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ALBERT EINSTEIN (1879 1955)

Fsico
y
matemtico
alemn,
nacionalizado despus estadounidense.
Descubridor del movimiento- browniano,
el efecto fotoelctrico y la teora de la
relatividad.

INTRODUCCIN
Albert Einstein (1879-1955). Fsico y
matemtico alemn, nacionalizado suizo y
ms tarde estadounidense. Fue uno de los
genios ms polmicos de todos los tiempos,
que revolucion nuestra percepcin del
universo. Extravagante y distrado, pero
tambin hombre simple, se interes
profundamente por los asuntos del mundo y
tuvo fe en la grandeza del ser humano.

Su deseo infinito de comprensin y sed de conocimiento insaciable lo llevaron a realizar los ms


importantes descubrimientos que revolucionaran la ciencia, la filosofa y el mundo de la fsica.

El creador de la teora de la relatividad, naci en la ciudad de Ulm (Wuttemberg,


Alemania), el 14 de marzo de 1879. Fue el hijo primognito de Hermann Einstein y de
Pauline
Koch,
ambos
judos,
procedentes
de
Suabia.
Einstein tuvo una infancia difcil, pero su padre y su to Jakob Einstein, que se haban
trasladado con la familia a Munich y establecido en esa ciudad como comerciantes en
las

novedades electrotcnicas de la poca, lo alentaron desde pequeo a interesarse por las matemticas
y las ciencias. Todava siendo nio y durante su estancia en Munich, curs estudios de primera
enseanza en el instituto catlico, donde el promedio de sus calificaciones no fueron muy altas.

Introvertido y ensimismado, de desarrollo intelectual lento, no le resultaba fcil hacer amistades debido
a su carcter retrado y tmido, aunque algunos bigrafos aseguran que tambin padeca dislexia, por lo
que era visto por sus profesores como un alumno difcil y poco dado a integrarse en su grupo. Su
compaero de infancia fue un violn y adems le gustaba componer melodas en el piano de su madre.
En 1894, debido a dificultades econmicas, su padre se mud a Pava, Italia, cerca de la ciudad de
Miln. Mientras tanto Albert permaneci en Alemania para poder terminar el bachillerato, que concluy
con calificaciones mediocres, salvo en matemticas. Al ao siguiente se reuni con sus padres.

Ms tarde la familia lo envi a estudiar a Suiza, recibiendo en 1896 el diploma de graduado de la


Universidad Politcnica Federal, de la ciudad de Zurich, donde fue alumno del matemtico Hermann
Minkowski, quien posteriormente generaliz el formalismo cuatridimensional introducido por las teoras
de
su
antiguo
alumno.
En 1900 se gradu de maestro escolar de secundaria en las asignaturas de matemticas y fsica en esa
propia universidad suiza y en 1901 adopt la ciudadana de ese pas. No obstante intentar
desempearse como profesor, el camino le result difcil, pues sus mtodos didcticos eran tenidos por
heterodoxos,
lo
que
le
hizo
perder
tres
empleos.
El 23 de junio de 1902 Einstein comenz a prestar servicios como perito tcnico de la Oficina Suiza de
Patentes de Berna, donde trabaj hasta 1909. En 1903, contrajo matrimonio con Mileva Maric, una
joven serbia antigua compaera de estudios en Zurich, con la que un ao antes haba tenido una hija a
la que llamaron Liserl. Despus de casados tuvieron dos hijos ms, Hans Albert y Eduard, nacidos
respectivamente en 1904 y en 1910. En 1919 Einstein se divorcia de Mileva y posteriormente se casa
con su prima Elsa.

Jonas Salk
(Jonas Edward Salk; Nueva York, 1914 - La Jolla, id., 1995) Fisilogo
estadounidense. Nacido en el seno de una familia humilde, ingres en la
facultad de medicina de la Universidad de Nueva York a los diecisis
aos. Tras graduarse en 1939 y obtener plaza de interno en el hospital
Monte Sina, uno de los ms prestigiosos del pas, contrajo matrimonio
con la psicloga Donna Lindsey.

Jonas Salk

En 1942 le fue concedida una beca para el estudio de una vacuna contra
la gripe que le permiti colaborar con su antiguo profesor y prestigioso
virlogo Thomas Francis, entonces en la Universidad de Michigan. En
1947, siendo director del laboratorio para la investigacin vrica de la

Universidad de Pittsburgh, la Fundacin Nacional para la Parlisis Infantil


le propuso unirse a los diferentes equipos que buscaban un remedio para
la poliomielitis. En 1952 obtuvo un primer resultado en forma de vacuna
trivalente, para la que emple virus muertos por aplicacin de formalina.
Tras probarla con animales y una pequea poblacin de nios que ya
haban desarrollado la poliomielitis, los buenos resultados obtenidos
animaron a la Fundacin a financiar una extensa campaa de prueba
que suscit gran expectacin pblica. En 1955 anunci que su vacuna
haba sido probada con xito y se convirti de inmediato en un personaje
clebre, hasta el punto de tener que dirigirse a la nacin, a instancias
del presidente Eisenhower, en un mensaje televisado.
Con el paso del tiempo, su vacuna acab por ser sustituida en
numerosos pases por la ms tradicional desarrollada por Albert Sabin,
en la cual se empleaban virus vivos de actividad atenuada. En 1963
fund el Instituto Salk en la localidad californiana de La Jolla, el cual
poco despus se convertira en uno de los centros de investigacin
mdica ms importantes del mundo.
Cuatro aos ms tarde se divorci de su primera esposa y contrajo
matrimonio con la ex esposa del pintor Pablo Picasso, Franoise Gilot. En
1975 renunci a la direccin del Instituto para proseguir su labor
investigadora en el mbito privado.

Guillermo Gonzlez Camarena


(Guadalajara, 1917 - Puebla, 1965) Ingeniero mexicano que fue pionero
de la televisin mexicana e inventor de tres sistemas de televisin en
color. Guillermo Gonzlez Camarena realiz sus estudios de ingeniera en
el Instituto Politcnico Nacional, en Mxico D. F, y curs la especialidad
de electrnica.
En 1935 comenz sus investigaciones sobre la televisin, que ya haba
sido experimentada con xito en Berln en 1931 por Von Ardene y
Loewe, aunque esto no impidi que sus amigos y familiares pusieran en
duda su salud mental, pues ese experimento no era conocido para el
gran pblico. Gonzlez Camarena, adems, construa sus cmaras con
materiales de deshecho.

Guillermo Gonzlez Camarena

En 1940 patent su sistema para transmitir en color, pese a que an no


lo haba experimentado en la prctica. En 1945 realiz las primeras
transmisiones de televisin en el cine Alameda, y logr que se le
concediera un canal propio, el Canal 5. El equipo transmisor, construido
con un pequeo equipo de colaboradores, se instal en una pequea
oficina de un edificio cntrico de la capital, el de Seguros Mxico. Tena
nicamente tena dos receptores, situados uno en la Liga Mexicana de
Radio Experimentadores y otro en la estacin XEW.
Su empresa distaba mucho de ser comercialmente competitiva, de forma
que se integr en la empresa Telesistema Mexicano, y Gonzlez
Camarena pas a ocuparse de las investigaciones sobre la transmisin
de la seal en color. Su sentido patritico le llev a rechazar una
importante inversin econmica procedente de los Estados unidos,
deseoso de que los mexicanos disfrutaran de la patente de su invento.
En 1963 realiz la primera transmisin con su sistema cromtico, lo que
le dio gran renombre. Los primeros xitos internacionales los obtuvo
durante la retransmisin de las Olimpiadas de Japn en 1964.

Alexander Fleming
(Darvel, Reino Unido, 1881-Londres, 1955) Mdico y bacterilogo
britnico. Estudi en la Universidad de Londres, por la que se licenci en
1906. Fue profesor de bacteriologa e investigador de esta universidad,
as como del Real Colegio de Cirujanos del Reino Unido. En 1951 fue
nombrado rector de la Universidad de Edimburgo. Sus trabajos se
centraron bsicamente en la bsqueda de sustancias capaces de atacar

a las bacterias que afectan al ser humano, con el objetivo de destruirlas


sin causar daos en el paciente.
La primera sustancia de este tipo que descubri, trabajando en
colaboracin con Allison, fue una enzima con propiedades antibiticas,
llamada lisozima, que est presente en fluidos corporales tales como la
saliva o las lgrimas, as como tambin en la clara de huevo. Sin
embargo, el descubrimiento que mayor fama le dio lo efectu en 1928,
cuando, de forma accidental, unos cultivos de estafilococos que estaba
preparando se contaminaron con Penicillium notatum, lo cual le permiti
observar que alrededor del moho se formaban zonas circulares en las
cuales no se detectaba presencia de bacterias.

Sus trabajos posteriores lo llevaron a aislar, a partir del moho, una


sustancia, a la cual bautiz con el nombre de penicilina, que se
caracterizaba por su gran poder antibacteriano, extremo ste que haba
sido observado con anterioridad, concretamente en 1896, por Duchesne.
El descubrimiento de Fleming cay en el olvido durante dcadas, hasta
que en el curso de sus investigaciones en la Universidad de Oxford, y
debido a la necesidad de disponer de sustancias antibacterianas para
mejorar el tratamiento de los soldados aliados heridos durante
la Segunda Guerra Mundial, los investigadores Howard W. Florey y Ernst
B. Chain lograron aislar y producir cantidades suficientes de penicilina
como para aplicarla a la curacin de seres humanos, con lo cual la
penicilina se convirti en el primer antibitico con aplicaciones prcticas
de la historia y se abri el camino a una autntica revolucin en la
medicina del siglo XX.
Los trabajos de bsqueda de sustancias con poder antibacteriano, que se
desarrollaron tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos, se
iniciaron con preparados que contenan nicamente un 1 % de
penicilina. En 1945 se haban conseguido ya preparaciones cuyas
concentraciones eran suficientes para inhibir la actividad bacteriana, aun
estando diluidas. La penicilina sera a partir de entonces uno de los
antibiticos ms utilizados, debido, en gran parte, a su bajsima
toxicidad, lo que la hace adecuada en un amplio campo de aplicaciones.
El descubrimiento de Fleming le vali el Premio Nobel de Fisiologa y
Medicina en 1945, que comparti con el patlogo britnico de origen
australiano Howard W. Florey y con el bioqumico britnico de origen
alemn Ernst B. Chain, los dos cientficos que lograron aislar y producir
el antibitico.