart: Entschuldigen Sie, Sir, ich kann die Regel
nicht brechen!>- Ich bemerkte, dass er sich an mich zu erinnern
versuchte.
Er musterte mich an diesem Abend noch lange. Er fragte sich
bestimmt, wo er mich schon gesehen haben knnte. Htte ich ihm
meinen richtigen Namen genannt, htte er es in null Komma
nichts gewusst. Darum wehrte ich ab. Und wer wei, vielleicht
htte mein Vater etwas von dieser Begegnung mitgekriegt, wenn
Arafat wieder in Katar sein wrde. Dann htte Vater gewusst, wo
101

ich war und was ich machte. Und das wollte ich auf keinen Fall.
Abu Ammar verlie uns an diesem Abend, ohne mich erkannt
zu haben. Spter, als ich mit ihm mehrfach durch Amman
preschte, versuchte er wieder, sich an mich zu erinnern. Vielleicht
ist es ihm ja auch wieder eingefallen.
Immer mehr Journalisten umwarben Arafat. In der libanesischen Wochenzeitung As-Sayyad sagte er: Wir sind in
Jordanien die drittstrkste Kraft, gleich nach der jordanischen
Armee und den im Land stationierten irakischen Krften. Wir
kennen keine Grenzen. Mit den Fatah-Papieren passieren unsere
Kmpfer die Grenzen zwischen den Lndern. Wir sind in jedem
dieser Lnder prsent. berall, wo es Palstinenser gibt, haben
wir auch Sttzpunkte. Gegenber den arabischen Regierungen
setzen wir uns durch, und wir erhalten, was wir wollen. Werden
unsere Forderungen erfllt, vermeide ich Konfrontationen, sonst
reagiere ich.
Zu den politischen Positionen links und rechts sagte
Arafat: Ich bin ein Mensch ohne Besitz, selbst meine Heimat
wurde mir geraubt. Was bedeutet <links> und was <rechts>,
wenn es um die Befreiung meiner Heimat geht? Ich will die
Heimaterde wiedergewinnen, selbst wenn der Teufel sie fr mich
erobert.
Zur Gesellschaft in Palstina sagte Arafat gem der Biografie
des Journalisten Amnon Kapeliuk: Sie wollen, dass ich bereits
heute das System definiere, das nach der Befreiung
Palstinas aufgebaut werden soll. Das hiee, das Fell des Bren zu
verkaufen, bevor er erlegt ist. Unser erstes Etappenziel ist die
Befreiung. In diesem Stadium mssen alle ideologischen
Differenzen auf Eis gelegt werden. In seiner Rhetorik schreckte
Arafat auch vor Dramatik nicht zurck, wie folgendes Beispiel
zeigt: Eine politische Regelung kme einer Kapitulation gleich!
Zur fnften arabischen Gipfelkonferenz im Dezember 1969
bekam Arafat einen glorreichen Empfang. Staatsmnnisch machte
ihm der marokkanische Knig auf dem Flughafen in Rabat seine
Aufwartung. Beim Treffen war die PLO nur als Unterorganisation
der Arabischen Liga dabei, dennoch erhielt Arafat Stimmrecht,
und jeder gab sich als eifriger Anhnger der palstinensischen
Revolution.
Arafat zeigte sich entschlossen. Er sagte, er sei auch gekommen, um ber die Bewegungsfreiheit seiner Kmpfer in den
Nachbarlndern des zionistischen Gebildes zu diskutieren. Das
missfiel dem jordanischen Knig Hussein, der Schlimmes
frchtete; denn das Verhltnis zwischen ihm und den Guerillakmpfern war schon schwierig genug.
Auf dieser Konferenz wurde Arafat mit vielen Zusagen ein102

gedeckt. Aber Abu Dschihad sagte skeptisch, weil er schon


schlechte Erfahrungen gemacht hatte: Versprechen kosten
nichts. Und er sollte Recht behalten: Nur Algerien hielt seine
Versprechen. Von diesem nordafrikanischen Land erhielt Arafat
einen Scheck ber mehrere Millionen Dinar. Die Waffen wrden
folgen, sagte man ihm.
Die PLO dehnte sich aus. Schon im Vorjahr hatten sich unsere
Einheiten im Sdlibanon eingenistet. In der an Syrien und Israel
grenzenden Region Al-Aqrub bauten wir Sttzpunkte auf,
verbten berflle und feuerten Katjuscha-Rake- ten in Richtung
Israel.
Der Libanon befrchtete schon, unsere Kmpfer wrden zu
einem Staat im Staate werden, darum kmpfte diese Nation
zunehmend gegen die Fatah. Das bedeutete fr uns: Wir hatten
per sofort einen Feind mehr! Arafat aber gab nicht nach, sondern
sprach ein weiteres Mal mit gyptens Prsident Nasser, der ihm
wohlgesinnt war. Arafat bat darum, eine Eskalation zu
verhindern, deren einziger Nutznieer Israel wre. Nasser lud
beide Seiten zu sich ein, und so entstand das Kairo- Abkommen.
Dieses gab den Fedajin das Recht, von libanesischem Boden aus
anzugreifen. Es war das erste Abkommen zwischen der PLO und
einem arabischen Staat.

Ehrenvoll kmpfende israelische Soldaten


Die Israelis verhielten sich taktisch geschickt. Sie schlugen nur
dann zurck, wenn sie die Situation kontrollieren konnten und
sie die Oberhand gewinnen wrden. Ihre Soldaten waren lter
und abgeklrter als die heutigen israelischen Militrs, sie waren
echte Krieger; heute sind es oft Teenager. Diese jungen Soldaten
sind zwar willig und durchaus motiviert, aber ihnen fehlt die
Erfahrung und das Know-how. Und ihnen unterlaufen auch
Fehler, die Israel heute in der Weltffentlichkeit viel Goodwill
und Akzeptanz kosten.
Die jdischen Soldaten von damals waren Profis, die tapfer
und ehrenvoll kmpften. In Alkarama hatten wir sie berrascht,
ja, und das hatte sie wahrlich aus den Socken gehauen, so dass sie
vor Angst praktisch handlungsunfhig waren. Aber in einer
normalen Kampfsituation waren sie mutige Recken, und deshalb
respektierten wir sie damals auch. Dennoch wollten wir nur
eines: Tten und keine Gefangenen machen. Denn schlielich galt
es, den Feind entscheidend zurckzudrngen.
Irgendwann schien sich das Kriegsglck auf unsere Seite zu
wenden, denn eines Tages verkndete das jordanische Militr, es
wolle in Zukunft mit uns zusammenarbeiten. Wrde die Fatah
103

nun die arabischen Legionen anfhren und mit ihnen endlich


zum Sieg durchbrechen, statt immer nur davon- zurennen?
Die Jordanier beteuerten: Wenn ihr uns sagt, wohin ihr euch
zurckzieht, stellen wir dort unsere Artillerie auf und schtzen
euch vor den Israelis. Das taten sie anfangs mehrfach.
Interessanterweise dauerte es aber gar nicht lange, bis sich die
Lage entscheidend nderte: Wann immer wir irgendwo einen
Angriff ausfhren wollten, schien es, als htten die Israelis uns
bereits erwartet. Offenbar blieben unsere Koordinaten nicht
exklusiv den internen Kompaniebros unseres angeblichen
Verbndeten vorbehalten, sondern fanden noch weitere Ohren.
Wir gerieten ein erstes Mal in eine Falle, dann wieder und
wieder. Bis wir begriffen: Jordanien hatte den Israelis verraten,
dass wir einen Angriff planten. Also drehten wir den Spie um
und begannen damit, unsere Verbndeten mit Fehlinformationen
zu versorgen. So konnten wir berprfen, was nun geschah.
Prompt fanden unsere Spione heraus, dass wir, htten wir
tatschlich an der betreffenden Stelle angegriffen, in einen
israelischen Hinterhalt geraten wren.
Natrlich gaben wir den Jordaniern ab sofort keine Ausknfte
mehr, denn das erwies sich buchstblich als tdlich - und die
schwierigen Beziehungen verbesserten sich dadurch selbstredend
auch nicht. Die Spannungen und Streitigkeiten mit den
Jordaniern nahmen jetzt zu, und wir trauten einander kaum mehr
ber den Weg.
Jahre spter hrte ich, dass Knig Abdullah von Jordanien
seinem Nachfolger, Knig Hussein, seit dessen vierzehntem
Lebensjahr eingetrichtert hatte, dass er fr Israel und fr die
jdischen Menschen sein solle. Diesen Rat befolgte er dann auch.
Irgendwie wussten wir das schon damals, auch wenn wir es nie
so klar hrten. Wir wussten, dass sein Land Fatah- Geheimnisse
an Israel ausplauderte. Also mussten wir handeln, um aus dieser
leidigen Geschichte herauszukommen.
Eine Manahme bestand in der Rekrutierung der Kindersoldaten, die unsere Camps beschtzten. Das war eine militrstrategische Revolution. Denn auch ein Kind kann ein Maschinengewehr oder ein Messer benutzen, wenn man ihm eine
solche Waffe in die Hnde drckt - und die Kinder bten
wahrlich keine Zurckhaltung! Das waren keine schnen Bilder.
Die jordanische ffentlichkeit war total entsetzt.
Wir waren fr sehr viele schlechte, negative Sachen verantwortlich. Auch ich. In der Stadt Amman oder auch an anderen
Orten legte ich inzwischen ein unglaubliches Ma- cho-Gehabe an
den Tag. Sie erinnern sich an den Film Ramb0'>? In hnlicher
Montur zog ich durch die Straen. Ich trug mein schweres
104

Maschinengewehr in der Hand, dazu den gefllten Patronengurt


schrg ber der Brust, die Handgranaten hingen gut sichtbar an
meiner Weste. In dieser Montur ging ich zum Beispiel ins Kino.
Andere taten dasselbe, und wir stellten unsere Waffen auch in
der sprlichen Freizeit unter der Zivilbevlkerung bewusst zur
Schau. Dieser Anblick verngstigte die Einheimischen natrlich,
und wir schufen uns mit diesen Auftritten ganz bestimmt keine
neuen Freunde.
Wir Fatah-Kmpfer wollten einfach zeigen, dass mit uns nicht
zu spaen war und dass wir stark, entschlossen und nicht zu
bndigen waren. Doch etwas Tapferes taten wir bei solchen
Gelegenheiten nie, dafr stellten wir umso mehr Dummheiten an.
Reine Angeberei. Dadurch machten wir vielen Menschen Angst
und verletzten sie in ihrer Seele. Ich sage das nicht gern, aber es
ist die Wahrheit. Den Streifen Rambo gab es da noch nicht, aber
als ich den Film spter in den USA sah, musste ich den Kopf
schtteln und mir eingestehen, dass ich damals genauso rumlief!
In den Kinos schauten wir uns damals vor allem gyptische
Filme an, in denen es um Liebe oder um Gangs ging, um gute
und bse Typen und um die Polizei, die letztere jagte. Die
arabischen Filme zeigten immer viel Gewalt, das schon, aber die
Actionszenen waren nie so brutal wie in den amerikanischen
Streifen. Diese Filme animierten die arabischen Kinder nicht zur
Gewalt, denn in den Drehbchern achtete man darauf, dass die
Guten schlielich immer siegten und die Bsen ihre Strafe
erhielten. Die Botschaft war: Es lohnt sich, gut zu sein. Ich fhlte
mich immer bestens unterhalten.
Es gab inzwischen in meinem Leben noch eine andere Freizeitbeschftigung: Ich kmpfte gegen Christen. Denn keine Frage,
ich hasste sie. Rund um Amman schaute ich mich nach ihnen um,
suchte sie geradezu. Hatte ich ein Haus gefunden, in dem
Christen lebten, warf ich eine Handgranate hinein oder hielt mit
meinem groen Maschinengewehr voll drauf und feuerte eine
Salve ab. Es gab heftige Einschlge, denn die Dekteriof - mein
damaliges Spielzeug - verschiet dicke Brummer.
Manchmal schoss ich auch auf andere Dinge, die mir nicht
gefielen. Die jordanische Polizei frchtete sich vor Leuten wie uns
zu Tode. Wir terrorisierten die Jordanier, ohne eigentlich gegen
sie zu kmpfen oder sie im Visier zu haben. Innerhalb der Fatah
wurde ich immerhin zur Ordnung gerufen, weil ich Christen
angegriffen hatte. Denn solche bergriffe schafften uns in
Jordanien einige Probleme.
Spter sollten wir den gleichen Fehler im Libanon erneut
105

machen; auch dort waren wir arrogant und trugen die Nase zu
hoch.

Erneut knapp dem Tod entronnen

Damals, Ende der Sechzigerjahre in Jordanien, glaubten wir, dass


wir Israel in die Knie zwingen knnten - selbst wenn sich
Jordanien immer mehr gegen uns wenden sollte. Uns FatahKmpfem ging es um die Eroberung von Grund und Boden, nicht
um Religion. Wir waren klar politisch ausgerichtet. Natrlich
waren die meisten von uns Muslime, aber sie nahmen keinerlei
Extrempositionen ein, wie man sie zum Beispiel bei der Hamas
oder beim Islamischen Dschihad findet, wo sich die Kmpfer
ganz stark am Islam orientieren.
Wir von der Fatah wollten einfach unser Land zurckgewinnen, um darin zu leben. Punkt. Um den Islam oder den
Koran ging es uns nicht. Die radikal-islamische Hamas ist da
anders, sie ist besser strukturiert und hat viele Gebildete mit an
Bord, Doktoren und Leute mit Universittsabschluss. Das hatte
die Fatah zwar auch, aber als sie politisch wurde, vernachlssigte
man den Faktor der religisen Argumentation, und heute kann
die Fatah die Hamas nicht mehr stoppen.
Arafat verstrkte zwar seine politischen und verhandlungstaktischen Bemhungen, sagte aber im gleichen Atemzug,
dass man manchmal in den Krieg ziehen msse, um seine
politischen Ziele zu erreichen. Wir sahen das genauso:
Verhandeln war gut, Kmpfen war besser. Ich denke, das ist im
Grunde auch eine fast natrliche Sache. Als Israel im Jahr 2006
von der Hisbollah angegriffen wurde, wurde auch nicht lange
verhandelt, sondern gleich zurckgeschlagen, denn die Hisbollah
wollte Israel ganz offiziell zerstren. Da gab's nur wenig
diplomatischen Spielraum ...
Viele neue Kmpfer stieen zu uns, whrend wir zusehends
stolz wurden und uns immer mehr ber unseren Kampf und
dessen Beachtung in der Weltffentlichkeit definierten. Der
Mensch als Person wurde in unserer Truppe klein und zum
vernachlssigbaren Faktor. Das Politische war jetzt alles. Der Sieg
zhlte, nicht der Einzelne. Mochte man auch als Individuum
einen ganz schrecklichen Charakter haben, mochte man auch viel
Schuld auf sich geladen haben, so bildete man sich doch allerhand
auf seine Mission und seine Kampfkraft ein. Wir dachten
geradezu, wir seien bermchtig. Doch der Schuss ging nach
hinten los, wie wir bald schmerzlich erfahren sollten.
Einmal lieferte ich Nachschub zur Basis. Es war eine ungewhnlich dunkle Nacht, etwa 4.00 Uhr; fr die Fatah keine
ungewhnliche Betriebszeit. Ich wusste, dass uns die Jordanier
106

zuletzt vermehrt Fallen gestellt hatten. Auf einmal berfiel mich


eine seltsame Furcht. Ganz allein fuhr ich durch hauptschlich
unbewohntes Gebiet und durch ganze Waldstcke. Ich hatte
unter anderem explosives Material und Gewehre geladen. Wrde
mich ein greres Geschoss treffen, wrde mir der ganze
Lastwagen um die Ohren fliegen.
Ein paar Minuten lang berlegte ich, zum Ausgangspunkt
zurckzukehren. Dort konnte ich bestimmt problemlos erklren,
dass die Gegend nicht sicher sei - aber das gestattete ich mir nicht.
Der Rckweg war mittlerweile ebenfalls lang, die Straen waren
schlecht und stellten in der Dunkelheit eine zustzliche Gefahr
dar. Und wer sagte denn, dass ich auf dem Rckweg nicht den
Jordaniern in die Hnde fiel?
Sei's drum. Um mir Mut zu machen, sang ich laut einige
unserer Revolutionslieder. Denn mit einem Autoradio konnte ich
mich leider nicht ablenken, unsere Kisten hatten keinen solchen
Luxus. Irgendwann lie das Singen meinen Adrenalinspiegel aber
auch nicht mehr steigen. Ich war emotional und krperlich nur
noch mde, die bleiernen Gefhle berstiegen die Furcht vor
Fallen inzwischen bei weitem. So entschloss ich mich, an einem
sicheren Ort zu halten, wo ich nicht entdeckt werden konnte, und
etwas zu schlafen, um spter am Morgen weiterzufahren.
Mein Ziel, unsere Basis, lag in den Bergen, unsere Leute lebten
dort in einem Hhlensystem. Man erreichte die Eingnge ber
Holzleitern. Der Abstieg war ein gefhrliches Unternehmen,
besonders wenn man zustzlich mit Material beladen war. Wir
htten also ohnehin bei meiner Ankunft morgens um fnf noch
nicht gleich mit dem Entladen beginnen knnen...
Mit diesen letzten Gedanken nickte ich bald ein und schlief
dann wie ein Toter. So hrte ich auch nichts vom israelischen
Angriff. Kurz vor Tagesanbruch stand die Basis offenbar unter
vernichtendem Raketenbeschuss. Woher die IDF von deren
Existenz wussten? Das ist die groe Frage. Immerhin flogen die
Geschosse punktgenau in die Hhle hinein und explodierten erst
im Berg drin. Viele unserer Kmpfer starben, sie hatten keine
Chance.
Ich hatte eine leise Ahnung: Wir hatten einige Tage zuvor
Besucher aus Europa bei uns gehabt. Nach dem Sieg von Kamme
fhlten wir uns wohl sicher, ja geradezu uneinnehmbar. Wir
waren nachlssig geworden und hielten uns immer weniger im
Untergrund auf. Statt uns zu verstecken und abzutauchen,
zeigten wir den europischen Besuchern, wie tapfer und
organisiert wir waren, und fhrten sie in bester Laune durch das
Hhlensystem. Gut mglich, dass darunter ein israelischer Spion
gewesen war, der einen Infrarot-Peilsender hinterlassen hatte.
107

Den freundlichen Besuchern folgten alsbald die ganz und gar


unfreundlichen Israelis mit ihren Kampfjets und ihren Raketen,
die - vom Peilsender geleitet - mitten in die Hhlen flogen.
Von all dem hatte ich nichts mitgekriegt. Am Morgen wachte
ich auf und fuhr weiter. Ich erreichte die Hhlen. Dort bot sich
mir ein Bild des Grauens. Wre ich am Ende der Nacht noch bis
zum Ziel durchgefahren, htte ich es in diesem Inferno
hchstwahrscheinlich mit dem Leben bezahlt. Einmal mehr war
ich knapp dem Tod entronnen.

Stress mit den Jordaniern, Fragen im Kopf


Zwischen uns und den Jordaniern brodelte es immer mehr, und
auch innerhalb der PLO stand nicht alles zum Besten. Ende Mai
1970 attackierte das vom frheren syrischen Offizier Ahmed Jibril
gefhrte PFLP-Generalkommando in Avi- vim nahe der
libanesischen Grenze einen israelischen Schulbus. Zwlf
Menschen starben, darunter acht Kinder. Die PFLP-GC war eine
pro-syrische Abspaltung der PFLP, der .Volksfront zur
Befreiung
Palstinas.
Die
Anzahl
der
UntergrundOrganisationen wuchs und wuchs, sogar die Fatah hatte
mittlerweile noch eine pro-syrische Abspaltung, die People's
Front for the Liberation of Palestine (nicht zu verwechseln mit
der PFLP: Populr Front for the Liberation of Palestine). Die
Sache wurde also zusehends komplizierter!...
Israels Vergeltung war gnadenlos. Arafat hingegen war auer
sich: Er musste sowohl den israelischen Angriff verurteilen, als
sich auch von Ahmed Jibrils Aktion klar distanzieren. Ja, er
musste sogar gegen Jibril ermitteln - dazu verpflichtete ihn das
Kairo-Abkommen. Denn durch Gruppen, die der PLO die
Gefolgschaft verweigerten, wurde das Abkommen stark
gefhrdet, und es war durchaus nicht das erste Mal, dass radikale
Guerillas auf eigene Faust attackiert hatten.
Einzelaktionen dieser Art fhrten zu internen Problemen.
Jordanien litt unter israelischer Vergeltung, whrend sich die
PFLP und die Demokratische Front zur Befreiung Palstinas
(DFLP) bewaffnete Kmpfe lieferten - bei denen wir von der
Fatah manchmal noch schlichten mussten!
Natrlich fragte ich mich, wo das schlussendlich hinfhren
wrde, und Abu Ammars Lage war wirklich verzwickt. Die
beiden Linksfronten sagten offen, dass sie das ^reaktionre,
imperialismusfreundliche jordanische Regime strzen wollten,
und als wre das nicht Sbelrasseln genug gewesen, behaupteten
sie auch gleich noch, dass der Weg nach Tel Aviv ber Amman,
Beirut und Kairo fhre.
108

Arafat musste also seine Guerillas bei der Stange halten, ohne
mit den Jordaniern zu brechen. Denn das Knigshaus reagierte
empfindlich auf jegliche Art von Aufwiegelung. Immerhin waren
ja ber die Hlfte der Jordanier selbst Palstinenser, was auch
heute noch der Fall ist; de facto gibt es also einen
palstinensischen Staat, der schon vor 1948 palstinensisch war.
Diese jordanischen Palstinenser hatten zwar keinen Grund, sich
gegen die Regierung zu wenden, trotzdem hatten die Regenten
Angst vor einer allzu aufgepeitschten Fe- dajin-Allianz und taten
alles, um eine solche zu verhindern. Doch als Israels damaliger
Verteidigungsminister Moshe Dayan die Gebiete Samarien und
Juda - auch Westjordanland genannt - eingenommen hatte,
musste sich Knig Hussein auf die Seite der Befreiungskmpfer
stellen, und nach der Alkarama-Schlacht erklrte der Herrscher:
Wir sind alle Fe- dajin!
Manche Informationen hrten wir aus dem Radio, sofern wir
gerade auf einer Basis stationiert waren. Oder unsere Fhrer
besuchten die Camps und erzhlten uns das Neuste. Wir lasen
auch mal die rtlichen Zeitungen - sofern welche erhltlich
waren. Glauben schenkten wir freilich lngst nicht allem, was wir
hrten und lasen, denn wir wussten um die Propaganda-Schlacht
und all die Lgen und achteten nicht sonderlich auf das, was man
uns in den Medien servierte. Ich erinnere da nur an die ber 700
israelischen Flugzeuge, die wir vor Jahren angeblich
abgeschossen hatten. Nein, was solche Dinge betraf, war ich
kuriert!
Die Fatah gab damals keine eigene Zeitung heraus. Dafr
mischten sich unter die Neuigkeiten immer viele Gerchte. Keine
Ahnung, ob der Informationsfluss und vor allem dessen
Wahrheitsgehalt mit einer eigenen Zeitschrift besser gewesen
wre. Doch es war offensichtlich: Da wir die genauen
Hintergrnde einer Story meist nicht kannten, fielen wir regelmig auf Gerchte herein. Normalerweise hatten wir auch
gar keine Zeit, um die Storys zurckzuverfolgen und zu
verifizieren. Und ich? Nun, ich konzentrierte mich ohnehin auf
die Kmpfe oder sa mit den Kameraden zusammen. Manchmal
diskutierten wir auch den ganzen Klatsch, aber Gerchte und
Tratsch waren eigentlich nie so meine Welt.
Gerne zog ich mich zurck und dachte ganz allein ber alles
nach, ohne nachher meine Erkenntnisse irgendjeman- dem zu
erzhlen. Tief in mir fragte ich mich schon, welchen Wert meine
Existenz und mein Einsatz als Mann der Fatah hatte und ob es
wirklich einen Unterschied machte, dass wir zuweilen auch mal
einen Kampf gewannen.
Letztlich waren unsere Operationen doch nur kleine Ereig109

nisse! Aus meiner Sicht waren es vielfach Siege, die in Israel wohl
kaum je allzu groe Aufmerksamkeit erlangten und vielleicht
sogar ihre Wirkung verfehlten. Deshalb berlegte ich mir, dass es
doch eine Alternative, eine andere Strategie, ein anderes
Vorgehen geben msste - denn Israel wurde strker und strker.
Israel wurde fr uns mehr und mehr zu einem Monster, obwohl
unsere Guerillatruppen ebenfalls einen drauflegen konnten. In
mir verdichtete sich die Meinung, wir Araber mssten einen
anderen, einen besseren Weg finden.
Mir erschloss sich aber keine andere Lsung als der Krieg.
Selbst als ich spter die Bewegung verlie, wollte ich fr sie Geld
sammeln, und ich setzte mich jeweils vehement fr sie ein, wenn
sie verbal angegriffen wurde. Ich glaubte stets aufrichtig und aus
tiefstem Herzen an das Recht auf ein eigenes Land. Solange die
Palstinenser keinen Staat hatten, sollten die Israelis keinen
Frieden haben - und der Rest der Welt auch nicht!
Ich war immer sehr stolz auf meine Gruppe gewesen. Sie
beschtzte mich, die einzelnen Leute waren loyal - nicht
identifizierte Spione mal ausgenommen -, und sie gehorchten.
Natrlich war unser Leben knallhart. Gegen Ende meiner FatahZeit war einer in meinem Team, der massive psychische
Probleme und jede Menge ngste hatte; den behielt ich immer
ganz nahe bei mir, so dass er sich sicher fhlen konnte.
Zumindest so sicher, wie man als Guerilla eben sein kann.
Den Islam praktizierte ich nicht, ich war einfach ein Muslim
auf dem Papier. Mein Kampf hatte nichts mit dem Glauben zu
tun, ich betrieb keinen Dschihad, keinen heiligen Krieg. In
meiner Zeit waren solche Ideen auch noch nicht verbreitet. Dieses
Dschihad-Phnomen beobachte ich erst seit dem Krieg zwischen
Afghanistan und der UdSSR. Unser Krieg jedoch drehte sich nur
um das Land, um Palstina.
Natrlich betete ich von Zeit zu Zeit in der Moschee, aber es
war kein tgliches Gebet, ich war keine religise Person. Vor dem
Krieg war ich es vielleicht noch eher gewesen, und ich hatte
Mekka ja oft besucht. Die glaubensmige Hingabe brach aber in
sich zusammen, als ich in die Fatah kam. Viele von uns
praktizierten den Islam wenig bis gar nicht, manchmal zog sich
hchstens einer zum Beten zurck - das war's dann auch schon.
Die jordanischen Angriffe wurden nun immer heftiger. Im Juni
1970 rollte ihre Armee in ein Flchtlingslager nahe Amman. Das
Camp war eine PFLP-Hochburg. Hunderte kamen ums Leben.
Der wenig spter vereinbarte Waffenstillstand schrnkte die
palstinensischen Kmpfer stark ein. Die Zeiten wurden hrter.
Im selben Monat verlangte der amerikanische Auenminister
110

William P. Rogers einen Waffenstillstand zwischen Israel und den


Arabern an der Suezfront - an jenem Kanal, den Israel seit dem
Sechstagekrieg besetzt hielt. Das passte nicht allen. Manche
Fedajin verurteilten die in Amman und Kairo getroffene
Entscheidung aufs Schrfste. Schon am nchsten Tag erschien laut
Arafat-Biograf Amnon Kapeliuk das offizielle PLO-Organ in
Damaskus mit einer einzigen Schlagzeile. In Grobuchstaben
stand da: Nein.
Vor 20000 Menschen verurteilte Arafat den Rogers-Plan, ohne
dabei den gyptischen Prsidenten und den jordanischen Knig
zu kritisieren. Ganz anders die PFLP. Sie initiierte einen Umzug
durch die Stadt, an der Spitze lief ein Esel mit einem Bild von
gyptens Staatschef Nasser. Das war eine schlimme Beleidigung,
die in keiner der beiden Hauptstdte Gefallen fand.
Die jordanische Regierung arbeitete, wie schon beschrieben,
zum Teil ganz offensichtlich mit Israel zusammen. Zwar
behauptete die haschemitische Spitze stets, sie sei fr die
palstinensische Sache. Aber in der Realitt verdrngten uns
unsere arabischen Brder zusehends. Wir waren zu ihrem
Schreckgespenst geworden. Das Knigreich wollte auch im
Westen gut dastehen und nicht als Komplize blutrnstiger
Kommandos gelten, und so wusste der israelische Auslandsgeheimdienst Mossad oft erstaunlich viel - zu viel! Gerchte
verbreiteten sich, Knig Hussein stehe bei der CIA auf der
Lohnliste. Fr uns hie das: Der jordanischen Regierung konnten
wir definitiv nicht mehr vertrauen.
In meinem Herzen verfestigte sich ein tiefer Groll gegen diese
Regierung. Inzwischen war ich bereit, alles zu tun, um diesem
System zu schaden und es zu zerstren - und mit ihm auch gleich
die Leute auf der Strae. Das war natrlich alles andere als fair;
erstens weil die Mehrheit der Jordanier uns gegenber positiv
eingestellt war, zweitens weil viele ja selbst Palstinenser waren!
Aber wir konnten sie nicht hinter uns vereinen. Nie wrden sie
uns kompromisslos zur Seite stehen, denn unsere
Gewaltbereitschaft und Arroganz kriegten sie tagtglich zu
spren. Also hielten sie sich zu uns auf Distanz. Eine ganze
Generation Jordanier war in Bezug auf die Anliegen der Fatah
vllig desillusioniert.
Und so kam der Tag, an dem die jordanische Regierung sagte:
Genug ist genug. Die Befreiungskmpfer sind bei uns nicht
mehr willkommen! Irgendwann hatte Knig Hussein sogar die
Mehrheit der Jordanier davon berzeugen knnen, dass die Wege
Jordaniens und der Fatah sich trennen mssten. Ein offener Krieg
war nur noch eine Frage der Zeit.
Wir htten smarter sein sollen, wir waren schlielich die Gste
111

in diesem Land. Eigentlich forderte sogar die Fatah-Ver- fassung,


dass wir uns nicht in die Angelegenheiten des Gastlandes
mischen sollten. Ich betone: Eigentlich. Doch wir mischten uns
penetrant ein, wo wir nur konnten, und wir wollten in diesem
Land alles tun, wonach uns gerade der Sinn stand. Ohne
Aufsicht, ohne Antrag, ohne Erlaubnis. Wir kmmerten uns nicht
um Kriterienkataloge oder politische Korrektheit, wir gaben auch
niemandem Rechenschaft.
Wir waren wir, und was Jordanien bewegte, interessierte uns
nicht. Das war falsch.
In der zweiten Augusthlfte 1970 gab es einen blutigen Zusammensto der Guerillakmpfer und der kniglichen Truppe.
Die jordanische Armee umstellte nun mehrere von der PLO
kontrollierte Viertel der Hauptstadt Amman, nachdem wir diese
zuvor zu No-Go-Areas erklrt hatten. Noch immer schwebte
PFLP-Generalsekretr George Habash ein revolutionres
Jordanien vor, und DFLP-Fhrer Nayef Hawatmeh trumte noch
immer davon, die Regimes der arabischen Hauptstdte zu
strzen. In Wirklichkeit stand unsere noch junge Bewegung in
Jordanien wenige Schritte vor dem freien Fall.

Kapitel 8:
Der Schwarze September

Die Volksfront konnte es nicht lassen. Ihre Alleingnge brachten


weitere Probleme. Weil wir ein Staat im Staate geworden waren,
wurden wir seit Tagen beschossen. Doch die PFLP kannte kein
Halten. Am 2. September 1970 verbte sie einen Anschlag auf den
jordanischen Herrscher Knig Hussein, das Attentat schlug
allerdings fehl.
Wir wollten gegen Israel kmpfen und es besiegen, das war
unser Ursprungsplan gewesen. Doch jetzt standen wir den erzrnten Truppenverbnden des haschemitischen Knigreichs
gegenber. Unsere PLO-Milizen fochten im offenen Kampf gegen
die Jordanier. Das irakische Staatsoberhaupt Ahmad Hassan alBakr forderte am 6. September Hussein auf, das Feuer
einzustellen - der Irak war damals noch die zweitgrte Macht
jener Breitengrade, die sich bis dahin allerdings nicht einmischte.
Al-Bakrs Petition zeigte einen gewissen Erfolg: Die kniglichen
Truppen migten sich.
Doch die Volksfront hatte bereits die nchste glorreiche
Aktion geplant. Noch am selben Tag entfhrte die PFLP drei
Flugzeuge westlicher Gesellschaften. Die Maschinen von
Swissair, Pan Am und Trans World Airlines (TWA) mussten nahe
der kleinen Stadt Zarka landen, zwanzig Kilometer von Amman
112

entfernt. Der stillgelegte Flugplatz Dawson's Field wurde von


den linken Guerillas sogleich zum ^Flughafen der Revolution
erklrt. Ein zermrbender Verhandlungsmarathon um die
Freilassung von in Europa inhaftierten Palstinensern entbrannte,
ohne dass Europa nachgab. Zuletzt kamen die Geiseln frei, die
Flieger wurden gesprengt.
Viel zu spt schloss Arafat die PFLP aus unserer Allianz aus.
Und auch das nur halbherzig: Es sind ja trotz allem meine
Kinder, teilte er der ffentlichkeit mit. Das jordanische Militr
wurde gewarnt, die PLO wrde Angriffe gegen die PFLP
erwidern - whrend diese gerade in Amman einen Streik anzettelte und verkndete, eine Volksregierung bilden und einen
nationalen Staat einfordern zu wollen.
Die Faust gegen uns war erhoben. Wir hatten uns nie auch nur
einen Deut um jordanische Regeln und Gesetze geschert, und eine
Regierung nimmt dir so was natrlich bel, das war das gute
Recht der Jordanier. Ich zum Beispiel wei noch genau, was ich
gedacht und getan hatte - nmlich lauter Schrott -, und viele
meiner Kameraden gebrdeten sich ja genauso wie ich. Es war
beschmend.
Einmal stand ich vor einem jordanischen Brigadegeneral und
spuckte ihm vor die Stiefel. Ich war wtend auf ihn und zollte
ihm nicht den mindesten Respekt, weil wir glaubten, er spioniere
fr Israel und gehre genau zu den Leuten, wegen denen wir
dauernd Probleme kriegten. Wir befanden uns in einer
Abwrtsspirale, und wir sorgten dafr, dass sie sich weiterdrehte. Irgendwann hatten die Jordanier genug, sie hatten uns
nur noch satt.
Wir wussten, dass bald etwas Gewaltiges geschehen wrde. Es
war den ganzen Sommer ber sprbar im Anzug. Mit
wachsender Sorge hielten wir uns berall in Jordanien in den
Bschen bereit, um uns gegebenenfalls zu verteidigen. Langsam
begriffen die meisten von uns, dass wir jetzt an zwei Fronten
kmpften - dort gegen die Israelis, hier gegen die Jordanier. Doch
die kniglichen Truppen waren fr uns weitaus gefhrlicher, da
wir uns ja mitten in ihrem Gebiet aufhielten. Wir mussten also
den Kampf gegen die Israelis zwingend zurckfahren, um uns
gegen eine arabische Brudernation behaupten zu knnen! Uns
blieb nichts anderes brig, als unsere ganze Energie in einen
Kampf zu stecken, den wir alle nicht wollten, nach dem wir aber
aufgrund unseres Verhaltens regelrecht gebettelt hatten.
Dass wir in Jordanien die uns unangenehmen Radio- und
Fernsehstationen in Grund und Boden geschossen hatten,
verbesserte unser Ansehen ebenso wenig wie der Umstand, dass
113

wir das Parlamentsgebude mit einer Rakete bedacht hatten,


genauso wie smtliche Palste und Gebude all jener Politiker,
von denen wir vermuteten, dass sie mit Israel kollaborierten.
Die Arabische Liga vermittelte zwischen uns und den Jordaniern. Der sudanesische Prsident Nimeiri leitete die Gesprche, und die Iraker wollten die beiden gegnerischen Parteien
auf Distanz halten. Sie drohten der Liga: Wrde es Krieg geben,
wrden sie uns verteidigen. Denn wir hatten Bagdads
Untersttzung, weil wir erklrtermaen gegen Israel zogen.
Das weckte die Hoffnung in uns, dass die Iraker spter an
unserer Seite gegen Israel aufmarschieren wrden.

Meine Familie findet mich


Wir bereiteten uns auf einen gewaltigen Zusammensto vor.
Mitten in dieser angespannten Situation fand mein Vater heraus,
wo ich war.
Es war ein gewohnt warmer, staubiger Tag, und ich war auf
einer Dienstfahrt Richtung Dschebel Amman, einem Hgel im
Westen der Hauptstadt. Dort befand sich auch ein Hauptquartier,
in das sich Fhrungsleute und viele andere PLO-Mit- glieder
zurckgezogen hatten. Sie fhlten sich unter massivem Druck,
und so zogen sie gute Kmpfer ein, die sie beschtzen sollten. Ich
war einer von ihnen. Wir alle wussten ja, dass etwas in der Luft
lag.
Einmal stand ich vor Abu Dschihad, dem zweiten Mann der
Bewegung hinter Arafat. Neben ihm stand Salah Chalaf, genannt
Abu Iyad. Er war ein Cousin meiner Gromutter, wir waren uns
in der Fatah bisher aber noch nie begegnet.
Ich salutierte.
Er fragte: Was tust d u denn hier?
Er hatte mich also erkannt und war berrascht, mich zu sehen.
Ich antwortete: Ich bin hier, um zu helfen!
Darauf er: Komm, komm, komm, komm, komm - komm mit
mir!
Abu Iyad schleppte mich in Arafats Bro, und mein Verwandter rief: Abu Ammar, schau, wen wir hier haben!
Arafat kam zu uns, und jetzt erkannte er mich in Sekundenbruchteilen. Dass Abu Iyad der Cousin meiner Oma war,
wusste er. Meine Familie war ihm ja bestens bekannt.
Mir war klar, dass ich dich von irgendwoher kenne. Aber du
warst clever genug, es vor mir zu verstecken, sagte Arafat in
seinem gyptischen Dialekt. Schlag auf Schlag fiel ihm alles ein:
Du hast deine Sache gut gemacht, sagte Arafat. Du hast dein
114

Ziel gut getroffen.


Und schon rief Abu Iyad meine Eltern an, die mich inzwischen
seit drei Jahren vermissten. Mein Vater hatte mich lange, lange
gesucht. Ob Abu Iyad und er schon vorher miteinander in
Kontakt gewesen waren, wei ich nicht. Ich fragte Vater nie
danach - ich habe das ruhen lassen.
Jedenfalls wurde umgehend entschieden, dass ich heimzukehren hatte. Bald hatte ich auch Vater am Telefon. Er machte
mir keine Vorwrfe, und irgendwie freute ich mich, etwas von
ihm zu hren. Komm nach Hause, deiner Mutter geht es
schlecht. Komm, damit sie sieht, dass du noch lebst. Dann kannst
du zurck an die Front.
Fr meine Eltern war ich ja nun lange Jahre verschollen
gewesen. Meiner Mutter ging es deshalb psychisch schlecht.
Manchmal, so schilderte es Vater, wachte sie offenbar mitten in
der Nacht auf und ging in ihren Nachtkleidern auf die Strae, um
mich zu suchen. Komm heim, Sohn, sagte mein Vater erneut,
nur fr ein paar Tage. Damit deine Mutter sieht, dass du noch
lebst. Ich sorgte mich natrlich um Mutter und willigte ein, sie
zu besuchen.
Bald schon nahm ich Platz in einem Flugzeug, das mich nach
Doha flog. Es war ein eigenartiges Gefhl, erstmals seit Jahren
nicht auf der Hut sein zu mssen. Dabei sa ich lngst in der
Falle. Denn offenbar hatte mein Vater mit der Einwanderungsbehrde einen Deal vereinbart.
Kaum auf dem Flughafen angekommen, wurde mir mein Pass
abgenommen - somit konnte ich das Land nicht mehr verlassen.
Nichts war's mit einer Rckkehr in den Krieg. Vater forderte,
dass ich zurck auf die Schule gehen und die Ausbildung
beenden sollte. Daran dachte ich allerdings nicht im
Entferntesten. Ich war frustriert, es brodelte und kochte in mir.
Ich berlegte andauernd, wie ich zurck in den Kampf konnte.
Doch letztlich gab es keinen Weg aus dem Osten Katars in den
Westen Jordaniens, nicht damals, nicht ohne Pass.

Nach dem Scheinfrieden bricht die Hlle aus


Ich hockte daheim und schaute Nachrichten. Als ich Jordanien
verlassen hatte, hatte noch der Kampf zwischen uns und den
einheimischen Truppen gewtet. Nun sah es so aus, als wre
Nimeiris Appell von Erfolg gekrnt. Die Kampfhandlungen
waren eingestellt worden. Vor meinem inneren Auge sah ich, wie
meine Gruppe das Ende des Krieges feierte, denn schlielich
hatten wir nie, wirklich nie, gegen die Jordanier kmpfen wollen;
sie waren unser Blut, unsere Brder, unser
115

Volk. Aber keine Frage: Sie griffen an, und wir waren bereit, uns
zu verteidigen. Doch jetzt kehrte Frieden ein. Nimeiri ging in den
Sudan zurck.
Es war frher Morgen, der 16. September 1970, als ber den
nichts ahnenden Kmpfern die Hlle losbrach. Die jordanische
Armee hielt es in ihren Kasernen nicht mehr aus, die Truppen
brannten auf den Kampf. Angeblich soll in einem Lager ein
wackerer Streiter vor dem Knig einen Bstenhalter am
Fahnenmast hochgezogen haben, um zu demonstrieren, dass es
Hussein an Mnnlichkeit fehlte.
Ein Gemetzel bahnte sich an. Noch am 15. September, einen
Tag zuvor, hatte der haschemitische Herrscher eine Ratssitzung
der Militrs einberufen. Vorsitz hatte der palstinensische
General Muhammad Duad gehabt, der mit eiserner Faust
handeln wollte. Arafat hatte noch bei smtlichen Regierungschefs
Alarm geschlagen und ein Einschreiten verlangt: Sie werden
nicht sagen knnen, Sie htten es nicht gewusst!, schloss er seine
eindringlichen Bitten. Die PLO- Spitze war beschftigt, whrend
wir Kmpfer das Ende des Kampfes feierten - fr mich war es
immer noch ein Wir, auch wenn ich seit mittlerweile rund zehn
Tagen, seit den Friedensanzeichen vom 6. September, daheim
festsa.
Jetzt rollten um fnf Uhr morgens jordanische Panzerverbnde
an. Bald mussten die palstinensischen Stellungen in Amman und
in den Flchtlingslagern aufgegeben werden. Zu stark war die
bermacht. Gleichzeitig berrannten weitere Bodentruppen das
Fatah-Hauptquartier.
Arafat glaubte immer noch, den Knig berreden zu knnen,
den Angriff abzublasen. Gem Arafat-Biograf Amnon Kapeliuk
bekam er jedoch bei jedem Interventionsversuch dieselbe
Vertrstung zu hren: Der Knig betet, er darf nicht gestrt
werden.
Etwas einfacher war Arafats Freund Nasser erreichbar; der
sandte umgehend seinen Generalstabschef Muhammad Sa- dek.
Dieser sollte schlichten. Aber der Krieg wurde noch viel hrter.
Arafat zog sich zurck auf den Dschebel Webdah, einen der
Hgel bei Amman, denn er wurde inzwischen gesucht, und zwar
tot oder lebendig.
Einmal mehr entkam er knapp. Sein Haus wurde bombardiert,
aber er war nicht mehr drin. In dem Unterschlupf eines
Flchtlingslagers versteckte er sich mit Abu Nof (besser bekannt
als DFLP-Fhrer Nayef Hawatmeh), Abu Dschihad und Abu
Iyad. Eine Granate traf einen Khlschrank in ihrer Nhe, aber es
war ein Blindgnger ...
Arafats Versteck soll zwei Mal vom Militr umstellt gewesen
116

sein. ber Lautsprecher sei er zur Aufgabe gedrngt worden,


doch das Volk verhalf ihm zur Flucht!
Lnger als eine Woche wurden unsere Kmpfer in Jordanien
massakriert. 3500 starben, 20 000 wurden gefangen genommen.
Das Flchtlingslager Wahadat stand unter Dauer- beschuss und
wurde zerstrt, 50 000 Palstinenser hatten dort gelebt. Wieder
eine Niederlage, eingeleitet durch arabische Brder. Es war
unfassbar.
Der Krieg fegte ber meine Kameraden hinweg. Ich gehe
davon aus, dass auch die Israelis uns noch berrannten, obgleich
man das in Amman bestreitet. Aber die IDF hatten Napalmgeschosse, und ich nehme an, dass wir damit bombardiert
wurden. Unser Feind, wer immer es auch war, brannte die
Bsche nieder und dazu gleich all jene, die sich dort verschanzt
hatten. Auch meine Basis war in den Bschen gewesen, weil wir
dort im Unterholz gut getarnt waren. Alrash hie die Gegend, sie
wurde bis auf den Grund niedergebrannt. Hunderte, wenn nicht
Tausende unserer Kmpfer verbrannten elendiglich.
Wir bluteten aus. Der jordanische Erstschlag war vernichtend
gewesen, die Fatah und die anderen Guerillagruppen waren
verkrppelt. Ein Alptraum berrollte uns; spter wrde er als
Der Schwarze September in die Geschichte eingehen.
Wer konnte, flchtete ber die Berge in den Libanon. Die
Jordanier kannten schon vorher keine Gnade mit palstinensischen Kmpfern, die sich gegen das Land gerichtet hatten.
Fiel man in ihre Hnde, wurde man in die Gemuer des
Geheimdienstes gebracht, ein altes Schloss in den Hgeln
Ammans; heute ist es ein Museum. Damals war es ein Gefngnis
- und was fr eines! Die Wenigsten kamen dort jemals lebend
heraus, und wenn, dann nur als misshandelte Wracks. Jetzt, im
Schwarzen September, waren die Jordanier unbarmherziger denn
je, und eigentlich htte auch mich die volle Wucht dieser
arabischen Racheengel treffen mssen. Wre ich nicht der Bitte
meines Vaters ge- folgt und nach Katar geflogen, hatte ich dort in
den Bschen gelegen und wre umgekommen.

Verzweifelt, aggressiv und ruhelos


Okay, ich hatte also berlebt. Klasse. Aber ich war unglaublich
wtend, weil ich im entscheidenden Kampf nicht bei meinen
Kameraden hatte sein knnen. Deshalb lie ich den Aggressionen
meinem Vater gegenber jetzt freien Lauf. Vllig auer mir schrie
ich ihn an: Ich wnschte, ich wre dort in den Bschen gewesen
und gestorben! Ich will dieses Leben nicht! Ein Leben als
117

Immigrant. Als Flchtling. Als Niemand. Wir sind den


Einwohnern dieser Lnder niemals gleichwertig. Warum leben
wir berhaupt? Ich wollte kmpfen, bis ich sterbe. Und du hast es
verhindert!
Mein Vater wurde nicht bse, er verstand mich. Aber er wollte
mich nicht verlieren.
Ich stapfte wutentbrannt in den katarischen Palast und tobte
dort heftig herum. Ich wollte die Regierungsleute bewusst zornig
machen, weil ich damit zu erreichen hoffte, dass sie mich aus dem
Land warfen. Doch den Gefallen taten sie mir nicht. So musste ich
wohl oder bel in Katar bleiben, whrend meine Kmpfer in
tausend Kilometer Entfernung flchten mussten oder den
Jordaniern in die Hnde fielen. Ohne Pass hatte ich einfach keine
Chance; ich konnte schlielich nicht einfach durch die Wste
entkommen.
Vier Tage spter verbesserte sich wenigstens die allgemeine
Lage ein wenig. Auf einem Sondergipfel in Kairo wurde ein
Waffenstillstand ausgehandelt, danach reisten Nimeiri und
andere hochrangige Politiker nach Amman, um dort zu
verhandeln. Doch Arafat war auf der Flucht. Darum lud der
Sudanese Nimeiri via Radio zu einem Gesprch. Auf
abenteuerlichen Wegen trafen sich die Parteien, die sich nach
zhem Ringen auf einen Waffenstillstand einigen konnten.
Ein paar Wochen spter sollten wir dann ganz aus Jordanien
geworfen werden. Es war ein uerst blutiger Krieg. Als die
Israelis zwlf Jahre spter, 1982, Jassir Arafat und unsere Truppen
aus dem Libanon warfen, waren sie einiges gndiger und
anstndiger, als es die Jordanier jetzt, 1970, mit uns waren.
Jordanien kannte kein Pardon mit uns.
In der zweiten Septemberhlfte sa ich wie ein Gefangener
daheim und war einfach nur noch bse. Vater nahm einen
weiteren Anlauf: Schau, du bist jung. Mach eine Ausbildung!
Wie gut bist du denn fr die palstinensische Sache, wenn du
nicht richtig ausgebildet bist? Es gibt viele Ungebildete, die
kmpfen, ja. Aber die PLO braucht auch immer Mitglieder, die
klug sind und sich Wissen angeeignet haben, damit die
Bewegung besser wird. Du hast Mglichkeiten, wie sie nur
wenige Palstinenser haben. Mach einen Hochschulabschluss dann kannst du nachher tun, was du willst, und kannst sicher
auch in der Fatah-Fhrung mitarbeiten.
Irgendwie hatte er ja Recht. Andererseits wrde ich fr die
Ausbildung Jahre verschwenden, statt hier und jetzt mein Land
zu befreien. Missmutig ging ich zurck zur Schule, aber ich war
und blieb nichts weiter als ein wtender, rebellischer junger
Mann, der allen Probleme bereitete: den Partnern meines Vaters,
118

der Schule, den Lehrern und den Politikern.


Es war der reinste Schlamassel. Zuletzt wollte man mich von
der Schule werfen, doch Vater pflegte eine gute Beziehung zum
Bildungsministerium und zur Regierung, und ein Sohn des
Bildungsministers war ein guter Freund meines lteren Bruders
und auch meines Vaters. Und so durfte - nein: musste - ich
weiterhin zum Unterricht gehen.
Vater war sehr besorgt um meine Ausbildung, und er stellte
mir in Aussicht, ich knne nach gypten oder England reisen
und dort studieren. Oder ich knne in Abu Dhabi bei einem
Stiefonkel leben und dort die Mittelschule abschlieen.
Abu Dhabi? Das gefiel mir. Ich willigte ein, denn mir schwebte
vor, mit meinem Pass d ann gleich weiter in den Libanon zu
fliegen und mich wieder der Fatah anzuschlieen. Doch es ging
mir nicht schnell genug.
Ich ging zur Einwanderungsbehrde, klopfte beim Direktor an
und brachte meine Anliegen vor. Auch auf dem Flughafen
forderte ich vehement meinen Pass zurck: Ich will mit Arafat
kmpfen, ich muss gehen, hren Sie!?! Dabei hielt ich eine
Handgranate hoch. Der Chef der Flughafenbehrde versuchte
mich zu beruhigen: Sohn, wir versuchen dir zu helfen. Tue, was
dein Vater sagt, wir wollen dir nicht wehtun. Was du tust, ist
schlecht und hilft niemandem. Sie hatten Recht, aber ich wollte
jetzt handeln, jetzt! Ich wollte unter keinen Umstnden weiter
die Schulbank drcken.
Etwas hatte sich immerhin gendert in Katar: Es gab nun
Kinos. Meistens liefen da aber Filme aus Indien mit viel Gesang,
Tanz und weinerlichem Beziehungsschmalz. Das mochte ich
nicht, ich wollte Action-Streifen sehen.
Und dann dauernd diese Schule. Wie ich sie doch hasste! Sie
interessierte mich berhaupt nicht. Auch fhlte ich mich nicht
besonders fhig. Ich war es gewohnt, einen Feind anzugreifen
und auszuschalten, aber ich war nun wahrlich nicht dafr gebaut,
immer ruhig dazusitzen, einem Lehrer zuzuhren und
gelegentlich Fragen zu beantworten. Natrlich htte ich es
hingekriegt, wenn ich mir Mhe gegeben htte, aber das wollte
ich nicht.
Immerhin war ich an der Schule sehr populr. Fr die Mitschler war ich ein Held, denn ich hatte fr die Fatah an der Front
gestanden, ich hatte gegen Israel gekmpft, ich hatte in Alkarama
die Zhne gezeigt und berlebt. Die Israelis waren gekommen,
um die Fatah rauszuwerfen, aber wir hatten sie geschlagen. So
war das damals, und so schilderte ich es jedem, der es wissen
wollte. Auf dem Schulhof sah man zu mir auf, speziell die 15119

und 16-Jhrigen.
Einmal hatte ich Probleme mit meinem Mathe-Lehrer. Wir
hatten gerade einen Test geschrieben. Eigentlich war er ein netter
Mann, er stammte aus gypten, vllig in Ordnung. Trotzdem
hasste ich ihn, whrend er mich sehr mochte. Er witzelte mit mir
herum, machte ein paar Sprche, aber ich war wegen etwas
anderem sehr schlecht drauf und empfand seine Spe berhaupt
nicht als lustig. Er nahm mein Klassenarbeitsheft und setzte sich
darauf. Das war fr mich eine riesige Beleidigung. Zuerst ging ich
zur Tr und schlug von innen mit der Faust dagegen; ich wollte ja
nicht ber meinen Lehrer herfallen. Doch dann brannten meine
Sicherungen durch, ich nahm mein Klappmesser, ffnete es und
wollte auf den Mann losstrmen.
Schon als ich an die Tr geschlagen hatte, schrie man Zeter und
Mordio, und der entsetzte Lehrer war nun ans Ende des
Klassenzimmers gerannt, whrend meine Schulkameraden wild
gestikulierten, um mich zurckzuhalten. Mit einem Sprung aus
dem Fenster brachte sich der Lehrer in Sicherheit.
Als ich sah, dass mein Opfer geflchtet war, stach ich auf mich
selbst ein.
Man brachte mich ins Hospital. Wieder einmal musste sich
mein alter Bekannter, der Polizeichef, mit mir abmhen. Er fragte
mich: Bist du verrckt? Warum tust du das?
Ich erklrte: Ich will nicht hier sein! Nun, das wusste er
natrlich schon von frheren Begegnungen, das war fr ihn
nichts Neues.
Er sagte: Schau, wir mssen dich aus dieser Bredouille
rauskriegen.
Darauf ich: Was schlagen Sie vor?
ffne das Fenster, schrei wie verrckt und so laut, wie du
willst! Schlage mit deinen Fusten ans Fenster, egal, ob du dich
dabei verletzt oder nicht! Er dachte wohl, die angestaute Wut sei
dann drauen.
Aufgrund der Schlge gegen die Klassenzimmertr hatte ich
starke Verletzungen davongetragen, doch das hinderte mich
nicht: Mit verbundenen Hnden schlug ich das Fenster kurz und
klein. Der Polizeichef flchtete aus dem Zimmer und rief das
Krankenhaus-Personal: Er spinnt. Verschliet die Tr, keiner
geht rein! Lasst ihn allein.
Fr eine Weile war ich nun tatschlich ganz fr mich. Sie
kamen kurz rein, brachten mein Essen und schlossen hinter sich
flugs die Tr wieder zu. Nach ein paar Tagen in der Klinik ging
ich zurck an die Schule. Die Wunden heilten rasch. Das Messer
war nicht sehr tief eingedrungen. Man sieht zwar heute noch die
120

Einstichstellen. Aber ich hatte durch das Bodybuilding in der


Fatah und durch das Judo- und Karate-Trai- ning einen krftigen,
gesthlten Krper. Auch meine Hnde waren rasch wieder in
Ordnung, auch sie waren abgehrtet. Noch heute spre ich die
Hitze einer heien Tasse Tee nicht, weil ich so oft mit der Hand
auf den Sand geschlagen hatte, um sie stark zu machen. Meine
Finger sind dadurch vllig unempfindlich geworden. Es war ein
Schlag, den wir immer wieder gebt hatten. Richtig angesetzt,
konnte man mit ihm den Herzschlag eines Menschen stoppen.

Trnen und eine wunderschne Frau


Ende September 1970 erlag Nasser einem Herzinfarkt. Abu
Ammar brach in Trnen aus. Die PLO hatte einen wichtigen
Verbndeten verloren, wahrend die jordanische Armeespitze die
Fedajin nun endgltig zerschlagen wollte. Mitte Oktober
unterzeichneten die beiden Parteien zwar noch einen Vertrag, der
unseren Truppen erlaubte, die luden von haschemitischpalstinensischem Boden aus anzugreifen, doch die Einheiten
mussten in den Norden verlegt werden. Taktisch glitten meine
Kameraden damit noch tiefer in die Falle. Umgehend richtete der
PLO-Chef den Arafat-Pfad ein, eine fnfzig Kilometer lange,
von unseren Kmpfern kontrollierte Strae vom syrischen Dar'a
bis ins nordjordanische Irbid.
Aber auch die jordanischen Kommandanten wollten keine Zeit
verlieren. Gefechte wurden provoziert, Waffen beschlagnahmt
und
unsere
Kmpfer
zurckgedrngt.
Heftige
Auseinandersetzungen folgten im Mrz, meine Freunde verloren jede
Bewegungsfreiheit. Anfang Juli tagte der palstinensische
Nationalrat in Kairo. George Habash wollte noch immer Knig
Hussein strzen und eine linke Republik ausrufen. Whrend
Arafat eine Aburteilung des haschemitischen Herrschers zu
verhindern suchte, wurde in Jordanien das Ende unserer Kmpfer
besiegelt. Die kniglichen Truppen vernichteten die letzten
Sttzpunkte, dreitausend Kmpfer flchteten in den Wald,
tausend wurden niedergemetzelt. Wer konnte, setzte sich in den
Libanon ab.
Laut Amnon Kapeliuk lehnte es eine 80-kpfige Gruppe ab,
sich zu ergeben. Sie floh ins Jordantal, direkt in die Hnde der
Israelis, die sie gefangen nahmen. Der jordanische Verteidigungsminister Wasfi al-Tal habe daraufhin dem Knig
gemeldet, es gebe nun keine Fedajin mehr, und zu einem Freund
soll er gesagt haben: Palstina ist erledigt. brig bleibt nur das
palstinensische Volk. Arafat, Abu Dschihad und Abu Iyad
gelang die Flucht.
121

Irgendwann sah ich in Dohas Straen eine wunderschne


Europerin, die einen Minirock spazieren trug. Ich bremste sofort
ab und fuhr ihr nach, sie ging in eine Schule hinein. Rasch parkte
ich und marschierte schnurstracks in den Gebudekomplex. An
der Rezeption fragte ich, wer diese Frau sei. Es war die
Franzsischlehrerin. Umgehend entdeckte ich eine tiefe Liebe zur
Schulbildung in mir, und Franzsisch war pltzlich eine ganz
wichtige Sprache, die ich unbedingt lernen wollte. Ich fragte,
wann das nchste
Semester begann. Der nchste Kurs fngt in einer Woche an, er
dauert neun Monate und kostet 12000 Rial. Also 3500 Dollar.
Vater hatte mich ja auch schon mal zu einem Franzsischkurs
gedrngt, und so erklrte ich nun daheim, wie wichtig es sei, die
franzsische Sprache zu beherrschen, und auerdem msse ich
mich in Franzsisch sowieso auskennen, um an der Hochschule
in Doha oder in Abu Dhabi aufgenommen zu werden. Ich
berichtete Vater von dieser ausgezeichneten Akademie, von der
wir zuvor noch rein nichts gewusst hatten. Dort kann ich viel
lernen. Sie bringen es einem schnell bei, und es bringt mich
hundertprozentig weiter! Vater freute sich sehr ber meinen
inneren Wandel - und ich freute mich auf diese gut aussehende
Lehrerin. Selbstverstndlich sagte ich keinem, dass ich nur
ihretwegen dorthin wollte. Fr damalige Verhltnisse war der
Kurs sehr teuer, aber Vater war einverstanden.
Nun, ich htte gescheiter sein und vorher herausfinden sollen,
ob sie verheiratet war oder nicht. Rasch bemerkte ich, dass sie mit
dem Dekan der Schule liiert war. Sie sah so jung und schn aus,
da war ich doch etwas berrascht, dass sie schon vergeben zu
sein schien. Whrend des Kurses flirtete ich dennoch mit ihr. Sie
mochte mich ebenfalls und spielte ein wenig mit. Wir kamen gut
miteinander aus, sie schenkte mir viel Aufmerksamkeit, aber
mehr nicht, Sex sowieso nicht. Auerhalb der Klasse konnte ich
sie nie treffen, auch wenn ich sie oft einlud. Sie ging nicht darauf
ein.
Im Unterricht sprach sie kategorisch nur Franzsisch. Wenn
wir etwas nicht verstanden, erklrte sie uns alles mit Zeichen, bis
wir begriffen. Heute mache ich das mit den Kids in unserem
Kindergarten auf genau dieselbe Weise. Sie werden konsequent
auf Englisch unterrichtet, bis sie es verstehen.
Nach sieben Monaten Kurs verstand ich mich mit meinem
Vater nicht mehr. Mit der Welt war ich auch nicht zufrieden, und
die schne Franzsin war, Problem Nummer drei, leider auch
schon vergeben. Sie wollte zwar, dass ich den Kurs beendete,
aber ich konnte nicht. Emotional hing ich zu stark an ihr, es wre
nicht mehr lange gutgegangen. Ich vertrdelte meine Zeit, machte
122

Probleme, sonst tat ich wenig; da und dort gab's mal einen Job.
Fr Vater wollte ich auch nicht arbeiten, mit seinem Geschft
wollte ich nichts zu tun haben. Ich war ernchtert. Er auch.
Unsere Truppen konnten jetzt nur noch vom Libanon aus
kmpfen. Etwa 3000 Mann waren dort stationiert, whrend
Arafat einen diplomatischen Kampf gegen Amman ausfocht.
Syrien, Irak und Libyen waren bereit, ihre Beziehungen zum
haschemitischen Reich abzubrechen. Der PLO-Chef wollte nach
Jordanien zurckkehren und von dort aus agieren, denn dieses
Land hatte die lngste gemeinsame Grenze mit den Israelis.

Neue Dramen und ein neuer Guerillatrupp


Es war der 28. November 1971, 15.40 Uhr. Der jordanische
Ministerprsident Wasfi al-Tal wird in Kairo vor dem Eingang
zum Sheraton Hotel erschossen. Vier Attentter stehen vor dem
Eingang, zwei von ihnen entleeren ihre Magazine auf den
Verantwortlichen der Massaker in Jordanien. Er hat keine Chance
...
Dies war der erste Anschlag einer neu aufgetauchten palstinensischen Truppe. Ihr Name: Schwarzer September.
Im Mai 1972 kidnappten dieselben Guerillakmpfer ein
Flugzeug und forderten von Tel Aviv aus die Freilassung von
rund hundert palstinensischen Gefangenen. Wrde das verweigert, wrde die Maschine gesprengt, so die Drohung. Ein
Sonderkommando der Israelis intervenierte, zwei Mitglieder der
neuen Bewegung und ein Passagier starben.
Die Bilder einer weiteren Aktion gingen um die Welt: Die
Olympischen Spiele in Mnchen wurden im September 1972 zur
Plattform fr eine spektakulre Geiselnahme. Acht Mnner
drangen am 5. September ins Quartier der israelischen Athleten
ein. Neun Sportler wurden ergriffen, zwei weitere gettet. Die
Forderung: 234 in Israel inhaftierte Palstinenser sollten
freikommen. Die Geiselnehmer handelten aus, dass sie sich mit
einem Lufthansa-Jet in ein arabisches Land absetzen wrden.
Spter, auf dem Flughafen Frstenfeldbruck, die Palstinenser
hatten gerade die Maschine untersucht, erffnete die deutsche
Polizei das Feuer. Ein langer Schusswechsel entbrannte. Als
Panzerfahrzeuge anrollten, sahen die Attentter keinen anderen
Ausweg mehr: Ein Fedajin warf eine Handgranate in einen der
Helikopter, mit denen sie aus dem olympischen Dorf gekommen
waren, kurz darauf erschoss ein anderer die Geiseln im zweiten
Hubschrauber. Um 1.32 Uhr, knapp drei Stunden nach Beginn
der Befreiungsaktion, waren alle neun Geiseln und ein Polizist
tot. Fnf der acht Terroristen des Schwarzen Septembers eben123

falls. Die anderen wurden festgenommen. Die Welt war entsetzt,


und Israel kannte bei der nachfolgenden Vergeltung keine Gnade.
Ich frage mich heute natrlich, ob ich wohl auch in dieser
Gruppe dabei gewesen wre, wenn ich zu dieser Zeit noch zu den
aktiven Kmpfern gehrt htte. Die Antwort kenne ich nicht.
Unser Fhrer musste 1972 noch weitere Rckschlge hinnehmen. Knig Hussein stie Arafat am 15. Mrz hart vor den
Kopf. Der Haschemite verkndete, nach einem israelischen
Rckzug werde ein arabisches Knigreich entstehen. Dieses
werde in zwei Provinzen geteilt, in Ostjordanland und
Westjordanland". Beide Provinzen wrden zwar autonom
gefhrt werden, aber in den Bereichen Auenpolitik und
Verteidigung wrde dieses Reich an Amman gebunden sein.
Das liest sich zwar gut (und es klang ja auch gut), aber es war
eine reine Mogelpackung. Denn Palstina, meine Heimat!, htte
damit ja gar nicht existiert, sondern wre eigentlich nur eine
mickrige jordanische Kolonie geworden. Unsere Fhrung
durchschaute das Spiel schnell. Arafat, die Fatah und die ganze
PLO tobten: Ach, wunderbar! Zuerst lschte Jordanien also
unsere Streiter aus, und jetzt wollte man uns auch noch das
Westjordanland, respektive Samaria und Ju- da, nehmen! Arafat
war bedient, er rief zum Sturz von Knig Hussein auf.

Auseinandersetzung in der Schule


Zum Nichtstun verurteilt, schlug ich mich derweilen mit ganz
anderen Problemen herum. Zum Beispiel mit meinem
Religionslehrer. Eines Tages schrieb er einen Test mit uns. Brav
schrieb ich die Fragen auf das Papier und hielt gengend Platz
frei fr die Antworten. Abends beobachtete ich das
Schulgebude. Nachdem alle es verlassen hatten, schlich ich ins
Lehrerzimmer, fand dort die von den Schlern zurckgegebenen
Bltter - darunter auch meines nahm das Buch des Lehrers und
beantwortete nun damit alle Fragen. Die Antworten mussten
demnach alle richtig sein, und ich fhlte mich als Saada, der
groe Weise.
Ein paar Tage spter bekamen wir die Tests zurck. Ich hatte
saubere null Punkte. Da war ich natrlich auer mir, strzte mich
auf den Lehrer und blaffte ihn an:
Scheich Abdul-Salam! Gem Ihrem Buch sind doch alle
meine Antworten perfekt! Warum habe ich keine Punkte bekommen?
Er schaute mir tief in die Augen und sagte ruhig: Ja, deine
Antworten sind perfekt. Sie sind auch alle aus meinem Buch, das
ist wahr, aber du hast sie erst nach dem Test niedergeschrieben!
124

Du hast betrogen, das wird bei uns nicht belohnt. Du denkst,


deine Familie sei so gro, so bekannt und so einflussreich und du
seist folglich unberhrbar. Aber du bist nichts als ein Wurm. Ich
kann dich zertreten, wann immer ich will.
Das machte mich fuchsteufelswild. Da stand er, der klein
gewachsene Mann mit dem lcherlichen roten Hut eines
Religionslehrers. Und hier stand ich, der ber Jahre bewhrte
Kmpfer, der schwer bewaffneten Feinden auf den Tod getrotzt
hatte. Whrend dieser Lehrer daheim irgendwelche Weisheiten
aus seinen Bchern hervorklaubte, hatte ich fr eine eigene
Heimat mein Leben riskiert. Ich donnerte ihn an:
Glaubst du, nur weil du dieses Htchen trgst, seist du
Allah? Spttisch fegte ich ihm den Hut vom Kopf, fixierte ihn
mit meinen Augen und sagte leise: Dich krieg ich! Erhobenen
Hauptes marschierte ich aus dem Unterricht.
Am Abend fuhr ich durch Dohas Straen, zornig, bebend,
desillusioniert. Dann kam mir pltzlich der Lehrer mit seinem
Wagen entgegen. Jetzt hatte ich ein Ziel! Ich wendete abrupt und
folgte ihm. Er fuhr in einen Einkaufsbezirk, ich blieb stets direkt
hinter ihm. Weil ich in Katar als ein Held galt, durfte ich einen
Revolver besitzen und eine AK-47, eine Kalaschnikow. Scheik
Khalifa Ben Ali, der Bruder des Regenten von Katar, hatte sie mir
geschenkt. Als ich nmlich aus Jordanien zurckgekehrt war,
hatte man mir wohl den Pass abgenommen, aber auch eine Party
fr mich veranstaltet. Dort bergab man mir als Zeichen der Ehre
eine AK-47, eine Sonderanfertigung aus Stanley-Stahl.
Die beiden Waffen waren sehr schn, sie beeindruckten mich,
und ich hatte sie auf meinen Fahrten immer dabei. Eigentlich
hatte ich gar nie vorgehabt, sie tatschlich zu benutzen, sondern
war es mittlerweile einfach gewohnt, Waffen bei mir zu haben.
Normalerweise durfte niemand auer der kniglichen Familie
solche Waffen dabeihaben, aber bei mir machte man eine
Ausnahme.
Auch jetzt hatte ich sie im Auto, als der Lehrer ein Einkaufszentrum ansteuerte und parkte. Ich stellte meinen Wagen
neben den seinen, stieg aus und rief ihn laut bei seinem Namen.
Erschrocken wandte er sich um.
Ich schrie ihn an: Du denkst, ich fnde mich unberhrbar,
richtig? So ist es auch! Dann schoss ich ihn nieder und fuhr weg.
Am nchsten Morgen in der Schule wurde ich ins Bro des
Rektors zitiert. Ich meinte, nicht richtig zu sehen: Der Religionslehrer sa auch da!
Ich staunte nicht schlecht: Oh, habe ich Sie nicht gettet?
Er: Nein, Allah sei Dank!
125

Da fragte der Schulleiter: Er sagt also die Wahrheit? Du hast


tatschlich auf ihn geschossen?//
Ich bejahte. Er verlangte den Revolver. Ich hatte ihn immer bei
mir und hndigte ihn nun aus, legte ihn auf seinen Brotisch.
Zgerlich fasste der Lehrer ihn an und verstaute ihn in einer
Schublade. Da forderte ich die Waffe zurck. Der Lehrer rief die
Polizei. Nun, der Polizeichef war ein Freund meines lteren
Bruders, und berdies liebte er die Palstinenser. Er nahm mich
mit. Ich wurde zwar aus der Schule geworfen, landete aber nicht
im Gefngnis. Mein Vater sprach auch mit dem befreundeten
Bildungsminister Katars. Ich erhielt keine weitere Strafe.
Eigentlich hatte ich ein groes Verbrechen begangen, aber die
Beziehungen meines Vaters deckten alles ab. Doch der war jetzt
natrlich besorgt um meine Bildung. Er stellte mich endgltig vor
die Wahl:
England oder gypten!
Ich sagte: Nein, ich will nicht nach England, ich will nicht
nach gypten, ich will nach Amerika!
Vater aber erwiderte: Nein, du gehst nicht in dieses satanische
Land!
Ich insistierte, argumentierte und fuhr mit meinem Auto wie
gehetzt in Katar herum. Zwei Fronten waren aufeinandergeprallt,
denn fr mich war einfach klar: Wenn ins Ausland, dann nur
nach Amerika. Warum? Das wusste ich selbst nicht! Denn ich
hasste die Amerikaner etwa genauso sehr wie die Juden. Der
Grund war einfach: Wir im Nahen Osten glaubten damals, dass
Israel ohne die Amerikaner den Kampf gegen uns lngst verloren
htte.
Ich war weiter bockig, bis ich meinen Willen bekam. Ende 1973
war Vater tatschlich einverstanden, denn ich hatte berall nur
Probleme gemacht. Ich kreuzte im Palast und in den
Regierungsgebuden auf, pochte berall auf meine Rechte,
zettelte Kmpfe mit den Wachen an oder fluchte jeden an, der mir
ber den Weg lief.
Einer der Landesherren, Scheich Hamad ben Jasim, war ratlos
und besprach sich mit meinem Vater: Mit deinem Sohn mssen
wir etwas tun. Es kann so nicht weitergehen. Meine Eltern waren
nun zu allem bereit. Vater winkte mich zu sich: Schau, du hast
mir weit mehr Probleme bereitet als all deine Brder und
Schwestern zusammen. Jetzt bin ich an einem Punkt angelangt, an
dem ich aufgebe. Geh, wohin es dich zieht. Mach, was du willst.
Hier ist dein Pass. Sag mir, wie viel Geld du willst. Ich gebe dir,
was du forderst. Geh einfach. Lass uns in Ruhe. Geh!
Mein Herz fhlte sich schwer an, denn ich sah, wie tief sein
Schmerz sa. Meine Mutter, meine Brder und meine Schwestern
126

hatten zuvor ber Jahre hinweg versucht, mich zu beruhigen,


denn sie liebten Vater. Ich ihn ja auch! Aber eben, ich hasste den
Rest der Welt, mein Herz war dunkel. Nach dem unfreiwilligen
Fatah-Abgang hatte ich mit meinem Leben lngst abgeschlossen.
Ich wollte sterben, aber keiner wollte mich umbringen. An
Selbstmord mochte ich dabei nicht denken, das kriegte ich nicht
hin. Jemand anders htte mich in diesen letzten drei Jahren ins
Gefngnis werfen oder umbringen sollen, dann htte man meine
Existenz und die Erinnerung daran getrost vergessen knnen. Mir
wr's recht gewesen.
Und nun sagte mein Vater zum Abschied: Geh, wohin du
willst. Geh einfach weg von hier, weg von Mutter, weg von mir!
Und so bin ich gegangen.

Kapitel 9:
Der amerikanische Traum

-Du musst dieses Formular ausfllen, wie es auf der Rckseite


steht, erklrte mir der Beamte auf der amerikanischen Botschaft
in Doha. Denn ich machte natrlich ernst mit dem Wunsch, in die
USA auszuwandern.
Es waren dann doch einige Dokumente, welche die US-Vertretung sehen wollte. Sie wollte wissen, wie viel Geld ich hatte
und wie viel ich in ihr Hoheitsgebiet mitzunehmen gedachte. Ob
ich schon immer in Katar gelebt hatte und all diesen SicherheitsKrimskrams. Mehr als alles andere stach mir ins Auge, dass ich
ein Leumundszeugnis brauchte, und zwar von der Regierung,
von der ich den Pass bekommen hatte. Nun, in meinem Fall war
das, im Zusammenhang mit unserer Flucht, niemand anders als die jordanische Regierung! Und damit wurde die Sache etwas
kompliziert.
Oh my goodness! Als ich das las, wusste ich, dass es auf dieser
Erde keinen Weg geben wrde, um je an ein solches Dokument
heranzukommen. Dennoch erklrte ich meinem Vater die
verzwickte Lage, schlielich gehrte der jordanische Botschafter
zu seinen Freunden, und an diesen letzten Strohhalm klammerte
ich mich.
Doch Vaters Verstndnis hielt sich sehr in Grenzen. Er lachte:
Was? Wie willst du denn ein solches Papier kriegen? Ich
erwiderte: Du hast doch Freunde. Du kannst das zu unserem
Vorteil ausnutzen. Du kannst noch einmal deine Beziehungen
spielen lassen.
Nach einigem Zgern sprachen wir beim jordanischen Botschafter vor, und der schien mich nicht zu kennen. Das war ein
127

Hoffnungsschimmer, denn es gab ja letztlich viele Kmpfer in der


Fatah, meine wahre Identitt war den Jordaniern nicht bekannt,
und vielleicht hatte der Botschafter von meiner Rckkehr als
Held gar nichts mitgekriegt.
Vater sagte ihm blo, dass sein Sohn diesen Bericht brauche,
und fragte, ob er, der Botschafter, nicht so freundlich sein knne,
sich der Angelegenheit gleich persnlich anzunehmen.
Natrlich, sagte der, wir tun das gerne fr Sie. Sie sind einer
von uns, Sie sind gute Brger. Insgeheim fand ich es schon
witzig, dass ausgerechnet ich ein guter Brger Jordaniens sein
sollte! Aber nun, er fllte den Antrag aus und sagte, ich knne
das Leumundszeugnis in ein paar Tagen abholen kommen.
Etwa eine Woche spter ging ich also wieder hin, und da hie
es, der Bericht sei noch nicht ganz fertig. Ich fragte, woran es lag,
und die Routineantwort lautete, dass die Papiere nach Amman
gesendet werden mssten, man knne das nicht hier an Ort und
Stelle erledigen. Ich solle mich aber nicht sorgen, der Botschafter
schreibe eine Empfehlung, und dann werde es sicher schnell
gehen.
Eine Woche danach machte ich mich wieder auf, um die
jordanische Vertretung zu besuchen. Diesmal wollte mich der
Botschafter nicht sehen, dafr hatte der Konsul auf wundersame
Art und Weise Interesse an mir gefunden. Der Botschafter ist
beschftigt, aber ich kann mich um die Einzelheiten kmmern.
Selbstverstndlich wollte ich nun wissen, was das denn fr
Einzelheiten sein konnten, und bald stellte sich heraus, dass ich
selbst nach Amman fahren musste, um das Dokument zu
erhalten.
Ich schaute ihm tief und direkt in die Augen. Denn in Doha
wussten wir eigentlich alle, dass dieser Konsul fr den jordanischen Geheimdienst arbeitete, und er war berdies ein
schlechter Schauspieler. Ich machte mir gar nicht die Mhe,
diplomatisch wirken zu wollen, und sagte ohne Umschweife:
Glauben Sie, Sie wrden mit einem Dummkopf sprechen?
Er spielte den Ahnungslosen: Wovon reden Sie?
Aber damit war er bei mir an den Falschen geraten: Hren Sie
zu, Mann, bei allem Respekt. Sie knnen Ihre Regierung nehmen,
Sie knnen alle Jordanier nehmen, und ihr knnt alle zusammen
zur Hlle fahren. Ich setze keinen Fu in euer dmliches Land.
Seine Maske fiel: Wie bitte? Genau das ist der Grund, warum
sie dich in Jordanien wollen! Wegen deiner Kontakte zu unseren
Feinden.
Warum
fragtest
du
nach
einem
solchen
Leumundszeugnis, wenn du der Teufel persnlich bist?
Er tobte, doch da kam der Botschafter herein. Was ist hier
128

los?, herrschte er uns an.


Der Konsul fuchtelte mit seinen Hnden: Dieser Typ da
glaubt, er wre Gott. Er glaubt, er stehe ber uns, und sagt, die
jordanische Regierung und das ganze jordanische Volk knnten
von ihm aus zur Hlle fahren.
Der Botschafter schaute mich an und fragte: Hast du das
gesagt?
Ich besttigte: Ja, das habe ich gesagt. Und bei allem Respekt,
den ich fr Sie habe, Herr Botschafter, Sie wissen, warum. Was
hat Ihr Land doch meinem Volk alles angetan!
Mit ruhiger Stimme sagte er: Komm in mein Bro, junger
Mann.
Ich ging mit ihm, er wies mich zu einem Stuhl und erklrte: <
Mein Land tat deinem Volk nichts. Gar nichts. Dein Volk hat das
alles selbst verschuldet.
Eigentlich hatte er ja Recht, ich wusste das und war ja auch an
unseren vielen Fehlern und Irrtmern mitbeteiligt gewesen.
Herr Botschafter, ich habe mein Leben satt. Aber ich gehe nicht
nach Jordanien. Sie wissen genau, was dort mit mir geschieht.'
Da empfahl er mir: Wenn du ohnehin sterben willst, dann lass
die andern dafr sorgen, dass es dazu kommt. Geh nach
Jordanien.
Diese Worte nahm ich ihm nicht bel, denn sein Vorschlag war
nicht spttisch gemeint. Einverstanden war ich dennoch nicht:
-Nein, diese Genugtuung sollen sie nicht haben. Eher soll mir hier
in Doha ein Verrckter auf der Strae die Pistole an den Kopf
setzen und abdrcken, ehe ich Ihrer Regierung die Befriedigung
verschaffe, mich tten zu knnen. Wissen Sie, was? Ich brauche
weder Sie noch Ihr Zeugnis!
Damit war fr mich die Unterhaltung beendet. Ich strmte aus
dem Bro und suchte meinen Vater auf. Ich erklrte ihm alles,
und er war natrlich bse. Denn er war gerade mitten in einer
Besprechung mit Kunden, whrend ich losschimpfte: Das ist die
Regierung, auf die du so stolz bist und deren Pass du hast, Vater.
Warum hast du ihn? Warum dieser palstinensische
Flchtlingspass?
Er antwortete beschwichtigend: Sohn, ich bin mitten in einer
Sitzung. Warte, bis ich fertig bin!
Ich entschuldigte mich und ging - und zwar direkt ins Innenministerium. Dort befand sich auch das Polizeiprsidium, und
ich wollte beim Revierleiter vorsprechen. Dieser war der Sohn des
Bildungsministers, vorstellen musste ich mich hier also gewiss
nicht mehr ... Ich erklrte ihm, dass ich ein polizeiliches
Fhrungszeugnis brauchte. Er schaute mich einen Moment an,
dann lachte er. Grinsend lehnte er sich in seinem Brostuhl
129

zurck und lachte noch lauter. Er beugte sich wieder vor, nickte
leicht und sagte: Du bist wirklich lustig. Nach all dem, was du
getan hast, kommst du hierher und fragst nach einem solchen
Dokument? Wir knnen dir das nicht geben, weil du wahrlich
keinen guten Ruf hast.
Ich bat ihn: Hamed, lieber Scheich Hamed, ich brauche es
unbedingt. Ich will nach Amerika. Und ich brauche ein Schreiben,
das ber meinen Lebenswandel Auskunft gibt - und zwar von
Jordanien. Aber dafr msste ich nach Amman fliegen.
Ausgerechnet Amman. Sie wissen, was mich da erwartet.
Das amsierte ihn natrlich noch mehr: Oh ja, lachte er, da
kommst du nicht mehr raus, zumindest nicht lebendig.
Nachdem er so gut unterhalten worden war, wurde er doch
noch ernster und versprach, er werde schauen, was er tun knne.
Ein paar Tage spter bestellte er mich in sein Bro, ich solle ein
Bild von mir mitbringen. Den Rest halte er bereit. Ich holte mir
also den Brief ab. Es handelte sich dabei mehr um die formelle
Besttigung, dass ich in Katar gelebt hatte, als um einen Bericht
ber mein Verhalten. Sei's drum!
Aus Versehen verga ich diesen Brief dann aber im Auto, als
ich in die amerikanische Botschaft strmte und meine Dokumente und die Gebhren auf den Tisch legte. Wie lange ich
denn in ihrem Land bleiben wolle, wurde ich gefragt. Ist mir
egal, einfach die Zeit, die Sie mir geben knnen. Drei Wochen
zum Beispiel. Irgendwelche Ausbildungsziele standen bei mir ja
nicht im Vordergrund, und eigentlich hatte ich mir darber noch
gar keine Gedanken gemacht. Ich wollte einfach nach Amerika
gehen und mich vergngen. Vater hatte ein Papier dazugelegt,
auf dem er dafr brgte, dass ich genug Geld hatte. Und sie
kannten die Familie ein wenig und wussten um Vaters
Unternehmen, so machten sie sich kaum Sorgen. Die
Botschaftsangestellte sagte, dass es zehn Tage dauern wrde.
Als die verstrichen waren, kreuzte ich wieder auf. Ich erhielt
den Pass zurck, und zu meinem Erstaunen war da ein VisumStempel drin, der mir erlaubte, ber fnf Jahre hinweg mehrfach
in die Staaten zu kommen - ich durfte jedoch nur maximal sechs
Monate am Stck bleiben. Keine weiteren Fragen nach
irgendwelchen Zeugnissen oder sonstigen Papieren. Ich staunte
nur noch. Was war ich doch fr ein glcklicher Mann! Aber wozu
hatte ich diesen ganzen Nonsens mit den Jordaniern
durchgemacht? Tja, immerhin wusste ich jetzt, dass ich in
Jordanien gesucht wurde.
Hinterher entdeckte ich im Wagen die vergessene Wohnsitzbesttigung. Vermutlich war es gut, dass ich sie liegen gelassen hatte. Denn wre sie bei meinen Unterlagen gewesen, htte
130

man vielleicht gesagt, dieses Papier reiche nicht aus, man brauche
noch einen Nachweis der Jordanier. So aber wurde das komplett
vergessen.

Ein neues Abenteuer


Nun wollte ich Katar natrlich rasch verlassen, bevor hier noch
jemand seine Meinung nderte. Ich verabschiedete mich kurz
und schnell, aber irgendwie war es dennoch ein herzlicher
Moment. Vater kaufte mir ein Ticket, und am 14. Februar 1974
hob meine Maschine ab. Von Doha ging es mit der Alitalia nach
Rom, dann mit einem Jumbo nach Montreal in Kanada. Ein
kleineres Flugzeug flog mich von dort nach Chicago, USA. Ein
noch kleinerer Flieger jettete mit mir nach St. Louis, und eine nun
schon fast winzige Maschine mit zwei Turbinen brachte mich an
mein Ziel, nach Columbia im US-Bundesstaat Missouri.
Ich hatte vorher nicht einmal gewusst, wo diese Stadt genau
liegt. Etwas naiv hatte ich gedacht, ich wre dann einfach im
Herzen der USA und befnde mich mitten in all den
Wolkenkratzern. Das war so meine Vorstellung. Als etwa mein
Vater fragte, wo ich hinwollte, sagte ich einfach: Meinen Freund
Saddat sehen. > (Den Namen habe ich zu seiner Sicherheit hier
gendert.) Saddat und ich kannten uns, seit wir fnf Jahre alt
waren. In Saudi-Arabien hatte ich ihn noch verprgelt, dann
wurden wir die besten Freunde, und mittlerweile war er in
Columbia auf einer Ingenieurschule.
Whrend des Landeanflugs sah ich, dass die Landschaft rund
um Columbia voll weier Farbe war. Das machte das Grau der
Stadt irgendwie wrmer. Von oben sah das wunderbar aus, und
ich freute mich, dass mich dieser weie Sand bald von allen
Seiten umgeben wrde. Hoffentlich war er nicht noch heier als
der im Nahen Osten!
Doch es war nicht Sand, es war Schnee! Da ich nur ein T-Shirt
trug, fror ich zuerst gehrig. Mein Freund Saddat hatte mich
nicht ber das Wetter aufgeklrt, hatte mir auch nie gesagt, dass
es bei ihnen Winter war und eine Eisesklte herrschte. Rasch zog
ich den Mantel an, den ich mir zum Glck in Rom gekauft hatte.
Problemlos wurde ich durch den Zoll gelassen. Mein Freund
empfing mich, und wir fuhren zu seiner Wohnung. Unterwegs
machte ich meine ersten Amerika-Erfahrungen: Ich sah einen
Mann, der auf der Strae joggte. Und zwar nackt! Wirklich nackt.
Er hatte keine Kleider an, dabei hatte der Eiswind sogar den
Boden gefrieren lassen. Im ersten Moment glaubte ich, mir die
obskure Szene nur eingebildet zu haben. Aber es kam noch
besser: Ein weiterer Mann und eine Frau rannten in der gleichen
131

Weise durch die Huserschluchten. Splitterfasernackt. Nun


erinnerte ich mich an die gebieterischen Worte meines Vaters:
Nein, Sohn, Amerika ist der groe Satan, dort gehst du nicht
hin! Jetzt wurde mir klar, dass Vater offenbar genau gewusst
haben musste, was hier ablief.
Mein Freund Saddat schien nicht weiter beunruhigt zu sein,
auch nicht, als ich ihn fragte, was mit denen los sei. Oh, das ist
eine neue Bewegung, die sich letzte Woche erstmals in der
ffentlichkeit zeigte. Sie nennen sich <Streakers> - <Flitzer>.
Nacktbadestrnde gibt es ja schon lange, aber die hier sind
anders. Die rennen nackt durch die Straen und gehen auch
hllenlos in Bars. Str dich nicht weiter daran, das ist bald wieder
vorbei. Saddat sollte Recht behalten.
Sein Haus stand auf dem Gelnde seines Colleges. Vorlufig
wrde ich bei ihm leben. Auch weil ich noch nicht Englisch
sprach. Das wollte ich allerdings baldmglichst ndern und dann
zur Highschool gehen. Mein Visum gestattete dies, deshalb hatte
ich mich ja entschieden, mich in Amerika ausbilden zu lassen.
Zuerst wollte ich einen Schulabschluss in meiner Tasche wissen,
dann sollte das College folgen. Und so lie ich mich auf der
Hickman Highschool eintragen, damit ich den GED-Schein
erwerben konnte (er ist quivalent zum Highschool-Abschluss).
An einem Samstagnachmittag war ich allein zu Hause. Saddat
lernte in der Bibliothek, er wre bald zurck, hatte er gesagt. Ich
wollte nur kurz rausgehen, ein wenig die Gegend anschauen,
einfach die Fe vertreten.
Erstmals war ich allein drauen. Englisch sprach ich natrlich
noch nicht, und die Straen kannte ich auch noch nicht. Aber ich
hatte ja im Krieg wahrlich gelernt, mich zu orientieren, und
auerdem wollte ich auch nur ein paar Schritte gehen. Gedacht,
getan. Ich marschierte herum und entdeckte in dieser Stunde eine
wirklich schne Stadt. Viel zu spt merkte ich, dass ich unsere
Adresse weder auswendig wusste noch auf einem Zettel
aufgeschrieben hatte, und die Straennamen hatte ich mir auch
nicht gemerkt.
Natrlich hatte ich mich in krzester Zeit vllig verlaufen. Ein
ungutes Gefhl beschlich mich. Mit wachsender Sorge suchte ich
nun nach unserem Haus und erkannte bald, dass ich
hoffnungslos verloren war. In Gewehrlufe zu sehen hatte mich
nie sonderlich gengstigt, hier aber frchtete ich mich zu Tode.
Denn jetzt war ich ihnen vllig ausgeliefert. Hier lebten nmlich
Amerikaner. Und die wollten uns tten. Sie hatten ja von den
Juden gefordert, dass sie uns ausrotten sollten - so jedenfalls
glaubten wir damals im Nahen Osten. Mein Fall wrde besonders
132

schwer wiegen. Ich sah schon die Schlagzeile vor mir:


Ehemaliger
Fatah-Scharfschtze
taumelt
hilflos durch
Columbias Straen!
Solche Gedanken prasselten wie ein Platzregen auf meine
Gehirnwindungen und meine Gefhlswelt nieder. In den eiskalten Straen hatte ich einen Schweiausbruch nach dem
andern, und meine Lage wurde immer verzwickter. Hoffnungslos
irrte ich durch die Straenschluchten Columbias. Lngst hatte die
Stadt ihren Glanz fr mich verloren, ich war nur noch ein
Hufchen Elend.
Drei Stunden spter entdeckte mich Saddat. Er hatte mich mit
dem Auto in der ganzen Stadt gesucht. Was hast du erkunden
wollen? Was hat dich auf die Strae gezogen? Was hast du dir
dabei gedacht?, fragte er besorgt und leicht vorwurfsvoll. Ich
sagte nichts, sondern warf mich auf den Beifahrersitz und weinte
wie ein kleines Kind. Die Angstgefhle hatten mich komplett
bermannt. Es war, als wre Saddat ein Engel, der vom Himmel
kam und mich vor einem gewaltsamen Tod rettete. Denn ich hatte
immer wieder die Tage in der Fatah vor Augen gehabt, wo uns
erklrt worden war, die
Amerikaner wrden uns hassen und unseren groen Todfeind
Israel voll untersttzen.
Schluchzend sagte ich zu meinem Freund: Saddat, ich
kmpfte im Krieg, ich frchtete mich vor nichts und niemandem.
Solche Angst wie heute hatte ich noch nie, das kannte ich gar
nicht. Aber jetzt habe ich erlebt, was Angst ist. Er lachte und
erwiderte, dass mir das eine Lehre sein sollte. Damit hatte er
Recht. Ich entschied, keinen Schritt mehr aus dem Haus zu
machen, nicht einmal, um in die Schulbibliothek zu gehen.
Jedenfalls nicht, bevor ich nicht Englisch konnte. Natrlich
kannte ich das westliche Alphabet mit den Buchstaben schon aus
der Schulzeit in Katar, denn im Franzsischen wird ja mit den
gleichen Schriftzeichen gearbeitet. Aber Englisch konnte ich
weder sprechen noch schreiben, hchstens ein ganz klein wenig
lesen. Nun musste mir Saddat jeden Tag die Zeitung bringen,
dazu das Time Magazine. Auerdem schaute ich mir im
Femsehen tglich zwei Kinderkanle an, die den Kindern die
Sprache beibrachten.
45 Tage lang verlie ich das Apartment mitten in der Stadt
nicht mehr. Saddat brachte das Essen und seine Freunde mit.
Aber mein Sprachverstndnis entwickelte sich gut, und so getraute ich mich tatschlich, die Schule zu besuchen. Ich beendete
die Highschool, studierte Wirtschaft und trat einer Studentenverbindung bei.
133

Araber aus aller Welt lebten in unserer Nhe, sie studierten an


der gleichen Universitt - aber da waren auch Amerikaner, die
sich gut mit uns verstanden. Das erstaunte mich. Keiner wollte
mich umbringen, keiner wollte mich entfhren. Sie hatten auch
keine Geheimarmee, die mir auf den Leib gehetzt wurde.
Irgendwie schien ich ein falsches Bild von ihnen zu haben.

Ich brauche einen US-Pass - und deshalb eine Frau!


Columbia war eine Studentenstadt. Es gab viele Partys, die
Menschen waren freundlich und aufgekratzt. Das waren sie auch
in Kansas City, der Stadt, in die Saddat und ich spter zogen. Sie
war noch grer, und es gab noch viel mehr Dinge zu sehen und
zu erleben. Bald musste ich mir eingestehen, dass die Amerikaner
durchaus angenehme Menschen waren.
Und nicht nur das: Etliche von ihnen hieen mich und meine
Freunde sogar willkommen. Wir als Palstinenser wurden in
unseren arabischen Nachbarlndern als Immigranten und
Flchtlinge beschimpft und als Brger dritter oder vierter Klasse
behandelt. In Amerika passierte mir das nicht. Ich kam zum
Schluss, dass ich fr immer dableiben wollte. Ich war fest
entschlossen, mein Visum durch eine stndige Aufenthaltsgenehmigung zu ersetzen. So schwierig konnte das doch
nicht sein.
Ich sprach mit meinen Freunden darber. Ihr Tipp: Der
einfachste und schnellste Weg ist, eine Amerikanerin zu heiraten!
Das klang natrlich einleuchtend. Ach ja, das ist sehr leicht,
versicherte ich ihnen, aber so berzeugt war ich dann doch nicht.
Sie brachten mir bei, was man einem Mdchen zu erzhlen hatte,
um es zu kriegen. Am besten, so wurde ich aufgeklrt, ging man
in einen Nachtclub und tanzte mit einer Frau, um die Dinge ins
Rollen zu bringen. Es sollte ja nicht frs Leben sein, es ging
lediglich darum, eine dieser Damen zu heiraten und sich dann
nach einem Jahr oder so wieder scheiden zu lassen. Der
amerikanische Pass war der wesentliche Punkt, und ich hatte ja
nun wirklich nicht vor, lange mit einer Amerikanerin verheiratet
zu sein. Gewiss nicht.
Ich ging mit meinem Freund in einen Nachtclub, der von der
italienischen Mafia kontrolliert wurde. Die war hier in Kansas
City, aber auch in St. Louis sehr aktiv. Meine Augen zoomten
rber zu Karen, meiner heutigen Frau. Augenblicklich wusste ich,
dass sie meine Angebetete sein wrde - zumindest bis ich den
Pass in der Tasche hatte.
Saddat und ich setzten uns kurz, dann ging ich rber zu Karen
134

und fragte, ob sie mit mir tanzen wolle. In ihren Augen las ich
Abneigung, und sie sagte Nein. Nun, damit hatte ich nicht
gerechnet. Wenig spter fragte ich sie erneut. Wieder schaute sie
mich abweisend an. Ich stand vor ihr und berlegte mir, wer sie
eigentlich zu sein glaubte und ob sie wohl blind war? Mann, ihr
konnte doch nicht entgangen sein, wie gut ich aussah! Damals
hatte ich noch mehr Haare auf dem Kopf, und ich war schlanker.
Sie lehnte ein zweites Mal ab, und ich ging zu meinem Tisch
zurck. Whrend ich mich fragte, was mit dem Mdchen los war,
lachte Saddat: Ich wette, die kriegst du nie. Na, dem wrde
ich's zeigen! Okay, leg dein Geld auf den Tisch!, forderte ich ihn
heraus. Er zckte fnf Dollar. Erneut ging ich zu ihr und gab
mich als der rmste Mensch der Welt. Dann versuchte ich sie in
gebrochenem, herzerweichendem Englisch fr mich zu gewinnen:
Me like sis music, you please dance with me (Ich mgen diese
Musik, bitte du tanzen mit mir.) War es Mitleid, dass sie mich
nun doch zur Tanzflche begleitete?
Ich wollte wissen, warum sie zuerst abgelehnt hatte. Vielleicht
weil ich Palstinenser war? Der Grund lag geographisch gesehen
tatschlich nicht so weit daneben. Bis vor kurzem hatte sie einen
Perser zum Freund gehabt, der sie aber miserabel behandelt hatte.
Nun wusste ich, dass ich zwei Fliegen mit einer Klappe
schlagen konnte - respektive mit einem Stein zwei Vgel
abschieen konnte, wie man bei uns sagt. Voller Rhrung erklrte
ich ihr, dass wir Araber komplett andere Menschen seien als die
Perser. Karen lachte mich an und wohl auch ein wenig aus:
Nein, ihr seid alle gleich. Schon wieder eine Herausforderung!
Ich wollte beweisen, dass wir anders sind, was ja auch der
Wahrheit entspricht: Perser und Araber sind tatschlich recht
verschieden. Doch in diesem Fall hier wrde ich schlussendlich
bestimmt noch schlimmer sein als der erste, da ich das Mdchen
ja nur wollte, um den Pass zu kriegen.
Von dem Perser hatte meine Auserwhlte schon einen
Jungen; den stellte sie mir ein paar Tage spter vor. Ich brauchte
nicht zu schauspielern, der Kleine eroberte mein Herz im Sturm.
Aber ja doch, um diesen Jungen wollte ich mich wirklich
kmmern! Unsere Beziehung wuchs rasch. Ihre Eltern waren
dagegen sehr skeptisch: Sag mal, Karen, spinnst du? Warum
willst du diesen Araber heiraten?
Meinen Eltern sagten wir nichts, auch meinen Freunden nicht.
Die htten doch gewusst, dass ich vor allem wegen des Passes
heiraten wrde, also brauchten sie von der bevorstehenden
Hochzeit nichts zu wissen. Und Karens Vater? Nun, er zog es vor,
meine Vorfahren nicht zu kennen, und er zeigte mir auch in aller
Form, dass er mich nicht mochte.
135

Fr mich stellte sich das anders dar. Ich zog es vor, mit meinem
knftigen Schwiegervater ein gutes Verhltnis zu haben.
Vielleicht auch aus Angst, er wrde Karen noch umstimmen. Also
berlegte ich mir, wie ich ihn gewinnen konnte. Karen verriet
mir, welche seine Lieblingskneipe war, in der er regelmig einen
ber den Durst zu trinken pflegte. Ich schmiedete schon einen
Plan, whrend sie mich zu einem Grillabend einluden. Er stand
breitbeinig und aufrecht vor seinem Grill, trank Bier und war
bereits ein wenig angesuselt. Er war kleiner als meine Freundin
und auch kleiner als seine Frau, aber er fhrte sich auf wie ein
Gigant. Ein typischer Ire, klein, breit und krftig. Oder anders
formuliert: quadratisch, praktisch, gut - und mit einem weiten
Herz versehen, das mir aber noch nicht offen stand. Larry
versuchte mich erst kennenzulernen.
Tass, wie willst du dein Steak?, donnerte es hinter dem Grill
hervor.
Ich will es gut durch!
Gut durch? Okay, wird gemacht!
Um genau zu sein, er grillte es nicht durch. Er verbrannte es.
Ein Stck hartes Leder lag vor mir auf dem Teller. Fast vergeblich
versuchte ich reinzustechen, aber durch konzentrierte Sgearbeit
gelang mir schlielich das nicht zu unterschtzende Kunststck,
die Teile einigermaen voneinander zu trennen. Die nchste
Disziplin bestand im Kauen. Dank einer ausdauernden
Leistung war ich imstande, das verbrannte Fleisch in meinem
Mund so zu zerkleinern, dass es in irgendeiner Weise in den
Schlund passte. Mit Saft splte ich den Geschmack weg.
Larry beobachtete mich eingehend und amsiert.
Na, schmeckt dir dein Steak, Tass?
Ich nickte, atmete tief durch die Nase ein und rhmte: Oh
Mann, es ist das beste Steak, das ich je gegessen habe!
Er lachte: Okay, Tass, nun mag ich dich.
Das beste Steak der Welt a ich dann doch nicht fertig, ich
kriegte ein anderes.

Eine Flasche Whiskey fr Larry, dann die Hochzeit


Mittlerweile wusste ich, in welcher Gegend Larrys Lieblingskneipe zu finden war, und hatte mir notiert, dass der Pub
-Midland hie. Ich ging also dorthin und sprach mit dem
Barkeeper, der meinen knftigen Schwiegervater bestens kannte.
Ich erklrte ihm, dass ich Larry hierher bringen wollte, und lie
mir erklren, welches sein liebster Drink sei. Es war ein bekannter
Irish Whiskey; ich glaube, er hie Cutty Sark oder so.
Habt ihr davon welchen hier?, vergewisserte ich mich.
136

Wir knnen es uns gar nicht leisten, ihn nicht zu haben,


wurde ich belehrt.
Okay, dann schaut bitte, dass ihr eine Flasche fr uns auf der
Seite habt, wenn wir kommen.
Zwei Tage spter kam ich mit Larry in den Pub. Wie verabredet tat der Barkeeper so, als wrde er mich schon seit jeher
kennen. Er kam mir entgegen, umarmte mich und sagte: Hey
lass, wie geht es dir? Komm rein, setz dich gleich hierher zu mir.
Ich will, dass du bei mir sitzt!
Whrend Larry mich verblfft musterte, fragte ich, als htte ich
in meinem Leben nie etwas anderes getan: Hast du noch eine
Flasche vom diesem guten, alten Irish Whiskey und ein Bier, um
ihn runterzusplen?
Oh ja, fr dich habe ich nur das Beste vom Besten! Er holte
die Flasche runter und schenkte tchtig ein.
Du bist ein Erlebnis, sinnierte Larry, whrend wir uns
emotional nherkamen.
Ich erzhlte ihm von meinen Plnen und unserer Kultur im
Nahen Osten. Wenn meine Eltern hier wren, wrden sie dich
besuchen und um die Hand deiner Tochter bitten. Weil sie aber
nicht da sind, habe ich dich eingeladen und frage dich jetzt, ob du
mir deine Tochter zur Frau gibst.
Er war etwas beschwipst und schaute mich intensiver an als
sonst: Ich will das nicht hier besprechen. Auerdem ist sie doch
21. Sie kann das selbst entscheiden.
Gar nicht schlecht! Aber ich gab mich als Mann von Ehre: Ich
wei, ich wei, aber ich will sie nicht heiraten, wenn ihr Vater
und ihre Mutter nicht einverstanden sind. Das erstaunte ihn,
und so erklrte ich: Weil ich nicht ein Leben lang kmpfen will.
Ich will euch auf meiner Seite haben. Wenn ihr nicht wollt,
heirate ich sie nicht.
Er war verblfft: Wirklich?
Ich besttigte es noch einmal: Nein, dann heirate ich sie
nicht. Und in meinem Herzen betete ich zu Allah: Bitte lass ihn
Ja sagen!
Larry jedoch war weise: Ich spreche mit ihrer Mutter.
Dabei belie ich es, auch weil ich wusste, dass ich ihre Mutter
lngst fr mich gewonnen hatte. Denn als ich bei ihnen zum
Essen war, hatte ich ein Dutzend Rosen fr mein Mdchen und
ein weiteres Dutzend fr ihre Mutter gebracht; deren Gunst war
gesichert. Ob Larry sie ihr noch ausreden wollte, wei ich nicht.
Karens Eltern schwebte vor, dass wir in einer katholischen
Kirche heiraten sollten. Der Priester erklrte uns, dass wir zuvor
neun Monate den Ehe-Unterricht besuchen mssten. So lange
wollte ich aber nicht warten. Mein Visum war schon ausgelaufen,
137

ich war also schon lnger hier, als ich eigentlich durfte. Ich
frchtete, dass etwas schiefgehen knnte und man mich gleich
aus dem Land werfen wrde. Darum sagte ich zu Karen, dass es
gescheiter wre, eine zivile Hochzeit zu halten und die Kirche
diesmal auen vor zu lassen. Gerne verwies ich darauf, dass die
Eltern auf diese Art auch viel Geld sparen knnten, da sie sonst
das Hochzeitsfest zu bezahlen hatten. Das wrde Larry bestimmt
passen, oder nicht?!
Doch da irrte ich mich gewaltig. War's nach seinem Geschmack
gegangen, htte es eine riesengroe Feier gegeben. Ich war aber
nicht einverstanden: Das braucht zu viel Zeit und Planung.
Schlielich gaben ihre Eltern nach: Tut doch einfach, was ihr
wollt.
Der Priester wollte uns nicht trauen, und so heirateten wir im
Oktober 1974 bei einem Friedensrichter. Schn angezogen, im
Beisein ihrer Eltern. Meine Eltern wussten nach wie vor von
nichts. Sie wren schockiert gewesen: ihr Sohn mit einer
unglubigen Frau aus dem Lande des groen Satans! ...
Die Feier war schn, der Richter fand blumige Worte, und
dann fragte er meine Braut: Frau, weit du, was der schnellste
Weg zum Herzen deines Mannes ist? Durch den Bauch! Koche
ihm gut, und du hast ihn fr immer gewonnen. Innerlich lachte
ich und pflichtete ihm ein wenig bei.
Wir bezahlten die Gebhr von zehn Dollar, und ich legte
weitere zehn als Trinkgeld obendrauf. Meine Schwiegereltern
gaben einen Empfang. Wir waren verheiratet, so weit, so gut.
Woher dann aber meine Eltern dennoch Wind von der Sache
gekriegt haben, wei ich nicht. Ihre Reaktion fiel harsch aus:
Okay, du hast also eine Amerikanerin geheiratet. Aber damit wir
uns recht verstehen: Es gibt jetzt kein Geld mehr von uns.
Das war nun doch ein greres Problem, denn Vater hatte
bisher mein Leben in den USA finanziert. Er selbst hatte einst
seine Schulbildung nach der sechsten Klasse abgebrochen, damals
hatte er keine andere Wahl. Umso wichtiger war es ihm gewesen,
dass seine Kinder sich besser schulen konnten. Mein lterer
Bruder besuchte ein College in gypten, Dad war sehr stolz auf
ihn. Vater hatte gewollt, dass ich in Amerika Ingenieur werde.
Daran verschwendete ich aber keinen Gedanken, sondern
studierte Geschftsmanagement und Internationales Marketing.
Vater war zwar enttuscht gewesen, er begriff aber bald, dass
mich das wirklich interessierte und es durchaus eine gute
Ausbildung war; darum war er auch bereit, dafr Geld zu
investieren. Doch damit war jetzt Schluss...
Meine Eltern waren unglaublich wtend. Denn ich war der
Tochter eines Onkels als Mann versprochen worden, schon als
138

diese zur Welt kam. Und nun mussten sie auf Umwegen hren,
dass ich geheiratet hatte. Fr die Familie meiner versprochenen
Frau war das ein immenses Problem, und irgendwie musste Vater
jetzt unsere Familienehre wahren. Der Ruf beider Clans war
durch mich ruiniert, insbesondere der Ruf des Mdchens. Da ich
sie ja offenbar nicht zur Frau wollte, fragten sich die Leute
sogleich, was mit ihr wohl nicht stimmte. Sie hatte danach Mhe,
einen Mann zu finden, denn keiner bat so rasch um ihre Hand,
weil jeder dachte, mit ihr sei wohl einiges nicht in Ordnung.
Vater drehte also den Geldhahn zu und polterte: Mit dir bin
ich fertig! Ich trotzte: Dann sorge ich eben fr mich selbst!
Denn htte ich ihm zu erklren versucht, dass ich mich nur wegen
des Passes zu dieser Ehe entschieden hatte, wren die Folgen
noch viel schlimmer gewesen, da Vater so etwas kaum akzeptiert
htte. Dafr stellte er mich nun vor neue Tatsachen: Ich enterbe
dich!

Die Leute vom FBI im Haus


Seit ich in die USA gekommen war, arbeitete ich nicht mehr fr
die PLO. Ich htte zwar fr sie Propaganda machen und
Geld sammeln knnen, doch ich merkte relativ bald, dass die
Amerikaner gute Menschen sind und meine Feindbilder immer
mehr ins Wanken gerieten. So kam ich zum Schluss, dass ich mich
zuerst mal auf mein privates Leben und auf die Familie
konzentrieren und mich in die Gesellschaft einfgen wollte.
Dennoch hatte ich rasch das FBI im Haus. Denn als ich mich fr
eine stndige Aufenthaltsgenehmigung registrieren lie, sollte
man auf dem Papier auch notieren, ob man einer politischen oder
militrischen Organisation angehrt hatte. Am besten schreibe
ich die Wahrheit, dachte ich - zu verbergen hatte ich ja nichts.
Also erwhnte ich, dass ich in der Fatah gewesen war.
Keine drei Tage spter klopften drei FBI-Agenten an unsere
Tr. Sie wollten mit mir sprechen und herausfinden, was ich in
dieser Guerillatruppe getan hatte. Mich berraschte, wie schnell
das FBI reagierte, und auerdem hatte ich ein etwas mulmiges
Gefhl, denn mein Englisch war damals noch schlecht.
Die Mnner stellten sich vor und wollten ein paar Fragen
stellen. Ich lie sie rein und bat: Nchstes Mal, wenn ihr kommt,
msst ihr nicht so beamtenmig anklopfen. Ihr braucht auch gar
nicht drei Schritte zurckzutreten und mir dann eure Ausweise
unter die Nase zu halten. Da denken die Nachbarn doch, ich sei
kriminell. Seid da bitte ein bisschen unaufflliger. Ich habe kein
Problem mit euch. Ich spreche ber alles, was ihr wissen wollt.
Ich habe berhaupt nichts zu verbergen.
139

Bald verabschiedeten sie sich wieder und sagten, sie wrden


am besten mit jemandem zurckkommen, der Arabisch spricht
damit es ganz sicher keine Missverstndnisse gibt. Ich willigte
ein.
Drei Tage spter waren sie wieder da, diesmal mit einem
Agenten, der an ihrer Akademie in San Francisco Arabisch
gelernt hatte. Er sprach ein grammatikalisch korrektes Arabisch,
das aber unglaublich lustig anzuhren war. Nur mit Mhe konnte
ich mir das Lachen verkneifen.
Sie wollten von mir wissen, wie ich mittlerweile zur Fatah
stand und ob ich auch in den USA fr meine Organisation
arbeiten wollte. Und ob ich, falls nein, bereit wre, mich doch
wieder von ihr rekrutieren zu lassen. Ich antwortete: Innerhalb
einer Sekunde wre ich bereit dazu. Aber wenn man mich bitten
wrde, in den USA etwas Schlimmes anzustellen, wrde ich das
nicht tun.
Natrlich fragten die Agenten, wie ich zu dieser Haltung
kme, und ich klrte sie auf: Weil es die einzige Nation ist, in
der man mich nicht <Immigrant> oder Flchtling' nennt. Hier
fhle ich die Liebe der Menschen. Sie hieen mich mit offenen
Armen willkommen. Ich wrde nie etwas gegen dieses Land tun,
nur schon aufgrund dessen, was mir von den Menschen hier
entgegenstrmt.'
Die Beamten waren sichtlich gerhrt, denn ich sagte es aus
tiefstem Herzen, und das kam auch so rber. Der Fragesteller
nickte lchelnd: Wenn wir Sie anrufen knnten, falls wir im
einen oder andern Fall Informationen brauchen, wrden Sie uns
helfen?
Ich antwortete: -Wenn es um Aktivitten in den USA geht und
ich Kenntnis davon habe, dass jemand dieses Land angreifen will,
warte ich gar nicht erst auf Sie, sondern komme von mir aus und
berichte Ihnen, was abluft. Ich will nicht, dass so etwas hier
passiert.
Lustig war: Als sie dieses zweite Mal kamen, hatten sie ein
kleines Diktiergert dabei, das sie auf den Tisch legten. Flugs
erklrte ich: Wartet mal einen Moment. Ich verschwand in
meinem Schlafzimmer und brachte einen eigenen riesigen
Kassettenrekorder mit runter. Es war ein altes Modell mit groen
separaten Boxen. Das ganze Gebilde trmte ich vor ihnen auf.
Was wollen Sie denn damit?, lautete die erstaunte Frage. Nun,
ich kenne die lustigen Spielchen, die Sie veranstalten. Ich will
einfach sichergehen, dass wir die gleiche Aufnahme haben. Sie
lachten: Okay, das geht in Ordnung.
In den folgenden Jahren riefen sie mich manchmal an, stellten
Fragen oder wollten einfach etwas ber Araber herausfinden.
140

Wann immer in den USA etwas geschah, wurde ich kontaktiert.


Probleme hatte ich damit keine, denn ich verstand, dass es darum
ging, ihr Land zu schtzen, und ich war absolut willig, ihnen
dabei zu helfen. Daran hat sich nichts gendert, schlielich ist es
das einzige Land, von dem ich sagen kann, dass es mein Land ist.
Nie hatte ich mich in einem arabischen Land in dieser Alt daheim
gefhlt.
Wenn man mich fragte, was ich von der Fatah und dem
Widerstand hielt, machte ich geltend, dass es richtig war, gegen
Israel zu kmpfen. Ansonsten war ich gegen Terror, Gewalt und
Kriegsverbrechen auerhalb der wirklichen Kampfgebiete. Nur in
einem Punkt war ich fr den Einsatz dieser Mittel: nmlich wenn
es gegen Israel ging. Da war mir jedes Mittel recht. Aber Reden
hielt ich darber keine, das blieb meine Privatmeinung.

Mein erster Arbeitsplatz in einem franzsischen


Restaurant
Wir bentigten Geld. Also musste ich einen Job suchen, um meine
neu gegrndete Familie zu ernhren. Ich heuerte in einem noblen
franzsischen Restaurant an. Das Besitzerpaar kam aus dem Land
des gallischen Hahns, und dank der sieben Monate Unterricht in
Doha kannte ich noch gengend franzsische Worte auswendig,
um in ihrer Landessprache ein paar charmante Redewendungen
zum Besten zu geben.
Ein Freund von mir hatte die Stelle vermittelt. Er hatte mich
auch darber informiert, dass der Restaurant-Tellerwscher bald
den Dienst quittieren wrde. Es gab kein langes Bewerbungsverfahren, ich sollte die Stelle einfach mglichst rasch
antreten.
Ich warf mich in einen schnen franzsischen Anzug und ging
hin. Die Frau stand vorne im Restaurant, ihr Mann arbeitete
hinten in der Kche. Sie kam respektvoll auf mich zu und fragte
mit breitem Akzent: Oui, Monsieur, wie gann isch Ihnen 'elfen?
Ich erwiderte: Non, Madame, ich bin hier, um Ihnen zu
helfen!
Sie schaute mich unglubig an: Sie 'elfen mir?
Ich bejahte: Mein Freund sagte, dass ich bei Ihnen arbeiten
kann. Er sagte, dass ich Geschirr splen wrde.
Sie musterte mich von Kopf bis Fu: Tellerwscher? Mon
Dieu, gommen Sie, gommen Sie!
Sie war berrascht, dass ich derart gut gekleidet zu einer
solchen Arbeit erschien. Sie rief ihren Gatten herbei, und ich
verstand natrlich, wie sie ihrem Mann schilderte, dass dieser gut
angezogene junge Bursche zum Geschirrsplen gekommen sei.
141

Ich musste laut lachen. Sie fragte, ob ich Franzsisch verstnde,


ich bejahte und sprach ein paar Worte Franzsisch. Da rief sie:
Oh my gosh, il parle franais!
Ihr Mann war sehr nett. Ich folgte ihm, wir gingen eine Treppe
hinunter, wo sie die Arbeitskleidung hatten. Ich zog mich um
und ging wieder nach oben. Nun zeigte er mir, wie man die
Maschinen bedient, den Boden reinigt und die groen Kochtpfe
putzt. Eigentlich wren zwei Tellerwscher angestellt gewesen,
doch an diesem Tag war kein zweiter Mann da, und so bewltigte
ich das ganze Programm solo.
Irgendwie war es, als htte ich nie etwas anderes getan. Dabei
hatte ich die Franzosen noch gewarnt: Ich mach so was heute
zum ersten Mal. Es kann sein, dass mir Fehler unterlaufen. Doch
der Chef versicherte mir, dass dies schon in Ordnung sei, und
fragte, ob ich so etwas wirklich noch nie getan htte. < Nein, noch
nie. Mein Vater hat uns aber frher in franzsische Restaurants
mitgenommen, und das mochten wir sehr.
Um 18 Uhr ffnete der Betrieb fr die Gste, und ich legte
gleich los. Irgendwann sagte der Chef in seinem wunderschnen
Akzent: My gosh, du 'ast das noch nie gedan? Du bist gud.
Willst du 'ierbleiben? Er mochte mein Tempo und meine
Genauigkeit, ich machte nichts halbherzig.
In den kommenden Tagen schaute ich ihm beim Kochen zu.
Willst du das auch gnnen, oui?, fragte er. Natrlich wollte ich.
Okay, dann gomme morgen, aber isch besahle disch nischt
sustzlisch. Zuerst weihte er mich ein in die Kunst, franzsische
Saucen zuzubereiten, dann zeigte er mir, wie man am Grill
arbeitet. Er war offenbar beeindruckt, weil ich schnell lernte.
Seine Frau bekam das mit, und bald fragte sie: Tass, willst du
lernen, die Leude su bedienen? Und wie ich das wollte! Bei all
ihren Anfragen sagte ich zu und verdiente bald gutes Geld.
Dennoch arbeitete ich in der ersten Zeit auch noch an einer
Tankstelle. Ich brauchte diese beiden Arbeitspltze, denn ich
musste ja unseren Lebensunterhalt und das eigene Haus
bezahlen.
Bedienen war also der nchste Schritt. Am ersten Abend erhielt
ich eine weie Weste und einen schwarzen Anzug und ging so in
den Speisesaal. Gedmpftes Licht, alles nobel, eine andere Welt.
Ich schaute mich um und sagte: O mein Gott!, denn als ich in
der Kche arbeitete, hatte ich nie in den Speiseraum geschaut;
jedenfalls nicht, wenn dort Hochbetrieb herrschte, und das war
natrlich etwas anderes, als wenn der Saal menschenleer war.
Tausend Gedanken schssen durch meinen Kopf. Einer besonders: Wenn mich jemand aus Katar in diesem Restaurant
sieht, msste ich mich schmen. Ich wrde das kaum verkraften!
142

Ich, der Sohn der Saada-Familie, war in einem amerikanischen


Restaurant Tellerwscher geworden und schob Servierwagen
durch die Gegend. Hinten in der Splkche war ich ja nicht
sichtbar gewesen, aber hier fhlte ich mich wie auf dem
Prsentierteller. Warum kann man nicht im Boden versinken,
wenn es dringend ntig wre?
Meine Hand zitterte, als ich den ersten Tisch erreichte, bei dem
ich das schmutzige Gedeck abrumen sollte. Ein lterer Herr sa
da, ihm gegenber eine unglaublich hinreiende Frau, ein Drittel
so alt wie er und sehr schn. Er war in den spten Fnfzigern und
sie wohl um die 19. Die beiden waren ins Gesprch vertieft, da
nahm er mich wahr, hrte auf zu sprechen, sah mich mit einem
sympathischen Lcheln an und sagte: Danke, junger Mann. Das
verblffte mich. Dieser reiche Mann dankte mir, nur weil ich sein
dreckiges Geschirr abrumte? Im Nahen Osten ist das nicht
blich. Wir danken dem Servicepersonal nicht, meistens
beschimpfen wir diese Leute noch und scheuchen sie dann weg.
Dieser Mann berhrte mit seinem Dank mein Herz. Ich lchelte
und sagte: Danke, Sir. Beim Zurckgehen fasste ich den
Entschluss, dass ich mich um diesen Herrn ganz besonders gut
kmmern wollte, falls er wiederkommen wrde.
Bald fand ich heraus, dass er ein Stammgast war. Sein Name
war Charlie Sharp. Wenn er nicht in dem mir zugewiesenen
Sektor a, schrfte ich dem Kellner ein, dass er ein spezielles
Auge auf ihn haben solle, denn dies sei ein beraus guter Mann.
Wenig spter wurde ich selbst Kellner, ein Garon, wie man im
Franzsischen sagt. Von diesem Moment an verlangte Sharp
jeweils nach mir, damit ich ihn persnlich betreute. Er mochte
mich sehr, und ich ihn auch. Die Wochen zogen ins
Land, und mit der Zeit wurde ich Capitaine, also Chef ber
zwei bis drei Garons.
Innerhalb von zwei Jahren stieg ich vom Tellerwscher zum
Manager dieses erstklassigen Restaurants auf; ich bin also schnell
vorangekommen. Mittlerweile war die Beziehung zwischen mir
und Charlie noch vertrauensvoller geworden. Wir sprachen oft
zusammen und gingen manchmal gemeinsam aus. Meinen
Zweitjob an der Tankstelle hatte ich lngst aufgegeben.
Dann kam der Tag, an dem die Besitzer das Restaurant
verkaufen wollten. Fr mich war es keine Frage, dass ich der
Nachfolger sein sollte. Doch sie waren dagegen: Du bist ein
guter Manager, ein guter Arbeiter, aber noch kein guter
Restaurantbesitzer. Ich wrde noch etwas Zeit brauchen,
erklrten sie mir, und auerdem hatten sie Freunde, denen sie es
weiterverkaufen wollten. Arbeite mit ihnen zusammen, und
wenn sie dann weiterverkaufen wollen, dann wirst du bereit
143

sein. Ich respektierte das genauso, wie ich sie als Paar
respektierte. Auch wenn ich die Frau im Grunde nicht ausstehen
konnte. Sie war gemein und konnte die Angestellten mit ihren
Entscheidungen und Unterstellungen unglaublich wtend
machen. Oft hatte ich harte Wortwechsel mit ihr.
Sie verkauften an ein anderes Ehepaar. Der Mann war
Franzose, die Frau Deutsche. Das war die reinste Kriegszone. Sie
bekmpften sich andauernd, und das schlug sich auch auf den
Geschftsverlauf nieder, whrend ich selbst ein ziemlich
aufgeblasener Wichtigtuer geworden war und wenig von dem
befolgte, was sie mir auftrugen, denn ich war in Kansas City
berhmter als dieses Paar und kannte einfach auch die Stadt
besser. So grte immer ein Konflikt zwischen uns, auch weil sie
einen Manager mitbrachten und mich zum Oberkellner
degradierten. Das machte mich natrlich zornig, und folglich
kndigte ich. Doch bald danach gab ihr Manager auf, und sie
baten mich, zu ihnen zurckzukommen. Schon nach drei
Monaten war ich zurck, diesmal mit der festen Absicht, das
Restaurant zu kaufen.
Die Beziehung zu Charlie wurde intensiver, und die Besitzer
boten mir das Restaurant nun zum Kauf an. Charlie wrde mir
beratend zur Seite stehen, das war schon mal vor- besprochen.
Doch dann war sich das deutsch-franzsische Paar total uneins;
einmal wollten sie verkaufen, dann wieder nicht. Das war fnf
Jahre, nachdem sie das Lokal 1976 gekauft hatten. Unter ihrer
Leitung war es erfolgsmig rauf und runter gegangen. 1977
zerstrte eine Flut das herrliche Spezialittenrestaurant, und sie
verloren viel Geld. In der Folge versuchte ich es immer wieder zu
kaufen, doch nach sieben Jahren hatte ich genug, denn zuletzt
war ich einfach nur noch hingehalten worden.
1983 warf ich den Bettel hin und ging zurck nach Katar. Denn
meine Mutter lie mir mitteilen, sie sei schwer krank und wisse
nicht, wie lange sie noch leben wrde; ich solle doch bei ihr sein,
wenn sie stirbt.
Schleunigst flog ich zurck. Mit meiner Familie verstand ich
mich jetzt deutlich besser. Denn 1979 war mein Vater nach
Amerika gekommen. Er sah, dass ich mir in dieser kurzen Zeit in
der Stadt Respekt verschafft hatte. Viele kannten mich, und ich
hatte einen netten Spitznamen. Fr viele war mein voller
arabischer Name ja nur schwer aussprechbar. Darum kreierte ich
einen einfachen Namen aus allen Anfangsbuchstaben: Tass.
Schon als Kellner lie ich mich so rufen. Meinem Vater gefiel das.
Als er da war, hrte er regelmig, wie mir die Leute auf der
Strae zuriefen: Hallo Tass, wie geht's? Darunter waren auch
Leute aus der Wirtschaft, die bei uns im Lokal ein und aus
144

gingen. Vater war beeindruckt, wir fhrten ein gutes Leben,


fuhren zwei Autos - und das fnf fahre nach meiner
Auswanderung! Wie funktioniert das?, fragte er. Verkaufst du
Drogen? Guter Scherz, Dad!

Einmal Katar und zurck


1981 besuchte Vater uns erneut, und wir waren inzwischen noch
besser dran. Sichtlich bewegt sagte er: Mein Sohn, ich bin richtig
stolz auf dich, du hast es allein geschafft! Ohne meine Hilfe. Mir
bedeutete das die ganze Welt: dass mein Vater sagte, er sei stolz
auf mich, nachdem er mich wenige Jahre vorher noch aus seiner
Familie gestrichen hatte.
Jetzt, 1983, war meine Mutter krank, und ich wusste nicht, ob
sie es noch lange schaffen wrde. Im Eiltempo verkauften wir
alles und gingen schleunigst nach Katar, wo wir uns niederlieen. Mit einem befreundeten Prinzen startete ich eine
Import-Export-Firma, denn ich wollte nach wie vor nicht im
Geschft meines Vaters arbeiten. Mein Partner pflegte gute
Kontakte, darum lief der Betrieb wie geschmiert.
Wohl fhlte ich mich aber nicht. In Amerika herrschte
Meinungsfreiheit, man durfte sagen, was man wollte. In Katar
war das gefhrlich, und nach kurzer Zeit wurde mein Vater
wegen meiner Keckheit und Offenheit angegangen - bei mir
traute man sich das offenbar nicht, man hatte zu viel Respekt vor
mir, darum whlte man den Umweg ber die Familie.
Meine Frau und unsere Kinder fhlten sich ebenfalls nicht
sonderlich glcklich im Nahen Osten. Wir fhlten uns eingeengt
und unfrei.
Nach neun Monaten rief mich meine Mutter zu sich. Mein
Sohn, ich danke dir, dass du gekommen bist, und ich erkenne
daran, dass du mich liebst. Aber ich sehe, dass du nicht glcklich
bist. Wenn du zurck in dein Land gehen willst, segne ich dich,
und du kannst zurckkehren.
Trnen schssen in meine Augen. Sie hatte tatschlich gesagt:
Wenn du zurck in dein Land gehen willst... In mein Land! Sie
erkannte also, dass Amerika inzwischen mein Land geworden
war.
Ich war ganz ehrlich: Danke, Mutter. Ja, ich will wirklich
zurckgehen.
Frau und Kinder steckte ich in ein Flugzeug, damit sie in den
Staaten ein Haus kaufen konnten, und bald reiste ich ihnen nach.
Es war ein Neustart. Und zwar mit meiner Frau. Schon einige
Monate nach der Hochzeit hatten meine Freunde gesagt: Hey,
jetzt kannst du dich scheiden lassen, du hast ja den Pass. Lass
145

Karen sausen. Aber ich war dazu nicht fhig, meine kleine
Familie war mir zu sehr ans Herz gewachsen.
Diesmal heuerte ich im Restaurant eines Irakers an. Der Laden
lief gut, aber der Mann selbst war ein Sufer, ein Wrack und
auerdem unehrlich. Nur gut, dass es nicht lange dauerte, bis
mich die Besitzer des franzsischen Restaurants anriefen und
fragten, ob ich nicht wieder bei ihnen einsteigen knnte. Die
Besucher wrden mich vermissen, das Geschft laufe eher
schleppend. Wir wollen dich gerne zurckhaben. Komm, wenn
du willst!
Natrlich wollte ich, denn nur aus Stolz hatte ich vorher nicht
selbst angefragt! Und auch weil ich frchtete, ich wrde dadurch
vielleicht den Erfolg der guten alten Tage zurckbringen, und sie
wrden dann gar nie mehr verkaufen wollen. Damm hatte ich
eigentlich einen anderen Plan gehabt: Ich wollte sie mit dem
Erfolg eines eigenen Restaurants bertrumpfen und in die Enge
treiben und mir dann mein Restaurant unter den Nagel reien.
Na ja, den Plan konnte ich jetzt vergessen.
Und so kehrte ich ins -La Mditerrane zurck. Oh, wie hatte
ich dessen Flair und die ganze Atmosphre vermisst! Es war eben
doch mein Baby geworden. Und meine Chefs? Sie schtzten mein
Talent und meine Professionalitt - aber verkaufen wollten sie mir
das Restaurant auch weiterhin nicht.
In den fahren 1986 und 87 drngte ich zusehends auf die
bernahme. Charlie, der einflussreiche Geschftsmann, stand mit
Rat und Tat hinter mir, aber die Besitzer hielten mich hin. Als
htten sie eine Blume in der Hand und als wrden sie ein
Bltenblatt nach dem andern auszupfen und dabei sagen: Wir
verkaufen, wir verkaufen nicht, wir verkaufen und so
weiter. Doch die Blten wuchsen scheinbar endlos nach ...
Zuletzt riss mir der letzte Geduldsfaden, ich konnte und wollte
nicht mehr. Also wechselte ich in die Westin Ho- tels-Kette. Der
Manager des Kansas-City-Hotels aus dieser Gruppe war oft in
unserem Restaurant zu Gast. Noch vor meiner Kndigung hatte
er mich zum Essen in sein Hotel eingeladen. Der Raum war
attraktiv, das Restaurant nannte sich The Brasserie und
berzeugte mich. Doch so einladend es aussah, so schlecht lief es.
Dabei war es ein schnes Restaurant mit neuem Interieur.
Im Handumdrehen hatte ich das Lokal ins Herz geschlossen.
Der Manager war Grieche und fragte mich, ob ich einsteigen
wrde.
Zuerst reagierte ich ablehnend: Ich kann ein edles Speiselokal
fhren, das am Abend offen ist. Aber nicht ein Restaurant, in dem
es Frhstck, Mittag- und Abendessen gibt. Mir fehlt die
146

Erfahrung; ich wrde aber zu gern hier arbeiten, das muss ich
schon sagen! Ich war hin und her gerissen.
Er kderte mich: Wenn du eine Chance willst... Du kriegst sie,
pack sie!
Nun ging es ums Verhandeln: Mein Preis ist hoch, Sie werden
mich nicht bezahlen knnen.
Er fragte mich nach meinen Konditionen, und ich machte
geltend, dass ich pro Jahr 40000 Dollar koste - die Sozialleistungen noch nicht eingerechnet. Er lehnte sich zurck, formte
seine Lippen zu einem Oh und blies die angestaute Luft aus
seinen Lungen. Das ist ziemlich viel Geld fr einen Restaurantmanager.
Ich zeigte Verstndnis: Stimmt. Aber ich mache viel mehr als
einfach diesen Job. Fr mich ist das eine Frage von Engagement,
Einsatz und Commitment. Aber mir ist sehr wohl bewusst, dass
das Ihre finanziellen Kapazitten sprengt. Trotzdem mein
Vorschlag: Lassen Sie uns doch mal mit diesem Lohn beginnen,
und Sie werden sehen, ich werde dieses Geld wieder reinbringen.
*
Er brauchte Bedenkzeit. Dann berraschte er mich am Telefon:
Mann, wissen Sie, was? Wir bezahlen den Preis! Niemals zuvor
in unserer Geschichte zahlten wir einem Restaurantmanager so
viel. 29000 Dollar ist normalerweise das Maximum, ein neuer
Mann bekommt zwischen 19 000 und 22000 Dollar. Um ihm ein
hheres Einkommen zu bieten, befrdert man ihn dann an einen
anderen Ort, in eine hhere Position. Der Grieche betonte noch,
er hoffe einfach, dass ich sein Lokal auf Vordermann bringen
knnte. Klar, gerne, aber zuvor hatte ich noch eine Bedingung.
Ein eher unsicheres Und was wre das? drang in mein Ohr.
Ich will meinen eigenen Kchenchef mitbringen.
Oh, come on! Das kann nicht Ihr Emst sein!
Doch ich bestand darauf. Dieser Mann macht in der Kche
den Unterschied. Er war Franzose, wir standen uns nahe, und
wir wollten ohnehin gemeinsam ein Restaurant fhren. Mein
Gesprchspartner wollte nun natrlich wissen, was denn mein
Chef de Cuisine kosten wrde. ^Genauso viel wie ich. Ich will
ihm nicht weniger geben als mir.
Darauf er: Das kostet meinen Kopf, das wird niemals bewilligt.
Aber ich beharrte darauf: Probieren Sie es einfach.
Und tatschlich: Sein Chef, ein Schweizer, willigte ein. Um 4.00
Uhr morgens strzte ich mich in meinen ersten Arbeitstag. Meine
Hnde hatte ich immer berall mit drin, ich widmete dem Betrieb
meine ganze Zeit und Aufmerksamkeit. Der Tag begann mit dem
Aufbau eines Frhstcksbffets; von so was hatte ich zwar keine
147

Ahnung, aber immerhin hatte ich vor dem Stellenantritt ein paar
Bcher darber gelesen ...
Das Personal brachte mir nur wenig Sympathie entgegen, ich
fand auch kaum einen Draht zu meinen Mitarbeitern. Sie
machten Witze ber mich, weil ich aus einem ganz normalen
Drei-Mahlzeiten-Restaurant ein elegantes Haute CuisineFeinschmeckerlokal machen wollte.
Im Juli 1988, drei Monate nach meinem Arbeitsbeginn, erhielt
der Manager einen Brief. Alle hatten unterschrieben: Kellner,
Assistenzkellner, Kchenpersonal, Aushilfen und alle anderen
auch. Ihre Worte waren unmissverstndlich:
Lieber Mr. Lukas, wir brauchen einen Manager fr die
Brasserie, nicht einen Feinkost-Knstler. Bitte helfen Sie uns.
Dieser Mann wei nicht, was er tut.
Uhhh, das war dicke Post. Der Manager zitierte mich in sein
Bro, der Sous-Chef war auch dabei; er war zustndig fr
Getrnke und Essen. Auch seinen Assistenten hatte er neben sich
stehen.
Wir haben ein Problem, sagte der Manager. Ich fragte, was
denn los sei, und er erzhlte mir von diesem Brief. Lassen Sie es
uns kurz machen: Ihr Personal mag Sie nicht!
Ich reagierte wenig berrascht: Irgendwie habe ich das
gesprt. Von Anfang an stie ich bei ihnen auf verschlossene
Tren. Ich versuchte sie zu gewinnen, aber es gelang mir nicht.
Ich habe diesen Kampf verloren.
Sie hatten es also kommen sehen?, fragte der Grieche.
Ja, ich wusste nur nicht, dass sie einen Brief schreiben
wrden.
Er meinte, er msse eine Kopie an die Geschftsleitung senden.
Und an die Personal Verwaltung.
Ich verteidigte mich: Es ist nicht fair, dass meine Mitarbeiter
nach so kurzer Zeit einen solchen Brief schreiben, und ich bin
sicher, ihr vom Management gebt mir etwas lnger Zeit, um das
Restaurant auf den richtigen Kurs zu bringen. Der franzsische
Kchenchef war wegen seiner langen Kndigungsfrist brigens
noch gar nicht mit an Bord. Auf ihm hatten viele meiner
Hoffnungen geruht. < Gebt mir eine Chance. Ich habe eine Idee,
was ich tun kann.
Welche Idee das war, wollte ich nicht verraten. Ich lie nur
anklingen, dass der Manager dann in drei Monaten die Lage neu
beurteilen solle. Mr. Lukas war einverstanden, und ich drngte
ihn, den Brief nicht weiterzuleiten. Er erwiderte, dass ich ihn
damit in eine heikle Position brachte. So sagte ich: Okay, dann
tun Sie doch, was Sie tun mssen. Wir sprachen wie Freunde
miteinander, auch wenn wir keine tiefer gehende Beziehung
148

hatten. Er mochte das.

Kapitel 10:
Die Comiection treibt mich in
den Wahnsinn
Aus dem Bro des Chefs ging ich direkt in den Waschraum des
Hotels hinunter. Es duftete nach frischer Wsche. Ich suchte den
Abteilungsleiter auf und erklrte dem verdutzten Mann, dass ich
eine Hilfskellner-Kluft in meiner Gre brauchte plus die mir
passende Arbeitskleidung eines Kellners, eines Tellerwschers
und eines Kochs. Zuletzt war ich mit den Uniformen aller
Angestellten eingedeckt.
Am nchsten Morgen um 4.00 Uhr ging ich in meinem neuen
Outfit durch die Hotelhalle. Lange Gesichter empfingen mich,
einige erkannten mich zuerst gar nicht. Was um alles in der Welt
ich da mache, wollten sie wissen. Ich erklrte ihnen: Ich bin zum
Punkt gekommen, an dem ich nicht mehr wei, was ich hier tue.
Darum will ich es lernen. Helft ihr mir dabei?
Und Sie tragen diese Uniform?
Ja, ich will jetzt jede Stufe kennenlernen und von ganz unten
beginnen.
Sie waren gerne bereit. Ich arbeitete berall mit und durchlief
smtliche Arbeitsschritte. Dabei sah ich, dass viel Zeit vergeudet
wurde, weil manche Ablufe schlecht organisiert waren. Darum
sorgte ich dafr, dass alles etwas leichter wurde. Der Speiseraum
und die Splmaschinen waren beispielsweise weit voneinander
entfernt. Wurde ein Tisch abgerumt, liefen die Hilfskellner die
ganze Strecke mit den schmutzigen Gedecken zu den
Tellerwschern. Deshalb besorgte ich einen Wagen, auf dem man
das Geschirr stapeln konnte. Sobald er voll war, reichte eine
einzelne Person, um ihn zu den Leuten an den Splmaschinen zu
fahren, statt dass mehrere Hilfskellner dauernd mit den Tellern
eines einzigen Tisches den ganzen Weg laufen mussten.
Das gefiel nun meinen Mitarbeitern. Auch zeigte ich ihnen, wie
man die Kellner besser untersttzt, und ich lernte dabei selbst
auch vieles. Es war ein Geben und Nehmen, und sie waren
glcklich.
Nach drei Wochen zog ich andere Arbeitskleider an, ging zu
den Kellnern und sagte: Nun lerne ich von euch, wie ihr serviert
und mit den Gsten umgeht.
Oh, groartig. Daraufhaben wir gewartet, kriegte ich zu
hren. Ich pickte mir die Servicefrau raus, die mich am meisten
hasste. Sie war seit 16 fahren im Betrieb, also seit das Restaurant
149

existierte. Dann fragte ich sie, ob sie mich in alles einweihen


wrde.
Sie war ehrlich: Ich mag Sie nicht.
Das nahm ich hin und hakte nach: Ich wei, aber tun Sie's
wenigstens fr den Betrieb?
Und diese ltere, exzentrische Frau war einverstanden, unter
einer Bedingung: Sie tun, was ich sage.
Ich willigte ein, und wir gingen an die Arbeit. Am Tag darauf
sagte ich: So, jetzt fhre ich alle Arbeiten eigenstndig aus, und
Sie folgen mir einfach. Wenn ich etwas falsch machen sollte,
korrigieren Sie mich bitte. Das Trinkgeld kriegen Sie natrlich.
Ich schenkte hier Orangensaft nach, brachte dort noch eine
kleine Aufmerksamkeit an den Tisch, schob am dritten Tisch eine
Extra-Portion Brot nach, und dementsprechend gaben die
zufriedenen Gste am Schluss mehr Trinkgeld, das meine
Servicefrau dann behalten durfte. So strukturierten wir diese
Stufe besser. Ich half einem Kellner nach dem andern. Nach sechs
Wochen waren wir eine Einheit.
Die Angestellten sandten einen zweiten Brief an Mr. Lukas
und entschuldigten sich fr den ersten. Dieser Mann ist integer,
er ist ein guter Manager, lautete der Inhalt diesmal, natrlich
auch zu seiner Freude, und so sagte ich zum Griechen:
Ich will dieses Restaurant in der ffentlichkeit promoten, wie
es noch nie zuvor geschehen ist. Er wollte mehr hren. Nun, es
gibt da ein franzsisches Fest: <Babette's Feast. Es ist nach einem
berhmten dnischen Film benannt. Wir zelebrieren dieses Fest,
und dazu laden wir den franzsischen Konsul von Kansas City
ein, auerdem noch die Franzosen, die in der Stadt leben, sowie
weitere Honoratioren und Geschftsleute. Und natrlich auch
den Besitzer der <Wes- tin>-Kette, Mr. Hall. All diese VIPs eben.
Mein Vorgesetzter staunte nicht schlecht: Nun, hm, wir sind
ein Drei-Mahlzeiten-Restaurant.
Richtig. Aber nun ist die Zeit gekommen, meinen Freund
einzuplanen, den franzsischen Koch. Denn in diesen Tagen
wrde mein Kollege hinter unseren Kochtpfen zu zaubern
beginnen.
Mr. Lukas war skeptisch. Er fragte, ob es mir damit wirklich
ernst sei.
Aber gewiss doch!
Wir luden die Medien ein, dazu viele Franzosen, und in Sachen
Werbung und PR gab es fr einmal kein Halten mehr. Und das
Resultat: Der Anlass schlug gewaltig ein! Bis Dezember wurden
wir in smtlichen Medien als Nummer-1-Restaurant in Kansas
City gehandelt und erhielten in der Folge den Silver Spoon
150

Award, die hchste Auszeichnung fr Restaurants.


Das Geschft lief bald wie verrckt. Die Gste strmten in
unsere Gaststtte, und wir machten gutes Geld, auch wenn uns
Fehler unterliefen und wir die Gste nicht immer ganz so
zuvorkommend behandelten, wie man es von einem franzsischen Spitzenrestaurant erwartet. Aber die Besucher wussten
das ja bereits im Voraus.
In frheren fahren war der Betrieb immer in den roten Zahlen
gewesen, und unter den 169 Restaurants der Hotelkette war er
betreffend Qualitt stets einer der schlechtesten gewesen. In nur
acht Monaten wurde unser Restaurant zum Flaggschiff, zur
rentabelsten Nummer 1 der Company. Die Verantwortlichen
konnten das kaum glauben. Wir strichen gute Profite ein. Der
Westin Hotels-Besitzer und der Vizeprsident machten uns ihre
Aufwartung, um zu sehen, was da los war, denn sogar die
Gstezufriedenheit war auf dem hchsten Level, den die
Company je hatte verbuchen knnen. Gste schrieben Briefe und
dankten fr den angenehmen Aufenthalt im Restaurant. Also
erklrte ich den Chefs die ganze Geschichte, wie ich auf der
untersten Stufe begonnen und mich in allen Abteilungen
umgesehen und durchgearbeitet hatte. Der Besitzer sagte: Tass,
wir brauchen Sie in Los Angeles. Dort steht unser wichtigstes
Hotel. Wir hatten mal fnf Sterne, doch jetzt haben wir einen
verloren, wegen Schwchen im Zimmerservice. Helfen Sie uns,
den fnften Stern zurckzugewinnen?

Ein neuer Job, aber auch Schwierigkeiten

Diese Anfrage machte mich glcklich. In Kalifornien wurde ich


Vize-Chef ber Getrnke und Lebensmittel. Das Hotel umfasste
zwei Gebude und 1100 Zimmer. Ein Flgel war vom USSicherheitsdienst erbaut worden, denn der Prsident der
Vereinigten Staaten pflegte hier zu residieren, und so musste der
Hotelbunker den hchsten Sicherheitsstandards gengen, wenn
Mr. President und Delegationen aus der ganzen Welt in Los
Angeles bernachten wollten.
Die Prsidentensuite kostete 6000 Dollar pro Nacht. Meine
erste Nacht durfte ich in dieser Luxussuite verbringen - damit ich
das Gewicht spren konnte, das auf dem Unternehmen und
seinen Verantwortlichen lastete. Ich sollte die Dinge verstehen
knnen, sollte die Zusammenhnge erkennen und dann auch
entsprechend handeln knnen. Mir wurde sehr rasch klar: Wenn
ein solch renommiertes Haus einen Stern verliert, dann brodelt es
hinter den Kulissen gewaltig.
Lustiges Detail am Rande: Ich arbeitete noch immer fr den
151

gleichen Vorgesetzten, der Grieche war ebenfalls von Kansas City


nach Los Angeles befrdert worden. Nun, ich behaupte, dass ich
den grten Teil der Arbeit erledigte, whrend er mit dem
Vizedirektor und anderen fhrenden Leuten gerne eine Runde
Golf spielte.
Der Prsident war ein feiner Manager, ein Deutscher, wir
verstanden uns gut. Wir knieten uns mchtig rein, und nach
einem Jahr war der fnfte Zacken wieder in der Krone.
Mir wurde versprochen, dass ich nach diesem Erfolg eine Stelle
als Generalmanager in einem Hotel der weltweiten Kette erhalten
wrde - frei nach meiner Wahl. Nun, mittlerweile standen wir im
Jahr 1991, und die Hotelindustrie war auf Talfahrt. Auch die
Westin Hotels mussten einige Betriebe schlieen, und so
konnte das Versprechen nicht gehalten werden. Das machte mich
einigermaen wtend.
Und pltzlich sa ich in der Klemme. Eine Kellnerin zeigte
mich wegen sexueller Belstigung an. Sie war hinreiend, ein
Knock-out-Girl, das muss man schon sagen. Und zugegeben,
ich war ein Playboy, und meinem Ruf entsprechend htte ich
hinter ihr her sein mssen, aber aus irgendeinem Grund war ich
es diesmal nicht. Einmal war ich auf dem Weg zum Turm
(Tower genannt), dem einen der beiden Hotelgebude. Die
Kellnerin hatte den gleichen Weg. Normalerweise wre man ganz
einfach durch den Tunnel gegangen, der die beiden Bauwerke
verband. Weil in diesem Durchgang gerade gearbeitet wurde,
gingen wir ausnahmsweise durch die Gartenpassage, hatten kurz
Kontakt und sprachen ber Berufliches; das war alles.
Tags darauf rief mich der Sicherheitsdienst an und erklrte mir,
es gebe gegen mich einen Rapport wegen sexueller Belstigung.
Ich fiel aus allen Wolken. Doch exakt solche brauten sich nun ber
mir zusammen. Als der Beamte mir den Namen der Frau verriet,
dachte ich: O mein Gott!'/ Denn ich wusste, dass sie sich
regelmig mit einem Mitarbeiter des Sicherheitsdienstes traf.
Womglich spannten die beiden zusammen, um vom Hotel Geld
zu kriegen?
Die Hoteldirektion wusste schon bald von meinem Vergehen.
Ich geriet in Panik. Auf meine Karriere und mein Leben konnte
sich das ja verheerend auswirken! Selbstverstndlich bestritt ich
alles, ich hatte ja wirklich nichts getan. Der Direktor fragte,
warum wir nicht durch den stark frequener- ten Tunnel
gegangen seien. Weil dort gearbeitet wurde und es sehr staubig
war. Deshalb ging ich auen herum, und sie kam mit. Aber ich
bitte Sie, da war nichts, das ich auch nur ansatzweise getan htte!
Seine Antwort war wenig ermutigend: Das kann uns viele
152

Probleme bringen. Ich hoffe, Sie sind sich dessen bewusst. Sie sind
ein Manager, nicht einfach ein kleiner Angestellter. Ein Skandal
kann dem Unternehmen politisches Ansehen und einiges an Geld
kosten. Wir knnen uns das nicht leisten. Die Polizei muss das
aufklren.
Ich war auer mir: Dann tut meinetwegen, was ihr tun
msst! So wrde ich natrlich niemals in ein anderes Hotel
befrdert werden, das war schon mal klar. Und das Ganze kam
ihnen natrlich in gewisser Weise entgegen. Politik spielte auch
noch mit hinein, eine Art Politik allerdings, die mir gnzlich
widerstrebt.
Auf dem Polizeirevier von Santa Monica wurde ich verhrt.
Angeklagt von einer bildhbschen Frau, wurde ich nun von einer
knurrigen Dame befragt - ich rechnete mit dem Schlimmsten. Ich
verteidigte mich: Wissen Sie, diese Frau ist eine Augenweide, ein
totaler Blickfang. Und um ehrlich zu sein: Wre ich nicht in
meiner Position gewesen, wre ich hinter ihr her gewesen. Aber
ich tat es nicht. Ehrlich nicht. Nicht, dass ich ein Engel wre,
gewiss nicht, ich habe in letzter Zeit viel herumgespielt. Aber das,
was man mir hier vorwirft, habe ich nicht getan! Ich bin
verheiratet und hatte daneben dennoch viele Frauen, ich gebe es
zu, aber ich habe diese Frau nicht angefasst. Es htte auch keinen
Sinn, eine Beziehung mit ihr zu haben. Sie hat mir lediglich
erzhlt, dass sie zu wenig Zeit fr ihre viele Arbeit htte und
arbeitstechnisch mehr Freiraum brauche. Das ist ein Wunsch, den
ich zwar nicht erfllen kann, denn darber habe ich nicht zu
befinden, aber ich sagte ihr, dass ich schauen knne, ob sich was
machen lsst. Das war alles. Ich berhrte sie nicht, lud sie nicht
ein, machte keine Annherungsversuche, nichts dergleichen.
Gerade wegen meines Jobs wre es eine Idiotie gewesen, und das
war mir voll bewusst. Zum Schluss hatte ich ein ganzes Pldoyer
vorgetragen.
Ich wei nicht, warum, aber ich glaube, dass Sie die Wahrheit
sagen, war die erstaunliche Antwort, und ich betonte nochmals
in aller Form, dass dem so war.
Ich sage die Wahrheit. Aber der Schaden ist da, und ich
schme mich, dass das geschah. Resigniert schaute ich zu Boden
und fragte die Polizistin, warum das passieren konnte.
Darauf sie: Schauen Sie, ich habe dieses Mdchen befragt, und
ich glaube ihr kein Wort. Der angebliche Vorfall wird in keiner
Akte erscheinen.
Verblfft fragte ich: Ehrlich?
Sie beruhigte mich: Gehen Sie zur Arbeit, kmmern Sie sich
nicht weiter darum. Da kommt nichts raus. Sie lgt, ich wei es.
Wir bringen das in Ordnung.
153

Sie hielt ihr Versprechen. Es gab weder eine Beschwerde noch


eine Klage, und sie schrieb der Hotelleitung, dass ich unschuldig
war. Aber der Vizeprsident, der womglich neidisch war auf
meinen Erfolg, teilte mir mit, dass sie mich trotzdem in keine
andere Stadt und in kein anderes Hotel befrdern knnten, auer
dass man mich hier in L.A. zum Chef ber Getrnke und
Lebensmittel machen knne, wo ich ja sowieso schon Vize war.
Das enttuschte mich natrlich sehr, aber nun, es wre dennoch
ein Aufstieg gewesen. Darum bat ich um etwas Bedenkzeit: Ich
muss es mir berlegen und werde mich dann entscheiden.
Das haben wir bereits fr Sie getan, war die wenig erfreuliehe Antwort. Vermutlich hatten sie schon im Vorfeld damit
gerechnet, dass ich das Angebot ausschlagen wrde. Und als ich
nun etwas zgerte, erffneten sie mir, dass ich mir eine andere
Stelle suchen msse und sie mir eine Abfindung bezahlen
wrden. Sie sind wieder auf dem freien Markt! Bestimmt wartet
schon eine neue Herausforderung auf Sie!, so hatten sie die
Sache schngeredet. Die Wahrheit sah anders aus: Sie schmissen
mich raus und befreiten sich so von ihrem Versprechen.

Ob Karen sich von mir scheiden lassen wird?


Von einer anderen Kette erhielt ich ein Angebot in Kalifornien,
aber ich wollte zurck in meinen bevorzugten Bundesstaat.
Glcklicherweise fand ich bald eine Stelle in Kansas City.
Als ich nach Los Angeles umgezogen war, hatte ich auch die
Vermutung im Hinterkopf gehabt, dass Karen sich scheiden
lassen wrde. Eigentlich wollte ich diesen Bruch, aber ich selbst
brachte es nicht bers Herz, den ersten Schritt zu tun. Darum
hoffte ich, dass sie die Courage dazu hatte. Aber sie entschied
sich anders...
Als ich an der Westkste lebte, hatte Karen groe finanzielle
Probleme durchzustehen, auch wenn ich ihr fters Geld schickte
und nicht viel fr mich selbst behielt. Ihr finanzieller Spielraum
war und blieb uerst eng, und auerdem plagte sie die Angst,
dass ich nicht mehr zurckkommen wrde. Wir fhrten
andauernd belastende Telefongesprche, und dazu kam noch der
Druck wegen der Anklage. Und dann traf mich noch etwas
anderes.
Der Stress in den fnf verschiedenen Restaurants meines
neuen Hotels war enorm. Man war pausenlos im Einsatz, alle
mussten voll ran. Innerlich lief man hochtourig, man hatte
Adrenalinste zuhauf, gegen auen aber hatte man immer
freundlich zu lcheln, cool zu bleiben, die Contenance zu wahren.
Das forderte dich ganz schn, und abends wusstest du, was du
154

geleistet hattest!
Wir verfgten auch ber eine Bankettanlage fr 6000 Menschen. Dort hnelte der Betrieb gerade einem Bienenstock, und
weil in der Hektik etliche Leute warten mussten, krempelte ich
die rmel hoch und half, die Tische zu reinigen und
abzurumen. Gerade hob ich ein Tablett in die Hhe, da sah ich
pltzlich schwarz. Ich hatte einen veritablen Blackout, fr ein
paar Sekunden umgaben mich nur noch Sterne. Mit der Zeit
nahmen meine Sinne langsam wieder ihre Arbeit auf, und so
brachte ich das Tablett in den Abwaschraum.
Um meine angespannten Nerven etwas runterzufahren, setzte
ich mich in eines der anderen Lokale, die sich alle unter ein und
demselben Dach befanden, und bestellte einen Kaffee. Der tat mir
gut, sein wrziger Duft strmte in meine Nase, und der erste
Schluck lief warm durch meine Kehle. Aber ich sprte, dass mir
aus dem einen Mundwinkel etwas Kaffee auf den Tisch tropfte.
Eigenartig. Und es wurde noch eigenartiger: Der Manager des
Restaurants kam, schaute mich seltsam an und fragte aufgeregt,
was mir fehle.
Ich herrschte ihn an, er solle sich geflligst um seinen eigenen
Kram kmmern. Irgendwie fhlte ich mich neben den Schuhen.
Dann sah ich in einem Spiegel, wie meine eine Gesichtshlfte
langsam nach unten glitt - das also war's, was ihn so entsetzt
hatte!
Beunruhigt ging ich zu den Sicherheitsleuten, und die sagten
mir, ich msse schleunigst ins Krankenhaus eingeliefert werden.
Sie wollten mich hinbringen, doch das lehnte ich ab: Ich bin ja
nicht krank! Ich bat sie, einen Rapport zu erstellen, dann fuhr ich
alleine ins Beverly Hills Medical Center. Dort fand man nichts,
was mit mir nicht in Ordnung gewesen wre, und vermutete,
dass beim Emporheben des Tabletts ein Nerv eingeklemmt oder
sonstwie tangiert worden war oder ich einen Virus erwischt hatte,
der dafr verantwortlich war, dass ich die Kontrolle ber meine
Gesichtsmuskeln verloren hatte. Ich konnte die Augen nicht mehr
schlieen und die Lippen nicht mehr kontrollieren. Furchtbar.
Spter lieen mich dann die Muskeln der anderen Gesichtshlfte auch noch im Stich, kurz bevor ich meine Stelle
verlor. Ein gewisser Gesichtsausdruck ist mir brigens aufgrund
jener Ereignisse bis heute geblieben. Darum sehe ich manchmal
ganz schn down aus, obwohl ich es gar nicht bin.
Zurck in Missouri wollte ich meine von Kalifornien aus
vermittelte Stelle als Leiter der Abteilung Essen und Trinken im
Ritz Carlton Hotel antreten. Wegen meiner Arbeit in Kalifornien
und etlichen Zusatzkosten hatten wir unser Haus in
Kansas City nicht halten knnen, meine Familie war deshalb in
155

ein kleineres Heim gezogen. Karen und die Kinder waren


wirtschaftlich durch schwere Bedrngnisse gegangen, aber meine
Frau akzeptierte die Situation und die Begleitumstnde - und vor
allem mich als wre nie etwas gewesen. Dennoch hatte sie in
ihrem Herzen natrlich viele Fragen und machte sich nchtelang
Gedanken.
Es erwartete mich ein Besuch beim Hotel-Prsidenten, er hatte
mich zum Einstellungsgesprch geladen. Ein hochnsiger Brite
empfing mich, und nach kurzer Zeit war fr mich klar, dass ich
mit diesem Mann weniger als nichts anfangen konnte. Das sagte
ich ihm auch rundheraus: Fr Sie will ich berhaupt nicht
arbeiten! Bye-bye! So zog ich von dannen. Fazit: Stolz bewahrt,
aber lob verloren. Ein hoher Preis.
Bald steckte ich in argen Schwierigkeiten. Ich war desillusioniert und stand finanziell vor dem Ruin. In Kalifornien hatte
ich in den Nachtclubs mit den Mdchen eine Menge Geld
verprasst, auch viel von meinem Ersparten. Ich hatte gedacht:
Na ja, ich bin schlielich im Aufwind, mein Lohn wird mit
meinem beruflichen Aufstieg Schritt halten und meine Ausgaben
irgendwann mehr als ausgleichen. Wie ein Prinz wollte ich
leben,
auf
groem
Fu
den
verschwenderischen
Obermakkaroni
raushngen.
Es
war
die
groe
Fehlentscheidung.
Jetzt, zurck in Missouri, war das Geld weg, und ich konnte
keine Arbeit mehr finden. Verzweifelt verfasste ich Bewerbungsschreiben, versuchte mich in Privatgeschften, ohne im
Geringsten voranzukommen, und auch meine Freundschaften zu
Geschftsleuten halfen mir nicht. Selbst McDonald's konnte
nichts fr mich tun. Eine schne Bescherung.
In den folgenden neun Monaten sandte ich meinen Lebenslauf
rund um die Welt, besonders an Firmen, die mir schon frher
eine Stelle angeboten hatten. Resultat: Nichts. Darum entschied
ich mich zuletzt, selbst das Wagnis einzugehen und ein Geschft
zu erffnen. Vater war bereit, das Startkapital einzuschieen.
Mein jngerer Bruder wrde r- berkommen, um mir zu helfen
und zu schauen, was ich berhaupt plante.
Neuland wollte ich betreten, etwas auf die Beine stellen, das
ich noch nie zuvor gemacht hatte. Oh-oh, zweifelte mein
Bruder und fragte sich, was ich da wohl ausgeheckt hatte. Ein
Drive-through-Imbiss schwebte mir vor. Aus dem Auto heraus
sollte man ber Mikrofon bestellen und bei einem Fenster
bezahlen und dann seine Ware entgegennehmen knnen. Alles,
ohne nur ein einziges Mal aussteigen zu mssen. Zur Wahl
standen nahstliche Sandwichs, zum Beispiel Schawarma - das ist
fein geschnittenes Lamm-, Hhner-, Truthahn- oder Kalbfleisch
156

vom Drehspie - oder Fala- fel und verschiedene Hamburger. Die


Leute sollten sagen: Wow, so ein kstliches Schawarma habe ich
noch nie gegessen! Nun, die Qualitt stimmte, aber die Leute
kamen nicht. Wir hatten vergebens 280 000 Dollar in unseren
Betrieb gesteckt. Oder besser: Wir hatten viel Geld in den Sand
gesetzt - wie es sich fr Katarer gehrt!, knnte man
spaeshalber anfgen. Tatsache war: Ich wurde langsam echt
zum Verlie- rer-Typen.

Unverhoffte Lichtblicke, in zweifacher Hinsicht


Anfang 1991 meldeten sich die Besitzer meines franzsischen
Restaurants wieder. Diesmal wollten sie verkaufen. Als ich
gegangen war, sei das Geschft abgeflaut, erklrten sie. Hilf uns
zwei Jahre, um auf die Gewinnstrae zurckzukommen, damit
wir den Verlust ausgleichen knnen. Dann verkaufen wir dir das
Restaurant. Frher hatte ich ihnen ja eine halbe Million Dollar
offeriert gehabt, fetzt wollten sie noch immer so viel. Doch als ich
ber die Bcher ging, erkannte ich bald, dass der Wert jetzt um
einiges tiefer lag. Doch sie beharrten auf ihren Vorstellungen:
Das Restaurant gibt es nur zu dem Preis, den wir damals
ausgemacht hatten.
Aber das lie ich nicht gelten: Ihr habt sehr viel Geld verloren.
Jetzt soll ich euch auf die Beine helfen und dann auch noch den
frheren Preis bezahlen? Kommt nicht in die Tte! Wir
vereinbaren jetzt einen fairen Preis. Der Schtzwert lag bei 275
000 Dollar. Sie akzeptierten dieses Angebot, und ich stieg zum
dritten Mal in meinem Haus ein.
Die Gste kamen zurck, als sie merkten, dass ich wieder da
war. Langsam baute ich alles wieder auf. Dieses Lokal war eben
doch mein Baby, das ich so sehr gewollt hatte und das nun
endlich mir gehren sollte! Als ich erstmals wieder durch den
Speisesaal ging, merkte ich, wie sehr mir dieses klassische
franzsische Restaurant gefehlt hatte. Es beschwor das Ambiente
der Feinkost-Lokale aus den 70er-Jahren herauf: schwarze
Wnde, schwarzer Teppich, dazwischen viele kleine, leichte
Wnde etwa auf Brusthhe, schwarze Tische, dazu
wunderschne Kerzenstnder. In den Jahren nach 1980 hatte man
sich dann fr eine gewisse Zeit gerade andersrum entschieden:
helle Rume, Kristallleuchter, helle Sthle, helle Tischtcher, alles
mglichst elegant. Jetzt waren wir also wieder beim schwarzen
Interieur gelandet.
Und dann all diese Speisen, die klassischen Saucen, das ganze
Drum und Dran! Wir bereiteten einige Gerichte gleich am Tisch
zu, vor allem die Salate, Grilladen, Crpes und Desserts. Das war
157

immer eine kleine Show, und sie erfreute die Garons genauso
wie die Gste und schuf darber hinaus auch Kontakt und
Beziehung. Den ganzen Abend ber stand immer irgendwo an
einem Tisch ein Kellner, der etwas flambierte oder auf einem
mobilen Grill ein Steak wendete. Dazu schenkten wir erlesene
Weine aus, die pro Flasche mit bis zu 1500 Dollar zu Buche
schlugen. Manche waren noch weit exklusiver, kosteten 25 000
Dollar die Flasche - und der Dollar war damals noch um einiges
strker als heute!
Aber wir waren ja ursprnglich auch ein Vier-Sterne-Restaurant gewesen, das mit meiner Hilfe zu einem fnften Stern
gekommen war. Es war der Tummelplatz der High Society, der
Bourgeoisie. Fr die Vermgenden war es ein Pappenstiel, an
einem Abend 125 Dollar pro Person auszugeben. Wir waren eine
Top-Adresse - und ich war wieder da! Bald sollte die bernahme
erfolgen und das Lokal ganz mir gehren.
Den Besitzern gelang jedoch das Kunststck, sich mit dem
Grundeigentmer zu berwerfen. Dieser Geschftsmann hatte
eine Menge Probleme mit den beiden, die das Restaurant fhrten.
Die Fehler lagen wohl auch auf seiner Seite, weil er sie schlecht
behandelte. Schlussendlich beanspruchte er das Grundstck fr
sich. Und das hie schlicht und ergreifend: Ich wrde mit dem
Restaurant ausziehen mssen, kaum dass ich es berhaupt richtig
bernommen hatte. Ein deprimierender Gedanke.
Es gab aber auch Lichtblicke. Zum Beispiel kehrte Charlie
Sharp in den Kreis der Stammgste zurck. Auch von ihm
ermutigt, entschied ich mich, das Restaurant an einem anderen
Ort weiterzufhren. Er war ein wenig stolz auf mich, dass der
Laden schon nach ein paar Monaten wieder so gut in Schwung
war, und schien in jeder Hinsicht an mich zu glauben.
Zum 1. April 1993 mussten wir das Lokal schlieen und an
einem anderen Ort erffnen. Doch ein geeignetes Gebude zu
finden war alles andere als leicht.
Es war ein schner Samstagabend, Mitte Februar 1993, als
Charlie strahlend ins Lokal kam und sagte:
Tass, ich habe eine berraschung fr dich!
Ah ja?
Aber sicher. Ich erzhle dir spter davon. Das war ja ein
herrliches Gesprch! ... Er fuhr fort: Komm nach dem Essen an
meinen Tisch.
Als Charlie diniert hatte, erffnete er mir: Tass, ich habe ein
schnes Gebude fr dich gefunden, perfekt fr dein Restaurant!

Das klang gut, denn die Zeit drngte, zumal ich ja nicht gleich
nach der Schlieung am neuen Ort schon erffnen konnte. Da
158

wrde es vorher noch viel zu tun geben: abklren, verhandeln,


Rume verndern, malen, einrichten, Infrastruktur aufbauen etc.!
Aber ich war schon beeindruckt von Charlies Ankndigung,
denn ich hatte schon etliche Gebudemakler damit beauftragt, fr
mich nach geeigneten Lokalen Ausschau zu halten. Bis jetzt hatte
noch keiner etwas gefunden.
Begierig fragte ich Charlie, wo dieser fantastische Ort denn sei.
Am Broadway. Ein schnes Gebude, gleich hinter dem
japanischen Restaurant. Es heit <The Villa>.
Leider war mir der Ort bereits bekannt. Drei Tage davor hatte
ich ihn besichtigt, einer meiner Spher hatte ihn gefunden. Mit
Gilbert, meinem vormaligen Chef, und einem Bauunternehmer
war ich da gewesen, um die Bausubstanz und die Lage zu prfen.
Aber rasch entdeckte ich, dass es ein altes Bestattungsinstitut war.
Jahre zuvor waren dort die Leichname zur Beerdigung aufgebahrt
worden. Zwar hatte ich mich mit einem etwas flauen Gefhl im
Magen dennoch kurz umgeschaut, aber nach wenigen Minuten
war mir schon richtig unwohl. Ich ffnete eine Tr, und der
Raum, der sich vor mir auftat - ach was, der Rachen, der
Schlund, der sich da vor mir aufriss! war unglaublich dunkel. Ich
bin aus dem Gebude gerannt, raus an die frische Luft.
Nun wollte Charlie mir ausgerechnet dieses Gebude
schmackhaft machen. Ich wehrte rasch ab: Charlie, ich war vor
ein paar Tagen da. Als ich reinging, fuhr mir der Schreck tief in
die Glieder. Ich fhlte die allerbelsten Geister an diesem Ort und wenn ich das so empfinde, was sollen dann meine Gste
sagen?
Mein Freund lachte ausgiebig. Dann schaute er mir direkt und
tief in die Augen und fragte in einem eindringlichen, aber
liebevollen Ton, wie ich ihn in den 19 Jahren, die wir uns schon
kannten, noch nie gehrt hatte:
Tass, weit du, warum du das so fhlst?
Verblfft antwortete ich: Nein, warum?
Weil du die Furcht Gottes nicht in dir hast!
Er sagte das mit einer gewissen Khnheit in seinem Blick. Und
mit Mut, denn er wusste, dass es mehr als angriffslustig war,
einem Muslim so etwas zu sagen. Es war auch, nun ja,
beleidigend. Aber unsere Beziehung war wohl gut genug, dass er
sich das erlauben durfte.
Ich entgegnete ohne Umschweife: Charlie, was sagst du da!
Ich bin Muslim, ich frchte Gott.
Er hielt dagegen: Nein, tust du nicht! Du wrdest aber gerne.
Doch mach dir mal keine Sorgen, ich kann dir helfen. Er streckte
seinen Finger in Richtung Himmel und sagte: I have a
connection - Ich habe eine Beziehung!
159

Ich lachte: Ja, natrlich. Und lief davon.

Viel zum Nachdenken


Das war nun interessant. Ich dachte an eine kleine Geste der
Aufmerksamkeit, gut 19 Jahre frher: Charlie dankte mir damals,
dass ich sein schmutziges Geschirr wegrumte. Diese fast
beilufige Anerkennung berhrte damals mein Herz und verband
mich mit ihm. Er, der reiche Gast in illustrer Begleitung, hatte
gedankt, dass ich, der kleine, berforderte muslimische
Hilfskellner aus Katar, ihm den Tisch gesubert hatte. So etwas
war ich ja vom Nahen Osten her alles andere als gewohnt.
Jetzt, zwei Jahrzehnte spter, nachdem ich diesen Mann
wirklich sehr gern bekommen hatte, ihn in gewisser Weise sogar
als meinen neuen Helden sah, der sich als weiser und
erfolgreicher Geschftsmann profiliert hatte, da sprach er diese
vier Worte aus: I have a connection - Ich habe eine Beziehung.
Dieses Wort Connection grub sich tief in meinen Kopf ein.
Drei Wochen lang brachte ich es nicht mehr aus meinen
Gedanken hinaus. ber was fr eine Beziehung sprach Charlie
da? Sprach er von der Mafia, vom Untergrund, von dubiosen
Figuren, von einem Schattenreich? Natrlich hatte ich bemerkt,
dass Charlie sich verndert hatte. Er ging weniger oft aus, trank
keinen Wein und keine anderen alkoholischen Getrnke mehr,
war einfach ausgeglichen und gesammelt, nicht so grospurig
wie frher. Aber ich konnte beim besten Willen nicht sagen,
welche Connection ihn so beeinflusste. Merkwrdige
Geschichte.
In diesen drei Wochen fragte ich ihn dauernd, was er mit
dieser Connection meinte. Aber er vertrstete mich immer
wieder: Tass, es ist nicht die richtige Zeit, um darber zu reden.
Du bist noch nicht bereit. Doch inzwischen war ich an dem
Punkt angelangt, wo ich nicht mehr essen konnte, nicht mehr
trinken, nicht mehr schlafen. Meine Gedanken jagten dieser
Beziehung nach, dieser Verbindung, dieser Connection. Was
meinte er nur?
Ich musste es herausfinden. Tglich rauchte ich sechs Pckchen
Zigaretten, also satte 120 Glimmstngel, etwa sieben bis acht pro
Stunde. Ich war total fertig. Dann kam wieder so ein
Samstagabend. Es war der 13. Mrz 1993. Charlie kam ins
Restaurant und wollte essen. Er bekam seinen Tisch. Alle
anderen Pltze waren bereits belegt oder reserviert.
Es war der letzte Tag, an dem wir offen hatten. Danach
wrden wir die Tore schlieen und hatten noch ganze zwei
Wochen Zeit, um alles Dekor und alle Gegenstnde wie Geschirr,
160

Teppiche etc. auszurumen. Dann wrden wir - hoffentlich! demnchst an einem anderen Ort erffnen.
Viele aus Kansas City kamen, auch Leute von der Ost- und
Westkste; all die Gste eben, die spezielle Erinnerungen ans
Restaurant hatten und deshalb den weiten Weg nicht scheuten.
Sie wollten zum letzten Mal hier dinieren. Es herrschte eine
eigenartige Stimmung zwischen aufgekratzter Freude und
weinseliger Melancholie. Meine Gedanken aber waren woanders.
Meine ganze Welt war inzwischen auf dieses eine lcherliche
kleine Wort fokussiert und geradezu erbrmlich reduziert:
<>Connection. Jetzt musste ich einfach wissen, worum es sich
dabei handelte!
Ich stand am Stehpult beim Eingang, wo man die Gste
empfing und dann zu ihren reservierten Pltzen begleitete. Auch
die Lobby und die Bar waren berfllt mit Menschen. Ich schaute
unablssig zu Charlies Tisch hinber. Ich platzierte ihn immer so,
dass ich sehen konnte, was um ihn her geschah und wie es ihm
ging. Das gehrte einfach zu meinem ganz persnlichen Service
fr ihn. Zwar mochte ich viele meiner Gste, aber keiner berhrte
mich so wie Charlie, zu ihm hatte ich die engste Beziehung. Noch
immer starrte ich ihn an, und die Empfangsdame neben mir
trommelte mit ihren Fingerngeln auf das Pult. Schlielich
flsterte sie: Sorry, Mr. Saada, die Leute warten und wollen sich
setzen. Manche der Mdchen weinten, weil der Abend so
intensiv war - wegen des Stresses und der Emotionen. Auch sie
war nervs. Es war der letzte Abend ...
Hinter dem Pult hatte sich bereits eine Schlange erwartungsvoller Gste gebildet. Doch die kmmerten mich jetzt nicht.
Ich ging zu Charlies Tisch, ich konnte an nichts anderes mehr
denken. Hier und jetzt musste ich herausfinden, worum es ging,
sonst wrde ich durchdrehen. Ich trat also zu ihm hin und kniete
vor ihm nieder, in meiner 1500 Dollar teuren Garderobe. Vor allen
Gsten. Ich legte meine Hand in die seine und bettelte, er mge
mich aufklren.
Charlie wurde nervs, blickte in die Runde und zog seine
Hand zurck: Tass, was tust du da? Steh auf! Deine Gste
denken, du seist verrckt!
Aber was kmmerte mich das! Ich war ja tatschlich auf dem
besten Weg, irre zu werden!
Er sagte schnell: Tass, ich sehe, dass du bereit bist. Aber wir
knnen jetzt nicht darber reden. Wir treffen uns morgen, um
darber zu sprechen, okay?
Wann?
Du rufst mich nachmittags um halb zwei Uhr an, dann
161

vereinbaren wir Ort und Termin.

Das Gesprch mit Charlie

Ich war so etwas von aufgeregt, aber anderntags verga ich dann
doch beinahe, ihn anzurufen. Ich stand etwas neben mir, weil wir
fast die ganze Nacht hindurch gepackt hatten, Geschirr, Bestecke,
Vasen, Kerzenstnder, Kassen, Menkarten, Flaschen, Servietten,
Tischtcher, Kochtpfe, Lebensmittel ... Ich schaute auf die Uhr,
als es mir wieder in den Sinn kam: 13.35 Uhr, fnf Minuten nach
halb zwei. Ich erschrak und frchtete, dass Charlie jetzt weg war.
Er ist Geschftsmann, fr ihn zhlt jede Minute. Ich rannte zum
Telefon und rief an. Uff, er nahm den Hrer ab!
Wie geht's, Tass?
Miserabel!
Unschuldig fragte er: Was ist?
Ich muss mit dir sprechen!
Ich mit dir auch! Komm zu mir!
Charlie, ich habe Angst, mich in den Wagen zu setzen und zu
fahren. Ich frchtete, in meinem Zustand wrde ich jemanden
berrollen oder am Ende selbst in einem Unfall umkommen.
Er beruhigte mich: Okay, bleib da. Ich hole dich ab, in
zwanzig Minuten bin ich bei dir.
Exakt zwanzig Minuten spter tauchte er auf. Er lie mich in
seinen Wagen einsteigen, wir fuhren los. Auf dem Weg zu seinem
Haus sprach er von Wundern in seinem Leben und fgte an, dass
der Herr viel an ihm getan htte. Ich fragte mich nur: Was fr
ein Herr soll das sein? Praise the Lord, rief er freudig, und <
Halleluja, und wirbelte gleichzeitig mit den Hnden am Steuer
und in der Luft herum. Zudem fuhr er wie eine Rakete. Charlie
hatte sich schon so manchen Strafzettel eingehandelt, muss man
wissen.
Er raste durch die Gegend und gestikulierte weiter mit seinen
Hnden, whrend ich mich etwas verngstigt an meinem Sitz
festhielt. Blo nicht so kurz vor des Rtsels Lsung einen Unfall
bauen! Aber nun, jetzt wusste ich wenigstens, wie Arafat sich
damals gefhlt haben musste, als ich ihn chauffierte!
Endlich kamen wir bei Charlie an. Er ffnete mir die Haustr,
so dass ich vor ihm reingehen konnte. Er sagte hinter mir her:
Tass, um den Frieden zu finden, den ich habe, musst du einen
Juden lieben.
Auf der Stelle fror meine Seele ein. Meine Gedanken jagten
wild durcheinander. Warum sagte er das zu mir? Er wusste, dass
ich Juden leidenschaftlich hasste. Und dass ich alles tun wrde,
um sie zu tten. Hey, ich war ein Fatah-Kmpfer! Was sollte das?
War Charlie Jude, und ich hatte all die Jahre nichts davon
162

gewusst? Zugegeben, ich hatte keine Ahnung, ob er religis war.


Wir hatten nie darber gesprochen, bis zu diesem Abend vor drei
Wochen, als er das Wort v<Connection erwhnte und
behauptete, dass ich, wenn ich Gott frchten wrde, in diesem
ehemaligen Bestattungsgebude keine Angst mehr htte.
Ich fuhr auf dem Absatz herum, tippte mit dem Finger auf
seine Stirn und fragte verwirrt: Warum riskierst du es, so etwas
zu sagen? Du weit, wie sehr ich sie hasse.
Hier ist die Wahrheit: In meinem franzsischen Restaurant
waren 85 Prozent der Gste Juden gewesen! Und die behandelten
mich zu meinem Erstaunen stets wie einen Prinzen. Sie meinten
das aufrichtig. Sie liebten mich, sie vertrauten mir, sie suchten
meine Nhe. Sie sagten zu mir: Tass, wir planen unser
Firmenessen bei dir. Nimm den Wein, den du am besten findest,
egal, was er kostet. Wir bezahlen dir deinen Preis. Nur
folgerichtig, dass ich das ausnutzte und den teuersten Wein
auftischte. Auch wenn edle Tropfen gleicher Qualitt vorhanden
waren, die weit gnstiger gewesen wren. Aber mein Hass war
zu gro, ich wollte sie einfach schrpfen. Und manchmal
berlegte ich ernsthaft, ob ich Gift in ihr Essen mischen sollte.
Aber Gott sei Dank tat ich das nie.
Die Juden waren da ganz anders, sie zeigten sich mir gegenber grozgig. Einerbrachte mich zu seinem Herrenausstatter und spendierte mir eine komplette Garderobe. Der 1500Dollar-Anzug, in dem ich am Tag zuvor Charlie bekniet hatte,
war von einem ihrer Schneider. Ein anderer Gast schenkte mir
noch einen obendrauf, der locker 2000 Dollar wert war. Viele
Juden berreichten mir Zeichen der Aufmerksamkeit und der
Anerkennung, einige gaben mir sogar viel Geld. Und dennoch
hatte ich null Liebe fr sie. Im Gegenteil, ich sprte nur
Verachtung.
Und nun sagte Charlie also: Damit du den Frieden findest, den
ich habe, musst du einen Juden lieben.
Ich war extrem wtend: Hr mir blo auf damit! Auf der
Stelle!
Er versuchte mich zu beschwichtigen: Komm runter, Mann,
relax! Relax! Komm runter! Komm, wir setzen uns.
Etwas verdattert setzte ich mich neben ihn und besann mich auf
mein Anliegen: Charlie, was ist das fr eine Beziehung, fr eine
Connection, die du da hast?
Nun, was weit du ber Jesus Christus?
Ich glaube an Jesus, ich kenne den Propheten Jesus. Wir
Muslime respektieren ihn und ehren ihn. Er ist einer der wichtigsten Propheten.
163

Charlie widersprach: Er ist mehr als ein Prophet. Er ist der


Sohn Gottes, und er ist der alleinige Gott.
Das war's fr mich, ich hatte genug gehrt: Charlie, jetzt hast
du's dir mit mir verdorben. Du machst mich zornig. An so was
glaube ich nicht, das ist Blasphemie!
Ich stand auf, wollte gehen und fuhr ihn an: < Ich wei nicht,
was mit dir los ist, Charlie. Zuerst sagst du mir, ich htte die
Furcht Gottes nicht, dann soll ich einen Juden lieben, und jetzt
soll Jesus der Sohn Gottes sein. Ich glaube das nicht, ich halte
das alles fr Unsinn. Ich bin dann weg. Ich machte ein paar
Schritte Richtung Tr.
Doch er blieb ruhig: Tass, was hast du denn? Du bist so
explosiv heute, so nervs. Gib mir eine Minute. Setz dich,
okay?
Ich berlegte einen Moment. Nun, wieso nicht? Nach all den
Jahren unserer Freundschaft sollte er sich schon noch erklren
drfen. Okay, sagte ich, die Minute gebe ich dir.
So setzte ich mich wieder, und er nahm ein Buch hervor,
offenbar eine Bibel. Wir saen auf einem Ecksofa, und er legte
das Buch wie beilufig zwischen uns. Ich erschrak und sprang
auf.
Was ist?, fragte ein verdutzter Charlie.
Ich kann das nicht berhren!
Wieso nicht? Das ist nur Papier!
Das sah ich anders: Nein, es ist das Wort Gottes!
Er schaute mich berrascht an. Das glaubst du?
Ich bejahte. Wir Muslime glauben das zwar nicht, aber ich
bejahte trotzdem. Fr eine Sekunde war ich mir selber fremd.
So sagte er: Also, wenn du das glaubst, dann lass mich dir
vorlesen, was das Wort Gottes ber Jesus Christus sagt. Ist das
fair genug?
Nun ja, das war es eigentlich. So ffnete er die Bibel. Es war
eine neue Bibel, mit blauen Buchstaben und ganz ohne Markierungen. Er las im Johannes-Buch. Heute wei ich: In einer
neuen Bibel ist es schwer, die gesuchten Seiten zu finden, denn
das Papier ist in der Regel sehr dnn, die Seiten kleben
aneinander. Aber er ffnete sie zgig beim 1. Kapitel des Johannes-Evangeliums.
Ich lese dir vor, was die Bibel ber Jesus sagt.
Meinetwegen.
Charlie legte los: Am Anfang war das Wort, und das Wort war
bei Gott und Gott war das Wort.
Als er diesen einen Ausdruck das erste Mal aussprach Wort -, begann es mich zu schtteln. Ich verlor die Kontrolle
ber mich. Nach nicht einmal der ersten Hlfte des ersten
164

Verses!... Wegen dieses einen Wrtchens Wort.

Die Furcht ist weg - ein unvergesslicher Moment!


Das Nchste, an das ich mich erinnern kann (ich wei nicht, wie
lange er las, und ich schaute auch nicht auf die Uhr), war, dass
ich auf meinen Knien lag. Meine Hnde waren nach oben
gerichtet, und ich hrte mich selbst Jesus Christus in mein Leben
einladen. Als meinen Herrn und Retter.
Im gleichen Augenblick fhlte ich mich, als ob ein Berg von
meinen Schultern gehievt wrde. Ich sprte, wie Freude und
Frieden in mein Herz strmten. Eine riesige Freude! Und ein
Frieden, wie ich ihn nie zuvor erlebt hatte. Ich hatte ja immer
ber meine Schultern geschaut, weil ich mich frchtete vor dem
israelischen Geheimdienst Mossad, vor dem FBI, der CIA und all
den arabischen Truppen, aber auch vor einigen Verrtern in der
Fatah. Dieser ganze Ballast wurde mir in einem einzigen
Augenblick weggenommen. Ich fhlte die Prsenz dieses Gottes.
Ich blickte Charlie an. Der sa auf dem Sofa und war ganz
einfach schockiert. Seine Augen waren weit geffnet, auch ihn
schttelte es krftig durch, Trnen flssen aus seinen Augen. Ich
sorgte mich um ihn: Charlie, was ist los, was ist geschehen?
Er brachte fast nichts heraus: Mann, noch nie zuvor in meinem
Leben hab ich so etwas gesehen. Ich las diesen einen Satz ... Du
fingst an, dich zu schtteln. Dann hat es dich regelrecht auf die
Beine gestellt. Und dann gingst du vor mir in die Knie ... Deine
Hnde richteten sich in die Hhe. Dann hast du Worte
gesprochen, die ich nicht verstand. Es war wohl nicht Englisch.
Ich dachte ber die vergangenen Minuten nach. Als ich dort
auf den Knien gelegen hatte, sprach ein Licht zu mir. Es sagte:
Ich bin der Weg, die Wahrheit und das Leben. Es gibt keinen
Weg zum Vater auer durch mich. Daneben sah ich zwei
betende Hnde. Auf die eine Hand war ein Kreuz ttowiert. In
Saudi-Arabien hatte ich frher ein Kindermdchen gehabt, eine
Filipina namens Miryam. Sie hatte exakt so ein Kreuz auf der
gleichen Hand. Wir hatten damals drei Kindermdchen bei uns;
die beiden anderen stammten aus Indonesien und Pakistan, beide
waren Muslima.
Als ich nun diese Hnde sah, war es, als htte ich die Hnde
dieser Filipina erst am Tag zuvor noch gesehen. Dabei war ich
jetzt 42 Jahre alt und hatte das Mdchen nie mehr getroffen, seit
ich zehn war. Mein Vater hatte sie auf die Philippinen
zurckgeschickt, bevor wir nach Katar zogen. Aber in diesem
Augenblick wusste ich einfach, dass dies Miryams Hnde waren.
Es stand auer Frage. Und als dieses Licht sprach, wusste ich, dass
165

hier Jesus zu mir redete, auch wenn ich kein Gesicht sah, sondern
nur das Licht. In diesem wunderbaren Moment wusste ich, dass
es diesen dreieinigen Gott gibt, den Vater, den Sohn und den
Heiligen Geist, und dass er mich liebt - auch wenn ich dieses
Geschehen heute weder richtig in Worte fassen noch ganz
verstehen kann.
Ich erzhlte Charlie, was passiert war, und er fiel nun ebenfalls
auf die Knie und umarmte mich. Beide weinten wir, und er fragte:
Weit du, was mit dir geschehen ist?
Nein, nicht wirklich, aber es ist gut. Ich fhlte mich nie in
meinem Leben besser!
Dann lass uns beten!
Wir sprachen gemeinsam ein bergabegebet.
Spter ging ich wieder zum Restaurant zurck, um beim
Aufrumen mit anzupacken. Ich stand da inmitten meiner
Mitarbeiter, berwltigt von dieser Freude, von diesem Frieden.
Ich war in meiner eigenen Sphre. Ich schwebte beinahe, alles
fhlte sich komplett anders an. Die Worte - Wiedergeboren und
Erleichterung beschreiben es perfekt. Ja, ich fhlte mich wie
neu geboren. Und in jeder Beziehung erleichtert. Ich nahm gar
nicht richtig wahr, was um mich herum geschah, ich kmmerte
mich auch nicht darum. Im Restaurant arbeiteten alle weiter. Man
stellte mir Fragen, wer was wie und wo zu tun habe - aber ich
lchelte nur, ich war in anderen Gefilden.
Zu Karen sagte ich schon im Restaurant: Ich glaube, ich bin
Christ geworden.' Sie lachte nur. Sie gab nicht viel darauf.
Charlie hatte mir eine Bibel mitgegeben, und das Gefhl der
Freude hielt erstaunlicherweise an. Am nchsten Morgen stand
ich auf, fiel aber sogleich auf die Knie. Ich weinte und weinte.
Riesige Trnen liefen ber mein Gesicht, sie kamen aus meinem
tiefsten Herzen. Ich dankte Allah fr das, was er tat. Und fr die
Freude. Und fr den Frieden. Ich betete und dankte: Du bist der
wahre Gott, der wahre Allah. Ich liebe dich!
Dann hrte ich mich beten: O Allah, o Gott, segne dein Volk
Israel. O Herr, fhre sie zurck ins verheiene Land! Da erst
realisierte ich, was ich hier berhaupt von mir gab. Ich schaute
mich um und drckte meine Hand auf den Mund, um mich selbst
zum Schweigen zu bringen. Aber das Thema war nun mal in
meinem Herzen, und ich wollte unbedingt noch mehr fr die
Juden beten. Dennoch war ich erschrocken: Man htte mich hren
und fr einen israelischen Spion halten knnen. Auch frchtete
ich, dass meine Frau das mitbekommen knnte. Denn sie wusste
ja, wie sehr ich diese Menschen hasste. Ich hatte ja immer gegen
die Juden gepredigt und gesagt: Sie verdienen es zu sterben, sie
166

haben uns zu Flchtlingen gemacht! Das sollen sie ben. Ich


nehme ihnen ihr Geld ab, wann immer es geht, und kaufe damit
Waffen, um sie zu bekmpfen und ihnen ihr wohlverdientes Ende
zu bereiten.
Und nun diese Wende. Ich sprang auf und suchte nach der
Bibel, denn ich wollte lesen, warum ich nun pltzlich die Juden
segnete. Und warum ich Gott pltzlich bat, dass er sie ins
verheiene Land fhrt. In ein Land immerhin, von dem ich
jahrzehntelang geglaubt hatte, es wre meines! ... Ich rief Charlie
an und erzhlte ihm, was passiert war. Er jubelte nur:
Preis den Herrn. Halleluja!
Das begriff ich nun aber gar nicht. Charlie, wovon sprichst
du? Ich will wissen, warum ich so bete. Sag mal, ist Gott ein
Jude?
Er rief: Ja, das ist er!
Das wollte ich natrlich nicht hren, ich wurde wieder mal so
richtig bse. Dennoch begann ich in der Bibel zu lesen, und fr
mich war es, als wrde ich deren Worte essen. Die nchsten 45
Tage blieb ich daheim und tat nichts anderes, als die Bibel zu
lesen, ganz hnlich, wie ich damals Englisch gelernt hatte. Charlie
empfahl, ich solle mich zuerst im hinteren Teil durchlesen, vom
Johannes-Evangelium bis zur Offenbarung, und erst dann wrde
er an meiner Stelle vorne in der Bibel mit den Mose-Bchern
beginnen. Ich hrte natrlich nicht auf ihn und begann ganz
vorne.
Bald war ich bei der Stelle angelangt, wo Gott Adam schuf.
Das packte mich, ich sah geradezu bildlich vor mir, wie er das tat.
Wie er sich so liebevoll um Adam kmmerte. Nachdem er ihn mit
seinen eigenen Hnden geformt hatte, schaute er ihn an und
lchelte; ich sah Gott lcheln. Und er sagte: Es ist gut so, er ist
schn. Dann kniete Gott sich hin und drckte seine Lippen auf
Adams Gesicht und blies ihm den Odem, den Lebensatem, in die
Nase ein. Adam zuckte und wurde lebendig. Es war unglaublich,
das so vor mir zu sehen. Ich weinte und weinte - denn im
gleichen Augenblick sah ich noch etwas anderes...
... nmlich all die Menschen, die ich durchs Zielfernrohr
angeschaut und dann mit einem hinterhltigen Schuss gettet
hatte. Ich schrie: Gott, ich will nicht mehr leben, ich will sterben!
Ich will sterben! ffne den Erdboden, ich will nicht mehr leben.
Da hrte ich eine Stimme in meinem Ohr: Sogar das habe ich dir
vergeben.
Wieder kam Frieden ber mich. Gott vergab mir also. Ich
wusste zuerst nicht, was das konkret heit und warum er das tut.
Im Islam wird gelehrt, dass Gut und Bse am Ende gewogen
werden, und danach geht man entweder in den Himmel oder in
167

die Hlle. Aber den Himmel erreicht man, selbst wenn das Gute
berwiegt, nur vielleicht, nur unter Umstnden, Zuletzt
entscheidet Allah. Auch wenn man alles richtig gemacht hat,
kann man noch immer in der Hlle landen. Sogar Mohammed
war nicht sicher, ob es bei ihm reichen wrde.

Eine neue Liebeserklrung an Karen


Ich verstand meine Errettung noch nicht. Aber ich empfand eine
neue Zuversicht und dankte Gott jeden Tag dafr. So langsam
fragten sich allerdings unsere Kinder, was mit ihrem Vater los
war. War er etwa verrckt geworden, oder was?
Am Morgen, an dem ich erstmals fr die Juden gebetet hatte,
ging ich ins Badezimmer, um mich anzuziehen und die Bibel zu
finden, die Charlie mir gegeben hatte: Mein Sohn, damals 18,
rasierte sich gerade. Ich begrte ihn und erklrte: Ben, ich will
dir etwas sagen.
Was denn, Vater?
Also, weit du, gestern lud ich Jesus Christus in mein Herz
ein. Ich glaube, ich bin Christ geworden. Mehr konnte ich nicht
rausbringen, ich konnte das Ganze nicht mal genau beschreiben.
Mir, der ich sonst frs Leben gern quasselte, fehlten schlichtweg
die Worte.
Mein Sohn schaute mich mit groen Augen an. Mit dem
Rasierschaum im Gesicht rannte er zu mir, umarmte mich, ksste
mich und weinte. Ich weinte auch. Er sagte: Vater, ich freue
mich so fr dich!
Nach ein paar Minuten dachte ich: Ach, und warum freut sich
mein Sohn fr mich, bitte sehr? So fragte ich ihn.
Darauf er freudestrahlend: Vater, vor drei Monaten bin ich
selbst auch Christ geworden. Aber ich behielt es als Geheimnis
fr mich und erzhlte euch nichts davon.
Ich dachte: Wow, unglaublich!, und drckte ihn noch fester
an mich. Das war ja wirklich eine happige berraschung: Ich
hatte die beiden Kinder nmlich ausdrcklich als Muslime
erzogen.
Karen glaubte mir noch immer nicht. 19 Jahre lang hatte ich sie
mehr schlecht als recht behandelt, lebte an ihr vorbei, lie sie
links liegen und hatte keine tiefere Liebe im Herzen, denn ich
hatte sie ja nur geheiratet, um in den USA bleiben zu knnen. Sie
hatte damals bekundet, dass sie mich liebe, und ich bedankte
mich artig dafr. Ich sagte ihr aber nie, dass ich ebenfalls solche
Gefhle fr sie empfinden wrde. Ich konnte sie in diesem Punkt
einfach nicht anlgen; warum, wei ich eigentlich gar nicht, denn
ich war ja ansonsten ein notorischer Lgner und Betrger.
168

Nun lachte Karen also ber mein Christsein. Sie winkte blo
ab, denn ich war schon viel zu oft mit wilden, verrckten
Gedanken heimgekommen, hatte sie mit Hirngespinsten
vollgelabert.
Eine Woche nach dem groen Erlebnis mit dem lebendigen
Gott sa ich nun im Wohnzimmer unseres Hauses und beobachtete meine Frau, wie sie in der Kche hantierte. Sie bereitete
gerade etwas Leckeres zu und wollte es in den Ofen schieben.
Whrend ich so zu ihr rberblickte, klopfte mein Herz schneller.
Was fr ein Staunen: Hey, ich hatte ja Gefhle! Richtige Gefhle!
Es machte sich eine Leidenschaft breit, wie ich sie vorher noch nie
versprt hatte. Das berraschte mich sehr. Da war pltzlich diese
immense Liebe fr meine Frau; etwas ganz Neues! Ein
unbeschreibliches Gefhl bermannte mich. Ich sprang vom Sofa
auf und rief: Karen, Karen! Hey, Mdchen, weit du, was? Ich
liebe dich wirklich!
Sie arbeitete ganz ruhig weiter, drehte sich gar nicht erst um.
Sie zweifelte mittlerweile an allem, was ich tat und sagte. Aber
dann schielte sie doch zu mir herber und fragte:
Okay, Tass, was willst du?
Es war, als htte man mich mit einem Kbel Eiswasser
bergossen. Ich fhlte diese Liebe fr sie, und sie glaubte mir
nicht. Doch ich war ihr nicht bse, sondern nahm schnell ihren
Schmerz und ihre Verletzung wahr, eine Bitternis, die sich jetzt
auf ihrem Gesicht abzeichnete. So viel Zweifel und Leid in ihrem
Herzen - und das alles wegen mir. Ich betete: Herr, ich vertraue
dir, dass du unsere Beziehung in Ordnung bringen kannst. Ich
belie es dabei und arbeitete hart, um bei ihr all das
wiedergutzumachen, was ich in den vergangenen 19 Jahren
verpasst und falsch gemacht hatte. Es war immer nur um mich
gegangen, um meine Wnsche und meine Ideen und mein Leben.
Jetzt ging es um Karen.
Nun wurde mir auch bei meinem Sohn einiges klarer: Seit drei
Jahren war er mit einem Mdchen zusammen, aber sie berhrten
sich kaum. Ich sah nie, dass er sie umarmte, es war immer eine
gewisse Distanz da. Ich hatte schon mal berlegt, ob er eventuell
homosexuell sei. Seine Cousins hatten Freundinnen, die saen
ihnen manchmal auf dem Scho, und sie umarmten sich vor allen.
Mein Sohn nicht.
Weil ich meine Vergngungen immer auerhalb der Familie
gesucht hatte, konnte ich Ben viel zu wenig Aufmerksamkeit und
Zuwendung schenken. Eigentlich hatte ich mich berhaupt nie
um ihn gekmmert... Jetzt sagte er mir, seine Freundin habe ihm
erklrt, dass sie beide nicht mehr weitermachen knnten. Dein
Glaube und mein Glaube finden nicht zusammen, ich muss die
169

Beziehung beenden, habe sie gesagt. Sie liebe ihn zwar, und es
tte ihr sehr weh.
Er hatte daraufhin gefragt: Was ist denn dein Glaube? Wie
kann ich mehr darber erfahren? Sie nahm ihn mit in ihre
christliche Kirchengemeinde, und als der Pastor einen Aufruf zur
Umkehr zum Gott der Bibel formulierte, lud mein Sohn Jesus
Christus in sein Herz ein. Er wurde ber das Wort Gottes
unterrichtet, ging regelmig zur Gemeinde und fragte nach
einiger Zeit den Pastor, ob er mir davon erzhlen solle. Mein Sohn
hatte offenbar gesagt: Reverend, mein Vater ist Muslim. Was soll
ich tun? Wenn er merkt, dass ich Christ bin, ttet er mich. So also
dachte mein Sohn ber mich. Ob ich ihn tatschlich umgebracht
htte? Ich wei es nicht.
Der Pastor gab Ben einen guten Rat: Geh nach Hause, liebe
deinen Vater mehr, als du es je getan hast, und berlass den Rest
Gott. Und seiner 8000-Seelen-Gemeinde sagte der Leiter: Wir
tragen diese Last gemeinsam. Dieser muslimische Junge hat Jesus
angenommen; seinem Vater jedoch sind Islam und Koran wichtig,
und dementsprechend hat er ihn erzogen. Wir beten fr seinen
Vater. Denn wenn sein Vater herausfindet, dass der Sohn Christ
geworden ist, ttet er ihn womglich.
Und so organisierte die Kirchengemeinde eine Gebetskette fr
mich. 24 Stunden tglich, sieben Tage die Woche, drei Monate
lang. Ich kann mir lebhaft vorstellen, dass es die Gebete dieser
Menschen waren, die mich bald darauf ber dieses eine Wrtchen
^Connection stolpern lieen!
Meine Frau Karen glaubte nun immer mehr, dass ich es
zumindest ernst meinte, denn ich sa Tag und Nacht da und las
in der Bibel. Es war, als wenn jemand ganz direkt zu mir sprechen
wrde. Der Heilige Geist ffnete mir die geistlichen Augen. Ich
verstand die Bibel, sie wurde fr mich wie echte Nahrung. Und
immer wieder musste ich weinen. Gott war da, er war sprbar da!
Manchmal fiel ich auf mein Angesicht und betete ihn, den
Lebendigen, an. Ich sprte, wie seine Hand meine Schultern und
meinen Kopf berhrte und wie sich der himmlische Vater
persnlich um mich kmmerte. Es ist unbeschreiblich. Heute ist
mir das vielleicht ein wenig vertrauter geworden, aber als
selbstverstndlich werde ich es mein Leben lang nicht ansehen.
Ganz bestimmt nicht.
Eines stand jedenfalls fest: Ich hatte jetzt auch meine Connection!

170

Kapitel 11:
Der Schlssel
Es folgte eine Entdeckungsreise hnlich einer Achterbahnfahrt. In
der Bibel fand ich viele Stellen ber Abraham und seinen Sohn
Ismael, den Stammvater von uns Arabern. Mir erffnete sich die
Geschichte der beiden, und ich bekam einen gewissen
Durchblick, wo meine und unsere Wurzeln liegen, angefangen
bei Genesis 12, wo Gott Abraham aufruft, in ein neues Land zu
ziehen. Gott verheit ihm, dass seine Nachkommen zu einem
groen Volk werden sollen.
Als Muslim wusste ich zwar ein paar Dinge ber Abraham,
aber eigentlich waren sie nicht der Rede wert, weil im Koran
relativ wenig Material ber ihn, Ismael und unsere Urmut- ter
Hagar zu finden ist. Dank der Bibel begann ich nun einiges zu
verstehen. Ich erkannte die Wahrheit ber meine Vorfahren, und
das war ungemein befreiend fr mich. Ich verstand, wie Gott das
Land Kanaan aufteilte, eine extrem spannende Entdeckung.
Abraham wurde verheien: <Gott segnet die, die dich segnen,
und er verflucht die, die dich verfluchen. Das steht ebenfalls in
diesem Kapitel der Bibel, und es gilt auch fr die, die den
Ismaeliten fluchen.
Genesis 17 berichtet im 19. Vers, dass Sarah einen Sohn
bekommen wird, der Isaak heit, und dass Gott mit ihm einen
Bund schliet. Da begann ich zu begreifen, warum die luden
auserwhlt sind. Als Muslime wussten wir zwar, dass Allah die
Juden erwhlt hatte, aber wir glaubten auch, dass die Juden Allah
verlassen haben und er sie nun verflucht hat - und dass wir
Muslime dazu auserkoren und legitimiert seien, sie zu bestrafen
und auszulschen.
Aufgrund des Bibelstudiums erkannte ich, dass wir belogen
und betrogen worden waren. Ich hatte offensichtlich fr eine
Lge gekmpft, und es wurde mir immer mehr bewusst, dass
vieles von dem, was ich in den vergangenen Jahren und Jahrzehnten getan hatte, vollkommen falsch war. Sobald mir nun
etwas bles in den Sinn kam, das ich den Christen in Jordanien
oder den Juden auf den Schlachtfeldern angetan hatte, fiel ich auf
die Knie und weinte. Stundenlang lag ich vor Gott und bat ihn
um Vergebung, denn ich war ein strmischer, zorniger,
rachschtiger Kmpfer gewesen, einer, der keine Gnade kannte
und buchstblich ber Leichen ging. Keiner konnte sich mir je in
den Weg stellen; ich eliminierte alles, was mir nicht ins Konzept
passte. Einst war ich darauf so stolz gewesen, jetzt stand ich vor
171

meinem ganz persnlichen Trmmerfeld. Es raubte mir den


Atem. Was hatte ich blo getan?!
Gott offenbarte mir vieles, auch dass wir Ismaeliten gewiss
unseren Platz in seinem Herzen haben. Genesis 12 dokumentiert,
dass Gott die Ismaeliten und alle Menschen retten will. Sein Plan
beginnt damit, dass er Abraham aus seinem Vaterhaus ruft. Und
er fhrt weiter zu Genesis 15, Vers 18, einer Passage, die mir sehr
viel bedeutet: So schloss der Herr einen Bund mit Abram und
versprach ihm: <Ich gebe deinen Nachkommen dieses Land, von
der gyptischen Grenze bis zum Euphrat.> Gott spricht hier
ganz offensichtlich nicht nur von dem einen Nachkommen Isaak,
dem Vater der Juden, sondern von mehreren Nachkommen.
Einer von ihnen ist Is- mael. Als ich das las, dachte ich: <Wow,
das ist viel Land! Ich war perplex, denn die Muslime - und
damit auch ich! - hatten stets die Meinung vertreten, Israel wolle
dieses gesamte Land erobern, da es im Alten Testament nur ihm
verheien sei. So hatte man es uns beigebracht. Doch mit eigenen
Augen las ich hier, dass dem nicht so ist, sondern dass mehrere
Nachkommen erwhnt sind.
Anhand der Landkarte berprfte ich das ganze Szenario. Es
ist tatschlich viel Land, und die Mehrheit davon ist in arabischer
Hand. Gott sagte ja, dass das Land beiden gehrt, und die
Ismaeliten haben ihren Teil erhalten - und das, obwohl sie zuerst
nicht im Fokus standen. Abraham wusste lange nichts von den
zuknftigen Geschehnissen, erst in Kapitel 16 kommen Hagar
und dann auch Ismael ins Spiel. Und in den folgenden
Abschnitten beschreibt die Bibel, was mit den Arabern geschehen
wird: dass sie nmlich reich gesegnet werden.
Davon hatte ich als Muslim vorher noch kein Wort gehrt, und
ich kam aus dem Staunen nicht mehr heraus. Im Koran steht nur
wenig ber solche Zusammenhnge, doch in der Bibel entdeckte
ich nun all die Hintergrnde ber unsere Vorfahren. Da steht
zum Beispiel, dass Sarah keine Kinder kriegte. Und dass eine
gyptische Dienerin fr das Paar arbeitete Hagar. Abraham und Sarah hieen damals noch Abram und
Sarai, und sie waren alt. Rein biologisch gesehen konnte Sarai
keinen Nachwuchs mehr bekommen, da schien jede Hoffnung
umsonst. Du siehst, der Herr hat mir keine Kinder geschenkt,
sagt sie zu ihrem Mann und erkennt damit an, dass Gott der Herr
ber Geburten und Menschenleben und ihre ganze Situation ist.
Nun bat Sarai ihren Abram, er mge mit der Dienerin schlafen.
Vielleicht knne ja auf diese Weise eine Familie gegrndet
werden. Sarai nennt hier den Namen von Hagar nicht; sie geht
davon aus, dass ihr Mann schon wei, welche Dienerin gemeint
ist. Denn die beiden haben sicher eine tiefe Beziehung zu dieser
172

Frau, und darum favorisieren sie Hagar, auf dass sie das Kind
kriegen soll.
In der damaligen Kultur sind solche berlegungen normal und
legitim. Die gypterin war wohl eher eine Schnheitsknigin als
eine Sklavin. Als Abram und Sarai wegen einer Hungersnot nach
gypten flchteten, hatte der Pharao die wunderschne Sarai
vorbergehend zur Frau genommen, weil er dachte, sie wre
Abrams Schwester. Als Ersatz bekam Abram Schafe, Ochsen,
mnnliche Esel, Kamele und Sklaven beiderlei Geschlechts. Eine
davon muss Hagar gewesen sein. Und wenn man ihre sptere
Haltung Sarai gegenber betrachtet, war sie vielleicht sogar eine
gyptische Prinzessin.
Damals nahmen Mnner Frauen, die ihnen gefielen, als
Konkubinen, als Nebenfrauen. Aber Abram hat Hagar bis dahin
noch gar nie berhrt. Erst als Sarai ihn nun darum bittet, sagt er:
Ja, Schatz, ich tu das fr dich! Was fr ein gewaltiges Opfer
Abram hier doch auf sich nimmt ... (Sorry, da bertreibe ich ein
wenig. In der Bibel steht was anderes. Dort heit es lediglich:
Abram war einverstanden. Sehr nachvollziehbar!)
Das Ganze erinnert ein wenig an Adam, dem Eva die verbotene
Frucht anbietet. Abram lsst sich also darauf ein und grndet
damit, ohne dies je voraussehen zu knnen, ein Volk, das die
Nachkommen Isaaks noch ins Schleudern bringen wird. Mit
menschlichen Augen kann man es zumindest so betrachten. Aber
in den Augen Gottes ist die Zeugung Ismaels kein Fehler, im
Gegenteil. Er wusste, was geschehen wird, schon bevor er alles
schuf, und so erlaubte er auch, dass es geschieht. Er htte Sarais
Worte verhindern knnen, htte Abram warnen knnen, htte die
Befruchtung unterbinden knnen, htte das Kind noch im Bauch
der Mutter sterben lassen knnen. Er tat das alles nicht. Gott
musste also ganz gewiss nicht Plan B hervorkramen und alles
umkrempeln. Bei ihm luft immer alles nach Plan A>, denke
ich.
Abram ist also einverstanden, die gypterin zur Frau zu
nehmen, und im gleichen Vers steht, dass dies geschieht,
nachdem Abram schon zehn Jahre im Land Kanaan gelebt hat.
Das ist ebenfalls ein signifikanter Punkt. Bis heute ist es in vielen
Lndern des Nahen Ostens ein ungeschriebenes Gesetz, dass
man, sobald man zehn Jahre an einem Ort wohnt, einen Teil des
Landes als Eigentum erhlt. Als nun Ismael zur Welt kommt,
haben sein Vater und er das Recht, in Kanaan Land zu besitzen.
Interessant ist auch, dass Sarai dem Abram die Sklavin Hagar
zur Frau gab. In jeder bersetzung, auch im Hebrischen, heit es
unisono: zur Frau gab. Warum steht da nicht: zur Konkubine
gab? Wir wissen aus Genesis 2,24, dass Adam und Eva eins
173

wurden, als sie zusammenkamen. So war es offenbar auch bei


Abram und Hagar. Vor Gottes Augen waren sie nun Ehemann
und Ehefrau.
Umso erstaunlicher ist, dass viele Christen und sogar einige
intolerante Prediger behaupten, dass Ismael ein Bastard war, ein
auerehelicher Sohn einer Sklavin, ein Unglck. Mit solchen
Ideen hat die Kirche meiner Ansicht nach einen riesigen Fehler
begangen. Denn Gottes Wort beschreibt Ismael als berechtigten
Sohn Abrahams - und Hagar als anerkannte Frau. Ich sehe da
keine anderen Unter- oder Zwischentne in der Bibel. Wenn wir
dem biblischen Text von Anfang (Genesis) bis Ende
(Offenbarung) glauben, dann sollten wir auch diese Fakten
mitbercksichtigen. Ismael ist Abrams Sohn mit allen Rechten,
die ein Sohn hat.
Doch schauen wir, was whrend der Schwangerschaft geschieht. Hagar wird stolz, erhebt sich ber Sarai und beachtet sie
kaum noch. Sie ist nun die mit dem Baby, und das lsst sie ihre
Herrin auch deutlich spren. Nun geht Sarai auf Abram los:
Jetzt, wo Hagar wei, dass sie ein Kind bekommt, verachtet sie
mich - dabei war ich es, die sie dir berlassen hat! Du bist schuld,
dass ich jetzt so gedemtigt werde! Der Herr soll darber
urteilen!
Uff, das ist dicke Post. Zuerst fordert sie von ihm, er solle mit
der Frau ihrer Wahl schlafen. Und nachdem er es getan hat,
stempelt sie ihn zum Schuldigen an der ganzen Misere, die sich
nun vor ihr auftut. Man erlaube mir ein augenzwinkerndes
Stzchen: Typisch Frau - sagt etwas, ndert dann die Meinung! Als
ich Sarais Worte las, musste ich jedenfalls laut lachen: Das war
also schon damals so! (Die weiblichen Leser dieses Buches mgen
mir vergeben!)
Aber Sarah wei natrlich genau, was sie tut: Sie signalisiert
damit, dass er, Abram, der Herr im Hause ist und somit auch die
Verantwortung fr ihr Leiden zu tragen hat! Eigentlich htte er
ein paar Verse frher Nein sagen sollen, als sie ihn zu Hagar
schickte. Er htte sie stoppen sollen: Liebling, Moment! Lass uns
erst mit Gott darber reden und sehen, ob er vielleicht will, dass
wir beide noch Kinder haben! Er tat es nicht, und nun spielt er
den Ball zurck zu Sarai: Hagar ist dein Eigentum, ich lasse dir
freie Hand. Mach mit ihr, was du willst! Das bedeutet: Abram
gibt Sarai grnes Licht, um Hagar wegjagen zu drfen. Das tut
sie zwar nicht, aber sie behandelt sie in der Folge derart schlecht,
dass Hagar rebellisch wird und schlielich von sich aus wegluft
und das Weite sucht. Damals durfte man eine Dienerin, die
wegrannte, brigens tten - doch das geschieht hier nicht.
Die Bibel schildert weiter, dass der Engel des Herrn die flie174

hende Hagar an einer Quelle in der Wste auf dem Weg nach
Schur findet. Das steht in gewissen Ausgaben sogar fettgedruckt.
Nur, wer ist dieser Engel des Herrn im Alten Testament? Es ist,
darber sind sich die meisten Ausleger einig, eine
Erscheinungsform von Gott selbst. Einige sagen auch, es sei
niemand anders als Jesus im Alten Testament. Und das ist es
auch, was ich denke.
Er also begegnet Hagar bei dieser Quelle. Und er sagt: Hagar,
Sklavin Sarais, woher kommst du, und wohin gehst du? Als
wsste er es nicht!... Doch so begibt sich Gott immer wieder auf
unsere menschliche Ebene hinunter und sucht mit uns eine Form
der Kommunikation, die wir manchmal so tumben
Menschenkinder verstehen und nachvollziehen knnen. So auch
hier: Der Engel des Herrn (Jesus) nimmt mit dieser rebellierenden
schwangeren Dienerin Kontakt auf. Heutzutage wrde man wohl
sagen: Er nimmt sich die Zeit, trotz seines vollen
Terminkalenders. Das ist bemerkenswert. Und
Hagar antwortet ihm: Ich bin meiner Herrin Sarai davongelaufen. Der Engel des Herrn erwidert: Geh zu ihr zurck.
Bleib ihre Sklavin!
Das ist Gottes Ordnung: Sich unterzuordnen und gehorsam zu
sein ist besser, als sich komplett zu verrennen und sich zu opfern.
Ich danke Gott, dass unsere Mutter Hagar ihm gehorchte und
aufsein Wort hin zurckging. Hatte sie das nicht getan, wre der
Segen bestimmt nicht geflossen.
Der Engel des Herrn sagt nun Erstaunliches: Der Herr wird
dir so viele Nachkommen schenken, dass man sie nicht mehr
zhlen kann! Hagar ist damit die erste Frau in der Bibel, der Gott
ein positives Versprechen gibt bezglich ihrer Nachkommen.
Und dies ist seine Grundaussage: Die Ismaeliten werden nicht zu
zhlen sein!
Als ich das las, dachte ich: O mein Gott, wir Araber sind also
nicht verfluchte, verfemte Menschen! Im Gegenteil: Der Herr
Jesus Christus hat sich Zeit genommen, um mit meiner Mutter
Hagar zu reden. Sie ist die erste Frau der Bibel, zu der er, der
Engel des Herrn (Jesus), spricht, und sie ist die erste, der er ein
positives Versprechen mitgibt. Sie ist die erste Frau, die den Engel
des Herrn (Jesus) sieht. Und der Engel des Herrn ist es auch, der
ihr gleich noch sagt, wie der Nachwuchs heien soll: Du wirst
einen Sohn bekommen. Nenne ihn Ismael. Gott selbst hat also
den Namen ausgesucht! Ismael ist somit auch der erste Sohn einer
Frau, dessen Name nicht von den Eltern, sondern von Gott
bestimmt wurde.
Der Name Ismael beinhaltet zwei Worte: Isma ist Hebrisch
(und auch Arabisch!) und heit hrt. Und el steht im
175

Hebrischen fr Gott. Gott hrt soll nun also der Name von
Hagars Sohn sein. Und der Engel des Herrn (Jesus) spricht weiter
zu ihr: Der Herr hat gehrt, wie du gelitten hast. Das ist auch
ein Gericht ber Sarai und Abram, denn wegen ihrer schlechten
Behandlung war ja erst das Elend ber Hagar gekommen.

Nach der Freude ein veritabler Schock


Mitten in meine Freude hinein, endlich etwas ber die Wurzeln
meiner Vorfahren zu vernehmen, fielen die nchsten Stze. Hier
sagt der Engel: Dein Sohn wird wie ein Wildesel sein, den
niemand bndigen kann. Ich war entsetzt. Was stand da?
Wildesel? Und es ging so weiter: Er wird mit jedem kmpfen
und jeder mit ihm. Aber niemand kann ihn wegjagen.
Schumend vor Wut schloss ich die Bibel wieder und warf sie
in eine Ecke. Ich haderte mit Gott: Weiter vorne schreibst du,
dass du den Menschen nach deinem guten Ebenbild geschaffen
hast! Und jetzt machst du aus meinen Vorfahren wilde Esel?
Was fr eine Beleidigung fr mein Volk! Was fr ein
undurchsichtiger Gott! Ich war auer mir. Jemanden im Nahen
Osten einen Esel zu nennen, nein, zu schimpfen!, ist eine enorme
Beleidigung, und da es sich hier bei Ismael um meinen Vorvater
handelte, nahm ich das selbstredend mehr als persnlich.
Mehrere Tage war ich wtend auf Gott, doch glcklicherweise
beruhigte er mich ganz sanft. Ich nahm meine Lektre bald
wieder auf und recherchierte auch, was so ein wilder Esel
damals berhaupt zu bedeuten hatte. Dabei fand ich heraus, dass
das ein sehr ehrenhafter Titel war! Sogar Knige und Adelige
wurden wilde Esel genannt. Aus dem ganz einfachen Grund,
weil Wildesel in jenen Tagen von vielen respektiert und
bewundert wurden. Es waren schne, farbige Esel, die sich in der
Wste frei bewegten. Sie waren und blieben ungezhmt und
sorgten fr sich selbst, richtige Individualisten. Das fand ich
wunderbar: Ismael bekam also einen Ehrentitel! So konnte es
weitergehen!
Ich entdeckte spter auch, dass Isaak und Jakob, als sie ihre
Kinder segneten, ihnen auch die Kraft und Gewandtheit
verschiedener Tiere wnschten. Hinweise auf Tiere waren also
nicht etwa beleidigend gemeint, sondern als Ehrung und
Zuspruch zu verstehen. Nun fhlte ich wieder Frieden und
Freude im Herzen, obgleich schon der nchste Satz lautete: Er
wird mit jedem kmpfen und jeder mit ihm.
Zuerst nahm ich an, der Engel des Herrn nenne uns wilde
Esel, weil wir Araber so unzhmbar und unkontrollierbar sind.
Aber nun erkannte ich, dass diese Worte bedeuten knnen, dass
176

Ismael und seine Nachkommen stark sind. Die Is- maeliten


sollten stark genug sein, sich selbst zu verteidigen. Und stark
genug, um nicht versklavt zu werden. Und tatschlich, mein
Volk war nie in der Sklaverei. Das Land war zeitweise besetzt, ja,
im spten 19. Jahrhundert etwa durch die
Englnder, aber wir waren den Besatzungsmchten nie hrig, nie
wirklich Untertan.
Das berhrte mich. Schaut man die Situation von heute an, sind
die Muslime tatschlich sehr unkontrollierbar. Und wir Ismaeliten
belagern unseren Bruder Isaak. Diese beiden Brder lebten in all
den Jahrhunderten wie Feinde. Wenn man miteinander sprach,
dann vor allem mit Waffen. Erstaunt erkannte ich nun, dass Gott
diese Probleme schon bei der Geburt von Ismael vorausgesagt
hatte. Die Wurzel fr dieses bel ist der Neid.
Es lsst mich staunen, dass Hagar Gott sah. Sie nennt ihn: Der
Gott, der mich anschaut, und im gleichen Vers lesen wir zuvor:
Den, der mich angeschaut hat, habe ich tatschlich hier
gesehen! Hagar lernte Gott kennen, als sie schwanger war. Sie
diente ihm, hatte eine Beziehung zu ihm und unterwarf sich
seinem Willen, indem sie ihm gehorchte.
Es war fr mich unbeschreiblich schn, das alles zu erfahren.
Und ich fragte mich, warum davon berhaupt nicht gesprochen
wird. Ja, warum? Warum spricht man nicht darber, dass der
lebendige Gott sich Hagar gezeigt hat? Ist das keiner Rede wert?
Die gypterin gebar Abram einen Sohn, und er wurde, wie
von Gott gefordert, Ismael genannt. Abram war zu diesem
Zeitpunkt 86 Jahre alt. Dreizehn Jahre spter erschien Gott Abram
und sagte zu ihm: Ich will einen Bund mit dir schlieen, und ich
sichere dir zu: Du wirst unzhlbar viele Nachkommen haben.
Und: Du wirst Stammvater vieler Vlker werden.
Viele Vlker, das heit doch in jedem Fall, dass neben Israel
noch viele andere Volksgruppen aus Abram hervorgehen
wrden. Die Prophezeiung gilt folglich auch Ismael, der zu
diesen unzhlbar vielen Nachkommen gehrt. Gott spricht
Abram gegenber von einem Bund. Seine Worte sind deutlich:
Du wirst Stammvater vieler Vlker werden. Darum sollst du von
nun an nicht mehr Abram heien, sondern Abraham. Ich werde
dir so viele Nachkommen geben, dass zahlreiche Vlker daraus
entstehen - sogar Knige sollen von dir abstammen! Dieser Bund
gilt fr alle Zeiten, fr dich und fr deine Nachkommen. Es ist ein
Versprechen, das niemals gebrochen wird: Ich bin dein Gott und
der Gott deiner Nachkommen, und ich gebe euch das ganze Land
Kanaan, wo ihr bisher nur Fremde seid. Ihr werdet es fr immer
besitzen, und ich werde euer Gott sein.
Ich begann zu berlegen: Oh, kann es sein, dass Gott den Islam
177

zu den Muslimen brachte, weil sie Ismaeliten sind und eine


andere Botschaft bentigen als die Juden mit ihrem Alten
Testament? Aber nein, Gott ist der allein lebendige, einzig wahre
Gott. Er ist auch der Gott der Ismaeliten; er separiert sie nicht und
weist sie auch nicht weg.
Gott ist der Gott unserer Vter Abraham, Ismael, Isaak und
Jakob. Ich freute mich beim Lesen, dass Ismael in diesem Bund
ebenfalls enthalten ist! Gott sagt unmissverstndlich, dass das
Land Kanaan den Nachkommen Abrahams verheien ist: <vEs ist
ein Versprechen, das niemals gebrochen wird: Ich bin dein Gott
und der Gott deiner Nachkommen, und ich gebe euch das ganze
Land Kanaan, wo ihr bisher nur Fremde seid. Ihr werdet es fr
immer besitzen, und ich werde euer Gott sein. Wohlverstanden:
Als Gott so mit Abram sprach, gab es fr diesen erst einen
einzigen greifbaren Nachkommen: Ismael! Alle Worte, die Gott
sprach, musste Abram zu diesem Zeitpunkt so verstehen, dass es
hchstwahrscheinlich um Ismael ging.
Doch der nchste Hammer lsst nicht lange auf sich warten. In
Genesis 17, Vers 15-16, erfhrt Abraham, dass Sarai Mutter wird:
Auch deine Frau soll einen anderen Namen erhalten: Nenne sie
nicht mehr Sarai, denn von nun an heit sie Sarah. Ich werde sie
reich beschenken, sie soll einen Sohn von dir empfangen. Mein
Segen bedeutet noch mehr: Sie soll die Stammmutter zahlreicher
Vlker werden, und Knige werden von ihr abstammen!
Kurz danach warf Abraham sich auf den Boden und lachte still
in sich hinein: Er, ein hundertjhriger Mann, sollte Vater werden,
und das mit einer Neunzigjhrigen!... Stammmutter zahlreicher
Vlker solle sie werden, Knige wrden von ihr abstammen ...
Schwer einzuordnen! Also sagte Abraham zu Gott: Wenn nur
Ismael am Leben bleibt! Lass doch deine Zusage fr ihn gelten!
Abraham realisierte sehr wohl, wie sehr Gott ihn segnen wollte,
und so erbat er diesen Segen, diese gewaltige Zusage, fr Ismael,
fr den er offenbar eine groe Liebe in sich trug.
Doch Gott sagte zu Abraham: Du hast mich nicht verstanden.
Deine Frau Sarah wird einen Sohn bekommen! Gib ihm den
Namen Isaak! Mit ihm werde ich meinen Bund aufrechterhalten,
und fr seine Nachkommen wird der Bund ebenfalls gelten. Aber
auch deine Bitte fr Ismael will ich erfllen. Ich werde ihn segnen
und ihm viele Nachkommen schenken. Zwlf Frsten sollen von
ihm abstammen, und er wird der Stammvater eines groen
Volkes werden. Trotzdem werde ich meinen Bund mit Isaak
schlieen; nchstes Jahr um diese Zeit wird Sarah Mutter
werden.
Der Herr ist da sehr spezifisch. Er erlutert etwa, wie er Ismael
segnen wird: durch Fruchtbarkeit und Vermehrung. Ismael soll
178

zum Vater werden von zwlf Frsten (oder zwlf Prinzen oder
zwlf Knigen, je nach bersetzung). Aus ihm soll ein groes
Volk erwachsen.
Nun, wenn ich mir die Ismaeliten heute anschaue, sehe ich,
dass Gott sie in vielem segnet, insbesondere auch mit Bodenschtzen und Reichtum, mit Gewrzen, Edelsteinen, Gold, l,
Literatur und Kunst. Die aktuellen zwlf Stmme bzw. Nationen
sind ziemlich gut dran, und sie besitzen viel Land. Auch sie sind
und bleiben Teil des Versprechens, das Gott Abraham gegeben
hat.

Ein spannender Moment in der Geschichte


Ich wollte noch genauer wissen, was es mit dem Segen fr Ismael
auf sich hat. Ich fiel auf meine Knie und fragte Gott im Gebet.
Seine Antwort erkannte ich in meinem Herzen: Ich sagte deinem
Vater Abraham, dass ich Ismael segne, und die Zeit ist nun reif,
dass auch Ismael durch meinen Sohn Jesus gerettet wird. Was
fr eine gewaltige Aussage!
Ich hatte natrlich wochenlang gedacht, dass mein Sohn Ben
und ich so ziemlich die einzigen Muslime seien, die Jesus
Christus in ihr Leben aufgenommen hatten. Bald merkte ich
jedoch, dass wir Zehntausende sind, die den Sohn Gottes gefunden haben, darunter viele Ismaeliten, mehr als je zuvor. Ich
verfolgte diese Geschehnisse zurck und stellte fest, dass seit der
Wiedervereinigung von Jerusalem im Jahr 1967 viele diese Tr
und diesen Weg gefunden haben, und das zu einem Zeitpunkt,
als ich mit meinen Gewehren noch eine ganz andere Strae
entlangging ...
Wir leben in einem spannenden Moment der Geschichte. Gott
erfllt seine Prophezeiungen, und ich bin berzeugt, dass auch
die letzte Prophezeiung, die Wiederkunft von Jesus Christus,
immer nher rckt. Es ist enorm bewegend, ein Teil dieser
aktuellen Geschichte sein zu drfen, die Gott in diesen
aufwhlenden Tagen schreibt - auch mit den Ismaeliten!
Meine Frau Karen sagt, dass Hagar wohl die erste Konvertitin
ist. Als gypterin hatte sie vorher an viele Gtter geglaubt. Aber
durch das Zusammenleben mit Abraham und Sarah erfuhr sie
etwas ber deren Gott, und langsam erkannte sie ihn und begann
ihn zu lieben. Damm wusste sie in der Wste auch intuitiv, wer
ihr hier auf dem Weg nach Schur begegnete. Sie sprach ihn als
den Gott an, als den einen also, und nicht als irgendeinen unter
vielen anderen. Sie kannte seine Stimme, kannte sein Wesen, seine
Liebe, seinen Zuspruch. Hagar sah auch, wie Abraham mit
seinem Gott umging - und umgekehrt. Dieser Gott sprach
179

offensichtlich mit Abraham, und der erzhlte dann jeweils im Zelt


oder beim Essen, was Gott ihm gesagt hatte. Und Hagar stand Sarah bestimmt lange Zeit sehr nahe. Wie sonst htte sie so an Gott
glauben knnen, wenn sie nicht so nahe bei ihrer glubigen
Herrin gelebt und beobachtend und hrend von ihr gelernt htte?
Oh, in diesen biblischen Texten ist noch so viel drin! Da gehen
einem gewaltige Zusammenhnge auf! Doch ich hrte
jahrzehntelang niemanden darber sprechen, sah niemanden
darber schreiben. Man hat uns das alles vorenthalten. Als
Muslim erfhrst du nichts ber diese Dinge. Das macht mich
heute traurig.

Die Beschneidung bei Ismael - und bei mir


Doch zurck zur biblischen Geschichte. Ismael ist mittlerweile 13,
und er muss nun beschnitten werden. Ismael ist der Erstgeborene,
und er ist mit allergrter Wahrscheinlichkeit der allererste
Beschnittene in der Menschheitsgeschichte. Mit ihm erfllt sich
sozusagen der erste Beschneidungsbund berhaupt. Gott
wollte, dass Ismael und die Seinen - die Araber! - beschnitten
sind. Jeder Araber ist beschnitten und steht so in dem Blutbund
mit dem Gott der Bibel. Juden und Araber beschneiden ihre
Shne bis zum heutigen Tag. Bei den Juden wird die *<Brit Mila,
der Beschneidungsbund, am achten Lebenstag der Knaben
vollzogen, wie es in Genesis 17 vorgegeben ist. Bei uns Arabern
erst mit 13 Jahren, so wie bei Ismael in der Bibel.
An diesem Tag nimmt Abraham seinen Sohn Ismael und alle,
die in seinem Haushalt geboren sind oder in Lohn und Brot
stehen, und beschneidet sie, wie Gott es ihm aufgetragen hat.
Abraham ist 99 Jahre alt, als er schlielich auch noch selbst
beschnitten wird, sein Sohn ist 13 - und beide werden am gleichen
Tag beschnitten! Ein wohl einmaliges Geschehen, nicht?!
Dieser Bund ist Gott wichtig, und Ismael ist der erste Junge,
der durch die Beschneidung die Verpflichtung fr diesen Bund
erfllte. Die Araber haben dieses Zeichen fr dieses Bndnis
durch alle Zeiten beibehalten. Auch bei mir wurde, wie es in der
Bibel heit, die Vorhaut am Geschlechtsteil beschnitten, und ich
sage dazu nur eines: Es ist extrem schmerzhaft. Ich hasste es. Ich
kann mir vorstellen, wie es Ismael damals erging, denn auch mir
wurde keine Spritze verabreicht. Ich wurde nicht betubt, als die
Prozedur an meinem Geschlechtsteil vollzogen wurde, ich war
ganz bei Sinnen und konnte zusehen, wie die Vorhaut
weggeschnitten wurde. Ich htte schreien wollen vor Schmerz.
Themenwechsel! ...
180

Was Juden und Araber in Atem hlt


Gottes Versprechen trifft ein. Sarah gebiert im hohen Alter einen
Sohn, Isaak. Sobald er entwhnt ist, steigt eine riesige Party fr
ihn. Dann macht sich Ismael eines Tages lustig ber seinen
kleinen Bruder - was Sarah gar nicht in den Kram passt. Sie will
Hagar und deren Sohn wegjagen, aber Abraham, der seinen Sohn
liebt, ist natrlich dagegen, seine Vatergefhle sind einfach zu
stark.
Doch dann kommt die gttliche Weisung: Strube dich nicht
dagegen, den Jungen und die Sklavin wegzuschicken! Tu alles,
was Sarah von dir fordert, denn nur die Nachkommen deines
Sohnes Isaak werden das auserwhlte Volk sein! Aber auch
Ismaels Nachkommen werde ich zu einem groen Volk machen,
weil er von dir abstammt!
Gott sagt hier also, dass auch Ismael zu einem groen und
starken Volk wird, weil er Abrahams Nachkomme ist. Gott selbst
verspricht, dass er sich um Ismael kmmern wird. Das sind
natrlich good news fr die Ohren eines alten, bekehrten FatahKmpfers wie mich!
Am nchsten Tag nimmt Abraham in aller Frhe einen Laib
Brot und einen Schlauch Wasser, hngt Hagar alles ber die
Schultern und schickt sie weg, hinaus in die Wste von
Beerscheba. Als ich das las, fragte ich mich: Warum tut Gott das?
Mir schien das seltsam: Abraham, dieser reiche Mann, htte
Hagar und Ismael problemlos einen Esel mitgeben knnen, auf
dem sie durch die Wste htten reiten knnen. Und
Nahrungsmittel, die wesentlich lnger gereicht htten. Zugegeben, ich wurde wtend auf meinen Stammvater. Warum tat er
das seinem eigenen Sohn an?
Dann berlegte ich mir, wie das heute wre. Da ist Ismael, ein
Teenager, 17 Jahre alt. Aufgewachsen im Haus des Vaters.
Aufgezogen von Mutter Hagar und Stiefmutter Sarah. Als
Kronprinz im Zentrum aller Aufmerksamkeit. Gut behandelt,
allseits gerhmt und beliebt. Selbst von Sarah geschtzt, denn
Hagar hatte Ismael ja eigentlich fr sie geboren.
Doch pltzlich hat Sarah einen eigenen Sohn. Und von heute
auf morgen ist Ismael niemand mehr, rangiert nur noch unter
ferner liefen. Im Alter von 17 wird er aus der Familie gejagt,
mit einem Schlauch Wasser und einem Laib Brot aus der
Zeltstadt geworfen. Ab in die Wste, und tschss. Wie wrden
Sie reagieren, wenn Ihnen so was geschieht? Weggejagt von
Vater, Stiefmutter und Bruder - wie wrden Sie handeln, was
wrden Sie denen antun? Wir sehen es in den USA, wo Teenager
zwischendurch ganze Familien eliminieren oder in Schulhusern
181

und auf dem Campus sinnlos rumballern, bis sich nichts mehr
rhrt.
Hier liegt das Problem, das Juden und Araber seit ber 4000
Jahren in Atem hlt. Hier liegt die Wurzel allen bels. Es hat
eigentlich gar nichts mit dem Land zu tun, das Israel besitzt - der
Boden ist nicht das Problem. Der Satan, Gottes Widersacher, goss
mit dem Streit um Grund und Boden lediglich zustzliches l ins
Feuer. Nein, der eigentliche Streitpunkt ist die Ablehnung. Ismael
wurde von seinem Vater letztlich abgelehnt. Und von seiner
Stiefmutter ebenso. Und warum? Wegen seines Stiefbruders
Isaak. Gottes Plan war Isaak. Jetzt mal mit menschlichen Augen
gesehen ...
Jedoch: Geistlich gesehen sieht es etwas anders aus. Gott sagt
Abraham, er solle sich nicht dagegen struben, Hagar und Ismael
wegzuschicken. Er, Gott, werde sich um Ismael und seine
Nachkommen kmmern. Auerdem ist Hagar jetzt nicht mehr
lnger Sarahs Dienerin, sie ist ab sofort eine freie Frau. Und Gott
bleibt den Beweis nicht schuldig, dass er sich fr Ismael
persnlich verbrgt: Irgendwann geht den beiden Flchtenden
das Wasser aus. Hagar legt ihren Jungen - es liest sich, als wre er
ein Baby - unter einen Strauch und geht einen Steinwurf weit weg.
Sie weint bitterlich, weil er verdursten wird - und letztlich sie mit
ihm.
Doch da greift der Engel des Herrn (Jesus) wieder ein und fragt
vom Himmel herunter: Warum weinst du, Hagar? (Er nennt sie
also sogar beim Namen!) Und weiter: Hab keine Angst - Gott hat
das Schreien des Kindes dort unter dem Strauch gehrt! Und
weshalb hat Gott das Schreien dieses 17-Jhrigen gehrt? Weil
sein Name Ismael ist. (Wir erinnern uns: Ismael bedeutet Gott
hrt!)
Das Wort Gottes ist verbindlich. Der Herr kmmert sich tatschlich um den Jungen. Er lsst ihn unter seinem Schutz gedeihen und als Jger und Bogenschtze heranwachsen. Und er
segnet ihn. Ismael lebt inzwischen in der Wste Paran, seine
Mutter gibt ihm eine gypterin zur Frau, und es sieht alles ganz
gut aus.
Aber als bei Ismael Neid aufkommt, zerstrt das fast alles.
Satan baut in Ismaels Herz ganze Burgen voller Neid und Hass
gegen seinen Bruder Isaak auf. Das htte wahrlich nicht sein
mssen.
Dieser innere Zwist kommt auch daher, dass Abraham das tut,
was Sarah sich in ihrem verrgerten Herzen gewnscht hat. Sie
will einfach nicht, dass Ismael erbt, was ihr Sohn Isaak fr sich
allein haben knnte. Er soll nicht erben, was mein Sohn erbt,
182

sagt sie. Abraham geht auf ihr Anliegen ein. Vielleicht auch
darum nur der eine Laib Brot und der Wasserschlauch. Das gab
er bisher noch jedem, der durch sein Land wanderte. Er tut
seinem Sohn also keinen greren Gefallen als jedem
vorbeiziehenden Beduinen.
Doch es kommt so, wie Abraham in seiner Hoffnung betet,
nmlich dass Ismael vor Gottes Angesicht und unter seiner
Obhut lebt. Hier wurzelt auch der Name des Werkes, das ich
gegrndet habe: *<Hope for Ishmael - Hoffnung fr Ismael.
Es ist das Gebet Abrahams, der fr Ismael einsteht und fleht. Das
tue ich auch.
Gott verflucht und verwirft Ismael nicht. Vielmehr hilft er ihm,
beschtzt ihn, befreit seine Mutter aus dem )och als Dienerin und
Sklavin und gibt den beiden sein Geleit.
In spateren Jahren kommen Ismael und Isaak wieder zusammen. Sie rumen offenbar ihre Differenzen aus und begraben
den Vater gemeinsam (Genesis 25). Die rabbinische berlieferung
sagt, sie htten sich vershnt. Aber ihre Nachkommen bekmpfen
sich wieder aufs rgste. Um uns aber wiederzufinden, mssen
wir Juden und Araber uns vershnen und uns auf unseren
gemeinsamen Vater zurckbesinnen, auf Gott und auf Jesus
Christus, den Engel des Herrn, der sich so wunderbar um
Hagar und Ismael wie auch um Abraham, Sarah und Isaak
gekmmert hat.

Ein umgekrempeltes Herz


Jesus Christus ist die Erfllung von Gottes Bund. Er ist der
Mittler, der Frieden stiften kann zwischen den Juden und uns
Arabern. In ihm, in Jeschua, knnen wir uns vershnen. Zuerst
mit Gott, dann untereinander. Das ist unsere Hoffnung.
Am Tag, nachdem ich Jesus in mein Leben aufgenommen
hatte, segnete ich die Juden im Gebet. Wer htte so etwas je
erwarten oder vorausahnen knnen! Kurz darauf realisierte ich,
dass ich keinen Hass mehr auf die Juden hatte. Dass ich ihnen
nicht mehr schaden wollte, sie nicht mehr vergiften, schrpfen
oder tten wollte. Stattdessen sprte ich jetzt in meinem Herzen
eine tiefe Liebe fr sie. Und ich fhlte einen unerklrlichen
Frieden. Ich empfand den Juden gegenber pltzlich wie ein
Freund. Der Satz: Nur ein toter Jude ist ein guter Jude!, war
Makulatur.
Ich erinnere mich, wie ich nach meiner Umkehr erstmals einen
Juden traf. Er war ein Grundbesitzer, wir suchten ja noch immer
nach einem geeigneten Platz fr das Restaurant. Ich war mit ihm
183

am Verhandeln, und wie man in der Geschftswelt so schn sagt,


habe ich immer versucht, meine Gegenber schon zum
Mittagessen einzusacken, bevor sie sich meine Wenigkeit zum
Abendessen einverleiben. Besonders Juden gegenber war ich
aus Prinzip ein sehr harter, taf- fer Verhandlungspartner
gewesen, und natrlich gaben sie in aller Regel auch kaum
Terrain preis.
Nun hatte ich es also wieder mit einem Juden zu tun, und er
war ein riesiger Segen fr mich. Mit allem, worum ich ihn bat,
war er im Nu einverstanden. Und ich sa nur da und betrachtete
ihn mit einer riesigen Freude im Herzen. Kurz bevor ich ging,
debattierte mein Herz mit meinem Kopf. Der Kopf schrie
entgeistert: Wach auf, Tass, wach auf! Wo ist dein Hass, den du
gegen die Juden hast? Hallo, wo bitte ist dein Hass?!>
Mein Herz entgegnete sanft: Hey, Herz an Hirn, Herz an
Hirn: Die Wut ist ausgelscht! Sie ist ausgetauscht, aus dem
Herzen genommen und durch Liebe ersetzt worden! Der Kopf
reagierte unwirsch: Warum und von wem? Das Herz: Von
genau dem Juden, den ich jetzt anbete: Jesus Christus. Er nderte
mich, nahm all den Hass, den ich auf die Juden hatte, von mir
weg und fllte mich mit einer schier unfassbaren Liebe fr die
Juden. Bitte schluck die Krte!
Ein wunderbares Gefhl! Man kann sich kaum vorstellen, was
fr eine schwere Last der Hass fr Krper und Seele darstellen
kann. Meine Aggressionen gegen die Juden lasteten
jahrzehntelang wie ein schweres Gewicht auf mir. Als mich nun
immer mehr die Freude erfllte und dieser Druck, dieser ganze
Berg, von meinen Schultern fiel, geschah das, weil mein Herz von
all der Wut gereinigt worden war. Der Zorn war weg,
Rachegedanken verflchtigten sich, ich fand meine Balance
wieder. Ein unglaubliches Erlebnis, das nun wirklich rein gar
nichts mit eigener Leistung zu tun hatte. Es war ein Geschenk
von oben. Der Herr offenbarte mir immer mehr Dinge, er zeigte
mir Neues, vernderte mein Herz und leitete meine Schritte.
Meine Frau bemerkte natrlich all die Vernderungen, die in
meinem Leben vor sich gingen. Karen war Katholikin und hatte
durchaus ihre Prinzipien. Sie war ein herzensguter Mensch, aber
ich kannte sie nicht als eine Frau, die nun den Glauben besonders
praktiziert htte. Als ich Christ wurde, kam es verschiedentlich
vor, dass ich ihr das Wort Gottes erklrte - und sie verstand es
tatschlich! Sie staunte nicht schlecht: Weit du, Tass, ich wuchs
ja damit auf und begriff es doch nie so recht. Nun wurdest du
Christ und verstehst al- 1 es gleich besser als ich. Das ist schon
komisch. Sie wurde nachdenklich.
184

Wir gingen zum Pastor der Gemeinde und erklrten ihm das
Problem. Er war ein pfingstlicher Pastor alter Schule. Er sagte mit
tiefer, herzlicher Bass-Stimme: Yep, Honey! Siehst du, dein
Mann ist voll des Geistes. Gefllt mit dem Heiligen Geist. Und
der erklrt ihm das Wort. Und du bist voll Maria. Und die ist tot,
sie erklrt dir die Bibel nicht.
Oh my goodness. Es war, als wre der Dritte Weltkrieg ausgebrochen. Karen tobte herum und strmte aus dem Bro. Doch
ein paar Tage spter, am Sonntag im Gottesdienst, rief der Pastor
die Zuhrer auf, dem Herrn sein Leben zu bergeben. Man
konnte dazu nach vorne gehen. Charlie und der Pastor hatten
Karen bereits whrend der Woche auf den Glauben
angesprochen, doch sie hatte rundweg abgelehnt. Nun aber, an
diesem Sonntag, stand Karen auf.
Leicht misstrauisch schaute ich sie an und fragte mich, was sie
vorhatte. Ob sie den Pastor angreifen und ihm die Meinung
geigen wrde? Doch sie beruhigte mich: Ich hrte eine Stimme,
die sagte: ^Ein Kind wird dich fhren.) Und nun stand dort
dieser lunge auf, das war fr mich das Zeichen. Karen ging nach
vorne und bergab ihr Leben Jesus Christus. 45 Tage nach mir.
Zugegeben, ich hatte mich in den Tagen zuvor schon ein paar
Mal lustig gemacht ber sie und ihr gesagt, es sei schon
merkwrdig, dass ein ehemaliger Muslim und Arafat-An- hnger
einer Katholikin aus Irland den Glauben an den christlichen Gott
erklren msse. Sie lachte darber, aber ich sprte, dass sie
andere Spe bevorzugte.
Es ist mir eine groe Freude geworden, den frheren Feind zu
lieben und all jene zu segnen, die mich verfolgen und beleidigen.
Die Juden sind nicht mehr meine Feinde. Sie sind meine Cousins,
meine Blutsbrder. Ja, ich empfinde eine Blutsverwandtschaft.
Und ich sehne mich danach, mit ihnen zusammen zu sein und
mit ihnen den Tag zu feiern, wo diese unseligen Kriege aufhren.
Mein Herz schreit danach, dass wir eines Tages in Liebe
vereinigt sind, und ich bin berzeugt: Je mehr wir Araber und die
Juden Jeschua, den Messias, kennenlernen und an ihn glauben,
desto mehr ffnen sich unsere Augen fr die Wahrheit, dass Jesus
gekommen ist, um die beiden Vlker auszushnen und unsere
verletzten Seelen zu heilen, Jeschua will zwischen uns und Gott
Frieden schaffen, das wei ich ganz gewiss.

Der Glaube als Heimkommen


Immer wieder blickte ich auf die Zeit in der Fatah zurck. Zum
Beispiel auf die Explosion, die meine Freunde links und rechts
neben mir in Stcke riss, whrend ich kaum einen Kratzer
185

abgekriegt hatte - normalerweise ist das schlicht ein Ding der


Unmglichkeit. Doch die Zeit fr meinen Abgang schien
damals noch nicht gekommen zu sein ...
Ich erinnerte mich auch daran, dass ich, ausgerechnet kurz
bevor der Schwarze September ber den Fedajin hereinbrach,
gegen meinen Willen aus dem Kampf genommen wurde.
Retrospektiv staunte ich Baukltze, wie Gott unsere
Menschenleben orchestriert, ohne dass wir in der Regel berhaupt einen Gedanken daran verlieren.
1993 wurde mir zusehends bewusst, dass Gott mich damals
beschtzt hatte, um mich spter noch auf ganz berraschende
Weise zu gebrauchen und mich auf ein Leben hier im Nahen
Osten vorzubereiten. Frher war ich ja voller Abneigung gegen
Israel gewesen und hatte dieser Nation jede Existenzberechtigung
abgesprochen. Als ich nun Christ wurde und die Bibel las,
erkannte ich zweierlei: nmlich dass die Juden vllig zurecht dort
in Israel wohnen. Und dass Gott den Nachkommen Ismaels
ebenfalls viel Land verheien hat - Land, das sie heute ja auch
besitzen.
Mein neuer Glaube war ein Heimkommen. Die Skepsis in
meinem Umfeld war rasch gewichen, auch wenn Karen zuerst
geglaubt hatte, ich wrde Witze machen. Obwohl ich den Islam
zu der Zeit ja nicht wirklich praktiziert hatte, war sie doch vllig
berzeugt, dass ein derartiger Wandel bei mir undenkbar wre.
Aber ich musste gar nicht viel erklren, meine Familie sah ja jeden
Tag, wie ich mich vernderte und auch bemhte.
Zugegeben, in der ersten Zeit htte ich selbst auch gar nicht
gewusst, wie ich meinen Leuten den neu gefundenen Glauben
htte darlegen sollen. Ich konnte einfach nur das leben, was ich
erkannt hatte. Dass mich Frieden und Freude erfllten, nun, das
konnte man offenbar sehen. Dazu las ich stndig in der Bibel und
investierte viel Zeit fr die Lektre und das Gebet, whrend man
mich sonst kaum hatte lesen und beten sehen.
Wenn man mir frher etwas mitteilen wollte ber Politik oder
gesellschaftliche Zusammenhnge, konnte man mir meinetwegen
eine Kassette oder ein Video geben, dann hrte und schaute ich
mir das an, und das war's dann. Aber ich htte mich doch nie
zum Lesen hingesetzt, nicht einmal fr eine Zeitung! Lesen war
Zeitverschwendung, unattraktiv. Ein alter Fatah-Kmpfer sitzt
nicht mit Kaffeetasse, Croissant und Zeitung am Tisch. Punkt.
Und nun also all diese Vernderungen!
Mein neues Leben sprach glcklicherweise mehr zu meinen
Leuten als all meine Erklrungsversuche. Die Familie war live
dabei und sah, was aus Tass, dem Ehemann und Vater, wurde.
Zwar wusste ich ja selbst nicht so genau, was da geschah, aber ein
186

Merkmal war gewiss sehr markant: Ich begann meine bisherigen


Feinde, die Juden, zu lieben. Das war fr alle unfassbar. Mit der
Zeit konnte ich dann durchs Lesen in der Bibel besser nach
vollziehen, was da in meiner Seele vor sich ging.
Es wurde eine spannende Reise, doch zuerst war mal nur eines
klar, nmlich dass ich Jesus in mein Leben aufgenommen hatte.
Er hatte mich gefunden, ich ihn, wir uns - das waren die einzigen
Fakten, an die ich mich halten konnte. Von nun an polterte und
hetzte ich nicht mehr gegen die Juden, dafr lehrten mich Charlie
und der Pastor jetzt fast jeden Tag die wichtigsten Dinge ber den
Glauben und die Bibel.
Ich wollte mehr verstehen und tiefer graben, es war mir einfach
total ernst mit dieser Sache. Also lcherte ich die beiden mit
meinen Fragen. Und es lohnte sich: Meine schlechten Gedanken
nderten sich in gute, ich wurde wesentlich toleranter, ich fand
eine neue innere Ruhe und Balance und konnte auch endlich
diese grssliche Zigaretten-Qualmerei aufgeben. 120 filterlose
Glimmstngel pro Tag knnen dem Krper doch ganz schn
zusetzen ...
Manchmal wachte ich nachts um 2 oder 3 Uhr auf. Einmal
schoss ich hoch, weil ich im Schlaf den inneren Eindruck, ja die
Gewissheit hatte, dass ich nun in die Mission gerufen wrde.
Atemloser Schock, Freude, Erstaunen, Augenreiben. Was sollte
ich jetzt tun? Klar, keine Frage, umgehend meinen alteil Freund
Charlie anrufen und ihn um diese wunderbare Uhrzeit gleich mit
der frohen Nachricht beglcken!
Gedacht, getan. Ein anderer hatte mich wohl zusammengestaucht: Sag mal, Hombre, httest du mir das nicht auch um 9
Uhr morgens noch sagen knnen? Nicht so Charlie! Der alte
Draufgnger war tatschlich begeistert und freute sich mit mir!
Was fr ein Freund!
Karen erinnert sich: Manchmal wachte ich am Morgen auf
und Tass sa auf einem Stuhl und las in der Bibel oder weinte.
Und nach 45 Tagen hatte er die Schrift durchgelesen. Vieles hatte
er mit Textmarkern gekennzeichnet, und nach zwei, drei fahren
war praktisch jede Zeile irgendwie farbig hervorgehoben.
Unsere Beziehung nderte sich, und der Glaube vereinte uns
immer mehr. Ich stoppte mein Lotterleben mitten in der Talfahrt,
vielleicht gerade noch rechtzeitig. Meine Frau und die Kinder
wurden mir jetzt zunehmend wichtiger und lieber. Ja, ohne die
Begegnung mit Gott wren wir heute wohl nicht mehr
zusammen; einer von uns beiden htte sich letztlich dann doch
scheiden lassen, nehme ich an.
Karens Eltern waren ja schon skeptisch gewesen, als wir
heirateten, doch als Karen und ich uns nun Jesus Christus
187

zuwandten, waren sie gar nicht beeindruckt und fragten, was


denn mit dem Islam falsch sei. Das sind doch prima Leute, und
es ist eine gute Religion, beharrte Mel, Karens Stiefvater, auf
seiner Sichtweise. Das war eine Reaktion, die mich nun doch
ziemlich berraschte; ich hatte natrlich gedacht, sie wrden sich
freuen, dass ich nun Christ war. Irrtum! Es blies mir eher
Gegenwind ins Gesicht, eine steife Brise direkt vom Atlantik
sozusagen.
Als Karen sich ebenfalls fr ein Leben mit Jesus entschied,
nahmen die Spannungen im Verhltnis zu den Schwiegereltern
sprbar zu. Sie gingen auf Distanz, aber das war mir gar nicht so
unangenehm: Es wurde bei ihnen nmlich immer sehr viel
getrunken, und eine derbe Sprache gehrte einfach zum
Umgangston, was mich zusehends irritierte - dabei hatte ich ja
frher genau dasselbe getan!
Karens Eltern fhlten sich in unserer Gegenwart ganz gewiss
auch unsicher. Hatte ich frher in den farbigsten Tnen geflucht
und gehetzt und gelogen, konnte ich das nun nicht mehr tun. Mit
der Zeit realisierten sie immerhin, dass ich nicht mehr
rumspielte, und sie sahen bei Karen und mir betreffend unseres
Lebenswandels viele Unterschiede zu frher. Vor allem
bemerkten sie, dass ich Karen nun aufrichtig liebte. Und das war
fr sie durchaus eine gute Nachricht.

Die unselige Vergangenheit aufarbeiten


Erst jetzt, in meinem neuen Leben, sprach ich auch zaghaft
ber meine Vergangenheit als Scharfschtze. Auf meine Zeit als
Kmpfer hatte ich vorher wenig zurckgeschaut, hatte hchstens
mal in Diskussionen kurz erwhnt, dass ich einst fr die Fatah
gestritten hatte. Bei vielen frheren Erfahrungen war es lange so
gewesen, als wren sie verdrngt, abgeheftet oder sogar
ausgelscht. Sie schienen nicht mehr der Rede wert, sie schienen
abgehakt, schienen inexistent - bis ich Christ wurde! Dann
nderte sich das schlagartig. Gott und auch sein Widersacher
brachten alles zurck, zurck auf die Bildflche, und zwar in
einem lang anhaltenden Turnus: Satan jagte, bedrohte und
schreckte mich mit den alten Bildern und Taten, und der Herr
zeigte mir dann, wie ich mit diesen Anklagen umgehen und trotz
der inneren Wunden und der Scham Heilung erfahren konnte.
Die Jahre in der Fatah und besonders die Taten als Scharfschtze sind ein bler Teil meines Lebens, den ich am liebsten
vergessen und weit hinter mir lassen wrde. Aber ich kann nicht.
Von Zeit zu Zeit kommt alles wieder hoch. Das Leben eines
Menschen ist eben nicht billig - nicht in den Augen Gottes. Als
188

Christ wei ich, dass Gott mir vergeben hat. Darber freue ich
mich riesig. Aber es ist schwer, sich selbst zu vergeben ...
Oft denke ich: Gott ist so weit gegangen, er ging sogar auf die
Knie! Er formte uns mit seinen eigenen Hnden. Er kniete sich
vor Adam hin, legte seine Lippen an die von Adam und blies den
Lebensodem in Adams Nase hinein. Wenn man erkennt, was
Gott sich alles einfallen lie, um den Menschen als sein Geschpf
und sein Gegenber zu erschaffen, dann realisiert man, was fr
ein Horror es ist, ein Menschenleben auszulschen und ber Tod
und Leben bestimmen zu wollen. Wenn man menschliches Leben
vernichtet hat, vergisst man das in der Tiefe seiner Seele nicht
mehr. Man kann sich dieser Vergangenheit im Grunde nur
stellen, wenn man erfahren hat, dass Gott sich nicht abwendet,
wenn einen die Reue bermannt und man bei ihm Zuflucht
sucht.
Meine Tochter lehnte meinen Glaubenswechsel brigens ab,
was mich einigermaen berraschte. Sie war die einzige
Muslimin in ihrer Schule, auch wenn sie den Islam nicht wirklich
praktizierte. Dennoch mochte sie meinen Glauben nicht, und
etwa ein Jahr lang kmpfte und argumentierte sie dagegen.
Damals besuchten wir eine Kirchengemeinde, die von unserem
Wohnort etwa eine Stunde entfernt war. Wir wollten in die Nhe
ziehen, doch unsere Tochter leistete ziemlichen Widerstand. Sie
war in der Schule beliebt und hatte dort viele Freunde, die wollte
sie natrlich nicht verlieren. Sie war gerade 15 und besuchte die
zweite Highschool-Klasse. Ihr zuliebe zogen wir dann nicht weg,
was sie zu schtzen wusste. Auch wenn ich bestrzt und etwas
sauer war, denn ich bin einer, der normalerweise gern schnelle
Entscheide fllt und sie dann auch gleich ausfhrt. Eine Stimme
in mir sagte: Los, Saada, mach's kurz, entscheide dich und zieh
um. Was ist los mit dir?! Doch da war auch eine andere, sanftere
Stimme: Tass, zerstre ihr Leben nicht. Willst du sie zu Christus
fhren, dann sei sachte.
Auch meine Frau achtete darauf, dass ich nicht einfach mir
nichts, dir nichts die Zelte abbrach und loszog.
Ein Jahr nach meinem Glaubenswechsel lud unsere Gemeinde
zu einem Gospel-Konzert ein. Wir gingen hin, und unsere
Tochter kam auch mit. Sie hatte uns zwar schon fter begleitet,
aber im Grunde sagte es ihr nichts, es berhrte sie kein bisschen,
lie sie vllig kalt. Doch da unsere Jugendgruppe dahinter
steckte, fuhr sie diesmal sogar gerne mit. Die Combo hie
<vAcquire the Fire ...
Fire passt eh gut zur Familie Saada, ich bin ja auch so ein
alter Hitzkopf! Wie auch immer, whrend des Konzerts muss im
Herzen unseres Mdchens einiges passiert sein. Auf der
189

Heimfahrt hrten wir jedenfalls vom Rcksitz her pltzlich ganz


neue Tne: Wisst ihr was, Mom und Dad? Es wird Zeit, dass wir
nher zu unserer Gemeinde ziehen. Jesus ist jetzt wichtiger als
meine Freunde in der Highschool. - Was?!, rief ich begeistert,
ist das wahr?! Wir weinten und lachten, und nun sprudelte aus
ihr die ganze Geschichte heraus, wie Gott ihr Herz wahrend der
Lieder geffnet und ihr seine Liebe gezeigt hatte. Das war fr uns
ein grandioser Tag!

Kapitel 12:
Der Showdown in Dolia und die
Tiefkhl-Furie

Meine Umkehr zu Jesus passte meiner Familie in Katar natrlich


ganz und gar nicht. Konvertieren, eine andere Religion
annehmen, das ist in der islamischen und speziell in der palstinensischen Welt eine Todsnde. Da ist es fast leichter, wenn
ein Mdchen Ehebruch begeht - obschon auch das als schlimmes
Verbrechen gewertet wird, das die Familienehre beschmutzt. Fakt
ist: Christ zu werden steht zuoberst auf der Liste der Dinge, die
kategorisch nicht mglich und nicht erlaubt sind.
Was ich tat, war also wirklich schlimm, es beschmutzte die
Familienehre, und Vater verlor deshalb das Ansehen bei seinen
Freunden. Folgerichtig sollte mein lterer Bruder mich tten.
Meine Verwandten schrieben mir einen Brief, den ich meiner
schockierten Familie vorlas.
Zuvor hatte ich meinen Lieben im Nahen Osten einen siebenseitigen Brief in Arabisch geschrieben, vorne und hinten
beschriftet. Keine Ahnung, wie ich das hingekriegt hatte, denn ich
bin wahrlich kein besonders guter Schreiberling. Als ich meine
Zeilen nochmals durchgelesen hatte, fragte ich mich: Kann das
sein? Habe ich das wirklich geschrieben? Ich hatte die
Unterschiede zwischen Christentum und Islam aufgelistet und
meiner Familie geschildert, wie ich Christ geworden bin. Mir war
wichtig, dass sie es von mir selbst hrten und nicht irgendjemand
sonst ihnen das in falscher Weise mitteilte.
Die Antwort folgte schnell. Sie hatte einen Umfang von stolzen
21 Seiten, die einer meiner Brder niedergeschrieben hatte. In
einem Satz zusammengefasst, lautete die unheilvolle Botschaft:
Du bist verrckt, und wenn du nicht sofort zum Islam
zurckkehrst, werden wir dich tten.
Am Telefon versuchte ich mich ihnen zu erklren, aber keiner
wollte mit mir sprechen. Einmal hatte ich Vater am Hrer. Er
schrie: Nun betest du ein Stck Holz an! Und drei Gtter!
190

Ich erwiderte: Aber nein, ich bete kein Holzstck an! Das
Kreuz ist ein Symbol, ja, aber das beten wir berhaupt nicht an.
Es symbolisiert blo den Tod unseres Herrn und Erlsers Jesus
Christus. Und es sind nicht drei Gtter, sondern es ist ein Gott in
drei Personen. Er kommt zu uns in verschiedenen Formen. Er ist
Gott, er ist allmchtig. Er kann tun, was immer er will. Wenn er
sich in einem Stall als Kind einer Frau gebren lassen will, dann
kann er das doch tun. Warum denn nicht? Warum sollten wir
Gott in eine enge Schublade zwngen wollen und nur das
anerkennen, was in unserem limitierten Hirn Platz hat? - Aber,
Vater, etwas anderes ist fr mich doch ganz besonders
interessant!
Was denn?
Ich habe nun lange Zeit in Amerika gelebt. Ich habe ein Leben
gefhrt, das dem Teufel auerordentlich gut gefallen haben muss.
Ich beging praktisch jede Snde, die man unter der Sonne tun
kann, egal in welcher Religion. Ich lebte das Leben eines
Gesetzlosen, eines schrecklichen Snders, eines Mannes ohne
Grenzen. Ich trank, ich war hinter anderen Frauen her, ich
verletzte Menschen und vieles mehr. Doch keiner von euch kam
je zu mir und sagte: <Tass, du lebst in Snde!> Nun versuche ich
den Armen und den Bedrftigen zu helfen und setze mein Leben
dafr ein, Gott zu dienen. Und nun sagt ihr mir, ich wrde jetzt
in Snde leben? Das ergibt fr mich keinen Sinn.
Darauf lie er sich nicht ein: Solange du so bist, wollen wir
nichts mehr mit dir zu tun haben. Er legte auf. Und das war's
dann fr eine Weile. Ich versuchte immer wieder anzurufen, aber
niemand wollte mich sprechen. Ich betete anhaltend fr meine
Eltern und Geschwister, mehr konnte ich ja nicht tun.
Viele Jahre spter, im Mai 2004, plante ich, meine Verwandten
zu treffen. Ich rief meinen lteren Bruder an und sagte: Du, ich
komme nach Doha.
Er reagierte pikiert: Weit du nicht mehr, dass ich dich tten
will?
Doch, natrlich wei ich das. Ich will nur mit euch sprechen.
Gebt mir einfach fnfzehn Minuten. Gib mir Zeit, Vater, Mutter
und dich zu kssen. Dann kannst du mich tten, wenn du willst.
Nun, es ist dein Leben. Mach, was du willst. Das war das
Ende des Gesprchs.
Postwendend meldete ich mich gleich noch mal: Ich hab's
ganz vergessen: Sag, willst du nicht meine Flugnummer und die
Ankunftszeit wissen?
Oh ja, natrlich will ich das! Du bist wirklich verrckt.
Nein, ich bin nicht verrckt. Ich muss einfach kommen und
191

den familiren Tatsachen ins Auge sehen. Wenn es mein Leben


kostet, dann ist es eben so. Ich kann die Dinge jedenfalls nicht so
belassen, wie sie jetzt sind. Ich komme morgen in der Frhe an,
um 1.30 Uhr. Ich nannte ihm auch die Fluggesellschaft und die
Flugnummer.
Du kannst sicher sein, wir warten auf dich!
Danke, ich wei eure Aufmerksamkeit zu schtzen, sagte ich
milde.
Wir sandten E-Mails an unsere Freunde, dass sie whrend
meines Aufenthalts in der frheren Heimat beten sollten. Und als
ich erstmals wieder den Boden von Katar betrat, informierte ich
sofort Karen, sie solle alle daran erinnern, dass sie fr mich vor
Gott um die Gunst meiner Eltern und Geschwister beten. Sie
taten es treu.

Ein bewaffneter Bruder am Flughafen


Ich landete also in Doha und kam problemlos durch den Zoll.
Drauen warteten mein lterer Bruder, zwei jngere Brder und
meine ltere Schwester und ihr Mann. Ich wusste genau, wie sich
das abspielen sollte. Die beiden jngeren Brder und der Mann
meiner Schwester waren als Zeugen da, denn der ltere Bruder
brauchte Zeugen. Er selbst trug den langen weien Kaftan, den
man in Katar und Saudi-Arabien trgt, und ich sah, dass er eine
Pistole in seiner Tasche stecken hatte. Er wrde mir die Waffe an
die Schlfe setzen und drei Mal fragen, ob ich zum Islam
zurckkehren wolle. Wrde ich auch beim dritten Mal verneinen,
wrde er mich erschieen. Und die vier Zeugen wrden das
dann besttigen. Dadurch wrde er nicht belangt werden,
sondern im ganzen Land als Held gelten, weil er das Blut hatte
flieen lassen von einem, der die Familienehre beschmutzte und
den Islam entehrte.
Das wrde ihm Ruhm bringen, wobei ich nicht davon ausging,
dass er die Tat begehen wollte, um sich damit einen Namen zu
machen. Er wollte in erster Linie die Ehre retten. Das respektierte
ich, und ich war bereit, meiner Familie dementsprechend
entgegenzutreten, selbst wenn es mein Leben kosten wrde. Denn
die Bibel schreibt: -Ehre Vater und Mutter. Diese Ehre wollte ich
ihnen erweisen.
Als ich die vier dort stehen sah, stellte ich meinen Koffer auf
den Boden, ging zu meinem lteren Bruder und ksste ihn rechts
auf den Hals. Damit sagte ich in der Tradition unserer Kultur zu
meinem Bruder: Ich ordne mich dir unter. Ich ehre dich. Tu, was
du willst. Dies war meine Aussage, ohne berhaupt ein Wort zu
sprechen. Allein der Kuss auf die rechte Seite bermittelte die
192

ganze Botschaft.
Als ich das tat, schssen ihm Trnen in die Augen. Er drckte
mich an sich und umarmte mich. Wir weinten beide, und er sagte:
Komm mit mir. Ich machte geltend, dass ich ein Zimmer im
Golf Hotel reserviert hatte, doch er bestand darauf, dass ich in
seinem Haus wohnen sollte. Doch ich gab zu bedenken:
Besser nicht, denn ich bete und lese in der Bibel. Es ist nicht
angebracht, dass ich das in deinem Haus tue, denn ich will dich
wirklich nicht beleidigen.
Was fllt dir ein? Hast du uns nicht schon genug entehrt?,
fragte er nun mit einem Anflug von Schalk in seiner Stimme. Du
kommst in unser Land und willst ins Hotel gehen? Was werden
die Leute sagen? lass Saada kommt nach Doha und bernachtet
im Hotel?
So willigte ich ein. Vater htte mich wohl nicht in seinem Haus
gewollt, mein Bruder hingegen schon: Ob du betest oder die
Bibel liest, das ist in Ordnung, solange du das in deinem Raum
tust. Das war fr mich okay, ja, es war viel mehr, als ich je
erwarten konnte. So gingen wir zu ihm, und unterwegs staunte
ich, wie sehr sich Doha in den letzten Jahren verndert hatte.
Noch immer leben in Katar verhltnismig wenige Menschen,
doch die Stadt Doha ist zu einer echten Perle am Persischen Golf
geworden.
Vater besuchte mich am nchsten Tag. Er fragte gleich:
Warum bist du zum Christentum konvertiert?
Ich versuchte, von einer anderen Seite ins Gesprch zu finden:
vVater, ich bin gekommen, um etwas zu tun. Nmlich um dich
zu ehren. Denn meine Bibel sagt mir, dass ich meinen Vater und
meine Mutter ehren soll.
Oh, du kommst zurck zum Islam?
Nein, ich kehre nicht zum Islam zurck. Aber ich bin hier, ihr
knnt mich tten. Dann ist eure Ehre gerettet, und ich behalte
meinen Glauben - und wir gewinnen beide. Ich kniete nieder
und ksste seine Fe. Er beugte sich zu mir herunter, zog mich
hoch und sagte:
Erzhle mir, was geschehen ist.
Vater, du weit, wie stark ich die Familie liebe, du weit, wie
sehr ich dich liebe. Und wie ich meine Brder und Schwestern
liebe. Ich gebe mein Leben in einer Sekunde fr euch, wenn die
Situation es verlangt. Htte ich die Kraft gehabt, das Licht
abzulehnen, das mir sagte: <Ich bin der Weg, die Wahrheit und
das Leben, und es gibt keinen Weg zum Vater auer durch mich>
- htte ich die Kraft gehabt, dem zu widerstehen und es von mir
zu weisen -, und htte ich in diesem Moment nicht gewusst, tief
in mir drin gewusst, dass dieses Licht Jesus Christus ist, glaubst
193

du nicht, ich htte es deinetwegen und euretwegen abgelehnt? Ich


htte es hundertprozentig abgelehnt! Aber es war mehr, als ich
ertragen konnte. Es berzeugte mich. Das Licht berzeugte mich,
dass er der Weg und die Wahrheit ist. Und so kam ich zum
Glauben.
Ich hielt einen Moment inne. Dann schilderte ich ihm weiter:
Erinnerst du dich an Miryam, mein Kindermdchen, als ich
zwischen sieben und zehn Jahre alt war? Erinnerst du dich an
dieses philippinische Mdchen mit dem Kreuz auf seiner Hand?
Es waren seine Hnde, Vater, die bei dem Licht waren, das zu mir
sprach. Warum erinnerte ich mich ausgerechnet an sie? Ich sah
die Hnde ja nie mehr, seit du Miryam auf die Philippinen
zurckgeschickt hast!
Vater begann ber sie zu fluchen und rief: Nein!
Ich bat ihn, nicht ber sie zu schimpfen. Ich wei nicht, ob sie
noch lebt oder gestorben ist. Aber ich wei, dass diese Frau fr
mich sorgte und mich liebte, als ich klein war - und ich erinnere
mich auch heute wieder daran. Und ich realisiere, dass sie fr
mich betete. Ganz bestimmt. Lass mich erklren, wie es
weiterging.
Und so schilderte ich Vater, wie Jesus in mein Leben gekommen ist. Zweieinhalb Stunden dauerte das Gesprch, und einer
meiner jngeren Brder war auch mit dabei. Manchmal weinten
Vater und ich, und manchmal lachten wir ber etwas Lustiges.
Zuletzt vertiefte er sich in seine Gedanken, dann sagte er:
Ich glaube, Allah hat dich aus einem speziellen Grund
gerufen!
Glaubst du das?, fragte ich erstaunt.
Ja, das glaube ich, sagte Vater. Ich segne dich.
Mein Vater segnete mich. Das bedeutete mir enorm viel, es war
eine grandiose Untersttzung.
Ich glaube, Allah hat dich gerufen.
ber das Wort Allah wollte ich nicht diskutieren, ich lie es
dabei. Nun stand die Familie voll und ganz hinter mir. Als ich ein
paar Monate spter sagte, dass ich nach Gaza ziehen will,
ngstigten sie sich sehr um mich und versuchten mich zu
berzeugen, dass das keine gute Idee war. Dieselben Menschen,
die mich einst tten wollten, waren nun meine Ratgeber und
Beschtzer geworden, voller Sympathie und Zuneigung. Wir
telefonieren bis heute immer wieder miteinander und tauschen
uns bers Internet aus.
Mein Bruder sagte damals: Gott sei mit dir. Ich segne dich. Du
tust etwas, das ich niemals tun knnte. Meine Frau wrde nicht
nach Gaza mitkommen, deine schon. Das ist wunderbar. Ich
wnschte, ich knnte mit dir da sein und das tun, was du tust.
194

Ich war ergriffen, es schttelte mich emotional geradezu durch.


So ist das also, wenn Glubige vor Gott beten und in der Frbitte
fr andere einstehen, dachte ich bei mir. Meine Freunde hatten
vor Gott darum gebetet, dass ich die Gunst meiner Eltern und
meiner Geschwister erhalte. Daraufhin rckt mein Vater nher zu
mir, dann meine Brder. Und jetzt sind sie sogar stolz auf mich
und wundern sich ber das, was Gott durch mich tut.
Wunderbar! Ich preise Gott dafr. Und ich bete jetzt, dass meine
Familie in Katar den lebendigen Gott genauso kennenlernt wie
ich.

Meine alten arabischen Freunde werden wieder


wichtig
In meinen ersten Jahren in Amerika war ich noch mit einigen
Arabern befreundet gewesen. Sie kamen aus verschiedenen
Lndern, und sie trugen unterschiedliche Gedanken und Nte in
ihrem Rucksack mit sich. Immer wieder sprachen wir ber
Politik; jeder verfolgte die Interessen seines Landes, keiner
kmmerte sich um die Befindlichkeiten der anderen arabischen
Nationen. Ein Lehrstck aus der Abteilung Jeder kmmert sich
um sich, nur ich kmmere mich um mich.
Um mit mglichst wenig Problemen konfrontiert zu sein, hielt
ich mich deshalb schon bald von ihnen fern. Wir kauften sogar
ein Haus in einer anderen Gegend, die vom arabischen Viertel 32
Meilen weit entfernt lag. So musste ich am Morgen nicht mehr
mit ihnen Kaffee trinken, und wir wrden einander nicht mehr
auf die Nerven gehen. Denn Tatsache war: Wir hatten furchtbar
gegenstzliche Ansichten. Ich hielt es also fr ntig, mich zu
isolieren.
Denn
frher
oder
spter
wre
es
zu
Auseinandersetzungen gekommen, das sprte ich deutlich. Dass
wir alle Muslime waren, konnte uns kaum vereinen, es war in
den Streitpunkten sogar irrelevant und wurde nicht gro
thematisiert.
Als meine Gastronomie-Karriere in die Gnge kam, stellte ich
einige von meinen alten arabischen Freunden ein. Manche von
ihnen sorgten aber fr groe Probleme, und so reduzierte ich
meine Kameradenhilfe wieder. Da ich nun den Umgang mit
ihnen nicht mehr so pflegte, verbesserte sich zwar mein Englisch,
aber mein arabischer Wortschatz litt zusehends und wurde
langsam etwas armseliger, es kamen auch kaum noch neue
Worte hinzu.
Nach fast zwanzig Jahren in den Staaten wurde ich also Christ.
Pltzlich sprte ich eine bisher nicht gekannte tiefe Leidenschaft
fr meine arabischen Landsleute. Mein Herz begann wieder fr
195

sie zu schlagen. Ich besuchte einige von ihnen persnlich und


erklrte ihnen blumig den Wandel, der sich in mir vollzogen
hatte.
Meine Euphorie war gro, aber leider war sie mit sehr wenig
Weisheit gepaart. Ich schilderte ihnen in aller Direktheit, dass
Jesus der Weg, die Wahrheit und das Leben ist - aber, oh je, ich
trieb sie mit meinen Worten geradezu von mir weg. Ein Freund
zog sogar unverrichteter Dinge in einen anderen Bundesstaat; ich
verjagte die Leute geradezu. Sie wussten ja, dass ich FatahKmpfer gewesen war, und nun sagten sie: Weit du, Tass, das
ist dein Weg. Du hast dein Leben an der dauernden Schwelle zum
Tod gelebt, und, nun ja, da kann es schon mal geschehen, dass
man zu Jesus kommt. Fr sie sei das aber nichts. Andere
wiederum frchteten, ich wrde sie tten, wenn sie nicht auch zu
Christus kmen ...
Als ich dann in meiner Wortschwall-Offensive etwas gescheiter wurde, erkannte ich, dass ich diese Leute zu Tode erschreckt hatte. Daraufhin versuchte ich sie mit etwas sanfteren
Methoden fr den Erlser zu gewinnen, sie lehnten aber
weiterhin ab und waren nach wie vor bse auf mich.
Manche hielten mir trotzdem die Treue, gerade jene Generation, die mich noch als Fatah-Kmpfer kannte. Meine Botschaft
aber lehnten sie ab.
Unter den Palstinensern gibt es brigens einige Christen.
Damals in der Fatah waren auch welche dabei. Damit hatte
niemand ein Problem, denn sie kmpften ja auf unserer Seite und
waren bereit, fr ihre Heimat zu sterben. Es gab sogar eine
christliche Bewegung, die PLF (Palestine Liberation Front),
gegrndet von christlichen Arabern.
Um die etwas verworrene Situation zu verstehen, muss man
die christlich-arabische Mentalitt ein bisschen genauer unter die
Lupe nehmen. Die meisten arabischen Christen leben nur im
Neuen Testament und schauen den Alten Bund gar nicht an; sie
sagen, dieser sei vorbei und abgeschlossen. Die meisten glauben
daher nicht, dass die Juden 1948 von Gott nach Israel
zurckgebracht wurden und dass sich damit irgendeine
Prophetie erfllt htte. Sie denken, Israel komme als Nation erst
dann zurck, wenn Jesus Christus wiederkommt und das neue
Jerusalem vom Himmel bringt. Damit ist der jetzige Staat Israel
aus ihrer Sicht palstinensisches Land. Die meisten
palstinensischen und arabischen Christen glauben das.
Die PLF wurde gegrndet von Ahmad Dschibril, spter verband sich diese Guerillatruppe mit zwei anderen Bewegungen
und wurde zur PFLP, gefhrt von George Habasch, whrend sich
196

Dschibril wenig spter mit einem Teil der Truppe abspaltete und
das Generalkommando, die PFLP-GC, grndete - was quasi die
Rckkehr der PLF bedeutete. Viele von Dschibrils Kmpfern
waren Christen (Dschibril ist brigens der arabische Name des
Erzengels Gabriel).
Ich vermute, dass viele dieser Soldaten allerdings keine echten
Nachfolger von Jesus waren, sondern Taufscheinchristen,
Namenschristen. Denn das Neue Testament ist in diesem Punkt
doch recht unmissverstndlich: Man soll den Feind lieben, man
soll fr den beten, der einen verflucht, und wenn man auf die eine
Wange geschlagen wird, dann soll man auch noch die andere
Wange hinhalten. Von der Legitimation zum Kampfund zum
Morden lese ich da eigent- lieh nichts. Die licence to kill gibt's
vielleicht bei James Bond, aber nicht im Neuen Testament.
Noch heute habe ich Kontakt zu einem christlichen Freund, der
diesen Spagat schafft: Er ist orthodox und gleichzeitig in der
Fatah. Ich bin aber berzeugt, wenn er auf einen anderen
Menschen zielt, wrde er nicht abdrcken; der Geist Gottes
wrde ihn so leiten und ihn daran hindern. Er war auch schon
mit uns in einem Gottesdienst. Er erinnert mich an die jdischen
Jesusglubigen in der israelischen Armee, meist Juden, die Jesus
als ihren Messias kennengelernt haben; oft nennt man sie
messianische Juden. Die meisten von ihnen tten nicht, weil es
gegen ihren Glauben geht. Einige gestanden mir, sie wssten
wirklich nicht, ob sie je tten knnten. Sie sind gndiger mit den
Palstinensern als die jdischen Soldaten, die nicht mit dem
Messias unterwegs sind. Genau erklren kann ich das nicht, es
hngt aber definitiv mit der inneren Beziehung zum lebendigen
Gott zusammen.

Ein alter Traum wird verworfen, ein neuer kommt


hinzu
Beruflich nderte sich bei mir nun einiges. Eigentlich war ich ja
auf der berholspur: Nach zwei Jahrzehnten Wartezeit sollte das
Restaurant nun endlich mir gehren. Gleich nach der
Neuerffnung wre es in meinem Besitz, ich wrde es fhren und
mich voll dafr einsetzen, ich wrde total darin aufgehen. So
malte ich's mir aus, so war's geplant.
Doch nachdem Jesus mich gefunden hatte, erkannte ich bald:
Er will ganz entschieden, dass ich diese Sache aufgeben soll. Denn
diese Gaststtte war mein Universum gewesen, sie war das
Wichtigste in meinem Leben, wichtiger als meine Frau und die
Kinder und alles andere, und ich hatte ja immer nur diesen einen
Drang in mir gehabt: Ich wollte dieses Lokal um alles in der Welt
197

besitzen, koste es, was es wolle. Geld, Energien, Familie,


Gesundheit - alles htte ich fr dieses Lokal geopfert.
Das Nein! Gottes in meinem Herzen zu fhlen war natrlich
ein Schock fr mich. Andererseits war mir schon klar, dass dieser
Betrieb eigentlich zwanzig Jahre lang mein Gott gewesen war.
Und wrde ich da bleiben, wre das Mediter- ranee weiterhin
mein Gtze geblieben - und der echte, wirkliehe, lebendige Gott
stnde dann an zweiter Stelle, statt an der ersten.
Es war eine schwere Entscheidung, aber ich hatte sie zu treffen,
schlielich liebte ich den Herrn und wollte ihm gefallen. Am Ende
der Bedenkzeit ging ich zu den scheidenden Besitzern und
erklarte ihnen die Situation. Dass ich Christ geworden war,
wussten sie ja bereits. Nun erluterte ich ihnen, dass ich wegen
dieses Glaubenswechsels das Restaurant aufgeben musste: Ich
entlasse euch aus dem Versprechen, dass ihr an mich verkaufen
msst.
Sie waren wie vor den Kopf gestoen, denn sie hatten ja ber
Jahre hinweg erlebt, wie sehr ich gerade dieses Restaurant wollte
und wie ich sie dauernd bekniet hatte. Sie erinnerten sich wohl in
diesem Moment auch an die ganzen Schwierigkeiten und
Tiefschlge mit dem Lokal, als ich gegangen war und sie mich in
der Not zurckgeholt hatten. Und nun sagte ich wie aus heiterem
Himmel: Ich gebe meinen groen Wunsch auf - fr Jesus. Das
konnten sie nicht verstehen. Aber sie willigten in meinen
Rckzug ein, baten mich aber:
Bleibst du wenigstens zwei Jahre, bis wir den neuen Ort
gefunden haben und ein Nachfolger eingearbeitet ist? So dass der
bergang sanft und harmonisch ist?
Ich berlegte nur kurz, dann erwiderte ich: Ja, das mache ich
gern. Und so blieb ich diese zwei Jahre und arbeitete den neuen
Manager gut ein.
Im zweiten Jahr erffneten wir ein kleines Cafe. Bei diesem
Projekt sprte ich, dass ich hier viel eher mit dem Willen meines
Schpfers im Einklang stand. Man kann sagen: Da war grnes
Licht!
Es begann damit, dass ein Geschftsfreund von Charlie anrief
und erklrte, er habe gerade ein Gebude gefunden. Franzsische
Missionare hatten es 1906 erbaut, es hie The Scarritt Building.
An der Frontseite befnde sich ein schmucker Laden, da knne
man ein nettes Restaurant einrichten. Komm und schau es dir
an!
Nun, ich hatte es frher schon oft gesehen, als ich durch die
Stadt fuhr, dabei aber nie an ein Geschft gedacht. Denn um drei
Uhr nachmittags konnte man dort eine Nadel fallen lassen und
hrte ihr Gerusch noch in groer Entfernung, weil die Gegend
198

beim Overland Park, in dem das Gebude stand, praktisch


menschenleer war. Sozusagen ausgestorben. Ich ging trotzdem
nochmals hin, verschaffte mir einen berblick und lehnte dann
ab:
Keine Chance, das ist ein toter Platz. Da kann man nichts
machen.
Sie sagten: Okay, wenn Sie so denken, kein Problem. Wir
lieen es also bleiben.
Sechs Monate spter rief mich ein gewisser Steve aus dem
Bro von Charlies Geschftspartner an und teilte mir mit: Wir
haben eine Architektin damit beauftragt, das Design fr ein nettes
Caf zu entwerfen. Jetzt liegt ihre Arbeit vor. Wollen Sie kommen
und schauen, ob sie Ihnen gefllt? Es entstehen brigens keinerlei
Kosten fr Sie, es ist alles bezahlt.
Ich reagierte aus dem Bauch heraus: Moment mal, Steve, ich
sagte Ihnen doch schon, dass ich nicht interessiert bin, oder?!
Dann bremste ich mich selbst: Wissen Sie was? Lassen Sie mich
darber nachdenken und beten. Denn um ehrlich zu sein: Das
hatte ich zuvor in dieser Sache noch gar nicht wirklich getan.
Zusammen mit meiner Frau betete ich und bat Gott um eine
Antwort, wie er diese Angelegenheit sah. Je mehr wir unsere
Fragen vor Gott ausbreiteten, desto strker empfanden wir, dass
wir gerufen waren, dieses Caf zu erffnen. Also telefonierte ich
wieder mit Charlies Geschftsfreund. Steve, ich kann Ihnen die
Umstnde rund um unsere Entscheidungsfindung nicht recht
erklren, aber ich bin mir ziemlich sicher, wir sollten dieses
Angebot annehmen.
Er antwortete: Ich wei! Dabei war er wohl kein besonders
glubiger Mensch. Aber mir war schon klar, dass Charlie das
Ganze orchestrierte, obwohl wir beide nie so konkret darber
sprachen. Ich war immer nur mit seinen Mitarbeitern in Kontakt,
denn dadurch war es kein Gemauschel unter Busenfreunden,
sondern blieb korrektes Business, und ich belie es gerne dabei.
Charlie war einfach ein erstklassiger Mann, und alles, was er tat,
musste demnach erstklassig und integer sein. Auch die
Abwicklung eines solchen Geschfts.
Und so hatte er eine Architektin engagiert, die sich mit dem
Restaurieren von historischer Bausubstanz auskennt. Sie sorgte
dafr, dass aus der schmucken Stube ein wunderbarer Raum
wurde, der fantastisch zum geschichtstrchtigen Rest und zur
Fassade des Gebudes passte: die eisernen Kronleuchter an der
Decke, der Originalboden mit vielen kleinen Plttchen, fast wie
ein Mosaik im franzsischen Stil, dann die einladenden Tische
mit gusseisernen Beinen - es war eine Augenweide. Wir nannten
unser behagliches kleines Lokal Cafe Demitasse - das bedeutet
199

die halbe Tasse und nahm Bezug auf die winzigen Tsschen,
aus denen man Espresso trinkt. Und darber hinaus war so auch
gleich mein Name mit integriert! Zu unserem Lokal gehrte auch
eine Cappuccino-Bar, in die wir die Gste mit franzsischem Gebck lockten, mit Croissants, Sandwichs und Crepes.
Wir hatten von morgens sieben Uhr bis in die Mitte des
Nachmittags offen, waren aber natrlich von vier Uhr in der Frh
bis um sechs Uhr abends anwesend. Es war also ein 14-StundenJob. Alles wurde tglich frisch zubereitet, und wenn die ersten
Gste kamen, musste alles bereit sein. Unser Gebude stand
direkt gegenber dem Federal Court House, das FBI hatte dort
sein Hauptquartier. All die Jahre war ich dorthin gegangen, wenn
sie bezglich Arabern und arabischer Politik Ausknfte
brauchten und mir Fragen stellen wollten, aber daran dachte ich
jetzt bei der Arbeit in unserem Restaurant kaum noch. Ich
konzentrierte mich auf anderes.
Am ersten Tag musste ich natrlich besonders frh da sein,
bereits um 3.30 Uhr tanzte ich an. Ein beiend kalter Wind fegte
durch die ausgestorbenen Straen von Kansas City. Also schtzte
ich mein Gesicht mit einem schwarzwei gemusterten,
turbanhnlichen Tuch, hnlich dem charakteristischen Kopftuch,
das Arafat immer trug. Wegen der Eisesklte wickelte ich es ums
Gesicht, und man sah wirklich nur noch meine Augen.
Selbstverstndlich dachte ich keine Sekunde an das FBI, als ich
in meiner Tasche kramte, um mich danach mit dem Schlssel der
Tr unseres Betriebs zuzuwenden. Doch pltzlich gingen berall
Scheinwerfer an, und der Platz war hell beleuchtet, Kameras
blitzten, die Nacht wurde zum Tag. Ich erschrak frchterlich. Es
fhlte sich an wie frher auf dem Kampffeld, wo man auch mal
hinterrcks total berrascht werden konnte. Da ging mir durch
den Kopf: Verflixt, wir stehen ja quasi auf FBI-Boden! Sofort
wickelte ich das Tuch ab, mir war jetzt auch gar nicht mehr kalt.
Ich winkte in die Kameras und sagte: -Hallo, Leute, ich bin's, euer
Nachbar!, damit sie mich gleich erkannten.
Ich ging unbedrngt in unser Caf und ffnete dann um sieben
Uhr. Meine ersten drei Gste waren FBI-Agenten. Sie hatten sogar
schon drauen vor der Tr auf die Erffnung gewartet. Mit einem
von ihnen war ich schon lange in Kontakt, er befragte mich immer
zu verschiedenen Dingen. Dieser Ermittler sa nun zusammen
mit einem Drogenfahnder vor mir, dazu kam ein Beamter, der
Flle von Wirtschaftskriminalitt bearbeitete. Ich grte sie und
scherzte: My good- ness, ihr seid meine ersten Gste! Eure Leute
haben mir heute Morgen ja beinahe einen Herzanfall beschert, als
da drauen all die Lichter angingen!
Die drei lachten ebenfalls: Ja, Sie haben unsere Mannschaft
200

aber auch ganz schn aus dem Schlaf gerissen!'


Es ist eigenartig, sagte ich, whrend all der Vorbereitungen
habe ich eigentlich nie daran gedacht, dass euer Hauptquartier
gleich gegenber liegt. Sonst htte ich natrlich gar nicht erst
erffnet!
Sie fanden den Scherz witzig, und sie wurden Stammgste,
mochten vor allem den Kaffee und die Croissants. In den USA ist
der Kaffee in der Regel nicht besonders gut, der Ausdruck
braunes Wasser mit relativ wenig Geschmack wrde da fast
besser passen. Da war unser Kaffee schon von anderer Qualitt,
und unsere Gste schtzten den Unterschied!
Karen konnte es gut mit den Sekretrinnen der FBI-Zen- trale
und auch mit all den anderen Gsten. Manchmal betete sie sogar
mit ihnen, das wurde geradezu ihr Dienst. Immer wieder kamen
Leute zu uns, einfach um mal wieder mit jemandem ein tieferes,
klrendes Gesprch zu haben oder ein wenig persnlichen
Kontakt zu finden.
Dieses kleine Caf war das kleinste all meiner Investments,
aber es wurde zur grten Einnahmequelle berhaupt. Wir
weihten es dem Herrn, und es entwickelte sich mehr zu einer
evangelistischen Arbeit als zu einem knallharten Geschftsumschlagsplatz. Der Herr segnete den Ort, wir waren glcklich.
So konnte es weitergehen.
Im gleichen Gebude praktizierte ein Zahnarzt. Er hrte sich
mein Zeugnis an, als ich bei ihm auf dem Behandlungsstuhl sa.
Ich erzhlte ihm, dass ich eine Missionsreise nach gypten
antreten wrde, und fragte ihn, ob er mir kleine Zahnbrsten und
Zahnpastatuben mitgeben wolle, die man dort an die Kinder
verteilen kann. Dieser interessante Mann in seinem weien Kittel
hatte den Weg in unser Caf im Erdgeschoss bis dahin noch nie
gefunden. Ich kannte ihn noch vom frheren Restaurant her, aber
er brachte mich nicht damit in Verbindung, whrend ich zum
Beispiel noch sehr genau wusste, dass er gerne pfel a. Er hatte
nmlich frher in seiner Lunchbox immer welche dabeigehabt.
Da ich ein Zahnproblem hatte, schien mir das der richtige
Moment, um ihn anzusprechen. Er schaute mich an und meinte:
Ach so, Sie sind der Mann von unten.
Genau. Aber sagen Sie, kennen Sie mich nicht mehr?
Zgernd antwortete er: h, nein, nicht wirklich.
Nun, ich bin Tass vom La Mditerrane>!
Jetzt machte er aber groe Augen: Oh, natrlich, jetzt wei
ich, woher ich Sie kenne. Die ganze Zeit ber dachte ich, ich htte
Ihr Gesicht schon mal gesehen. Er lachte. Was tun Sie denn
jetzt?
So begann ich zu erzhlen, dass wir ein gutes Leben fhrten
201

und dass ich Christus gefunden hatte. Dann schilderte ich ihm die
bevorstehende Missionsreise. Er gab mir die gewnschten
Zahnbrsten mit, und wir bauten in der Folge eine feine
Beziehung auf. Als ich aus gypten zurckkam, wurde er Gast in
unserem Caf und bergab bald darauf sein Leben dem Herrn.
Durch solche Ereignisse ermutigt, boten wir in unserem Lokal
bald Gebetszeiten an. Viele Menschen wurden dadurch berhrt
und ermutigt. Das Geschft lief brigens trotz der geistlichen
Komponente hervorragend, ohne dass ich viel Geld investiert
htte.

Charlies Heartland lsst uns nicht mehr los


Anderthalb Jahre spter lud uns Charlie auf seine Farm ein, weil
er gerade eine neue Kirchengemeinde aufbaute, die mit
Sozialeinrichtungen gekoppelt war. Schon etliche Male hatte er
mich eingeladen, doch ich war nie hingegangen. Jetzt aber wollte
er mich den Leuten seiner neuen Gemeinde vorstellen, und die
Gelegenheit war gnstig.
Seine Farm hie Heartland und lag knapp vier Stunden
auerhalb von Kansas City. Charlie wollte nicht, dass wir mit
dem Auto fuhren, deshalb lie er uns mit seinem Flieger abholen.
Als nach der Landung die Tr aufging, kam uns ein ziemlich
penetranter Geruch von Landwirtschaft und Tieren entgegen,
und ich fragte Charlie, der uns am Pistenrand erwartete:
Hey, Charlie, was ist das fr ein Gestank?
Er strahlte bers ganze Gesicht: lass, das ist der Duft des
Geldes!
Na, dieses Geld kannst du gerne behalten, das riecht ja bel!
Abgesehen vom Gestank war es ein wunderbarer Besuch
(wobei man sich auch an den Geruch von Khen und vom
Salmiak in den Stllen ganz gewiss gewhnen kann!).
In den Abendstunden flogen wir zurck. Am darauf folgenden
Sonntag wachten Karen und ich unglaublich frh auf und
dachten nur an eines: Heartland. Um 3.30 Uhr tranken wir einen
Kaffee, und ich versuchte in der Bibel zu lesen. Aber irgendwie
kam ich nicht voran, und so erffnete ich Karen, dass es in
meinem Kopf nur diesen einen Gedanken gab: Heartland. Darauf
meine Frau: Das ist allerdings sehr interessant, lass, ich denke
nmlich ebenfalls an nichts anderes! Also zogen wir uns an und
fuhren schnurstracks hin. Wir bentigten vier Stunden, aber egal,
wir wollten einfach in diese Gemeinde.
Charlie machte groe Augen, als wir pltzlich auf seiner Farm
auftauchten, denn ein Zufall konnte das ja nicht sein. Auer
seinem Hof und den Gebuden seiner Kirchengemeinde gab es
202

nichts anderes in der Gegend.


Was tut ihr denn hier?, rief er uns entgegen.
Wir dachten, wir kommen zu dir, um mit euch zusammen
Gott anzubeten.
Oh, groartig. Toll.
Die nchsten drei Wochen geschah stets das Gleiche, aber dann
machte sich Charlie doch langsam Sorgen: Ihr seid verrckt. Ihr
fahrt eine so weite Strecke hierher. Sagt mal, habt ihr denn in
eurer Gegend keine gute Gemeinde gefunden?
Doch, haben wir. Aber wir spren, dass wir hierher kommen
sollen.
Warum zieht ihr dann nicht in unsere Nhe?
Nein, nein, das geht nicht. Wir haben gerade das Haus
verkauft, haben viel Geld gespendet, und jetzt sind wir in ein
rmeres Viertel im Norden von Kansas City gezogen. Wir haben
dort ein kleineres Apartment angemietet.
Dazu kam, dass wir eigentlich in sechs Monaten nach Sau- diArabien ziehen wollten, um uns dort fr Gottes Sache einzusetzen. Vielleicht wrden wir uns sogar dort niederlassen.
Alles war mglich.
Charlie sagte einfach: Betet doch darber.
Das taten wir dann auch, und je lnger wir beteten, desto
deutlicher wurde uns, dass wir nach Heartland gehrten - ehrlich,
wir hatten keine Ahnung, warum das so war.
An einem Samstagmorgen, es war gegen Ende 1996, wachte ich
frh auf. Ich holte mir meine Kleider und fuhr mit meinem Auto
los, ohne zu wissen, wohin die Reise gehen sollte. Scheinbar
ziellos war ich unterwegs, versunken in meine Gedanken
gondelte ich durch die Landschaft und genoss, wie Amerika
langsam zu einem neuen Tag erwachte, wie die Sonne aufging,
der Verkehr auf den Straen zunahm und wie er wieder
schwcher wurde, wenn ich auerhalb der Ballungsgebiete
unterwegs war.
Es war eine Fahrt der Emotionen, der starken inneren Gefhle.
Ich steuerte das Auto fast unterbewusst, meine Gedanken waren
oft ganz woanders - und pltzlich war ich in Heartland
angekommen. Es fiel mir erst auf, als ich schon da war! Da lag es:
ein groes Stck Land, zu dem eine Schotterstrae fhrte. In der
Mitte bettete sich ein kleiner See in die Farmer-Idylle. Bald kme
noch der vertraute Geruch von Landwirtschaft, Kuhdung und
Salmiak hinzu ...
Am See stand eine groe alte Eiche. Neben ihr ging ich auf die
Knie. Es war halb elf Uhr morgens, als ich Gott im Gebet fragte,
warum um Himmels willen er uns ausgerechnet hierhin
verschieben wollte:
203

Vater im Himmel, das hier ist eine Farm. Hier leben keine
Muslime und keine Juden. Doch genau diese beiden Gruppen will
ich ja erreichen! Ich sehe keinen Muslim, ich sehe keinen Juden,
ich sehe nur Khe! Was also soll ich ausgerechnet hier auf
Heartland? Herr, du musst mir zeigen, warum wir hierher ziehen
sollen.
Ich legte Gott all meine Gedanken hin und weinte ununterbrochen. Dann sah ich so etwas wie einen Film vor mir: Bilder, die
zeigten, dass wir hier Missionare schulen wrden, und zwar
genau fr die Lnder, die mir so sehr am Herzen lagen.
Es war Nachmittag geworden, halb vier. Charlies Haus lag nur
zehn Minuten vom See entfernt, doch ich ging nicht zu ihm,
sondern fuhr zurck zu meiner Frau und erzhlte ihr alles.
Karen, ich wei jetzt, dass wir ganz gewiss nach Heart- land
gehren.
So?, entgegnete sie, ich habe von Gott nichts dergleichen
gehrt.
Kein Problem, dann warten wir eben, rumte ich ein, wieder
einmal ganz gegen meine Natur, die sich immer schnelle
Entscheidungen und deren ebenso schnelle Umsetzung wnscht.
Bald empfand auch Karen, dass Heartland fr uns bestimmt
war, und Charlie fragte uns erneut, ob wir nicht zu ihm kommen
wollten. Die Schule auf seinem Anwesen wrde bald beginnen.
Er hatte zwei groe Gebude hochgezogen, in denen schwer
erziehbare Kinder und Jugendliche unterrichtet werden sollten.
Karen hatte gerade das erste Jahr ihrer Ausbildung zur Lehrerin
beendet. Nun war klar, was sie in Heartland tun wrde, und auch
fr mich bot sich etwas an: Eine Schule mit angegliederter
Cafeteria war dort gerade im Bau.
Wir entschieden uns fr den Umzug, und Charlie war begeistert: Kommt, so schnell ihr knnt!
Doch da gab es eine Schwierigkeit: Charlie, wir knnen erst
umziehen, wenn wir das Caf verkauft haben. Natrlich knnten
wir es auch einfach schlieen, aber dieser Gedanke gefllt uns
eigentlich nicht so recht.)'
Nein, nein, schaut, dass es weiterexistiert.
Gesagt, getan. Wir inserierten in einer christlichen Zeitschrift:
Christliches Paar fr gut laufendes Caf gesucht. Das war's.
Niemand rief an.
Zwei Monate spter meldete sich ein junger Mann, er hie
Bobby. Wir sahen Ihr Inserat in der Zeitung.
Welche Zeitung? Ich hatte es bereits vergessen.
Es war in einer lteren Ausgabe. Vor ein paar Wochen.
Wie sind Sie darauf gestoen?
Mein Vater durchstberte die Zeitung. Er entdeckte das In204

serat. Meine Frau und ich suchen ein solches Lokal. Ist es noch zu
haben?
Aber ja! Kommt und schaut es euch an!
Karen und ich kamen zum Schluss, dass dies kein Zufall war.
Bobby und seine Frau waren Baptisten. Er engagierte sich dort
in der Jugendarbeit, und die beiden fhrten gemeinsam eine
Reinigungsfirma. Das Caf gefiel ihnen.
Was kostet es?, fragten sie.
Also, wir gehen von 25 000 Dollar aus. So viel haben wir
reingesteckt. Wie viel steht euch zur Verfgung?
Nun, wir sprechen mit der Bank und mit der Familie. Dann
wissen wir's.
Zwei Tage spter rief Bobby an. Etwas aufgewhlt sagte er,
dass sie keinen Kredit bekmen. Also machte ich ihm spontan ein
Angebot:
Wie sieht es denn mit fnfzig Prozent der Summe aus?
Ich schtze dieses Entgegenkommen sehr, danke. Ich muss
mit meiner Bank sprechen.
Doch die Bank hatte auch fr diese Summe kein Gehr. Also
fragte ich: -Bringt ihr wenigstens tausend Dollar zusammen?
Da merkte ich, wie Gottes Stimme in meinem Herzen sprach:
Tass, gib ihm das Lokal!
Der Gedanke gefiel mir ganz und gar nicht: Herr, wie soll das
gehen?
Doch die innere Stimme meldete sich erneut: Finanziere ihm
das Lokal!
Wie soll ich das tun knnen? Ich brauche das Geld doch
selbst!
Nach einigem Ringen rief ich Bobby an und erklrte dem
berraschten: Es klingt vielleicht eigenartig: Der Herr hat mir
gesagt, ich solle euch das Lokal schenken. Ich bin bereit, das zu
tun. Vorher hatte ich noch mit Charlies Mitarbeitern gesprochen,
denn die hatten ja schlielich die ganze Innenausstattung und die
Architektin bezahlt. Sie waren ebenfalls einverstanden.

Ein neue Art von Wstenerfahrung


Und so stand Heartland pltzlich vor der Tr. Es sollte eine Zeit
in der Wste werden, wie man so schn sagt. Nach ein paar
Wochen fragte ich mich allerdings schon, was ich da eigentlich
machte. Die Farm lag im nordstlichen Teil von Missouri, und da
gibt es nun mal nicht viele Menschen. Bethel und Newark waren
die nchsten Ortschaften: 102 Mensehen lebten im einen Ort, 112
im anderen. Wie bei Lucky Luke htte man auf den Ortstafeln
die Einwohner-Anzahl vermerken knnen ...
205

Im Umkreis von fnfzig Meilen standen nur wenige kleine


Huser. Die nchste groe Stadt, Quincy, befand sich 55 Autominuten entfernt. Sie liegt in Illinois, am Mississippi - aber
Muslime gab es dort praktisch nicht.
Egal, ich packte in Heartland an, wo ich nur konnte. Ich half im
Resozialisierungs-Programm
fr
Drogenschtige
und
Alkoholiker, genauso wie im Teen-Challenge-Pro- gramm, das
wir aufbauten. Auf der Farm gab es Jobs fr alle TherapieTeilnehmer. Wir waren gerade dabei, von Schlachtvieh auf die
Haltung von Milchkhen umzusatteln, dazu sollte eine groe
Molkerei erffnet werden, denn wir wollten strker in die
Lebensmittelindustrie vordringen.
Fr die Schler und Mitarbeiter, die sich auf der Farm
tummelten, war auch eine fantastische Kche eingerichtet
worden. Meine Anstellung sah vor, dass ich mich - aufgrund
meiner Erfahrung - auch dort engagieren sollte. Geleitet wurde
sie von einer unfhigen Frau, der ich mich unterzuordnen hatte.
Sie war meine Chefin, obwohl sie von Kochen leider null Ahnung
hatte. Sie kaufte gefrorenes Essen, nahm es am Tag vor der
Zubereitung aus dem Gefrierfach und legte es in den
Khlschrank, damit es ber Nacht auftauen konnte. Am nchsten
Tag bugsierte sie es dann in den Ofen, um es zu wrmen, und
dementsprechend landete es dann zh, matschig oder schlicht
ungeniebar auf den Tellern.
Und ich? Ich stand daneben mit meinen Erfahrungen als
Manager eines Feinkostrestaurants ... Was htte ich tun sollen?
Ich stand unter ihrer Fuchtel, meine Tipps wollte sie nicht hren,
und kochen durfte ich auch nicht, auer sie htte mal danach
gefragt; was sie jedoch nie tat. Sie wollte, dass ich das Gebude
und die Tische reinigte und das Geschirr splte. Wir hatten
keinen groen Geschirrspler, also musste man das von Hand
tun.
Die ganze Zeit ber dachte ich, dass da etwas falsch luft. Wie
war es mglich, dass all meine Talente und meine Routine derart
verschwendet wurden? Selbstmitleid bermannte mich. Hey, ich
war Speise- und Getrnke-Manager einer Company gewesen, die
jhrlich 69 Millionen Dollar umsetzte! Zhlte das pltzlich nicht
mehr? Offensichtlich nicht.
So suberte ich also weiter Tische und fegte Bden. Ich war
dort angelangt, wo ich vor ber zwanzig Jahren schon mal
gestartet war. Das berhmte Spiel fr Loser-Typen: Zehn Felder
nach vorn, zehn Felder zurck. Das war er also, der amerikanische Traum: Vom Tellerwscher zum Tellerwscher.
Schne Bescherung.
Ich wurde wtend und blind fr meine Umgebung. Ich ver206

ga, dass Gott uns hierher gestellt hatte. Meine Chefin schwrzte
mich bei Charlie an: Der Mitarbeiter, den du mir geschickt hast,
weigert sich, das zu tun, was ich ihm sage. Ehrlich, den will ich
nicht mehr. Bringt mir bitte jemand anders!
Charlie rief mich zu einer Aussprache unter sechs Augen.
Du machst deinen Job nicht!, donnerte sie mich gleich
frontal an.
Du meinst, ich erledige meine Arbeit nicht richtig?
So ist es!, sagte sie mir mitten ins Gesicht.
Ich tue meinen Job nicht recht? Das sehe ich allerdings
vollkommen anders! Du bringst Bltter und Schmutz in die
Kche rein, veranstaltest hier ein groes Tohuwabohu, hltst
keine Ordnung, und ich reinige dann die Kche, sobald du
endlich drauen bist!
Deine Arbeit hlt doch keiner Prfung stand. Der Boden ist
schmutzig, du hast kein Auge frs Wesentliche. Alles ist
liederlich gemacht, ohne jede Sorgfalt.
Sorry, du tust mir vllig unrecht! Innerlich kochte ich, denn
was sie sagte, entsprach wirklich nicht der Wahrheit.
Jetzt mischte sich Charlie ein: Nun, ich kenne diesen Mann
seit zwanzig Jahren. Wenn du eine Zahnbrste bringst und ihm
sagst, er msse mit dieser den Boden putzen, dann kriecht er auf
Hnden und Knien und putzt den Boden fr dich. Und zwar mit
der Zahnbrste.
Sie schaute erst mich an und dann Charlie. So, tut er das?
Aber ja doch. Ich kenne ihn sehr gut.
Damit war die Unterhaltung beendet. Am nchsten Tag dann
der Super-GAU: Sie erschien tatschlich mit einer Zahnbrste!
Reinige damit die Fugen zwischen den Fliesen, damit sie wieder
so sauber sind wie am ersten Tag!

207

Oh, ich hatte Aggressionen ohne Ende! Aber ich tat es.
Nachdem sie die Kche verlassen hatte, ging ich auf die Knie und
reinigte den Boden, den ganzen Abend lang. Mit der Zahnbrste.
Und mit einer Wahnsinnswut.
Sechs Monate spter konnte ich einfach nicht mehr. Wie
konnte mein bester Freund Charlie mir das antun? Er, den ich so
liebte und respektierte? Wie konnte er diesem Geschehen
zuschauen im Wissen, wer ich war und was ich war (nmlich ein
Ex-Manager mit grandiosen Fhigkeiten)? Ich begann am
christlichen Glauben zu zweifeln. Und eines Tages beschloss ich:
Das war;s, das ist das Ende. Ich steige aus.

Keine Muslime, keine Araber, keine Juden was soll das?


Ich ging heim zu Karen und sagte: Jetzt schliee ich mich im
Gstezimmer ein und bleibe dort unten. Ich werde Gott anflehen,
werde sein Angesicht suchen, werde ihm alles darlegen. Er muss
mir zeigen, was ich hier noch soll. Ich will nichts essen, nichts
trinken und auch keinen Besuch und keine Gesprche. Nichts.
Und wenn du kommst und die Tr ffnest, dann drehe ich durch
und stelle das Haus auf den Kopf. Ich meine es so, wie ich's sage.
Okay? Und schon strmte ich in das Zimmer hinunter, das sich
neben den Kellerrumen befand. Ich schloss die Tr hinter mir zu
und polterte mit meinen Hnden gegen die Wand.
Wtend auf Gott, schrie und tobte ich: Warum brachtest du
mich hierher? Hier sind keine Muslime, keine Araber, keine
Juden! Stattdessen habe ich es mit Farmern und Verrckten zu
tun. Das sind Hinterwldler, die nichts richtig knnen! Was habe
ich hier berhaupt verloren? Und so zhlte ich auf: Ich tue dies
und jenes, ich leide unter diesem und jenem, ich will dies und
das, ich verachte diese und jene, ich will mit diesem und jenem
nicht mehr zusammenarbeiten, ich mchte die und jene nicht
mehr sehen. Ich, ich, ich, ich ... Ich fiel vor Gottes Angesicht und
weinte wie ein Baby. Ohne jede Zukunftsperspektive, ohne Halt,
ohne Boden.
Dann schlief ich ein. Am nchsten Morgen wachte ich auf,
lehnte mich gegen die Wand und sagte leise mit weit aufgerissenen Augen: Herr, ich will sterben. Ein solches Leben will ich
nicht leben. Ich will mit dieser Christenheit nichts zu tun haben.
Ich laufe hier raus, packe meine Koffer und kehre nie wieder
hierher zurck. Das war's. Ich habe mich entschieden. Adieu. *
Schon in den Wochen und Monaten zuvor hatte ich oft alle
Wurzeln ausreien wollen. Das hier war nicht mein cup of tea,
wie man so schn sagt, es war nicht mein Ding. Was dachten die
208

sich eigentlich? Ich brauchte nicht auf einer stinkigen Farm zu


leben und dazu noch den Mief von Schlachtvieh und Milchkhen
in der Nase zu haben. Ich brauchte nicht mit diesen schmutzigen,
drogen- und alkoholschtigen Barbaren zusammenzuarbeiten
und unter der Fuchtel dieser unfhigen Tiefkhl-Furie
gelegentlich den Boden mit der Zahnbrste zu reinigen. Nein, das
brauchte ich nicht!
Doch nun begann der Herr an meinem Herzen zu arbeiten.
Erinnerst du dich nicht mehr an Joshua, der hier auf der Farm
lebte? Nun, Joshua konnte ich natrlich nicht vergessen haben.
Er war einer der belsten Jungen, die wir hier auf der Farm je
gehabt hatten. Er verleitete seine Kameraden reihenweise zu
unglaublich viel Unsinn. Joshua war wirklich bel drauf. In New
York war er ein Gangfhrer gewesen, und hier in Heartland zu
leben musste fr ihn in etwa so sein, als wre er ein Eskimo, der
von einem Tag auf den anderen in der Sahelzone einen Brunnen
graben sollte.
Gott sprach weiter zu meinem Herzen: Warum denkst du,
dass Joshua sich gendert hat und ein integerer Mensch geworden ist, der nun dank seines inneren Wachstums andere
Kinder in die richtige Richtung fhren kann?
Das muss ich erklren: Am Nachmittag, wenn ich in der Kche
herumhantierte oder sogar mit der Zahnbrste den Boden
reinigte, kamen die Kids immer wieder mal zu mir. Sie
interessierten sich sehr fr meine Lebensgeschichte. Wenn ich
ber meine Jugend sprach, wie verletzlich meine Seele whrend
der Zeit in Saudi-Arabien und Katar gewesen war, was ich in der
PLO und in der Fatah erlebt hatte, dann hrten diese jungen
Menschen gebannt zu. Joshua und die anderen Jugendlichen
identifizierten sich mit mir, und sie kamen in die Kche, um noch
mehr Geschichten von mir zu hren. Sie liebten es, mit mir Zeit
zu verbringen, das war offenkundig.
Aber niemand auer Karen und Charlie wusste sonst noch
davon.
So hatte ich den Kids immer wieder meine Storys erzhlt und
dabei geschickt verbergen knnen, dass ich ja jeden zweiten Tag
zu Charlie gehen und ihm den Kopf abreien wollte. Es blieb
auch verborgen, dass Charlie ganz gewiss nicht glcklich sein
konnte mit einem Typen wie mir, der ihm und den anderen
derart viel Kummer machte.
Niemand auer Charlie und Karen kannte den tiefsten Kern
meines Frusts, ich zeigte ihn nicht, auch den Kindern nicht. So
kamen sie immer wieder - und ich gab ihnen tatschlich Tipps
frs Leben! Schon merkwrdig: Was ich ihnen sagte, hat sie
berhrt, ohne dass sie merkten, dass ich ja dauernd mit mir selbst
209

beschftigt war und im Grunde selbst auch nach Hilfe schrie.


Jetzt zeigte mir der Herr diese Zusammenhnge, und ich dachte:
O mein Gott, bitte vergib mir!
Ich weinte lange. Gott hatte mich also die ganze Zeit ber
gebraucht, als Wegweiser und Ratgeber, als vterlichen Freund
und offenes Ohr fr die Jungen, und ich hatte es gar nicht
wahrgenommen. Schrecklich! Ich musste zu meinem Irrtum
stehen, nichts war klarer als das. Ohne anzuklopfen, marschierte
ich in Charlies Bro. Er musterte mich:
Junge, Junge, was ist denn mit dir passiert? Meine Augen
waren rot vor lauter Trnen, mein Gesicht war verschwollen, und
ich war unrasiert. Wohl kein schner Anblick.
Vor Charlie ging ich auf die Knie und bat ihn um Verzeihung
fr meine falsche Einstellung. Er kniete sich neben mich nieder.
Tass, was hast du erlebt? Ich vergebe dir, keine Sorge. Ich habe
nichts gegen dich. Alles wird gut.
So erzhlte ich ihm die ganze Geschichte, wie ich mich im
Raum eingeschlossen und wie Gott mir dann gezeigt hatte, dass
er mich doch immer gebraucht hatte und ich davon keine
Ahnung hatte. Ich erzhlte Charlie, wie ich ausbrechen wollte
und wie Gott mir in den vergangenen Stunden zeigte, dass das
ein riesengroer Fehler wre.
Charlie weinte, dann umarmte er mich. Beide dankten wir auf
den Knien Gott. Das war der Wendepunkt, auch wenn Heartland
in diesem Sinne nicht meine Vision gewesen war. Aber ich hatte
gelernt: Wenn wir dem Teufel erlauben, unsere Gedanken zu
lenken, dann werden wir total ausgebremst.
Und so stellte ich mich nun hinter die Vision von Charlie, denn
Gott hatte sie ihm gegeben - vergleichbar mit der Vision, die Gott
spter meiner Frau und mir fr den Gazastreifen gegeben hat,
damit wir uns um verletzte und bedrftige Kinder kmmern, die
sonst niemand will.
Zum ersten Mal begann ich nun mit ganzem Herzen und
vollem Engagement am Karren mitzuziehen, und der Herr lie
diese Farm so gedeihen, wie ich es damals beim Gebet am See fast
wie in einem Film hatte voraussehen drfen. Und was ich im
Film nicht gesehen hatte: Wir bauten sogar noch ein prchtiges,
einladendes Steak-House dazu!
Bald erklrte ich unseren Kids, wie man fr die Gste kocht und zwar direkt an den Tischen. Genauso wie unsere Kellner es
damals im Feinschmecker-Restaurant getan hatten. Es war ein
grandioser Wurf: Die Farmer kamen aus allen Richtungen zu uns,
um zu erleben, wie die Kids vor ihren Augen Delikatessen
flambierten. Getragen vom Erfolg, erffneten wir bald ein Hotel
und dann noch einen Coffeeshop. Dieser prsentierte sich im Stil
210

der 50er-Jahre, mit Messingsthlen und Messingtischen in roter


Farbe.
Inzwischen gehrte ich zum Leitungsteam von Heartland. In
der Retrospektive kann man sagen: Gott hat uns in die Wste
gefhlt, um uns fr unsere sptere Arbeit unter schwierigsten
Bedingungen vorzubereiten. Und auch, um unsere IchBezogenheit, die Gier und das Selbstmitleid berwinden zu
knnen. Das war meine persnliche Wste, meine Jngerschaft;
es war der Boden, auf dem ich zugerstet wurde, um spter nach
Gaza gehen zu knnen.
Auf Charlies Boden entstand spter auch eine christliche
Schule, die Heartland Christian Academy, die mit dem Vorkindergarten anfing und bis zur zwlften Klasse reichte. Dort
wird unter anderem auch ber die Kultur im Nahen Osten, den
islamischen Glauben und die arabische Sprache unterrichtet.
Gott brauchte uns in Heartland also auf alle denkbaren Arten,
um den uns anvertrauten Menschen zu dienen. Karen arbeitete
als Lehrerin in der Schule, whrend ich versuchte, den Jungen
Lebensweisheiten zu vermitteln. Dazu gehrte auch das Thema
Ausdauer und Hartnckigkeit, um in harten Zeiten bestehen zu
knnen - als Mensch, als Christ, als Beter. Man muss seine
Lebenslektionen wahrlich gelernt haben, um zu wissen, dass man
manchmal einfach auf die Knie gehen und Gott um Beistand
bitten muss. Ich denke, auf diesem Gebiet konnte ich meinen
Leuten einiges mitgeben.

Kapitel 13:
In der Hhle des Lwen

Karen und ich waren inzwischen seit zwei Jahrzehnten verheiratet. Doch ich wollte sie gewissermaen noch einmal heiraten,
diesmal in einer Kirche, und ich wollte ihr einen Diamantring
schenken. Ich sprach mit Charlie darber. Er sagte, er kenne da
einen Juwelier, den knne er mir wrmstens empfehlen. Doch auf
diesen Tipp wollte ich mich gar nicht erst einlassen:
Da kann ich nicht mithalten, mein Freund, wir stehen ja
wirtschaftlich nicht auf dem gleichen Level!
Charlie hielt dagegen: Mach dir mal keine Sorgen, Tass. Ich
sage ihm, dass er sich um dich kmmern soll. Das wird schon!
So ging ich zu diesem Hndler. Er zeigte mir das Sortiment,
das in meiner Preisklasse lag, darunter auch den Ring, den Karen
heute noch trgt. Spter zeigte ich ihn Charlie, dem das
Schmuckstck ebenfalls gefiel - meine Frau wusste da noch von
nichts.
211

In die gleiche Zeit fiel die Einladung zu einer christlichen


Konferenz in Zypern. Ein Freund sagte mir, er knne mir ein
gnstiges Ticket vermitteln. Vorsichtig fragte ich ihn nach der
Fluglinie. Es handelte sich um eine jordanische Gesellschaft, und
sie hatte einen Flug mit Zwischenlandung im schnen, aber mir
nicht sonderlich freundlich gestimmten Amman im Angebot.
Hey, in Amman wurde ich ja gesucht! Nein, Amman kam
berhaupt nicht in Frage! So war unser Gesprch bald beendet.
Aber in mir bewegte der Heilige Geist die Frage: Warum nicht
nach Jordanien? Ach, darber wollte ich nun wirklich nicht
weiter nachdenken. Mir war ja klar, was das bedeuten wrde!
Aber diese sanfte innere Stimme verschaffte sich immer wieder
Gehr, bis ich mich dazu durchrang, eben trotzdem mit dieser
Airline zu fliegen. Sei's drum! Ansonsten, so schien es mir, knnte
Gott mich nicht so gebrauchen, wie er das wollte. Es waren
unangenehme Gedanken, auf die eine wie auf die andere Weise:
Nicht gebraucht werden zu knnen, war bel; mit einer
jordanischen Airline nach Amman zu fliegen, war noch viel
bler ...
Ich fhlte mich schlecht, und Karens Begeisterung hielt sich
ebenfalls sehr in Grenzen. Charlie fragte mich, ob ich auch
wirklich sicher sei, dass Gott das von mir wollte. Ja doch, ich war
mir ganz sicher. Leider! ...
Parallel dazu planten wir zwei Mnner die Hochzeit, zu der
wir die ganze Familie einluden. Ich hatte Karen, die noch immer
von nichts wusste, sogar ein Kleid gekauft. Dann war es so weit:
Am Sonntag leitete Charlie den Gottesdienst. Unsere Verwandten
waren da, Karen realisierte es noch gar nicht. Jetzt kam der groe
Moment. Charlie wandte sich an uns beide und sagte: Karen und
lass, wir haben noch etwas Wunderbares vor uns. Kommt doch
bitte mal nach vorne.
Karens Schwester hatte einen Brautstrau dabei, unsere
Tochter hatte Karens Ring bei sich, und unser Sohn den Ring fr
mich. Alles war bereit, meine Frau war immer noch nicht
eingeweiht. Als wir vorne ankamen, begann Charlie feierlich zu
erklren, dass wir beide vor vielen Jahren zwar bei einem
Friedensrichter, aber bis dahin noch nicht in der Kirche geheiratet
htten. Und das solle jetzt gendert werden!
Nun folgte die Zeremonie, und Karen bekam weiche Knie. Sie
war natrlich berwltigt und hatte sich in keiner Weise
vorbereiten knnen. Alles htte sie erwartet, nur das nicht. Als
unsere Kinder die Hochzeitsringe brachten, fiel sie fast in
Ohnmacht - ihr Edelstein war wunderschn. Die Besucher
weinten. Wir ebenfalls.
212

Etwas spter offenbarte ich den anwesenden Gottesdienstbesuchem, dass ich nach Jordanien gehen und mich in die Hnde
der arabischen Obrigkeit begeben wrde. Dass ich bereit war, fr
die Dinge, die ich drei Jahrzehnte zuvor angerichtet hatte,
geradezustehen und Verantwortung zu bernehmen. Die
Stimmung schlug gewaltig um, die Freude wich dem Entsetzen.
Tu das blo nicht!, wurde ich bekniet. Du brauchst das nicht
zu machen, wurde ich bestrmt. Gott hat dir vergeben.
Irgendwann wurde es ruhiger, und ich sagte: Ich wei, dass
mein Schpfer mir meine Schuld vergeben hat. Aber ich spre
eben auch, wie sehr er mchte, dass ich diesen Schritt jetzt tue.
Warum das so ist, kann ich auch nicht erklren. Wir werden
sehen.

Das Gesprch mit dem Sohn

Natrlich hatte ich keine Ahnung, ob ich je wieder in die USA


zurckkehren wrde, geschweige denn, ob ich berhaupt
nochmals den Boden Ammans verlassen drfte - und falls ja: tot
oder lebendig? ... Darum wollte ich vor der Abreise noch meinem
Sohn mitteilen, dass ich ihn zwar ber alles liebe, dass ich aber
nicht sein leiblicher Vater bin. Er sollte das von mir persnlich
erfahren.
Das war natrlich extrem aufwhlend fr mich. Wie wrde er
reagieren? Wre er von mir enttuscht, wrde es ihm den Boden
unter den Fen wegziehen? Auch wusste ich nicht, ob er mir
wrde vergeben knnen, weil ich ihm das nie zuvor gesagt hatte.
Ich betete: Gott, zeige mir, wie ich ihm das erklren kann, und
hilf mir, dass ich die richtigen Worte finde und den richtigen Ton
treffe. Das Ganze war auch deshalb so schwer, weil ich Ben
gegenber in all den Jahren nie auch nur eine Sekunde so
empfunden hatte, als wre er nicht mein Sohn - er war ja fr mich
immer mein Sohn und mein Stolz gewesen, ohne Wenn und
Aber!...
Ich rief meinen Jungen in mein Bro und kam rasch auf den
Punkt: Mein Sohn, ich muss dir etwas mitteilen, das ich selbst
gar nicht so empfinde. Ich wei nmlich nicht, ob ich je aus
Jordanien zurckkommen werde. Deshalb muss ich das jetzt mit
dir klren.
Was ist los, Vater, was ist im Busch?
Nun, all die Jahre hatten wir keine Silbe darber verloren, dass
er nicht mein leiblicher Sohn ist. Im Gegenteil: Ich hatte einen
Anwalt angeheuert, der seinen Namen ndern lie und so alle
Spuren verwischte. Unser Sohn wuchs neben mir auf und glaubte
stets, ich sei sein richtiger Vater. Ich liebte ihn sehr und
behandelte ihn noch besser als meine Tochter, denn ich wollte
213

nicht, dass er eines Tages bemerken wrde, dass er nicht mein


Sohn ist, und dann denken msste, er wrde bei mir an zweiter
Stelle stehen.
Tief atmete ich ein, dann wieder aus, zwei, drei Mal hintereinander. In mir baute sich ziemlich Druck auf, aber dann rckte
ich schlielich heraus mit meinen Worten:
Weit du, als ich deine Mutter kennenlernte, warst du schon
sechs Wochen alt. Du bist nicht wirklich mein Sohn, du bist nicht
mein Blut. Aber ich liebte dich immer wie meinen eigenen Sohn,
ich sah dich nie anders. Der Herr legte dich auf mein Herz, als
wrst du mein eigenes Kind. Ich dachte nie anders ber dich.
So, damit war es raus. Doch nun schockierte er mich: Vater,
das wei ich doch! Ich erwhnte das nur nie, weil ich das gar
nicht fr besonders wichtig hielt.
Ich war verblfft: Woher weit du das?
Nun, Gromutter verplapperte sich. Einmal waren wir bei ihr
eingeladen, in ihrem Haus am See. Als wir dort beim Essen
zusammensaen, diskutierten wir die Adoption meines Cousins
Seth. Ich fragte ihn, wie ersieh als Adoptierter so fhle. Da ist
Oma damit herausgeplatzt, dass gerade ich doch sehr gut wissen
msse, wie wunderbar es sei. <Du bist doch total in der Familie
integriert!), sagte sie. Mit groen Augen habe ich sie damals
angestarrt und gefragt: <hm, Oma, wovon sprichst du?> Und so
hat sie realisiert, dass sie gerade etwas an die Oberflche gebracht
hatte, das ich noch gar nicht wusste.
Eine Weile habe er ein Problem damit gehabt, dass er nicht
mein Sohn war. Dann habe er mit seinem Pastor darber gesprochen. Der wollte wissen: Verhielt sich dein Vater einmal so,
als wre er nicht dein wirklicher Vater?
Nein, er behandelte mich immer so, als wre ich sein Sohn.
Nichts wies je daraufhin, dass er nicht mein leiblicher Vater
wre.
Wenn dem so ist, lass es auf sich beruhen und sei dankbar,
dass Gott dir einen liebenden Vater gegeben hat.
Genau das tat mein Sohn, und er machte bis zu diesem Tag nie
eine Bemerkung dazu. Erst jetzt, wo ich ihn endlich aufklren
wollte, lie er die Katze aus dem Sack! Zum Schluss meinte er:
Ich sah dich immer als meinen Vater. Du hast mich stets gut
behandelt, und ich bin sehr dankbar fr alles, was du fr mich
getan hast. Und auch dafr, wie du mich aufgezogen hast!
Das war natrlich Balsam fr meine Seele!

Jordanien - ein Flug voller Angst


Nun war ich bereit fr die Abreise. Zugegeben, ich hatte Angst,
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auch wegen der Ungewissheit, was mit mir geschehen wrde.


Denn wir fanden heraus, dass ich in Jordanien offenbar immer
noch auf der Liste der Gesuchten stand. Wie das? Sechs Monate
vor mir war mein Vater in Amman. Prompt wurde er unter
Hausarrest gestellt. Zwar konnte man ihm nichts anhaben, aber
man wollte ihn gegen mich austauschen. Ich sollte nach Jordanien
reisen, dafr wrden sie meinen Dad freilassen. Diese
schockierende Nachricht berbrachte mir die jordanische
Botschaft in den USA. Doch mein Papa sandte ebenfalls eine
Nachricht: Sohn, denk nicht mal im Traum daran, hierher zu
kommen! Mach dir keine Sorgen, mir knnen sie nichts tun.>
So blieb ich in Amerika, whrend mein Dad jeweils um 8 Uhr
morgens in ein Bro der jordanischen Polizei zitiert wurde. Jetzt
hie es sitzen und warten, sitzen und warten. Fragen wurden ihm
erstaunlicherweise keine gestellt, am Abend konnte er dann
wieder heim. 19 lange Tage zwangen sie ihn zu diesem Zirkus,
dann gaben sie es auf. Aber dadurch wussten wir, dass man mich
noch immer kriegen wollte. Ich betete immer wieder zu Gott und
sagte ihm: Falls sie mich einkassieren, werde ich alles bekennen,
alles erzhlen, alles offenlegen. Auch, warum ich in ihr Land
zurckgekommen bin. Sie sollen es gerne wissen! Gott, ich tue es
ja fr deine Herrlichkeit, ich gebe dir alle Ehre.
Und so stieg ich in die jordanische Maschine. Bald entschwand
Amerika unter uns, jetzt gab es kein Zurck mehr. Nach ber
zwanzig Jahren wrde ich erstmals wieder jordanischen Boden
betreten. Jordanische Sicherheitsgurte hielten mich beim Start in
meinem Sitz fest, lieen mich symbolisch schon mal das
Schlimmste ahnen: Ob das meine letzten Stunden in Freiheit
waren? Ob sie mich verhaften, fesseln, foltern wrden? Der Flug
dauerte zwar noch lange, doch unter Umstnden bereitete man ja
im Nahen Osten bereits meine Ankunft vor, weil man mich
vielleicht auf der Passagierliste lngst entdeckt hatte. Mir war
mulmig zumute. Was wrde mich dort erwarten?
Obwohl wir viele Flugmeilen zurcklegen mussten, verging
die Zeit rasend schnell. Ob ich wohl zum letzten Mal in meinem
Leben in einem Flugzeug sitze? Ob ich den nchsten Tag noch
erleben werde? - das waren meine Fragen, und sie brannten in
meiner Seele. Wie wird man mich im Gefngnis behandeln? Sind
die Stewards bereits informiert, dass ein gesuchter Staatsfeind an
Bord ist? Zwar werde ich hier freundlich behandelt, aber wer
wei? Vielleicht will man, dass ich mich in Sicherheit wiege und
whrend der Reise keine Dummheiten anstelle? Als zimperlich
und zurckhaltend weist mich meine Akte ja ganz bestimmt nicht
aus!
Es war eine Aufregung in mir, als wenn ich ein paar Tassen zu
215

viel Kaffee getrunken htte und nun, vom Koffein getrieben,


nicht mehr ruhig sitzen knnte. Dazu kam, dass ich mir
tatschlich den einen oder anderen Espresso servieren lie ...
Aber zwischendurch sprte ich auch immer wieder, dass mich
eine gttliche Ruhe umhllte. Denn jetzt war ich Gott wirklich
ausgeliefert wie noch nie.
Das Flugzeug landete, und ich marschierte durch die Gnge.
Wo wrde mich der Geheimdienst erwarten? Wrden sie es
diskret tun, oder wrden sie mich mit gezckten Pistolen
anhalten? Tausend Gedanken schssen mir durch den Kopf. Wie
wrde ich auf diese Frage reagieren, wie auf jene? Ich wusste
natrlich, dass die arabischen Sicherheitsdienste zu den am
meisten gefrchteten der ganzen Welt zhlen, speziell die in
Jordanien.
Mein Mut sank mit jedem Schritt. Ich schleppte mich zur
Passkontrolle, da ich ja noch immer auf freiem Fu war. Der
Mann hinter dem Schalter nahm meinen amerikanischen Pass,
tippte ein paar Sachen in den Computer und schaute sich meine
Papiere genau an. Keine Ahnung, was er da tat und ob er nach
etwas Konkretem suchte. Ich fhlte mich bleiern an, es schien
geradezu eine Ewigkeit zu dauern. Dann schaute er zu mir auf
und fragte:
Ihr Name?
Tass Sada.
Und der Name Ihres Grovaters?
Ali.
Was fr einen Pass hatten Sie frher?
Ich dachte: Okay, das war's. Jetzt haben sie mich. Das ist das
Ende. Ich wollte gerade sagen: Es war Ihr Pass, ein
jordanischer...
Doch bevor ich meinen Mund aufmachen konnte, grinste er
mich an. Seine Augen waren hinter einer Sonnenbrille verborgen,
und so konnte ich darin nichts lesen.
Schon gab er meinen Pass einem Kollegen: Mach den Stempel
rein! Das ging ruckzuck, und schon hatte ich meinen Ausweis
wieder in der Hand. Gehen Sie durch. Gute Zeit in Jordanien!,
lachte er.
Wusste er, dass ich sptestens in der Gepckhalle abgefhrt
wrde? Ich schaute mich um. Hinter mir hatte sich bereits eine
lange Schlange gebildet. Vermutlich war ich nur durchgewinkt
worden, weil sie mich nicht vor der ganzen wartenden Menge
verhaften wollten. Bald wrden sie mich diskret in Empfang
nehmen: Sir, wir mssen da noch etwas in Ihren Papieren
berprfen. Kommen Sie doch bitte rasch mit, es dauert nur ein
paar Minuten. So wrde ich wahrscheinlich gleich zur Seite
216

genommen werden. Normalerweise luft das zwar ganz anders


ab. In der Regel rufen sie einen Sicherheitsbeamten, der nimmt
deinen Pass an sich, begleitet dich ruhig, aber dezidiert in den
Innenraum und nimmt dich dann mit ein paar weiteren Beamten
fest. Aber an diese bliche Prozedur dachte ich in meiner Angst
gar nicht.
Ich war mir sicher: Jeden Moment konnte die Polizei zuschlagen. Vielleicht wrde ich nur noch wenige Schritte in
Freiheit gehen knnen, womglich sollten es sogar die letzten
meines Lebens sein. Ich warf einen hastigen Blick ber die
Schulter und war verblfft, dass mir niemand folgte. Aha, sie
werden mich also von vorn angreifen!
In mglichst normaler Gangart marschierte ich zur Gepckausgabe, wo meine Koffer bereits auf dem Band ihre Runden
drehten. Da kam ein weiterer Gedanke hinzu: Wenn sie mich
nicht wegen meiner Zeit in der Fatah verhaften, dann bestimmt
wegen der vielen christlichen Literatur, die ich in meinem Gepck
habe. Denn ich habe einen islamischen Namen, und damit ist ja
sofort ersichtlich, dass ich ein Konvertit bin. Das wird mich im Nu
ins Gefngnis bringen. O Gott, o Gott... In der Tat, die Abkehr
vom Islam wird auch in Jordanien hart bestraft.
Dann sah ich beim Ausgang einen Mann stehen. Er hatte einen
muskelbepackten Krper, trug eine Sonnenbrille und ein Hemd
mit einer Krawatte. Auf Englisch rief er mir zu: Kommen Sie,
kommen Sie!
Ich schaute mich um und prfte, ob er wirklich mich meinte,
aber da rief er schon wieder: Kommen Sie - mit Ihren Koffern!
Ich ging auf ihn zu, und er sagte, er wolle mir mit den Koffern
helfen. Also hndigte ich ihm einen aus, Widerstand htte in
meiner Situation sowieso keinen Sinn gemacht.
Dass jemand von der Sicherheitsabteilung mir mit meinen
Koffern helfen wollte, war aber doch sehr eigenartig. Warum
schob mich dieser Typ nicht einfach vor sich her durch den
Eingang zum Einwanderungsbro? Folgen Sie mir, forderte er
mich stattdessen auf. Nun, eine Wahl hatte ich ja ohnehin keine.
Wir liefen auf den Platz vor der Abfertigungshalle, dort bestellte
er ein Taxi und steckte den Koffer in den Gepckraum. Komische
Art, mich dranzukriegen! Ich htte ja nun jederzeit mein Heil in
der Flucht suchen knnen. Oder waren seine Leute so gut
postiert, dass ich gar nicht entwischen konnte? Wollten sie, dass
ich losrannte und sie mich dann erschieen konnten, um dann
bedauernd zu sagen: Er flchtete, sorry, es gab fr uns keine
andere Mglichkeit!) ?
217

Mit klopfendem Herzen im Taxi durch Amman


Willkommen in Jordanien, genieen Sie die Zeit hier!, so
verabschiedete sich der Mann mit der Brille. Etwas verdutzt
schaute ich ganz kurz zum Fahrer, dann wollte ich dem merkwrdigen Gepcktrger alias Sicherheitsbeamten wenigstens pro
forma fr seine netten Worte danken. Ich blickte in die eine
Richtung, dann in die andere: Der Mann war nicht mehr da. Er
war weg, spurlos verschwunden. Aber es war doch unmglich,
wirklich unmglich, dass dieser Mann in den wenigen
Augenblicken, in denen ich mich zum Fahrer gedreht hatte, den
Terminal-Eingang hatte erreichen knnen! Vllig ausgeschlossen.
Aber meine wahrlich gut trainierten Adleraugen sahen ihn
nirgends mehr.
Nun inspizierte ich diskret den Wagen. So war das also! Es war
ein Wagen des Geheimdienstes, getarnt als Taxi! Darum hatte
mich dieser Sicherheitsmann wohl genau zu diesem Fahrzeug
gefhrt! Dieses Auto musste ein Tuschungsmanver sein;
vermutlich konnte man die Hintertren nicht von innen ffnen,
dachte ich. Der alte Trick eben! Aber ich konnte nichts
Verdchtiges entdecken. Alles sah vllig normal aus ...
Der Fahrer bugsierte derweil meinen anderen Koffer hinten
rein und fragte, wohin es denn gehen solle. Was fr eine Frage!
Daran hatte ich beim Einsteigen nicht ein einziges Mal gedacht!
Ich hatte ja keine Ahnung, was ich jetzt sagen sollte, denn ich
hatte mir wirklich nicht trumen lassen, dass ich hier in Amman
bis zu einem Taxi wrde vordringen knnen! Und ohnehin will
ja der Fahrer nur, dass ich mich in falscher Sicherheit wiege^,
berlegte ich. Er wird mich dann schon dorthin bringen, wo der
Geheimdienst mich haben will. Denn einfach so zum Spa
wollten sie mich ja vor ein paar Monaten nicht erpressen und im
Austausch mit meinem Vater auslsen, nicht wahr?!
Aber was sollte ich tun? Ich musste mitspielen und mir
blitzschnell irgendein plausibles Ziel einfallen lassen. Denn
womglich waren Scharfschtzen postiert, und wenn hier etwas
schieflief oder nach Flucht roch, wre im Nu alles aus. So sagte
ich: Zum Haus meines Cousins, ich habe die Adresse hier. Ich
kramte mein Notizbuch hervor und fand doch tatschlich die
Anschrift meines Cousins, den ich seit Jahren nicht mehr gesehen
hatte.
Wir verlieen das Flughafenareal und reihten uns in den
Verkehr ein. Nichts Verdchtiges, der Fahrer schien auch nicht
nervs zu sein. Ein guter Schauspieler? Keine Ahnung. Waffen
konnte ich auch keine ausmachen.
Und dann sagte er: Hier ist es! Er hielt vor dem Haus an,
218

holte meine Koffer aus dem Wagen, ich bezahlte, er fuhr weg.
Mehr geschah nicht, das war's! Unglaublich! Da stand ich nun,
mitten auf der Strae. Keine Polizei, kein Geheimdienst, keine
Armee, keine Festnahme, kein Gefngnis, nichts. Das alles war
eigentlich gar nicht mglich. Wo war der Haken?
Ich wusste ja gar nicht mehr, wie mein Cousin aussah - und er
erwartete mich auch nicht. Dennoch klopfte ich an. Bald fragte
eine Frauenstimme:
Wer ist da?
Ich bin's, Tass Saada, der Sohn von Jamal Saada. Ist dies das
Haus meines Cousins Ahmed? (Hier muss ich anfgen, dass ich
frs Buch die Namen meines Vaters und der Familienmitglieder
gendert habe. Sicherheit geht einfach vor!...)
Die Frau bejahte. Einen Moment. Sie lief weg, und ich hrte,
wie sie im Haus von mir erzhlte.
Bald ffnete mein Cousin die Tr: Tass! Mein Cousin! Hallo!
Er umarmte mich. Willkommen, tritt ein!
In meinem Hinterkopf versuchte ich mir immer noch zusammenzureimen, was da eigentlich los war. Ich war mir sieher,
dass sie frher oder spter kommen wrden, um mich hier zu
holen. Der Taxifahrer hatte ja inzwischen sogar die Adresse! Aber
nun saen wir vorerst mal in der angenehm eingerichteten Stube
meines Cousins, und ich wusste berhaupt nicht, was ich sagen
sollte. Erstmals seit langer Zeit war ich wieder im Nahen Osten.
Das war im Grunde genommen schn, irgendwie fhlte es sich
sogar an wie ein Heimkommen. Andererseits sa ich hier wie auf
Kohlen.
Seine Frau servierte uns Tee und Wasser, whrend mein
Cousin und ich die Vergangenheit Revue passieren lieen. Bald
runzelte er die Stirn und erzhlte, wie er vor einiger Zeit vor dem
Fernseher gesessen habe und sich etwas gelangweilt durch die
internationalen Kanle gezappt habe (beim Zappen sind sich die
Menschen auf der ganzen Welt gleich!). Dabei sei er auch auf
The 700 Club gestoen, ein christliches Programm. Er habe
schon weitergedrckt, sei dann aber noch mal retour gegangen auf eine Sendung mit dem Prediger Pat Robertson. Nun musterte
mich mein Verwandter eindringlich, ein Schatten berzog sein
Gesicht, und er wurde sehr, sehr ernst:
Cousin, warst du das auf diesem Fernsehkanal vor ein paar
Jahren?
Ich war da tatschlich interviewt worden. So antwortete ich
wahrheitsgem: Ja, das war ich.
Weit du, sie nannten dich nicht bei deinem richtigen Namen,
deshalb bemerkte ich es zuerst gar nicht und brachte es auch nicht
mit dir in Verbindung. Aber dann fgten sich die einzelnen Teile
219

irgendwie zusammen ... Sein Gedchtnis war sehr gut!


Ich lachte und besttigte noch einmal: Du hast Recht, ich
war's!
Meine Sinne haben mich also nicht betrogen! Ich zappte mich
durch die Kanle und dachte mir nichts dabei. Dann sah ich eine
Einspielung ber das Training von Fatah-Kmp- fern, danach
diskutierten sie ber einen ehemaligen PLO-Fa- tah-Kmpfer. Es
interessierte mich immer mehr, ich blieb auf dem Kanal und sah
mir das an. Aber dann kam es ziemlich dick, und ich konnte die
Story nicht glauben. Ist das wahr, was sie sagten? Dieser FatahKmpfer sei Christ geworden? Das bedeutet also: Du bist Christ
geworden, Tass?
Ja, das ist korrekt.
Seine Frau machte auf dem Absatz kehrt und rannte raus. Den
kleinen Jungen nahm sie gleich mit. Ich sah sie nie wieder. Bei
meinem Cousin verflog die Freude ber meinen Besuch
augenblicklich. Deshalb bot ich ihm sogleich an: Ich gehe dann
wohl besser in ein Hotel. Ich hatte ja gar nicht geplant, zu dir zu
kommen. Das war mehr Zufall. Lass mich meinen Bruder
anrufen, der ebenfalls in Jordanien wohnt.
So zog ich zu meinem jngeren Bruder. Dieser interessierte sich
zwar stark fr meinen Glauben, annehmen wollte er ihn aber
nicht. Seine Frau sah ich nie, sie kam nicht einmal aus ihrem
Zimmer, um mich zu begren. Ich blieb sieben Tage. Sie erschien
nie. Und der Geheimdienst kam auch nicht.
Ich flog zurck in die USA. Niemand von den Behrden sagte
ein Wort zu mir. Seither war ich mehrfach in Jordanien, bis heute
geschah verrckterweise nichts! Meine Vermutung: Die
Informationen ber mich mssen gelscht worden sein. Und das
kann nur auf bernatrliche Weise geschehen sein, da bin ich mir
sicher. Lob und Dank gehren ganz allein Gott! Denn ich stand
lange auf der Liste der Gesuchten, weil ich unter anderem
versucht hatte, den Kronprinzen von Jordanien umzubringen.
Htte er damals im richtigen Auto gesessen, wre er mit
Sicherheit gestorben. Solche Akten ber terroristische Attacken
lsst man in Jordanien normalerweise weder verschwinden noch
verjhren. Der lebendige Gott aber scheint die jordanischen
Aufzeichnungen ber mich aus der Welt geschafft zu haben.
Dafr werde ich ihm immer dankbar sein!
Damals vor dem Abflug hatte Gott mich auf meine zweifelnden
Fragen hin deutlich spren lassen, dass er meinen Dienst nicht
gro wrde brauchen knnen, wenn ich wegen meiner ngste
und Vorbehalte nicht nach Jordanien gehen wollte. Schlielich
war ich bereit gewesen, mich auf diesen inneren Eindruck, den
ich als Gottes Reden wahrnahm, einzulassen. Offenbar ehrte Gott
220

diesen Gehorsamsschritt und deckte mir dann auf seine Weise


den Rcken. Wunderbar!

Der Film vor meinen Augen: Kirchen, Synagogen,


Moscheen ...
Mitte Dezember 2000 sa ich wieder im Speiseraum in Heartland/USA und las in der Bibel. Pltzlich war es, als wrde ich
mich selbst in einem weien Minivan sehen, auf einer langen
Strae, deren Ende nicht zu erkennen war. Auf beiden Seiten der
Strae standen christliche Kirchen, aber auch Synagogen und
Moscheen. Neben mir hockte noch jemand im Kleinbus. Krper
und Umriss des Kopfes konnte ich sehen, nicht aber das Gesicht
selbst. Die Person trug jedoch eine Kippa (auch: Jarmulke,
Kappel), und dadurch wurde mir klar, dass es ein Mensch
jdischen Glaubens sein musste.
Nun sah ich, wie ich in eine Kirche ging und vor den Gefahren
des Islams warnte, die ber Amerika und die Welt schwappen
wrden, auch ber die einzelnen Kirchengemeinden. Dann sah
ich mich in eine Synagoge gehen, um dort mit den Juden zu
sprechen. Ihnen gestand ich alles, was ich als Fatah-Kmpfer
getan hatte, und bat sie um Vergebung dafr. Anschlieend ging
ich in eine Moschee und erklrte den Muslimen dort, was Gott in
meinem Leben getan hat, wie er mich verndert und zu Christus
gefhrt hat. So weit der Film, der vor meinem inneren Auge
ablief. Ich htte mir dessen Drehbuch selbst nie ausdenken
knnen. Auf so eine Story wre ich selbst niemals gekommen! ...
Nun denn, zwei Wochen spter musste ich einen Minivan
kaufen, denn der Manager des Restaurants trug mir auf, einen zu
beschaffen, damit wir unsere Waren besser transportieren
konnten. Ich schlug vor, dass ich mir einen neuen kaufen und er
dafr meinen alten Minivan gnstig bernehmen knne.
So verhandelte ich mit einem Autohndler in der Nhe, dann
sandte ich einen Mitarbeiter vorbei, der den Wagen abholen
sollte. Doch er brachte mir einen anderen Minivan heim - auf
dem Rckweg hatte er bei einem anderen Hndler einen noch
besseren gesehen und gleich umgetauscht. Etwas eigenwillig, der
Junge!...
Mit weit aufgerissenen Augen strmte ich aus dem Bro, als
ich den Minibus aus der Distanz heranfahren sah. Es war nmlich
genau das Fahrzeug, das ich in meinem Film vor mir gesehen
hatte! Ich dachte: Wenn ich jetzt im Minivan noch die Person
sehe, die in meinem Traumgesicht neben mir gesessen hat, dann
dreh ich durch! Das wre ja unglaublich, wenn diese Person mich
jetzt hier holen kme, ein richtiges Dj-vu!
221

Ich wurde mchtig nervs, geriet geradezu in Panik. Doch als


der Wagen nher kam, bemerkte ich, dass ja mein Mitarbeiter am
Steuer sa, und atmete erleichtert auf. Jetzt war mir klar, dass ich
da wohl etwas hineininterpretiert hatte.
Wenn man viel Gepck hat, stellt man es normalerweise auch
bei Minivans hinten in den Kofferraum. In dem Wagen aus
meinem Film war das Gepck aber mitten ins Gefhrt
hineingestellt worden, nicht hinten. Dazu war die mittlere
Sitzreihe ausgebaut worden, daran erinnerte ich mich noch.
Im Nu war mein gerade erst verflogener Schreck wieder zurck. Denn ein Blick in mein neues Auto zeigte: Die Sitze in der
Mitte waren ausgebaut. Nun wusste ich, dass Gott doch recht
deutlich zu mir redete. Nervs rannte ich in Charlies Bro: Du,
ich muss etwas mit dir besprechen! Und so erklrte ich ihm
alles. Ich splte, dass Gott mich rief, und wir beteten, dass er
mich leiten mge.
Eine Woche spter saen wir zusammen, und ich fragte
Charlie, ob er in seinen Gebetszeiten eine Weisung Gottes fr
meine Reise vernommen habe.
Weder Ja noch Nein, Tass, antwortete er. Starte einfach. Leg
am besten mal los, und wenn der Herr mir doch noch ein Nein
signalisiert, dann hole ich dich zurck, fest versprochen. Aber du
betest ebenfalls, okay?!
Mir gefiel diese Idee, und wir bereiteten uns vor, kauften
Schlafscke, Luftmatratzen und andere Dinge, und ich bepackte
den Wagen mit dem Ntigsten. Dann trat Charlie auf den Plan:
Lass uns berlegen, wie viel Geld du mitnimmst.
Gar keines! Gott hat mir aufs Herz gelegt, kein Geld mitzunehmen und auch keinen Weg zu planen. Ich fahre einfach in
die Orte, zu denen Gott mich fhrt.
Bist du sicher, dass du das so gehrt hast?
Ganz sicher.
Bevor ich alleine loszog, besuchte uns ein befreundetes Paar.
Sie gaben mir einen Umschlag und sagten: ffne ihn nicht vor
dem Zwlften des Monats. Nun, die Reise begann am 7.
Februar. Weil diese Frau fr die unteren Schulklassen als
Lehrerin angestellt war, dachte ich, die Kinder htten mir Bilder
gemalt oder Texte geschrieben, weil ich ja eine gute Beziehung zu
den Kids hatte.
In den ersten paar Tagen suchte ich in Kansas City ein paar
Kirchen auf und ging auch da und dort in eine Synagoge. Am 12.
Februar ffnete ich dann den Umschlag und fand darin viel Geld,
mehr als vierhundert Dollar! Das war also das Startgeld fr den
Trip.
In den Kirchen von Kansas war man meinem Anliegen ge222

genber allerdings skeptisch. In Colorado Springs und Denver


war es nicht anders. Natrlich klopfte ich nicht bei allen Kirchen,
an denen ich vorbeifuhr. Ich hrte einfach auf die innere Stimme,
die mir sagte, bei welchen Moscheen, Synagogen und Kirchen ich
halten sollte. Deshalb, das darf ich hier wirklich so sagen, achtete
ich sehr sensibel auf den Heiligen Geist und hrte mglichst
genau hin ...
Ich fuhr den Highway 90 in Richtung Westen. Zuerst wollte ich
gen Osten, in New York gibt es schlielich viele Araber, Muslime
und Juden. Doch irgendwie schien mir dieser Weg bald falsch.
Ich telefonierte mit meiner Frau: Weit du, ich fahre im Moment
zwar nach Osten, aber mir scheint, ich sollte in Richtung Westen
abdrehen. Wir beteten zusammen am Telefon, und Karen
stimmte mir zu: Ich finde, du solltest nach Westen fahren. So
wendete ich. Dabei dachte ich noch gar nicht daran, dass ein
guter Freund von mir, ein Libanese, in der Nhe von Seattle im
Bundesstaat Washington lebt. Meine Frau erwhnte es dann aber,
und es trug viel dazu bei, dass ich einen tiefen Frieden sprte.
Ich fuhr ber die Berge von Colorado, dann war Wyoming an
der Reihe. Ich kmpfte mich durch Eis und Schnee. Mein Ziel war
Seattle, und da waren die einzelnen Ortschaften, durch die ich
unterwegs fuhr, natrlich nicht besonders wichtig, zumal ich ja
definitiv keine Sightseeing-Tour geplant hatte! Pltzlich kam mir
mein Freund Bill Shaker in den Sinn. Vielleicht sollte ich den mal
anrufen? Ich hatte ja gengend Zeit, da ich noch viele Stunden im
Auto sitzen msste. Also rief ich ihn an, denn ich war der
Meinung, dass er in Seattle wohnte. Vielleicht wrde ich ihn ja
dort treffen knnen? Das wrde etwas Abwechslung bringen!
Hallo Bill, hier spricht Tass.
Oh, hallo. Lange nichts von dir gehrt!
Hr mal, ich bin hier auf dem Highway 90 und fahre
Richtung Westen. Ich wei nicht, wo in Seattle du genau
wohnst.
Ich lebe nicht in der Stadt, lass. Ich wohne in North Bend,
auerhalb von Seattle.
North Bend? Machst du Witze? Ich fahre gerade durch diese
Ortschaft!
Du bist hier? Mein Haus steht direkt am Highway!
Bill sagte mir, welche Ausfahrt ich nehmen sollte, und einige
Minuten spter war ich tatschlich bei ihm. Ein paar Tage konnte
ich nun in seinem Haus bleiben und von dort aus Kirchen,
Synagogen und Moscheen besuchen. Aber in den Kirchen waren
die Leute enorm zurckhaltend. Sie glaubten mir nicht, als ich
ihnen schilderte, dass der Islam Amerika und die Welt
einnehmen und gewaltsam erobern wolle. Das nahm mir gleich
223

den Wind aus den Segeln.

Aviad Tannenbaum, der Mann aus dem Film!


Mitten in meinen Frust hinein rief mich ein Freund aus Los
Angeles an: Tass, wir haben hier eine Konferenz fr christliche
Araber und messianische Juden - also Juden, die an Jesus
glauben. Wir fhren das jedes Jahr durch. Du solltest kommen
und zu uns sprechen. Du hast fnf Minuten.
Bist du verrckt? Ich fahre doch nicht so weit, um dann fnf
Minuten zu sprechen! Vergiss es, da bin ich nicht dabei!
Doch ich sprte bald: Der Heilige Geist wollte, dass ich dennoch dorthin fuhr. Und so meldete ich mich bei meinem Freund
und erklrte ihm, dass ich trotzdem kme. Ich hatte ja in
Heartland schon mit Zahnbrsten ganze Bden geputzt, da
konnte ich auch ein paar hundert Kilometer Auto fahren, um
dann ganze fnf Minuten zu sprechen, nicht?!
Die Konferenz war toll. Im Publikum saen etwa vierhundert
Araber und Juden, die - vom gleichen Glauben beseelt miteinander alte Beziehungen pflegten oder erst mal neue
aufbauten. Nie zuvor gesehen, so was!
Neben mir war noch eine zweite Person zu einem Kurzreferat
geladen, Aviad Tannenbaum (auch seinen Namen gebe ich hier
verndert wieder). Aviad war vor mir an der Reihe. Ich staunte
nicht schlecht, als er ans Rednerpult trat: In Sekundenbruchteilen
erkannte ich ihn als den Mann, der in meinem Wachtraum mit
mir im Minivan gesessen hatte!
Nach seiner Rede schnappte ich ihn mir und sagte: Aviad,
mein Name ist Tass. Und ich streckte ihm zum Gru die Hand
hin. Er nahm sie, und ich ergnzte: Ich war frher ein FatahKmpfer. Im Nu zog er seine Hand zurck und stierte mich
erschrocken an. Bevor er aber noch etwas dazu sagen konnte,
schob ich aus ganzem Herzen nach: Mein Freund, ich will, dass
du weit, dass ich dich liebe. Erschaute mich mit noch greren
Augen an ...
... und genau in diesem Moment forderte der Moderator der
Versammlung dazu auf, dass wir Teilnehmer uns in kleinen
Gruppen zusammensetzen sollten, um fr unsere Lnder zu
beten. Gemeinsam mit Aviad, zwei Jordaniern und einem
jdischen Rabbiner bildete ich einen Kreis, um vor Gott zu
kommen (wie man das gemeinhin nennt). Mit Trnen in den
Augen betete ich fr Frieden in Jerusalem und unter unseren
Vlkern.
Wir sprten, wie Gott uns berhrte. Es war so unglaublich, so
unblich, dass jdische und arabische Glubige zusam224

menkamen! Und mittendrin: Aviad, ein israelischer Ex-Sol- dat,


und ich, lass Saada, ein einstiger Fatah-Kmpfer. Wir beide
waren uns zwar nie auf dem Kampffeld begegnet, denn Aviad
diente wohl erst im israelischen Militr, als ich schon aus der
Fatah ausgestiegen war. Aber natrlich wren wir frher
Todfeinde gewesen und htten aufeinander schieen mssen.
Und jetzt schuf Gott diese fantastische Einheit und brachte uns an
diesem Ort zusammen! Unfassbar!
Nun sollte mein Kurzvortrag folgen. Bevor ich dazu ansetzte,
rief ich: -Hey, israelischer Soldat! Denn seinen Namen hatte ich
vergessen. Israelischer Soldat, komm hierher! Und er kam auf
die Bhne. Wir schauten uns in die Augen, und ich bat ihn um
Vergebung, denn mehrere seiner Freunde waren offenbar bei
einem Selbstmordanschlag tdlich getroffen worden. Und ich
flehte um Verzeihung fr all die Attentate und Morde, die durch
mein Volk und durch mich geschehen waren.
Er war berrascht. Ich versuchte sein Herz zu lesen, er meines.
Dann sagte er: Wenn du mir vergibst, dann vergebe ich dir
auch. Wir weinten und umarmten uns.
Ich wandte mich an die Zuhrer und sagte: An meine jdischen Freunde: Ich bitte euch um Vergebung fr das, was ich
getan habe, und ich bitte um Absolution fr mein Volk. Dann
wandte ich mich den christlichen Arabern zu und bat sie um
Verzeihung, denn auch sie waren durch uns verletzt worden.
Und ich stehe hier auch im Namen der Muslime und bitte um
Vergebung fr alles, was wir getan haben. Der
Raum war voller Trnen und gefllt durch die sprbare Anwesenheit des Heiligen Geistes. Die Herzen der Menschen
wuchsen in diesen Minuten zusammen. Als ich ein paar Tage
zuvor abgelehnt hatte, hierher zu kommen, da wusste der Heilige
Geist schon, was geschehen wrde: Nmlich dass ich hier meinen
Partner finden wrde, der in meinem Film im Minivan sa und
dessen Gesicht ich damals noch nicht sah. Der Himmel hatte die
Fden gut in der Hand!
Nach der Konferenz erzhlte ich Aviad von der Vision und von
der jdischen Person im Minivan - und dass ich ihn jetzt sehr klar
als diese Person erkannte. Ich legte ihm ans Herz, er solle beten
und berlegen, ob er mit mir auf diese Reise kommen wolle, um
Juden und Araber zusammenzubringen, insbesondere Juden und
Palstinenser. Er versicherte mir, dass er im Gebet nach einer
Antwort suchen werde.
Und nun lass uns essen, schlug ich vor. Wir aen beide ein
Falafel-Sandwich, aber es war staubtrocken, und so bot ich Aviad
einen Schluck Wasser an.
Aviad war schlau und hatte seine Erfahrungen gemacht: Nein,
225

zuerst trinkst du, dann trinke ich.


Ich lachte: Das ist ja toll!, grinste weiter vor mich hin und
trank schlielich. Natrlich!, dachte ich, er will sicher sein,
dass im Wasser auch ganz bestimmt kein Gift ist! Ob er es damit
ernst meinte oder nicht, wei ich nicht. Lustig war es auf jeden
Fall, und dass Vorsicht die Mutter der Porzellankiste ist, gilt auch
im Nahen Osten als eiserne Regel. Das trockene Essen mit dem
kleinen Umtrunk aber strkte unsere eben begonnene Beziehung
noch mehr.

Die Begegnung mit dem Oberrabbiner


Meine Reise setzte ich alleine fort, manchmal allerdings begleitet
von Bill. Einmal besuchten wir zusammen eine Synagoge von
orthodoxen Juden. Gemeinsam machten wir bei ihrer Gebetsfeier
mit, sie war wunderschn und dauerte volle vier Stunden! Mich
begeisterte dieses Erlebnis, und ich fragte nach dem
Oberrabbiner. Schon bald wurde ich ihm vorgestellt, und ich
fragte, ob ich mit ihm sprechen knne.
Natrlich, antwortete er. Kommen Sie mit uns runter, essen
Sie mit uns, und danach knnen wir uns unterhalten.
Im Untergeschoss waren verschiedene Tische gedeckt. Am
sogenannten Head Table saen mehrere Rabbiner, und ich
staunte nicht schlecht, dass da in kleinen Glsern Scotch, Gin und
Wodka serviert wurde. Manche tranken Bourbon und splten ihn
dann mit einem Bier runter. O mein Gott, die trinken ja
Alkohol!, erschrak ich.
Nach dem guten und reichhaltigen Mahl verabschiedete sich
der Lehrer, der zur Linken des Oberrabbiners gesessen hatte, und
so konnte ich mich endlich zu diesem setzen.
Rabbi, mein Name ist Tass Saada. Ich bin ein Palstinenser,
und ich bin hier gewissermaen auf einer Mission. Ich bitte Juden
um Vergebung fr das, was wir getan haben.
Schon hatte ich seine ungeteilte Aufmerksamkeit. Er war leicht
ber sein Bier gebeugt und strich sich bedchtig ber seinen
langen, schnen Bart. Dann nickte er leicht und wollte mehr
hren.
Sehen Sie, Rabbi, 1993 hatte ich ein gewaltiges Erlebnis, das
meine Herzenseinstellung gegenber den Juden komplett
vernderte, feschua Ha'Maschiach erschien mir als Licht und
sagte mir, dass er der Weg, die Wahrheit und das Leben ist.
Als ich nun den Namen Jeschua Ha'Maschiach aussprach,
stierte er mich mit wtenden Augen an und tippte mir mit
seinem Finger an die Stirn: Nun hren Sie mir mal zu, junger
Mann! Wenn Sie beabsichtigen, hier meine Leute zum Kon226

vertieren zu berreden, vergebe ich Ihnen nie! Nein, Gott vergibt


Ihnen das nie!
Rabbi, Sie haben mir nicht zugehrt. Ich versuche Ihnen mein
Herz zu offenbaren, und Sie ...
Nein, Sie hren mir jetzt zu!
Das rgerte wiederum mich. Ich streckte nun meinen Finger in
sein Gesicht und fuhr ihn an: Nein, jetzt hren Sie mir zu,
Rabbi! Doch im selben Moment berfiel mich die Furcht Gottes,
und ich stoppte abrupt und lenkte ein: Oh, Rabbi, entschuldigen
Sie bitte. Bitte vergeben Sie mir. Ich wollte Ihnen gegenber nicht
respektlos sein. Mein Vater lehrte mich, ltere Menschen zu
achten. Ich bin zu weit gegangen. Es tut mir sehr leid. Bitte
vergeben Sie mir.
Nun legte er seine Hand auf meine Schulter und meinte
vershnlich: Es ist in Ordnung, es ist in Ordnung. Sorgen Sie
sich nicht. Aber versuchen Sie nicht, meine Leute zum bertritt in
einen anderen Glauben zu bekehren.
Rabbi, ich bekehre keine Menschen. Juden konvertieren nie,
die treten nie ber. Sie bleiben immer Juden, sie finden blo ihren
Messias. Das ist alles.
Er schaute mich an, zog die Augenbrauen hoch und schttelte
den Kopf. Ich nahm seine Vergebung, die er ber meine Zeit als
Fatah-Kmpfer aussprach, sehr gerne an.
Mein Freund Bill sieht brigens selbst ein wenig aus wie ein
Rabbiner. Der Leiter der Synagoge dankte ihm jedenfalls herzlich
fr unseren Besuch, und ich fragte, um welche Zeit hier jeweils
die Gebetszeiten abgehalten werden.
Jeden Morgen um sieben Uhr, antwortete er.
Drfen wir da auch kommen?
Natrlich, ja, kein Problem.
Wir standen auf, um uns zu verabschieden. Da redete mir der
Rabbiner nochmals ins Gewissen: Aber vergesst nicht: Zwingt
meinen Leuten keinen anderen Glauben auf!
Rabbi, ich sagte doch schon, ich bekehre keine jdischen
Leute. Aber ich bete fr sie, dass sie ihren Messias finden.
Er lachte und schttelte den Kopf. Seien Sie vorsichtig.
Ja, das werde ich gerne tun.
Am nchsten Morgen, pnktlich um sieben Uhr, stand ich vor
der Tr, aber die war verschlossen. Ich klopfte, aber niemand
antwortete mir. Ich rief die Nummer der Synagoge an, doch
niemand meldete sich. Bis neun Uhr blieb ich und versuchte es
immer wieder mit Klopfen, mit Rufen und per Telefon.
Vergeblich. Sie ffneten mir nicht. Sie sahen mich kommen und
schlossen die Tr, auch am nchsten Tag.
227

Leider kein Interesse - bis zum 11. September!


Ich suchte in Seattle verschiedene Moscheen und Synagogen auf.
Es ist schon erstaunlich, wie nahe diese Gebude zum Teil
beieinander liegen. In dieser Stadt klapperten wir viele islamische
und jdische Gotteshuser ab, insgesamt 17 Moscheen und sechs
oder sieben Synagogen.
Auch in christlichen Kirchen machte ich Halt, um angesichts
vieler gewaltbereiter Ideologen islamischen Glaubens und vor
allem angesichts der Hetzereien in gewissen Moscheen
Aufklrungs- und berzeugungsarbeit zu leisten. Unglcklicherweise waren die Kirchengemeinden nur sehr wenig
interessiert. Und zwar bis zum 11. September 2001, als die
Flugzeuge in die Twin Towers flogen! Danach kriegte ich von
berall her Anrufe mit dem Tenor: Kommen Sie, Tass, und
erzhlen Sie uns davon! Erst von dem Tag an wollten die
Verantwortlichen in den Kirchen und christlichen Gemeinden
wirklich wissen, wie man sich auf den Islam und seinen radikalen
Vormarsch vorbereiten knnte.
Wenn ich dann die Einladung annehme, sieht unser Vortrag
immer sehr hnlich aus: Wir erklren, dass wir nicht gegen die
Muslime sind, sondern dass wir Wege suchen, wie wir sie in
Liebe erreichen knnen. In den USA leben 6,8 Millionen Muslime.
Ich bin einer davon, der von Gott berhrt wurde und in diese
Nation hineingefhrt wurde, um in Sicherheit leben zu drfen.
Und von diesen 6,8 Millionen ist jeder Einzelne ebenfalls ein von
Gott gemachtes Geschpf, das von gttlicher und menschlicher
Liebe erreicht werden und Trost, Hoffnung und Zuversicht
empfangen soll. Gott brachte diese Menschen in die Staaten,
damit sie hier Liebe erfahren knnen. Ich rege an, dass man die
Muslime nicht verjagt, sondern ihnen mit Geschenkkrben
begegnet. Sie sollen sehen, dass wir sie lieben. Und dass wir nicht
gegen sie sind, sondern gegen Terror und Hass. Als Menschen
lieben wir sie, und wenn sie Angst haben, ein Geschft zu
betreten, nun, dann kaufen wir eben fr sie ein! Das ist in etwa
der Grundtenor meiner Gedanken.
So sprach ich auch in den Kirchen, damit die Christen bereit
werden, in dieser schweren Zeit Muslime zu gewinnen. An
manchen Orten hrten die Leute mir aufmerksam und mit
offenen Herzen zu, andere sagten immer noch: -Ach nee, damit
wollen wir nichts zu tun haben. Wir mgen die Muslime ganz
und gar nicht. Wir wollen die nicht bei uns! Das brach mir das
Herz. Speziell in der Zeit nach dem 11. September 2001 wurde so
viel Zeit vergeudet, die man besser in aktive Liebe htte
investieren knnen als in die Haltung von Distanz und
228

Verurteilung.
Es gab aber auch das pure Gegenteil: An einem Ort trafen wir
etwa auf eine katholische Gemeinde, die Imame (Islamgelehrte)
einlud, welche dann in der Kirche (!) eine Predigt halten durften.
Sie berichteten ber den Islam und seine groartige Toleranz eine verrckte Idee, denn es gibt kein einziges islamisches Land,
in dem echte Glaubensfreiheit herrscht! Ich selbst unterdrckte ja
die Christen, wo ich nur konnte. Und ich war mir damals ja auch
sicher, dass ich das Richtige tat.
Und was geschah nun durch solche Predigten? Katholiken
wurden zu Muslimen. Zwischen dem 11. September 2001 und
Ende Mai des nchsten Jahres konvertierten sage und schreibe 43
000 Amerikaner zum Islam. 43 000! Ich dachte, die Amerikaner
wren gescheiter.
Anstatt sich ber die genaue Lage zu informieren, wechselten
sie einfach den Glauben, vor allem Katholiken und Gefngnisinsassen. Menschen im Gefngnis identifizieren sich
gewhnlich mit der Gewalt, die im Islam ganz einfach nicht
wegzudiskutieren ist. Und die Natur hinter Gittern ist und bleibt
gewaltttig. Die Muslime wissen das und schlagen Kapital
daraus. Die Kirche schlft auch da, und das frustriert nicht nur
mich.
In meinen ersten Jahren als Christ war ich noch berzeugt,
dass Allah der gleiche Gott ist wie der Gott der Christen und der
Juden. Gott war fr mich der eine Vater, der Allmchtige, der
Schpfer aller Menschen, egal welcher Farbe und Religion, und es
schien mir ein durchaus greifbarer Hoffnungsschimmer zu sein,
dass meine Eltern doch sicher den gleichen Gott anbeteten wie
ich. Statt ber Jesus wrden sie ihn bestimmt ber Mohammed
erreichen, dachte ich mir, auch wenn der natrlich tot ist. Aber
Mohammed konnte ihnen doch sicher so etwas wie ein
Wegweiser sein, hoffte ich.
Dann, am 11. September 2001, wurde ich nachdenklich. Wie
konnte ein derart gravierendes Verbrechen geschehen? Das
konnte nicht der gleiche Gott sein! Ich befasste mich strker mit
diesem Thema und fragte Gott: Bist du der Gleiche im Islam wie
im Christentum und Judentum? Je mehr ich im Koran las, desto
mehr realisierte ich: Wir dienen nicht demselben Gott. Der Gott
der Muslime ist ein anderer. Der Gott der Bibel sagt etwa: Liebe
deine Frau, wie Christus die Gemeinde liebt. Im Koran sagt
Allah: Wenn dir deine Frau nicht gehorcht, dann schlage sie.
Und whrend die Bibel fordert: Liebe deine Feinde, bete fr die,
die dich verfolgen, verlangt der Koran: Seid nicht Freunde von
Christen und Juden, aber tte sie, wo immer du sie findest.
Gleichzeitig steht im Koran aber auch: Wenn man etwas nicht
229

versteht, soll man die Leute des Buches nach der Wahrheit
fragen - also die Christen und Juden. Was ist das fr ein konfuser
Gott, der mal dieses und mal jenes vorschreibt? Erst soll man die
Christen und Juden um Rat fragen, und spter steht im selben
Koran, man solle sie umbringen? Das kriege ich beim besten
Willen nicht zusammen.
Es gibt viele solcher Beispiele. Fr mich wurde immer klarer,
dass das definitiv nicht der gleiche Gott sein kann. Tage- und
wochenlang schmerzte mich das extrem stark, weil ich mir damit
auch eingestehen musste, dass meine Eltern nicht den gleichen
Gott liebten wie ich. So betete ich noch strker, dass sie ihn, den
wahren Gott, kennenlernen und in sein Knigreich finden drfen.

Kapitel 14:
Wie seid ihr mit den Waffen
reingekommen?

In Seattle besuchte ich eine Moschee. Ich tauchte dort vor dem
Freitagsgebet auf und fragte nach dem Imam. Bald sa ich neben
dem Gebetsleiter, einem lebhaften Syrer. Ich erffnete das
Gesprch: Imam, ich will Ihnen eine Frage stellen. Ich suche im
Koran nach Material, nach Geschichten ber unseren Urvater
Abraham, ber Ismael und Hagar. Ich kann nichts finden. Steht
da berhaupt etwas ber sie drin?
Er antwortete: Es steht nicht viel drin, am Anfang und am
Ende etwas. In den Texten ber den Beginn und das Ende der
Welt finden sich ein paar Stellen.
Sind das viele Texte?
Nein.
Imam, ich war sehr erstaunt, dass ich demgegenber in der
Bibel sehr viel darber finden konnte. ber Abraham, Ismael,
Hagar und die ganze Geschichte von unseren Vorfahren.
In der Bibel?
Ja.
Das ist sehr interessant.
Ich stellte dem Imam die gleichen Fragen, die ich ein paar
Wochen zuvor in einer Moschee in Denver, Colorado, gestellt
hatte. Dort saen wir in der Mitte der Moschee, ich war einer von
vielen Anwesenden. Auch dort kannten die Leute kaum
Koranstellen, die von unseren arabischen Vorvtern erzhlen.
Und so berichtete ich, dass in der Bibel sehr viel ber unseren
Vater Ismael, Abraham und Mutter Hagar zu lesen ist. Und ich
finde es eigenartig, dass wir die Shne Ismaels sind und in
unseren Schriften dennoch kaum einen Hinweis finden ber
230

unsere Vorvter. Wir lesen kaum etwas darber, wer sie sind und
woher sie kommen. Die Bibel dagegen beschreibt sie sehr
ausfhrlich.
Der Imam war nachdenklich geworden: Moment mal, bist du
Muslim oder Christ?
Ich schaute ihn an, dann die anderen, und sagte: Ich war
Muslim und wurde Christ.
O mein Gott! Jetzt schrie mich der Imam lauthals an, ja, er
verfluchte mich geradezu. Wie kannst du dir erlauben, unseren
heiligen Boden, die Moschee, so zu beschmutzen? Er schimpfte
mich einen Heiden und Unglubigen.
Ich musterte die Runde aufmerksam. Einer der Anwesenden
blickte mich eindringlich an und deutete mir mit einer fr die
anderen unaufflligen Kopfbewegung an, dass ich jetzt besser
meine Fe in die Hand nhme - er versuchte mich zu warnen,
und ich verstand seine Signale.
Wie von der Tarantel gestochen sprang ich auf und trmte aus
der
Moschee.
Das
berraschungsmoment
hatte
ich
glcklicherweise auf meiner Seite. Die zrnende Schar verfolgte
mich, am dichtesten auf den Versen war mir jener Mann, der
mich auf die Gefahr hingewiesen hatte! Er rief, wohl nur fr mich
hrbar, hinter mir her, ob ich eine Visitenkarte htte. Falls ja, solle
ich sie wegwerfen, was ich dann auch tat. Wie der Blitz jagte ich
zu meinem Auto und brauste mit quietschenden Reifen los - ich
war entwischt. (Dass ich Autos fahren kann, das wei der
geneigte Leser ja schon seit den ersten Kapiteln. Dieser Umstand
kam mir in dieser Situation sehr entgegen!)
Siehe da - bald rief mich mein Retter an. Ich bin auch ein
Konvertit, aber ich bleibe in der Moschee. Ich versuche dort zu
evangelisieren. lass, du bist mutig und verwegen. Du weit, die
htten dich tten knnen!
Ich wei selbst nicht, wie ich so rasch aufstehen und wegrennen konnte; fast wie eine Gazelle. Keiner hielt mit, dabei bin
ich doch inzwischen ziemlich schwer...

Endlich ein Imam, der mir zuhrt


Wenn man so aus einer Moschee gejagt wird und seines Lebens
nicht mehr sicher ist, kann einen dieses Geschehen noch lange im
Geiste verfolgen. Das war bei mir nicht anders. Ich war
schockiert. Aber ich wollte ja meine Mission vorantreiben, wollte
weitermachen.
Jetzt also dieser Imam in Seattle. Als ich ihm erklrte, dass in
der Bibel sehr viel ber unsere arabischen Vorfahren geschrieben
steht, fragte der islamische Geistliche mich nicht, ob ich
231

konvertiert sei. Nein, er fragte mich nach dem wahren Grund


meines Kommens.
Das gab mir die Gelegenheit, offen zu antworten: Imam, ich
mchte Ihnen meine Geschichte und den Grund meines
Kommens gerne ausfhrlich erzhlen. Darf ich? Haben Sie Zeit?
Ja, nur zu.
Imam, in meinem Leben machte ich die Pilgerfahrt nach
Mekka zehn Mal. Ich betete, machte die Omra, die kleine
Wallfahrt, ich tat viele gute Sachen, aber auch viele schlechte.
Und dann begann ich von meinem Erlebnis in Charlies Haus zu
berichten: Ein Freund von mir versuchte mir zu erklren, dass
Jesus Gottes Sohn sei und dass er der Heilsbrin- ger, der Retter
der Welt sei. Ich wollte ihm das nicht abkaufen und habe das
verneint.
Jawohl, da haben Sie korrekt gehandelt. Das ist absolut
richtig!, lobte mich der Imam.
Imam, lassen Sie mich Ihnen bitte die ganze Geschichte
erzhlen.
Aber ja, klar, erzhlen Sie weiter. Ich sprte seinen Appetit
auf das groe Erlebnis, und so schilderte ich ihm alles. Er hrte
aufmerksam zu, bis er zur Gebetszeit in die Moschee gerufen
wurde. Er sollte sie leiten.
Pltzlich sagte er: Warten Sie einen Moment. Ich organisiere,
dass jemand anders die Glubigen im Gebet fhrt, denn ich will
hren, was Sie mir noch zu sagen haben. Er war uerst
interessiert, das war schon mal sehr berraschend. Er kam
zurck, setzte sich wieder, und jetzt lag der Ball wieder bei mir.
Am Ende hatte er Trnen in den Augen und meinte leise: Das
ist eine ganz erstaunliche, fantastische Geschichte. Unglaublich.
Ich hrte nie so etwas. Sie sind von einem Engel berhrt worden.
Von Ihren Worten geht Kraft aus. Ich bin vllig einverstanden mit
dem, was Sie sagen.
Sind Sie denn auch Christ?, fragte ich erstaunt.
Nein, bin ich nicht. Aber ich verstehe, was Sie mir hier
erzhlen. Wir leben in einer historischen Zeit. Dinge geschehen,
und wir wissen nicht, warum. Wir wissen nicht, was sie bedeuten
und worauf sie hinauslaufen. Aber ich verstehe, was mit Ihnen
und Ihrem Leben geschehen ist. Gott soll Sie segnen und auf
seinen Wegen leiten.
Ich danke Ihnen, Imam! Ja, Gott segnet mich und leitet mich,
darauf vertraue ich. Aber, Imam, wir sollten uns fters treffen.
Ich wusste, dass in diesem Augenblick drauen Leute fr uns
beide beteten. Und ich wusste ebenso, dass vor der Tr mein
Freund Bill in einem Wagen mit laufendem Motor sa; nur so fr
232

den Fall, dass ich erneut flchten msste! Aber das war diesmal
gar nicht ntig. Dieser Imam war echt berhrt, und ich hoffte,
dass er sich auch auf den lebendigen Gott einlassen wrde. Ich
wollte wenn immer mglich noch mehr Zeit mit ihm verbringen.
Wir tauschten unsere Telefonnummern aus und riefen einander
in der Folge mehrfach an, wobei er am Apparat ausdrcklich
nicht ber den Glauben sprechen wollte.
So lud ich ihn zu einem Kaffee ein, aber aus irgendeinem
Grund zgerte er. Zwei Wochen lang rief ich ihn tglich an,
zuletzt sagte er: Ich bin nicht bereit fr das, was mit Ihnen und
an Ihnen geschehen ist. Aber ich verstehe es, es leuchtet mir ein.
Bei mir ist vielleicht die Zeit noch nicht gekommen.
Das beeindruckte mich. Dieser Mann verstand geistliche
Prinzipien. Er erklrte auch: Ich kann nicht mehr mit Ihnen
sprechen, ich brauche Distanz. Hier in den Staaten habe ich
ebenso meine Familie und meine Verpflichtungen wie in Syrien.
Das konnte ich nachvollziehen, und so bot ich ihm an, fr die
Kontakte jeweils zu ihm in die Moschee zu kommen.
Da antwortete er: Es ist Allahs Haus. Sie knnen kommen,
wann immer Sie wollen. Solange Sie nicht mit mir sprechen.
Warum das denn?, fragte ich mich. Nun, einigen Leuten war
offenbar aufgefallen, dass ich immer nach dem Freitagsgebet in
sein Bro ging, und man begann ihm deshalb Fragen zu stellen.
Aus diesem Grund wollte er nicht mehr mit mir sprechen und
schon gar nicht mehr mit mir gesehen werden. Ich musste das
respektieren, ging noch einmal in die Moschee, betete fr den
Imam und zog von dannen.

Eine schwere Last auf meinem Herzen


Das nchste Reiseziel war San Francisco. Ein befreundeter
arabischer Pastor hatte mich angerufen, ich solle doch zu ihm
kommen. Wir befanden uns im Mai 2002, ich fuhr hin. Mir war
bekannt, dass etwa 150 000 Inder und Pakistani dort in der
Gegend lebten. Es war die Zeit, in der das berhmte Silicon
Valley in die Krise rutschte und unter groen wirtschaftlichen
Problemen litt. Einige der Inder und Pakistani kauften nun viele
der leer gewordenen Lden an den Straen und erffneten
Bookshops, Currybuden - und Moscheen.
Als ich die Bezirksgrenze von San Francisco erreichte, bedeckten dunkle, schwere Wolken den Himmel. Ich schaute nach
oben. Kalter Regen fiel in dicken Tropfen herunter, es donnerte
furchteinflend, die Szenerie ging mir durch Mark und Bein. Es
war alles schwarz, finster, intensiv, drckend. Kurz zuvor war es
noch hell und freundlich gewesen, und jetzt berfiel die
233

Dunkelheit diesen Teil Kaliforniens innerhalb von wenigen


Augenblicken wie aus dem Nichts. Ich fhlte sofort eine schwere
Last auf meinem Herzen, hielt am Straenrand an und weinte,
weinte, weinte nur noch. Vor mir sah ich nicht nur Wolken,
sondern die enorm groe geistliche Finsternis dieser berhmten
Stadt. Unter Trnen betete ich fr all die Menschen in dieser
Metropole. Dann lie ich mir von meinem Freund am Telefon den
Weg zum Bro seiner Gemeinde erklren.
Dort angekommen, klrte er mich darber auf, dass der Islam
in seiner Stadt schnell wuchs und sich rasant ausbreitete. Ich
sprte, dass Gott zu meinem Herzen sprach und mir Mut machte,
vorlufig hier an der Westkste zu bleiben. Ja, gerne. Aber hier
war alles so teuer. Viel zu teuer! Ich hatte ja keinerlei Einkommen!
Wir fragten in der Gemeinde meines Freundes, und ein paar
Leute vermieteten mir ein Apartment fr vierhundert Dollar pro
Monat, das war in dieser Boomtown ein absolut vernnftiger
Preis. Die Eigentmer waren christliche Araber, die den Glauben
aber kaum praktizierten. Nun sahen sie mich, den ehemaligen
Muslim, der jetzt intensiv mit seinem Schpfer unterwegs war
und sich an ihm freute, und sie wurden fast ein wenig neidisch.
Ich ermutigte sie, regelmig in die Gemeinde zu gehen und den
Glauben nicht nur als Kopfsache anzusehen, sondern ihn auch
wirklich im Leben zu praktizieren. Oft sahen sie mich im
Wohnzimmer beim Bibellesen, sie beobachteten mich, sie hrten
mich beten und Gott loben. Das beschftigte sie, und sie kamen
nun hufiger in den Gottesdienst. Kleine Erfolgsmomente fr
mich!...
In San Francisco versuchte ich nun Kontakte zu knpfen, und
mein Freund half mir dabei. Aber smtliche Tren blieben
verschlossen. Und die Probleme nahmen noch zu: Gott sprach ja
zu meinem Herzen, ich solle kein Geld mitnehmen. Schn und
gut, aber Jesus: Mein Geld geht so langsam aus! An
verschiedenen Orten hatte man zwar jeweils eine Kollekte fr
mich und meinen Dienst gesammelt, und ich wurde oft zum
Essen und bernachten eingeladen. So kam ich auf dieser Reise
seit Monaten ber die Runden. Ich schtzte das ja. Aber es war
schon mega schwer, das so durchzustehen!
Ich war nicht einmal mehr flssig genug, um meinen Wagen zu
betanken. Darum stand ich an den Autobahnauffahrten und fuhr
per Anhalter. Oder ich nahm den Bus, bis auch das nicht mehr im
Bereich des Finanzierbaren lag. So war ich ganz auf den
hochgestreckten Daumen angewiesen, mit dem ich am
Straenrand stundenlang um eine Mitfahrgelegenheit bat. Essen
zu kaufen lag auch nicht mehr wirklich drin, darum fastete ich
und trank viel Wasser oder einen Kaffee, wenn man mir einen
234

anbot.
Selbstverstndlich erzhlte ich niemandem von meiner
Notlage, selbst dem Pastor nicht. Ein einziger Telefonanruf an
Charlie htte mich ja aus der misslichen Lage befreien knnen,
keine Frage, doch es war Gott gewesen - so habe ich das jedenfalls
empfunden der gesagt hatte, dass ich kein Geld mitnehmen solle.
Und so zog ich das jetzt eben durch und vertraute einfach darauf,
dass er mich nicht nur zu diesem Armutsschritt inspiriert hatte,
sondern mich auch versorgte. Denn ohne seine Hilfe wrde ich
das nicht mehr lange durchhalten, das war ja offenkundig!
Zwlf Tage lang rannte ich gegen verschlossene Tren an,
langsam wurde ich direkt panisch. Es kann dir passieren, dass du
weit, Gott sendet dich, er ist da, er hat dir seine Fhrung
versprochen - aber es tut sich dennoch scheinbar nichts, und du
fhlst dich bedrngt und vergisst in deiner Not, dass Gott da ist,
dass er dich versorgt und dass du von ganzem Herzen auf ihn
vertrauen kannst. So jedenfalls ging es mir: In dieser zwlften
Nacht hatte ich vor lauter Hunger beiende Schmerzen. Mein
Herz schrie. Hatte Gott mich also doch vergessen?
Vor meinem Bett ging ich auf die Knie, ich war vllig desillusioniert, riesige Zweifel schlichen sich in meine Seele, nahmen
sie frmlich gefangen: Vielleicht habe ich ja doch falsch
hingehrt, bin aus eigenem Antrieb unterwegs und laufe jetzt
entsprechend auf dem Zahnfleisch. Vielleicht will Gott mir sagen,
dass er gar nie gewollt hat, dass ich hier bin, und dass ich die
bung bitte schnellstmglich abbrechen soll.
Ich weinte wie ein Baby - und fhlte mich dennoch getragen in
seiner Gegenwart. Wenn ich einen Fehler gemacht und dein
Reden falsch interpretiert habe, Vater im Himmel, so zeige es mir
bitte. Ich will dorthin gehen, wo du mich haben willst. Ich kam
hierher, weil ich es aus Gehorsam tun wollte. Ich dachte, ich
gehre in diese dunkle Stadt; ich dachte, ich knne hier etwas
bewegen. Ich empfinde diese Stadt als enorme Last auf meinem
Herzen. Was soll ich blo tun?
Und ich betete fr San Francisco und seine Einwohner. Und fr
die Besucher der christlichen Gemeinden, dass sie die Courage
haben wrden, fr Gott aufzustehen und gegen die Snde
anzutreten, die diese Stadt auffra. Ich betete weiter, und als ich
zum letzten Mal auf die Uhr schaute, war es 1.30 Uhr in der
Nacht. Auf den Knien fiel ich in den Schlaf.
Das Klingeln des Telefons riss mich aus dem Schlummer. Es
war 8.30 Uhr, ich nahm den Hrer ab. Der Pastor einer
Pfingstgemeinde war am anderen Ende: Bruder Tass?
Ia, Sir?!
Ich bin Pastor Souza, der Leiter der <Pentecostal Experi- ence
235

Church> in San Francisco. Heute fhren wir ein Treffen mit


unseren Pastoren durch, und ich hrte schon vor einiger Zeit von
Ihnen. Nun erfuhr ich, dass Sie in der Gegend sind. Denken Sie,
dass Sie heute Morgen noch Zeit htten, zu uns zu sprechen?
Nun, lassen Sie mich in meinem Terminkalender nachsehen!
Oh my goodness, man hat doch immer noch seinen Rest von Stolz
in sich und trickst ein bisschen herum, nicht? Dabei sa ich ja,
abgesehen vom Leitungswasser, seit Tagen buchstblich auf dem
Trockenen! Da mahnte mich der Heilige Geist, die Spielereien mit
dem Kalender doch mglichst zu unterlassen. Ja, Herr,
verstanden! Also sagte ich: Pastor, ich denke, ich kann's
einrichten. Um welche Zeit?
Kommen Sie doch um 10.30 Uhr zu uns. Um elf Uhr beginnt
das Essen. Etwa vierzig Pastoren werden kommen, und Sie
knnen zu uns sprechen, whrend wir essen.
Essen? Sagte er Essen? Ein herrliches Wort!
Ich ging also hin, die Pastoren saen bereits an den Tischen,
und Mr. Souza, der mich angerufen hatte, rannte zu mir hin,
umarmte mich und begrte mich, als wrde er mich schon seit
Jahrzehnten kennen. Dabei hatten wir uns noch nie getroffen.
Eine herrliche Willkommenszeremonie nach meiner seelischen
Wstenzeit, und das Bild, das sich mir prsentierte, war
groartig: Da saen hell- und dunkelhutige Pastoren, solche mit
langen und mit kurzen Haaren, ein buntes Sammelsurium.
Willkommen, Tass Saada! Prima, dass Sie hier sind. Wir
haben so viel ber Sie gehrt! Willkommen in unserer dunklen
Stadt!, so wurde ich auf der Bhne empfangen. Es war 11 Uhr
geworden, und fr alle wurde das Essen serviert - ahm, fr fast
alle! Denn der Pastor bat mich: Sprechen Sie zu uns, whrend
wir essen. Mein Bauch schmerzte vor Hunger. Herr, was soll
das?, rebellierte ich innerlich, whrend ich nach vorne ging und
dort von meinem Ruf zu den Christen, Juden und Muslimen
erzhlte und darber, wie ich nach San Francisco gekommen war.
Ich berichtete von meiner Zeit in der Fatah und wie Gott mich
nun rief, durch Amerika zu ziehen und die christlichen
Gemeinden und die ganze Nation ber die Gefahren des Islam
aufzuklren, die in bedrohlichem Mae auf unser Land zurollten.
Es war mucksmuschenstill. Niemand a mehr, die Herren
Pastoren legten das Besteck nieder. Sie weinten, manche gingen
auf die Knie, und viele drckten ihre Stirn auf den Boden und
beteten in dieser Haltung, auf allen vieren. Nach einiger Zeit
wechselte ich das Thema, sprach jetzt ber das Leid in meinem
Herzen und darber, dass in dieser Stadt die Tren verschlossen
zu sein schienen und ich nicht wusste, ob mein Platz berhaupt
noch lnger hier sein konnte. Ich erzhlte, wie ich unfreiwillig
236

gefastet hatte und wie mir das Geld ausgegangen war - und dass
mich Pastor Souza heute Morgen bestimmt aufgrund des
nchtlichen Gebets angerufen hatte.
Als ich darber sprach, schttelte es die Zuhrer vor Rhrung,
und nachdem ich meine Rede beendet hatte, kamen sie
reihenweise zu mir nach vorne, baten um Vergebung und
umarmten mich. Komm in unsere Kirche! Hilf uns, den Islam
besser zu verstehen!, so redeten sie auf mich ein. Hier ist Geld
fr Benzin und Essen, wir bezahlen deine Unterkunft.
Der Herr stie die Tr weit auf. Nach diesem Vormittag war
ich wochenlang sehr beschftigt und wir erreichten pltzlich auch
viele Muslime.

Die Muslime verstehen wollen


Ich erinnere mich auch an eine Begegnung in Kirkland, in der
Nhe von Seattle. Ein paar Wochen vorher schien es mir, dass ich
dort eine bestimmte Kirche aufsuchen sollte. Niemand war drin,
aber immerhin, die Rezeption war besetzt. Die Dame am
Empfang erklrte mir, dass der Pastor zwar da war, sie aber nicht
wusste, ob er abkmmlich war. Ich sagte, ich wre Palstinenser,
ein frherer Muslim, und ich wollte ihn gren. Sie telefonierte
kurz mit ihm, dann wendete sie sich wieder an mich: Sie knnen
hochgehen. Er wartete an der Tr mit offenen Armen auf mich
und weinte. Wir setzten uns, ich schaute ihn verwundert an.
Seine Augen waren immer noch nass und gertet.
Sie sind berrascht, dass ich weine?
Ja, das bin ich allerdings.
Wissen Sie, ich bete seit einer Woche, dass Gott mir jemanden
wie Sie schickt. Und hier sind Sie, aus dem Nichts.
Seit einer Woche?
Ja, denn unsere Stadt wird von Muslimen berrollt. Wir
werden davon vllig berrascht. Ich will etwas tun, will erfahren,
wie wir unter ihnen arbeiten knnen. Denn diese Menschen sind
mir sehr wichtig, und so betete ich, dass jemand kommt und uns
unterrichtet, wie wir das tun knnen.
Nun weinte auch ich, denn ich sah, dass der Heilige Geist in
dieser Angelegenheit wirkte. Dieser Pastor hatte ein groes,
offenes Herz, und das hinterlie bei mir einen tiefen, bleibenden
Eindruck.
Wie lange haben Sie Zeit?, fragte er mich.
So lange Sie wollen.
Okay, sprechen Sie die ganze Woche hier in meiner Gemeinde, jeden Abend. Und am Samstag und am Sonntag veranstalten wir dann eine groe Konferenz.
237

Er warb in Zeitungen und bers Radio, und die Leute kamen


von berall her. Ich erzhlte ihnen meine Lebensgeschichte und
betonte, dass die christlichen Gemeinden sich berall fr
Muslime engagieren sollten. Ich versicherte ihnen, wie wichtig
und richtig es war, dass ihr Pastor fr die Wahrheit aufstand, und
ich dankte ihm dafr, auch fr seinen Einsatz fr all die Muslime,
die rund um seine Kirche wohnten.
Andere Pastoren besuchten die Vortrge, und sie luden mich
danach in ihre eigenen Gemeinden ein. Das Interesse war gro,
denn immer mehr Muslime zogen in die Gegend, eine Moschee
nach der anderen wurde erffnet, und in gewissem Sinne hatte
auch der geistliche Kampf begonnen. Hier prallten Kulturen
aufeinander,
Weltanschauungen,
Glaubensberzeugungen,
Lebensstile. Nach Seattle folgte mein Aufenthalt in San Francisco,
danach kam Los Angeles. Und zu essen kriegte ich jetzt auch
wieder genug!
Wie aber reagierten die messianischen Gemeinden auf mich?
Wie reagierten Juden, die Jesus als ihren Messias in ihr Leben
aufgenommen hatten, wenn sie mit mir in Kontakt kamen? In
einem Wort: skeptisch. Sie waren zurckhaltend, kritisch, blieben
erst mal in Halbdistanz. Und das war auch in Ordnung so. Ich
wrde mich wundern, wenn sie nicht so vorsichtig sein wrden.
Mit der Zeit entstanden aber doch tiefe Beziehungen zu
messianischen Glubigen, und einige von ihnen gehrten schon
bald zu meinen grten Untersttzern. Denn sie verstanden:
Wenn Israel in Frieden leben will, mssen die Palstinenser auch
ihren Frieden haben. Ich war enorm dankbar fr meine jdischen
Freunde und ihre Liebe, denn sie halfen mir, im Nahen Osten
Brcken zu bauen.
Was ich in diesen Tagen noch nicht wusste: Dank dieser Reise
durch Amerika mit all den neuen Kontakten wurde die
Grundlage fr unser spteres Hilfswerk Hope for Ishmael
geschaffen. Die Freunde untersttzten uns frsorglich durch
Gebet und Finanzen.
Dieser Freundeskreis wuchs immer mehr. So wurde ich zum
Beispiel einmal nach Zypern eingeladen, und zwar von einer
christlichen Organisation, die unter den Muslimen in arabischen
Nationen arbeitete, was natrlich ein uferloses Feld darstellte. Ich
hielt dort meinen Vortrag, doch zuerst standen mir die arabischen
Pastoren khl und reserviert gegenber. Mitten im Vortrag
wurde ich vom Heiligen Geist bewegt und nderte abrupt mein
Konzept. Statt meinen Vortrag weiterzufhren, bat ich die
Anwesenden um Vergebung fr all das, was den christlichen
Arabern angetan wurde. Ich sprte einfach, dass ich das tun
musste, und hatte in diesem Moment keine Ahnung, was fr eine
238

Reaktion das bei den Zuhrern auslsen wrde: Pastoren,


lteste, Missionare - ich muss euch um Vergebung bitten fr die
Verbrechen, die wir Muslime an euch begangen haben. Ihr
bereitet den Boden, ihr betet fr uns und ihr dient uns; nur wegen
Leuten wie euch bin ich heute berhaupt hier. Dass ich heute vor
euch stehe, dass ich die Wahrheit gefunden habe und sie heute
als ein freier Mensch bezeugen darf, ist euch und eurem Dienst
zu verdanken. Bitte, bitte, vergebt uns. Und gebt uns nicht auf.
Das letzte Wort ist in vielem noch nicht gesprochen. Viele von
uns Muslimen werden auf euern Ruf noch reagieren. Bitte gebt
nicht auf! Meine Trnen lieen meine Stimme beben.
Spter sa ich allein bei einer Tasse Kaffee und hing meinen
Gedanken nach (man sieht: Der Kaffee gehrt zu den groen
Konstanten in meinem Leben!). Linus, ein liebenswrdiger Mann
aus der Schweiz, setzte sich zu mir an den Tisch. Wir redeten ber
dies und das, kamen uns ein wenig nher. Wir tauschten
Visitenkarten aus, und dann ging er weiter. Das war's schon fr
den Moment.
Zwei Jahre spter bekam ich eine E-Mail von ihm. Seine
Organisation hatte einen Marokkaner zu betreuen, der wegen
seines christlichen Glaubens in Bedrngnis geraten war. Er war in
der Trkei gestrandet, und Linus fragte mich nun, ob ich helfen
knnte, damit dieser Mann vielleicht in Amerika eine
Einwanderungserlaubnis kriegte.
Zwar kmmerte ich mich um den Fall, doch es gelang mir
leider nicht, den Marokkaner nach Amerika zu holen. Dafr
landete er schlielich in der Schweiz. So entstand die Zusammenarbeit mit Linus und seinem Werk <^Hilfe fr Mensch und
Kirche (frher: Hilfsaktion Mrtyrerkirche), und das ffnete
mir in feiner Weise die Tren in der Schweiz, in Deutschland,
Frankreich und England. Ich bin so dankbar fr alles, was diese
Organisation fr die Verfolgten und Bedrftigen dieser Welt tut.
Und meine Reise ging weiter, sie fhrte mich bis in den Gazastreifen. Gaza ist tief, tief in meinem Herzen verwurzelt geblieben. Keiner wird diese vier Buchstaben je aus meinem Herzen
reien knnen!

George W. Bush, Omri Scharon, Jassir Arafat...

In Israel war ich viele Jahre nicht mehr gewesen. Um genau zu


sein, war ich letztmals mit der Fatah dort, und mein Besuch
gehrte dementsprechend zur eher unfreundlichen Sorte. 2003
aber besuchte ich zusammen mit meiner Frau Karen das Land,
das ich frher auslschen und von der Landkarte tilgen wollte die Nation, die wir Araber zumindest ins tiefste Meer jagen
239

wollten. Als ich meinen Fu auf den Ben-Gurion- Flughafen


setzte, fhlte sich das erstaunlicherweise an, als wre ich soeben
heimgekommen. My goodness, was fr neue Gefhle kamen da
in mir auf! Ich konnte es selbst nicht fassen ...
Es war brigens eine gefhrte Reise, und bald fragte ich den
Tourfhrer, ob wir auch noch Ramallah und Gaza besuchen
knnten. Er lehnte jedoch ab, und so entschied ich, dass ich diese
Besuche im Jahr darauf auf eigene Faust nachholen wrde. Denn
immerhin - die Sehnsucht war jetzt geweckt, da gab's kein
Zurck!
Dieser innere Impuls verfestigte sich im Februar 2004. Ich war
eingeladen zum jhrlichen Gebetsfrhstck von US-Pr- sident
George W. Bush. Viele andere waren ebenfalls da, darunter auch
mein Freund Aviad Tannenbaum! Wir waren angefragt worden,
ob wir auch an einem Friedensgesprch teilnehmen wollten, und
wir waren gerne einverstanden gewesen. Wir gingen in die
Middle East Suite, und die erste Person, die ich dort sah, war
Omri Scharon, der Sohn des damaligen israelischen
Regierungschefs Ariel Scharon. Ich erkannte ihn sofort, denn ich
hatte sein Gesicht schon auf vielen Bildern gesehen. Schon bevor
wir einander berhaupt vorgestellt wurden, steuerte ich direkt
auf ihn zu und fragte ihn auf Arabisch: Hey Omri, weit du
eigentlich, was dein Name auf Arabisch bedeutet?
Leicht verwundert schaute er mich an und antwortete auf
Arabisch: -Natrlich! Topa ne omri - Omri heit: mein Leben.
Oh, du sprichst Arabisch?
Klar doch, es ist meine zweite Sprache.
Oh, das ist wunderbar.
Nun schttelte ich ihm die Hand und sprach weiter: Omri, ich
bin Palstinenser, und ich war ein Kmpfer Jassir Ara- fats. Bei
diesen Worten schaute ich ihm tief in die Augen. Er zog seine
Hand zurck, doch ich hielt sie fest. Rasch verschwanden die
Hnde seiner Leibwchter in ihren Westen und griffen zu den
Revolvern. Ich sagte: Was ist los mit euch, Jungs? Relax! Wir
sprechen hier ber Frieden! Kommt wieder runter! Nebenbei: Wie
seid ihr mit diesen Waffen hier reingekommen?
Omri lachte und sagte zu seinen Bodyguards: Ist schon gut,
lasst es sein.
Ich erklrte: Omri, ich habe eine Botschaft fr deinen Vater,
den Premier.
So?
Ja. Sag ihm, dass da ein Palstinenser ist, der ihn von ganzem
Herzen liebt und der tglich fr ihn betet.
Meinst du das ernst?
So ernst wie einen Herzanfall. Weit du, was ich meine?
240

Klar. Gib mir deine Visitenkarte.


Ich gab ihm eine, und er wollte gleich noch eine zweite fr sich
selbst. Dann sagte er: Wenn du zu uns kommst, dann melde
dich bei uns und besuche meinen Vater!
Auch der Leiter der palstinensischen Delegation hatte sich zu
uns gesellt. Er schttelte mir die Hand, stellte sich vor und sagte:
Und wenn Sie da sind, rufen Sie mich auch gleich noch an und
besuchen Sie Jassir Arafat. Er gab mir seine Karte. Ja, Gott ffnet
die Tren wirklich im Handumdrehen!
Am 13. Mai besuchte ich Jordanien, in Akaba traf ich mich mit
Arabern und Juden, nach einem Abstecher nach gypten reiste
ich in Israel ein, wo ich sowohl mit Ariel Scharon wie mit Jassir
Arafat ein Treffen vereinbart hatte.
Mit Arafat war ich um neun Uhr morgens verabredet, doch ich
reiste schon frher nach Ramallah, wo er seinen Regierungssitz
hatte. Ich fuhr mit zehn verschiedenen Taxis durch die Gegend.
Nicht, dass Ramallah etwa so gro war, aber ich wollte mit
mglichst vielen Fahrern sprechen, wollte wissen, was in der
Stadt lief und was abging. Will man die Stimmung eines Ortes
ergrnden, fhrt man Taxi oder geht zum Barbier, eine alte
Faustregel. Doch der Grundtenor dessen, was ich zu hren
kriegte, war pessimistisch. Seit die palstinensische Verwaltung
die Geschicke Ramallahs fhrt, sei das Leben miserabel
geworden, sagte man mir unisono. Es gebe keine Kontrollorgane,
dafr eine Art Mafia, die Schutzgeld fordere, und das geschehe
ausgerechnet durch die Leute aus Arafats Umfeld. Das gefiel mir
gar nicht, und ich beschloss, dass ich ihn darauf ansprechen
wrde.
So also sieht mein neues Leben aus. Es wird immer spannender!
Die Dinge berschlagen sich frmlich, ich bin immer nher dran
am Puls der Geschichte, nher dran an den Leuten, die Geschichte
schreiben wollen - vor allem aber nher dran an dem, der die
Geschichte dieses Planeten und smtlicher Akteure in diesem
Welttheater in seiner Hand hlt. Und wenn ich meine Erlebnisse
hier im Zeitraffer wiedergebe, dann fhlt es sich an, als sei das
alles innerhalb von wenigen Minuten oder meinetwegen Stunden
geschehen. Unglaublich, was Gott seit jenem Film mit dem
Minivan und dem jdischen Mitfahrer in meinem Leben schon
alles gewirkt hat! Aber es sollte noch mehr kommen! ...

241

Kapitel 15:
Das Wiedersehen mit Abu Ammar
(Arafat)
Ich besuchte Jassir Arafat im Mai 2004 in seinem Regierungshauptsitz in Ramallah, das nrdlich direkt an Jerusalem angrenzt.
Zwei seiner Leute - der Bildungsminister und der Pla- nungs- und
Lntwicklungsminister - holten mich an einem vereinbarten
Treffpunkt in dieser Stadt im Westjordanland ab. Sie fhrten mich
zu seinem Verwaltungsgebude.
Auf dem Weg dahin schssen mir unzhlige Gedanken durch
den Kopf. Meine ganze Zeit in der Fatah zog nochmals an meinen
inneren Augen vorbei, und ich lie auch die Stunden, bevor mich
die beiden Regierungsbeamten aufgesucht hatten, nochmals
Revue passieren: die Zeit, die ich mit den Menschen in der Stadt
verbrachte, mit den Taxifahrern und den Leuten im Friseursalon,
die mich allesamt ber die wenig komfortable Lage im Ort
unterrichtet hatten. Neun von zehn Taxifahrern hatten mir mit
viel Gestikulieren glaubhaft versichert, es sei dem Volk frher
wesentlich besser gegangen als jetzt, wo die Palstinensische
Autoritt an der Macht war. Das waren bad news fr mich.
In meinem Kopf legte ich mir eine Liste zurecht, was ich mit
Arafat alles besprechen wollte. Lange wrde ich ja nicht Zeit
haben, etwa eine Viertelstunde war mir zugesagt worden. In
meinem Herzen griff eine Unruhe um sich. Wie konnte ich ihm
von meinem Glauben berichten? Denn Arafats Gottesbeziehung
war mir in diesem Augenblick fast noch wichtiger als das
Geschehen in der Stadt, und ich dachte: Wenn er Jesus findet,
kann sich in seinem Leben noch so vieles ndern!
Bereits im Wagen uerten sich die beiden Minister erfreut
ber meinen Besuch - dabei kannten sie mich ja gar nicht! Aber
vielleicht hatten sie von Abu Ammar schon einiges ber mich
erfahren, wer wei. Womglich hatte er in einer Sitzung ber
mein Kommen, meinen Hintergrund und vor allem mein altes
Fatah-Kmpferherz informiert!
Der Vorplatz zum Anwesen prsentierte sich als ein einziges
Bild der Zerstrung und der Verwstung. Arafats Amtssitz glich
eher einer Ruine als einem Zentrum der Macht, alles ringsherum
war buchstblich in Grund und Boden bombardiert worden,
sogar die Hlfte seiner Bros lagen in Schutt und Asche. Das
Einzige, was noch stand, waren ein paar einzelne Gemuer. Im
Fernsehen hatte man diese Zerstrung nie so zu sehen gekriegt,
das war jetzt ganz neu fr mich. Dafr kam mir der
242

Eingangsbereich sogar beinahe vertraut vor, denn dieser Teil war


in den Nachrichten oft gezeigt worden. Die Auswahl der
richtigen Bilder gehrt heutzutage eben bereits zur modernen
Kriegsfhrung ...
Der Empfangsraum im Erdgeschoss sah kaum besser aus als
der Eingangsbereich, alles wirkte auf mich traurig und trostlos,
irgendwie lag der Tod sprbar in der Luft. Dazu kam eine
gespenstische Szene in dem saalhnlichen Raum: Viele Menschen
waren darin zu sehen, die meisten lagen auf dem Boden, und es
schien so, als wrden sie dsen oder schlafen. Sie sahen fast
durchweg europisch oder amerikanisch aus, und ich fragte
meine Eskorte irritiert, was diese Leute hier taten. Die Antwort
berraschte mich: Sie haben sich entschieden, hier zu bleiben,
um dem Prsidenten als menschliche Schutzschilde zu dienen,
falls Israel angreift. Gut mglich, dass genau diese Leute die
Scharon-Regierung davon abhielten, ihrem Widersacher den
Todessto zu versetzen!
Die Notwendigkeit, menschliche Schutzschilde hinstellen zu
mssen, und die Realitt dieses zerbombten Vorplatzes lieen
Arafat in der Gunst seiner Leute nicht etwa sinken. Im Gegenteil,
es machte ihn fr viele zu einem noch greren, noch
berragenderen, noch einzigartigeren Helden - er war jetzt der
arme Widerstandskmpfer, der unter keinen Umstnden aufgab
und diese gerechte Sache voll durchzog.
So jedenfalls wurde er von den meisten in seiner Umgebung
gesehen, auch in seiner eigenen Stadt, auch von den Leuten auf
der Strae. Viele der Taxifahrer lieen ihn hochleben. Die
Probleme orteten sie durchgngig bei seinen Leutnants und
Fhrungsleuten. Mit ihnen habe sich alles verschlimmert, sie seien
an der Katastrophe schuld - aber er, Abu Ammar, er war und
blieb ihr Held. Keiner sagte ein schlechtes Wort gegen ihn, er war
weiterhin ihr bester Mann.
Fr mich war das fast ein Wunder. Bei uns im Westen fordern
die Leute den Rcktritt ihrer Regenten, wenn es im Land derart
schlecht luft. Auch in Israel ist das so: Gleich nach dem LibanonKrieg im Sommer 2006 hinterfragten die Menschen sofort die
Regierungsttigkeit und die Fhrungsqualitten von ScharonNachfolger Ehud Olmert. Aber die Palstinenser hoben ihren
Fhrer nach jedem Nackenschlag noch ein wenig hher aufs
Podest, statt ihn von seinem Posten abzusetzen oder ihn
wenigstens zu hinterfragen.

Abu Am mar erkennt mich wieder!


Ich schaute mich in seinem zerschossenen Reich um: Es sah
243

wirklich bel aus. Hunde lebten in den USA ein besseres Leben
als er hier. Arafat fristete da drin wirklich ein trostloses Dasein.
Hey, dachte ich fr eine Sekunde, zu meiner Zeit hatten wir die
Juden noch gejagt! Arafat war mit uns auf dem Schlachtfeld
gewesen und organisierte den Kampf; er war unser geliebter
Fhrer, der Mann unserer Sehnsucht, der Fels in der Brandung.
Jetzt aber war er vom Jger zum Gejagten geworden, es war
unbersehbar...
ber eine Treppe, die ebenfalls schon bedeutend bessere Tage
gesehen hatte, erreichten wir den ersten Stock. Hier also residierte
Jassir Arafat...
Ich stand im chaotischen Sekretariat, dem Vorraum zu seinem
Bro. Meine ersten Eindrcke sprachen eine deutliche Sprache:
Der weltberhmte Palstinenserprsident regierte ganz eindeutig
von einer Bruchbude aus. Nichts war sauber, nichts war geordnet,
nichts war strukturiert. Ich empfand einen tiefen Schmerz,
whrend wir auf Einlass warteten. Nein, so hausten keine
Regierungschefs! So nicht! Eine Weile bedauerte ich mein
ehemaliges groes Vorbild und fand, dieser Mann htte Besseres
verdient.
Und dann wurde ich reingebeten. Abu Ammar kam hinter
seinem Schreibtisch hervor, eilte zu mir, umarmte und ksste
mich - und ich ihn auch. Dann hielt er meine Hand auf die
traditionelle arabische Art, als Zeichen der Verbundenheit.
Ich nannte ihn bei der Begrung spontan Abu Ammar, ganz
wie in den alten Zeiten. Damals wollte er ja gar nicht anders
genannt werden. Erst Jahre spter, als er Prsident war, wnschte
er sich die neue Anrede. Darum sprach ich ihn nun nach meinem
ersten Abu Ammar fortan mit Mister President an.
Er schob mich hinter sein Pult und machte einen berraschend
stabilen Stuhl fr mich zurecht, so dass ich schlielich neben ihm
hinter seinem Prsidenten-Schreibtisch sa - und nicht etwa
irgendwo vorne dran. Er platzierte mich tatschlich direkt neben
sich, ich war darob ziemlich perplex. Arafat war sehr herzlich und
berwltigte mich geradezu mit seinen Willkommensgren.
Komm, komm, komm, setz dich hier zu mir!, sagte er und zog
mich noch nher zu sich heran.
Mr. President, es ist 32 Jahre her, seit wir uns zum letzten Mal
gesehen haben.
Nein, es sind 34 Jahre.
34?
Aber ja! Zhl mal nach! Er rechnete es mir laut vor, und er
hatte Recht. Da hatten seine Leute wohl gut ber mich recherchiert! Oder wusste er das tatschlich noch auswendig? Zwar
war ich ihm damals als Kmpfer bestimmt aufgefallen, davon
244

ging ich jetzt mal ganz unbescheiden aus, aber es gab ja noch
sooo viele andere!
Umgehend begann er nun von den christlichen Gemeinden in
den Palstinensergebieten zu erzhlen. Er listete mir auf, was er
alles fr die Kirche tat: Er erlaube zum Beispiel, dass christliche
Bcher und anderes Material hereingebracht wrden, und er
achte darauf, dass den Christen die Freiheit gewhrt wrde,
ihren Glauben jederzeit und berall praktizieren zu drfen.
Andere Krfte in den palstinensischen Gebieten wrden sich
gegen die Christen in den eigenen Reihen stellen und sie laufend
schikanieren, er tue das aber nicht. Im Gegenteil, er setze sich fr
sie ein!
Dieser Gesprchseinseg zeigte mir, dass Arafat vermutlich
sehr genau recherchiert hatte und darber auf dem Laufenden
war, dass ich in Kirchen und Synagogen sprach. Mit seinen
Worten wollte er wohl erreichen, dass ich in meinen Vortrgen
seine Verdienste fr die Christen lobend erwhnte und er
dadurch bei den Kirchen in ein besseres Licht rckte. Es wurde
mir schnell bewusst, dass dieser alte, schlaue Fuchs versuchte,
mich fr seine eigenen Anliegen zu instrumentalisieren, aber ich
war wachsam und sagte: Oh, das ist wunderbar, Mr. President.
Danke! Ich bin sicher, die Kirche ist froh, das zu hren! Ich
spielte sein Spiel mit, ich wollte ihn ja gewinnen. Ich betete still in
mich hinein, whrend ich ihm zuhrte. Schon in den Wochen
zuvor hatte ich gebetet und gefastet und all unsere Freunde
aufgefordert, im Gebet vor Gott fr dieses Treffen und fr offene
Tren bei Jassir Arafat einzustehen.
Der Herr gab mir noch viel mehr, als ich erwartet hatte.
Arafats Sekretr hatte ja gesagt, ich htte zehn, maximal fnfzehn
Minuten Zeit. Mehr nicht. Man wrde mich ohne groe
Rcksicht raustragen, wenn ich mich nicht daran halten sollte,
denn viele Menschen warteten wie ich darauf, empfangen zu
werden. Damm wollte ich mglichst rasch meine Punkte
ansprechen, vor allem aber schnell zum Wichtigsten kommen: In
erster Linie wollte ich ihm ja von Jesus erzhlen und davon, wie
er mich gefunden hat - und ich ihn.
Doch dann sprte ich, wie der Heilige Geist mich sanft zgelte: Relax, Tass, relax, nicht zu schnell! Na gut, dachte ich,
dann gehe ich eben etwas langsamer vor. Ich atmete durch und
dankte Arafat dann ausgiebig fr seine Arbeit. Wir sprachen ber
die alten Tage, ber unsere Zeit in Jordanien und die dummen
Fehler, die wir dort machten. Er gestand selbst ein, dass wir die
jordanische Regierung gegen uns aufgebracht und ihr mehr als
genug Grnde geliefert hatten, uns anzugreifen.
Ich lobte diese Offenheit und bekannte mich mitschuldig.
245

Erinnern Sie sich an meine Eskapaden, Mr. President?


Natrlich tue ich das. Du warst einer meiner schlimmsten
Mnner. Du warst bse, du warst fies, du warst skrupellos, und
du begingst viele ble Taten. Viele taten es dir gleich, und es
kostete uns viel Ansehen in Jordanien.
Wissen Sie, ich bin absolut derselben Meinung, und ich fhle
mich sehr schlecht deswegen. Aber warum machten wir die
gleichen Fehler im Libanon erneut? Ich verstehe nicht, warum
wir aus der Zeit in Jordanien nichts gelernt haben! Warum nicht?
Warum musste der ganze Zirkus nochmals so laufen?
Ach, das waren doch ganz andere Umstnde im Libanon!
Rasch merkte ich, dass er sich nicht tiefer auf diese Frage
einlassen wollte. Weit du, wie die Israelis gegen die Kirchen
vorgehen?, fragte er nun, rhetorisch geschickt das Thema
wechselnd, und kramte Fotos hervor, die er wohl bereitgelegt
hatte; Fotos, auf denen Zerstrungen an Kirchen dokumentiert
waren. Die Bilder zeigten eine zerschossene Kirchentr und eine
Marienfigur, welcher der Kopf weg- gesprengt worden war. Das
sind die Kmpfe, die die Israelis anzetteln! Sie attackieren die
Kirchen der Christen!, polterte Arafat los und verga das
klitzekleine Detail zu erwhnen, dass sich seine Fatah-Kmpfer in
den Kirchen verschanzt hatten und die Gebude erst dadurch
zum Ziel wurden. So war er eben, mein alter Held: Nie schlug er
eine Mglichkeit aus, kalkuliert Punkte zu sammeln, um politisch
zu agieren und die Oberhand zu gewinnen!
Da ich das natrlich genau wusste, hrte ich einfach nur zu
und lie mich nicht auf diese Diskussion ein, sondern brummte
einfach immer: Ja, Well, Jaja oder Well, well, und das
alles in bunt gemischter Kombination.

Meine eigenen Leute htten mich umgebracht!


Dann setzte ich an: Wissen Sie, Mr. President, die Situation von
uns Palstinensern bedrckt mich. Besonders die Tatsache, dass
Sie das Angebot von Ehud Barak abgelehnt haben. Damals htte
Israel einen Teil des Landes abgegeben, und ein palstinensischer
Staat htte ausgerufen werden knnen. Sehen Sie, Mr. President,
ich habe damals stndlich den Fortschritt der Gesprche in Camp
David verfolgt. Das israelische Angebot ermutigte mich sehr, und
unsere Leute htten endlich eigenen Boden und ein Leben in
Sicherheit und Freiheit gehabt. Aber dann lehnten Sie ab! Echt,
das hat mich total wtend gemacht, ja, ich habe sogar den groen
Fernseher aus seiner Verankerung gerissen und quer durch den
Raum geworfen! Ich sagte es mit einem Lcheln, so dass er sah,
dass ich nicht aggressiv war, aber dennoch mein ehrliches
246

Empfinden ausdrcken wollte.


Ein Lcheln huschte ber sein Gesicht: Weil, es klingt beinahe,
als httest du dich nicht allzu sehr verndert! Da brachen wir
beide in ein entspannendes, die Luft wieder reinigendes
Gelchter aus, und er fragte: Willst du den Deal sehen, den
Barak mir offerierte?
Wie meinen Sie das?
Willst du die Karte sehen, wie unser Land dann ausgesehen
htte?
Und ob ich das wollte! Arafat holte eine Karte, auf der die
Gebiete eingezeichnet waren, die ihm angeboten worden wa- ren.
Er breitete sie vor mir aus. Grn markiert waren die Gebiete, die
palstinensisch geworden wren.
Als Fhrer will man ja ein besseres Leben fr die eigenen
Menschen erwirken. Das wre hier nicht der Fall gewesen. Wir
wren, so Arafat weiter, vollstndig von den Israelis eingekreist
worden. Unsere Stdte wren vllig voneinander abgeschnitten
gewesen. Und auch Wasserzufuhr, Stromversorgung und
jedwede Verbindungen zum Rest der Welt wren nicht mehr
gewhrleistet gewesen. Man htte uns einfach abriegeln knnen.
Htten wir von einer Stadt in die andere gewollt, wre das von
der Gunst der Israelis abhngig gewesen. So kann eine Nation
nicht funktionieren. Als ob man ein Joch ber uns legt, das man
jederzeit etwas heben knnte, um uns im nchsten Moment
wieder zu unterjochen. Ich konnte einen solchen Vertrag nicht
unterschreiben. Meine eigenen Leute htten mich umgebracht,
sobald sie gesehen htten, worauf wir uns da einlassen - nmlich
auf einen Deal, der uns eigentlich gar nicht das versprochene
Land bringen wrde, sondern ein Joch aufs Genick.
Arafat machte geltend, dass er all die Jahre schlichtweg
vergeudet htte, wenn er am Schluss so ein Abkommen unterschreiben wrde. Ich htte das meinem Volk nicht antun
knnen. Weiterkmpfen ist in so einem Fall ganz entschieden
besser!
Ich erwiderte: Die Erste Intifada war erfolgreich, wir ernteten
Sympathien aus allen Ecken der Erde, die Weltmeinung war fr
uns. Selbst dann noch, als Sie das Angebot ablehnten. Sie htten
das dramatischer darstellen knnen. Ihre ffentlichkeitsarbeiter
htten eine groe Kampagne machen mssen, um den Medien
Ihre Zurckhaltung und Ihre Unzufriedenheit angesichts des in
Ihren Augen so mangelhaften Angebots zu erklren. So entstand
jedoch ein gewaltiges kommunikatives Missverstndnis zwischen
Ihrer Regierung und dem Rest der Welt. Selbst ich wusste nicht,
247

warum das Angebot abgelehnt wurde. Erst jetzt blicke ich ein
wenig hinter die Kulissen. Sie verloren viele Punkte, Mr.
President. Stattdessen folgte bald der Wandel von der friedlichen
Intifada zum Krieg. Mit Steinen gegen Panzer erreichten die Leute
doch viel mehr als mit den Selbstmordanschlgen in Bussen!

Ich finde den bergang zum meinem groen Thema

Whrend ich das sagte, berlegte ich fieberhaft, wie ich das
Gesprch zum Geistlichen hin lenken knnte, und auf einmal
sprach Arafat glcklicherweise selbst wieder von der Kirche.
Arafat wusste, dass ich ein Christ bin, er wusste auch, dass ich
frher Muslim war, denn er kannte meine Familie ja sehr gut, vor
allem meinen Vater. Dadurch war er auch darber informiert,
dass ich spter, nach der Zeit in der Fa- tah, zum christlichen
Glauben konvertiert war. Mglicherweise hatte er sogar meinen
Erlebnisbericht gelesen, denn wer recherchierte, stie relativ
schnell auf solche Dinge. Jedenfalls wollte ich Arafat jetzt
mitteilen, wie diese ganze Sache mit der Snde in die Welt
gekommen ist, und ich wollte ihn vom Anfang der Bibel bis zu
deren Ende fhren - zumal bis jetzt niemand Anstalten machte,
mich nach meiner Zeitbertretung aus dem Raum zu tragen!
Arafat sprach weiter ber die Kirche, dann ber die vielen
Kmpfer und auch die Zivilisten, die wir damals in den Kriegen
verloren hatten - auf beiden Seiten. Und dieses Thema war mein
Trffner, um nher auf mein Hauptanliegen einzugehen: Ja, auf
beiden Seiten haben wir viele Verluste erlitten. Doch das sind
genau die Dinge, bei denen Gott uns helfen will. Am Ende der
Zeiten, wenn wir vor Gott stehen werden, wird er uns erklren,
was es mit all den traurigen Verlusten in unserem Leben fr eine
Bewandtnis hat. Und manche Verluste werden auch wir zu
erklren haben, und ich frage mich, was wir darauf antworten
werden. Ach, Mr. President, wissen Sie, was mir durch den Kopf
geht.
Was denn?
Wissen Sie, wie Gott den Menschen erschuf?
Natrlich, er machte uns aus dem Staub der Erde.
Das ist wahr. Aber haben Sie jemals ein wenig lnger darber
nachgedacht, wie er das getan hat?
Nein, natrlich nicht!
Schauen Sie: Gott, <A1-Maadschid, der Allmchtige, der
Glorreiche>, sprach in Existenz, und alles entstand. Er sprach: <
Werde!, und es wurde - bei allem, auer beim Menschen. Er
sagte: < Lasst uns Menschen machen nach unserem Ebenbild,
also Gott hnlich. Auch im Koran, in Sure 2,30, ist es so, dass
Allah sagt: <Ich werde auf der Erde einen Nachfolger, einen
248

Statthalter, einen Khalifa einsetzen.> In der Bibel, in Genesis 2, ist


das ausfhrlich beschrieben. Und als ich las, wie Gott den
Menschen erschuf, wie er Adam formte, sah ich das pltzlich
bildlich vor Augen. Ich sah Gott vor mir; keinen Krper, aber eine
Art Schattenform. Und ich sah, wie er seine Arme bewegte. Gott
war am Boden, er lag auf den Knien.
Da rief Arafat: Nein, hr auf, Gott verbietet das! Denn es ist
ja keinem Menschen erlaubt, Gott zu sehen. Ich reagierte aber gar
nicht auf seinen Einwand, sondern fuhr einfach fort:
Mr. President, darf ich Ihnen das demonstrieren?
Meinetwegen, mach es! Er wusste natrlich nicht, was ich
nun tun wollte. Ich stand also auf, schob meinen Stuhl weg, kniete
mich auf den Boden und erklrte ihm: Ich sah Gott so, auf den
Knien. Ich sah, wie er seine Hnde ausstreckte und den Mensch
mit seinen eigenen Hnden formte. Und als er fertig war, beugte
er sich etwas zurck, betrachtete sein Werk - Adam! - und
strahlte. Gott lchelte, weil er Adam nach seinem Ebenbild
geschaffen hatte. Schn und rein, alles stimmte, alles passte, alles
war gut und intakt.
Arafat: Ja? Und? Erzhl weiter! Er war sehr interessiert und
hellwach, seine Augen hinter seiner dicken Brille waren ziemlich
geweitet. Seine Lippen zitterten so, wie man es auch in den
Nachrichtensendungen jeweils sehen konnte. Und, und?,
drngte er.
Dann tat Gott etwas, das in meinen Augen erstaunlich und
wunderbar ist.
Was denn? Was?
Gott der Allmchtige beugte sich ber Adam. (Dazu muss
man wissen: Muslime beugen sich nie, nur und ausschlielich vor
Allah. Als ich also das Wort Beugen- aussprach, war das eine
groe Sache. Ich sprach hier von Gott, der sich vor dem
Menschen beugt! Da musste ich fr Arafats Ohren sehr, sehr weit
gegangen sein!)
Gott verbietet das, Gott verbietet das!, klagte Arafat, doch ich
ging auch darauf nicht ein und schilderte weiter:
Wissen Sie, Mr. President, wenn Gott so etwas Gewaltiges tut,
dann muss ihm enorm viel an uns gelegen sein; dann muss der
Mensch Teil seines Herzens sein. Aber es ging noch weiter: Ich
sah nmlich, wie Gott seine Lippen auf Adams Nase legte und
ihm den Lebensodem einblies - den Geist Gottes, sein Leben! Und
Adam zuckte und wurde lebendig. Ich sah das geradezu bildhaft
vor mir, und es schttelte mich durch, Trnen rollten meine
Wangen hinunter. Ich warf mich auf die Knie und schluchzte:
<Gott, ich will nicht mehr leben! Ich will nicht mehr leben!>, und
ich weinte und weinte ohne Ende.
249

Ich schaute in diesem Moment Arafat nicht genau an, aber ich
kann versichern, er hrte intensiv zu und fragte sogleich: -Warum
denn? Warum?
Mit Verlaub, Mr. President, ich war ein Scharfschtze. Ich
schaute den Menschen, die ich ttete, voll ins Gesicht. Ich schaute
durch das Zielfernrohr in ihre Gesichter. Bevor ich diese Worte in
der Bibel las, hatte ich eigentlich kaum noch daran gedacht; ich
hatte diese Dinge aus meinem Bewusstsein gestrichen. Aber als
ich das las und sah, wie speziell Gott uns doch gemacht hat,
traten die Gesichter der Menschen, die ich gettet hatte, wieder in
mein Bewusstsein. Jede einzelne Person wurde in meinem Kopf
in einer einzigen Sekunde wieder lebendig, und ich fhlte mich
furchtbar klein, furchtbar elend. Mir war in einem Augenblick
klar, dass ich es nicht verdiente zu leben. Ein Menschenleben
auszulschen, fr das Gott sich derart Mhe gab, ein
Menschenleben, das er doch nach seinem eigenen Ebenbild
geschaffen hat - nein, das war unverzeihbar, damit hatte ich alle
gesetzten Grenzen berschritten! Ich verdiente das Leben einfach
nicht mehr. Ich fhlte mich so schuldig, so unrein, so dreckig.
Wie ein Wurm, ach was, weniger als ein Wurm. Ich wollte nur
noch sterben. Aber wissen Sie, was? In dieser Situation ist etwas
geschehen!
Was denn?, fragte er mit einem erschtterten Gesichtsausdruck.
Ich hrte eine Stimme im Ohr, die mir sagte: <Trotz allem, ich
habe dir vergeben. Hrst du dieses Wort? Dennoch. Dennoch! Ich
habe dir vergeben.^
Ich stand wieder auf und setzte mich auf meinen Stuhl. Und
ich schaute dem alten Kmpfer und Vorbild Arafat tief in die
Augen; ihm, Abu Ammar, dem Mann, fr den ich frher durchs
Feuer gegangen wre, fr den ich mein Leben geopfert htte.
Gott hat mir vergeben, Mr. President. Aber es ist sehr schwer
fr mich, mir selbst auch zu vergeben. Ich habe inneren Frieden
bekommen, das kann ich sagen. Gott ist so gndig, und er vergibt
uns unsere Schuld. Selbst wenn wir das Leben eines Menschen
auslschen, fr dessen Erschaffung sich Gott so viel Mhe
gemacht hat. Ein Menschenleben auszutilgen ist keine Bagatelle,
es ist eine schwerwiegende Sache. Doch vor elf Jahren hat mein
Leben sich radikal gendert. Mein Glaube ist mir nun sehr
wichtig geworden. Mr. President, erlauben Sie mir bitte diese
Aussage: Es ist genug! Es ist genug Blut vergossen worden. Es ist
genug Hass gewachsen. Es ist genug. Ich habe meinen Frieden
gefunden. Er kommt durch Jesus, den Christus.
In dem Moment fixierte Arafat mich mit groen Augen. Dann
schaute er hektisch zu seinen beiden Ministern, die zu seiner
250

Sicherheit bei der Tr standen, und es war offensichtlich, dass er


sich innerlich in veritablen Schwierigkeiten befand. Sein Blick
schweifte wieder zu mir, ohne dass er ein Wort sagte. Wenn ich je
ein Menschenherz durch die Augen lesen konnte, dann in diesem
Moment. Er sagte: Geh nicht mehr weiter! Er wusste ja genau,
worauf ich hinauswollte, doch das war gefhrlich, denn die
beiden Minister waren mit uns im selben Raum. Ich denke, wenn
die beiden nicht da gewesen wren, htte ich fortfahren knnen.
So aber hrte ich an dieser Stelle auf.

Das Gesprch^ das ich mir so gewnscht hatte


Natrlich war inzwischen viel mehr Zeit verstrichen als die 15
Minuten, die mir maximal erlaubt worden waren. Einige seiner
Angestellten gesellten sich nun zu uns, um mir hflich, aber
dezidiert den Abgang nahezulegen. Sie versuchten mit Gesten
meine Aufmerksamkeit zu erheischen, so dass ich mich
franzsisch entschuldigen wrde, im Stil von: Okay, vielen
Dank, ich muss dann noch ein Haus weiter.
Sie wollten sich aber nicht allzu offensichtlich einmischen,
sondern gaben mir versteckt ein paar Zeichen. Auch Arafat
bemerkte das, und erblickte zu seinem Sekretr, der ebenfalls in
den Raum getreten war. Dieser rusperte sich und fragte: Mr.
President, brauchen Sie etwas?, und deutete dann auf mich. Mit
seinen Augen signalisierte mir der Sekretr: Hey, Eindringling,
Zeit aufzustehen und Leine zu ziehen.
Ich wollte das nicht ignorieren und traf deshalb Anstalten,
mich zu verabschieden, denn ich war und bin sehr sensibel bei
zeitlichen Abmachungen. Und das aus einem ganz einfachen
Grund: Im Geschftsleben war es bei mir immer so gewesen, dass
beide Seiten sich an die Zeit hielten, die man vorher vereinbart
hatte - und nur in Ausnahmefllen, wenn es sehr wichtig oder
notwendig war, gab ich meinem Gegenber mehr Zeit als
abgemacht. Und in diesem Fall hier wusste ich ja, dass im Raum
des Sekretrs und in der Empfangshalle noch viele Leute
warteten, die ebenfalls noch mit dem Chef der Palstinenser
sprechen wollten.
Doch Arafat kam mir zuvor, indem er sich an den Sekretr
wandte: Ich wei, dass du ihn zum Gehen bewegen willst. Was
soll das? Er kam den ganzen Weg von Amerika hierher. Und er
verlsst das Land morgen wieder. Die Leute, die hier warten,
leben doch alle hier. Sie knnen morgen wiederkommen. Er
bleibt also hier. Lass uns essen. Und lade die, die drauen warten,
auch gleich ein. Sie sollen mit uns essen!
Ich dachte: Gott sei Dank, er ist tatschlich interessiert daran,
251

noch mehr Zeit mit mir zu verbringen! Sein Kchenteam bat uns
nun, den Raum kurz zu verlassen, so dass sie den Esstisch
vorbereiten konnten. So gingen wir kurz nach drauen, nur
Arafat blieb im Raum zurck.
Zehn Minuten spter wurden wir hereingerufen, und Arafat
bestimmte gleich, wer wo sitzen sollte. Ich war der Erste, der
reinkam, und er wartete bereits auf mich: Komm hierher, setz
dich neben mich! Mir wurde der gleiche Stuhl wie vorher
zugeschoben, direkt neben ihm. Du sitzt da, und ich gebe dir
dein Essen aus meiner Hand, erklrte er. Das ist eine Tradition
in meiner Heimat: Wenn dein Gastgeber dich wirklich ehren will,
nimmt er das Essen von der Hauptplatte. Rund um den Tisch
werden immer kleinere Platten fr die anderen Gste hingestellt,
das Hauptgedeck aber kommt zuerst zum Gastgeber, der davon
kostet. Und wenn er das uvre des Kchenchefs mag, nimmt er
das Essen mit der Hand von dieser Platte und gibt es an die Leute
weiter, die ihm speziell wichtig sind.
Die Hauptplatte kam also zu Arafat, und er probierte von
allem. Was ihm schmeckte, gab er weiter. Was ihm missfiel, legte
er zur Seite und versuchte dann etwas anderes. Er degustierte
alles, was ihm in die Hand kam, gab dann die Hppchen an mich
weiter und schwrmte: Nimm! Nimm! Iss davon, iss! Es ist gut,
es ist gut! Iss, es ist wirklich gut! Manchmal gab er mir sogar von
den Stcken, von denen er selbst bereits gegessen hatte, und das
ist dann gemeinhin die Krnung der Ehrerbietung.
Ich staunte, dass er das fr mich tat. Seine Gastfreundschaft
berhrte mich tief - auch wenn natrlich eine gewisse
Unsicherheit blieb. Wollte er mich einwickeln, weil er wusste,
dass ich in der Gunst vieler Kirchenleute stand und nachher
berall verknden knnte, wie unglaublich stark wir Christen
dem Palstinenserprsidenten auf dem Herzen liegen? Oder tat
er es aus einem inneren Bedrfnis heraus, weil er von meinem
Besuch bewegt war? Oder trat hier einfach wieder der gewohnt
abgebrhte Fuchs zutage, der er ja schon immer war, der einfach
aus Kalkl jede Gelegenheit nutzte, um politisch zu punkten und
Eindruck zu schinden?
Ich wei es nicht wirklich. Vielleicht lag von allem etwas drin.
Aber seine Reaktion bleibt mir unvergesslich, nachdem ich ihm
meine Gedanken ber die Schpfung geschildert hatte: Als ich
mich hinterher wieder auf meinen Stuhl setzte, sah ich Trnen in
seinen Augen. Und das zeigte mir, dass der Herr durch die
Botschaft, die ich weitergegeben hatte, wirklich in seinem Herzen
gearbeitet hat, vielleicht in Kombination mit all dem, was er ja
sowieso jeden Tag innerlich zu verarbeiten hatte. (Man muss sich
das einmal vorstellen, was so ein Palstinenserprsident, ja,
252

berhaupt jeder Politiker im Rampenlicht, in jeder Minute an


Lasten mit sich herumtrgt, ob er nun wacht oder schlft, ob er
privat unterwegs ist oder dienstlich, ob er bewusst daran denkt
oder nicht...)
Spter, nach dem Essen, als alle bis auf die beiden Minister
wieder rausgeschickt worden waren, sprachen wir wieder ber
die Bibel. Ich fragte Arafat, ob er das Wesen der Snde kenne und
ob er sich schon mal damit auseinandergesetzt habe, wie die
Verfehlung und bertretung berhaupt in die Welt kamen.
Darf ich Ihnen ein paar Sachen aus der Bibel mitteilen, Mr.
President, geht das in Ordnung?
Oh ja, ich liebe das, ich liebe das. Weit du, ich habe den Film
<The Passion of the Christ' hierin meinem Bro gesehen. Ich sah
das alles.
Oh, haben Sie? Dann wissen Sie um das Leiden und den
Schmerz und die schlechte Behandlung, durch die der Herr Jesus
Christus hindurchgehen musste?
Oh ja, absolut. Wie ungerecht er nur behandelt wurde!
Unglaublich! Ich hatte das zuvor nie bedacht.
Wie denken Sie ber den Film?
Er beweist mir, dass die Juden ihn tteten! Sie tteten ihn!
Ich dachte: O mein Gott, jetzt hat er auch dieses Gesprchsthema wieder in einen politischen Sieg verwandelt! Das
darf doch nicht wahr sein!
Er lachte bers ganze Gesicht, und ich entgegnete: Nun, da
steckt eine ganze Menge mehr dahinter als das. In den Augen der
Menschen, die nicht tiefer blicken und nicht verstehen knnen,
was im <Indschil>, im Neuen Testament der Bibel, wirklich steht,
mag das vielleicht so aussehen. Aber diese Leute verfehlen den
Inhalt des Films.
Was meinst du damit?
Mr. President, ich mchte mit Ihnen gerne anschauen, wie die
Snde des Menschen in dieser Welt begonnen hat.
Oh, natrlich. Mach mal.
So erzhlte ich ihm von der ersten Snde, die Adam und Eva
im Paradies begingen, und erklrte ihm die Zusammenhnge.
Dann kam ich auf Jesus zu sprechen: Sogar Mohammed sagt in
einer seiner Hadithen, dass die einzige Person, die jemals ohne
Snde war, Jesus von Nazareth ist. Und Mohammed sagt, dies
komme von daher, dass er von einer Jungfrau geboren und nicht
durch einen normalen Sexualakt gezeugt wurde. <Der Satan hat
ihn nicht berhrt/, sagt Mohammed in der Hadith 4063. Der Satan
hat ihn nicht berhrte
Die Hadithen umfassen die Lehrreden Mohammeds und
gelten fr Muslime als ebenso verbindlich wie der Koran. Und in
253

diesen islamischen berlieferungen steht, dass ein Kind vom


Teufel vereinnahmt wird, sobald es zur Welt kommt. Darum
schlgt man ihm gleich nach der Geburt auf das Hinterteil, damit
das Wasser aus dem Mund fliet und es natrlich atmen kann.
Man tut das auch, um den Teufel aus dem Kind zu schlagen. Nur
bei Jesus musste man das gem islamischer Lehre nicht tun, da
er den Satan nicht in sich hatte - eben weil er aus einer Jungfrau
hervorkam. Das alles erklrte ich Arafat.
Sehr interessant, sehr interessant, sagte er. So erzhlte ich
ihm weiter vom Ursprung der Snde und zeigte ihm auf, dass
der lebendige Gott uns ein Angebot zur Erlsung gemacht hat:
nmlich Jesu Tod am Kreuz! Ich erklrte ihm, dass Jesus an
unserer Stelle gestorben und nach drei Tagen auferstanden ist.
Das sah Arafat anders: Er starb nicht am Kreuz, er wurde in
den Himmel aufgenommen!
Ich korrigierte ihn: In Tat und Wahrheit starb er.
Da rusperten sich die Minister. Damit meinten sie: -Du hrst
jetzt besser auf! Es waren inzwischen schon wieder mehr als
zwei Nachmittagsstunden vergangen, und die beiden
signalisierten mir, dass sie mich definitiv drauen haben wollten.

Die Minister blasen zum Aufbruch


Zum Abschied bergab ich Arafat ein Geschenk aus gypten.
Mr. President, ich habe Ihnen etwas vom Khan-el-Khalili- Markt
aus Kairo mitgebracht. Das ist ein groer, berhmter und
traditionsreicher Bazar in der gyptischen Hauptstadt mit
Teppichen, Gewrzen, Schmuck, Parfms und Antiquitten. Es
gibt ihn seit dem 13. Jahrhundert! Ich schenkte Arafat eine Kette
mit silbernen Gebetsperlen. Er dankte, als htte ich ihm ein
Millionengeschenk gemacht:
Oh, vom Khan-el-Khalili! O mein Gott, Allah sei Dank.*'
Die Kette lag in einer schnen Box und war ziemlich teuer
gewesen. Arafat ffnete die Schachtel und zeigte sich erfreut ber
das kleine Prsent. Nun machte ich mich an die Verabschiedung:
Ich bin so glcklich und froh, Sie in diesem historischen Moment
zu sehen. Ich bete, dass unsere Leute Frieden sehen, in Ihrer und
in meiner Lebenszeit. Und ich schaute ihm nochmals tief in die
Augen und formulierte den Gedanken, den ich ihm unbedingt
noch hatte mitgeben wollen:
Bedenken Sie, Mr. President, Sie werden Ihrem Schpfer eines
Tages von Angesicht zu Angesicht begegnen. Er wird einige
Fragen an Sie haben. Was wird Ihre Antwort sein? Jeder von uns
muss sich fr das, was er getan hat, einmal verantworten.
Ja, natrlich. Ja, natrlich. (Arafat wiederholte seine Stze
254

gerne.) Er umarmte mich, drckte mich, ksste mich. Dann fragte


er, ob wir uns zusammen fotografieren lassen wollen, und schon
drckte er auf einen Knopf. Sein Sekretr kam herein, und Arafat
sagte zu ihm: Bring den Fotografen her. Bring die Kamera.
Wir machten die Fotos. Der Fotograf sagte, er habe die Bilder
in einer Woche fertig entwickelt, doch ich erwiderte, dass ich
bereits am nchsten Tag das Land verlassen wrde. Darauf Arafat
zum Fotografen: Dann machst du die Bilder ganz schnell bereit,
so dass er sie morgen noch mitnehmen kann.
Ja, Mr. President.
Arafat kam zwar nicht bis zu den Sandscken mit hinaus, aber
er begleitete mich doch bis zum Tor. Dort umarmte und ksste er
mich erneut. Der Fotograf war dabei. Ich gab ihm hundert Dollar
auf die Hand und sagte: Sorg bitte dafr, dass ich diese Fotos
schnell kriege.
Sie werden sie bald haben.
Da schaltete sich der Wirtschaftsminister ein: Bring die Fotos
in mein Bro, er kann sie dann morgen da holen.
Ja, Herr Minister.
Aber tags darauf lief alles ganz anders. Ich telefonierte
mehrfach mit dem Fotografen, doch er antwortete immer nur
stereotyp: Ich arbeite daran, ich arbeite daran! An diesem Tag
sollte ich abreisen, hatte aber zuvor in Jerusalem noch einen
Termin bei Staatschef Ariel Scharon.
Die Fotos, auf denen Arafat und ich abgebildet sind, erhielt ich
leider nie. Ich hatte dem Fotografen zwar meine amerikanische
Adresse gegeben, doch ich wartete vergebens. Schade nur, dass
die eigene Kamera beim Besuch nicht zugelassen war. So ein Bild
htte mir enorm viel bedeutet. Dennoch war fr mich das Treffen
natrlich ein spezieller Moment in meinem Leben.
Eine Bemerkung noch am Rande: Ehemalige Fatah-Ge- fhrten
habe ich bei meiner Visite nicht gesehen. Da war inzwischen ganz
offensichtlich eine ganz andere Generation von Kmpfern am
Werk - abgesehen von Abu Ammar!
Das Treffen mit Scharon kam dann auch nicht zustande. Ein
Notfall kam dazwischen, er musste sich um eine europische
Delegation kmmern, die die Trennmauer zwischen den
palstinensischen Gebieten und Israel sehen und ber den
Gazastreifen diskutieren wollte. Gaza war natrlich auch stndig
in meinem Hinterkopf, doch mein Zeitplan erlaubte es bei dieser
Reise leider nicht, meine frhere Heimat noch zu besuchen.

255

Mein Freund, der Pastor, betet mit Arafat


Zwei Wochen danach erzhlte ich einem befreundeten, jetzt in
den USA lebenden gyptischen Pastor von den Geschehnissen in
Arafats Bro. Mein Freund sagte, er msse ihn unbedingt noch
besuchen - und dazu kam es dann tatschlich Mitte Juni, rund
einen Monat, nachdem ich bei Abu Ammar gewesen war.
Als der Pastor zurck war, rief er mich gleich an. Stell dir vor,
ich habe Arafat getroffen und mit ihm das <Sinner's Pray- er>
gebetet, das Snder-Gebet. Bei diesem Gebet bekennt man Gott
seine Snden und bergibt ihm sein Leben. Das zu hren, freute
mich ungemein, und ich fragte sofort:
Hat er denn auch verstanden, was ihr da getan habt?
Darauf mein Freund: Oh ja, da bin ich mir ganz sicher. Er war
absolut klar. Und wir waren ganz alleine im Raum.
Ich glaube, das war der Grund, weshalb dieses persnlichste
aller Gebete mglich werden konnte: Er war allein mit Arafat.
Wren seine Minister dabei gewesen, wre es kaum dazu
gekommen, denn sie htten so einen offenen, nahen Kontakt
unterbunden oder schon von Beginn an gar nicht zugelassen.
Wenn ich heute vor jdischen f esusglubigen oder in Synagogen spreche, dann sage ich manchmal: Seid nicht berrascht,
wenn ihr Arafat im Himmel seht, weil er gerettet ist.
Manche lachen dann: Oh, Gott wird das schon zu verhindern
wissen. Der kann nicht gerettet sein! Ich finde es schmerzhaft,
wenn Glubige das sagen.
Als Arafat am 11. November 2004 starb, war ich gerade in
Manila auf den Philippinen, denn dort leben viele Muslime, zu
denen ich sprechen konnte. Ich ruhte mich gerade im Hotel aus
und wusste natrlich, dass Arafat im Krankenhaus lag und dem
Tod sehr nahe war. Als ich den Fernseher einschaltete und sah,
dass er inzwischen tatschlich gestorben war, traf mich das
wirklich hart. Mein Herz brach - obwohl mir dort schon
vollstndig klar war, dass unter seiner Fhrung vieles falsch
gelaufen ist. Ich denke da etwa an das Geld, das auf seine Konten
geschmuggelt wurde, oder an die Spenden, die ihm und seiner
Regierung bergeben wurden, die den Weg zum Volk aber nie
fanden.
Wenn man sah, wie unorganisiert alles ablief, wie sehr im
Headquarter das Chaos berhand nahm, dann fragte man sich
schon, wo denn all die Milliarden und Abermilliarden
versickerten, die Abu Ammar zugespielt worden waren; zum
Wohle des Volkes wurden sie jedenfalls nicht verschwendet.
Und Arafat war bestimmt nicht der Fhrer, der er vorgab zu sein.
Seine Fatah war korrupt geworden, und das kostete sie den
256

vormals guten Ruf; sie zerstrte sich quasi von innen heraus, und
der Fisch stank definitiv vom Kopf her. Die Spitze war mehr als
mitschuldig - und das sollte spter der Hamas den Weg zum
Wahlsieg erffnen.
Das alles realisierte ich, es war mir sonnenklar - und dennoch
fhlte ich mich richtig schlecht.
Arafats Tod hatte sich ja schon lange abgezeichnet. Schon als
ich sechs Monate zuvor bei ihm gewesen war, sah es aus, als
wrde er nicht mehr lange durchhalten knnen: Er war sehr
schwach gewesen, und seine Lippen zitterten andauernd. Und
dennoch war ich jetzt schockiert und blieb drei Tage lang in
meinem Hotelzimmer. Ich a nichts, hatte nur etwas Wasser
dabei, das war alles - ich war einfach regelrecht in Trauer. Ich
schaute ein bisschen in die TV-Rhre, bekam aber gar nicht viel
mit. Stattdessen weinte ich viele Trnen und fhlte einen tiefen
Schmerz in meiner Seele. Und ich wnschte mir, die Palstinenser
wrden einen besseren Fhrer erhalten, der sie in eine bessere
Zukunft leiten knnte. Ich betete, dass wir Palstinenser eine
bessere Zeit sehen werden. Unglcklicherweise ist das noch nicht
geschehen, die Zeiten sind eindeutig noch schlechter, noch
existenzieller und dramatischer geworden.
Ja, es war fr mich ein Herzensbrecher, Arafat so abtreten zu
sehen. Ich hoffe wirklich, dass sich Abu Ammar schlussendlich
fr Jesus entschieden hat und dass ich ihn in der Herrlichkeit
unter ganz anderen Umstnden wiedersehen werde.

Kapitel 16:
So fiel (fr mich) die Mauer
von Gaza

Im Jahr 2005 reiste ich wieder nach Israel, und diesmal wollte ich
unbedingt nach Gaza gehen. Ich lebte bei messianischen
Freunden in der israelischen Kstenstadt Aschdod. Ein palstinensisch-amerikanischer Freund besuchte mich bei ihnen, und
ich erzhlte ihm von meinen Plnen; er lebt im Gazastreifen und
kennt sich dort gut aus.
Er fragte: -Hast du denn eine Bewilligung?
Was fr eine Bewilligung?
Von den Israelis! Ohne eine solche Bewilligung kommt man
nicht rein, und eine zu kriegen dauert in der Regel Wochen.
Nein, ich habe diese Papiere nicht.
Dann kommst du auch nicht rein!
Der Schock sa tief. So nahe war ich nun meinem Geburtsort und doch so fern! Ich atmete tief durch, wlzte meine Gedanken
257

und verkndete dann: Ich komme mit dir zum bergang Erez.
Dieser verbindet Israel mit dem Gazastreifen. Dort spreche ich
mit den Verantwortlichen, und dann will ich mal sehen, was
geschieht.
Mit dieser Absicht fuhren wir bei der massiv kontrollierten
Grenzanlage vor. In der sengenden Sonne steht dort neben einem
kleinen Brotrakt, in dem die Klimaanlage meistens funktioniert,
einer der am besten gesicherten bergnge der Welt. Wer
passieren will, durchluft einen konsequent durchgefhrten
Sicherheits-Check, und bis man auf der anderen Seite rauskommt,
geht man durch einen langen Tunnel mit mehreren Biegungen.
Die gesamte Anlage wird vom israelischen Militr umsichtig
bewacht. Beim Verlassen des Tunnels wird man durchleuchtet,
und selbst die Nhte der Jeans werden dabei manchmal als
Gegenstnde entdeckt und nochmals speziell kontrolliert. Eine
Abfertigung an einem US-Flughafen ist dagegen ein
vergleichsweise lcherlich einfacher Spaziergang. Dennoch
erschtterten Terroristen Erez schon mehrfach mit Anschlgen,
und es kommt an der
Grenze zu viel mehr Kmpfen, als beiden Seiten lieb sein kann.
Ich sprach mit der Soldatin, die an einem der Schalter sa. Sie
sagte entschuldigend: Tut mir leid, ohne Bewilligung knnen Sie
da nicht rein.
Bevor wir Aschdod verlassen hatten, hatten unsere Freunde
aus Israel und den USA noch dafr gebetet, dass alle guten
Mchte des Himmels uns helfen mgen und wir die Grenze doch
noch passieren knnten. Das war in diesem Moment meine
einzige Hoffnung.
Die junge Frau am Schalterschaute meinen Pass an, dann
kontrollierte sie, ob mein Name vielleicht auf ihrer Liste zu
finden war. Doch ich sagte ihr gleich, dass dies aussichtslos sei.
Sie knnen aufhren, mein Name steht nicht da drin.
Oh, Sie haben sich nicht mal vorangemeldet?
Nein.
Also, dann knnen wir Sie definitiv nicht reinlassen.
Hren Sie, ich brauche nur eine Stunde, um meinen Geburtsort zu sehen. Das ist alles, was ich will: eine einzige Stunde
rumfahren! Ich bin in Gaza geboren, das war im Jahr 1951, und
ich bin nur ganze zwei Monate da gewesen. Trotzdem hnge ich
irgendwie an diesem Stckchen Land.
Es war ihr sichtlich unangenehm, aber sie erklrte, dass sie
nichts machen knne. Sie mssen sich in Tel Aviv anmelden,
damit Sie in den Gazastreifen hineindrfen.
Ich fragte, ob ich mit einem Verantwortlichen sprechen knne.
258

Natrlich, meinte die Soldatin ein wenig betreten und rief den
Namen eines Leutnants. Wenig spter schickte sie mich zu ihm.
Er empfing mich in einem kleinen, zweckmigen Bro. Zuerst
grte er mich auf Arabisch und sprach dann flieend in meiner
Muttersprache mit mir. Ich staunte nicht schlecht:
Sie sprechen meine Sprache ja besser als ich, und ich bin
Araber!
Er lachte: Ich wuchs hier auf, unter lauter Arabern! Das Eis
war gebrochen, und er kam bald zur Sache: Wie kann ich Ihnen
helfen?
Ich stehe hier, ohne mich vorher mit Ihnen abgesprochen oder
Ihre Verordnungen gekannt zu haben. Ich wusste nicht, dass ich
mich anmelden muss, und hatte auch keine Ahnung, dass ich
eine Bewilligung bentige. So, und nun komme ich deswegen
nicht in den Gazastreifen und bin auch nicht lange genug im
Nahen Osten, um mehrere Wochen auf die Bewilligung warten
zu knnen. Ich verlasse das Land in ein paar Tagen wieder.
Ehrlich gesagt, ich bin ziemlich verzweifelt. Das Einzige, was ich
will, ist, dass man mir eine Stunde Zeit gibt. Mehr brauche ich
nicht. Ich will da nur kurz rein und mich umsehen. Ich bin 1951
in Gaza geboren und lebte whrend der ersten zwei Monate
meines Lebens hier, seither aber nie mehr. Meine Familie ging
damals nach Saudi-Arabien. Und dort verbrachte ich dann meine
ganzen Jugendjahre.
Mitleidige Augen schauten mich an: Sie waren noch nie in
Gaza? Sie kamen da zur Welt und sahen es noch nie?
Nein, nie.
Uuh, ich wnschte, ich knnte Ihnen helfen. Ich wnschte, ich
knnte das tun. Aber es liegt nicht in meiner Macht, meine Hnde
sind gebunden.

Ein israelischer Colonel rettet mich


Ich berlegte kurz, dann sagte ich: Kann ich mit jemandem
sprechen, der diese Autoritt hat?
Ja, vielleicht kann Ihnen mein vorgesetzter Offizier weiterhelfen. Soll ich ihn rufen?
Ja, bitte.
Er telefonierte mit seinem Vorgesetzten auf Hebrisch, und
schon bald kam der Mann aus seinem Bro, um mich zu sehen.
Er grte mich, sprach gut Englisch und sagte: Kommen Sie
mit! Wir gingen in sein Bro, wo er mich ohne lange
Umschweife fragte: Was kann ich fr Sie tun? So erzhlte ich
ihm meine Geschichte. Er musterte mich lange, dann wollte er
wissen: Arbeiten Sie mit einer palstinensischen Organisation
259

zusammen? Oder waren Sie sogar in einer solchen ttig?


Ja, ich war in der Fatah. Ich kmpfte fr sie.
Oh, taten Sie das? Was machten Sie konkret?
Ich wurde als Kommandokmpfer fr den Guerillakrieg
trainiert - und als Scharfschtze eingesetzt.
Als Scharfschtze?
In Ihrer Sprache msste ich wohl sagen: als ein Auftragskiller."
Meinen Sie das ernst, oder nehmen Sie mich jetzt auf den
Arm?
Ich meine es sehr ernst. Aber es hat doch keinen Sinn, dass ich
vor Ihnen etwas verberge, oder?
Nein, nein, ich bin froh, dass Sie ehrlich zu mir sind.
Ich hatte ihn offenbar berrascht und erzhlte weiter: Aber
lassen Sie mich etwas hinzufgen. Wissen Sie, vor zwlf fahren ist
etwas geschehen, das mein Leben komplett umgekrempelt hat.
Vor zwlf fahren htte ich nie in diesem Bro gesessen, ohne mir
nicht vorher auf viele Arten zu berlegen, wie ich Sie auf dem
brutalsten Weg tten knnte. Aber soll ich Ihnen sagen, was ich
jetzt gerade denke?
Na, was denn?
Ich berlege mir gerade, wie ich Sie am besten lieben kann.
So was habe ich noch nie gehrt!
Sehen Sie, ich war ein Muslim, und ich wurde Christ. Meine
Augen sind aufgegangen, und ich konnte pltzlich zwischen Gut
und Bse unterscheiden. Ich erkannte, dass ich den falschen Krieg
gekmpft hatte. Sie als Israelis haben Anrecht auf dieses Land.
Und ich kmpfte fr etwas, das Ihnen gehrt; sogar rechtmig
gehrt. Mein Leben ist nicht mehr das gleiche, Sie wurden mein
Freund statt mein Feind. Sie gehren zu denen, fr die ich bete.
Jeden Tag bete ich fr das jdische Volk.
Hmm, das ist auergewhnlich. Meine Worte kamen aus
tiefstem Herzen, und das sprte er; sie berhrten sein Innerstes.
Er hielt kurz inne, dann wollte er wissen: Leiten Sie ein Werk?
Und wenn ja, haben Sie Papiere, die Ihre Arbeit belegen?
Ja, ich habe tatschlich ein Werk gegrndet, es heit <Hope
for IshmaeL.
Oh, und was tut dieses Werk?
Es ist ein humanitres Werk, und ich versuche damit, den
Menschen zu helfen.
Das ist sehr interessant. Aber warum sagen Sie mir das alles?
Diese Offenheit knnte fr Sie doch recht gefhrlich werden,
nicht?!
Colonel, wenn Sie meinen Namen im Internet in einer
260

Suchmaschine eingeben, dann finden Sie in null Komma nichts


370 Eintrage ber mich. So viele waren es damals nmlich
gerade.
Wirklich?
Ja, und auerdem untersttze ich das Existenzrecht der
Israelis und auch des Staates Israel. Das finden Sie dort auch
dokumentiert.
Er fhlte sich pltzlich berufen, mir beizustehen: Ich wei
nicht, warum, aber ich finde, ich sollte Ihnen helfen. Wo haben
Sie die Unterlagen, die Ihre Organisation beschreiben?
Ich ging zu meinem Koffer raus, den ich bei meinem Freund
gelassen hatte. Mit smtlichen Papieren und einer
Dokumentation kehrte ich ins Bro des israelischen Offiziers
zurck. So konnte er sich davon berzeugen, dass ich dieses
Werk leite, und konnte lesen, was wir konkret tun. Er schaute
sich alles an, dazu auch die Broschren von CNS (Children Need
Safety), einem christlichen Sozialwerk aus den USA, das mich
untersttzt.
Hier ist ein Antragsformular, sagte der Colonel hilfsbereit.
Fllen Sie es aus, und dann wollen wir schauen, was passiert. Es
kann zwei Stunden dauern, bis eine Antwort kommt, vielleicht
auch sechs oder acht; es kann aber auch den ganzen Tag dauern
oder lnger. Und falls heute noch eine Antwort kommt, kann
diese auch *Nein> lauten. Sind Sie bereit zu warten?
Natrlich!, rief ich und fllte gleich das Gesuch aus. Er
schrieb noch ein paar Dinge auf Hebrisch dazu. Das war mir
suspekt, und ich fragte ihn, was er schreibe, denn ich hatte die
Befrchtung, dass seine Worte die vorgesetzte Stelle dazu
bewegen knnten, mich nicht an meinen Geburtsort zu lassen.
Doch er beruhigte mich: Das hat schon alles seine Ordnung. Ich
schreibe eine Empfehlung, dass man Sie reinlassen soll, denn Sie
leiten eine humanitre Organisation.
Ich dankte ihm, ging raus und setzte mich zu meinem Freund.
Wir rechneten mit einer langen, den Wartezeit und wollten auch
nicht allzu groe Hoffnungen aufkommen lassen, damit hinterher
die Enttuschung nicht allzu belastend wre. Viel zu sehen gab es
natrlich nicht, Restaurants schon gar nicht. Die wenigen Leute,
die vor unseren Augen ber die Grenze gingen, verschwanden
rasch im Landesinnern Israels oder im Tunnel in Richtung
Gazastreifen.
Keine zwei Stunden spter kam der erste Offizier, der Arabisch
sprechende Leutnant, zu uns heraus. In den Hnden hielt er ein
Fax, das er noch immer unglubig musterte, ehe er mich
sonderbar anschaute und den Kopf schttelte. Mein Mut wollte
mich verlassen: Hat man mir den Zutritt verboten?, fragte ich
261

mit einem Anflug von Resignation.


Aber nein, antwortete er. Sie haben die Erlaubnis. Und
nicht nur das: Ihre Organisation ist als humanitr eingestuft
worden. Sie knnen nach Gaza kommen und Gaza wieder
verlassen, wann immer Sie wollen, und Sie knnen auch Leute
reinbringen, sofern Sie fr diese vorher bei unserem Bro in Tel
Aviv Passierscheine bestellt haben.
Ich weinte, Trnen kullerten aus meinen Augen.
Wissen Sie, was?, fragte er. Ich arbeite nun seit drei fahren
hier. Aber so etwas habe ich noch nie erlebt. Sie haben da oben
jemanden, der sich um Sie kmmert.
Am besten glauben Sie das wirklich!, antwortete ich.
Glauben Sie es, ich tue es auch!
Groartig, Sie sind hiermit autorisiert. Wir erledigen jetzt
noch die Formalitten, dann knnen Sie rein.

Zum ersten Mal zurck in Gaza


Mein Freund und ich gingen durch den Tunnel, betraten den
Boden Gazas und lieen uns per Taxi durch die Stadt fahren, auch
an meinen Geburtsort. Rund zwei Stunden spter verlieen wir
den Streifen wieder und kehrten zurck nach Aschdod. Bei dieser
kurzen Visite hatte ich gesehen, dass sicher vieles nicht in
Ordnung war, aber auch, dass in diesem Gazastreifen viel
Potenzial vorhanden sein musste. Und irgendwie war es fr mich
tatschlich eine gewisse Art von Heimkommen.
Wir waren ja wirklich nicht lange in diesem Kstengebiet
gewesen, doch in meinem Herzen war etwas passiert. Zwar
wusste ich nicht, ob ich von Gott nach Gaza gerufen war oder nur
von meinen Heimwehgefhlen, aber ich sprte berdeutlich ein
starkes Ziehen zu diesem Flecken Erde hin. Das erzhlte ich auch
meiner Frau: Karen, ich fhle, dass ich wieder dahin gehen soll.
Etwas in mir sagt das, aber Genaueres wei ich auch nicht. Ich
muss wohl noch viel darber nachdenken.
Bereits im Juli und August 2005 war ich wieder da, auch in der
Zeit, als die Israelis das Grenzgebiet rumten und israelische
Soldaten die eigenen Leute - die jdischen Siedler! - von ihrem
Grund und Boden vertrieben. Ich sah das Leiden, die Wut und
den Schmerz der Juden, und ich empfand mit ihnen, als ich sah,
wie sie ihre Huser verlassen mussten. Ich sah auch die
Verzweiflung der jdischen Soldaten, die ihrem eigenen Volk
Gewalt antun mussten. Ich weinte nur noch.
Viele Palstinenser waren beunruhigt, auch wenn sie das der
Presse gegenber kaum eingestehen konnten. Viele hatten keine
Ahnung, was geschehen wrde, sobald die Juden weg waren.
262

Doch das offen und ehrlich zur Sprache zu bringen, war einfach
zu gefhrlich - man konnte rasch als Verrter-' und
Kollaborateur abgestempelt werden, und darauf stand die
Todesstrafe. Doch genau das, was viele Palstinenser insgeheim
befrchteten, traf ein: das nackte Chaos. Und daran hat sich bis
heute leider gar nichts gendert.
In diesen zwei Monaten betete ich viel und suchte nach Gottes
Willen und Weisung. Mit der Zeit wurde mir klar, dass ich zu
meinen Wurzeln zurckkehren sollte, um den Menschen in Gaza
das Evangelium weiterzugeben.
Im Januar und Februar 2006 kehrte ich, aus den USA kommend, wieder in den Nahen Osten zurck, unter anderem zu
einer Business-Konferenz in Israel. Mit meiner Frau zusammen
verbrachte ich zehn Tage in Gaza, damit auch sie vor Ort prfen
konnte, ob Gott uns hierher rief. Sie war skeptisch: Nach Gaza?
Warum nicht nach Jerusalem?
Zugegeben, ich dachte das Gleiche. Gott, fragte ich, warum
knnen wir nicht in Jerusalem leben? Ich kann dann jeden Tag
nach Gaza reisen, dort meine Arbeit tun und anschlieend wieder
zurckkehren. Das wr doch was, oder?!
Doch Gott lie nicht locker. Es ist schwer, das mit Worten zu
beschreiben, aber es war so. In den zehn Tagen schenkte uns Gott
eine Vision, einen Plan. Wir erkannten in immer klareren
Konturen, was fr uns in den folgenden zehn Jahren in Gaza dran
sein wrde. Es handelte sich um all die Dinge, die wir auch in
Heartland/USA schon auf die Beine gestellt hatten: Wir sollten ein
Werk aufbauen, das Dienstleistungen ausfhrt und bedrftigen
Menschen Arbeit anbietet. Dazu sollten wir eine Schule fr
Kinder und Jugendliche sowie einen Kindergarten fr die ganz
Kleinen grnden und spter auch ein Kulturzentrum in Angriff
nehmen. Das wurde uns damals klar, auch meine Frau sprte den
Ruf Gottes. Und pltzlich kam Tempo in die Sache.
Ein paar Monate spter, im Oktober, besuchten die Kleinsten
bereits den Kindergarten! Inzwischen erhalten wir sogar Geld von
der finnischen Regierung! Sie zahlte uns im ersten Jahr 83 000
Dollar und dann in den folgenden Jahren jeweils 64 000 Dollar,
um diese Werke mglich zu machen. Ich freue mich sehr, dass
Gott diese Dinge geschehen lsst - und das viel schneller, als ich je
gedacht htte.
Meine Hoffnung ist, dass das Geld weiterhin zusammenkommt
und dass gengend Leute da sind, die das Projekt mittragen. Wir
wollen auch Geschfte erffnen und mit der Zeit von Spenden
unabhngiger werden, so dass wir nicht zu stark auf andere
angewiesen sind. Uns schwebt ein Restaurant vor, aber auch ein
Internetcafe, ein Computershop, in dem wir Computer verkaufen
263

und reparieren, und ein Geschft fr Mobiltelefone. Das sind


Dinge, die auch im Gazastreifen viel Potenzial haben und gefragt
sind. Wir wollen, dass Christen sich in diesen Bereichen
auskennen, Know-how entwickeln, Kompetenz und einen guten
Ruf gewinnen und so Fu fassen knnen. Ein weiteres Ziel wre
eine Autowerkstatt. Zurzeit gibt es nmlich nur eine einzige
Werkstatt, die mit digitalen Diagnostikgerten bestckt ist, und
die befindet sich in Gaza-Stadt. In unserer Gegend jedoch gibt es
noch nichts Derartiges, obwohl man landauf, landab viele moderne Schlitten daherbrausen sieht.
Wenn in unserer Gegend eine solche Werkstatt erffnet wrde,
wre das eine mittlere Sensation. Es wrde auch viel Druck und
Ungewissheit von den Autobesitzern und der anderen Werkstatt
nehmen, denn die meisten Autos, die auf Gazas Straen
herumgefahren werden, wurden in den letzten Jahren gebaut und
sind folglich auch auf neueste Technologien angewiesen.
Zu unserem Sozialwerk soll auch eine Molkerei gehren, wo
wir Milch, Kse, Butter und Eis produzieren. Die Bevlkerung im
Gazastreifen wird diese Dinge mgen! Was sich Menschen in
anderen Weltgegenden locker im Supermarkt einkaufen knnen,
ist im Gazastreifen unter Umstnden eine Raritt. Und die Plne
gehen noch weiter: Eine Farm mit Rindern, Schafen und anderen
Tieren ist angedacht, dazu soll eine Klinik fr BrustkrebsBehandlungen kommen. Denn viele Frauen haben hier
Brustkrebs, weil fr Dinge wie Prvention, (Selbst-)Diagnose und
Therapie bisher einfach weder Raum, Zeit, Aufmerksamkeit,
Fachkrfte noch fundiertes Wissen ber Behandlungsmethoden
vorhanden sind.
Mit dem Kindergarten wollen wir neue Hoffnung in die
Herzen der Kinder sen. Meine Generation hat ja jede Hoffnung
verloren. Die Generation nach mir, die 20- bis 40-Jhrigen, ist
gerade dabei, sie ebenfalls zu verlieren. Aber die ganz Jungen
sehen zumindest noch ein klein wenig Licht.
Wenn wir helle Samen in sie pflanzen, dann kann es gelingen,
dass der Hass, von dem sie umgeben sind und der zu ihrem
Alltag gehrt, nicht das letzte Wort haben muss, sondern von
Liebe, innerer Strke und Zuversicht verdrngt werden kann.
Unsere Jugendlichen sind die nchste Generation. Sie tragen die
Last, den Gazastreifen der Zukunft bauen zu mssen und
Generationen von traurigen, resignierten, zermrbten Menschen
aus dem ganzen Negativismus herausreien zu mssen. Wenn
wir da einen positiven Einfluss nehmen knnen, dann ist das
zumindest mal ein guter Anfang.

264

Technologisch okay, aber mental im Keller


Gaza ist meilenweit hinter dem Rest der Welt zurckgeblieben.
Ich meine jetzt gar nicht in technologischer, sondern in mentaler
Hinsicht. Viele Menschen in Gaza besitzen ein Handy, schne
Huser und neue Autos. Das ist nicht das Problem. Natrlich
quetschen sich auch immer wieder alte Wagen durch die Straen,
und Eselskarren gehren nach wie vor zu den beliebtesten
Fortbewegungsmitteln berhaupt. Trotzdem kann man sagen:
Die Menschen in Gaza sind technologisch erstaunlich gut
ausgerstet, sie sind up to date.
Unglcklicherweise sind die Einwohner aber im Kopf vllig
zugenagelt. Mehr als sechzig Jahre sind sie hier nun schon
eingeschlossen, zuerst dreiig Jahre durch die gypter, dann
dreiig weitere Jahre durch die Israelis. Zwar konnten manche
von ihnen den Streifen zwischendurch verlassen und in Israel
arbeiten, aber sie durften nur eine bestimmte, limitierte Strecke
ins Landesinnere zurcklegen, alles andere war ihnen verboten.
Ich bin mir sicher, wenn sie eine gewisse Zeit rausknnten,
wrde sich ihr Horizont erweitern, sie knnten sich bilden und
sich dann auch besser selber helfen. Gaza ist nicht die Dritte Welt,
Gaza braucht folglich auch keine Live-Aid-Kon- zerte. Aber die
Menschen sind doch sehr eingeschrnkt, denn ihr Land ist nur ein
kleiner, schmaler Streifen, da kommt man wirklich nicht weit.
Und manche hatten nie die Gelegenheit, diesen Streifen auch nur
mal fr allerkrzeste Zeit zu verlassen.
Armselig sieht der Gazastreifen ganz bestimmt nicht aus.
Immer mehr Huser sind sogar mit Satellitenfernsehen ausgestattet, und auch in unserer Gegend wird manches Hausdach
von einer imposanten Schssel verziert.
Wirtschaftlich ist in Gaza vieles vorhanden, das etwa einen
Afrikaner oder einen auf dem Existenzminimum lebenden
Asiaten neidisch werden lassen knnte. Aber was die Gesundheit
der Psyche, das Seelenleben der Menschen betrifft, fehlt es an fast
allem. Denn hier wurde einfach zu viel zerstrt.
Die Menschen in Gaza sind nicht frei in ihren Handlungen, sie
haben riesige Mhe, irgendjemandem auch nur im Geringsten zu
vertrauen, und in ihren Herzen ist manchmal mehr Dunkelheit zu
finden, als ein Herz berhaupt fassen kann. Dazu kommt die
innere Bindung an einen gewaltbereiten, radikalen und
hasserfllten Islam, der dieses Land kontrolliert und die
friedensbereiten Botschaften von Seiten durchaus vorhandener
moderater Prediger ignoriert und bertnt. Solange das so ist,
werden diese Leute nie zu sich selbst und zu ihrer wahren
Berufung finden. Darum danke ich Gott, dass wir hier seine Saat
265

der Hoffnung sen drfen. Es sind noch Hunderttausende von


Schritten zu gehen, doch die ersten haben wir schon mal hinter
uns gebracht. Wir sind also unterwegs.
Der Heilige Geist ist brigens auch in Gaza alles andere als
unttig! Im letzten Jahr wussten wir von 35 Menschen, die Jesus
kennengelernt haben, ein paar Monate spter waren es bereits
mehr als 50, und die Zahl wchst kontinuierlich. Jesus erscheint
den Menschen in Visionen und Trumen. Sie werden dadurch
vllig berrascht und mit Dingen, Wahrheiten und Erkenntnissen
konfrontiert, die fr sie vllig neu sind. So fhrt Gott sie auf ganz
verborgenen und persnlichen Wegen in sein Knigreich hinein,
und sie beginnen zu glauben.
Dos ist ja eine erstaunliche Sache, die in mancherlei Hinsicht die
eigene Vorstellungskraft und Logik bersteigt. Aber ich hre
effektiv in zunehmendem Ma, dass dies auch in anderen
islamischen Lndern laufend geschieht.
In der Bibel steht: Wer sucht, der wird finden. Viele Muslime
suchen Gott in aller Aufrichtigkeit, und so erleben wir immer
wieder, wie Jesus sich manchen Menschen im Traum direkt
offenbart. Fr Machthaber und Politiker, die ihre Leute
beherrschen und kontrollieren wollen, ist das die schlimmste aller
Nachrichten, das Worst-Case-Szenario sozusagen, denn
dagegen kann man ganz einfach nichts tun. Gott lsst sich da von
keinerlei Mauern zurckhalten, seien sie nun ideologischer,
mentaler
oder
unterdrckerischer
Natur,
und
selbst
Gefngnismauern und Todesdrohungen sind da kein Hindernis.
Das weckt Hoffnung und zeigt uns die Gnade und auch die
Fantasie Gottes. Und es hilft mir, ber all die widrigen Umstnde
hinwegzusehen:
ber
diese
erschreckende
Rckwrtsgewandtheit, ber die innere und uere Verwstung, den Hass,
die psychischen und krperlichen Krankheiten oder auch die
Ruber und Diebe und Kriminellen, die einen zu entfhren
versuchen, weil man ein Fremder ist und vielleicht als Geisel
sogar noch fr gezielte politische Aktionen dienen kann.
Fr manche bin auch ich ein Fremder, obschon ich ja Palstinenser bin. Auf dem Markt etwa wird so etwas ganz deutlich.
Wenn ein Fremder sich dort etwas kauft, wird von ihm der dreioder vierfache Preis verlangt. Es kann vorkommen, dass ich
etwas kaufe und zehn Schekel hinblttern soll, whrend vor oder
nach mir der Herr Abdullah oder ein anderer Einheimischer
einkauft und gerade mal zwei Schekel bezahlt. Aber das treibt
mich nicht um. Es beschftigt mich viel mehr, dass den meisten
Menschen hier der Frieden im Herzen fehlt - und dieser Frieden
kann nur durch einen in die Herzen und in dieses Stck Land
kommen: durch Jesus Christus. Dank ihm sehen wir berhaupt
266

eine Zukunft fr Gaza, und ich stelle mir immer wieder bildlich
vor, dass es eine gute Zukunft sein wird!
Es gibt auch jetzt schon erfreuliche Dinge aus Gaza zu berichten. Im gesamten Streifen leben gut 1,4 Millionen Menschen
auf einer Lnge von etwa 40 Kilometern. Der breiteste Teil, in der
Gegend von Khan Yunis und Rafah, weist eine Distanz von
dreizehn Kilometern auf, der schmlste Abschnitt, zwischen
Israel und dem Mittelmeer, ist nur etwa fnf Kilometer breit.
Diese 1,4 Millionen Einwohner entsprechen sozusagen 1,4
Millionen Muslimen - das sind beinahe 1,4 Millionen
Mglichkeiten fr uns, das Evangelium weiterzuerzhlen!
Darber bin ich glcklich. Der Herr stellte mich immerhin in die
Mitte einer der problematischsten Zonen der Welt! Wenn das
nichts ist! ...
Um noch etwas mehr ins Detail zu gehen: Von diesen 1,4
Millionen Menschen sind etwa 2500 Christen. Sie teilen sich auf in
Katholiken, Orthodoxe, Baptisten, Armenier, Freikirchler und
Pfingstler. Nicht alle werden es mit ihrem Glauben so ernst
nehmen, wie man sich das wnschen wrde, aber man findet
wirklich viele wunderbare Nachfolger Christi in Gaza, gerade
auch unter den Baptisten. Die Gemeinschaft der Glubigen zu
sehen, ist mir immer wieder eine groe Ermutigung.
Wir beten, dass Gott uns Weisheit gibt, damit wir den Suchenden so begegnen knnen, wie sie es bentigen. Generell kann
ich sagen: Es ist schn, meinem Volk helfen zu knnen und ihm
das bringen zu drfen, was es wirklich am dringendsten braucht.
Manchmal mssen wir allerdings auch Absagen erteilen. Eine
Frau klingelte, sie hatte viele Bedrfhisse und nur sehr wenig
Geld. Ich war bereit, ihr Schuluniformen fr die Kinder zu geben,
aber kein Geld, und ich erklrte ihr: Wenn ich Geld zu verteilen
beginne, dann ist einigen Wenigen kurzfristig geholfen, aber
schon bald hat keiner mehr was, und das hilft am Ende
niemandem. Wenn ich aber das Geld in den Aufbau von
Arbeitspltzen investiere und verschiedene Unternehmenszweige
aufbaue, dann erhalten viele Bedrftige Arbeit und ein
Einkommen, und damit wird auf lange Sicht einer ganzen
Gegend geholfen.
Solche Gesprche gehren eben auch zum Alltag.

Frher Kalaschnikows, heute Jugendcamps


In den USA hatten wir ein vergleichbar leichtes Leben zurckgelassen, als wir im Frhling 2006 nach Gaza zogen. Gerade den
Eltern meiner Frau passte das gar nicht. Bis heute denken sie, ich
sei ein Irrer, der ihre Tochter vom Katholizismus weg- gezogen
267

hat. Aber meine wunderbare Frau sieht die Dinge zum Glck
anders. Und darum kam sie mit!
Vorsicht ist wichtig, auch wegen der Gerchtekche - ganz
hnlich wie seinerzeit in den Fatah-Camps! Als wir nach Gaza
zogen, wunderten sich viele Menschen in der Gegend und fragten
sich, wer wir wohl sein mgen; wir leben ja in einer strikt
muslimischen Ortschaft. Die Leute wundern sich natrlich,
warum wir die USA verlassen haben und uns nun ausgerechnet
hier aufhalten. Viel Klatsch ist die logische Folge. So machte
schon die Behauptung die Runde, wir seien doch gar keine
Araber, sondern Juden, die hier spionieren. Auch als
amerikanischen CIA-Agenten wollte man mich schon enttarnt
wissen. Mit solchen Dingen muss man einfach leben knnen. Sie
beunruhigen mich nicht mehr so wie frher, wo mir das wohl
noch viel mehr zu schaffen gemacht htte.
Heute glaube ich, dass der Herr meine Zeit in der Fatah
vielleicht auch deshalb zugelassen hat, um mich dahin zu
bringen, wo ich mich heute befinde: in einem Land, in dem der
Druck so gro ist und wo es weniger als nichts braucht, bis etwas
explodiert, seien es Menschen oder Gegenstnde oder Gebude.
Die Gefhle, die Emotionen in ihrer ganzen Bandbreite zwischen
Hass, Aggression und Erschtterung, liegen direkt am Auslser.
Es braucht einen Windhauch, und schon wird geschossen. Gerade
letzte Nacht kmpften Fatah und Hamas gegeneinander. Der
Grund liegt wenige Tage zurck: Bei einer anderen Schieerei
waren zwei Mitglieder der Fatah gettet worden. Bei der
Beerdigung wollten auch einige Aktivisten der Hamas an den
Grbern trauern. So entbrannte auf der Stelle ein Streit, der in
einem Gefecht mndete. Im darauf folgenden Kugelhagel starb
ein Mensch, vierzehn weitere wurden verletzt.
Oder ein anderes Beispiel: Vielleicht fnfhundert Meter weiter
blockierten ein Vater, eine Mutter und deren Kinder in voller
Bewaffnung die Strae, weil sie Rache nehmen wollten an einer
anderen Familie. Die Polizei konnte nicht eingreifen, es war zu
gefhrlich.
Rasende Wut kann hier aus dem Nichts entfacht werden - und
die Kinder wachsen mit diesem dauernden militanten,
kriegerischen Unterton auf und kennen meistens berhaupt
nichts anderes mehr.
Ich erinnere mich zurck an die Kinder, die ich frher an den
Kalaschnikows ausbildete und so leider geradewegs zu Monstern
machte. Unsere Bewegung steckte damals groe Summen Geld in
diese Camps, damit wir auch mglichst viele junge, agile und
kampfkrftige Mnner in die Truppe einbauen konnten. Damals
trainierte ich sie fr kriegerische Aufgaben, und ich wnschte
268

mir, ich htte es nie getan.


Heute will ich zwar auch wieder Camps durchfhren. Aber
diesmal werden die Waffen ruhen! Es sollen Zusammenknfte
werden, in denen die Kinder noch Kinder sein knnen, denn in
Gaza ist ihnen das kaum mehr mglich. Ja, sie sollen einfach
wieder spielen drfen! Ich will erreichen, dass sie ein besseres
Leben haben, weg vom Hass und all den Problemen, durch die sie
nur allzu oft unverschuldet gehen mssen. Auch sollen sie sich
nicht im Alter von zehn fahren schon wie erwachsene Mnner
auffhren mssen, wie das heutzutage von ihnen auf der Strae
und im Alltag angesichts der kriegerischen gesellschaftlichen
Konstellation einfach verlangt wird.
Ich hoffe wirklich, dass wir solche lugendcamps durchfhren
knnen, an ganz verschiedenen Orten im Gazastreifen. Die
Hamas wird wohl dagegen sein, aber ich kmpfe um das Leben
dieser Kinder. Lassen wir sie doch Kinder sein, wie Gott sie schuf,
und machen wir keine Ungeheuer aus ihnen, erwachsen aus den
kranken Gedanken von hasserfllten, friedensunfhigen
Fanatikern, wie auch ich frher einer war!
Ich denke, Gott lsst zu, dass man schlechte Dinge tut, die man
spter bereut und die dann vielleicht auch dazu fhren, dass man
sich zu Gott wendet und bei ihm Vergebung sucht. Damals
drngten wir eine ganze Generation von palstinensischen
Jugendlichen rcksichtslos in den Krieg. Nach meiner Umkehr tat
mir das unendlich leid. Heute will ich helfen, die Kinder aus dem
Hass und dem Elend herauszureien und ihnen eine Perspektive
zu vermitteln.
Als ich 2005 erstmals wieder in Gaza war, ergriff mich angesichts dessen, was ich dort sah, eine tiefe Unruhe, die auch viele
alte Bilder wieder an die Oberflche splte. Auf den staubigen
Straen im sandigen Streifen begegnete ich Kindern, die man nur
knapp noch als solche bezeichnen kann, wenigstens solange sie
zwischen ein und zwei Jahre alt sind. Bald danach aber werden
sie alle zu Monstern, weil die gesellschaftliche Brutalitat, der
Krieg und der Terror schon sehr frh ihren Tribut fordern. Es
herrscht das Gesetz von Vergeltung und Gegenvergeltung zwischen einzelnen Familien, zwischen palstinensischen
Gruppierungen untereinander und zwischen Palstinensern und
Israelis auf dem Kampffeld.
In dieser Atmosphre wachsen die Kinder auf, tagtglich,
stndlich. In der Schule werden sie indoktriniert, im Fernsehen
aufgehetzt, von manchen Imamen laufend radikalisiert.
Vermummte und schwer bewaffnete Mnner sind ihre Helden.
Und diese Fedajin (oder Mudschaheddin, wenn sie explizit fr
Allah in den Kampf ziehen) sind ja ebenfalls bereits aus diesem
269

Teufelskreis hervorgegangen! Ihre Vorvorgnger waren damals


noch von mir selbst in Jordanien auf gnadenlosen Krieg und
Vernichtung getrimmt worden! Wie hatte ich sie damals trainiert,
aufgewiegelt, angefeuert, nach vorn gepeitscht! O mein Gott,
dachte ich nun, wenn die heute so geschult werden, wie das
seinerzeit unter meiner Fhrung geschehen ist, dann werden das
noch die viel greren Bestien als zu unserer Zeit...
Aus diesem Grund setze ich mich mit meiner Frau und meinen
Leuten dafr ein, dass die Kids zwischen Richtig und Falsch
unterscheiden knnen, wenn sie einmal sechs Jahre alt sind. Ich
will eine Schule aufgebaut sehen, in der Hoffnung gest wird und
guter Samen aufwachsen kann. Aber das ist kein einfaches
Unterfangen.
Um die ganze Wahrheit zu schreiben: Die Kinder haben es au f
beiden Seiten der Mauer schwer. Auch bei den Israelis sah ich
schon Kinder, die unbedingt echte Maschinengewehre tragen
wollten und das auch mit stolz geschwellter Brust taten.
Vielleicht nicht so oft wie bei uns Palstinensern, aber es kommt
auch dort vor. Keiner fhlt sich zu klein, ein wahrer Kriegsheld
zu sein! Da ist pdagogisch und gesellschaftlich extrem viel
schiefgelaufen, und ich kann mich dieser Schuld nicht entziehen.

Kapitel 17:
Woran die Araber kranken

Schon in meinen jungen Tagen hatte ich schmerzlich erkennen


mssen, dass in der arabischen Geschichte einiges nicht richtig
luft, und das hat mich jahrzehntelang extrem beschftigt. Am
aufflligsten hatte ich es im Krieg von 1967 erlebt. bers Radio
hatte ich mir die wichtigsten Nachrichten ber das mutige
Vordringen der gypter, Iraker, Jordanier, Libanesen und Syrer
gegen den Erzfeind Israel angehrt. Die Reporter schwelgten
geradezu in Lobeshymnen ber die starken arabischen Truppen
und freuten sich, dass mit fantastischen Handstreichen viele
Israelis vernichtet worden waren. Sie schilderten uns auch
berschwnglich, an welchen Orten gerade welche Erfolge
errungen wurden. Fr uns arabischen Hrer war die Sache fast
schon gegessen: Der Endsieg war denkbar nah, man konnte
drauen schon mal die Fahnen hissen.
Am strksten beeindruckt hatten mich dabei - wie weiter vorne
beschrieben - die zahlreichen Verluste, die unsere Luftwaffe dem
Feind zugefgt hatte; 720 Maschinen waren es schon nach
wenigen Tagen gewesen, und das hatte bei mir die Frage
aufgeworfen, wie viele Flieger die Israelis denn berhaupt
besaen. 720 - das musste doch schon die halbe Miete sein!
270

Darber unterhielt ich mich auch mit meinen Freunden, und wir
fragten uns alle, wie das nur mglich war. Wie viele Jets hatten
denn unsere Feinde noch in Reserve? Auch zahllose Panzer hatten
wir gem Radioreportage bereits vernichtet, es war ja
geradezu unglaublich - wobei fr mich die Trefferquote der
Flieger fast noch spektakulrer war.
Mit der Zeit fanden wir zu unserem Leidwesen heraus, dass
das alles gar nicht stimmte und wir nicht etwa Oberwasser hatten,
sondern vielmehr jmmerlich am Verlieren waren. Whrend
unsere Medien von Bodengewinnen und Triumphen fabulierten,
eroberten die Juden die Altstadt Jerusalems zurck, sie
berrannten die Golanhhen, ein fr sie geografisch gesehen
schwieriger Brocken, und auch die Sinai-Halb- insel mussten die
gypter aufgeben.
Es war schlussendlich ein sehr beschmender Krieg gewesen,
wir verloren Land und viele Menschen, dazu wurden Geschichten kolportiert, wonach die arabischen Armeen vom
Schlachtfeld gerannt und getrmt seien, speziell die gyptischen
Truppen.
Wir waren schockiert und konnten uns nicht erklren, warum
wir trotz all der Absprachen zwischen unseren Fhrern derart
chancenlos untergegangen waren. gyptens Nasser, Jordaniens
Hussein und Syriens Assad hatten unsere arabische Welt auf Sieg
eingeschworen - doch es waren schlielich gerade mal die Iraker,
die bis zum bitteren Ende kmpften und Israel die hrtesten
Gefechte lieferten.
Das ist brigens der Grund, warum Israel den Irak immer
besonders frchtet und genau hinschaut, wenn diese Nation
militrische Fortschritte macht. Denn 1948 und 1967 war es das
Zweistromland gewesen, das die Israelis am unerbittlichsten
bekmpft hatte, und auch 1991, whrend des Zweiten Golfkriegs,
wurde Israel zur Zielscheibe des damaligen irakischen
Gewaltherrschers Saddam Hussein. Darum war er ja so populr
unter den Palstinensern, denn die Iraker kmpften wirklich fr
uns. Aber eben, trotzige Iraker hin oder her: Eine Niederlage
bleibt eine Niederlage.
Angesichts dieses Schocks studierte ich spter die arabische
Geschichte und die alten islamischen Kriege mit all den Invasionen. Dazu verschlang ich die Biografien der groen Herrscher
und ihrer Vlker und analysierte, welche Beziehungen sie
untereinander pflegten - zum Beispiel die gypter und Syrer,
denen man einen engen Umgang mit den Russen nachsagt. Bei
den Sowjets deckten sich diese Nationen dann auch mit
Kriegsmaterial ein. Sie bezogen beispielsweise MiG- 19Kampfjets, die fr den Luftkampf besser geeignet waren als die
271

amerikanischen F4-Phantom-II-Jets, mit denen die Israelis


Richtung Himmel flogen. Die arabischen Lnder wren also
definitiv nicht schlechter ausgerstet gewesen!...
Warum verloren wir den Krieg dennoch? An der Ausrstung
alleine konnte es ja nicht liegen, das war bewiesen. Waren unsere
Kmpfer schlecht trainiert? Oder waren sie nicht willens? Fehlte
es an der ntigen Motivation? Oder waren sie schlicht nicht bereit
fr den Krieg? Wurden sie von Israel auf dem falschen Fu
erwischt, berrumpelt quasi? Das fragte ich mich oft. Wo war all
das patriotische Imponiergehabe geblieben, das uns in den Krieg
gefhrt und Israel zum berraschungsangriff gezwungen hatte?
Unsere Fhrer hatten hochtrabende Plne, doch sie entpuppten
sich als Schwtzer. Die Israelis hatten offenbar lngst gewusst,
dass der Krieg unausweichlich kommen wrde. Sie sagten sich:
Wir schnappen sie uns, bevor sie berhaupt loslegen knnen.
Der Luftkrieg hatte natrlich erste Prioritt, und den gewannen
die Israelis souvern. Keine der arabischen Streitkrfte hatte
nachher noch die Chance, in der Luft etwas auszurichten. Im
Gegenteil, die Verluste der arabischen Luftstreitkrfte waren
dramatisch. Die Bodentruppen waren von nun an ohne jeden
Schutz. Sie wurden zu berechenbaren, sich selbst berlassenen
Zielen, die nur noch wenig ausrichten konnten.

Von den Politikern verraten


Unsere Politiker verrieten uns in verschiedenster Form. Durch
Brandreden und verbales Sbelrasseln drngten sie Israel geradezu zum Prventivschlag. Ihre leeren Versprechungen fhrten
dazu, dass das Volk sein Vertrauen in sie vllig verlor. Die
Machthaber verloren jedes Gespr und jedes Einfhlungsvermgen fr die Bedrfnisse der Bevlkerung, besonders
zu Kriegs- und Krisenzeiten. Von strategischem Knnen ganz zu
schweigen, auch wenn die gyptische Armee die UNO zum
Abzug aus den umkmpften Gebieten bewogen hatte, damit die
Nachfahren der Pharaonen vermeintlich einfacher ins Gelobte
Land eindringen konnten. Eine Bitte, der die UNO brigens
entsprach; entgegenkommend, wie sie war.
Inzwischen war mir auch schmerzlich aufgegangen, dass nicht
etwa die Juden uns Palstinenser zu Emigranten gemacht hatten.
Nein, auch diese plakative Aussage war leider irgendeiner
Propaganda-Maschinerie entsprungen und hatte mit der
Wahrheit nichts zu tun. Auch hier musste ich mir eingestehen,
dass ich einer Lge aufgesessen und in meiner Unwissenheit
missbraucht worden war.
Mit der UdSSR hatten wir uns auch den falschen Partner fr
272

den Krieg gesucht. gypten und Syrien waren beim Kommunistenstaat hoch verschuldet, das l reichte nicht einmal, um
die offenen Rechnungen fr das Equipment zu begleichen. Wren
ein paar Petro-Dollar mehr vorhanden gewesen, htte das unserer
Armee zu mehr Durchschlagskraft verhelfen knnen. Ob man
diese dann freilich auch ausgenutzt htte, steht auf einem
anderen Blatt. Denn whrend Israel stets ums nackte berleben
kmpfte, zogen die arabischen Soldaten lustlos in einen Krieg,
den wohl so mancher nicht als den seinen sah.
Dem Kreml war unser Kampf gegen Israel eigentlich nicht
wichtig. Dort war man eher daran interessiert, die russischen
Waffen im Einsatz zu sehen und hinterher zu analysieren, was die
Genossen daran noch verbessern konnten. Dieser Krieg war quasi
ein russischer Waffen-Testlauf. Zwar deckten die Instrukteure der
Roten Annee die Syrer und gypter noch zustzlich mit
strategischem Wissen ein, doch als der Krieg begann, waren sie
im Handumdrehen wie vom Erdboden verschwunden. Wohl
auch, weil sie genau wussten, dass die arabischen Einheiten
niemals so entschlossen kmpfen wrden wie die Israelis. Die
Juden wollten nicht ausgerottet werden, fr sie ging es ums
Existenzielle, um alles oder nichts, um Sein oder Nichtsein. Die
Araber jedoch traten an, weil es ihnen ihre Fhrer befahlen, aber
nicht, weil sie an ihre Sache glaubten. Sie hatten keine
Ambitionen, eine Schlacht zu gewinnen.
Am willigsten htten bestimmt noch die Palstinenser gekmpft, da sie ja hinterher in diesem eroberten Land wohnen
wollten. Doch ausgerechnet ihnen wurde es verweigert, sich an
den Angriffsbemhungen zu beteiligen. Die Regierungen
frchteten sich davor, Palstinenser in ihre Armeen aufzunehmen
und ihnen Waffen in die Hnde zu drcken. Der Grund? Die
Palstinenser htten ja ihre Soldaten gegen ihre eigenen
Landesregierungen statt gegen Israel aufwiegeln knnen! Man
beachte: Verschwrungstheorien, wohin man schaut. Das war
und ist leider arabischer Alltag.
In spteren Jahren hatten wir ja auch nicht das Beste aus der
Situation gemacht: Im Libanon beging die PLO die gleichen
dummen Fehler, die uns schon in Jordanien unterlaufen waren,
wo ich ja selbst an vorderster Front mitmischte. Die PLO lernte
nichts aus dem Debakel. Ich fragte mich, warum unser
Geheimdienst nicht die Notbremse zog, als Tausende von Leben
und Millionen von Dollar vernichtet wurden in einer
Maschinerie, die gleichsam ein Staat im Staate war. Schlielich
wurde unserem Treiben von auen ein Riegel vor- geschoben: Die
Regierung im Libanon hatte genug von uns und warf unsere
Kampfer aus dem Land. Arafat floh ins Exil nach Tunesien.
273

Nachdem uns die Jordanier rausgekickt hatten, fragte ich mich


insgeheim schon, ob wir wirklich jemals Erfolg haben wrden.
Doch damals berwog noch die Hoffnung. Ich weigerte mich zu
glauben, dass wir nicht als Sieger hervorgehen wrden. Deshalb
kippte ich alle zweifelnden Gedanken von Bord und stand
weiterhin voll ein fr unsere Sache.
All das sptere Verhandeln brachte gewisse Frchte. So
schlecht die Situation in Gaza auch ist, es wurde wenigstens
erreicht, dass die Welt die Palstinenser wahrnimmt und anerkennt. Die Fatah ist lngst als Terrorgruppe verschrien, aber
ohne sie - ohne uns! - wsste man gar nichts von der Not der
Palstinenser, und wir wren immer noch Flchtlinge ohne jede
Heimat.

Die Vernichtung Israels als stndiges Ziel


Das Fatah-Ziel ist immer die Zerstrung Israels gewesen. Bei den
Friedensverhandlungen in Oslo im Jahr 1993 versprach man, dass
diese Haltung gendert wrde, was freilich nie geschehen ist.
Beispiel PLO-Charta: Arafat verkaufte die Welt damit mehrfach
fr dumm. In Oslo verpflichtete er sich, smtliche Passagen zu
streichen, welche die Vernichtung Israels verlangen. 1994 erhielt
er die Hoheitsgewalt ber Gaza und Jericho, und bis Ende 1995
bertrug ihm Israel die Souvernitt ber sieben Ortschaften in
Juda und Samaria sowie die Zivil- und Polizeihoheitsgewalt
ber etwa 400 Drfer. Doch die Charta blieb unverndert.
Irgendwann wurde sogar der damalige israelische Premier
Jitzchak Rabin mde, mehrfach leere Versprechungen zu hren,
und so stellte er ein Ultimatum: Arafat habe die Vorgabe zu
erfllen, sonst wrde nicht mehr verhandelt. Abu Ammar
versprach wieder vieles, doch die Charta blieb - auch zwei Jahre
nach Oslo.
Im November 1995 wurde Rabin ermordet. Schimon Peres, der
Chef der bergangsregierung, erneuerte das Ultimatum. Wenn
die Charta bis zum Mrz 1996 nicht gendert ist, kommt der Zug
des Friedensprozesses zum Stehen. Arafat versprach. Und hielt
sich wiederum nicht daran.
Mit grtem Tamtam tagte am 24. April 1996 der Nationalrat
der Palstinenser (PNC), um ber nderungen der Charta zu
diskutieren. Fr eine nderung brauchte man die
Zweidrittelmehrheit der 669 Mitglieder. Nach kurzer Debatte
entschied tatschlich eine Mehrheit von 504 Stimmen, die
Passagen zu ndern, die Israels Zerstrung forderten.
Flugs gingen die Schlagzeilen um die Welt, dass die PLO nun
ihre Charta korrigiert habe. In der Jerusalem Post sprach
274

Schimon Peres vom bedeutendsten Entwicklungsschritt unserer


Region seit hundert fahren. Also offenbar wichtiger als die
Grndung des jdischen Staates im Jahr 1948 ...
Vor der Abstimmung hatten alle nichtarabischen Presseleute
den Saal verlassen mssen, berichtet der Nahostkenner Ramon
Bennett in seinem Buch <-Die Wand. Arafat habe dann
festgehalten: Die Abstimmung entscheidet darber, die ganze
Angelegenheit an ein neugegrndetes <Gesetz- gebungskomitee>
des PNC zu delegieren, und zwar mit der Empfehlung, die
nderungen in einer PNC-Sitzung zu verabschieden, die zu
einem noch nicht festgesetzten Termin stattfinden soll.
Daraufhin informierte Arafat die Presse, der PNC habe seine
Charta gendert. Whrend die palstinensischen Medien tags
darauf berichteten, die nderungen seien vertagt worden, erhielt
Peres einen Brief von Arafat, in dem dieser berichtet, dass die
Charta hiermit gendert ist.
In der arabischen Urfassung steht dagegen: Es wurde beschlossen, die Charta abzundern (was erst eine Willensuerung dokumentiert, aber keine Tatsache). In dieser Fassung
ging der Brief nach Washington. Peres feierte den Schwindel als
historischen Durchbruch. Und die Weltffentlichkeit lie sich
den Bren aufbinden, die nderungen seien eine bereits
vollzogene Angelegenheit. Der Teppich war sehr teuer verkauft
worden, dabei war er nichts wert ...
Immerhin: Arafat wurde zu US-Prsident Bill Clinton ins Oval
Office eingeladen. Ein paar Tage nach der Schau-Abstimmung
war in einem internen Fatah-Dokument zu lesen: Der Text der
palstinensischen Nationalcharta bleibt, wie er war. Es hat
keinerlei nderungen gegeben. Diese neue Haltung trug Arafat
dann in Interviews ab Januar 1997 auch nach auen.
Israels neuer Premier Benjamin Netanjahu verlangte dann
erneut, dass die israelfeindlichen Charta-Teile eliminiert werden
mssten, ehe Israel der PLO weitere Zugestndnisse machen
knne.
1998 lief in den Vereinigten Staaten ein Verfahren gegen Bill
Clinton. Die Amtsenthebung drohte, er brauchte einen Erfolg. Am
14. Dezember 1998 besuchte Clinton in Gaza eine Sitzung des
palstinensischen Nationalrates (PNC). Man wollte angeblich
den Beschluss bekrftigen, jene Artikel der Charta zu ndern,
die fordern, Israel msse vernichtet werden. Als Arafat um
Handzeichen bat, wurden viele Hnde erhoben. Die Welt jubelte
nun zum vierten Mal ber ein historisches Votum. In der
Jerusalem Post war bereits am Vortag zu lesen, dass USUnterhndler das Abstiminungspro- zedere lngst ausgehandelt
htten.
275

Laut Ramon Bennett eine Seifenoper. Er schreibt: Die meisten


Delegierten indessen, die ihre Hnde hoben, um das historische
Votum> herbeizufhren, waren gar nicht Mitglieder des PNC,
sondern gehrten anderen Palstinensergruppen an. Die
Abstimmung war also nicht nur durch die USA abgekartet,
sondern sie wurde auch durch arglistige Tuschung begleitet,
indem anstelle des PNC Personen abstimmten, die dazu gar nicht
autorisiert waren. Neben den Nicht- PNC-Mitgliedern waren 727
Delegierte anwesend. 456 hoben bei der Abstimmung die Hand.
In der Charta ist eine Zweidrittelmehrheit vorgeschrieben. Sie
wurde nicht erreicht.
Doch als Gegenleistung fr die historische Abstimmung
sollte Netanjahu, auf US-Druck, Arafat ein weiteres Territorium
von der 13-fachen Gre Tel Avivs abtreten. Und whrend linke
israelische Politiker wie Jossi Beilin die Bedeutung der Charta
gerne herunterspielen (Diese Charta ist ein armseliges,
berholtes Dokument), bezeichnen sie PLO-Kader- leute
weiterhin als unsere Bibel ...
Zuhair Sanduka, der Direktor des International Parliamentary Affairs Department of the Palestine National Council
(Abteilung fr internationale parlamentarische Angelegenheiten
des PNC), musste am 23. Januar 2002 zugeben, dass keine
andere Charta geschrieben wurde. Zehn Jahre nach dem
groartigen Versprechen zur nderung besteht die damalige
offizielle Charta ganz unverndert. Die Weltffentlichkeit wurde
bewusst getuscht und hingehalten.

Die Hamas geht noch einige Schritte weiter

Die Fatah hat der Zerstrung Israels nie auch nur ansatzweise
abgeschworen. Sie verhielt sich ab einem gewissen Zeitpunkt
einfach defensiver und vorsichtiger mit ihren ffentlichen
Formulierungen. Nicht so die Hamas, die ebenfalls lngst auf
dem Parkett steht; sie hat eine ganz andere Agenda. Die Hamas
ist eine arabische, islamische Organisation, die jeden Juden und
jeden Christen tten will, auer im Falle, dass er Muslim wird.
Das ist ihr Ziel, das ist die Vorgabe, und darum sprengen sich
berzeugte, fanatische Hamas-Mitglieder in Autobussen in die
Luft und tten dabei unglubige Zivilisten. Sie wissen, dass sie
die berlebenden Menschen auf diese Weise dazu drngen, das
Land zu verlassen, so wie die Palstinenser einst ohne jede
Perspektive von ihrem Land und Boden weggegangen sind.
Es geht der Hamas auch um Rache. Das Motto lautet: Auge um
Auge, Zahn um Zahn. Klar, Israel terrorisiert ebenfalls, wenn
auch nicht mit Selbstmordattenttern, sondern mit militrischer
Kraft, mit all den Schssen aus den Panzerrohren, mit dauernd
276

sprbarer Prsenz und unverkennbarem Mus- kelspiel. Von


auerhalb des Gazastreifens schieen die Israelis hufig in der
Nacht in den Streifen hinein. Okay, sie feuern nur mit
Platzpatronen in ein leeres Feld, um zu demonstrieren: -Vergesst
bitte nicht - wir sind hier! Sie tten niemanden, weder Schuldige
noch Unschuldige. Aber sie terrorisieren damit die Kinder und
Erwachsenen, die mit dem Gefechtslrm aufwachsen und in sich
drin extreme Aggressionen aufbauen.
Die Hamas will den Israelis auch schaden, indem sie versucht,
Israel fr Touristen unattraktiv und gefhrlich erscheinen zu
lassen. Eine Weile lang blieben die Touristen dem Land
tatschlich fern (die gebeutelte israelische Fluglinie El Al kann
davon ein Liedchen singen!), und manche Israelis wanderten aus,
in die USA oder nach Europa. Aber das schadete letztlich auch
den Palstinensern, weil die Weltffentlichkeit Ursache und
Wirkung aufmerksam beobachtete und kommentierte.
Seit dem 11. September 2001 hat sich aber einiges gendert. Man
achtet nun vermehrt auf terroristische Organisationen, und
Europa realisiert, dass es jetzt genauer hinschauen muss, auch auf
den Terror der Selbstmordattentter und ihrer Auftraggeber und
Hintermnner. Die Schreckensbilder der einstrzenden Twin
Towers stieen die Menschen ab. Aber als Israel im Libanon die
Hisbollah bombardierte, geschah dasselbe: Der Krieg der Bilder
hatte eingesetzt. Es wurden Fotos von verletzten und getteten
kleinen Kindern gezeigt, die Emprung war berall gro, es
hagelte Proteste von allen Seiten. Mgen gewisse Bilder auch
gestellt gewesen sein, reine Fakes von cleveren Medienmachern
- die Weltmeinung wendete sich trotzdem gegen Israel, genau wie
sich der Wind zuvor schon gegen die Hamas und den Islamischen
Dschihad gedreht hatte, die der aufmerksamen Welt eben keine
zum Selbstschutz notwendigen Kriegshandlungen, sondern nur
aggressorische Terrorakte auf die heimischen TV-Gerte liefern
konnten.
Die Hisbollah machte im brigen den gleichen Fehler wie
Arafat mit der PLO. Diese pro-iranische Partei nistete sich
ebenfalls im Libanon ein, und es gelang ihr sogar, bis in
Regierungskreise vorzudringen. Im Gegensatz zur PLO hat diese
Partei Allahs, wie sie sich selbst nennt, mit dem Iran und Syrien
allerdings zwei Staaten im Rcken, die sie untersttzen, und zwar
in dreierlei Hinsicht: wirtschaftlich, waffentechnisch und
ideologisch. Viele Zivilisten im Libanon wnschen sich diese
brtigen Kmpfer weg, und insgeheim drfte der Libanon beim
Krieg im Jahr 2006 sogar mit Israel zusammengearbeitet haben 277

der Schaden freilich gestaltete sich viel grer, als man je


vermutet htte. Auch weil sich die Hisbollah eine perfide
Strategie zurechtgelegt hatte und sich ihre Kmpfer mitten in den
Husern
und
Rckzugsrumen
der
Zivilbevlkerung
verschanzten, zum Beispiel in Schulen oder auch in Einrichtungen
der UNO.
In krzester Zeit zerstrte Israel ungewollt enorm viel. Denn
laufend wurden auch unbeteiligte Zivilisten getroffen, was fr die
Kameraleute ein gefundenes Fressen war und zu spektakulren
Bildern fhrte - mit verheerenden Folgen fr die offenbar
skrupellosen Israelis, die die Hisbollah von der Front wegdrngen
wollten, ohne sich um die Weltmeinung zu kmmern.

Es gibt auch eine geistliche Sicht

Man kann das Ganze mit menschlichen Augen sehen und dieses
ganze Kuddelmuddel, dieses ganze tragische Trauerspiel, mit
menschlichem (Un-)Verstand zu kommentieren versuchen. Doch
es gibt auch eine geistliche Sicht. Zum Beispiel sagen viele
Ausleger der Bibel, dass all diese Irrungen und Wirrungen von
Gott orchestriert waren, damit Israel siegen konnte. Denn wenn
man die Zahlen der kmpfenden Soldaten und Heere sieht, htte
Israel ja in wenigen Sekunden berrumpelt und von der
Bildflche getilgt sein mssen. Doch Gott hatte seinen Plan mit
Israel, und er erlaubte den Arabern darum nicht, diesen mit
einem Feldzug zu durchkreuzen.
Diese Sicht der Dinge sagt also: Wir Araber kmpften eigentlich gar nicht gegen jdische Menschen, sondern gegen Gott.
Und dieser Gott zeigte den Israelis mehrere Male ganz konkret,
dass er mit ihnen ist...
Paradox genug: Die Israelis sehen das oft nicht so. Sie mgen
den Gedanken nicht, dass nicht etwa ihr Knnen oder ihre Waffen
zum Sieg fhrten, sondern die Hand Gottes. Auch die arabischen
Mchtigen wollen bisher nicht so recht wahrhaben, dass sie noch
nie einen Krieg gegen ihren verschmhten Nachbarn gewinnen
konnten. Dass da eine hhere Macht noch ihre Hnde im Spiel
haben knnte, will und darf in der Regel schon gar nicht in ihre
Kpfe hinein. Sie behaupten nach wie vor, Israel sei sehr wohl
zerstrbar, es sei blo eine Frage der Zeit.
Es stimmt schon: Gott erlaubte uns Palstinensern manchmal
gewisse Triumphe, er lie bei den Israelis auch mal Rckschlge
zu. Vielleicht weil er ihnen etwas zeigen wollte? Ich denke da an
unseren Sieg in Alkarama. Doch Gottes Hand ist ber Israel, das
sehe auch ich inzwischen so, und er erlaubt nicht, dass dieses
Land, diese Nation zerstrt wird. Seinerzeit feierte ich den
278

Alkarama-Sieg ausgiebig und berschwnglich. Heute gehe ich


davon aus, dass Gott die israelischen Truppen in jener Schlacht
ausnahmsweise in unsere Hand gab, weil er sie etwas lehren
wollte; hnlich, wie er es im Alten Testament getan hatte, wenn er
mit seinem Volk nicht einverstanden war. Es lag wohl nicht nur
an unserer ausgeklgelten Taktik...
Ich glaube, dass Gott das groe Finale vorbereitet, in dem er
die Menschen zu Jesus Christus hin zieht. Er will die Menschen
im Nahen Osten zur Erkenntnis bringen, dass Jesus der Retter
und Vershner ist zwischen Arabern und Juden, zwischen
Menschen ganz generell, aber auch zwischen Himmel und Erde.
In der Tat, viele Menschen wurden verletzt, verstmmelt und
gettet, viele Menschen (auf allen Seiten) sind an Leib, Seele und
Geist zu Schaden gekommen, und wir haben auch weiterhin den
freien Willen, das Bse zu tun. Aber die dunklen Krfte werden
nicht das letzte Wort haben!
Ich meinerseits wnschte mir, es wre so vieles in der Geschichte anders gelaufen. Mir wre ein geistlicher Boom, ein
allgemeines Fragen und Suchen nach Gott und seinem Willen,
viel lieber als weitere Waffengnge und Unruhen. Ich wnsche
mir so sehr, dass auch unsere arabischen Fhrer in Jesus den Weg
und die Wahrheit finden. Ich hoffe, dass all die Verluste der
Vergangenheit zur Einsicht fhren, dass Gott gewinnen wird. Ja,
ich wnsche mir, dass die Saudis, die Katarer, die Kuwaiter, die
Iraker, die Jordanier, die Leute am Golf und all die brigen
Araber ihre Augen ffnen und erkennen, dass ihre Wurzeln nher
bei den Israelis sind, als sie glauben. Nher vielleicht auch, als
ihnen lieb ist...
Der einzige Weg zu dieser Einsicht ist die Erlsung, das Eingreifen Gottes, denn ich selbst konnte diese geistliche Realitt
auch lange nicht sehen und wusste nichts davon. Ich hatte ja
keine Ahnung. Aber jetzt sind fr mich diese Fakten sonnenklar.
Wir knnen uns gar nicht als Verwandte der Juden sehen, bis
Jesus ins Bild kommt. Ich hoffe und bete, dass Gott noch viele
andere Menschen und Ereignisse - und auch Karen und mich dazu benutzt, dies aufzuzeigen.
Es liegt in der Natur der Errettung, dass man diese Tatsachen
erkennt, sobald Gott sein Licht in unser Leben hineinleuchten
lsst. In den letzten Monaten habe ich mitbekommen drfen, dass
Saudis und Kuwaiter tatschlich zu Jesus Christus, dem
Friedefrsten, gefunden haben. In Kuwait gibt es ganze
Gemeinden von Menschen, die ihn in ihre Herzen aufgenommen
haben. Davon hrte ich vor ein paar Jahren noch nichts, es schien
unmglich, es schien ausgeschlossen. Heute geschieht es.
Trotz aller Widrigkeiten im Nahen Osten: Will der Rest der
279

Welt in Frieden leben, ist ein Frieden im Nahen Osten der


Schlssel dazu. Das sagte ich brigens schon lange bevor ich
Christ wurde. Solange Israelis und Palstinenser sich bekmpfen,
findet die Erde keine Ruhe; nicht mal die Schweiz, die noch keine
Terror-Probleme hat!
Die Welt macht viel Druck auf die Palstinenser: Sie sollen
geflligst keinen Terror veranstalten, sie sollen sich ruhig verhalten und gute Gesprchspartner sein. Doch es gibt so viele
verletzte, desillusionierte Menschen, deren Schicksal seit Jahren
unter den Teppich gekehrt wird; Menschen, die in den
Untergrund gedrngt wurden, weil die Israelis sie und ihre
Fhrer dauernd jagen. Allmhlich tauchen sie ab und werden der
Welt mehr Schaden zufgen wollen als je zuvor.
Es muss eine Lsung geben. Die, die ich fand, liegt in Jesus
Christus. Die Lsung hat ganz zweifellos eine geistliche Dimension. Aber eins muss ich schon auch noch anfgen: Israel
nahm meines Erachtens seinen von Gott zugewiesenen Platz nie
so richtig ein; es tat nicht das, was Gott ihm sagte und als Auftrag
mitgab. Htte Israel anders gehandelt, wre die Welt heute ein
besserer Platz. Doch bisher ist das noch nicht geschehen.
Wir mssen zurckgehen zur biblischen Geschichte, zu Ismael und Isaak; wir mssen erkennen, dass wir Brdervlker
sind. Warum liebe ich heute Israel, nachdem ich es vier Jahrzehnte meines Lebens so sehr hasste? Weil meine Augen geffnet
wurden! Ich erkannte die Wahrheit im Wort Gottes, und ich
begann die Lgen zu durchschauen, die mir 42 Jahre lang
aufgetischt wurden. Die Antwort ist die Bibel. Die Antwort ist
Jesus Christus.

Warum nicht alle gegen Israel?


Jahrelang fragte ich mich immer wieder, warum all die arabischen
Staaten sich nicht zusammenschlieen und Israel in einer
gemeinsamen Aktion aus dem Nahen Osten werfen. Warum
konnte diese Einheit nicht zustande kommen? Warum fhrten
wir Fatah-Kmpfer dauernd Kriege gegen arabische Brder, statt
Seite an Seite gegen den gemeinsamen Feind ins Gefecht zu
ziehen? Warum?
Mit der Zeit entdeckte ich den Hintergrund. Die Bewohner des
Libanons, Syriens und gyptens sind keine Ismaeliten. In Genesis
17 steht, dass aus Ismael zwlf Prinzen, zwlf Natio- nen,
hervorgehen werden - zu diesen Zwlf zhlt aber keine dieser
drei Nationen. Sie haben also nicht das gleiche Herz.
Selbst wir Palstinenser sind keine kompakte Einheit, sondern
ein buntes Gemisch. Manche von uns stammen von is280

maelitischen Beduinen aus Saudi-Arabien ab. Andere stammen


aus der Gegend von Gaza, wo das Land der Philister war. (Viele
fhren den Namen Palstinenser auf dieses Volk zurck; es war
aber erst Arafat, der dieses Wort und das Volk als Ganzes prgte.
Und auch die UNO, die in den Jahren um 1970 von PalstinaFlchtlingen sprach.) Wieder andere Gruppierungen aus
unserem Volk setzten ursprnglich von der Insel Kreta ins Land
Kanaan ber.
Wenn man sich diesen Mix ansieht, dann muss man festhalten:
Es sind nicht alle Palstinenser Araber oder Ismaeli- ten. In
gypten leben beispielsweise vorwiegend arabisierte Hamiten. So
sind einzelne Gruppen gar nicht direkt verwandt mit uns und
empfinden im Herzen auch nicht zu hundert Prozent fr uns.
Doch kommen wir zurismaelitischen Seite: Auch hier standen
nicht alle Lnder geschlossen hinter uns. Das jordanische
Herrscherhaus war sich seines Throns nicht sicher, darum lehnten
die Regenten sich an starke Lnder wie die USA und England an.
Gerade diese beiden Nationen gewannen in der Folge viel
Einfluss, besonders die USA, die in gewisser Weise auch SaudiArabien und Kuwait dominieren und ihre Fhrungen eindeutig
mitprgen.
Einst waren wir Palstinenser in Nationen wie Jordanien,
Saudi-Arabien und Kuwait Einwohner mit Mitspracherecht und
gengend Spielraum gewesen, wir waren an den meisten Orten
auch gut integriert und konnten - wenn auch eher im
Hintergrund - in der Politik mitmischen. Aber der Terrorismus
trieb einen Keil zwischen die Palstinenser und alle anderen,
gerade in Jordanien. Und da so viele von uns dort lebten,
frchtete die Herrscherfamilie um ihre Macht und nherte sich
strker an die USA an.
Bestes Beispiel dafr ist der Schwarze September/-, als die
Palstinensergruppen in Jordanien zerschlagen wurden. Die
Jordanier fhrten dort mit Sicherheit nicht allein Regie, sie
bentigten die Hilfe der Israelis und der Amerikaner. Unsere
Kmpfer mussten zwingend rausgekickt werden, damit die
Regierung an der Macht bleiben konnte. Denn wegen unseres
Anspruchs, Israel zerstren zu wollen, solidarisierten sich Teile
der jordanischen Bevlkerung mit uns Palstinensern, und das
war frs Knigshaus gefhrlich. Viele Jordanier empfanden
Sympathie fr die Fatah, sie sahen, wie wir gro und stark
wurden. Doch dann wurden wir arrogant und berheblich und
nahmen uns zu viele Rechte heraus. Wir verhielten uns dermaen
unmglich, dass Amman reagieren musste.
Die Organisation Schwarzer September, die in Mnchen bei
den Olympischen Spielen die israelischen Athleten kidnappte,
281

war eine Abspaltung der Fatah. Ihr Fhrer Abu Nidal durfte sich
zuvor legitimerweise die rechte Hand Arafats nennen. (Arafat
hatte brigens einige rechte Hnde!) Abu Nidal hatte ein klares
Ziel verfolgt: Er wollte die arabischen Fhrerfamilien
destabilisieren. Das brachte viel Furcht und Unruhe in die
arabischen Regierungen, und darum suchten diese still und
heimlich die Hilfe der USA und des israelischen Geheimdienstes
Mossad.
1982 musste Arafat den Libanon verlassen und ins Exil gehen.
Die Israelis htten ihn problemlos tten knnen, doch sie htten
dann keinen anderen Ansprechpartner mehr gehabt, und die
internationale
Gemeinschaft
forderte
vom
damaligen
Verteidigungsminister Ariel Scharon, dass er seinen Gegner am
Leben lie. So geschah es dann auch.
Manche Christen sagen: Als Gott sein Volk nach Israel zurckbrachte, baute Satan seine Nationen rund um Israel herum
auf, um das Heilige Land zu zerstren. Das ist etwas vom
Dmmsten, das ich je hrte. Wer solches glaubt, der hat das Wort
Gottes nicht studiert - und seinen Plan auch nicht. Gott hat Israel
nicht vergessen, das ist richtig. Ismael, ja, er hat Gott fr eine
Weile vergessen. Doch auch Ismael kommt zurck. Wir sehen
mehr und mehr Muslime, speziell Ismaeli- ten, die zum Herrn
finden. Seit Jerusalem im Jahr 1967 wiedervereinigt wurde,
nimmt die Zahl der Glubigen rasant zu. Jesus erscheint vielen
Muslimen sogar in Trumen. Manche sagen, sie htten ihn
geradezu physisch gesehen, andere bezeugen, sie htten seine
Stimme akustisch gehrt. Und wer jetzt an Sinnestuschungen
denkt, der mge in seine berlegungen bitte mit einbeziehen,
dass diese Menschen in ihrem Leben auf alles vorbereitet waren,
aber ganz sicher nicht auf eine Begegnung mit Jesus Christus. Sie
hatten sich diese
Geschehnisse weder gewnscht noch ersehnt, sondern wurden
regelrecht berrascht und bermannt. Wie schn!
Auch Juden entdecken Jesus vermehrt als ihren Messias. Ich
sehe das als ein Zeichen der Endzeit, also jener Epoche, die uns
als Letztes angekndigt ist, bevor Jesus zum zweiten Mal
erscheint.

Kapitel 18:
Meine Frau Karen erzhlt

Bevor Tass Christ wurde, hatte ich es hauptschlich mit einem


wtenden jungen Mann zu tun. Seine inneren Konflikte schienen
ihn manchmal schier zu zerreien. Andererseits war er auch sehr
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gtig und nett zu mir und zu den Mitmenschen, und er galt stets
als ausgesprochen grozgig. Im Handumdrehen konnte er aber
ohne Vorwarnung extrem wtend werden, am meisten ber sich
selbst. Doch im Allgemeinen empfand ich eigentlich, dass etwas
sehr Gutes in ihm steckte, das versuchte, an die Oberflche zu
gelangen und Gestalt zu gewinnen. Aber es gelang ihm nur
selten, das auch richtig auszudrcken und Realitt werden zu
lassen.
Unser Leben war oft schwer. Tass konnte explosiv sein, aus
dem Nichts heraus. Wenn ihn etwas packte oder beschftigte,
tobte er wie ein Wirbelsturm durch die Wohnung, und wir
anderen Familienmitglieder hielten uns dann am besten total
zurck. Irgendwie schien er nicht ausbalanciert. Er war eben ein
extremer Mensch, seine seelischen Reaktionen sprengten den
Rahmen des normalerweise Gewohnten.
Als er mich an jenem ersten Abend zum Tanzen aufforderte,
wusste ich schon bald, dass er ein Araber ist, der im Nahen Osten
aufgewachsen und vermutlich ein Muslim war. Aber das strte
mich nicht weiter. Ich selbst war katholisch, aber der islamische
Glaube war mir aufgrund einer unglcklichen Beziehung zu
einem Iraner doch schon recht gut bekannt. Auch der Iraner kam
aus dem Nahen Osten, und angesichts meiner negativen
Erfahrungen mit ihm wollte ich eigentlich nicht noch einmal
einen Typen aus dieser Gegend an meiner Seite haben ...
Besser gar nichts anfangen!, sagte ich mir, und so wimmelte
ich Tass ab. Na ja, ich versuchte es zumindest, doch er kam immer
wieder. Und je lnger ich mit ihm sprach, desto mehr sah ich noch
etwas ganz anderes in ihm: Er schien aufrichtig zu sein und einen
Sinn fr Ehre und Commitment zu haben. Das zog mich zu ihm
hin, und so dachte ich, dass wir vielleicht einfach Freunde sein
knnten. Denn allzu nahe wollte ich ihm nicht kommen, auch
weil ich ihn nicht verletzen wollte. Im Hinterkopf leuchtete
zudem ein Warnsignal hell auf: Ich wrde womglich noch
verletzter sein als er, wenn uns eine enge Beziehung misslnge ...
Wir trafen uns fter, gingen sehr freundlich miteinander um
und sprachen viel ber die Dinge, an die wir glaubten, und auch
ber unsere Prinzipien. Gewisse hnlichkeiten waren schon bald
zu entdecken, und das zog mich zu ihm hin. Andererseits war er
nicht besonders attraktiv fr mich. Nicht wegen seines Aussehens
- das war blendend, und darum war es schwer, ihm einen Korb
zu geben -, sondern weil mir klar war, wie hart es werden knnte,
wrde ich mich wieder auf ein solches Abenteuer einlassen. Ich
fand es fast unmglich, mich wieder so sehr zu verlieben,
nachdem mich zuvor ein Mann aus einem hnlichen Kulturkreis
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derart enttuscht hatte.


Tass schien auf mich zu hren: Whrend wir uns am ersten
Abend ber die Tanzflche schwangen, bemerkte ich, dass er sein
Haar hinten lang trug, fast bis auf die Schultern fallend. Oben
und auf den Seiten war es dagegen kurz geschnitten. Das sah
sonderbar aus und amsierte mich, zumal seine Haare von Natur
aus sehr gekruselt waren, so wie unsere amerikanischen Musiker
sich das ein Jahrzehnt frher machen lieen in der Meinung, es
sehe cool aus. Nun, ich war berzeugt, Tass she viel besser aus,
wenn er die langen Haare hinten auch noch schneiden wrde.
Warum trgst du deine Haare hinten so lang?, fragte ich.
Magst du es nicht?
Nun ja ...
Jeder luft auf unserem Campus so rum!
Ich aber betonte: Du siehst viel besser aus, wenn du eine
Ausnahme machst. Mehr sagte ich nicht.
Drei Tage spter wollte ich ihn in seinem Apartment treffen.
Die Tr flog auf, und der Tass, der mich ber die Schwelle bat,
trug die Frisur, zu der ich ihm geraten hatte. Ich dachte: Dieser
Mann kennt mich noch kaum und schneidet sein Haar, nur weil
ich es ihm empfohlen habe? Entweder glaubt er meinen Tipps,
weil er sich dann attraktiver fhlt, oder er versucht, mich zu
gewinnen.
Letztlich war es von beidem etwas. Seine Mutter hatte ihn
schon frh gelehrt: Iss, was du magst, aber zieh dich so an, wie
es die anderen Leute wollen und wie du ihnen gefllst.
Als ich ihm weismachte, seine Haare wrden nicht seiner Persnlichkeit entsprechen, verlor er keine Zeit und schnitt sie
sogleich ab.
Solche Dinge mochte ich an ihm. Er war auch immer gut
gekleidet, sah nie schlampig aus. Aber ich wusste nicht so recht,
ob das jetzt nur positiv zu bewerten war, denn so musste ja auch
ich die ganze Zeit gut aussehen! ... Und ich stellte mir auch die
Frage: War er wirklich echt? War er der, der er vorgab zu sein?
Er trug nie Jeans, als ich ihn kennenlernte. Zwar kleidete er sich
auch mal in ein Denim-Outfit, aber das sah edel aus und war
nicht in den typischen Grautnen gefrbt; es wirkte an ihm wie
ein kompletter Anzug mit Hose und Jacket. T-Shirts und Jeans
waren fr Tass lange Zeit tabu. Heute trgt er das auch,
schlampig sieht es an ihm freilich nie aus.
Schlielich dachten wir an Heirat, und so besuchte ich den
Priester meiner katholischen Kirche, denn in dieser Kirche war ich
aufgewachsen, sie bedeutete mir viel. Sie gehrte einfach zu
meinem Leben, und dieser Geistliche war letztlich auch ein
Freund der Familie. Also wollte ich mit ihm ber unser Vorhaben
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reden - auch wenn ich zuvor schon ahnte, dass er vermutlich von
dieser Ehe abraten wrde. Es wurde heftiger als erwartet.
Nach einer kurzen Begrung mit den gewohnten Einstiegsstzen und der erstaunten Feststellung, dass das Wetter
drauen immernoch stattfindet, erffnete er das Gesprch:
Bist du sicher, dass dieser Mann dich nicht nur wegen der
Green Card heiratet?
Das krnkte mich nun doch, und es bestrkte meinen Willen,
Tass zu heiraten. Letztlich, so dachte ich mir, war ich eine junge,
kluge und attraktive Frau; die heiratet man doch nicht einfach als
Anhngsel, um an die begehrte Green Card (eine unbefristete
Arbeits- und Aufenthaltserlaubnis) zu gelangen! Auerdem
glaubte ich Tass gut genug zu kennen und genau zu wissen, dass
dies unmglich seine geheime Absicht sein konnte. Wir hatten
ber so vieles diskutiert, waren zusammen schon durch einige
Notzeiten und Turbulenzen gegangen, er hatte mir sogar von
seiner Fatah-Vergangen- heit berichtet (auch wenn er nicht viel
darber offenbarte. Ich sprte, dass seine Seele deswegen litt,
darum bohrte ich nie weiter, sondern belie es dabei, dass er wohl
heldenhaft fr seine Sache eingestanden war. Mit diesem
Gedanken versuchte ich ihn auch aufzurichten.)
Nein, ich kannte ihn zu gut und war mir sicher, dass ich der
Grund war - und nicht ein gefaltetes Stck Papier, auf dem
Brger der Vereinigten Staaten von Amerika steht. Wre es nur
um das Papier gegangen, htte er sich ja irgendein pflegeleichtes Mdchen aussuchen knnen, und er wre dann sicher
nicht bei mir geblieben.
All diese Gedanken schilderte ich auch dem Priester, doch der
beharrte weiter auf seinen Bedenken, denn die Regeln der Kirche
sagten: Wenn der Partner nicht Christ ist, darf man nicht in der
katholischen Kirche heiraten - auer wenn der Papst persnlich
die Erlaubnis dazu gibt. Paul VI. war in jener Zeit gerade der
hchste Katholik, und den wollte ich nun doch nicht bemhen.
Zumal es fr mich zugleich eine hchst unverstndliche, damals
nicht nachvollziehbare Aussage war, die mich in meinem
Entschluss, Tass zu heiraten, nur noch strkte. Als er meine
inneren Widerstnde bemerkte, lenkte mein Gesprchspartner
ein:
Heiratet standesamtlich, und dann, vielleicht spter, wenn
die Ehe hlt und wir sicher sein knnen, kommt ihr zurck zu
mir.
So gingen wir zu einem Friedensrichter, und das reichte mir
dann. Wenn man dort Ja, ich will gesagt hat, dann ist das ein
verbindliches Ich will - und so gingen wir in all den folgenden
Jahren nie in eine Kirche, um die damals verbotene Hochzeit
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noch mit einer solchen Zeremonie zu krnen. Ich hielt es nicht fr


ntig, und spter schrie unsere Ehe ja nicht mehr unbedingt
nach einer kirchlichen Segnung, sondern nach einer stabilen Basis
...

Schlechte Neuigkeiten
Irgendwann gestand mir mein Angetrauter, dass die Mitgift)',
nmlich der amerikanische Pass, eben doch sein eigentlicher
Grund fr die Hochzeit gewesen sei. Insgeheim war mir das zu
diesem Zeitpunkt lngst klar geworden, obschon ich es lange
berhaupt nicht wahrhaben wollte. Es htte fr mich eine Form
der Ablehnung und Demtigung bedeutet, es htte sich wie ein
Missbrauch angefhlt, und das wollte ich einfach nicht, brauchte
es auch definitiv nicht. In meinem Leben war ich schon oft genug
zurckgewiesen worden, und so wollte ich darber gar nicht
nher nachdenken, auch wenn ich es unterschwellig ja lngst
realisiert hatte.
Als es nun an die Oberflche kam, war dadurch einzig die
bereits bekannte, jedoch lange erfolgreich verdrngte Wahrheit
ausgesprochen worden. Ich respektierte Tass sogar dafr, dass er
es mir gestanden hatte. Denn dadurch zeigte er mir, dass er mich
hher achtete, als ich das erwartet hatte. Wre ich ihm
gleichgltig gewesen, htte er die Karten wohl gar nie so offen
auf den Tisch gelegt.
Dass er sich scheiden lassen wollte, war sprbar, aber keiner
von uns sprach es je aus. Er wartete, dass ich qs tte, damit er es
nicht selbst initiieren musste. Womglich erinnerte er sich auch
an unser Gesprch vor der Hochzeit, denn da sagte ich ihm, dass
ich den Islam nicht als meinen Glauben annehmen wrde, weil
ich damit meine Persnlichkeit und meine Identitt als Christin
verleugnen wrde. Ich sagte ihm damals, ich wrde mich niemals
scheiden lassen wollen - denn htte ich solche Gedanken in mir,
sollten wir doch besser gleich alles stoppen, bevor wir den Bund
der Ehe eingingen.
Scheiden? Stoppen? Aber nein, das wies er dort weit von sich
und beteuerte, dass er mich nie, nie, nie verlassen wrde. Und ich
glaubte ihm, weil ich berzeugt war, dass er der Mann fr mein
Leben war.
Dennoch war es 1989 nicht mehr auszuschlieen, dass es zur
Trennung und Scheidung kommen wrde, denn Tass wollte in
Kalifornien bleiben. Es sah so aus, als wre dies das Ende. Doch
es blieb alles beim Alten.
Meine Familie bedrngte mich ein fahr spter: Karen, lass
dich von ihm scheiden! Du ziehst ja deine Kinder ohnehin ganz
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alleine auf. Sogar seine Brder rieten mir dazu, wenn wir
miteinander telefonierten.
Dann kam ich an den Punkt, wo ich nichts anderes mehr
denken konnte. Alles drehte sich um Tass und unsere schwer
angeschlagene Beziehung. Selbst meine Arbeit konnte ich nicht
mehr korrekt ausfhren. Dennoch fhlte ich, wie Gott zu mir
sagte: Warte einfach, warte. Und so ging ich einmal mehr ins
Bett und klagte ihm: Sorry, Herr, ich bin es schon wieder. Ich
schme mich, aber ich brauche wieder etwas von dir! Du musst
mir deine Zeit geben. Und ich weinte mich vor ihm aus. Ich
erklrte Gott sogar, dass er Tass meinetwegen aus dem Leben
reien knne - dann htten wir es doch alle einiges leichter, und
wir mssten auch nicht mehr zwei oder drei Jobs gleichzeitig
bewltigen, um uns einigermaen ber Wasser halten zu
knnen ...
Gut, dass Gott dieses Gebet nicht in meinem Sinne beantwortete! In der Nacht nach diesem Gebet wachte ich brigens
trnenberstrmt auf, geplagt von einem schrecklichen Traum.
Darin war Tass gettet worden. Lange Jahre war ich der
berzeugung gewesen, ich wrde ihn nicht mehr lieben. Doch
nun erfuhr ich in meiner nchtlichen Traumwelt, die ich als
geradezu real empfand, diesen tiefen Schmerz. Eine Stimme in
meinem Hinterkopf meldete sich, und sie pochte darauf: Du
liebst ihn noch. Du liebst ihn noch! Da war schon was dran.
Wenn eine Scheidung richtig ist und tatschlich geschehen
soll, so dachte ich nun, dann muss Tass diesen Schritt machen.
Ich werde ihn nicht tun. Denn Gottes Stimme mahnte mich:
Karen, wenn du dich von ihm trennst, verleugnest du dich
selbst, weil du nicht an Scheidung glaubst. Du hast das
Versprechen ihm und mir gegeben. Wenn du es brichst, brichst
du auch mir gegenber ein Gelbde. So entschied ich, dass ich
diesen Schritt nicht tun wrde, weil er vor Gott falsch gewesen
wre. Auerdem wusste ich: Der lebendige Gott half mir, und er
war treu. Ich wrde gengend Kraft bekommen fr mein Leben,
auch fr diese Ehe. Also lag der Ball bei meinem Mann. Wollte er
die Scheidung, musste nicht ich sie veranlassen, sondern er. Aber
er tat es nicht. Dafr folgte bald darauf der groe Wandel in
seinem Leben ...

Eine neue Situation


Lange war unser Leben kompliziert gewesen, auch fr die
Kinder, da Tass sehr viel weg war. Mit der Zeit entfernte er sich
auch innerlich mehr und mehr von uns. Ehrgeizig verfolgte er
seine beruflichen Ziele. Aber wenn man jemanden liebt, will
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man, dass sich seine Trume erfllen, und so freute ich mich
ebenfalls, wenn er in seinem Beruf vorankam. Gefhlsmig war
das aber ein stndiges Auf und Ab. Wir dachten: Wrde er
erreichen, was er wollte, wren wir bestimmt alle glcklich. Auf
der anderen Seite wnschten wir uns, dass er lnger bei uns sein
knnte.
Letztlich entschieden wir, dass wir als Familie eine Weile lang
Opfer bringen wollten. So konnte er beruflich seine Ziele
anstreben und Erfolge feiern, und dann wrde er sich ganz
gewiss auch zunehmend um seine wunderbare Familie kmmern.
Das waren die schnen Worte von Tass gewesen. Doch die Jahre
zogen ins Land, und sein Bewusstsein und seine Aufmerksamkeit
fr uns wuchsen nicht, im Gegenteil: Eine immer schwerer
werdende Last begleitete den beruflichen Aufstieg, die stetig
grer werdende Verantwortung an seiner Arbeitsstelle forderte
ihren Tribut. Daheim fehlte der Vater seinen Kindern, es gab
kaum noch Quality Time. Ich konnte den Kindern viele
seelische Lcher stopfen, konnte tausend Dinge fr sie tun - aber
auch noch ihr Vater sein, nein, das konnte ich nicht.
Um sein Playboy-Leben kmmerte ich mich nicht sonderlich,
denn ich hatte ja mit den Kindern schon genug zu tun. Weil Tass
nicht da war, wollte ich die Lcke schlieen und im Alleingang
mglichst die Aufgaben beider Elternteile abdecken. Eines Tages,
so dachte ich etwas naiv, wrde er ja wieder ganz da sein. Selbst
wenn er uns verlassen wrde, wrde er bestimmt mit uns
verbunden bleiben und fr uns sorgen, auch wenn das natrlich
nicht die Erfllung meiner Sehnschte gewesen wre. Hchstens
die minimalste Minimallsung. Aber man hlt sich ja an jedem
Strohhalm fest und richtet sich in seinem Leben so gut wie
mglich ein, nicht wahr?
Glcklich war Tass in seiner Arbeit nicht. Meine grte Angst
war, dass er sich entschlieen wrde, wieder in den Nahen Osten
zu gehen und nie mehr zurckzukehren. Denn dann wre er weg
gewesen, ohne sich scheiden zu lassen, und ich wrde immer
noch mit meinem Versprechen gegenber Gott dastehen, allein
gelassen, frustriert und seelisch verwundet. Der Rest meines
Lebens wre dann quasi wie geopfert gewesen. Mir war bewusst,
dass Gott der Einzige war, der die ganze Situation noch ndern
konnte; der Einzige, der unser gemeinsames Leben noch ordnen
konnte.
Etwas an Tass beeindruckte mich auch in dieser schweren Zeit:
Irgendwie wusste ich einfach, dass er bei mir bleiben wrde.
Genau benennen konnte ich dieses Gefhl nie. Vielleicht basierte
es darauf, dass er einen starken Willen hat und immer ein
ehrbarer Mensch sein wollte. Was er glaubte, das setzte er auch
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stets um. Er hatte mich ja auch geheiratet, weil er mir und


meinem Sohn helfen wollte - und das hat er dann auch getan. Er
war fr uns ein guter Versorger und gab uns alles, was wir
brauchten, selbst wenn das Geld ausgesprochen knapp war. Er
gab, was er hatte, auch wenn er spter bekannte, er habe einen
groen Teil seines Geldes fr sein Playboy- Leben
zurckgehalten.
fter war er unzufrieden, weil die Verhandlungen mit den
Inhabern des franzsischen Restaurants, das er kaufen wollte,
nicht nach seinem Plan liefen. Sie machten ihm wohl das Leben
schwer, und so war er daheim immer wieder extrem unruhig und
missmutig.
Eines Tages fand er, fr mich vllig berraschend, Jesus
Christus. Das ist nun blo eine andere Mode, ein neuer Spleen,
den er da hat, war ich mir sicher. Es befremdete mich und
machte mich wtend. Ich dachte, er sollte nicht so mit Gott
umgehen, denn Gott ist echt und nimmt die Dinge sehr genau,
und ich war mir nicht sicher, ob Tass das berhaupt wusste.
Mach alles, aber nicht das!, schoss es mir durch den Kopf. Das
ist nicht gut! Denn eine solche Lge wrde ich nicht ertragen
knnen. Wenn die Behauptung, jetzt Christ zu sein, aus
irgendeinem blden Grund nur eine Erfindung oder ein
Ablenkungsmanver war, dann wrde ich wirklich gehen - denn
dann wre er zu weit gegangen. Also beobachtete ich ihn genau.
Doch bald realisierte ich, dass in seinem Leben wirklich etwas
geschah. Schon einige Wochen zuvor hatte ich bemerkt, dass sich
im Leben meines Sohnes ebenfalls etwas verndert haben musste.
Da war also noch ein zweites Zeichen, das mich zu einer neuen
berlegung fhrte: Kann es sein, dass Gott meine Gebete
wirklich gehrt hat und beantwortet? Nach so langer Zeit wollte
ich das kaum mehr fr mglich halten. Nach einer so langen
Trockenzeit! Nach so langem Flehen! Wie oft hatte ich gebetet:
Gott, ich will eine Familie, mit der ich glcklich sein kann. Ich
mchte, dass die Kinder ihren Vater lieben und dass er sie liebt,
und ich will mit diesem Mann zusammen alt werden. Oft hatte
ich mich in den Schlaf geheult. Mir wurde immer ganz anders
beim Gedanken, dass ich mit Tass vielleicht nicht alt werden
knnte, nicht mal ein kleines bisschen alt...
Jetzt also hatte der Wind sich gedreht. Tass sprach vom neu
gefundenen Glauben. Dennoch blieben Zweifel. Denn es war
offenbar der Geschftsmann Charlie gewesen, der ihn zu Christus
gefhrt hatte, und in den Augen von Tass hatten in all den Jahren
zuvor leider vor allem die Dollarzeichen gestanden. Tat mein
Mann das alles nur, weil der reiche Freund ihm dazu riet? War es
nur Schein, damit er Charlie besser gefiel und von seinem Geld
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profitieren konnte? Geld regiert bekanntlich die Welt, warum also


nicht auch meinen Tass?!
Doch mit der Zeit erkannte ich, dass es ihm ernst war. Mitten in
der Nacht schlich er aus dem Bett, um in der Bibel zu lesen. Und
das Erstaunliche daran: Er verstand den Inhalt - ich aber nicht!
Und so erklrte er mir eben die Zusammenhnge. Da wurde ich
allerdings neidisch: Moment mal, Gott, du brauchst diesen
Mann, der ein Playboy war, der mir nicht treu war und so vieles
angestellt hat, um mir die Bibel zu erklren? Und ich wurde
stolz: Das kann ich nicht glauben, Gott. Du brauchst tatschlich
diesen Extremisten?
Doch es war, als wrde Gott mir antworten: Ja, ich brauche
einen Extremisten. Ich kann jeden gebrauchen, der sich auf mich
einlassen will. Du hast am Zaun gestanden, aber du hast zu lange
gewartet. Nun, wenn Gott sich entschied, meinen Mann zu
gebrauchen, dann hatte ich das wohl zu akzeptieren. Und so
antwortete ich Gott: Also, Herr, Tass ist wirklich ein sehr guter
Extremist!
Bald lasen wirbeide in der Bibel, Charlie und andere unterrichteten uns dabei. Eine neue Lebensdimension erffnete sich
mir. Eine Zeitlang war der Stolz in meinem Herzen noch ein
Hindernis, doch auch dieser konnte mit Jahwes Hilfe bearbeitet
werden, genauso wie unsere belastete Vergangenheit mit all den
Sinn- und Existenzfragen. Auch Tass stie immer wieder auf
Neues, und besonders all die Erkenntnisse ber Ismael bewegten
ihn enorm. Das besttigte mir, dass unser neues Leben eine
tragfhige Tatsache war und keine von Wnschen und
Sehnschten genhrte Illusion, die irgendwann wie eine
Seifenblase zerplatzen wrde.
Und dann sagte Tass ein paar folgenschwere Worte: Karen,
ich liebe dich. Ich liebe dich wirklich! Das hrte sich fr mich
fremd an, denn in den 19 Ehejahren zuvor hatte ich diese Worte
so nie von ihm gehrt. Mir kam das in diesem Augenblick
schmerzlich in den Sinn. Ich versuchte mich zu erinnern, aber mir
kam tatschlich kein einziger Moment in den Sinn, in dem er mir
je zrtlich bekundet htte: I love you.
Er fragte mich, warum ich so befremdet reagierte, und ich
sagte ihm die Wahrheit: Weil du mir das noch nie gesagt hast!
Er schluckte leer, dachte darber nach und gestand letztlich, dass
ich Recht hatte. Ehrlich, ich habe das vorher gar nie realisiert,
sagte er.
Ich belagerte Gott mit meinen Gebeten und Fragen und wollte
auf diese Weise erfahren, warum Tass diese Worte nie ber seine
Lippen gebracht hatte. Schlielich war ich doch seine Frau!
Irgendwann meinte ich, Gottes Rckmeldung in mir etwa so zu
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vernehmen: Weil Tass es gar nicht konnte. Er kannte mich nicht


als den Gott, der ich bin. Ich bin die Liebe.
Es dauerte einige Zeit, bis ich die ersten Jahrzehnte unserer Ehe
verarbeitet hatte. Ein weiser Pastor und eine frsorgliche
Mentorin begleiteten mich. Der Geistliche war Jahre zuvor mit
seiner Frau ebenfalls durch eine lngere Trockenzeit gegangen er konnte es also gut nachfhlen.
Wir beteten viel zusammen, und die beiden halfen mir, all die
Frustrationen und Nte auszusprechen, die mich so runterzogen.
Ich konnte alles beim Namen nennen, und wir klagten Gott
gemeinsam all den Schmerz und die Ablehnung, die ich in
meinem bisherigen Leben erfahren musste. Und wir redeten nicht
in einen luftleeren Raum hinein: Gott hrte uns und vernderte
mein Herz, aber auch meine Umstnde. Tass bat mich um
Vergebung, und ich konnte ihm verzeihen.
Nach einigen Wochen war das Allermeiste abgelegt. Salopp
gesagt: Gott arbeitete schnell und zuverlssig wie ein Schweizer
Uhrwerk. Ich kann nur bezeugen: Je offener man fr ihn ist, desto
einfacher und zgiger berwindet man Hindernisse und kann
den Ballast abwerfen, der einen bedrckt und betrbt.
Manche Christen glauben, wenn man gebetet hat, sei man frei
von allem. Das stimmt auch: Man bekommt die Kraft, um
vergeben zu knnen, und damit ist der wesentlichste Akt
vollzogen. Ein riesengroer Schritt ist damit getan. Aber die
Heilung als solche ist ein Prozess, der dann doch etwas dauert. In
meinem Fall brauchte es jedenfalls seine Zeit, bis der besagte
Schmerz des jahrelangen Abgelehnt- und Zurck- gestoenWerdens abgeklungen war.
Dennoch lebt man whrend der Heilungsphase schon in
seinem neuen Leben, und Gott nimmt sich die Zeit, um einen
aufzurichten. Er lie mir mein eigenes Tempo, er fhlte mich
durch alle Krisen hindurch, und das tat er auch mit Tass und
unserer Ehe. Gott brachte uns wieder zusammen, und zwar so,
dass wir uns in die Augen schauen und aufrichtig sagen konnten:
Ich liebe dich, ich vergebe dir. Unser vergangenes Leben ist
vorbei, lass uns ein neues starten.
Auch das war ein Prozess. Und dieser kam zu einer erstaunlichen Vollendung, als wir unser Hochzeitsversprechen vor
einer Kirchengemeinde erneuerten und dort auch um Gottes
Segen baten. Das bedeutete uns beiden viel, und wir begannen
wirklich neu. Auch lernte ich, dass man den Gefhlen und
Gedanken der Vergangenheit nicht mehr so viel Raum lassen
darf, denn sie mchten dich immer wieder einholen und
verwirren. Ich denke, es ist eine Spezialitt des Teufels, dass er
die Geschehnisse vergangener Tage immer wieder hervorkramen
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und gegen uns verwenden will. Deshalb ist es am besten, diese


Gedanken der Anklage gleich von sich zu weisen, sobald sie
versuchen, zum wiederholten Mal in unser Leben einzubrechen
und Verwirrung zu stiften. Das hat auch viel mit geistlicher
Disziplin zu tun, und ich meine, wir beide htten diesbezglich
doch schon einiges gelernt.

Mit Tass zurck zu den Wurzeln


Mittlerweile leben wir beide im Nahen Osten. Diese neue Phase in
meinem Leben ist sehr interessant, und ich verstehe meinen Mann
jetzt viel besser, da ich ja nun seine Ursprungs- Kultur
kennenlerne und mit ihm wieder bei seinen Wurzeln bin.
Auerdem erfahre ich Gott gerade an diesen Orten regelrecht
live in action; ich erkenne, wie er hier wirkt. All die Dinge,
durch die wir hindurchmussten, hat er genutzt, um uns auf
tausenderlei Arten zu formen. Hier unten erleben wir Gutes und
Schweres. Aber Gott steht an unserer Seite, schenkt uns Schutz,
Segen, Weisheit und Kraft.
Mein Mann ist sehr stark mit Gott verbunden, und ich sehe,
wie der Herr ihn gebraucht und einsetzt. Deshalb war es leicht,
meinem Gatten zu folgen. Aus dem ehemals rastlosen Playboy
und vielfach abwesenden Ehemann ist ein Mensch geworden, den
ich heute gerne als meine Autorittsperson und meinen Priester
bezeichne. Er sucht Gott, fr sich und fr mich.
Ein Zuckerschlecken ist der aufwhlende Alltag im Nahen
Osten fr mich nicht. Dass die Sonne hei vom Himmel brennt,
ist noch das Harmloseste, das tut sie in weiten Teilen der USA ja
auch. Etwas vom Schwersten ist, sich hier in dieser Kultur zu
bewegen und sich einzufgen. Die Menschen sind sehr
liebenswrdig, keine Frage. Aber mit der Sprache komme ich
noch ganz und gar nicht klar. Daheim in den Staaten separierte
sich Tass ja lange Zeit von seinem Volk und sprach nur selten das
wohlklingende, aber fr uns Westler schwer zu entschlsselnde
Arabisch.
Damals dachten wir ja auch nicht daran, jemals ganz in den
Nahen Osten zu ziehen. Tass lernte rasch Englisch, und so musste
ich seine Sprache nie lernen. Doch dann folgten zwei
berraschungen: Erstens wurden wir Christen, und zweitens
erleben wir jetzt den Tagesanbruch im Land der Bibel! Leicht ist
es also nicht immer, aber wir erledigen die vor uns liegende
Arbeit gerne, und auch dadurch intensiviert sich unsere eheliche
Beziehung. Mein Respekt gegenber meinem Mann ist stark
gewachsen, denn ich sehe, wie er hier den Menschen dient und
hilft. Wie Gott an ihm und auch mit ihm arbeitet, das ist
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irgendwie geradezu perfekt. Jesus ist da - ich kann das einfach


nicht anders erklren!
Wichtig war, dass Tass auch mit unseren Kindern wieder eins
wurde. Als er Ende der 1980er-Jahre nach Kalifornien zog,
enttuschte er die Kinder schwer, und sie frchteten, dass wir uns
scheiden lassen wrden (auch wenn ich definitiv nie gewollt
hatte, dass die Kinder durch so etwas hindurchgehen mssten denn Kinder leiden ja bei Scheidungen oftmals unglaublich mit).
Unser Mdchen war da 12, unser Sohn 15. Das ist ein Alter, in
dem Teenager unbedingt einen Vater brauchen. Als Papa Tass
einige Zeit spter zurckkam, war der Zug fr ihn schon fast
abgefahren: Die beiden Kinder lehnten ihn ab und akzeptierten
nur widerwillig, dass er nun wieder ihre Autorittsperson sein
sollte. Schlielich war er ja von ihnen fortgegangen und hatte sie
nicht mehr in seiner Nhe gewollt.
Hart war fr sie auch zu sehen, wie ich nun wieder unter
meinem Gemahl lebte und ihm gewissermaen die Fhrung der
Familie in die Hnde legte. Ich hatte fr sie ja lange Zeit beide
Elternteile in Personalunion verkrpert! Umso wichtiger war es
nun, dass meine neue Liebe, Anerkennung und Zuneigung Tass
gegenber auch einen adquaten Ausdruck fand und sie uns
regelmig zusammen erlebten. So fiel es ihnen etwas leichter,
Tass wieder als Vater aufzunehmen. Selbstverstndlich
begleiteten uns viele Diskussionen und Gesprche. Sie kamen mit
vielen Dingen zu mir, doch ich sagte dann oft: Hey, dafr ist
euer Vater zustndig! Der wei und kann das besser als ich. Das
bot Tass immer wieder Gelegenheit, den Kindern zu zeigen, dass
er wahrhaftig und von Herzen zu uns zurckkehren will.
Als er Christ wurde, war er ihnen ein sehr gutes Vorbild.
Tglich sahen sie ihn in der Bibel forschen, zu seinem Gott beten
und nach bestem Vermgen versuchen, all das praktisch
umzusetzen, was er in der Heiligen Schrift erkannte. Es
dokumentierte, dass sein Glaube auf sicherem Fundament stand
und sie ihm Vertrauen schenken konnten. Was er von nun an
sagte, war glaubhaft und wahr, er strahlte immer mehr
Zuverlssigkeit und Integritt aus. Das war frher anders
gewesen ...
Auch die Kinder brauchten Heilung. Die unseres Sohnes
geschah wesentlich schneller; fr ihn war der Glaubenswechsel
seines Vaters schlielich eine Gebetserhrung gewesen. Unsere
Tochter hatte wesentlich grere Mhe damit. Wenn sie liebt,
liebt sie aus ganzem Herzen. Und wenn sie bse ist, dann ist sie
eben wirklich bse. Und ist sie auf jemanden wtend, dann kann
das anhalten. Sie ist ihrem Vater so hnlich. Auf Tass war sie
lange, lange uerst sauer. Vor einiger Zeit erluterte sie mir,
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dass sie ber Jahre hinweg nie htte sagen knnen: Ich liebe
meinen Vater. Sie konnte zwar zum Ausdruck bringen, dass sie
ihn respektierte, aber nie, dass sie ihn liebte, wie eine Tochter
normalerweise ihren Vater liebt. Wie auch immer, heute kann sie
es. Eine wunderbare Sache.
Unser Sohn brauchte einige Zeit, bis er berwinden konnte,
dass Tass nicht sein leiblicher Vater ist. Sein Pastor hat ihm dabei
sehr geholfen, denn er stellte ihm die richtigen Fragen: Hat dein
Vater dich je behandelt, als wrst du nicht sein Sohn? Unser
Junge verneinte. Hat er dich je anders behandelt als deine
Schwester? Wieder Nein. Was tust du dann hier? Geh heim,
vergib ihm und liebe ihn, er ist dein Vater. Gott hat einen Vater
fr dich gefunden. Geh heim und liebe ihn. Unser Sohn
erkannte, dass Gott ihn enorm liebt. Gerade der Umstand, dass
dieser Mann - lass! - in sein Leben getreten war und sich vor
allem in der Zeit, als wir heirateten, so um ihn kmmerte, war fr
ihn ein Augenffner, auch auf Gott hin. Denn Tass hatte ihn als
seinen Sohn anerkannt und sogar seine Namensnderung
initiiert, damit er nie zweifeln sollte, ob nicht doch ein anderer
sein Vater wre. Er soll als Kind keine Probleme haben
deswegen!, hatte lass gefordert.
Ich willigte damals ein, machte lass aber deutlich, dass ich
nicht lgen wrde, sollte mich mein Junge einmal konkret fragen.
Das war also geklrt. Aber weder mein Sohnemann noch sonst
jemand brachte die Frage je auf den Tisch, dabei wussten es doch
alle, selbst seine Cousins! Erst als er 22 war, klrte ihn meine
Mutter auf - und zwar versehentlich. Er war vermutlich
berrascht, aber ich bin berzeugt, Gott sah, dass er nun bereit
war, die ganze Geschichte zu erfahren, fahre danach publizierte
er in seinem Blog (seinem Online-Tagebuch) einen Artikel. Es war
der Father's Day, der Vatertag des Jahres 2005. Wir waren
whrend dieses amerikanischen Feiertags gerade in der Schweiz.
Tass schlief noch, und ich ging ins Internet und las unter anderem
auch die Texte unseres Sohnes. Er beschrieb darin seinen Vater
mit einem prgnanten Satz: Dad, du bist wirklich ein Indiana
Jones.
Ich las es mit Trnen in den Augen, denn die Geschichte
dahinter bedeutet mir sehr viel. Indiana Jones war der Lieblingsfilm unserer Kinder. Von Gott und der Bibel hatten sie noch
keine Ahnung, als sie den Streifen sahen. Und da es im Film auch
um die Bundeslade geht, fragten sie mich hinterher, was denn
eine Lade sei. Da wurde mir bewusst, dass ich das Versprechen
an meinen Vater, die Kinder christlich zu erziehen, gebrochen
hatte, was mir natrlich gar nicht gefiel. Als mein Sohn seinen
294

Papa nun als Indiana Jones bezeichnete, war das ein berhrendes
Zeichen fr mich, dass Gott sein Werk getan und der Kreis sich
geschlossen hat...
So weit meine Frau Karen. Dass ich damals wenig bei meiner
Familie war, ist wohl einer der grten Fehler, die ich in meinem
Leben begangen habe. Als ich Christ wurde, merkte ich bald, wie
sehr ich an meiner Familie vorbeigelebt hatte, und diese
unerfreuliche Erkenntnis wurde eine schwere Last in meinem
Herzen. Ich bedauerte, dass ich nicht mit den Kindern zu
Sportveranstaltungen oder in Konzerte gegangen war. Und dass
ich nicht die Bands hrte, die meine Tochter so sehr mochte. Es
tut mir leid, dass ich nicht dabei war, als sie aufwuchsen, und
dass ich nicht mitkriegte, was sie schmerzte und was sie freute,
um in beiden Fllen fr sie da zu sein. Heute wei ich, dass Karen
und ich uns nicht scheiden lassen konnten, weil es Gottes Wunsch
und Absicht war, dass wir zusammenbleiben.
Heute sehe ich, wie unser Sohn sich um seine eigenen Kinder
kmmert, und ich sage zu mir selbst: Er ist so ein guter Vater aber warum habe ich das nicht auch hingekriegt? Die
Dunkelheit, in der ich lebte, war die Grundlage fr viele Irrtmer
und viele Unterlassungen ...
Htte ich die biblischen Leitlinien bereits frher gekannt, htte
ich meine Familie wohl gleich liebevoll gefhrt, wie es heute
unser Sohn mit seinen Kindern macht. Ich mag es, wie unser
Junge seine Frau und die Kinder liebt. Ich zolle ihm da groen
Respekt.
Es brauchte Zeit und viele Anstrengungen, bis unsere Familie
heil wurde. Aber Gott hielt uns zusammen, er machte den
Unterschied und lie die Waage auf die richtige Seite kippen,
whrend sein Widersacher auf der anderen Seite alles
daransetzte, um unsere Familie zu zerstren. Ja, bevor ich Christ
wurde, haben wir es schwer gehabt. Aber ich danke Gott fr die
Liebe und Gnade, dass wir ganz zusammenfinden konnten.

Kapitel 19:
Gott; das ist nicht fair!

Gott ist mir sehr, sehr wichtig geworden. Ich wei, er ist gndig
und voller Liebe, und er hat mich nie verlassen. Aber als ich die
Verwstungen in Gaza sah, klagte ich ihn an: Gott, was ich hier
sehe, ist nicht fair. Es ist nicht fair von der Welt, dass diesen
Menschen alles verschlossen ist und dass sie nichts tun drfen.
Sie knnen sich nicht wehren, sie knnen keinen Handel treiben,
sie knnen kein menschenwrdiges Leben fhren. Es ist auch
nicht fair, dass du Israel erlaubst, den Palstinensern das
295

anzutun.
Aber je lnger ich hier im Nahen Osten lebe, desto mehr sehe
und realisiere ich, dass Gott so weise ist und ich so unwissend.
Und ich bin dankbar, dass er Gott ist und nicht ich. Denn ich htte
so viele Fehler gemacht. Ich merkte mit der Zeit, dass Gott Gutes
tut fr die Palstinenser. Ich nahm wahr, wie Menschen Jesus
Christus auf so speziellen Wegen finden, wie es in dieser Gegend
vorher noch niemals zuvor gesehen worden ist. Selbst die
Christen, die hier geboren wurden, haben so etwas noch nicht
erlebt. Sie, die christlichen Araber, sind selbst total berrascht.
Gott liebt die Palstinenser, er schenkt eine Bewegung unter
ihnen, wie man es selbst in Europa oder Amerika kaum kennt. Es
ist fantastisch, das mitzuerleben. Ja, ich liebe meinen Schpfer
von ganzem Herzen. Ich freue mich, dass er mich gerufen hat in
dieser Zeit, an diesen Platz, in diesem speziellen Augenblick in
der Geschichte.
Gott hat mir in seinem Wort gezeigt, dass Ismael Teil der gttlichen Segenslinie ist, und ich sehe, wie sich das jetzt erfllt und
wie immer mehr arabische Mnner und Frauen und auch Kinder
zu ihm finden. Nur in Jesus Christus ist ein bleibender Friede
zwischen Arabern und Juden berhaupt mglich - nur in diesem
Jesus, dessen Stammbaum ebenfalls bis zu Abraham zurckreicht
(siehe Matthus 1)! Mit einem Friedensschluss im Nahen Osten
steigt auch die Chance fr Frieden auf der gesamten Welt - durch
den Friedefrsten, Jesus Christus.
Um den Konflikt im Nahen Osten zu verstehen, mssen wir
uns noch einmal der Geschichte um Gottes first family zuwenden. Abrahams Familie war dazu berufen, Missionare fr die
Welt zu sein. Aus ihr wrde der Eine, der Auserwahlte kommen
(Isaak), der die Keimzelle fr Gottes Bund mit dem Menschen
sein wrde. Aber, wie es so geht, Unglaube und Ungeduld kamen
Gottes Plan in die Quere, und Abraham und Sarah nahmen die
Dinge selbst in die Hand. Sie befanden, dass es das Beste war,
eigenmchtig die Grundlage dafr zu schaffen, damit sich die
Verheiung erfllen konnte. Also beschlossen sie, dass sie Hagar,
Sarahs Magd, dazu benutzen wollten, die Verheiung eines
Sohnes wahrzumachen, da Sarah ja unfruchtbar war. Und was
dabei herauskam, war der Sohn Ismael. Nicht der Sohn der
Verheiung, wie Gott ihn sich gedacht hatte, aber
nichtsdestotrotz: ein Sohn, von Gott gegeben. Er ist der Schpfer,
wir sind es sicher nicht. So erlaubte also Gott, dass Ismael in
Abrahams Familie hineingeboren wurde; in Gottes first family.
Gott erwies Hagar und Ismael, die beide nicht den geringsten
Anteil an Abrahams Snde des Unglaubens haben, sehr viel
296

Gnade. Hagar, eine gypterin, die aus einer Kultur der


Vielgtterei kam, hat viele Jahre in dieser Familie gelebt und
deren Hingabe an diesen einen Gott gesehen. Offensichtlich
begann Hagar, an diesen Gott zu glauben (Gott benutzte die
missionarische Familie bereits fr seine Zwecke!), und als sie
wegen Sarahs Neid verzweifelt war und weglief, begegnete sie
ihrem Schpfer. Er gab ihr Hoffnung auf eine Zukunft, indem er
ihr versprach, ihre Nachkommen ber alle Maen zu mehren.
Der Engel des Herrn zeigte ihr so die Zukunft ihres Sohnes und
seiner Nachkommen, und sie rief den Namen des Herrn an: Du
bist ein Gott, der mich sieht. Sie gehorchte seinem Befehl, zu
ihrer Herrin zurckzukehren und sich unter ihre Autoritt zu
beugen. Wir lesen in der Bibel, dass Abraham seinen Sohn Ismael
nannte (das bedeutet: Gott hrt), als sie das tat.
Was fr eine Geschichte! Gott ist so gndig zu allen. Obwohl
Abraham und Sarah gegen Gottes Willen auf eigene Faust
handelten, um die ihnen gegebene Verheiung wahrzumachen
(eine Verheiung, die sich angesichts ihres Alters ihrer Meinung
nach unmglich noch erfllen konnte), ehrte Gott sie doch Jahre
spter mit dem Sohn, den er ihnen versprochen hatte, und zwar
aus ihrer eigenen ehelichen Verbindung heraus. Es war ja
schlielich sein Bund, nicht ihrer. Es war sein Wille, durch ihre
Vereinigung die Welt zu retten - nicht durch eine andere. Er ist
souvern. Aber er ist auch barmherzig und gerecht. Er wurde der
Beschtzer von Abrahams erstem Sohn, geboren von Hagar. Weil
er nmlich fr Ismael auch einen Plan hatte. Was fr einen
groartigen, liebevollen Gott wir doch haben!
Doch um die Zerstrung aufzuhalten, die durch die Snde des
Neides in ihrer Familie angerichtet wurde, stimmte Gott Sarah zu.
Er sagte Abraham, er solle Ismael, seinen Erstgeborenen, den er
so liebte, und dessen Mutter Hagar aus dem Lager weisen. Gott
muss seinen Bund schtzen, weil er Gott ist - es ist seine Natur,
dass er sich von einem Versprechen nicht abwendet.
Deswegen wurden Hagar und Ismael aus dem Lager geschickt,
als ob sie nur Besucher gewesen wren: nur mit einem Schlauch
Wasser und einem Laib Brot versehen. Und wie Sarah es
vorgeschlagen und Gott es befrwortet hatte, mussten die beiden
gehen, damit sie nicht erben mit dem Sohn Isaak, dem Sohn der
Verheiung.
Wie niederschmetternd muss das fr Ismael gewesen sein, fr
ihn, der so viele Jahre lang der erste Sohn gewesen war!
Derjenige also, der nach der Tradition Abrahams rechtmiger
Erbe gewesen wre. Abraham liebte seinen Sohn inniglich und
wollte, dass Gott ihn segnet. Hier sehen wir die schreckliche
297

Konsequenz aus Abrahams und Sarahs Snde des Unglaubens:


die Zurckweisung des ersten Sohnes. Abraham war gezwungen,
Ismael und Hagar wegzuschicken, damit Gottes Plan, Gottes
Bund mit Abraham, durch Isaak erfllt werden konnte.
Ansonsten htte es sicher innerhalb der Familie groe Konflikte
gegeben, die vielleicht sogar zu Isaaks Tod gefhrt htten. Das ist
nicht unwahrscheinlich, wenn man sich Ismaels Neid auf seinen
kleinen Bruder betrachtet.
ber Generationen hinweg wrden Tod und Zerstrung diese
Familie zerreien. Gott wollte niemals, dass seine first family so
leidet. Wegen dieser Snde des Unglaubens haben viele
nachfolgende Generationen der beiden Brder extrem gelitten.
Und trotzdem hatte Gott von Anfang an einen Plan, um sie
wieder zusammenzubringen.

Gottes Plan fr Frieden im Nahen Osten

Die Erlsung gehrt dem Herrn. Er teilt sie grozgig aus, denn:
Gott hat die Welt so sehr geliebt, dass er seinen einzigen Sohn
hingab, damit jeder, der an ihn glaubt, nicht zugrunde geht,
sondern das ewige Leben hat" (Johannes 3,16). Als an den einen
wahren Gott glaubende Christen sind wir in diesen Bund der
Verheiung mit Abraham hineingenommen, und zwar durch das
Opfer Jesu Christi am Kreuz. Wir haben die Pflicht und die
Verantwortung, den Sinn und Zweck dieser ersten
missionarischen Familie aufzugreifen und Salz und Licht fr die
Welt um uns herum zu sein - eine Brcke der Vershnung
zwischen den Ismaeliten, die sich selbst zurckgestoen und
vergessen fhlen, und den Nachkommen Isaaks, die eine uerst
wertvolle verwandtschaftliche Beziehung verloren haben:
nmlich einen Bruder.
Jesus selbst sagte: Ich bin der Weg und die Wahrheit und das
Leben; niemand kommt zum Vater denn durch mich (Johannes
14,6). Jesus ist der einzige Weg zu Gott, dem Schpfer aller
Dinge. Ich verstehe Jesu Worte hier so, dass nur diejenigen, die an
ihn glauben, die Hoffnung haben, zu Gott zu kommen. Viele
Religionen dieser Welt behaupten, dass sie der ultimative Weg
seien, aber sie bieten keine Gewissheit, dass man durch sie jemals
zu Gott gelangen kann.
Unser Herr gibt uns aber Gewissheit. Wenn wir in ihm sind
und er in uns, dann wissen wir, dass wir in der Ewigkeit bei ihm
sein werden. Das steht unmissverstndlich in der Bibel. Wenn
diese Gewissheit nicht da wre, was wre dann fr ein
Unterschied zwischen Christentum, Judentum und Islam? Keiner.
Im Islam gibt es keine Heilsgewissheit. Beim Gott der Bibel schon.
298

Seit Israel nach dem Auszug aus gypten das verheiene Land
erhielt, lebten in dieser Region stndig Juden und Ismaeliten nahe
beisammen. So ist es immer gewesen, und so sollte es auch
weiterhin sein.
Ein Teil der Palstinenser stammt aus der Wste. Ein kleiner
ismaelitischer Stamm zog von Israel aus in die Gegend des
heutigen Saudi-Arabien, kurz bevor die Rmer den Tempel
zerstrten und Juda umtauften in Palstina, um so den Lauf
der Geschichte zu verwischen und ein neues Kapitel zu schreiben.
Diese Ismaeliten nahmen zahlenmig zu, und mit der Zeit
nannte man sie Palstinenser.
Samaria und Galila waren Teil vom ursprnglichen
Nordreich Israel; der Gazastreifen war ein unabhngiger Teil des
Sdreichs Juda und bestand aus einigen Stadtstaaten - und das
alles lag im verheienen Land. Im biblischen Da- niel-Buch ist zu
erkennen, dass das Philisterland im Gebiet des heutigen Israels
liegt; ich entdeckte eine Menge an Informationen zu diesem
interessanten Thema.
Frher wollte ich - wie fast die gesamte arabische Welt - ganz
Israel ins Meer treiben, vernichten, von der Landkarte tilgen,
ausradieren. Ich wnschte Israel Tod und Verwstung. Heute
wnsche ich mir, dass Israel all diese Landesteile wieder ganz
legitim seinen eigenen Grund und Boden nennen darf. Und dass
die Menschen, die in Gaza leben, in Frieden und
nachbarschaftlichem Verhltnis Haus an Haus mit den jdischen
Brdern und Schwestern zusammenleben knnen.
Heute sage ich: Es war Gott, der mich nach Amerika brachte
und mich geistlich auf die kommenden Dinge vorbereitete - und
dies zu einer Zeit, wo mir das Wort geistlich noch ganz
unbekannt war. Gott half mir, meinen Platz zu finden und
wirtschaftlich voranzukommen. Es war ein Wunder, wie rasch ich
aufstieg. Aber lag es wirklich an mir? War ich wirklich so smart?
Mit Sicherheit nicht. Es war der allmchtige Gott, der mich
aufbaute, damit ich heute unsere Arbeit im umkmpften Gebiet
tun kann. Ich bin sicher, dass er mich deshalb 1974 aus dem
Nahen Osten nach Amerika brachte und mich rausnahm aus den
negativen Denkmustern, den Massakern und der Feindschaft
zwischen der arabischen Welt und Israel. So konnte ich quasi von
auen ganz neu auf das Konfliktfeld blicken, und es wurde mir
bald bewusst, dass mit dem alten, hasserfllten Bild, das ich mir
damals mitten im Kampfgetmmel vor Ort zusammengeschustert
hatte, etwas nicht stimmen konnte.
Vorerst allerdings war ich ja mit meiner Karriere beschftigt, so
dass Familie und Kinder erst an fnfter und sechster Stelle
299

kamen. Meine Karriere war lange Zeit das dringliche Thema


Nummer eins in meinem Leben, in der Regel gefolgt von einem
ausschweifenden Nachtleben ... 19 Jahre lang ging das so. Gott sei
Dank nderte es sich. Heute lauten meine Prioritten anders:
Zuerst Gott, dann die Familie, dann die Arbeit.
Der lebendige Gott lutet die letzte Zeit vor dem zweiten
Erscheinen des Messias ein. Heute erleben wir im Nahen Osten
nicht blo einen weltlichen Kampf, sondern sind auch Zeugen
eines geistlichen Kampfes. Gott widersteht denen, die sich gegen
ihn erheben wollen. Wer sich auf Gottes Seite stellt, wird zur
Siegerseite gehren, wer sich gegen ihn entscheidet, wird bestraft
werden. Klare Entscheidungen sind also gefordert. Israel hat noch
nicht auf seine Seite gefunden. Doch es gibt eine kleine Gruppe
von Juden, die zu ihm stehen: die an Jesus als den Messias
glaubenden Juden. Glubige Christen sollten das bercksichtigen.
Als Fhrer von christlichen Gemeinden und Werken sollten wir
beginnen, sie zu untersttzen und hinter ihnen zu stehen, damit
sie helfen knnen, dass Israel den Weg zu Gott findet.
Bis heute geschieht das zu wenig. Vielleicht scheuen sich
manche Kirchen, weil sie wissen, dass dann die Juden, die
Auserwhlten Gottes, einen betrchtlichen Teil ihrer Arbeit
bernehmen werden, um die Welt zu Gott zurckzufhren?
Denn Gott rief die Juden, Licht fr die Nationen zu sein. 2000
Jahre lang erfllten sie seinen Plan nicht, und er wusste das
vermutlich bereits, als er sie erwhlte. Dennoch hielt Gott zu
ihnen; nicht weil er blind oder trotzig gewesen wre, sondern um
den Nichtjuden zu zeigen, wie treu er ist und dass er sein Wort
nicht bricht. Er erfllt seine Zusagen, auch wenn wir Fehler
machen.
Nun, ich wnschte, ich htte bereits damals gewusst, was sich
mir heute aufgeschlossen hat: Wir Araber haben die Kriege ja
nicht verloren, weil Israel eine alles berragende, fantastisch
aufgerstete, geradezu unschlagbare militrische Supermacht
darstellt, sondern weil Gott ihm die Kraft gibt und er sein Volk
einfach unter keinen Umstnden zuschan- den werden lsst. Wir
erprobten unser Kriegsglck in Wirklichkeit gegen Gott, nicht
gegen einen von uns gehassten und verwnschten Staat. Dabei
hatte der Knig der Knige, gegen den sich unsere Attacken
richteten, in allen Zeiten einen guten Plan fr uns! Aber wir lieen
uns durch den Islam blenden. Uns wurde nie die Wahrheit
gesagt, denn diese Religion zeigt nicht die Wahrheit, weder ber
die Christen noch ber die Juden.
Letzthin bestieg ich in der Stadt, in der ich lebe, ein Sam- melTaxi. Zum Fahrer gewandt, erlaubte ich mir die Bemerkung, dass
sich hier sehr viele Taxis gegenseitig Konkurrenz machen. Er
300

klagte, dass fast jeder mit seinem Privatwagen einen solchen


Fahrdienst erffnet; viele htten sonst ja keine Arbeit, und so gebe
es hier bald mehr Fahrer als Passagiere. Leidgeplagt seufzte er:
Als die Israelis dieses Gebiet kontrollierten, geschah nichts
dergleichen. Da war noch alles organisiert, da herrschten Recht
und Ordnung.
Da warf der Fahrgast, der hinten auf dem Rcksitz sali,
lauthals ein: Aber nein! Nein! Bedenkt doch, die Juden wollen
jeden Muslim auf dieser Welt umbringen! Sogar in ihren heiligen
Bchern steht, dass sie das tun mssen.
Nun schaute ich ihn ber die Lehne meines Beifahrersitzes an
und fragte: Hast du ihre Bcher gelesen? Sagen sie das
wirklich?
Ja, das steht in ihren Bchern! Ganz sicher! Gelesen habe ich
sie allerdings nie.
Was du sagst, wundert mich. Ich habe die heiligen Bcher der
Juden studiert, konnte aber keine solchen Plne darin entdecken.
Wer verbreitet das denn?
Oh, unsere Imame, unsere Fhrer, sie sagen das.
Und du glaubst alles, was sie sagen?
Oh, natrlich, sie mssen sich ja gegenber Allah verantworten.
<Nun, wie gesagt, ich habe die jdischen Bcher gelesen. Es
steht nichts dergleichen drin, und das ist ja auch nur logisch. Wie
sollte das auch in der Thora stehen? Als sie verfasst wurde, da
gab es den Islam noch gar nicht. Der Islam kam erst nach Jesus
Christus. Wie sollte es auch drinstehen?
Was? Das Judentum existierte schon vor dem Islam?
Ja, mein Freund. Glaube nicht alles, was dir ein Mann mit
einem langen Bart sagt. Lies selbst. Wenn du die Geschichte der
Juden studierst, siehst du, dass sie zum Beispiel Nobelpreise
gewinnen fr die Erfindung von Dingen, die das Leben erhalten,
whrend wir am Laufmeter Selbstmordattentter zchten. Wir
versuchen die Juden zu tten, und sie bringen Leben in die Welt.
Sie tun viel Gutes auf unserer Erde. Und wir? Wir tten.
Du klingst wie ein kluger Mann. Woher host du all dieses
Wissen?
Aus der Bibel.
Meine Antwort berraschte ihn: Bist du Christ?
Ja.
Ich sah noch nie in meinem Leben einen Christen.
Das schockierte nun aber mich: Was, du hast tatschlich noch
nie einen gesehen?
Nein, ich wusste nicht einmal, dass wir hier in der Stadt auch
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Christen haben.
Nun, wir sind eine kleine Minderheit. Aber glaube mir, auch
hier gibt es Christen.
Er sagte, dass er diese Heiligen Schriften lesen will. Das ist gut
so, denn die Stadt ist voll von Lgnern und Dieben. Es fehlt an
Ehre, an Verantwortungsgefhl, an Struktur, an Lebenssinn.
Nichts hier gibt dir Halt.
Wie auch immer, Gott hat seinen Plan, und genauso, wie er zu
Abrahams Zeiten fr dessen Erfllung gesorgt hat, wird er ihn
auch jetzt erfllen. Viele suchen nach der Wahrheit, weil sie von
Jesus in Trumen und Visionen berrascht werden und ganz neu
zu fragen beginnen.

Ja, ich bin zurckgekehrt in den Nahen Osten. Und wieder bin ich
hier, um zu kmpfen. Aber diesmal nicht mit Waffen. Diesmal
geht's nicht um Tod und Zerstrung. Sondern um den
tatkrftigen Einsatz fr eine bessere Zukunft. Fr Frieden
zwischen den beiden Brdern, den Juden und den Ismaeliten.
Jesus Christus, der Nachkomme ihres gemeinsamen Vaters
Abraham, ist der Einzige, der dieses Wunder vollbringen kann.
Nicht umsonst nennt man ihn den Friedefrsten. Was er an
Wundern zu tun vermag, zeigt sich in meinem eigenen kaputten
Leben. Wer wre ich heute ohne ihn? Ich will gar nicht daran
denken ...

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