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George Michell

Der
Hindu-Tempel
Baukunst einer Weltreligion

DuMont Buchverlag Kln


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Titelbild: Vamana-Tempel in Khajuraho


Frontispiz: Kailasa-Tempel in Ellora

Die Deutsche Bibliothek CIP-Einheitsaufnahme


Michell, George:
Der Hindu-Tempel: Baukunst einer Weltreligion /
George Michell. berarb. Ausg. Kln: DuMont, 1991
(DuMont-Taschenbcher; 268)
ISBN 3-7701-2770-6
NE: GT

Aus dem Englischen von Marion Dill und Frank Rainer Scheck
1977, 1988 George Michell
1979, 1991 der deutschen Ausgabe DuMont Buchverlag, Kln
berarbeitete Ausgabe des DuMont Dokumente-Bandes
Der Hindu-Tempel. Bauformen und Bedeutung, Kln 1979
Satz, Druck und buchbinderische Verarbeitung: Boss-Druck, Kleve
Printed in Germany ISBN 3-7701-2770-6

Inhalt

Vorwort......................................................................................

Die Bedeutung des Tempels ...........................................

Die Kultur des Hinduismus ...................................................

10

Die Ursprnge des Hinduismus .................................................


Die Entwicklung des Hinduismus..............................................
Die Ausbreitung des Hinduismus...............................................

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Die Welt der Gtter ................................................................

18

Zeit und Universum...................................................................


Gtter und Dmonen.................................................................
Die Hauptkulte des Hinduismus................................................
Shiva .......................................................................................
Vishnu ....................................................................................
Die Groe Gttin ...................................................................
Untergeordnete Gottheiten ........................................................
Volksgottheiten ..........................................................................
Die Gtter in der Kunst .............................................................
Figrliche Kunst .....................................................................
Die Bedeutung der Embleme..................................................
Die Begleittiere der Gtter......................................................
Sakralbdder.............................................................................
Mythologie und Kunst ...............................................................

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Die Welt der Menschen .........................................................

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Knigliche Schutzherren ............................................................


Knstler und Gesellschaft...........................................................
Handwerker, Gilden und Tempelbauer .....................................
Der Tempel als kulturelles Zentrum ..........................................
Die Tempelwirtschaft.................................................................

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Der Tempel als Brcke


zwischen Gttern und Menschen..........................................

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Der Tempel als Gotteshaus ........................................................


Tempel-Rituale ..........................................................................
Die Dynamik des Tempels .........................................................
Die Wahl der Tempelsttte ........................................................
Berg, Hhle und kosmische Achse .............................................
Die Kosmologie des Tempelgrundrisses .....................................
Heilige Mathematik ...................................................................
Der Schutz des Tempels .............................................................

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Die Formen des Tempels .................................................

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Die Baukunst ...........................................................................

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Baustoffe..................................................................................... 99
Nachwirkungen des Holzbaus in der indischen Architektur....... 101
Die Steinbearbeitung.................................................................. 102
Ziegel- und Steinbauten ............................................................. 105

Tempelstile ............................................................................... 109


Klassifikation der Tempel........................................................... 111
Regionale Traditionen................................................................ 112
Prinzipien der Stilentwicklung ................................................... 114

Die Tempel Indiens ................................................................ 120


Der nrdliche Stil unter den Guptas und ihren Nachfolgern
(5. bis 7. Jahrhundert) ............................................................
Hhlentempel unter den frhen Chalukyas, Kalachuris und
Rashtrakutas (6. bis 8. Jahrhundert) .......................................
Der nrdliche Stil unter den frhen Chalukyas
(7. und 8. Jahrhundert) ..........................................................
Der nrdliche Stil unter den Kalingas und stlichen Gangas
(8. bis 13. Jahrhundert) ..........................................................
Der nrdliche Stil unter den Pratiharas und den Chandellas
(8. bis 11. Jahrhundert) ..........................................................

120
126
130
138
146

Der nrdliche Stil unter den Maitrakas und den Solankis


(8. bis 13. Jahrhundert) ..........................................................
Der nrdliche Stil in Rajasthan (8. bis 12. Jahrhundert) ............
Kaschmir und andere Tler des Himalaya
(8. Jahrhundert bis heute).......................................................
Nepal (17. Jahrhundert bis heute)..............................................
Der sdliche Stil unter den Pallavas (7. und 8. Jahrhundert) .....
Der sdliche Stil unter den frhen Chalukyas
(7. und 8. Jahrhundert) ..........................................................
Der sdliche Stil unter den Rashtrakutas
(8. bis 10. Jahrhundert) ..........................................................
Der sdliche Stil unter den Cholas (10. und 11. Jahrhundert)
Tempelstile der Hoysalas und spten Chalukyas
(11. bis 14. Jahrhundert) ........................................................
Der sdliche Stil in Vijayanagara und unter den Nayakas
(15. bis 17. Jahrhundert) ........................................................
Tempelstile von Bengalen und Kerala
(12. Jahrhundert bis heute).....................................................

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178
181
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190

Die Tempel Sdostasiens ....................................................... 194


Java.............................................................................................
Bali .............................................................................................
Kambodscha...............................................................................
Vietnam......................................................................................

195
202
206
215

Der Hindu-Tempel heute ...................................................... 217


Literaturhinweise........................................................................
Bildnachweis ..............................................................................
Register mit Erluterung der Sanskrit-Begriffe ...........................
Verzeichnis der Tempelsttten ...................................................

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223
228
237

Karte von Hindu-Asien ........................................... 224/225


Daten zur indischen Geschichte .............................. 226/227
Wenn nicht gesondert ausgewiesen, entspricht bei den
Tempelgrundrissen eine Skalaeinheit einem Meter.

Vorwort

Dieses Buch ist als Einfhrung in ein bisweilen als exotisch, ja als
obskur oder esoterisch angesehenes Thema gedacht. Die Baukunst
des Hindu-Tempels ist Reisenden in Indien, Nepal oder auf Bali hufig
unbekannt; noch weniger bekannt sind Zweck und Bedeutung der
Tempel in ihrem kulturellen Kontext. So ist es denn die Absicht dieses
Buches, die Formen des Hindu-Tempels und die Bedeutung seiner
Skulpturen zu erhellen zudem den kulturgeschichtlichen Zusammenhang darzustellen, aus dem heraus diese Tempel entstanden.
Wie bei jeder Einfhrung in ein komplexes Sachgebiet sah auch ich
mich hufig gezwungen, wissenswerte Tatsachen in vereinfachter
Form wiederzugeben; nur ber Verallgemeinerungen lie sich die Vielschichtigkeit des indischen Kulturhorizonts erfassen. Andererseits war
eine ausfhrliche Behandlung konkreter Beispiele aus Architektur,
Mythologie und Kunst unumgnglich. Der Leser wird die abrupten
bergnge, die sich zuweilen beim Wechsel von der Verallgemeinerung zur detaillierten Beschreibung ergeben, hoffentlich verzeihen.
Das Buch gliedert sich in zwei Teile: Der erste Teil widmet sich
gleichbleibenden, charakteristischen Merkmalen des Hinduismus, der
zweite befat sich mit den Faktoren der Vernderung, vornehmlich
also der Entwicklung der hinduistischen Sakralarchitektur und -kunst.
Die Bedeutung des Tempels referiert Fakten und Grundlagen, grtenteils ohne direkten Bezug auf einen bestimmten Ort oder eine
bestimmte Periode. Es werden Merkmale der indischen Sakralkultur
beschrieben, der Begriffe wie Religion, Mythologie und Philosophie als Ausgliederungen aus der dem Hinduismus zugrundeliegenden
Weltanschauung Umri geben. Der zweite Teil des Werks, Die Formen
des Tempels, konzentriert sich nach Geographie und Chronologie
geordnet auf architektonische Beispiele. Hier setze ich mich mit den
technischen und den stilistischen Aspekten der Sakralarchitektur auseinander und gehe der Entwicklung des Hindu-Tempels detailliert nach.
8

G.M., 1991

Die Bedeutung des Tempels

Die Kultur des Hinduismus

ber mehr als zweitausend Jahre hin sind weite Gebiete Asiens
vom Hinduismus als einer religisen, sozialen und politischen Kraft
beherrscht worden. Hindu-Asien umfat den Subkontinent Indien,
die Randtler des Himalaya, den Groteil des sdostasiatischen Festlandes und den indonesischen Archipel. Allerdings ist in diesem Zeitraum der Einflu des Buddhismus und des Islam in den erwhnten
Gebieten berall sprbar gewesen, und heute sind nur Indien, Nepal
und Bali vorwiegend hinduistisch, wenn sich auch im gesamten Gebiet
noch berreste der Hindu-Kultur erhalten haben.
Der Tempel ist der charakteristische knstlerische Ausdruck des
Hinduismus und Brennpunkt des sozialen wie des spirituellen Lebens
der Gemeinschaft, der er dient. Tempel sind in allen Teilen HinduAsiens zu verschiedenen Zeiten gebaut worden und werden weiterhin
in jenen Lndern errichtet, die hinduistisch geblieben sind. Der Tempel spiegelt die Ideale und die Lebensweise derer wider, die ihn erbauten und denen er Brcke zwischen der Welt des Menschen und der Welt
der Gtter war und ist. Um die Bauformen und die Sakralkunst des
Hindu-Tempels zu verstehen, ist es notwendig, die Ursprnge und die
Entwicklung der Kultur zu untersuchen, die ihn geschaffen hat.
Der Begriff Hinduismus schliet einen greren Bereich indischer
Zivilisation und Kultur in sich als das Wort Religion: Er bezeichnet
eine Synthese vieler verschiedener Glaubensrichtungen und Praktiken, Lebensarten und Denkweisen, die unterschiedlich wie sie sind
doch in einer kulturellen Kontinuitt stehen und miteinander verknpft sind; eben diese Kontinuitt und dieser Zusammenhang sind es,
die die indische Kultur charakterisieren. Bezeichnend ist, da es nirgendwo im umfangreichen Vokabular der indischen Sprachen ein
Wort gibt, das dem Begriff Religion entspricht in der Tat macht
man zwischen religisen und nicht-religisen Dingen im Hinduismus
niemals einen Unterschied, da es unvorstellbar ist, da irgendeine
10

Handlung, irgendeine Eingebung oder irgendein Vorgang ohne gttliches Potential sein knnte. Der Hinduismus umfat das ganze Spektrum indischer Zivilisation vom landwirtschaftlichen Dorfalltag bis
zu den transzendentalen Betrachtungen des Philosophen. Auf seiner
hchsten und abstraktesten Stufe lehnt hinduistisches Denken die Welt
als Illusion ab; es zielt darauf, diese Illusion zu berwinden, um dahinter eine letztgltige Realitt zu erschlieen. Als Ausdruck dieser
Spannweite des Hinduismus ist der Tempel weit mehr als ein bloer
Schauplatz fr die mit gewissen Glaubensanschauungen verbundenen
Bruche; es wirkt in ihm ein komplexes symbolisches System, durch
das er die erhabensten Vorstellungen hinduistischer Philosophie verkrpert, dabei aber immer noch den Anforderungen des religisen
Alltagslebens Genge leistet. In diesem Sinne ist der Tempel Ausdruck
der Hindu-Gesellschaft ebenso wie der innersten Wesensgehalte der
Hindu-Kultur.

Die Ursprnge des Hinduismus


Kulturelle Unterschiede sind schon in den geographischen Gegebenheiten des indischen Subkontinents angelegt. Die Fluebenen Nordindiens sind durch Hgel von der indischen Halbinsel mit ihren erhhten Plateaus und Felsformationen getrennt. Hinzu kommen Klimaschwankungen die westlichen Regionen Indiens beispielsweise sind
Wstengebiete und stehen in auffallendem Kontrast zu den stlichen
und sdlichen Randzonen, die in den Tropen liegen. Zwar ist Indien
vom brigen Asien im Norden durch eine Bergkette und auf drei Seiten
von Meeren abgeschlossen, doch hat der Subkontinent zu allen Zeiten
kulturelle Einflsse eindringender Vlker aufgenommen, die grtenteils aus dem Nordwesten in das Land vorstieen. Tatschlich drfte
der Hinduismus aus der Angleichung der Kulturen einheimischer indischer Bevlkerung an die Kulturen siegreicher Einwanderer entstanden sein. Indien vereinigte die gegenstzlichen Sprachen, Glaubensrichtungen und Sozialstrukturen und schuf so die vielstrngige und
nachhaltig konservative Zivilisation des Hinduismus.
Die Religion, die man mit dem Begriff Hinduismus gleichsetzt,
trat erst in den Jahrhunderten unmittelbar vor Beginn der christlichen Zeitrechnung in Erscheinung. Bei der Rekonstruktion ihrer
11

Ursprnge und ihrer frhen Entwicklung mu man jedoch mehr als


tausend Jahre weiter zurckgreifen. Die literarische Tradition des
Sanskrit, der heiligen Sprache des Hinduismus, reicht bis zur Mitte des
2. Jahrtausends v. Chr. zurck, als Indien von Wellen arischer Vlker
berzogen wurde. Die Arier brachten ihre eigene Sprache und Religion mit, eng verwandt mit der Sprache und Religion im Iran, verweisend aber auch auf die zeitgleichen gischen Lnder und Osteuropa,
wohin sie durch andere Eindringlinge des indo-europischen Sprachkreises gelangt waren. Trotz ihrer Wanderungen konnten diese Vlker
einige ihrer frhen berlieferungen bewahren, die sie spter in einem
Korpus heiliger Schriften, den Veden, niederlegten. Die in den Veden
fabare Religion darf nicht mit dem Hinduismus gleichgesetzt werden,
auch wenn man die Veden noch immer als die Quelle der spteren
Hindu-Sakralliteratur ansieht. Der Rig-Veda, der lteste dieser Texte,
wurde zwischen 1500 und 900 v. Chr. in einer Frhform des Sanskrit
abgefat. Seine 1028 Hymnen sollten bei den Opferhandlungen, die
von den Priestern durchgefhrt wurden, den Segen der Gtter sichern
helfen. Das in den Veden beschriebene Pantheon der Gottheiten wird
von mchtigen mnnlichen, meist mit den himmlischen Sphren assoziierten Gttern beherrscht. Die hchste vedische Gottheit ist Indra,
der die Dualfunktion des Kriegs- und des Wettergottes erfllt. Der
Rig-Veda grndete sich auf ein subtiles symbolisches System, so da im
spteren indischen Denken seine Bedeutung stets fr Interpretationen
auf verschiedenen Ebenen offen war.
Die Archologie Indiens dehnt den chronologischen Rckblick bis
in die schattenhaften Jahrhunderte des 3. Jahrtausends v. Chr. aus
lange vor der Ankunft der Arier. Zu dieser Zeit blhte an Sttten entlang des Indus und seinen Nebenflssen eine bemerkenswerte Zivilisation. Man fat diese Zivilisation blicherweise unter die Bezeichnung
Indus-Kultur oder nach dem Namen der ersten Sttte, an der ihre
Spuren entdeckt wurden unter die Bezeichnung Harappa-Kultur.
Ausgrabungen haben eine hochorganisierte Kulturstufe nachgewiesen,
die sich in zumindest zwei groen Stdten mit regelmigen Straenanlagen und Ziegelbauten konzentrierte. Obwohl die ergrabenen
Gebude nicht eindeutig mit irgendeiner religisen oder zeremoniellen Funktion in Zusammenhang gebracht werden knnen, geben uns
Artefakte Hinweise auf die mglichen religisen Anschauungen ihrer
Bewohner man hat eine Flle von Kultfigunnen, besonders Gttin12

nen, wie auch Siegel und Nachbildungen von Tieren gefunden. Einige
der Charakteristika des arischen Nachhalls im Hinduismus lassen sich
bis zu diesen Flustadt-Kulturen zurckverfolgen beispielsweise die
Verehrung des weiblichen Prinzips als mtterliche und schpferische
Kraft wie auch als erotische und potentiell zerstrerische Energie, die
Sorge um die Erhaltung des Lebens, einschlielich des Lebens verschiedener Tiere, und der Kult bestimmter Bume und Pflanzen. Zu den aus
allen folgenden Perioden indischer Kultur bekannten Gegenstnden,
die ebenfalls an diesen Sttten des Indus-Tales gefunden wurden,
gehren des weiteren Embleme der mnnlichen und weiblichen
Geschlechtsteile ein Hinweis auf das historische Alter, das die Verehrung der Fruchtbarkeit in mnnlicher wie in weiblicher Form
besitzt.

Die Entwicklung des Hinduismus


In den Jahrhunderten, die auf die Invasion Nordindiens durch arische
Vlker in der Mitte des 2. Jahrtausends v. Chr. folgten, entwickelte sich
eine Kultur ganz eigener Art, die in einigen Strngen nur wenig mit der
Religion der Veden zu tun hat. Diese kulturellen Manifestationen
knnen wahrscheinlich auf vorarische das heit auf landesursprngliche Anfnge zurckgefhrt und vorbehaltlich neuer Erkenntnisse
mit dem identifiziert werden, was ber die Harappa-Kultur bekannt
ist. Es gibt Hinweise, da die Arier zur Zeit der Kompilation des RigVeda bereits viele weltanschauliche Elemente jener Kultur aufgenommen hatten, die sie im Indus-Tal in ihrer Blte vorfanden. Als die
nomadisierenden Arier sich in den Ebenen Nordindiens niederlieen,
schlssen sie sich in lndlichen Gemeinschaften zusammen, von denen
einige mit der Zeit den Charakter stdtischer Siedlungen annahmen.
Vernderungen in den Lebensstrukturen gingen einher mit Vernderungen in der Religion, und die in den auf die Veden folgenden Jahrhunderten abgefaten Texte, wie die Brahmanas und die Upanishaden,
bezeugen die wachsende Macht der Priester, die dem Mysterium der
Opferhandlung einen kosmischen Sinn unterlegten. Aus dem Pantheon der Veden wurde der Schpfer nun zunehmend als einzelne
Gottheit hervorgehoben. In den Upanishaden wird diese Gottheit
13

berdies mit dem atman identifiziert, dem Selbst oder der Seele, die
formlos, doch allmchtig und allgegenwrtig ist. Eine Reaktion auf die
Wohlfahrt des Lebens macht sich zum ersten Mal im Kult des Asketen
bemerkbar, der der Lebensfreude eine Absage erteilt. Die Welt der
Sinne wird als unwirklich zurckgewiesen, und das Hauptziel des
Lebens besteht darin, ein Entkommen aus dem zeitlich-weltlichen
Dasein zu gewhrleisten. Die Vorstellung der Flucht oder Erlsung
(moksha) aus der gegenwrtigen Welt liegt den Anfngen der Lehre von
der Seelenwanderung (samsara) zugrunde, in der die Seele des Menschen nach dem Tode in einem Kreislauf unendlicher Wiedergeburten
auf die Erde zurckkehrt. Ein wichtiger Bestandteil dieser Lehre ist die
Konzeption des karma, nach der sich die Handlungen eines Menschen
in seiner Lebensspanne unmittelbar auf die folgende Wiedergeburt auswirken. In diese Vorstellungswelt treten im 6. Jahrhundert v. Chr. der
Buddhismus und der Jainismus. Keine dieser beiden religisen Bewegungen bezog sich ursprnglich auf eine letzte Gottheit; sie unterbreiteten vielmehr ethische Philosophien des Alltagslebens, die auf ein
Transzendieren menschlichen Daseins zielten. Man konzentrierte sich
dabei auf das Leben und die Unterweisungen geschichtlicher Persnlichkeiten, die erst in spteren Jahrhunderten als gttlich verehrt werden sollten.
Im 3. und 2. Jahrhundert v. Chr. hatte sich aus den mannigfaltigen
Elementen der verschiedenen Kulturen des indischen Subkontinents
die neue Religion des devotionalen Theismus herauskristallisiert: Es
beginnt die eigentliche Geschichte des Hinduismus. Die neue Religion
erlangte ihre endgltige Form dadurch, da sie Einflsse aus dem Norden wie aus dem Sden Indiens und dazu vermutlich aus den Kulturen
anderer Invasorenvlker miteinander verband, die whrend dieser
Periode weiterhin aus dem Nordwesten nach Indien einfielen. Das
hervorstechende Merkmal des neuen Hinduismus war die Verehrung
einer personalen Gottheit, die im allgemeinen die Gestalt eines bestimmten Gottes oder einer bestimmten Gttin annahm, hauptschlich die Vishnus oder Shivas. Die Verehrung einer solchen Gottheit galt
als sicherer Garant fr die Erfllung aller Wnsche des Glubigen,
selbst fr die endgltige Befreiung aus dem Kreislauf der Wiedergeburten. Die Gottheiten, auf die sich diese neue Religion konzentrierte,
waren im wesentlichen synkretistische Schpfungen, die ihre vielfltigen Ursprnge im lteren Pantheon der Veden und in verschiedenen
14

Volkshelden hatten, oft auch in regionalen Gttern oder Gttinnen,


ber die es in der frhindischen Literatur kaum Aufzeichnungen gibt.
Noch vor Beginn der christlichen Zeitrechnung hatten sich die Hauptkulte des Hinduismus herausgebildet, die den Glauben und die Bruche der Hindus fr die nchsten zweitausend Jahre bestimmen sollten.
Gleichzeitig tauchte eine Unzahl untergeordneter Gottheiten und Geister auf, die in Leben und Trachten der Menschen eine nicht weniger
wichtige Rolle spielten. Rasch entwickelten sich ausgeklgelte Rituale
und Zeremonien fr die Verehrung dieser Gottheiten, und Mythen
und Volkslegenden hatten ihre Bltezeit.
Diese Periode brachte eine enorme Flle von heiligen Schriften hervor. Die Veden, Brahmanas und Upanishaden wurden weiterhin als die
heiligsten religisen Texte Indiens betrachtet und von Priestern und
Theologen studiert, wie dies auch heute noch geschieht. Die Schriften
des Volkshinduismus aber, die allen, nicht nur den Priestern, zur Verfgung standen, waren die Epen, die Puranas oder Altehrwrdigen
Geschichten, die Bcher des Heiligen Gesetzes sowie zahlreiche
Andachtshymnen. Da diese erst lange nach ihrer Entstehung schriftlich niedergelegt wurden, lt sich die Periode, aus der sie stammen,
nicht genau bestimmen. Immerhin knnen viele dieser Texte vorlufig
der frhchristlichen Zeit zugeordnet werden. In den Epen kommt ein
charakteristischer Aspekt der neuen Religion zum Ausdruck ihr
Reichtum an kontrastierenden kulturellen Traditionen. Das Mahabharata und das Ramayana waren ursprnglich Profanerzhlungen,
doch nahmen sie schon zu einem frhen Zeitpunkt, wahrscheinlich
noch vor Beginn der christlichen Zeitrechnung, einen ausgeprgten
religisen Charakter an. Der berhmteste Abschnitt der Epen ist die
Bhagavad Gita im Mahabharata, die durchweg als magebliches Manifest des devotionalen Hinduismus gilt. Die Puranas stellen einen noch
volkstmlicheren Aspekt des Hinduismus dar. Sie sind Kompendien
von Legenden und religisen Weisungen, die in ihrer vorliegenden
Form nicht sehr alt und in keinem Fall vor dem 4. oder 5. Jahrhundert
n. Chr. anzusetzen sind, selbst wenn sie sehr viel lteres Material in sich
schlieen. Eine ganze Schicht volkstmlicher Rezitatoren der Puranas
bildete sich heraus: Von Dorf zu Dorf reisend, gaben sie in den Landessprachen Erluterungen zu ihren Sanskrit-Rezitationen. Die religisen
Hymnen und die religise Poesie des Hinduismus drcken viel von
dem frommen theistischen Empfinden aus, das in diesen frhen Phasen
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des Hinduismus populr war. In all diesen Texten wird das ltere Pantheon der Veden von einem neuen Bestand volkstmlicher Kulte berschrnkt, die man durch derartige Vortrge verbreitete. Viele dieser
Volkskulte konzentrieren sich auf Aspekte der Fruchtbarkeit, die
einen seltsamen Kontrast zu den asketischen Tendenzen innerhalb
der Religion bilden. Die Ausstrahlungskraft des Jainismus und des
Buddhismus ist in den Entstehungsphasen des Hinduismus ebenfalls
von Bedeutung.
Die Ausformung der neuen Religion und Kultur des Hinduismus
sollte bald ihren Niederschlag in einer sakralen Architektur und Kunst
finden, deutlich beeinflut von den monumentalen architektonischen
und knstlerischen Traditionen, die sich in Indien unter buddhistischer
und jainistischer Patronage im 2. und 1. Jahrhundert v. Chr. entwickelt
hatten. Da man diese lteren Bauten aus weniger haltbaren Materialien
wie Holz, Ziegel und Gips herstellte, sind die Anfnge der HinduArchitektur und -Kunst heute entweder verschwunden oder nur durch
hchst fragmentarische berreste bezeugt. Erst in der Periode der
Gupta-Herrschaft in Nordindien vom 4. Jahrhundert n. Chr. an konzipierte man architektonische Anlagen ganz aus Stein als Rahmen fr
theistische Hindu-Kulte. Mit der auf die Guptas folgenden Periode
wurde der Bau von Tempeln fr Hindu-Kulte aus dauerhaften Materialien ein fester Grundzug der indischen Zivilisation.
Die geschichtlichen Ablufe in Indien sind durch stetige Verschiebungen der politischen und wirtschaftlichen Macht charakterisiert;
darber hinaus haben Nord- und Sdindien relativ unabhngige
geschichtliche Entwicklungen durchlaufen. Da Stein- und Ziegelarchitektur in der Regel als Ergebnis kniglicher Patronage entstanden,
folgt jede Aufzeichnung der Entwicklung des Hindu-Tempels und
seiner Kunst zwangslufig der Geschichte der Herrscherhuser. Im
Norden Indiens wurde die Entwicklung hinduistischer Tempelarchitektur ber weite Strecken durch moslemische Eindringlinge unterbrochen, deren Gegenwart vom 11. Jahrhundert n. Chr. an in zunehmendem Mae sprbar wurde; viele der schnsten Tempel drften
damals zerstrt worden sein. Im Gegensatz dazu sollte der Sden
Indiens erst in einer viel spteren Periode unter moslemische Herrschaft geraten zu einer Zeit, als sie eine weniger zerrttende Wirkung
auf die Hindu-Traditionen hatte. Die Tempelarchitektur im Sden
blieb deshalb in ihrer Entwicklung relativ unbeeintrchtigt.
16

Die Ausbreitung des Hinduismus


Das bergreifen des Hinduismus auf die Knigreiche des sdostasiatischen Festlandes und des indonesischen Archipels war eng mit einer
Expansion indischer Kultur verknpft. Hierbei breiteten sich die Religionen des Hinduismus und des Buddhismus mitsamt ihren theologischen Systemen weit ber die Grenzen des Subkontinents aus. Frhe
Kontakte zwischen Indien und anderen Teilen Asiens lassen sich bis
in die letzten vorchristlichen Jahrhunderte zurckverfolgen, und im
4. und 5. Jahrhundert n. Chr. bestand bereits ein Gro-Indien. Auf
welchem Wege der Hinduismus sich ber Indien hinaus verbreitete, ist
dokumentarisch kaum belegt; sehr wahrscheinlich aber ist der Ansto
von Priestern ausgegangen, die abenteuerlustige Kaufleute vermutlich von den Hfen an der indischen Ostkste aus auf ihren Kolonialexpeditionen begleiteten.
Die groen Knigreiche, die in Sdostasien entstanden, waren in
ihrer Kultur und Religion nach auen hin indisch, doch erscheint der
in diesen Zivilisationen gepflegte Hinduismus was nicht weiter berraschen kann als eine Mischung einheimischer und aus Indien eingefhrter Elemente. Zu den bedeutendsten in den Hinduismus auerhalb
Indiens aufgenommenen Begriffen gehren jene, die sich auf die Verehrung des irdischen Herrschers als eines gttlichen Wesens beziehen.
In der Tat wurde der Kult des Gottknigs (devaraja) in Indien selbst nie
wirklich populr, wohingegen er fr das Kulturleben und die Sakralarchitektur in Gro-Indien von hchster Wichtigkeit war. Begleitet
wurde er von einem Interesse am Ahnen- und Begrbniskult. Die
Sakralarchitektur entwickelte entsprechend einen denkmalhaften,
funeralen Charakter. Die indisch beeinfluten Knigreiche Sdostasiens durchliefen abwechselnd Phasen des Hinduismus und des
Buddhismus, die sie hufig zu einem komplexen religisen System verknpften. Auch im Himalaya entwickelte sich eine religise Mischkultur, in der hinduistische und buddhistische Tempel manchmal zu
ein und derselben Zeit errichtet wurden.

17

Die Welt der Gtter

Ein vielgestaltiges Pantheon von Gttern, Gttinnen, halbgttlichen


Wesen und unbedeutenderen Gottheiten offenbart sich in den unzhligen Mythen des Hinduismus, die sich in vielfltigen Versionen berall
im indischen Schrifttum finden, besonders in den Puranas und in den
Epen. Diese Mythen umfassen das kollektive Wissen einer zeitlosen,
namenlosen und vielschichtigen Zivilisation und sind sehr viel mehr
als nur kuriose Gtter-Biographien. Wie die groen philosophischen
Systeme Indiens, so enthllen auch die Mythen des Hinduismus die
letzte Realitt des Universums, indem sie jenen Dingen symbolischen
Ausdruck verleihen, die nicht diskursiv ausgedrckt werden knnen.
Die Gtter sind dem Menschen stets nahe. berall in Hindu-Asien
sind die Elemente der Landschaft Bume, Hgel, Berghnge, Hhlen,
Flsse, Quellen und Seen von einer latenten Heiligkeit durchdrungen. Elementare Markierungen in der Landschaft, wie beispielsweise
ein farbiger Pinselstrich, eine Fahne oder ein Steinhaufen, weisen
darauf hin, da den Menschen die Nhe der Gtter bewut ist. Im
Hindu-Tempel wird das potentiell Gttliche in sichtbarer Form manifest und daher dem Menschen zugnglich. Gtterbilder sind im Hinduismus niemals bloe Abbilder; ihre Funktion besteht darin, die Welt
der Wahrheit sichtbar zu machen. Da Wahrheit jenseits der Welt der
Erscheinung liegt, mssen die Bilder nicht immer mit den menschlichen Sinneseindrcken bereinstimmen. Die Quelle dieser Kunst ist
im riesigen Bestand hinduistischer Mythen und in den vielen Legenden
mit lebendig beschriebenen Gttern zu suchen.

Zeit und Universum


Die Taten der Gtter und das Leben der Menschen stehen in einem
Zusammenhang, in dem Zeit als zyklisches System begriffen wird.
18

Indischer Sicht zufolge wird das Universum durch Feuer zerstrt und
in den kosmischen Ozean aufgelst, aus dem heraus dann ein neues
Universum erschaffen wird und ein weiteres kosmisches Zeitalter seinen Anfang nimmt. Einen einzigen solchen Zyklus von der Schpfung
bis zur Zerstrung bezeichnet man bisweilen als einen Tag Brahmas,
des universal ttigen Schpfer-Gottes. Auf der menschlichen Zeitskala
kann ein Augenblinzeln des Gottes Vishnu einer ganzen Lebensspanne
entsprechen. Auf diese Weise drckt Mythologie die chronologischen
Ablufe aus, durch die gttliche und menschliche Zeitskala mitein1

Darstellung des Universums mit dem Kontinent des Rosenapfelbaumes:


Ozeane, Kontinente und Flsse gruppieren sich um den Mittelberg Meru.
Malerei auf Tuch, westliches Indien, 17. Jahrhundert

19

ander verbunden sind. Jeder Kreislauf von der Schpfung zur Zerstrung gliedert sich in vier Weltalter (yugas), die in einer Reihenfolge
nachlassender Strke und nachlassenden Friedens und Glcks geordnet sind. Diese inhrente Tendenz zum Niedergang beeinflut die
Geschicke der Gtter wie die der Menschen. Da der Mensch weithin
unfhig ist, die zyklische Natur von Zeit und Raum wahrzunehmen,
kann er keine Erklrung fr die ihm auferlegten periodischen Wiedergeburten finden. Seine vergangenen, gegenwrtigen und zuknftigen
Leben sind ebenso wie die Taten der Gtter und der dynamische
Mechanismus des Universums in einem nicht abreienden Zeitstrom
miteinander verbunden. Die menschliche Verstrickung in diesen
Kreislauf wird mit einem Bann oder einer Illusion (maya) verglichen,
und es ist das Ziel des gesamten indischen Denkens, das Geheimnis
dieser maya zu ergrnden und, wenn mglich, durch den Trugschleier
in eine jenseits liegende Realitt vorzustoen. Im Hinduismus bezeichnet man diesen Befreiungsproze beschwrend als Erlsung (moksha).
Die Gtter haben Erbarmen mit der Menschheit und knnen durch
auergewhnliche Umstnde veranlat die Tuschung, unter der der
Mensch leidet, enthllen, ihm so den Weg zur Erkenntnis weisen.
Mit dem ununterbrochenen zeitlichen Zusammenhang des Hinduismus verwandt ist ein rumlicher Zusammenhang, in dem man sich eine
endlose Reihe von Universen vorstellt, jedes vom anderen getrennt
und im freien Raum schwebend. Dieses Konzept vom Kosmos wird
durch die Form des Universums verbildlicht, das man als Ei des
Brahma (brahmanda) bezeichnet. Das kosmische Ei ist in Zonen oder
Regionen aufgeteilt, von denen eine den Aufenthaltsort menschlicher
Wesen darstellt. Darber befinden sich der Himmel, darunter die
Unterwelten. Dieses Modell des Universums weist Bezge auf zur
hinduistischen Astronomie und steht im Gegensatz zu einem anderen
Modell, das ein flaches und kreisfrmiges Universum annimmt. Das
Zentrum dieses letzteren Schemas ist der kosmische Berg Meru, um
den Sonne, Mond und Sterne kreisen. Die Kontinente und Meere sind
konzentrisch um die Basis des Meru angeordnet. Der Kontinent im
Sden, auf dem Menschen leben, ist nach der fr ihn charakteristischen
Flora als Kontinent des Rosenapfelbaumes, jambudvipa, bekannt
(Abb. 1). Dieses theologisch bestimmte kosmische Modell ist von
groer Bedeutung fr den Hindu-Tempel, nicht zuletzt deshalb, weil
der Tempel in symbolischer Weise das Universum nachzubilden sucht.
20

Der Mythos vom Quirlen des kosmischen Ozeans: Die Gtter halten die
Schlange Shesha. Balustrade von Angkor Thom, 13. Jahrhundert

Gtter und Dmonen


Im Einklang mit den wiederkehrenden Zyklen kosmischer Schpfung
und Auflsung steht das Konzept von Licht und Dunkelheit, wie es im
Hinduismus von den Gttern und Widergttern (asuras) oder Dmonen personifiziert wird. Der Komplex der hinduistischen Mythologie
wird stets und berall vom dauernden, gesetzhaften Gegensatz Licht
gegen Dunkelheit, Gutes gegen Bses beherrscht. Die Zeit wirkt niemals auf lineare Weise, und der Kampf whrt ewig; weder Gut noch
Bse knnen auf Dauer triumphieren. Zwar bekmpfen die Gtter
stets die Dmonen und andere Gegenmchte, doch stehen sie dabei auf
gewisse Weise mit ihren dunkleren Kontrahenten in Verbindung. Ent21

sprechend sind auch Schpfung und Zerstrung Teil eines einzigen


Vorganges. Die Dynamik des Kosmos selbst drckt sich eher in den
Spannungen des Konfliktes zwischen Gut und Bse aus und kennt
keine endgltige Lsung.
Ein berhmter hinduistischer Mythos veranschaulicht auf lebendige
Art die Wechselbeziehung zwischen Gttern und Dmonen er handelt vom Quirlen des kosmischen Milchozeans mit Hilfe der Schlange
Shesha, die sich um den Berg Meru rollte, welcher fr diesen Zweck auf
dem Rckenschild Vishnus in seiner Gestalt als Schildkrte ruhte.
Die Dmonen und Gtter ergriffen die entgegengesetzten Enden der
kosmischen Schlange die Gtter den Kopf und die Dmonen den
Schwanz und erzielten durch abwechselnd ziehende und stoende
Bewegungen eine dem Quirlen hnliche Wirkung; aus dem so gequirlten Ozean ging schlielich alles hervor, was im Universum ist, darunter auch das vielbegehrte Ewigkeitselixier (soma). In den KhmerMonumenten von Angkor ist dieser Mythos der Suche, des Kampfes
und der Schpfung in ein einzigartiges architektonisches Element
umgesetzt worden viele der Tempel besitzen eine Steinbalustrade in
Gestalt eines schuppigen, von Gttern und Dmonen umklammerten
Schlangenkrpers (Abb. 2).

Die Hauptkulte des Hinduismus


Die Mythologie und Kunst des Hinduismus kennt zahllose Gtter und
Gttinnen, doch ist die Geschichte dieser Religion auf ihrer hchsten
devotionalen Ebene vor allem mit der gleichzeitigen Entfaltung zweier
Hauptkulte verbunden, die den mnnlichen Gttern Shiva und
Vishnu gewidmet sind. Noch ein dritter Kult ist wichtig der der
Mutter oder Gttin , allerdings begegnet man ihm selten in isolierter
Form, da die Gttin eigentlich die Gemahlin Shivas ist. Diese Kulte
sind aus der Verschmelzung vieler verschiedener untergeordneter
Gottheiten hervorgegangen und somit ihrem Wesen nach synthetisch.
Shiva, Vishnu und die Groe Gttin sind Mischschpfungen mit einer
Vielfalt von gttlichen Krften und in hohem Mae widersprchliche
Persnlichkeiten. Die Mehrheit der Hindus verbindet ihre Glaubensvorstellungen mit dem einen oder anderen dieser Kulte und verehrt
22

Shiva, Vishnu oder die Gttin als hchstes Prinzip. Indem sie sich einer
dieser drei Gottheiten weihen, leugnen die Hindus jedoch keineswegs
die Existenz der beiden anderen, die freilich als zweitrangige Ausdrucksformen der gttlichen Macht angesehen werden. So betrachtet
man im Shiva-Kult Vishnu als unbedeutenden Aspekt, whrend im
Vishnu-Kult Shiva zu einer sekundren gttlichen Emanation herabgesetzt ist. Fr die Verehrer der Gttin wiederum sind die mnnlichen
Gtter grtenteils passive und schattenhafte Gestalten.
Im allgemeinen entwickelten sich die Kulte des Hinduismus friedlich nebeneinander, und nur selten gibt es einen Hinweis auf Auseinandersetzungen oder religise Verfolgung. Der Grund fr diese einvernehmliche Koexistenz ist in der Anschauung zu suchen, da die
hchste Gottheit jenseits der Kultgrenzen west und da die Verehrung
von Shiva, Vishnu oder der Gttin zwangslufig zum gleichen Ziel
fhrt. Von diesem Standpunkt aus sind die Kultgottheiten jeweils nur
Aspekte des Gttlichen in verschiedenen Formen. Das sich berall in
der Geschichte des Hinduismus manifestierende ungewhnliche Ausma an Toleranz, das auch zu Versuchen angeregt hat, die Kulte aufeinander abzustimmen, ist eben dieser Haltung zu verdanken. Shiva und
Vishnu verehrt man bisweilen zusammen, und auch die Gttin wird in
Verbindung mit Shiva angebetet. Auerdem kennt man das Konzept
der trimurti, der gttlichen Dreifaltigkeit, in die die untergeordnete
Gottheit Brahma mit eingeschlossen ist: Hier betrachtet man Brahma
als den Schpfer, Vishnu als den Erhalter und Shiva als den Zerstrer.
Doch wird dieser himmlischen Dreiheit im Hinduismus nur gelegentlich Bedeutung beigemessen.

Shiva
In ihrer entwickelten Form ist die volkstmliche hinduistische Vorstellung von Shiva aus der Vermengung zahlreicher Kulte hervorgegangen. Trotz dieser gemischten Ursprnge wird Shiva von seinen Anhngern als Groer Herr (Maheshvara) angesehen, als Grter unter den
Gttern (Mahadeva) und als hchstes Prinzip des Universums. Die
Ursprnge der Shiva-Verehrung gehen auf einen vorarischen Fruchtbarkeitsgott und eine wilde, aber zweitrangige vedische Gottheit
namens Rudra zurck. Im Hinduismus wird Shiva seiner Energie
23

Mit Tuch drapiertes Shiva-Iinga, aufgerichtet auf einem kreisfrmigem Postament, das mit
der yoni der Gttin identifiziert wird. Dem linga werden Butterschmalz und Milch geopfert.
Links Shivas Dreizack

Shivas Tanz von Schpfung Zerstrung auf dem Rcken des bsartigen
Zwergs. Der Gott wird begleitet von seiner Gemahlin Parvati und dem Stier
Nandi. Deckenpaneel aus dem Papanatha-Tempel, Pattadakal, 8. Jahrhundert

wegen verehrt, die als seine wesentliche Eigenschaft gilt und in der das
innere Getriebe des Universums unmittelbaren Ausdruck finden soll.
Diese Energie beherrscht die zahlreichen Aspekte und mythologischen Erscheinungen des Gottes; sie kann entweder als Fruchtbarkeit
oder als zerstrerische Kraft auftreten und sogar nach innen gerichtet
sein, wenn jene machtvolle Meditation Zustandekommen soll, die den
Gott in seiner Rolle als Asket kennzeichnet. Die ganze Persnlichkeit
des Gottes Shiva ist durch den Dualismus von Sexualitt und Askese
geprgt.
Shiva wird in der Form eines aufgerichteten Phallus verehrt, linga,
d. h. wrtlich Mal oder Zeichen, genannt, der die schpferische
Energie des Gottes ausdrckt (Abb. 3). Man hat aus den allerfrhesten
25

Perioden Indiens phallische Steinembleme gefunden; im Hinduismus


erlangt der Phalluskult dann eine speziell mit Shiva verbundene tiefe
theologische Bedeutung. Shiva wird auch als Herr der Tiere (Pashupati)
angebetet, und sein Fahrzeug (vahana) ist der Stier Nandi. In seinem
zerstrerischen Aspekt richtet der Gott seine Energie nach auen und
vernichtet verschiedene Dmonen und die Feinde seiner Verehrer.
Shiva ist der Gott des Schlachtfeldes, der Einscherungssttten und der
unheilvollen Kreuzwege, wo er von Gespenstern, bsen Geistern,
zwergartigen Kobolden (ganas) und Hunden begleitet wird. In eben
dieser Gestalt ist Shiva als der Schreckliche (Bhaimva) bekannt, als
Zerstrer der Krfte, die das Wohlergehen der Gtter und Menschen
bedrohen. Nicht weniger charakteristisch ist die Rolle des Gottes als
Urheber und Vertreter der verschiedenen knstlerischen Fertigkeiten.
So ist Shiva der Herr des Tanzes (Nataraja), der die kosmischen Schritte
von Schpfung-Zerstrung abmit, die der lebendigste symbolische
Ausdruck seiner Energie sind (Abb. 4). Andererseits ist Shiva auch der
zwischen den Gipfeln seines heiligen Berges Kailasa sitzende asketische
Gott, der seine gttliche Energie nach innen richtet, whrend er ber
das Wesen des Universums meditiert. Er ist der Herr geistiger und
krperlicher Disziplin (yoga), der Herr allen Wissens und insbesondere
der Auslegung der heiligen Texte. Seine Gemahlin ist die Tochter des
Himalaya, die Gttin Parvati oder Uma.

Vishnu
Fr diejenigen Hindus, die Vishnu verehren, ist dieser Gott die Quelle
des Universums, aus der die Eigenschaften Mitleid und Gte sich als
alles durchdringende Kraft offenbaren. Vishnu trgt die Verantwortung dafr, das Gleichgewicht zwischen der natrlichen Ordnung und
den Zerreikrften des Universums aufrechtzuerhalten. Auerdem ist
er letztlich fr die Schpfung des Universums, die Wahrung der Ord-

26

Vishnu schlft auf der kosmischen Schlange Shesha. ber ihm die Gtter
Karttikeya (auf dem Pfau), Indra (auf dem Elefanten), Brahma (auf dem Lotos)
und Shiva (auf dem Stier); unter ihm die fnf Pandava-Brder, Helden des
Mahabharata, mit ihrer gemeinsamen Gemahlin Draupadi. Dashavatara-TemDel. Deogarh, 6. Jahrhundert

Vishnu als Eber rettet die Gttin Bhumi aus den Klauen des Schlangendmons.
Hhlentempel, Aihole, 7. Jahrhundert

nung und die abschlieende Zerstrung verantwortlich. Nach einem


bekannten kosmischen Mythos schlft Vishnu im Urmeer auf der tausendkpfigen Schlange Shesha und ertrumt den Bauplan des Universums (Abb. 5). Aus seinem Nabel wchst ein Lotosstengel, der sich zu
einer Blte ffnet und den sitzenden Gott Brahma enthllt, die eigentlich mit der Schpfungsaufgabe betraute Gottheit. Der Vishnu-Kult
entsprang einer monotheistischen devotionalen Bewegung, die die
Vorstellung eines in zahlreichen verschiedenen Emanationen und
Inkarnationen erscheinenden Mischgottes vertrat. In Vishnu verbindet sich der Menschen-Gott Vasudeva-Krishna mit dem Schpfer-Gott
Narayana aus der vedischen Theologie. Vishnu reitet auf Garuda, dem
Adler, und seine Gemahlin ist unterschiedlich als Wohlstand (Shri)
oder als Glck (Lakshmi) bekannt.
Die Lehre von den Inkarnationen stellt einen wichtigen Teil des
Vishnu-Kultes dar. Der Begriff Herabstieg (avatara) wird hier fr
Vishnus Erscheinung auf der Erde in Gestalt eines Mannes oder
Tieres oder in einer Kombination von beidem benutzt; Ziel ist es dabei
jeweils, das Werk der Schpfung zu untersttzen und das Wohlergehen
der Menschheit zu wahren. Im Laufe der Entwicklung des Hinduismus
wurde die Zahl der Inkarnationen nach und nach auf zehn festgelegt,
wobei allerdings zu verschiedenen Zeiten und in verschiedenen Regionen Hindu-Asiens bestimmte Inkarnationen besondere Beliebtheit
genossen. Die ersten drei Inkarnationen Fisch, Schildkrte und
Eber zeigen Vishnu als den Helden von Mythen, die von der Erschaffung der Erde und ihrer Errettung aus Fluten in Zeiten der Not handeln. Im Mythos vom Quirlen des kosmischen Ozeans trgt Vishnu als
Schildkrte den Achsenberg Meru. Als Eber entreit Vishnu die Erde,
von der Gttin Bhumi verkrpert, den Klauen des Schlangendmons,
der sie auf dem Boden des Ozeans gefangen gehalten hatte (Abb. 6).
Im Zuge der Entwicklung des Vishnu-Kultes wurden weitere Inkarnationen einbezogen, wie die des Lwenmenschen, in der Vishnu
in einer rachschtigen und schrecklichen Gestalt erscheint, und jene
Zwerg-Inkarnation vedischen Ursprungs, aus der der Gott sich zum
Titanen verwandelt, um in drei gigantischen Schritten (trivikrama) das
Universum zu durchmessen. In den folgenden drei Inkarnationen
Parashurama, Rama und Krishna finden wir Vishnu als Kriegerfrst
unter den Menschen. Rama ist der Held des groen Epos Ramayana
und erscheint dort wiederholt zusammen mit seiner geliebten Frau
29

Rama und Sita in einer Szene aus dem Ramayana. Relief im Shiva-Tempel von
Prambanan, 9. Jahrhundert

Sita; zu den anderen Gestalten der mythischen Handlung gehren sein


Bruder Lakshmana, der Affenheld Hanuman als enger Kampfgefhrte
und Ravana, der bse Verfhrer Sitas (Abb. 7). Krishna, um den sich
eine Unzahl von Legenden rankt, ist der Wagenlenker Arjunas, eines
der fnf Pandava-Brder, und Held des zweiten groen Hindu-Epos,
des Mahabharata. Als solcher hlt Krishna die berhmte Predigt
Bhagavad Gita: einer der schnsten und beliebtesten religisen Texte
des Hinduismus. Er ist auch der Kindgott, der jugendliche Geliebte
der Kuhhirtinnen (gopis) und der weise Herrscher. Der Zyklus ber
Krishnas Jugendjahre und seine Taten gehrt zu den bezauberndsten
Geschichten der indischen Literatur; der Kindgott wird dargestellt,
wie er allerlei Schabernack im Haushalt treibt, whrend er die Machenschaften von Dmonen unterbindet. Bei Krishna als jungem Kuhhirten
wird sein lndlicher und erotischer Charakter hervorgehoben, und
seine Tndeleien mit der schnen Radha (Abb. 14) haben zahllose
30

romantische Dichtungen angeregt. Die letzten zwei Inkarnationen


Vishnus, Buddha und Kalkin, sind wahrscheinlich sptere Ergnzungen. Hinter der Einbeziehung Buddhas stand ursprnglich die Absicht,
die Buddhisten dadurch zu diskreditieren, da man sie als Opfer einer
falschen, zur Tuschung von Dmonen geschaffenen Form Vishnus
darstellte. Als Kalkin erscheint Vishnu in der Gestalt eines Reiters auf
weiem Ro, das Ende des gegenwrtigen Zeitalters verkndend.

Die Groe Gttin


Wie in Europa lt sich auch in Asien die Verehrung des weiblichen
Prinzips bis in die frheste Vergangenheit zurckverfolgen einen
Kult der Muttergttin hat es vielleicht schon bei den vorarischen
Vlkern in Indien gegeben. In der Tat hat man eine Reihe von Ringsteinen aus den frhen Perioden der indischen Geschichte gefunden,
die das weibliche Gegenstck (yoni) des phallischen Symbols darstellen. In spteren Phasen kam es zu einer Verehrung dieser Objekte an
sich; sie werden mit magischen Diagrammen (yantras) im Kult der
Groen Mutter (Mahadevi) verknpft, die man bisweilen mit Parvati
gleichsetzt. Im Hinduismus gilt die Gttin als die Verkrperung der
Strke des mnnlichen Gottes und wird unter diesem Aspekt als Energie (Shakti) bezeichnet. Sie ist die Allmutter, die die gebrenden, nhrenden und mtterlichen Prinzipien verkrpert, und wird mit den
lebensspendenden Gewssern und Lotosblumen assoziiert. Die Mannigfaltigkeit der Namen und Ersatzformen, die die Gttin im Hinduismus annimmt, deuten ihre komplexe Natur an. Aufgrund der Vorstellung von der Gttin als schpferischer Energie des mnnlichen Gottes
bringt man sie mit Shiva in Zusammenhang, in dessen Begleitung sie
einige besondere Charakteristika entfaltet. Das ewige Paar ShivaShakti wird durch die Vereinigung der mnnlichen und weiblichen
Geschlechtssymbole, linga und yoni, dargestellt (Abb. 3). Bestimmten
Mythen zufolge steht die Gttin auch fr die vereinten Energien all
jener Gtter, die sie geschaffen und mit ihren Waffen ausgerstet
hatten, damit sie den Bffeldmon vernichten konnte, dessen Macht
strker als die jener Gtter war. In dieser eindrucksvollen und zerstrerischen Rolle als Durga, die auf einem Lwen oder Tiger reitet, verfolgt
die Gttin das Bse berall im Kosmos (Abb. 8). Als Verkrperung des
31

Untersttzt von Krieger-Kobolden (ganas), kmpft die Gttin Durga gegen


den bffelkpfigen Dmon. Mahishamardini-Hhlentempel, Mahabalipuram,
7. Jahrhundert

negativen Prinzips wird sie zur schrecklichen, die Macht des Todes
symbolisierenden Chamunda oder Kali, und in diesen Gestalten gilt
sie manchmal als die ber Hungersnot und Krankheit herrschende
Gttin. In ihrem friedlichen Aspekt als Parvati, Gauri oder Uma verkrpert die Gttin als Gemahlin Shivas die passive, gtige und philosophische Natur ihres Gebieters. Ebenfalls von Bedeutung im Kult der
Gttin ist ihre aufgefcherte Erscheinung als Gruppe von sieben oder
acht Mttern (Matrikas), in denen sich die Energien der hinduistischen
Hauptgtter personifizieren.
Gewisse Hindu-Sekten, die die Gttin als hchstes Prinzip des Universums anbeten, sind nach ihren Schriften, den Tantras, als tantrische
Sekten bekannt. Die Anhnger dieser Texte glauben, da man der
Befreiung mit greren Schritten nher kommt, wenn man sich
unorthodoxer religiser Praktiken bedient. Die tantrischen Sekten
brechen mit zahlreichen Konventionen des Hinduismus und erheben
32

den Geschlechtsverkehr zum Bestandteil ihrer Rituale. Bei tantrischen


Zeremonien werden magische Diagramme (yantras) und Wortformeln
(mantras) verwendet, und die Kastenunterschiede sind aufgehoben.
Mit der Verehrung der Gttin in ihrem tantrischen Aspekt verbunden
ist das rituelle Schlachten von Tieren, besonders von Ziegen, mit deren
Blut man den Zorn der Gttin zu beschwichtigen sucht.

Untergeordnete Gottheiten
Auer Shiva, Vishnu und der Gttin bringt man im Hinduismus noch
einer Reihe von anderen Gottheiten Verehrung entgegen, jedoch nur
selten in Form eigenstndiger Kulte. Der einzige Gott, der annhernd
die Beliebtheit der Hauptkulte erreicht, ist vielleicht Surya, die Sonne.
Seit der Zeit der Veden wurde die Sonne in Indien als hchste Seele verehrt, als Schpferin des Universums und als Quelle allen Lebens. Surya
fhrt auf einem Wagen, der von Pferden unter Lenkung der Dmmerung (Aruna) ber den Himmel gezogen wird. Mit der Verehrung der
Sonne verwandt ist die der neun Planeten (Navagrahas), zu der in
der indischen Astronomie Sonne und Mond (Chandra) sowie Mars,
Merkur, Jupiter, Venus und Saturn gehren. Die Planeten spielen im
Leben der Hindus eine bedeutsame Rolle, da auf ihrer Grundlage die
Horoskope gestellt werden. Der Mondgott wird mit soma, der Lebensessenz, und mit amrita, dem Unsterblichkeitstrank, gleichgesetzt.
Ein wichtiger, zuweilen mit dem Akt der Erschaffung des Universums assoziierter Hindu-Gott ist Brahma. Als unabhngiger Kultgott
gewann Brahma jedoch nur selten eine grere Anhngerschaft
meistens ist er den anderen Gttern dienstbar, fr die er die verschiedenen vedischen Opferhandlungen und andere wnschenswerte Riten
vollzieht. Ein bedeutender Nebenkult ist den Wchtern der acht Himmelsrichtungen (dikpalas) gewidmet, zu denen wichtige vedische Gottheiten zhlen, wenngleich in eher untergeordneten Rollen: Hier findet
man Indra, Agni, Varuna (Abb. 15) und Yama. Verehrt wird gelegentlich auch der ewig jugendliche und keusche Kriegsgott, der Oberbefehlshaber der himmlischen Heere, in verschiedenen Teilen Indiens als
Springer (Skanda), Jugend (Kumara), Karttikeya oder Subrahmanya
bekannt. Eine gewisse Unklarheit besteht ber die Geburt dieses
33

Gottes; er soll aus Shivas Samen entstanden sein, der nicht zu Parvati
fand und, verschiedenen Mythen zufolge, in das Feuer bzw. in den
Ganges fiel oder aber von den sechs Sternen der Plejaden (Krittikas) aufgenommen wurde.

Volksgottheiten
Das Spektrum der Gtter und Gttinnen des Hinduismus reicht weit
ber die Gottheiten der Hauptkulte hinaus. Hinduismus das ist weithin eine blhende Volksrehgion mit einem ganzen Ensemble von
Halbgttern Und Geistern. Zwischen den Gottheiten der Hauptkulte,
in ihrem Charakter mehr oder weniger festgefgt, und den eher regional oder lokal ausgeprgten, von einer Landschaft Hindu-Asiens zur
anderen variierenden Volkskulten lt sich dabei kaum eine Grenzlinie ziehen. Vielmehr vereinigen die Hauptkulte des Hinduismus in
sich viele dieser untergeordneten Volksgottheiten, die in der SanskritLiteratur des Hinduismus nur am Rande in Erscheinung treten. Interessant ist, da die ltesten monumentalen Sakralskulpturen, die sich
erhalten haben etwa diejenigen Zentralindiens, die ins 2. und 1. Jahrhundert v. Chr. datieren , nicht die Hauptgtter und -gttinnen des
Hinduismus darstellen, sondern eben volkstmliche Geister.
Flehen die Hindus auch regelmig um Hilfe und Wohlwollen der
groen Gtter und Gttinnen, so lassen diese hohen Wesen sich doch
keinesfalls drngen oder manipulieren und knnen nur unter auergewhnlichen Umstnden dazu veranlat werden, den Bitten der Menschen zu entsprechen. Dies bedeutet, da sich das Alltagsinteresse
vieler Hindus auf die Verehrung geringerer Gottheiten richtet, deren
besondere Aufgabe darin besteht, die persnlichen Belange der Menschen zu regeln. An vorderster Stelle unter diesen Gottheiten stehen
die yakshas und ihr Knig Kubera. Diese Geschpfe werden mit
Fruchtbarkeit und Wohlstand assoziiert und hten die irdischen
Reichtmer; sie sind die Schutzgottheiten des hinduistischen Haushalts und spielen berall in Hindu-Asien eine bedeutende Rolle in den

Himmlische Kurtisane (apsara). Angkor Vat, 12. Jahrhundert

35

rtlichen Volksbruchen. Die yakshas sind besonders wichtig als Wchter und Torhter (dvarapalas): In dieser Funktion sind sie mit Keulen
und anderen Waffen ausgerstet, um unerwnschte Besucher und bse
Mchte zu vertreiben. Mit den yakshas verwandt sind die boshaften und
schelmischen Kobolde (ganas), deren Gebieter Ganesha oder Ganapati
im Mythos manchmal als Sohn von Shiva und Parvati angesehen wird.
Ganesha ist fr den Hindu von groer Bedeutung, da er der Gott ist,
der alle Hindernisse aus dem Weg rumt. Seine Anrufung gilt als unentbehrlich beim Beginn eines Unternehmens, etwa dem Bau eines
Hauses, dem Schreiben eines Buches, der Darbietung eines Tanzes oder
Liedes und auch bei Hochzeitszeremonien. Ganeshas Elefantenkopf
und sein Ratten-Fahrzeug symbolisieren seine gttliche Fhigkeit,
groe wie kleine Hindernisse zu berwinden.
Yakshis und apsaras bilden eine weitere wichtige Gruppe von Volksgottheiten: Erstere sind glckverheiende, mit Tieren, Bumen und
heiligen Gewssern verbundene weibliche Wesen. In ihrem Fruchtbarkeitsaspekt erscheint die yakshi oft als schne Frau, die einen Baum
umarmt und ihn gleichzeitig leicht mit dem Fu tritt eine sich von
einem Befruchtungsritual herleitende Geste, bei dem Mdchen oder
junge Frauen ihre Fruchtbarkeit auf den Baum bertragen (Abb. 10).
Yakshis treten zumeist zusammen mit einem bestimmten Tier oder mit
mnnlichen Gefhrten, den yakshas, auf, die sie verliebt in die Arme
schlieen. Apsaras sind Wassernymphen, sind die Kurtisanen und
Tnzerinnen des Himmels, wo sie die Gtter unterhalten. In hchster Vollkommenheit schenken sie sinnliche Wonnen und erotisches
Glck (Abb. 9).
Als Personifizierung der beiden heiligsten Flsse Indiens, Ganges
und Jumna, stehen die Gttinnen Ganga und Yamuna fr Gesundheit
und Reichtum (Abb. 29). Wie die Flsse selbst verfgen die Gttinnen
ber die Gabe, alle Dinge zu reinigen. Der Ganges ist himmlischen
Ursprungs und mit gttlicher Hilfe auf die Erde herabgefhrt worden:
daher seine reinigende Natur. Ganga erscheint zuweilen in der ShivaMythologie, wo sie sich, bestimmten Erzhlungen zufolge, bei ihrem
Abstieg zur Erde um sein heiliges Bergdomizil Kailasa und durch seine
Haarflechten windet. Eine andere wichtige Gottheit ist Shri oder
10 Fruchtbarkeit verheiende Nymphe (yakshi) mit kindlicher Gefhrtin. GauriTempel, Bhubaneshwar, 9. Jahrhundert

36

11 Deckenpaneel in Form einer zusammengerollten Schlange mit menschlichem


Rumpf. Hhlentempel, Badami, 6. Jahrhundert

Lakshmi, die Gttin der Schnheit und des Glcks, die man als
Gemahlin Vishnus ansieht, die aber auch aus eigener Kraft Wohlstand
und berflu zu verleihen vermag und in selbstndiger Form verehrt
wird. Ihre Identifizierung mit der Lotosblume offenbart ihre Herkunft
aus dem Wasser: Sie ist aus den fruchtbaren, lebenspendenden Gewssern des unvergnglichen Ozeans geboren. Die Gttin des Wissens
und der Kunst, Sarasvati, ist ebenfalls aquatischen Ursprungs und wird
gelegentlich mit dem Gott Brahma in Verbindung gebracht. Sie ist die
Schutzherrin von Sprache, Gesang und Weisheit. Aber auch die Rolle
von Musik und Tanz im religisen Leben des Hinduismus darf nicht
unterbewertet werden: Himmlische Chorsnger, Musikanten und
38

Tnzer die gandharvas und kinnaras zeigen unter den geringeren


Gottheiten ein besonderes Profil.
Schlangen (nagas) wurden in Hindu-Asien schon immer verehrt.
Bewohner unterirdischer Schlupfwinkel, gelten sie als Wchter der in
Quellen, Brunnen und Teichen gespeicherten Lebensenergie; sie
schenken Wohlstand und Fruchtbarkeit, heilen Krankheit und erfllen Wnsche. Aus diesem Grund steht man ihnen scheu und verehrend
gegenber (Abb. 11). Shesha, der Knig der Schlangen, spielt eine Rolle
in der Vishnu-Mythologie und trgt den Gott whrend seines Schlafs
auf dem Ozean (Abb. 5). Erwhnung verdienen ferner die Wchter der
Felder (kshetrapalas), wichtige Agrargottheiten, unentbehrlich fr das
wirtschaftliche Wohlergehen des Dorfes.

Die Gtter in der Kunst


Hinduistische Kunst ist in erster Linie eine Kunst von Sakralbildern, in
der Gtter, Gttinnen, Dmonen und unzhlige halbgttliche Wesen
sichtbare Gestalt annehmen. Diese Sakralbilder machen Gebrauch von
Menschen- wie auch von Tierformen, die hufig miteinander verbunden werden, um Mischkreaturen zu schaffen. Von groer Bedeutung
fr die hinduistische Kunst ist in diesem Zusammenhang der Glaube,
da die Gtter und Gttinnen nach Belieben unterschiedliche uere
Erscheinungsformen annehmen knnen; sie wollen so die mangelhafte
Vorstellungskraft ihrer Verehrer untersttzen, die sonst vielleicht zur
Durchfhrung der Andachtsrituale unfhig wren. Da Gttlichkeit
sich im Formenwechsel uert, gehrt zu den grundlegenden Setzungen des Hinduismus und spiegelt sich in seiner Mythologie und seinen
Gtterbildern wider. Fr die Kunst bedeutet dies, da ein und dieselbe
Gottheit auf unterschiedliche Art und Weise dargestellt werden mag;
die Bildvarianten knnen dabei nebeneinander stehen und so auf die
verschiedenen Aspekte des Gottes hinweisen. Die Hauptgottheiten
erscheinen in einer ganzen Reihe von Aspekten und Emanationen, von
denen sich gewhnlich keine als entscheidend oder vorrangig herausheben lt drckt die Vielfalt der Formen doch nur die Spannweite
der Funktionen und Krfte der jeweiligen Gottheit aus. Die Vielgestaltigkeit selbst erklrt sich aus der synkretistischen Entwicklung der
39

Hindu-Kulte. Entsprechend ist die Kunst des Hinduismus eine Kunst


zahlloser Sakralbilder, die dem Glubigen die verschiedenen Aspekte
des Gttlichen mitteilt, ihn aber gleichzeitig daran erinnert, da die
letzte Wahrheit jenseits der Welt der schalen Erscheinungen liegt.
Hinduistische Kunst mchte die Gtterwelt sichtbar machen; ihre
sakralen Bildwerke verknden gttliche Botschaften.

Figrliche Kunst
Der menschlichen Gestalt, Inspiration vieler Darstellungen von
Gttern und Gttinnen in der hinduistischen Kunst, ermangelt es an
dem Ausdrucksvolumen, die bermenschlichen Eigenschaften von
gttlichen Wesen mitzuteilen. So greift die Hindu-Kunst hufig zu
dem Mittel, die Kpfe und Arme der dargestellten Figuren bernatrlich zu vervielfachen. Oft liefert die Mythologie Erklrungen fr
solche Abweichungen von der menschlichen Anatomie so wurden
die vier Kpfe Brahmas geschaffen, damit der Gott aus den vier Himmelsrichtungen blutschnderisch seine Tochter anstarren konnte.
Shiva, Vishnu und die Gttin sind zumeist mit vier oder mehr Armen
ausgestattet (Abb. 4, 5), und auch die Bildwerke zahlreicher anderer
Gottheiten weisen dergleichen Vervielfachung auf. Nimmt ein Gott
eine menschliche Gestalt an, beispielsweise Vishnu in seiner Inkarnation als Rama (Abb. 7), verzichtet die Bildkunst jedoch hufig auf
duplizierte oder multiplizierte Kpfe und Arme. Auch in der Darstellung einer ganzen Schar von sekundren, untergeordneten Gottheiten
bedient man sich menschlicher Formen; gelegentliche Mibildungen
der Gestalt bezwecken dabei die Schaffung grotesker, bernatrlicher
Bildwerke.
Sakralbilder von Gttern und Gttinnen mssen mglichst schn
sein, damit die Gottheiten dazu bewegt werden, ihre Wohnung in der
Hlle zu nehmen. Die hinduistische Kunst hat besondere Krpertypen
fr ihre Sakralbilder entwickelt. Bei den Gttern sind Schultern und
Brust breit, sie haben eine schlanke Taille, einen leicht ber den Grtel
quellenden Bauch, krftige, eher zylindrische Glieder (Abb. 5). Wesentliche Merkmale der weiblichen Gestalt sind ein kunstvoller Kopfputz,
Schmuck, ppige kugelfrmige Brste, eine enge Taille, breite Hften
und eine anmutige Haltung (Abb. 9). Die figrliche Hindu-Kunst hat
40

nur flchtige Versuche unternommen anatomische Einzelheiten wie


etwa die Muskulatur darzustellen; was vielmehr ausgedrckt wird, ist
das Wesen des verhaltenen inneren Atems. Dieser Atem (prana) wird
mit der Lebensessenz identifiziert Kontrolle darber zu erlangen, ist
der Zweck religiser Zucht. Bei den Bildern der Gtter und Gttinnen
in der hinduistischen Kunst sind die Krper grtenteils angespannt
dargestellt, als ob sie unter einem inneren Druck stnden.
Neben stehenden Figuren, deren Hnde sich in ausdruckskrftigen
Gesten entfalten, dominieren in der hinduistischen Sakralkunst Bilder
Sitzender: Sie werden in der Lotoshaltung (padmasana) mit nach oben
gekehrten Fusohlen gezeigt oder mit einem oder beiden Beinen auf
dem Boden. Weisen Gtterbilder mehr als vier Arme auf, differieren
die Gliedmaen blicherweise in Position und Pose. Wichtig ist die
Biegung, die der Haltung Stehender durch ein Neigen der Krperachse
verliehen wird; die beliebteste Pose weist drei Schwnge oder Krmmungen (tribhanga) an Hals, Schultern und Hften auf und gilt als
besonders angemessen fr Nebenfiguren. Im Gegensatz dazu sind die
zentralen Kultfiguren in ihrer Haltung meist statisch. Fast alle Gtter
und Gttinnen werden stehend oder auf Reittieren sitzend dargestellt.
Es gibt jedoch auch einige Bilder, die gttliche Wesen im Liegen zeigen;
zu diesen gehren das bekannte Kultbild von Vishnu auf Shesha
(Abb. 5) und eine Darstellung der Groen Gttin als Mutter in Begleitung eines Kindes. Werden Mythen illustriert, so weisen die Bilder
grere Haltungsunterschiede auf, besonders dann, wenn es um Akte
der Zerstrung oder um die Jagd geht. Aufreizende Posen als Ausdruck
unverhllter Sexualitt sind in der figrlichen Kunst des Hinduismus
keine Seltenheit, vor allem bei der Darstellung weiblicher Gottheiten. Zwischen figrlicher Kunst und Sakraltanz bestehen gleichfalls
bedeutsame Verbindungen, sehr gut veranschaulicht in den Bildern
Shivas, der die Schritte von Schpfung Zerstrung durchmit (Abb. 4)
oder seinen Siegestanz auf dem niedergestreckten Krper des Gegners
ausfhrt.
Zu den hervorragenden Merkmalen figrlicher Hindu-Kunst gehren die Gesten der Hnde (mudras) und die ihnen beigemessene
Bedeutung. Die Wichtigkeit von Handhaltungen, zuerst in der
buddhistischen Kunst erkannt, wurde vom Hinduismus akzeptiert
und als Darstellungsformel in seine knstlerischen Traditionen bernommen. Finger- und Daumenstellungen von Sakralbildern bringen
41

die Charaktere der Gtter und Gttinnen in ihren wohlwollenden


wie auch in ihren furchteinflenden Aspekten zum Ausdruck. Die
erhobene, nach auen zeigende Handflche verheit den Glubigen
Gnade (Abb. 4), wohingegen die nach unten gekehrte Handflche
Ergebenheit signalisiert. Diese und viele andere Gesten finden in der
gesamten figrlichen Kunst des Hinduismus Verwendung. Wie die verschiedenen Krperhaltungen, so beziehen sich auch diese Gesten auf
den Tanz, bei dem jeder Hand- und Krperbewegung eine Bedeutung
unterlegt ist; es ergab sich eine Bewegungssprache, die geheiligte
Mythen und Erzhlungen mitteilt oder visuell absttzt.
Der Gesichtsausdruck auf den Bildern von Hindu-Gottheiten wirkt
zumeist nach innen gekehrt, unbeteiligt und weltfern-jenseitig; nur
gelegentlich geben Kultbilder die flchtigen Blicke menschlicher
Wesen wieder. Der Ausdruck der Ruhe bleibt manchmal sogar erhalten, wenn die Gottheiten in ungestmen Aktionen begriffen sind, und
steht dann in einem seltsamen Gegensatz zur tatkrftigen Krperhaltung (Abb. 8). Wo die Gtter und Gttinnen in der hinduistischen
Kunst in ihrem schrecklichen Aspekt erscheinen, stt man jedoch
auch auf furchteinflendes Mienenspiel: Die Augen treten in dmonisch starrendem Blick hervor, der Mund hat Fangzhne, und von der
Zunge tropft Blut als Veranschaulichung des stndigen Ausflusses
zerstrerischer Krfte. Bei der Mehrheit der Sakralbilder wird freilich
ein fester Gesichtstypus beibehalten, der etliche stilistische Variationen berdauert hat. Die Gttinnen besitzen ein ziemlich volles
Gesicht mit fischfrmigen Augen und in einer Bogenlinie ausschwingende Augenbrauen. Die Nase ist scharf geschnitten, die Lippen sind
voll. Der Gesichtstypus der mnnlichen Gottheiten ist dem merkwrdig hnlich zwischen den Geschlechtern ergibt sich kaum ein
Unterschied (Abb. 12).

Die Bedeutung der Embleme


Das krperliche Erscheinungsbild dient in der figrlichen Kunst des
Hinduismus nur selten als Mittel zur Unterscheidung der verschiedenen Gottheiten, vielmehr sttzt sich die Identifizierung grtenteils
auf die Embleme oder Attribute, die der betreffende Gott in den Hnden hlt. Diese Embleme stellen sinnbildlich die Macht und das Wesen
42

12 Gesichts-linga. Shiva-Tempel, Bhumara, 6. Jahrhundert

der Gottheit dar und sind als solche zu eigenstndigen Kultgegenstnden geworden, losgelst von den Gtterbildern, zu denen sie blicherweise gehren. Im Shiva-Kult bezeichnet der Phallus (linga) die Zeugungskraft des Gottes und wird beim Kultus zumeist einem Bild des
Gottes vorgezogen (Abb. 3). In seiner menschengleichen Form ist
Shiva mit einer Reihe charakteristischer Waffen ausgestattet, namentlich mit dem Dreizack (Abb. 4). In einigen seiner Aspekte fhrt der
Gott die aus einer Schdelhlfte bestehende Bettelschale und die
Schlinge mit sich, die beide seine schreckliche Natur und seine Verbindung mit dem Tod versinnbildlichen. Fr Vishnu sind zwei Attribute
besonders bezeichnend: die Muschel und das diskusartige Wurfrad, die
beide als Waffen im Krieg benutzt werden. Das Muschelhorn (Abb. 6)
dient als Symbol des ewigen Raumes und der himmlischen Sphre.
Wird das Horn geblasen, soll das Gerusch der Urgewsser erklingen.
Das Wurfrad symbolisiert die Ewigkeit der Zeit und die Macht zur
Zerstrung aller Dinge. Bei der Gttin wie auch bei verschiedenen
geringeren Gottheiten weisen eine Anzahl wirkungsvoller Waffen auf
bermenschliche Zerstrungskraft hin (Abb. 8).
Variation und Zusammenstellung der Attribute sind wichtig fr die
Identifizierung der verschiedenen Aspekte der Hauptgottheiten. Entsprechend unterscheidet man 24 Manifestationen Vishnus nach der
Zahl der mglichen Wechsel zweier Embleme und zweier mudras, verteilt auf vier Arme. Zu den beliebteren Emblemen in der figrlichen
Kunst des Hinduismus gehren Ritualgegenstnde wie Gebetsketten,
Schpfkellen und Wassergefe; Musikinstrumente sowohl Saitenais auch Schlaginstrumente; Embleme weiblicher Schnheit, wie Blumen und Spiegel; schlielich ein ungeheures Repertoire von Waffen,
beispielsweise Pfeil und Bogen, Schwerter, Speere und Keulen, sowie
Fahnen. Die Assoziation gttlicher Wesen mit Krieg und Jagd ist im
Hinduismus besonders ausgeprgt und enthllt die tribalen Ursprnge
einiger dieser Gtter. Das uere der Embleme in den Sakralbildern
des Hinduismus ist wenig festgelegt, und die chronologischen und
regionalen Variationen sind betrchtlich.
Da Embleme Wesen und Macht von Gott und Gttin symbolisieren,
findet man in der hinduistischen Kunst die recht eigentmliche
Gewohnheit, diese Embleme zu personifizieren, so da sie menschliche Zge annehmen. Im Vishnu-Kult tauchen zuweilen kleine Figuren auf, die das glckverheiende Muschelhorn und das Rad halten.
44

Einige Formen des Shiva-linga sind mit Gesichtern des Gottes versehen, die die gttliche, nach auen strahlende Energie versinnbildlichen. Dieses Gesichts-linga (mukhalinga) ist ein ausgezeichnetes Beispiel fr die enge Beziehung zwischen figrlichen und symbolischen
Formen in der Hindu-Kunst (Abb. 12).

Die Begleittiere der Gtter


Zu den Besonderheiten bei der Darstellung hinduistischer Gottheiten
gehrt das Fahrzeug (vahana), ein Vogel oder sonst ein Tier, das die
Gottheit begleitet. Dieses Fahrzeug ist nicht nur Transportmittel des
Gottes oder der Gttin, sondern symbolisiert einen wesentlichen
Aspekt der gttlichen Persnlichkeit. So drckt sich in Nandi, Shivas
Stier, deutlich die Sexualitt des Gottes aus (Abb. 4), und der Lwe oder
Tiger als Reittier Durgas verkrpert ihre wilde Kraft und ihr angriffslustiges Wesen (Abb. 8). Die Flugttinnen Ganga und Yamuna
erkennt man an den sie begleitenden Reittieren dem Krokodilungeheuer (makara) des Ganges und der Schildkrte aus dem Flu
Jumna. Lakshmi wird meistens zusammen mit Elefanten dargestellt,
die ihre Verbindung mit Wasser, Lotosblumen und Glck bekrftigen.
Sarasvati ist vom Schwan der Teiche und Seen (saras) begleitet, dem
Sinnbild ihrer Anmut.
Tiere sind folglich ein geeignetes Kriterium zur Unterscheidung der
verschiedenen Sakralbilder: Nahezu jedem Gott und jeder Gttin ist
ein bestimmtes Tier zugeordnet. Auch losgelst von ihren quasimenschlichen Begleitern vermgen Tiere auf die Gottheit hinzuweisen, zu der sie gehren, und sie werden ber ihre Verbindung mit
Gttern und Gttinnen hinaus verehrt. Tatschlich haben Tiere in der
hinduistischen Kunst ein eigenes Leben. In Ausweitung der Formenflchtigkeit gttlicher Wesen finden wir in der hinduistischen Kunst
eine bemerkenswerte Reihe von Mischformen, bei denen menschliche
und tierische Merkmale miteinander verbunden sind: Eine Flle von
Sakralbildern des Hinduismus zeigt menschliche Figuren mit Tierkpfen (Abb. 13) oder Menschenhupter auf Tierkrpern. Auch fr
diese Zwittergeschpfe bleibt die Vervielfachung von Gliedmaen
charakteristisch. Die Ursprnge sakraler Darstellungen, bei denen
menschliche und tierische Komponenten verbunden sind, gehen mg45

13 Kniende Wchterfigur mit Affenkopf. Tempel Banteay Srei, Angkor, 10. Jahrhundert

licherweise auf die tribalen und totemistischen Religionen der nichtsanskritischen Kulturen Hindu-Asiens zurck. Bezeichnenderweise
liefert die hinduistische Mythologie Erklrungen, die diese Mischformen als wesentlich fr die Persnlichkeit der Gottheit darzustellen
suchen. So ist der Umstand, da der Eber im Wasser wie auf dem Land
gleichermaen heimisch ist, wichtig fr die Inkarnation Vishnus als
Eber (Abb. 6), und die furchterregende Art des Lwen ist angeblich die
Erklrung fr die Form des Mann-Lwen oder Lwenmenschen, die
Vishnu annahm, um einen Dmonenknig zu verschlingen. Halbgttliche Wesen und eine ganze Schar von mythologischen Geschpfen
sind ebenfalls Bastardkreaturen. An erster Stelle unter den mischgestaltigen Tieren stehen die Schlangen (nagas), die in den unterschiedlichsten Formen erscheinen, wobei sich ihre gttliche Natur an einer
Vielzahl von Kobrakpfen erkennen lt. Menschliche und kriechtierartige Aspekte werden manchmal ganz eng miteinander verbunden als Beispiele der hinter einer menschlichen Figur unter einem
Baldachin von Kobrahauben erscheinende Schlangenkrper (Abb. 11)
oder der sich an einen menschlichen Rumpf mit unterschiedenen
Geschlechtsmerkmalen anschlieende Reptilienkopf. Der mythologische Vogel Garuda ist der alte Feind der Schlangen und hlt bisweilen ein Schlangenpaar in seinen adlerartigen Krallen. Garuda wird
meistens in einer Mischform mit menschlichem Rumpf und Vogelschnabel, Flgeln und Fngen dargestellt. Auch andere Zwitterkreaturen verbinden in sich Menschen- und Vogelformen. Zu diesen gehren die kinnaras, die himmlischen Musikanten, die berall in der
hinduistischen Kunst als Begleitfiguren erscheinen. Ihre menschlichen
Krper sind mit Flgeln, vogelartigen Fen und gefiederten Schwnzen versehen; mit menschlichen Hnden spielen sie Musikinstrumente, vor allem Saiteninstrumente.

Sakralbilder
Darstellungen von Gottheiten der Hauptkulte machen einen Groteil
der hinduistischen Kunst aus. Das Bild Shivas ndert sich mit seinen
verschiedenen Aspekten, doch erlauben bestimmte gemeinsame Merkmale eine Identifizierung des Gottes. Shivas Haar ist lang, geflochten
und zumeist aufgetrmt; manchmal ist es mit einem kleinen Schdel,
47

einer Figur der Gttin Ganga und der Mondsichel geschmckt. Die
Ohren sind bisweilen ungleich: ein Ohr ist lang heruntergezogen und
mit einem Ohrgehnge versehen. Ein drittes Auge sitzt oft vertikal in
der Mitte der Stirn. Der Gott hat gewhnlich vier oder mehr Arme,
deren Hnde eine Vielfalt von Waffen und Emblemen halten. Die
bekanntesten Attribute des Gottes sind der Dreizack, die Trommel
und die Gazelle. Shiva ist von Schlangen umwunden, die ihm als Halstcher, Armreifen und Grtel dienen; auerdem trgt er reichen
Schmuck. Gewandet ist der Gott in die Hute und Felle der von ihm
getteten Tiere beispielsweise Tiger und Elefant , und sein Fu tritt
auf einen sich windenden Zwerg, der kosmische Unkenntnis symbolisiert (Abb. 4). In seinem schrecklichen Aspekt stellt man Shiva mit hervortretenden Augen und mit Fangzhnen dar, wobei seine unzhligen
Arme drohend eine furchterregende Auswahl an Waffen schwingen;
er ist mit Girlanden aus Totenkpfen bekrnzt und hlt als Almosenschale eine Schdelkappe in der Hand. Als Groer Herr (Mahesha)
besitzt Shiva vier Kpfe, von denen zuweilen nur drei sichtbar sind.
Bildep und Skulpturen Vishnus stellen den Gott mit einer hohen,
sich nach oben verjngenden zylinderartigen Krone dar, hinter der
sich oft ein Nimbus abzeichnet. In seinen vier oder mehr Armen hlt
er verschiedene Waffen, darunter das charakteristische Muschelhorn
und das diskusartige Rad. Die Bilder Vishnus in seinen verschiedenen
avataras variieren stark. Als Fisch und als Schildkrte ist Vishnu entweder eine Mischkreatur mit einem auf einem Fisch- oder Schildkrtenkrper sitzenden Menschenkopf oder eine reine Tiergestalt. Bei
Bildern des Ebers oder Mann-Lwen ist die Kombination der figrlichen und zoomorphen Elemente im allgemeinen umgekehrt: Der
Kopf eines Ebers oder Lwen sitzt auf dem menschlichen Krper des
Gottes (Abb. 6). Die Zwerg-Manifestation Vishnus in der Kunst trgt
einen Sonnenschirm, das Zeichen des Wanderasketen. Zum gigantischen Gott des Kosmos geworden, wird Vishnu mit hochstechendem
Fu gezeigt, whrend er die drei Schritte ausfhrt, die Erde, Himmel
und die Sphren durchmessen. Diese letzten beiden Formen des Gottes
sind hin und wieder in einem einzigen knstlerischen Werk miteinander verbunden. In seinen drei menschlichen Inkarnationen erscheint Vishnu mit nur zwei Armen und trgt die Parashurama, Rama
und Knshna eigene Kriegstracht. Krishna wird auf verschiedene Weise
dargestellt da gibt es die verspielten Szenen mit dem Kindgott,
48

14 Fltenspielender Krishna in Begleitung seiner Gefhrtin Radha. TerrakottaPaneel, Loada, Bengalen, 19. Jahrhundert

dem jungen, fltenspielenden Kuhhirten als jugendlichem Liebenden


(Abb. 14), aber auch die knigliche Gestalt, die der Menschheit Schutz
gewhrt. Als Buddha wird Vishnu im Lotossitz mit dem charakteristischen Lockenhaar und dem Haarknoten nach buddhistischer Art
gezeigt. Als Inkarnation des Kalkin reitet der Gott ein Pferd, oder ein
Pferdekopf sitzt auf seinem menschlichen Krper. Manchmal sind die
49

verschiedenen Vishnu-avataras auch in einem einzigen Bild zusammengefat: So hat der Gott als Verkrperung der Welten, als Allform
(Vishvarupa) bis zu vier Seitenkpfe einschlielich der Eber- und
Lwenkpfe seiner Inkarnationen.
Ein idealer Typus weiblicher Schnheit bestimmt viele Bilder der
Gttin, besonders in ihrem wohlwollenden Aspekt als Parvati, Gauri
oder Uma. Natrlich wird die Gttin in der Kunst als schne junge
Frau dargestellt, gewhnlich mit zwei oder mehr Armen; sie hat
ppige Brste, eine schmale Taille und breite Hften. Hufig hlt sie in
einer Hand eine Lotosblume. Es ist schwierig, diese Formaspekte der
Gttin voneinander zu unterscheiden: Parvati, Gauri und Uma lassen
sich nur aus dem Zusammenhang erkennen, in dem sie auftreten. In
ihrer Schreckensrolle als Kali, Durga und Chamunda ist die Gttin
dagegen leicht zu identifizieren. Wie Bilder Shivas in seinem furchterregenden Aspekt, so haben auch diejenigen der Groen Gttin zahllose Arme, von denen jeder irgendeine todbringende Waffe hlt, darunter Speer und Schwert; weitere typische Merkmale sind langes, verflochtenes Haar, hervortretende Augen, Fangzhne, von denen Blut
tropft, und um welke Brste hngende Girlanden von Schdeln.
Von groer Bedeutung in der hinduistischen Kunst sind die synkretistischen Bilder mit Mischgestalten, die es dem Glubigen erlauben, zwei
Gottheiten gleichzeitig zu erfassen und zu verehren. Harihara, in dem
Vishnu und Shiva vereinigt sind, wird als mnnliche Gestalt mit vier
Armen dargestellt, von denen zwei auf einer Seite Embleme Shivas, die
beiden anderen Embleme Vishnus tragen. Die vertikale Demarkation
zwischen den beiden Gttern ist deutlich am Kopfputz erkennbar,
in dem das aufgetrmte Haar Shivas und die spitz zulaufende Krone
Vishnus verschmelzen. Ein weiteres beliebtes Bild ist das des Hermaphroditen (Ardhanarishvara), zu dem Shiva und Shakti verbunden sind.
Hier hat man eine Mischgestalt geschaffen, deren eine Seite weiblich
und die andere mnnlich ist und die den seltsamen Anblick einer einzigen Brust, einer einzigen weiblichen Hfte und Schulter bietet.
Surya, der Sonnengott, fhrt einen von Aruna gelenkten und von
sieben Pferden gezogenen Wagen. Auf seinen frhen Darstellungen in

15 Varuna, Gott der Gewsser und Wchter des Westens. Rajarani-Tempel,


Bhubaneshwar, 11. Jahrhundert

50

der indischen Kunst trgt Surya Stiefel und einen Umhang, wodurch er
seine fremden knstlerischen Ursprnge verrt. Er steht aufrecht mit
nur zwei Armen da, die geffnete Lotosblumen halten; hinter seinem
Kopf sieht man eine groe, die Sonne reprsentierende Scheibe. Surya
erscheint hufig in Verbindung mit den anderen Planeten, wie beispielsweise dem Mond Chandra, den man an der Umrilinie einer
Mondsichel hinter seinem Kopf erkennt. Bilder von Brahma, dem
Schpfergott, lassen sich leicht von denen der anderen Gottheiten
unterscheiden (Ausnahme ist Shiva in einem ungewhnlichen Aspekt),
und zwar durch die charakteristischen vier Kpfe, von denen bei
Reliefskulpturen allerdings nur drei sichtbar sind (Abb. 5). In den vier
Hnden hlt Brahma verschiedene Ritualgegenstnde wie Rosenkrnze oder Lffel und Kelle, mit denen er Opfergaben auf das heilige
Feuer gibt; sein Fahrzeug ist der Ganter. Die Wchter der acht Himmelsrichtungen sind durch jeweils verschiedene Reittiere und Embleme
gekennzeichnet. Indra, der Wchter des Ostens, wird von einem Elefanten begleitet und hlt einen Donnerkeil in der Hand; Agni, der
Regent des Sdostens, ist von Flammen umgeben und trgt ein Wassergef. Yama ist der Wchter der in sdlicher Richtung gelegenen
Unterwelt; er reitet auf einem Bffel und hlt eine Keule als Zeichen
dafr, da er der Todesbote ist; Nirriti wacht ber den Sdwesten
und reitet, eine Keule schwingend, auf den Schultern eines Mannes;
Varuna, der Oberherr ber die Weltmeere und Wchter des Westens,
ist an seiner Schlinge zu erkennen (Abb. 15); Vayu, Verkrperung des
Windes und Regent des Nordwestens, hat als Attribut eine wehende
Fahne; der Wchter des Nordostens, Ishana, wird als Aspekt Shivas
dargestellt. Skanda, Kumara, Subrahmanya oder Karttikeya, der
jugendliche Knegsgott mit den vielen Namen, erscheint in der Kunst
mit einer Flle von Kriegswaffen und ebenso vielen Armen. Manchmal verfgt er ber sechs Kpfe, die seine Verbindung zu den sechs
Sternen der Plejaden anzeigen, welche bisweilen als seine Pflegemtter
betrachtet werden.
Die Volksgottheiten oder yakshas erkennt man auf Bildern an ihren
dicken Buchen; gewhnlich halten sie Keulen in ihren zwei oder mehr
Hnden, und ihr Haar ist meist in kleine Lckchen gelegt. Kubera, ihr
Knig, trgt einen Sack voller Schtze. Yakshas sind berall in der hinduistischen Kunst zu finden, besonders in ihrer Rolle als schtzende
Wchter. In dieser Eigenschaft sind sie bisweilen mit Attributen des
52

von ihnen behteten Gottes ausgestattet als Torwchter Shivas halten


sie z. B. hufig Dreizacke und Schlangen in den Hnden. Mit den Bildern der yakshas verwandt sind jene der schmerbuchigen ganas oder
Kobolde, die Shiva begleiten. Zuweilen mit Kpfen verschiedener
Tiere versehen, werden diese Kobolde in schelmischen und manchmal
obsznen Posen mit geschlechtlichen Mibildungen dargestellt; man
findet sie auch als Musikanten in Begleitung des tanzenden Shiva
(Abb. 4). Ihr Knig, Ganesha, ist an seinem Elefantenhaupt zu erkennen und hlt in seinen vier oder mehr Hnden eine Reihe von Attributen, darunter eine Axt, eine Reiskugel und einen gebrochenen Stozahn. Die Legende wei zu berichten, da Ganesha den Stozahn
abbrach, um ihn wider den Mond zu schleudern, der ihn verlacht hatte.
Um seinen Bauch trgt er einen Grtel aus Schlangen.

Mythologie und Kunst


Die hinduistische Kunst zeigt in einer Flle von Werken Gtter und
Gttinnen in mythischen Szenen, herausragend darunter Episoden, in
denen die Gottheiten in wilden und Schrecken einjagenden Posen ihre
Feinde tten. Die Hindu-Kunst demonstriert groes Geschick bei der
Auswahl der eindrucksvollsten Momente innerhalb der dramatischen
Geschehnisse, in denen die betreffende Gottheit eine entscheidende
Rolle spielt. Shiva fhrt einen von Brahma gezogenen Wagen und
schiet seine Pfeile auf die Dmonen der drei Stdte ab, die das Wohl
der Menschheit bedroht haben; er treibt seinen Dreizack durch den
Krper des blinden Dmons; er tanzt triumphierend in der bergeworfenen Haut des Elefantendmons, den er eben gettet hat; und er fhrt
die kosmischen Schritte von Schpfung Zerstrung auf dem Rcken
eines im Staube liegenden Zwerges aus (Abb. 4). Als Lwenmensch
ringt Vishnu im Kampf Mann gegen Mann mit seinem Feind und reit
grausam den Krper des Dmons auf, um die Eingeweide zu verschlingen. Krishna bezwingt den Schlangendmon Kaliya, indem er auf
seiner Kobrahaube tanzt, und die Groe Gttin erschlgt den Bffeldmon mit ihrem Schwert. Andere Erzhlungen heben das wundersame Erscheinen gttlicher Wesen zur Errettung ihrer Anhnger hervor. So materialisiert sich Shiva pltzlich, um den Gott des Todes,
53

16 Episoden aus dem Ramayana: der Kampf zwischen den Affen und Ramas
Feinden; der Brckenschlag zur mythischen Insel Lanka. Relief vom KailasaTempel, Ellora, 8. Jahrhundert

Yama, daran zu hindern, einen treuen, verzweifelt ein Shiva-linga


umklammernden Verehrer zu sich zu rufen. Vishnu taucht als Eber auf
den Grund des Ozeans hinunter, um die Erdgttin Bhumi zu retten
(Abb. 6), oder steigt auf dem Rcken Garudas herab, um einen im Wasser vom Schlangendmon gefangenen Elefantenknig zu befreien;
auch verwandelt er sich aus einem Zwerg in einen das Universum
durchmessenden Riesen. Fr die Darstellung des Gottes in der Kunst
ist aus all diesen Handlungslinien der Augenblick der Rettung oder der
wunderbaren Manifestation gewhlt.
Bestimmte Mythen postulieren die berlegenheit einer Kultgottheit ber eine andere. Shiva zeigt sich in einem gigantischen glhenden
linga, um Vishnu und Brahma zu beweisen, da er das hchste Prinzip
des Universums ist. In den Darstellungen zu diesem Mythos sind ent54

sprechend der Eber und der Ganter, Vishnu und Brahma verkrpernd,
von der unermelichen Gre des Shiva-linga tief beeindruckt. Die
Groe Gttin verdankt ihre Schpfung den vereinigten Energien der
Gtter, und in Werken der Kunst zeigt man sie hufig grer und
mchtiger als die Gtter, in deren Namen sie schlielich den Bffeldmon ttet (Abb. 8). Schpfungsgeschichten, insbesondere mit der
Vishnu-Mythologie verbunden, sind in der Kunst von groer Bedeutung zum Beispiel die Geschichte des auf der Schlange schlafenden
Vishnu (Abb. 5) oder jene Episode, in der Vishnu als Schildkrte beim
Quirlen des Ozeans den Mittelberg Meru trgt.
Bedeutsam sind in der Hindu-Kunst auch die Anbetungsszenen, in
denen Kultbilder der Gottheiten verehrt werden. Solche Szenen
erscheinen oft als Schluepisoden in Darstellungen der Mythen und
beabsichtigen, dem Glubigen die Angemessenheit seiner frommen
Handlungen zu zeigen. So werden z.B. in einem Shiva geweihten Tempel Verehrer in andchtigen Haltungen vor einem Bild oder einem
Symbol des Gottes dargestellt, zusammen mit Nebengottheiten und
Wesen aus der Mythologie.
Die hinduistische Kunst legt eine Vorliebe fr himmlische Familiengruppen an den Tag, bei denen die Gtter zusammen mit ihren
verschiedenen Gemahlinnen, Kindern, Begleitfiguren und Tier- bzw.
Vogelfahrzeugen gezeigt werden. Shiva und seine Gemahlin Parvati
mit Ganesha und Karttikeya, die hufig als ihre Kinder gelten, werden
in ihrem Bergrefugium Kailasa dargestellt. Auch der Stier Nandi,
Shivas Reittier, ganas und Asketen sind zugegen. Bedroht der vielkpfige Ravana ihren Frieden, so wird er alsbald durch den zermalmenden Druck von Shivas Zehe bezwungen. Andere Kompositionen
zeigen Shivas und Parvatis Hochzeit, bei der Brahma als Priester fungiert. Zweifellos bringen derartige Szenen den Wunsch zum Ausdruck,
in einem einzigen knstlerischen Entwurf verschiedene kontrastierende Kultelemente zusammenzufassen.
Zur Darstellung der epischen Erzhlungen des Mahabharata, des
Ramayana und verschiedener Krishna-Legenden entwickelte die hinduistische Kunst das Prinzip, die mythischen Episoden als narrative
Szenenfolge wiederzugeben. Besonders beliebt sind die Kampfszenen
aus dem Mahabharata sowie Episoden aus dem Ramayana, in denen
Rama und sein Bruder Lakshmana, begleitet vom spter vergttlichten
Affen Hanuman, zahllose Dmonen bekmpfen und bei ihrer Suche
55

nach Sita, Ramas gewaltsam entfhrter Frau, auergewhnliche Hindernisse berwinden mssen (Abb. 16). Der Hhepunkt des Ramayana
ist der Kampf zwischen Rama und Ravana, dem bsen Knig der
mythischen Insel Lanka, der Sita gefangen hlt. Auch Krishna-Legenden sind ein beliebtes Thema der narrativen Kunst, vor allem jene
Erzhlungen, die die Kindheit des Gottes und seinen Umgang mit der
schnen Radha schildern.

56

Die Welt der Menschen

Vom Standpunkt eines Hindu aus sind die Lebenslufe der Menschen
nur Stufen im Voranschreiten zur endgltigen Befreiung. Die Welt der
Menschen ist die Gesamtsumme zahlloser, im Kreislauf der Wiedergeburten verknpfter individueller Lebensspannen. Befreiung kann
von allen menschlichen Wesen erreicht werden, doch niemals innerhalb einer einzigen Zeitspanne. In der Welt der Menschen ist der
Tempel das Symbol hchster Erleuchtung: Er ist das Haus der Gtter
unter den Menschen, der Ort, an dem man sich den Gttern nhern
und gttliches Wissen finden kann. Als Zentrum religiser und kultureller Aktivitten ist der Tempel Brennpunkt des gesamten Lebens der
Gemeinschaft, der er dient. Der Tempel ist jedoch auch das Ergebnis
des Wunsches, die Menschenwelt zu transzendieren: Die Prinzipien
seiner Konstruktion, die Formen seiner Architektur und Dekoration
wie auch die innerhalb seiner Mauern stattfindenden Rituale dies alles
zielt auf endgltige Befreiung.
Die hinduistische Gesellschaft ist traditionell in eine Hierarchie
von vier Hauptklassen oder Kasten aufgeteilt, jede mit ihrer eigenen
charakteristischen Lebensweise und besonderen Aufgaben und Pflichten. Zwar existiert ein gemeinsames Recht (dharma), das fr alle gilt,
doch gibt es auch ein fr jede Kaste und fr jeden Abschnitt im Leben
des einzelnen geltendes Gesetz. Nach dieser Auffassung betrachtet
man die hchste dieser vier Kasten, die Kaste der Brahmanen, als Gttlichkeit in menschlicher Gestalt. In der hinduistischen Gesellschaft
genieen die Brahmanen, aus deren Kaste die Berufspriester kommen,
groe Privilegien. Zu allen Zeiten fhrten viele Brahmanen ein ganz
der Religion geweihtes Leben, und Angehrige dieser Kaste bildeten
die Gruppe der Theologen, die ihre Vorstellungen und Glaubensstze
im Sanskrit, der vollendeten Sprache, niederlegten. In eben dieser
Sprache und in den aus ihr abgeleiteten Formen sind viele der heiligen
Bcher indischer Religion und Philosophie abgefat. Einige brahma57

nische Gelehrte erlangten nach und nach auch hohe Positionen an den
Knigshfen, wo sie hufig Einflu auf die Staatsangelegenheiten nahmen. Aus der kshatriya oder Kriegerkaste gingen zahlreiche Herrscher
der Knigreiche Hindu-Asiens hervor, whrend die vaishya, die Kaste
der Bauern und Kaufleute, die Gilden der Handwerker und Kunsthandwerker stellte. Als Schutzherren und Erbauer von Tempeln
waren diese beiden Kasten von groer Bedeutung fr die Entwicklung
der Sakralarchitektur. Die Angehrigen der niedrigsten Kaste, die
shudras, waren Bedienstete und Arbeiter und hatten wenig mit dem
Tempel zu tun. In einigen Gemeinschaften war den shudras das Betreten der Tempelbezirke untersagt. Auerhalb des hinduistischen Gesellschaftssystems standen die Unberhrbaren.
Fr den Hindu besteht traditionell zwischen religisem und weltlichem Leben kein wirklicher Unterschied; bereits die gewhnlichen
Handlungen des Alltagslebens erfordern hufige Kontakte mit dem
Gttlichen, sei es mit den hohen Kultgottheiten oder den geringeren
volkstmlichen Geistern. Diese Kontakte finden im eigenen Haus
statt, in dem ein Zimmer als Miniaturtempel dient und mit einem Kultbild ausgestattet ist, oder aber im rtlichen Tempel, wo Priester amtieren. Fr die drei oberen Kasten der hinduistischen Gesellschaft ist der
Tempel ein Ort der tglichen Andacht wie auch des Kultus zu besonderen Anlssen; zu Festzeiten kann er auch Pilgerziel sein. Jede Gemeinschaft in Hindu-Asien, noch das kleinste Dorf, besitzt ihre Gebetssttte, einen zeitweiligen Wohnort der Gtter. Unterschiede zwischen
Stadt und Dorf, was Wohlstand sowie politische und kulturelle Bedeutung angeht, erklren weitgehend die Mannigfaltigkeit im Mastab der
Tempelarchitektur und in den Bautechniken sowie die Wahl der jeweiligen Kultgottheiten. Das Fehlen historischer Informationen ber
viele Hindu-Tempel erschwert jedoch eine Differenzierung dieser
Wirkfaktoren. Zwar wird die Eignung von Tempelsttten hufig von
geheiligten geographischen Merkmalen bestimmt was zur Folge hat,
da bedeutende Tempel zuweilen auerhalb der Grenzen von Stdten
und Drfern gelegen sind , doch ist die hinduistische Tempelarchitektur zumeist in eine stdtische oder drfliche Umgebung einbezogen.

58

Knigliche Schutzherren
Das Klima Asiens ist der Erhaltung historischer Aufzeichnungen nicht
eben zutrglich, es sei denn, sie waren auf Steinplatten oder Metalltafeln geschrieben. ber die meisten Hindu-Tempel und ihre Erbauer
ist nur wenig bekannt, und im Falle kleinerer, vielleicht aus Lehm
oder Holz errichteter Tempel sind Mitteilungen dieser Art auch wohl
kaum jemals schriftlich festgehalten worden. Aus den wenigen verbliebenen Aufzeichnungen wird deutlich, da der Tempelbau, zumindest der Tempelbau aus Stein, vorwiegend unter kniglicher Patronage
durchgefhrt wurde. Eine Steinbauweise kostete viel Mhe, Zeit und
organisatorischen Einsatz und war entsprechend teuer; nur Herrscher, die Zugang zu den konzentrierten wirtschaftlichen Mitteln einer
Region hatten, konnten derartige Bauprogramme finanzieren. Da
Steintempel kostspielige Unternehmungen waren, geht allein schon
daraus hervor, da das Material, wie man wei, in vielen Fllen von
einem weit von der Tempelsttte entfernten Steinbruch herangeschafft
wurde. Facharbeiter muten angestellt, Organisation und Aufsicht
des Bauprojektes gewhrleistet werden. Die fr den Entwurf und die
Ausfhrung bestimmter Teile des Tempels verantwortlichen Spitzenhandwerker und die bei den verschiedenen Zeremonien amtierenden
Priester wurden hoch bezahlt und manchmal sogar aus anderen
Regionen herbeigerufen.
Der Tempelbau scheint ein aufrichtiger Ausdruck der Andacht und
Frmmigkeit des Herrschers gewesen zu sein. Das Hindu-Schrifttum
erwhnt hufig das Verdienst, das dem Schutzherrn des Tempels
zukommt. Lat den, der in die Welten eingehen mchte, die man
durch verdienstliche Taten der Frmmigkeit und der Nchstenliebe
erreichen kann, fr die Gtter einen Tempel bauen, schlgt die Brihatsamhita, ein frher Text, vor, whrend der sptere Shilpaprakasha,
eine Handschrift ber den Tempelbau, versichert, da der Schutzherr
immerdar Frieden, Reichtum, Korn und Shne haben wird. Die
Errichtung eines Tempels fr die Gtter wurde auch zum Besten der
ganzen Gemeinde unternommen, fr die der Tempel da war und deren
gemeinsames geistliches Streben er verkrperte. Auf diese Weise versorgte der Herrscher ber eine Gemeinde seine Untertanen mit jenen
Einrichtungen, die ihnen ein spirituelles Leben mglich machten.
Durch den Tempelbau hatte er ferner die Mglichkeit, Ruhm, wenn
59

17 Vergoldete Bronzeplastik des


Bhupatendra Malla, eines Herrschers im Kathmandu-Tal. Durbar-Platz, Bhadgaon, 18. Jahrhundert

nicht sogar Unsterblichkeit zu erlangen, da nach dem Shilpaprakasha


alles mit der Zeit vergeht, ein Denkmal aber ewig besteht. Der
Tempelbau teilte die Macht des Herrschers mit, da er einen Ausdruck
seiner wirtschaftlichen Mittel darstellte.
Inschriften aus vielen Perioden, berall in Hindu-Asien in die
Wnde und Sulen von Tempeln gemeielt, zeugen davon, da Privatpersonen oder Gruppen von Einzelpersonen ebenfalls in der Lage
waren, als Schutzherren zu fungieren: Es gibt zahlreiche Aufzeichnungen ber Geldspenden und sonstige Gaben fr die Gestaltung einer
Bildhauerarbeit, fr die Renovierung oder Instandhaltung eines Tempels oder fr die Durchfhrung bestimmter Rituale. Nicht alle diese
Einzelpersonen gehrten den herrschenden Klassen an; Gilden wohlhabender Kaufleute spielten eine besonders herausragende Rolle innerhalb der Patronage ber die Tempelbaukunst. Dennoch kam dem
kniglichen Schutzherrn nicht nur als Geldgeber, sondern auch als
Koordinator und Visionr bei Bauprojekten stets entscheidende
Bedeutung zu. Als die Tempel mit der Zeit grer, kunstvoller und
60

18 Der Chola-Herrscher Rajendra erhlt von Shiva eine Siegesgirlande aus


Blumen. Brihadeshvara-Tempel, Gangaikondacholapuram, 11. Jahrhundert

19 Krnungsszenen der Pallava-Knige. Nachzeichnung eines Reliefs vom


Vaikunthaperumal-Tempel, Kanchipuram, S. Jahrhundert

kostspieliger wurden, fhrte man bisweilen ffentliche Spendensammlungen durch oder erhob Zusatzsteuern, um so eine weitere Einnahmequelle zu schaffen. Die Errichtung von Grotempeln im Verbund
zunehmend ambitionierter werdender Bauprojekte stellte eine betrchtliche Belastung fr die konomie eines Knigreiches dar, und
allem Anschein nach verloren einige Dynastien Hindu-Asiens zu etwa
der gleichen Zeit an Macht, als ihre Architekturprogramme den grten Umfang erreichten.
Zuweilen wurde ein Tempelbau zum feierlichen Gedenken an ein
bedeutendes politisches Ereignis unternommen. Mitte des 8. Jahrhunderts lieen die zwei Gemahlinnen des Chalukya-Knigs Vikramaditya IL in der kniglichen Residenz Pattadakal zur Erinnerung an den
Sieg ihres Gemahls ber den benachbarten Pallava-Herrscher ShivaTempel errichten (Abb. 73). Im frhen 11. Jahrhundert schob der
Chola-Knig Rajendra die Grenze seines Reichs nach Norden vor und
besiegte die Armeen des Herrschers von Bengalen. Zum Gedenken an
seinen Vorsto zum Ganges errichtete Rajendra in seiner Hauptstadt
Gangaikondacholapuram einen Tempel fr Shiva. In einer Nische
neben einem der Eingnge dieses Tempels befindet sich eine den Gott
62

Shiva und seine Gemahlin Parvati darstellende Reliefbildhauerei; unter


dem gttlichen Paar ist der Knig Rajendra zu erkennen, der von Shiva
eine Siegesgirlande aus Blumen erhlt (Abb. 18). Portrtdarstellungen
kniglicher Tempel-Schutzherren sind in Indien in und an den Bauten
selbst ansonsten selten. Innerhalb der Tempelarchitektur Nepals
finden sich dagegen hin und wieder, dem Haupteingang des Tempels
gegenber, steinerne Gedenksulen mit einer Skulptur des Herrschers
(Abb. 17).
Knigliche Krnungs- und Ehrungsszenen prgen einen groen Teil
der Tempelkunst Zeugnis fr den Versuch kniglicher Herrscher, ihr
Leben in einen Zusammenhang mit der Welt der Gtter zu bringen. In
dem aus dem 18. Jahrhundert stammenden Tempel von Kanchipuram,
der Vaikunthaperumal, einem Aspekt Vishnus, geweiht ist, sind die
Innenwnde der um den Hof fhrenden Kolonnade mit skulptierten
Feldern bedeckt. Hier wird die gesamte Geschichte der Pallava-Knige
gezeigt, aus der Wissenschaftler die dynastische Chronologie dieses
Herrschergeschlechts rekonstruieren konnten. Vor allem Krnungsszenen fallen ins Auge (Abb. 19); auerdem sind zahlreiche Episoden
aus Kriegen und Schlachten dargestellt. Feldzge bilden berhaupt ein
63

beliebtes Dekorationsthema in der gesamten hinduistischen Tempelkunst; sie machen Zusammenhnge zwischen dem Leben der Herrscher und dem Tempelbau sichtbar. Auch Elefanten, Pferde, Fuvolk
und Soldaten sind populre Motive.
Komplexere Beziehungen zwischen Knigtum und Tempelbau sind
in den Hindu-Tempeln von Java und Kambodscha erkennbar. Die
frhen Knige dieser Lnder identifizierten sich zuweilen mit Inkarnationen der Gtter, von denen die Sicherheit des Reiches und der Erfolg
des Herrschers abhingen. Es entwickelten sich hier Rituale und Kulte
des Gottknigs (devaraja), die sich auf das von der Essenz gttlichen
Knigtums durchtrnkte heilige linga konzentrierten. Diesen Kulten
zufolge war der Tempel gleichzeitig dem Gott und dem Knig geweiht.
Angkor Vat in Kambodscha, Hhepunkt der Khmer-Tempelarchitektur, stellt eine weitere Variante dieser Konzeption dar, da es sich hier
zugleich um einen Totentempel handelt: Die komplexe Architektur
gruppiert sich um das dem Vishnu geweihte Gebude im Zentrum, das
gleichzeitig die Grabsttte des 1152 verstorbenen Tempelerbauers
Suryavarman II. ist (Abb. 98). In die Galeriewnde dieses Tempels
gemeielte Reliefs stellen die Vishnu-Mythologie sowie Prozessionsszenen aus dem Leben des kniglichen Stifters dar. Auch Yama, der
Gott des Todes, tritt in Erscheinung.

Knstler und Gesellschaft


Die traditionelle Hindu-Gesellschaft lt dem Streben des einzelnen
nach persnlichem Ausdruck keine Entfaltungsmglichkeit. Der
Hindu-Knstler soll den Werten seiner Gesellschaft eine sichtbare
Form verleihen, nicht aber eine individuelle Interpretation dieser
Werte vornehmen. Der Knstler gilt als Werkzeug; etwas sehr viel
Erhabeneres als sein Ich soll in der von ihm geschaffenen Architektur,
Malerei oder Bildhauerkunst Ausdruck finden. Der Gedanke, ein
Kunstwerk zu signieren, kommt kaum zum Tragen; es gilt die Anschauung, da der Knstler die schpferische Gestaltungskraft fr sein Werk
nicht unmittelbar aus sich selbst bezieht er wird geleitet und fungiert nur als ausfhrendes Organ. Aus diesem Grund bleiben die
meisten Werke hinduistischer Kunst und Architektur anonym. Da
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der Knstler sein Werk traditionell als Zugang zum Gttlichen ansah,
beweist eine Flle von Schriften, die die geistige Vorbereitung und die
rituelle Reinigung beschreiben, denen sich der Knstler unterziehen
mu, bevor er ans Werk geht. Nur auf diese Weise kann er sich selbst
mit den transzendentalen Prinzipien identifizieren, denen er sichtbare
Form zu geben sucht.
Von groer Bedeutung fr die Entwicklung der hinduistischen
Kunst war die Beziehung zwischen Knstlern und Brahmanen. Zur
Umsetzung bestimmter theologischer Vorstellungen in die Kunst,
besonders bei der Gestaltung von Sakralbildern, entwickelten die Priester Vorschriften, die bis ins Detail gingen. Die frhesten Aufzeichnungen dieser Vorschriften finden sich als Abschnitte in den Epen
und Puranas; spter wurden sie in den Shastras und Agamas gesammelt. Diese Texte ber die Herstellung von Gtterbildern spiegeln
die Ambition der Theologen wider, alle Aspekte der Herstellung
von Idolen aus Stein, Metall oder Holz und sogar von gemalten Bildern zu kodifizieren; der Erfolg ihrer Bemhungen ist schlagend
belegt. Die frhesten Perioden hindmstischer Kunst, zumindest seit
der Zeit der Gupta-Herrschaft im 4. Jahrhundert, zeichneten sich
aus durch betrchtliche knstlerische Freiheit und Abwechslungsreichtum bei den zur Darstellung des Gttlichen gewhlten Bildern.
Mit der Entwicklung der Hindu-Kunst ging besonders vom 9. und
10. Jahrhundert an ein Groteil dieser Freiheit verloren, und zunehmende Einfrmigkeit bestimmte die Wahl der Bilder und die Gestaltung von Kleidung, Pose und krperlicher Erscheinung sowie auch
der Embleme, die die Figuren in den Hnden halten. Die ppigeren
und strker naturalistischen Bilder der frhen Perioden wurden im
Zuge dieser Entwicklung starrer und stilisierter. In zunehmendem
Mae setzten sich die Wissenszweige Ikonographie und Ikonometrie
durch, vermutlich den Einflu brahmanischer Theologen reflektierend. Als die Tempelprojekte in Indien wie auch in anderen Teilen
Hindu-Asiens grer dimensioniert wurden, bentigte man auch
immer mehr Kunstwerke aus Stein oder Metall. Mit der Expansion
des knstlerischen Schaffens erhhte sich die Abhngigkeit des Knstlers von den Brahmanen, was die Wahl geeigneter Formen fr Sakralbilder anbelangte. Immerhin blieb die zentrale Rolle des Knstlers
unangetastet: Er war es, der den Werten der Gesellschaft Ausdruck
verlieh.
65

Handwerker, Gilden und Tempelbauer


Unter den wenigen erhaltenen Aufzeichnungen, die den Tempelbau
beschreiben, befindet sich eine bemerkenswerte Palmblatt-Handschrift, in der detailliert die Bauarbeiten an dem aus dem D. Jahrhundert stammenden Surya-Tempel von Konarak in Orissa festgehalten
sind. Die Handschrift fhrt die Arbeiter, ihre Lhne und die Verhaltensmaregeln auf und gibt ber mehrere Jahre hinweg einen Bericht
ber die verschiedenen Bauarbeiten. So ist es mglich gewesen, zahlreiche wirtschaftliche und organisatorische Regelungen und Verfahren
dieses spezifischen Bauprojekts zu rekonstruieren. Ein Groteil der
Mitteilungen darf dabei als typisch fr andere Tempel in Indien wie
auch in den brigen Teilen Hindu-Asiens angesehen werden.

66

20a

Vorderseite eines
Palmblattes aus
einer Handschrift
ber den Tempelbau. Links: der
Baumeister des
Tempels mit einer
Melatte; rechts:
Proportionalberechnungen.
Orissa, 17. Jahrhundert

Die beteiligten Baumeister, Kunsthandwerker und Arbeiter waren


in Gruppen organisiert, die die Funktion von Gilden hatten. Die berlieferungen dieser Gilden wurden grtenteils in mndlicher Form
tradiert, da die Gilden Erweiterungen von Familieneinheiten darstellten, in denen man Bautechniken von einer Generation auf die nchste
weitergab. Weil die Mittel zum Lebensunterhalt dieser Familien von
ihrem Wissen und ihrer Kunstfertigkeit abhingen, wurden Traditionen und Techniken oft eiferschtig gehtet. Die Gilden vereinten die
Familie und die Einzelhandwerker zu einer einzigen Krperschaft. Sie
setzten Arbeitsregeln und Lhne fest und forderten Standardpreise fr
ausgefhrte Arbeiten; ihre Satzungen waren rechtskrftig. Gilden hatten ber ihre eigenen Mitglieder richterliche Gewalt und konnten ein
aufsssiges Mitglied ausschlieen. Sie hatten zudem Kontrollgewalt

20b

Rckseite eines
Palmblattes aus
einer Handschrift
ber den Tempelbau. Links: Schnitt
durch den Tempel
mit Hhenmaen;
rechts: Grundrimandala. Orissa,
17. Jahrhundert

67

ber das gesellschaftliche Leben ihrer Mitglieder, entschieden ber


Eheschlieungen und amtierten gelegentlich sogar als Vormund von
Witwen und Waisen. Gilden gelangten hufig zu Reichtum und Macht,
und viele Inschriften knden von ihren wohlttigen Schenkungen.
Da Gildenmitglieder des fteren von einer Region zur anderen
reisten, um an verschiedenen Bauprojekten mitzuarbeiten, erklrt die
Ausbreitung mancher architektonischen und knstlerischen Traditionen in der Geschichte des Tempels.
Die wichtigste Person unter den am Tempelbau Beteiligten war der
erste Baumeister (sutradhara) (Abb. 20), daneben der Oberaufseher, der
mit nahezu denselben Vollmachten ausgestattet war. Eine bedeutsame
Rolle spielten ferner der erste Steinmetz und der erste Bildhauer: Sie
koordinierten die Arbeit an den architektonischen und skulpturalen
Partien der Gebude. Bildhauer (shilpins) wurden an allen Gebudeteilen eingesetzt, und nach der engen Beziehung zwischen Baukunst und
Skulptur beim Hindu-Tempel mssen ihre Dienste in vielen Arbeitsphasen bentigt worden sein. Fast hat es den Anschein, da sich viele
dieser Arbeiter mitsamt ihrer Familie einfanden, denn wann immer
jemand einen Unfall hatte, krank wurde oder starb, es war stets ein Verwandter zur Stelle, um seinen Platz einzunehmen. Auch Frauen waren
fr leichtere Hilfsarbeiten wie beispielsweise fr das Subern und
Abschmirgeln von Steinen angestellt. Die Arbeiter bezogen Lager im

21 Steinbearbeitung und
Steiniransport.
Skizze nach einem
Relief aus Khajuraho,
11. Jahrhundert

68

Umkreis der Baustelle; ihre Mahlzeiten nahmen sie in einem gemeinsamen, von Kchen, Kchenaufsehern und Bediensteten betreuten
Speiseraum ein. Der Bau des Tempels zog sich nahezu ber das ganze
Jahr hin, doch gab man den Arbeitern whrend der Regenzeit, wenn
die Arbeit stockte, im allgemeinen Urlaub. Wenn der knigliche
Schutzherr zu Besuch kam, wenn ihm ein Sohn und Erbe geboren
wurde oder wenn ein wichtiger Teil des Gebudes fertiggestellt war,
wurde ein Feiertag angesetzt. Gesetzeshter sorgten fr die Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung, Verwalter fr die Beilegung
interner Kontroversen. Verzgerungen bei der Anlieferung von Materialien oder beim planmigen Abschlu der Arbeit wurden mit Geldstrafen belegt. Auch Heilkundige waren anwesend, um sich der Kranken und Verletzten anzunehmen. Es gab Barbiere und Mnner, die den
Bildhauern bei ihrer Feinarbeit Erfrischungen reichten, whrend eine
andere Gruppe von Dienern fr die Beschaffung von Trinkwasser verantwortlich war; lhndler schlielich lieferten den Brennstoff fr die
Fackeln und Lampen, die bei Nachtarbeit bentigt wurden.
Eine entscheidende Rolle beim Tempelbau spielten die gelehrten
Brahmanen, Kenner der Kunsttheorie, die den Handwerkern, wann
immer dies erforderlich wurde, mit Rat und Tat zur Seite standen. Die
Brahmanen fhrten in jedem wichtigen Bauabschnitt verschiedene
Zeremonien durch, um Hindernisse zu beseitigen oder wenn ein

69

Unfall ein Shneopfer erforderte. Auerdem gab es bedeutende Konsekrationsrituale, wie zum Beispiel die Reinigung der Sttte, das anfngliche Aufzeichnen des Grundrisses, das Anbringen der krnenden
Spitze (kalasha) des Oberbaus und die Aufstellung des Hauptkultbildes
oder Symbols der Gottheit im Sanktuarium.
Bau- und Bildhauerarbeiten wurden auf der Basis von Vertrgen fr
einzelne Arbeitsschritte vergeben, wobei jeder Vertrag fr jede Aufgabe einen anderen Leiter vorsah. Die Entlohnung der Arbeiter richtete sich nach diesen Vertrgen. Der leitende Baumeister und der Oberaufseher hatten dagegen gewhnlich keine Vertrge fr eine bestimmte
Aufgabe; sie waren vielmehr dafr verantwortlich, die verschiedenen
Bauabschnitte zu koordinieren und das Gesamtprojekt zu leiten.
Fr jede einzelne handwerkliche Arbeit standen Fachkrfte zur Verfgung Steinmetzen, die die Blcke auf die richtige Gre brachten,
Kunsthandwerker, die diesen Steinen ihre architektonischen Formen
gaben, und Bildhauer, die die feine Meielarbeit bernahmen (Abb. 21).
Spezialisten fhrten besondere Arbeiten aus: Sie legten zum Beispiel
die Achsen des Bauwerks fest, markierten Fall- und Winkellinien, nach
denen sich die Meielarbeit richtete, gltteten die Paformen, meielten die Friesbnder aus und besorgten das Mischen der Farbpigmente
fr die Malereien. Fhrende Handwerksmeister arbeiteten an den
Hauptbildern des Sanktuariums und seinen Auenwnden. Die Werke
der groen Meister wurden zwar wahrscheinlich mit Hilfe anderer
Handwerker ausgefhrt, doch gingen Entwurf und kompositorische
Gestaltung jedes Paneels mit groer Sicherheit auf die Inspiration eines
einzelnen Knstlers zurck.

Der Tempel als kulturelles Zentrum


Stets ist der Tempel das Zentrum des geistigen und knstlerischen
Lebens der Hindu-Gemeinschaft gewesen, nicht nur als Ort der Verehrung, sondern auch als Mittelpunkt, um den alles knstlerische
Schaffen kreiste. So wurde, um damit zu beginnen, der Allgemeinbildung innerhalb des Tempels eine groe Bedeutung beigemessen: dem
Unterricht in solchen Fchern wie Grammatik und Astrologie ebenso
wie der Rezitation heiliger Texte. Viele Stiftungen fr Tempel waren
70

speziell fr die Errichtung von Schulen bestimmt, die in die Tempelkomplexe eingegliedert wurden. Neben solchen Tempel-Schulen, die
zumeist ausschlielich brahmanischen Schlern vorbehalten waren,
kam auch die Allgemeinbildung zu ihrem Recht. Die gerumigen Tempelhallen standen offen fr Rezitationen der Veden, Epen und Puranas
sowie fr den Vortrag von Hymnen und den Kultgesang zum Nutzen
der ganzen Gemeinde. Musik und Tanz gehrten im allgemeinen zum
tglichen Tempelritual, und bei bestimmten Feiern und bei den Jahresfesten spielten sie eine besonders dominierende Rolle. Groe Tempel
hatten fr gewhnlich ihre eigenen Snger und Musikanten, daneben
auch Tnzer, Schauspieler und Lehrer der darstellenden Knste.
Was die Frderung von Architektur, Bildhauerei und Malerei anbelangt, so ist der Tempel in der Geschichte der hinduistischen Kultur von
allergrter Bedeutung gewesen, und es kann kaum Zweifel darber
bestehen, da die wichtigsten Bestrebungen in diesen knstlerischen
Bereichen sich stets auf sakrale Bauvorhaben richteten. Whrend wir aus
allen Perioden Hindu-Asiens zahllose Stein- und Ziegeltempel kennen,
gibt es nur in Ausnahmefllen Profanbauten aus diesen Materialien.

Die Tempelwirtschaft
Hauptschliche Einnahmequelle waren fr den Hindu-Tempel die
Spenden kniglicher Schutzherren und Privatpersonen. Diese Spenden flossen dem Tempel in Form von Geld, Wertgegenstnden, Opfertieren oder Einknften aus bereignetem Land zu, das ganze Drfer
und ihre Einwohner einschlieen konnte. Die Schenkungen konnten
die verschiedensten Grnde haben, so etwa Dankbarkeit fr die
Dienste des Tempels oder auch die Erfllung eines Gelbdes. Aber
nicht nur der Bau selbst, sondern auch Instandhaltung und Renovierung des Tempels wurden durch Spenden finanziert. Man stiftete fr
die Durchfhrung von Ritualen, vielleicht auch kontinuierlich fr eine
bestimmte Person. Stifter wurden von der Vorstellung beflgelt, da
eine Gabe fr einen Tempel die religisen Verdienste steigere und die
Mglichkeit endgltiger Erlsung erhhe. Durch grozgige Schenkungen wurden wahrscheinlich der Ruf des Stifters verbreitet oder die
Macht eines Herrschers demonstriert. Gern wurde auch eine fromme
71

Tat in Form einer Inschrift festgehalten oder ein Bild oder eine Skulptur des Spenders angefertigt.
Die Spenden huften sich, und die Tempel wurden reich und konnten es sich leisten, Menschen in ihre Dienste zu nehmen und selbst als
Schutzinstitutionen zu fungieren. Das Vermgen eines Tempels wurde
im allgemeinen in Landbesitz angelegt, und entsprechend bernahm
der Tempel nach und nach die Funktion eines Grundeigentmers. Auf
dem Ertrag des Landes und dem sich daraus ergebenden Einkommen
basierte das Wirtschaftsleben des Tempels. Man trieb Kultivierungsprojekte und die Urbarmachung von Land voran und vergab das Land
fr gewhnlich an Pchter, um die Bestellung des Bodens zu frdern.
Diese Pachtvertrge wie auch alle brigen wirtschaftlichen Transaktionen des Tempels wurden im Namen des Gottes gettigt, dem der Tempel geweiht war. Damit unterstrich man den sakralen Charakter der
Transaktion und erinnerte die Landpchter daran, da das heilige Land
ihnen nur vorbergehend bereignet war. Gewhnlich waren die
Pchter einer strengen und grndlichen Kontrolle unterworfen, und
feste Maeinheiten wurden eingefhrt, um das eingebrachte Korn zu
bemessen. Dafr standen die Pchter unter dem Schutz des Tempels,
und es gibt Aufzeichnungen ber Anleihen und verlngerte Kredite,
die bedrftigen Pachtbauern bewilligt wurden. Die Inhaber von Tempelland hatten die Erlaubnis, einen Anteil des Ertrages fr sich zu
behalten, und da es sich dabei um eine erbliche Regelung handelte, ging
das Land von einer Generation auf die nchste ber. Auch Verbesserungen in der Landwirtschaft wurden von Seiten des Tempels in
Angriff genommen, und manchmal lie man Einrichtungen wie
Zisternen, Kanle und neue Straen anlegen. Die Lndereien im Besitz
des Tempels waren grtenteils von Steuern befreit.
Manche Tempel genossen unabhngige Gerichtsbarkeit und dazu
das Recht, jegliche Art von Beschmutzung der Tempelanlagen durch
Zutritt unerwnschter Besucher zu verhindern. Das unter Tempelkontrolle stehende Gebiet galt als sakrosankt, als unantastbar, und
besa im Kriegsfall Immunitt. In Zeiten der Gefahr und politischer
Unruhen dienten Tempel gelegentlich als Refugien und Festungen.
Da die Tempel zahlreichen Personen Arbeit und Lebensunterhalt
boten, bten sie groen Einflu auf das Wirtschaftsleben der Gemeinschaft aus. Selbst kleine Tempel bentigten die Dienste von Priestern,
Girlandenherstellern und Lieferanten von Butterschmalz, Milch und
72

l. Die Tempeloberen schlossen Vertrge mit Einzelpersonen oder


Gruppen ab, die sich verpflichteten, in festgesetzten Abstnden Dienstleistungen zu verrichten und bestimmte Waren zu liefern: Butterschmalz fr Lampen, deren Zahl mit den stndig zunehmenden Spenden der Glubigen ungemein wuchs, Blumen fr Girlanden, Reis als
Opfergabe und als Speise fr die Brahmanen, Gemse und Obst, Sandelpaste und Rucherwerk. Man verlangte Sicherheiten und belegte
sumige Lieferanten mit Geldstrafen. Einen der detailliertesten Berichte
ber die Zahl der von einem Tempel lebenden Personen und ber ihre
Entlohnung liefert eine aus dem Jahre 1011 stammende Inschrift am
Brihadeshvara-Tempel in Tanjore. Die Liste umfat Tnzerinnen,
Tanzlehrer, Snger, Fltenspieler, Trommler, Lautenspieler, Muschelhornblser, Oberaufseher von Tempelfrauen und Musikantinnen,
Rechnungsfhrer, Trger von heiligen Sonnenschirmen, Lampenanznder, Bedienstete zum Wassersprengen, Tpfer, Wscher, Lastentrger, Sterndeuter, Schneider, Arbeiter zum Aufnhen von Schmuck
und Juwelen, Wrter der Kohlenbecken, Zimmerleute und Oberaufseher von Goldschmieden insgesamt ber sechshundert Personen.
Die meisten Bediensteten waren halbtags beschftigt, da sie mit Land
entlohnt wurden, das sie bestellen muten. Als Gegenleistung fr die
Erfllung des Tempel-Vertrags war der Bedienstete dazu berechtigt,
vom Ertrag des Landes zu leben. Einige unentgeltliche Dienstleistungen galten fr gewhnlich als obligatorisch, so zum Beispiel das Ziehen
der Tempelwagen bei festlichen Anlssen und die Mithilfe bei groen
Bauprojekten.
Zu den Bediensteten des Tempels gehrten auch speziell ausgewhlte
und hochangesehene Jungfrauen (devadasis), die dem Gott des Tempels
geweiht waren. Diese Tempeljungfrauen spielten eine wichtige Rolle
beim Tanz wie auch beim Singen der frommen Hymnen, mit denen der
Tempelgott unterhalten wurde; auerdem trugen sie Lampen fr die
Gottheit. Die Mdchen kamen vor dem Erreichen der Pubertt in den
Tempel und wurden nach einer angemessenen Ausbildungszeit in einer
besonderen Zeremonie mit dem Gott vermhlt.
Traditionell stand der Tempel unter den Wohlttigkeitseinrichtungen der Hindu-Gesellschaft an erster Stelle. In Aufzeichnungen ber
Tempelgaben findet man hufig die Klausel: fr den Gottesdienst, fr
die Essensausgabe an die versammelten Asketen und fr Reparaturarbeiten. Im allgemeinen nahmen Wanderer, ob Pilger oder andere
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Glubige, ihre Mahlzeiten zusammen mit einer groen Zahl von


Bediensteten im Tempel ein. Die Kost war durchaus nicht knapp
bemessen und bestand aus gekochten Speisen, hauptschlich Reis. Bei
festlichen Anlssen konnte sich das Kochen sogar hchst aufwendig
gestalten. Manche Tempel beherbergten in angegliederten Schulunterknften eine Anzahl von Internatsschlern. Auch gibt es Beispiele
von Hospitlern im Tempelverbund, mit Betten fr die Kranken. Die
wichtigste Aufgabe des Tempels als Wohlfahrtsinstitut bestand in der
Speisung der Brahmanen bei sakralen Anlssen. Hufig sorgten Spenden fr die Speisung einer bestimmten Anzahl von Brahmanen in den
Tempeln, nachdem den Gttern dort geopfert worden war. Manchmal
errichtete man Speisehuser, in denen das ganze Jahr ber tglich freie
Kost geboten wurde. Auch die Speisung der Bedrftigen war weitverbreitet: Die Armen aus den unteren Kasten erhielten gekochten Reis
als ffentliches Almosen.

Der Tempel als Brcke


zwischen Gttern und Menschen

Der Hindu-Tempel soll eine Verbindung zwischen Menschen und


Gttern schaffen; hier im Tempel erscheinen die Gtter den Menschen. Der Vorgang, durch den dieser Kontakt hergestellt wird, umfat
eine Reihe von Vorstellungen und Glaubensstzen, die eine komplexe
Symbolik in sich schlieen. Dynamische Rituale und Zeremonien
erlauben eine Verwirklichung dieser Vorstellungen, durch die der
Hindu-Tempel zum Ort der Transzendenz wird, zum Ort, an dem der
Mensch, indem er die Welt der Illusion hinter sich lt, zu Erkenntnis
und Wahrheit fortschreiten kann. Die dem religisen Leben des Hinduismus zugrundeliegenden Rituale und Zeremonien wie auch die
schwerer fabaren Vorstellungen und Anschauungen, die mit den Gottesgestalten verbunden sind, haben die Formen der Tempelarchitektur
wesentlich beeinflut. Einige der frhesten Aufzeichnungen dieser
symbolischen Vorstellungen und Anschauungen finden sich in den
Epen und Puranas; in spteren Perioden werden sie als Kapitel in
Texten ber Sakralarchitektur aufgefhrt, beispielsweise in den zahlreichen Shastras und Agamas. Diese Texte, das Werk von Theologen,
die sie aus vielen verschiedenen Quellen zusammengetragen haben,
zielen hufig darauf ab, der Sakralarchitektur und ihrer Kunst einen
symbolischen Sinn zu unterlegen.
Grundthema hinduistischen Denkens ist die Erlsung (moksha) des
Menschen aus einer Welt der Illusionen, in die er wiederkehrend hineingeboren wird. Die Architektur des Hindu-Tempels stellt dieses Streben symbolisch dar, indem sie den Versuch unternimmt, die Grenzen
zwischen Menschlichem und Gttlichem aufzulsen. Aus diesem
Grund werden bestimmte Begriffe mit den Formen und Materialien
des Bauwerks selbst verknpft. An erster Stelle steht die Identifizierung des Gttlichen mit dem Gefge des Tempels oder, von einem
anderen Standpunkt aus, die Identifizierung der Form des Universums
mit der des Tempels. Eine solche Gleichung wird vermittels Form- und
75

Sinngebung jener architektonischen Elemente erreicht, die fr den


Tempel als fundamental gelten deshalb die Bedeutung, die man der
Wahl der Tempelsttte, dem Tempelgrundri und -aufri sowie den
beherrschenden Bildern von Berg, Hhle und kosmischer Achse beimit. Eine heilige Mathematik, eine Sprache prziser Bemessungen
wird geschaffen, die eine symbolische Realisierung der zugrundeliegenden kosmischen Vorstellungen zult. Die Beziehung, die sich im
Hindu-Tempel zwischen Formen und ihren Bedeutungen entwickelt,
ist wesentlich fr die Funktion des Tempels als Brcke zwischen
Gttern und Menschen.

Der Tempel als Gotteshaus


Auf die Bereitschaft der Gtter und Gttinnen des Hinduismus, sich
dem Menschen sichtbar und erreichbar zu zeigen, wird berall in der
Hindu-Literatur mit Nachdruck hingewiesen. Da Tempel Orte sind,
an denen die Gtter sichtbare Gestalt annehmen, verraten allein schon
die Begriffe, die zur Kennzeichnung eines Tempels verwendet werden:
Gottessitz oder Gottesplattform (prasada), Gotteshaus (devagriham),
Gottesresidenz (devalaya) oder Warte- und Wohnsttte (mandiram).
Der Tempel ist ein Gef fr die Gtter, die dort in den von ihren Verehrern erdachten Formen erscheinen knnen. Diese Formen nehmen
Gestalt an in den Kultbildern oder Attributen der Gottheiten, die den
bedeutendsten Teil der hinduistischen Kunst ausmachen.
Ein kleines Sanktuarium im Innern des Tempels, das als Schokammer (garbhagriha) bezeichnet wird schon der Begriff zeigt an,
da hier der innerste Kern des Tempels umschlossen ist , beherbergt
Kultbilder und Symbole der Gottheit, der der Tempel geweiht ist. Das
Gtterbild oder -symbol stellt ein Mittel zur Vereinigung mit dem
Gttlichen dar, wird im allgemeinen jedoch nicht mit der Gottheit
identifiziert Gott oder Gttin wohnen nur zeitweilig im Innern des
Bildes. Eine solche temporre bereinstimmung von Form und gttlicher Anwesenheit kommt nur dann zustande, wenn das Gtterbild
oder -symbol zuvor durch komplizierte Ritualweihen fr die Verehrung vorbereitet und anschlieend zeremoniell eingeschreint worden ist. Przise Vorschiften regeln die Herstellung dieser Sakralbilder
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und -symbole, auf da sie als geeignete Aufenthaltsorte fr die Gottheit


ihren Zweck erfllen. Die devotionalen Kulte, denen der HinduTempel dient, konzentrieren sich zwangslufig auf das Gtterbild oder
-symbol in der Schokammer, doch erstreckt sich die Verehrung
bergreifend auf den Tempel insgesamt. Folglich ist der Tempel nicht
nur ein Ort, sondern auch Gegenstand der Verehrung. Die Gottheit,
die sich im Innern des Sanktuariums zeigt, kann sich auch im Bau des
Tempels selbst offenbaren. Aus dieser Sicht gelten die architektonischen und skulpturalen Komponenten des Tempels als Beschwrungsformeln der gttlichen Anwesenheit, und Mythologie, Brauchtum
und Kunst treffen sich in dem gemeinsamen Versuch, die mannigfaltigen Manifestationen und Grotaten der Gtter und Gttinnen darzustellen. Die gesamte hinduistische Kunst zielt darauf ab, die himmlischen Gefilde der Gtterwelt nachzubilden.
Ebenso wie Sakralbilder und -symbole in der hinduistischen Kunst
nur zeitweilige Aufenthaltsorte fr die Gtter und Gttinnen darstellen, die mit Unterbrechungen ihre ueren Formen bewohnen, so
wird auch der Tempel als Ganzes als zeitweiliger Wohnsitz der Gtter
in der Welt des Menschen verstanden. Im Tempel ist das Gttliche stets
potentiell, doch nur gelegentlich manifestiert es sich. Rituale und Zeremonien sind unentbehrlich, um diese Manifestation des Gttlichen
herbeizufhren, und die Priesterschaft eines Tempels ist gegenwrtig,
um die bestndige Anwesenheit des Gottes zu gewhrleisten. Daneben
gibt es besondere Anlsse, bei denen die Gemeinschaft oder eine Einzelperson sich an die Gtter wenden mu. Werden die notwendigen
Rituale nicht durchgefhrt, so ruht der Tempel, da die Gottheiten
sich nicht am Wohnort befinden.

Tempel-Rituale
Im Mittelpunkt der religisen Handlungen, die innerhalb des HinduTempels stattfinden, steht die unmittelbare Verehrung der Gtter und
Gttinnen (devapuja). Die verschiedenen Kultrituale erlauben eine
Identifizierung des Glubigen und des Ortes sowie der Mittel der Verehrung mit der Gottheit selbst. Wem es gelingt, durch ein Ritual Ich
und Gottheit zu vereinigen, der erwirbt sich Verdienst und Zugang zu
77

dem Weg, der zur endgltigen Befreiung fhrt. Die Gebruche der
Tempelverehrung entstanden, bevor die hinduistischen Hauptkulte
sich getrennt hatten, und die Rituale folgen entsprechend mehr oder
weniger einem grundlegenden Schema, gleich ob die Tempel, in denen
sie vollzogen werden, dem Kult verschiedener Gottheiten geweiht
sind. Verehrung wird als Anrufung, Aufnahme und Unterhaltung des
Gottes oder der Gttin als eines kniglichen Gastes angesehen und
reflektiert damit die alte Assoziation von Knigtum und gttlichem
Wesen. Man findet auch die frher besonders auerhalb Indiens
populre berzeugung, da sich die Macht des Herrschers aus dem
gttlichen Gesetz ableite. Die Gebruche der Tempelverehrung sind
streng geregelt durch eine Reihe von Texten ber das Ritual, von denen
sich einige bis zu den Puranas und in noch frhere Zeit zurckverfolgen lassen. Was man im heutigen Hindu-Asien an Ritualen und
Zeremonien beobachten kann, deutet darauf hin, da die Verehrungsformen sich, verglichen mit den in den frhesten Phasen des Hinduismus gebruchlichen Ritualen, nicht grundlegend verndert haben,
wenn die alten Rituale auch zweifellos stark vereinfacht worden sind.
Bevor die Zeremonien beginnen knnen, mssen sich die Priester,
die die Rituale vollziehen sollen, auf ihre Aufgabe vorbereiten. Reinigungsakte, etwa ein Bad, sind erforderlich, um die Verwandlung zu
untersttzen, durch die die Priester in die Lage versetzt werden, sich
mit dem gttlichen Verehrungsgegenstand zu identifizieren. Fr die
Gemeinde ist es nicht notwendig, bei der Zeremonie zugegen zu sein,
da Rituale von den Priestern im Namen der Gemeinschaft durchgefhrt werden. Doch ist die Anwesenheit von Glubigen gestattet, die
aus der Wirkung, die von diesen Riten ausgeht, Nutzen ziehen mchten. Die Abwesenheit der Gemeinde zeigt die entscheidende Funktion
der Tempelpriester auf, die die Gemeinschaft, der sie dienen, reprsentieren und die fr eine segensreiche Verbindung mit dem Gttlichen
die Verantwortung tragen. Von dieser Verbindung hngen Glck,
Wohlergehen und Erfolg der Mitglieder der Gemeinschaft ab.
Das alltgliche Tempelritual besteht aus vier Gottesdiensten, die bei
Sonnenaufgang, mittags, bei Sonnenuntergang und um Mitternacht

22 Hlzerner Tempelwagen mit Prozessionsbild, gezogen von Dorfbewohnern in


der Nhe von Badami

78

stattfinden. Die Zeremonien beginnen gewhnlich mit dem ehrerbietigen ffnen der Tr des Sanktuariums oder der Schokammer, die
das Bild der Gottheit beherbergt, und mit der Begrung der ber die
Tr wachenden Mchte. Bevor man mit gefalteten Hnden das Sanktuarium betritt, wird eine Glocke geschlagen, um alle unerwnschten
Geister zu vertreiben und die Aufmerksamkeit des Gottes oder der
Gttin zu finden. Danach bittet der Priester die Gottheit um ihr Einverstndnis zum Kultus. Es werden Hymnen rezitiert, um die Gottheit
dazu zu bewegen, ihr Bild oder Symbol zu beziehen und so sichtbare
Gestalt anzunehmen; ist dies geschehen, kann der Priester mit dem
Gttlichen verkehren. Nun wird versucht, durch verschiedene Wortformeln (mantras), heilige Silben (bijas) und symbolische Handhaltungen (mudras) die Macht des Gottes oder der Gttin zu konzentrieren
und demjenigen, der das Ritual durchfhrt, die Mglichkeit zu geben,
in Kontakt mit dem Gttlichen zu treten. Der eigentliche Kultakt
besteht im Erwecken des Gottes oder der Gttin, die man sich im
nicht-manifesten Zustand als schlafend vorstellt. Gebhrende Aufmerksamkeit wird dem Wohlergehen der gttlichen Erscheinung
gewidmet: der Vorbereitung der fr die Verehrung notwendigen
Gefe und Utensilien, dem Baden und Bekleiden des Gtterbildes
und dem Darbieten von Erfrischungen. Das Bild wird mit len aus
Kampfer und Sandelholz eingerieben, mit Girlanden geschmckt und
durch das Hin- und Herbewegen von Flammen unterhalten. Danach
werden die Opfer dargebracht, im allgemeinen gekochte Speisen wie
beispielsweise Reis als Hauptmahl des Gottes. Anschlieend wird das
Kultbild, sofern es freistehend ist, mehrmals umschritten (pradakshina),
und der Priester verbeugt sich und bringt eine Handvoll Blumen zum
Opfer. Zuletzt wird die Tr des Sanktuariums von neuem verschlossen, da man annimmt, da die Gottheit wieder schlft. Die so vollzogene Zeremonie wird entsprechend zu den anderen festgelegten
Tageszeiten wiederholt.
ber diese tglichen Zeremonien hinaus gibt es auch die Mglichkeit zur privaten Verehrung im Tempel fr Einzelpersonen, die der
Gottheit Opfer darbringen, Gebete sprechen und das Allerheiligste, so
wie es sich gebhrt, umwandeln. Privater Kultus dieser Art findet
gewhnlich zwischen den regelmigen Zeremonien statt, bei denen
der Gott oder die Gttin dem Priester Gehr schenkt. Der private Kultus kann einfach aus Verehrung oder aber aus irgendeinem besonderen
80

Grund vollzogen werden, vielleicht in der Hoffnung, sich gttlichen


Beistand in Zeiten von Kummer, Gefahr, Schmerz oder Krankheit zu
sichern. Gelbde und Opfergaben von Laienanhngern machen einen
wichtigen Teil der Aktivitten in jedem Hindu-Tempel aus. Zeremonien wie zum Beispiel die Investitur der heiligen Schnur fr Brahmanenknaben, die den Beginn ihres religisen Lebens bezeichnet, Hochzeiten und Eidleistungen fr Zivil- und Strafprozesse finden ebenfalls
im Tempel statt, entweder vor dem Gtterbild des Sanktuariums oder
im Tempelbezirk. Glubigen und berhaupt Einzelpersonen, die sich
der Gottheit nhern mchten, wird zuerst ein reinigendes Bad abverlangt. Dann bringen sie ihre Opfergaben dem Priester dar, der sie dem
Gott zu Fen legt und die erforderlichen heiligen Hymnen und
Gebete rezitiert.
Einige Formen der Verehrung im Tempel haben einen strker
gemeinschaftlichen Charakter. Beispielsweise sind ffentliche Darbietungen von heiligem Gesang und Tanz zu Lob und Preis der verehrten
mnnlichen oder weiblichen Gottheit ein wichtiger Aspekt des Tempellebens, ebenso wie die Rezitation alter Texte und ihre Auslegung
durch gelehrte Priester. Andere Zeremonien finden in regelmigen
Zeitabstnden statt und werden manchmal als Festtage begangen. In
ganz Hindu-Asien feiert jeder bedeutende Tempel regelmig Feste,
die hauptschlich aus Prozessionen und Inszenierungen bestimmter
Mythen bestehen und bisweilen uerst spektakulr sind. Prozessionen haben eine besondere Bedeutung fr die Gemeinschaft, da das
Gtterbild bzw. -symbol aus dem Sanktuarium des Tempels ins Freie
gebracht wird, um denjenigen gezeigt zu werden, die im allgemeinen
keinen Zugang zum Tempel haben. Anhnger des Kultes haben Gelegenheit, der mnnlichen oder weiblichen Gottheit auf ihrem Prozessionsweg unmittelbar Blumen, Frchte und andere Opfergaben darzubringen. Das Prozessionsbild ist allerdings nicht immer mit dem Bild
identisch, das stndig im Sanktuarium aufbewahrt wird, doch setzt
man es aus zeremoniellen Grnden mit jenem anderen Bild gleich.
Groe Aufmerksamkeit widmet man dem Wagen (ratha), der das Prozessionsbild trgt und bei dem es sich mitunter um eine kunstvolle
Konstruktion aus Holz, Bambus und Segeltuch handelt. Der Wagen
dient whrend des Festes als mobiler, provisorischer Tempel (Abb. 22).
Von besonderer Bedeutung bei Feierlichkeiten ist die Verbindung mit
dem landwirtschaftlichen Leben der Region: Hufig fallen die Feste
81

mit der Aussaat oder mit dem Einbringen einer Feldfrucht zusammen.
Bei diesen Festen knnen Mythologie und Brauchtum in Darbietungen
von Musik, Tanz und Schauspiel miteinander verschmelzen; darber
hinaus nutzt man die Gelegenheit manchmal zur Herstellung provisorischer Bilder aus Lehm oder Erde fr spezielle Zeremonien.

Die Dynamik des Tempels


Mit Tempelfeierlichkeiten verbunden sind Pilgerfahrten zu den heiligen Orten. Im Hinduismus wird das Erlangen geistiger Vollkommenheit mit einer langen Reise in vielen Etappen verglichen, die man sich
hufig als fortschreitenden Aufstieg durch verschiedene Stadien des
Bewutseins vorstellt. Ebenso versteht man den Tempel als einen
Durchgangsort, als eine Furt oder berfahrtsstelle (tirtha). Bei den im
Tempelinnern stattfindenden Ritualen ist die Bewegung des Glubigen
und des Priesters von allergrter Bedeutung. Man kennt die Symbolik
des Durchschreitens von Eingngen, die mit der Vorstellung eines
bergangs vom Zeitlichen zum Ewigen verknpft ist. Doch der
bedeutsamste Aspekt devotionaler Dynamik im Hinduismus ist die
Zirkumambulation oder Umwandlung (pradakshina), die sich in Uhrzeigerrichtung um eine heilige Person, ein Bild oder einen Gegenstand
und sogar um den Tempel selbst vollzieht. Dieser Umwandlungsritus
schafft eine krperliche Beteiligung in Bewegungen und Gebet. In einigen Fllen wird er in architektonische Formen umgesetzt: So sind viele
Tempel mit Umwandlungsgngen versehen. Die Zirkumambulation
fhrt den Verehrer vom Eingang des Sanktuariums, das das Gtterbild
oder -symbol beherbergt, in Uhrzeigerrichtung um das Heiligtum,
wo weitere Idole andere Aspekte des Gttlichen vor Augen fhren
(Abb. 24, 61).
Im Zentrum des Sanktuariums sammeln sich noch weitere dynamische Krfte, die in einem Vorgang symbolischer Assoziation erschlossen werden. Da ist zunchst die Energieausstrahlung vom Zentrum des
Sanktuariums nach auen in die vier Richtungen. Die Heiligkeit des
Bildes im Scho des Tempels drckt sich als gewaltige, nach auen
radiierende Kraft aus: daher die Wirksamkeit der nach diesen Krften
ausgerichteten Sakralbilder, besonders jener Bilder, die in der Mitte
82

23 Die Energieausstrahlung vom Zentrum des Heiligtums bestimmt die


Plazierung der Sakralbilder in der
Mitte und an den Ecken der CellaWnde

24

Die Umwandlung des Sanktuariums in Uhrzeigerrichtung

der nrdlichen, westlichen und sdlichen Wnde des Heiligtums


aufgestellt sind. Diesen sekundren Bildwerken wird oft dadurch
Bedeutung verliehen, da man sie in vorkragenden, kunstvoll dekorierten Nischen plaziert. In Ausweitung dieses Konzepts der Energielinien und Kraftstrme werden Bilder auch an den vier Ecken des
Sanktuariums aufgestellt (Abb. 23). Bisweilen wird in der Tempelarchitektur eine Verbindung zu den Wchtergottheiten der acht Richtungen des Universums geschaffen, indem man Bilder der acht Gtter
rings um den Tempel plaziert (Abb. 25). Das Voranschreiten nach
innen zum Zentrum des Sanktuariums, normalerweise auf einer ostwestlichen Achse, ist beim Ritual fr den Glubigen von grter
Bedeutung und auch dies hat seine Auswirkung auf die Entwicklung
der Tempelarchitektur gehabt. Die Innenrume der Tempel sind so
angelegt, da sie die Bewegung des Glubigen von auen auf das Sanktuarium zu durch eine Reihe von Einfassungen untersttzen, die an
heiliger Kraft gewinnen, je nher man dem Sanktuarium kommt. Auf
der letzten Etappe des Weges zum Zentrum wenn der Eingang des
Heiligtums erreicht ist bernehmen die Priester die Opfergaben der
Andchtigen und bringen sie zum Bild der Gottheit im Innern des
Allerheiligsten. Dies wird im Namen des Verehrers unternommen, der
drauen warten mu, den Bewegungen der Priester aber folgen kann
und ihre Handlungen symbolisch begleitet. Ein weiterer Ausdruck der
nach auen strahlenden Energie des Sanktuariums ist die Aufwrts83

25 Grundri des Svarga-Brahma-Tempels, Alampur, 7. Jahrhundert. In den


Nischen der Auenwnde die dikpalas, die Wchter der acht Richtungen, und
zwei synkretistische Gottheiten

bewegung; der Glubige kann an diesem Aufstieg zwar nicht krperlich teilhaben, doch die den Tempelteilen beigemessene symbolische
Bedeutung erlaubt es ihm, eine solche Bewegung rituell nachzuvollziehen.
Der Hindu-Tempel dient als Mahnmal der Vergnglichkeit ein
Begriff, der ein Abwenden von der gegenwrtigen Schein-Welt in dem
Bemhen impliziert, diese Welt zu berwinden und zu transzendieren.
Obwohl der Tempel mit seiner Kunst fr die Verehrungsrituale unerllich sein mag, markiert er doch nur eine kurze Etappe auf der Reise
vom Zeitlichen zum Ewigen. Die Mythologie stellt relative Zeitenfolgen und kosmische Zeitalter als die Schlssel zum inneren Mechanismus des Universums nebeneinander. Diese berschneidung von Zeitzyklen und Wiederholungen kosmischer Zeitalter findet sichtbaren
Ausdruck in den Formen des Tempels, bei denen architektonische und
bildhauerische Motive in unterschiedlichen Gren wiederholt an verschiedenen Teilen des Bauwerks auftauchen. Der an der Spitze des
Tempels angebrachte Abschlustein symbolisiert das absolute und
zeitlose Prinzip jenseits von Wiederholung und Relativitt und soll
an das endgltige Ziel der Reise gemahnen, auf der sich der Mensch
befindet.

84

Die Wahl der Tempelsttte


Hindu-Asien ist reich an heiligen Orten, an Sttten, an denen die Gtter wohnen oder an denen sie sich zeigen knnten. Die Lage dieser Sttten wird in alten Texten reizvoll beschrieben: Die Gtter spielen stets
dort, wo es Haine gibt, in der Nhe von Flssen, Bergen und Quellen
und in Stdten mit Vergngungsgrten, heit es in der Brihatsamhita.
An solchen Orten werden Tempel gebaut, um das uneingeschrnkte
Wohlwollen der dort wohnenden, glckverheienden Gottheiten zu
gewinnen. Wenn der Tempel fertiggestellt und geweiht ist, manifestiert
sich die potentielle Heiligkeit der Sttte, und der Unterschied zwischen
knstlichen und natrlichen heiligen Orten verschwindet. Die mit solchen Sttten verbundenen Hauptmerkmale sind Wasser, Schatten und
Abgeschiedenheit. Die Bedeutung, die man diesen charakteristischen
Merkmalen beimit, deutet darauf hin, da auch sie Gegenstand der
Verehrung geworden sind.
Flsse sind heilig besonders der Ganges, der Shivas Berg entspringt und berhmt wegen ihrer heilenden und reinigenden Krfte;
desgleichen unzhlige Quellen und Seen. Gewsser werden mit der fr
sie charakteristischen Blume identifiziert, dem Lotos, einem im Hinduismus seit je populren Symbol fr Erneuerung und Erleuchtung.
Wasser ist auch fr den Tempelbetrieb notwendig, da man es fr die
rituellen Waschungen braucht. Wo es keinen Flu, keine Quelle,
keinen See gibt, baut man knstliche Zisternen oder Reservoire, in
denen man Regenwasser sammelt. Baumkulte bei vielen Vlkern in
allen Teilen der Welt bekannt sind auch im Hinduismus weit verbreitet, wo jedes Dorf, jede Stadt einen heiligen Baum oder Hain besitzt.
Diese schattigen Pltze gelten als geeignete Orte der Meditation, an
denen der Kontakt mit dem Gttlichen erfolgreich hergestellt werden
kann.
In der Sakralgeographie des Hinduismus ist jedem Element der
Natur durch Mythologie und Brauchtum ein tieferer Sinn zugewiesen.
Bestimmte Sttten werden mit einer besonderen Grotat oder Erscheinung eines Gottes bzw. einer Gttin assoziiert, zum Beispiel die Orte
in Nordindien, an denen der Gott Krishna in irdischer Erscheinung
weilte, und jene Orte, an denen die yoni und andere Teile der Gttin
zur Erde fielen, nachdem sie sich in die Flammen gestrzt hatte. In
Hindu-Asien gibt es kaum einen Tempel, mit dem nicht irgendeine
85

Legende verknpft ist, die den sakralen Charakter seines Standorts zu


erklren suchte. Die Archologie hat gezeigt, da die Heiligkeit eines
Ortes Kultwechsel im Laufe der Jahrhunderte berdauern kann.*
Einige dieser Legenden mgen beabsichtigt haben, die Heiligkeit von
Sttten in ihr Recht zu setzen, deren ursprngliche Verbindung zur
Gtterwelt in Vergessenheit geraten war oder nicht lnger mehr als
akzeptabel erschien. Die potentielle Heiligkeit einer Sttte steht auch
in einem Bezug zum Kalender, insofern sie sich mglicherweise nur zu
bestimmten Zeiten im Jahr manifestiert und dann Zeremonien und
Feierlichkeiten erfordert.

Berg, Hhle und kosmische Achse


Die Gtter des Hinduismus fhlen sich stets zu Bergen und Hhlen
hingezogen, und diese geographischen Merkmale haben eine groe
Bedeutung fr die Symbolik und die uere Erscheinungsform des
Tempels. Da der Tempel selbst als ein Berg betrachtet wird, zeigt sich
an den Namen Meru und Kailasa fr existierende Tempel (Abb. 78). In
solchen Bezeichnungen kommt das spezifische Verlangen zum Ausdruck, den Tempel mit diesen berhmten mythologischen Bergen zu
identifizieren. Er wird damit zu einer architektonischen Replik der
heiligen Gttersitze und verheit dem Glubigen denselben Verdienst,
den er durch einen tatschlichen Besuch dieser Berge erlangen wrde.
Meru ist das Zentrum oder der Nabel des Universums: Orientierungspunkt fr die ihn umgebenden, konzentrisch angeordneten Kontinente, Meere und Himmelskrper. Kailasa ist der himmlische Aufenthaltsort Shivas, des hchsten Berggottes. Im Oberbau des HinduTempels, mglicherweise seinem charakteristischsten Merkmal berhaupt, wird die Gleichsetzung von Tempel und Berg augenfllig; der
Oberbau selbst wird als Bergspitze oder Gipfel (shikhara) bezeichnet.
Die geschwungenen Konturen einiger Tempelaufbauten und ihre
gestaffelte Anordnung haben viel dem Wunsch zu verdanken, die
visuelle Wirkung einer Bergspitze zu suggerieren (Abb. 60). Die Entwicklung von Bautechniken in Stein, Backstein und Holz erlaubte
es den Baumeistern, in zunehmendem Mae komplexe Programme fr
die Oberbauten von Tempeln zu verwirklichen; insbesondere war man
darum bemht, das Bauwerk in die Hhe zu fhren und emporstre86

bende Trme zu schaffen. Die horizontalen Lagen oder Geschosse, die


an den Aufbauten von Tempeln erscheinen, werden in der architektonischen Terminologie alter Texte ber den Tempelbau als Erde oder
Boden (bhumi) angesprochen, wie um die Bergsymbolik ein weiteres
Mal zu bekrftigen. In den vervielfachten Oberbausystemen einiger
Hindu-Tempel im nordindischen Stil spektakulr entwickelt lt
sich der bewute Versuch erkennen, einen ganzen Gebirgszug aus
Werkstein zu schaffen.
Die Hhle ist ein uerst dauerhaftes Bildsymbol im Hinduismus;
sie fungiert als Zufluchtsort wie auch als gelegentlicher Wohnort der
Gtter. Hhlen mssen stets als Orte groer Heiligkeit empfunden
worden sein. Manchmal wurden sie deshalb erweitert, um Raum fr
den Kultus zu schaffen. Daraus entwickelte sich der Brauch, Felsgestein auszuhhlen, um knstliche Grotten anzulegen, die als ebenso
heilig wie ihre natrlichen Vorbilder galten (Abb. 44). In der Tat
wandten sich die Baumeister in Indien nur sehr zgernd der freistehenden Steinarchitektur zu. Ein solches Widerstreben lt sich nicht allein
aus der technischen Unerfahrenheit auf dem Gebiet des strukturellen
Steinbaus erklren, sondern reflektiert die fortdauernde symbolische
Wirksamkeit der Hhlenvorstellung in der Sakralarchitektur. In allen
Hindu-Tempeln erinnert das Sanktuarium unverkennbar an eine
Hhle; es ist stets klein und dunkel, da kein natrliches Licht hineingelangen darf, und die Wandflchen sind schmucklos und massiv. Der
Gang zum Gtterbild oder -symbol, das in diesem Hhlensanktuar
seinen Platz hat, fhrt stets aus der Helligkeit in die Dunkelheit, aus
offenen, weiten Rumen in einen umschlossenen, kleinen Raum. Diese
Bewegung von der Mannigfaltigkeit visueller Eindrcke zur Einfachheit kann vom Glubigen im Sinne zunehmender Heiligkeit interpretiert werden, die im Mittelpunkt des Tempels der Hhle oder dem
Scho ihren Hhepunkt erreicht.
Verbunden mit diesem Voranschreiten nach innen in Richtung der
Hhle ist der Aufstieg nach oben zur symbolischen Bergspitze, deren
hchster Punkt ber dem Zentrum des Hhlenheiligtums liegt. Dies
heit, da der hchste Punkt des Tempelaufrisses orientiert ist auf das
Allerheiligste des Tempels, auf das Zentrum des inneren Sanktuariums
mit dem Gtterbild. Hchster Punkt und heiliges Zentrum liegen auf
einer gemeinsamen Achse, im machtvollen Aufwrtsstrahl der vom
Zentrum des Sanktuariums ausgehenden Energiestrme (Abb. 26). Die
87

26 Relation zwischen den symbolischen Bildern von Hhle, Berg


und kosmischer Achse im Tempelschnitt. Der Gipfelpunkt des Tempels liegt direkt ber dem heiligen
Zentrum

Aufwrtsbewegung ist gleichzeitig visuell und symbolisch, da sie die


uere Erscheinungsform des Tempels prgt und mit bestimmten Konzepten ber das Universum verknpft ist. Die hinduistische Vorstellung verbindet verschiedene Assoziationen mit diesem Aufstieg
entlang einer Achse, den man mit einem Fortschreiten zur Erleuchtung vergleicht; das Ziel dieser Bewegung wird mit dem krnenden
Abschlustein des Tempelturms identifiziert. Die mechanische Konzeption des Kosmos setzt die Achse mit der Sttze des Himmels gleich,
dem Mittelberg Meru. In biologischer Interpretation verwandelt sich
die Achse in einen unsterblichen, das Universum mit seinem weitausladenden Gest sttzenden Baumstamm. Die anthropomorphe
Betrachtungsweise entwirft das Bild des kosmischen Mannes (mahapurusha), der die ganze Schpfung auf seinem Krper offenbart (Abb. 28)
und Zugang zu den hheren und heiligeren Sphren durch sein Rckgrat gewhrt, das man mit der vertikalen Achse gleichsetzt. Ebenfalls
von Bedeutung ist der mit kniglicher Macht und kniglichen Proklamationen verbundene Opferpfosten (yupa); die Sttzung des Kosmos
ist eine weitere Funktion dieses Pfostens, der Erde und Himmel auseinanderhlt. In einem der berhmtesten Hindu-Mythen wird der Weltberg mit einer quirlenden Achse oder Sule gleichgesetzt. So sind verti88

kaier Aufstieg und kosmische Achse allenthalben mit Vorstellungen


vom Aufbau des Universums verbunden.

Die Kosmologie des Tempelgrundrisses


Sobald ein Tempelplatz gewhlt und rituell gereinigt ist, geht man an
die Bestimmung des Grundrisses: eine Aufgabe von groer Bedeutung,
da der Tempelgrundri als heiliges geometrisches Diagramm (mandala)
der essentiellen Struktur des Universums fungiert. Das Mandala ist
eine konzentrische Bildfigur, im allgemeinen ein Quadrat, das durch
ein Gitter von Schnittlinien in mehrere Unterquadrate aufgeteilt ist.
Diese Anordnung zentraler Quadrate mit anderen, sie umgebenden
Quadraten wird als mikroskopisches Bild des Universums in seiner
konzentrischen Struktur angesehen (Abb. 27). Indem man dieses Diagramm zum formalen Ordnungsprinzip des Tempels macht, stellt man
eine symbolische Verbindung her und verknpft die Welt der Gtter
das Universum und ihre Miniatur-Rekonstruktion das Menschenwerk Tempel. Die Voraussetzung, auf der eine solche Identifizierung
des Universums mit seinem Modell beruht, ist eine rumliche und
physikalische bereinstimmung zwischen der Welt der Gtter und
der des Menschen.
Das Mandala des Tempelgrundrisses gilt auch als symbolisches
Pantheon der Gtter, da jedes der kleineren Quadrate des Diagramms
den Sitz einer bestimmten Gottheit darstellt. Das zentrale und grte
Quadrat ist gewhnlich von Brahma oder einer anderen mit der Schpfung betrauten Hauptgottheit besetzt. Um dieses Quadrat herum sind
die Planetengottheiten angeordnet, die Wchter der Himmelsrichtungen und andere Gestirngottheiten. Das Mandala ist somit in der Lage,
die Bahnen der Himmelskrper einzubeziehen, die in Zusammenhang
mit den wiederkehrenden Zeitenfolgen stehen. Unter Umstnden enthlt es auch ein diagonal eingepates Bild des kosmischen Mannes,
wobei jedes Quadrat mit einer Partie seines Krpers verbunden ist.
Diese Gestalt wird mit den Schpfungsprozessen des Universums und
der ihr zugrundeliegenden Struktur gleichgesetzt (Abb. 28).
Eine tiefe Bedeutung mit man dem Zentrum des Tempel-Mandalas
bei: An diesem Punkt kann der Glubige seine Verwandlung erfahren,
89

da er hier in unmittelbare Berhrung mit der kosmischen Ordnung


kommt. Das Zentrum ist der heiligste Teil des Diagramms und in der
hinduistischen Tempelarchitektur durch das im Sanktuarium aufgestellte Bild oder Symbol der Gottheit verstofflicht. In der kosmologischen Deutung des Grundrisses deckt sich das Zentrum mit dem heiligen Berg Meru, der Sttze des Universums. Die rituelle Dynamik des
Tempels orientiert sich in ihrer Bewegung auf diesen Mittelpunkt hin,
und symbolische Verfahren zur Deutung der Tempelform konzentrieren sich ebenfalls smtlich auf das Zentrum des Grundrisses.
Der Entwurf des Tempel-Mandalas vor Beginn der Bauarbeiten ist
festen Regeln unterworfen. Damit der Tempel seine Funktion auch
wirksam erfllen kann, mu der Augenblick, in dem man das Diagramm auf den Boden zeichnet, sorgsam und richtig gewhlt werden.
Hier kommt die Beziehung zwischen Zeit und Architektur zum Tragen, und die Beobachtung der Himmelskrper nimmt Einflu auf
den Tempelbau. Auf der Grundlage von Astronomie und Astrologie,
die im Hinduismus niemals wirklich voneinander getrennt waren,
bestimmt man die geeigneten Augenblicke, in denen smtliche wichtige Handlungen ausgefhrt werden. Die Brihatsamhita, eine der frhen Quellenschriften ber den Tempelbau, ist eigentlich eine Abhandlung ber Astrologie, die ein Kapitel ber Architektur enthlt. Aber

27 Das den Tempelgrundri


bestimmende
mandala, nach
der Brihatsamhita, GuptaPeriode. Brahma
besetzt die
neun Quadrate
im Zentrum und
wird von verschiedenen
Planetengottheiten, darunter
Sonne und
Mond, umgeben

90

nicht nur der Zeitpunkt, zu dem der Grundri des Tempels aufgezeichnet wird, mu festgelegt werden, auch das Mandala selbst ist
Ergebnis astronomischer Berechnungen. Charakteristisch ist die Symbolik der vier Himmelsrichtungen und die Orientierung des Mandalas
nach dem Lauf der Sonne. Der Tempelgrundri wird streng nach den
Himmelsrichtungen orientiert, gewhnlich entlang einer ost-westlichen Achse. Von groer Bedeutung in den Texten ber Architektur,
den Shastras und Agamas, sind die ausfhrlichen Abschnitte ber
Astrologie und Astronomie. Hier kommt der bewute Wunsch zum
Ausdruck, die ueren Formen des Tempels auf die Gesetze zu beziehen, die den Lauf der Himmelskrper bestimmen.

Heilige Mathematik
Im hinduistischen Denken gilt die Zahl als Ausdruck fr die Struktur
des Universums und als Mittel, eine wechselseitige Beziehung zwischen dem Universum und dem Menschen herzustellen. Die HinduPhilosophen und -Theologen entwerfen hufig mathematische Systeme
zur Beschreibung der himmlischen, der irdischen und selbst der ethi-

28 Skizze aus
einem alten
Handbuch der
Baukunst: der
kosmische
Mann, mahapurusha, auf
ein Tempelmandala gezeichnet

schen Welten. Fr den Hindu-Tempel hat die Mathematik eine besondere Bedeutung. Ein gebruchliches Wort zur Bezeichnung eines
Tempels, vimana, bedeutet das, was gut bemessen oder wohlproportioniert ist. Lehrbcher ber den Tempelbau widmen dem Thema der
Proportionaleinheiten allesamt lngere Kapitel, wobei sie detailliert
verschiedene Systeme beschreiben, die eine Kontrolle jeder Dimension
des Tempels bezwecken der Lnge und Breite seines Grundrisses, des
Ausmaes seiner Innenrume und selbst der Abmessungen von Einzelteilen wie Eingang und Sockelleisten. Das hervorstechende Merkmal
der Proportionalsysteme ist die Verwendung einer bisweilen Finger
(angula) genannten Maeinheit, von der sich die Dimensionen des
Sanktuariums oder die Hhe des darin beherbergten Gtterbildes
ableiten. Danach wiederum bestimmen sich die Tempelmassen in ihrer
Bewegung vom Sanktuarium nach oben und nach auen. Aus diesem
Grunde sind alle Teile des Tempels einer strengen Kontrolle auf der
Basis eines Systems von Proportionaleinheiten unterworfen und durch
die Verwendung der Grundeinheit in Beziehung zueinander gebracht.
Nur wenn der Tempel korrekt nach einem mathematischen System
errichtet wird, ist zu erwarten, da er in bereinstimmung mit der
mathematischen Grundlage des Universums wirksam wird. Aber auch
umgekehrt hat die Gleichung Gltigkeit. Ein Text ber Architektur
(Mayamata) erklrt: Wenn das Ma des Tempels in jeder Hinsicht vollkommen ist, so wird auch im Universum Vollkommenheit sein. So
hngt das Wohlergehen der Gemeinschaft und das Glck ihrer Mitglieder von einem richtig dimensionierten Tempel ab, und Texte ber
Architektur heben hervor, da nur ein Werk, das den Regeln gem
ausgefhrt worden ist, seinem Erbauer das erwnschte Verdienst
bringen wird.
Die Proportionierung beschrnkt sich beim Hindu-Tempel aber
nicht allein auf die Architektur. Auch die Gtterbilder des Tempels, ob
gemeielt oder gemalt, sind einer strengen mathematischen Kontrolle
durch die Ikonometrie unterworfen, die Geometrie der Bildschpfung. Der ikonographische Text des Shukranatisara fhrt an, da man
von einem Bild sagt, es sei lieblich, wenn es weder mehr noch weniger als die vorgeschriebenen Grenmae hat, und ein anderer Text
warnt, da das Bild, welches man nicht nach den vorgeschriebenen
Regeln gefertigt hat ..., fruchtlos und seine Verehrung ohne jegliche
Wirkung ist. Nur ein gelungenes, in seinen Proportionen zufrieden92

stellendes Bild wird fr die Gottheit eine einladende Wohnstatt sein.


Verschiedene Proportionenkanons finden sich in den Texten ber die
Anfertigung von Bildwerken, wobei zumeist die Gesichtslnge (tala)
als Modul fr die Kultfigur vorgeschlagen wird. Die systematische
Proportionierung von Kultbildern wird von ebenso genauen Klassifikationen in bezug auf Gesichtsausdruck, Pose, Handstellung, Kleidung, Schmuck und Farbe begleitet.

Der Schutz des Tempels


Die Heiligkeit des Tempels erheischt natrlich zu jeder Zeit Schutz vor
unerwnschten negativen Krften, zuweilen als bse Geister oder
Dmonen personifiziert. Tatschlich ist das gesamte Tempelbauprogramm durch eine Flle von Ritualen bestimmt, die bei heiklen Augen-

29 Eingang zum
DashavataraTempel, Deogarh, 6. Jahrhundert, geschmckt mit
verschiedenen schutzspendenden
und glckverheienden
Skulpturen

93

blicken whrend des Bauvorganges adquaten Schutz gewhren sollen,


insbesondere bei der Wahl des Standorts, der Zeichnung des Grundrisses auf dem Boden, der Grundsteinlegung sowie in der Endphase des
Baus, wenn der Abschlustein auf der Spitze des Tempelturms angebracht wird. Auch nach seiner Vollendung bentigt der Tempel weiterhin Schutz als derjenige Ort, an dem die Macht des Gttlichen zum
Wohl der Gemeinschaft nach auen strahlt. Die symbolischen Prozesse, die es zulassen, den Tempel mit der kosmischen Ordnung und
mit der Welt der Gtter zu identifizieren, bedrfen ebenfalls frdernder Einflsse.
Viele der im Tempel vollzogenen Rituale werden um der Sicherheit
willen durchgefhrt, oder um Wohlstand und gute Gesundheit fr die
Glubigen zu erflehen. Auch ein Groteil der Tempelkunst hat diese
zweifache Funktion. Dies trifft besonders auf die Motive und Bilder
zu, die den Eingang oder das Tor zu einem Tempel oder einer Einfriedung schmcken, dem gefhrdetsten Teil eines heiligen Bauwerks, der
vor bsen Mchten, real oder unsichtbar, am meisten des Schutzes
bedarf (Abb. 29). Schutz ist auch zum kritischsten Zeitpunkt bei der
Anfertigung eines Kultbildes erforderlich dem Einmeieln oder Aufmalen der Augen des Bildes, die damit geffnet werden. An diesem
Punkt wird das Bild zum potentiellen Aufenthaltsort des Gttlichen.
Der magische Aspekt hinduistischer Tempelkunst lt sich an den
zahlreichen untergeordneten Gottheiten, Wchtern und Begleitfiguren erkennen, die das aufgestellte Gtterbild umgeben und ihre Schutzkrfte nach auen senden. Im Motivrepertoire finden sich ferner Paare
und Dmonenmasken, denen eine schtzende Wirkung zugeschrieben
wird.
Zu den Darstellungen, die im Hindu-Tempel Schutz gewhren,
gehren auch erotische Frauenfiguren, die weibliche yoni und ritueller
sexueller Exhibitionismus, bei dem die Vereinigung von Mann und
Frau betont wird (Abb. 30). Die einzige berzeugende Erklrung
fr die stndige dekorative Prsenz dieser Motive in der gesamten
Geschichte der hinduistischen Tempelarchitektur, besonders an Eingngen, liegt wohl darin, da diese Schmuckformen als von magischen

30 Berhmte erotisch-rituelle Darstellungen am Kandariya-Mahadeva-Tempel,


Khajuraho, 11. Jahrhundert

94

Krften durchdrungen gelten. Da man an Tempeln immer wieder


erotische Bilder findet, wohingegen andere schmckende Motive
fehlen knnen, legt die Vermutung nahe, da der Erotik eine in ganz
besonderem Mae glckverheiende Bedeutung zukommt. Nahezu
mit Bestimmtheit ist dieser Sinngehalt mit dem Schutz des Tempels
und der Bestndigkeit und dem Wohlergehen der Gemeinschaft verknpft, der er dient. Das gleiche gilt fr viele andere Motive, die sich in
der hinduistischen Tempelkunst wiederholen. Seit den Veden ist die
indische Religion reich an Gebeten fr die Fortpflanzung des Lebens
und den Fortbestand der Gemeinschaft. Dies ist die einleuchtende
Erklrung fr die sich paarenden Figuren und die Fruchtbarkeitssymbole an Hindu-Tempeln. Auch sexuelle Abweichungen, wie sie in
der Kunst des Tempels dargestellt werden, sind Ausdruck des lebendigen Lebens, das der Hindu-Tempel ja vor allem verkrpert.

96

Die Formen des Tempels

Die Baukunst

Die frhesten indischen Aufzeichnungen ber die alte hinduistische


Bautechnik (vastu) fallen zeitlich mit den Anfngen des Tempelbaus ab
dem 4. Jahrhundert zusammen und sind als Kapitel in den greren
Epen und Puranas enthalten. In spteren Jahrhunderten erscheinen
Zusammenstellungen architektonischer Fakten als selbstndige Werke,
sogenannte Vastushastras, die zahlreiche Aspekte von Architektur,
Bildhauerei und Malerei behandeln. Aus der Sprache, in der diese
Werke verfat sind, und aus dem fragmentarischen Charakter vieler
ihrer Angaben zu schlieen, handelt es sich bei den bekannten Shastras
wahrscheinlich eher um die theoretischen Schriften von Theologen,
von gelehrten Brahmanen, als um Handbcher architektonischer und
knstlerischer Techniken, zusammengestellt von Baumeistern und
Kunsthandwerkern. Die am Tempelbau und an der Schpfung seiner
Bildwerke unmittelbar Beteiligten hatten gewhnlich keinen Anla,
die tradierten Grundstze, nach denen sie verfuhren, schriftlich niederzulegen, da die Kenntnis der Bautechniken von einer Generation an
die nchste weitergegeben wurde. Die Aufgabe, architektonische und
knstlerische Verfahren aufzuzeichnen, wurde grtenteils den Brahmanen berlassen, die die Prozesse von Entwurf und Ausfhrung
dadurch zu kontrollieren suchten, da sie sie schriftlich fixierten.
Zumeist sind die Shastras Kompilationen aus verschiedenen architektonischen und knstlerischen berlieferungsstrngen, geprgt von
dem Wunsch, einen enzyklopdischen berblick ber den Gesamtstand des Wissens zu geben. In ihrer Terminologie bleiben sie jedoch
hufig unklar, in ihren Angaben unvollstndig; man gewinnt den Eindruck, da die Kompilatoren dieser Sammlungen immer einen Schritt
hinter der Bautechnik zurcklagen. Tatschlich befassen sich die
Shastras selten mit dem Vorgang des Tempelbaus selbst, und das Gros
ihrer Angaben ber die Baupraxis geht vom Erscheinungsbild der
Tempel aus. Das Fehlen technischer Erluterungen in den Shastras ent98

hllt ihre eigentliche Funktion als eine Sammlung von Regeln und
Vorschriften, die die bertragung theologischer Konzepte in architektonische Formen erleichtern sollten. Im brigen zeigen sich die frhen
Texte an smtlichen Aspekten profaner wie sakraler Baukunst interessiert und enthalten Material ber Befestigungswerke, ber die Anlage
von Stdten und ber Heeresausrstungen.

Baustoffe
Stein oder Holz ist Gttern, Brahmanen, Knigen und Eremiten wrdig, doch ungeeignet fr vaishyas und shudras, heit es im Mayamata,
einem frhen Text zum Tempelbau. So werden die Baumaterialien des
Tempels in einen direkten Zusammenhang zu den Kasten der indischen Gesellschaft gestellt. Andere Shastras gestatten hingegen die Verwendung von Stein als Baumaterial fr alle Tempel, ungeachtet, wer
sie baut oder in ihnen den Gttern huldigt. Gelegentlich werden die
Farben der Baumaterialien den verschiedenen Schichten der indischen
Gesellschaft zugeordnet weier Stein soll von Brahmanen verwendet
werden, roter von kshatriyas, gelber von vaishyas und schwarzer von
shudras. Diese Farbordnung kann sich auch auf andere Materialien
erstrecken. Einige Shastras beziehen die Baustoffe des Tempels auf das
Geschlecht: Demgem gelten Stein und Backstein als angemessen fr
einen Tempel, der einer mnnlichen Gottheit geweiht ist, wohingegen
ein Bauwerk aus Backstein und Holz sich fr eine weibliche Gottheit
eignet. Werden alle drei Materialien gemeinsam eingesetzt, so ist der
Tempel neutral, geschlechtsunspezifisch. Viele Texte empfehlen nachdrcklich Stein als das heiligste Baumaterial berhaupt: Es ist hundertmal verdienstlicher, einen Tempel aus Ziegeln zu bauen als einen
aus Holz ...; und es ist sogar zehntausendmal verdienstlicher, einen
Tempel aus Stein zu bauen als einen aus Ziegeln. Sobald die Baumaterialien aus ihrer natrlichen Umgebung entfernt sind, werden sie
durch den Vollzug bestimmter Riten von smtlichen frheren Assoziationen befreit. Das Fllen von Bumen, das Brennen von Ziegeln oder
das Brechen von Gestein leiten jeweils den Proze ein, durch den die
Tempelbaustoffe schlielich mit dem Krper der mnnlichen oder
weiblichen Gottheit, die zeitweilig im Tempel wohnt, eins werden.
99

Die Shastras untersagen die Wiederverwendung von Materialien verfallener Tempel, da diesen schon eine Identitt verliehen worden
sei und sie nur in ihrem ursprnglichen Zusammenhang wirksam
sein knnten; sie bestehen auf der Verwendung von eigens fr ein
neues Bauwerk hergestelltem oder zusammengetragenem Baumaterial;
andernfalls knnte das Bauwerk unrein werden. In Wirklichkeit freilich wurden ltere Materialien beim Tempelbau hufig wiederverwendet.
In allen Perioden Hindu-Asiens wurden Tempel aus Holz, Schlamm
und Mrtel gebaut, obwohl fr groe und bedeutende Bauten gewhnlich der haltbarere Ziegel oder Stein verwendet wurden. In frhester
Zeit war besonders die Technik des Ziegelbaus beliebt; die in vorchristliche Jahrhunderte datierenden berreste von Ziegelbauten gehren
zur buddhistischen, jainistischen und hinduistischen Architektur. In
jenen Gegenden Indiens, die von den Traditionen des Ziegelbaus
beherrscht waren und in denen nur wenig geeignetes Steinmaterial zur
Verfgung stand, gab man bei der Errichtung von Hindu-Tempeln
auch spter weiterhin der Ziegel-Mrtel-Bauweise den Vorzug. Zentral- und Ostindien, die Himalaya-Gebiete wie auch Teile des sdostasiatischen Festlandes und des indonesischen Archipels halten bis
heute an den Traditionen des Ziegelbaus fest.
Ihren charakteristischen Ausdruck aber entwickelt die hinduistische
Architektur im Steinbau. Zwei Grundtechniken kommen dabei zur
Anwendung: Entweder wird massives Felsgestein ausgehhlt oder
man bedient sich einer strukturellen Mauerbauweise, bei der Steinblcke ohne jede Verwendung von Mrtel bereinandergeschichtet
werden. Die hochentwickelten Techniken, knstliche Hhlen zu
schaffen und Steinblcke zu behauen, gehren zu den Hauptleistungen
in der Geschichte des Hindu-Tempels sowohl in Indien als auch in
anderen Teilen Hindu-Asiens. Unterschiede in der Qualitt des verfgbaren Steins bedingen Variationen in den Meieltechniken und in den
entstehenden Dekorationsformen: Der harte, glnzende Granit, den
die Pallava-Baumeister im 7. und 8. Jahrhundert verwendeten, der feinkrnige gelbe Sandstein Zentralindiens, den die Tempelarchitekten
unter den Chandellas im 10. und 11. Jahrhundert verarbeiteten, und
der auf Java und Bali allgemein benutzte weiche vulkanische Stein sie
alle haben sich in spezifischer Weise auf die Przision der architektonischen Details und auf die Gestaltung der gemeielten Dekoration und
100

der Sakralbilder ausgewirkt. Wahrscheinlich waren die meisten Steinbauten mit einer dnnen Schicht von gewhnlich farbigem Putz berzogen, doch ist kein Tempel aus lterer Zeit mit seiner ursprnglichen
farbigen Oberflche erhalten geblieben. Diese Mrtelschicht diente
dazu, aus verschiedenen Materialien gefertigte Teile des Bauwerks zu
vereinheitlichen. Die Tempelarchitektur Sdindiens kennt unzhlige
Beispiele fr die gleichzeitige Verwendung von Granit und Backstein,
deren unterschiedliche Texturen von diesem Mrtelverputz verdeckt
wurden.

Nachwirkungen des Holzbaus in der indischen Architektur


Die Grundrisse indischer Ziegelbauten weisen schon im 2. Jahrhundert
v. Chr. hufig Kurvaturen auf, die mit Leichtigkeit in Ziegelbauweise
und spter im Felsbau ausgefhrt werden konnten. Auch die Traditionen der Holz- oder Bambusarchitektur sind durch die Vielseitigkeit
ihrer Bauformen gekennzeichnet, und Beispiele solcher Bauten finden
sich mehrfach in den Reliefbildhauereien und Malereien frhindischer
Kunst dargestellt. Die Unbestndigkeit der Holzbauweise hatte wahrscheinlich eine Tendenz zur Innovation zur Folge, die ihren Niederschlag in einer Vielzahl von Architekturformen fand. In der Tat leiten
sich viele der traditionellen Tempelmodelle direkt aus der Holz- und
Bambusarchitektur ab, besonders deutlich erkennbar an zahlreichen
Dach- und Fensterformen, die Bogenumrisse aufweisen: etwa das weitverbreitete, ins Dach eingezogene Bogenfenster in Hufeisenform, die
Apsis und das Tonnengewlbe mit zustzlichem Schmuck durch
hlzerne Rippen.
Die Geschichte der indischen Steinbaukunst beginnt mit einer Reihe
buddhistischer Sanktuarien, vollstndig aus dem anstehenden Fels
meist einem Steilabbruch oder einer Felswand herausgehauen, in
deren hhlenartigem Innern die Decken wie mit Dachsparren ausgelegt wirken. Bei den verhltnismig frhen Beispielen an verschiedenen Tempelsttten der indischen Westkste aus dem 1. Jahrhundert
v. Chr. findet man schwere Querbalken und Sparren-Konstruktionen,
entweder als tatschliche Holzbalken oder als Nachbildungen in
Stein. Dies zeigt eindeutig, da die ursprnglichen architektonischen
101

31 Ladkhan-Tempel, Aihole, 7. Jahrhundert. Die steinernen Schrgdcher weisen


typische Formen der Holzarchitektur auf

Modelle, deren genaue Nachbildungen diese knstlichen Hhlen sind,


aus leichtem, biegsamen Material erbaut und mit einem flachen Dach
versehen oder berwlbt waren. Hlzerne Details beeinfluten auch
die Elemente der Stein- und Ziegelarchitektur, etwa die Torbau- und
Sulengestaltung, sowie Dachformen (Abb. 31). Die reichen skulpturalen Verzierungen an Trstrzen und Trpfosten von Eingngen lassen
noch deutlich die ursprngliche Tischlerarbeit in Holz erkennen,
wobei der vorspringende Trsturz in Stein nachgebildet ist.

Die Steinbearbeitung
Schon im 3. und 2. Jahrhundert v. Chr. entstanden in Indien Hhlenheiligtmer, und die Felsbautechnik zur Schaffung knstlicher Hhlentempel sollte die architektonische Praxis Indiens fr mehr als ein
Jahrtausend beeinflussen. Die meisten der frhen Felsheiligtmer wurden von buddhistischen und jainistischen Sekten benutzt, und ihre sich
wandelnden Formen folgen der Entwicklung dieser Religionen durch
eine Vielzahl von Phasen. Die Innenrume der Hhlen sind geschickt
102

und oftmals kunstvoll gestaltet, das Repertoire der skulpturalen Bilder


und Motive, mit denen sie ausgeschmckt sind, deutet ebenso wie ihre
Wandmalereien auf das Auftreten von Kunsthandwerkern hin, die sich
spter mit der Dekoration des Hindu-Tempels befassen sollten.
Die Methoden, die man einsetzte, um direkt in Stein zu meieln,
lassen sich in jenen Hhlen erkennen, die nicht vollendet wurden. Die
Art der verwendeten Werkzeuge lt sich allerdings nur aus den Spuren erschlieen, die sie im Felsgestein hinterlassen haben; in der Hauptsache scheint es sich dabei um einen Spitzmeiel und einen Eisenfustel
gehandelt zu haben. Zuallererst wurde die Felsfront mit Eisenmeieln
geglttet und die Fassade des Heiligtums darauf skizziert und eingeritzt. Sollte eine hohe Kammer aus dem Fels gehauen werden, so trieben die Arbeiter zunchst einen mannshohen Tunnel unter der Stelle
in den Fels, an der sich spter die Decke befinden sollte. Dieser Tunnel
wurde dann verbreitert und durch das Herausschlagen von Stufen vertieft. Auf jeder Arbeitsebene folgte dem Steinmetzen, der die grobe
Arbeit verrichtete, ein anderer Handwerker, der die Wnde scharrierte
und polierte. Einige der unvollendeten Hhlen von Mahabalipuram,
an denen die Arbeit im 7. Jahrhundert unter Pallava-Patronage begonnen wurde, geben Auskunft ber die Technik bei der Aushhlung

32 Konstruktion eines
Hhlentempels.
Mahabalipuram,
7. Jahrhundert. Die
Sulenstellung wird
eingeritzt, der Restfels in Bossen zerlegt und abgekeilt

103

niedriger Kammern. Die Handwerker kerbten die Sulenstellung auf


dem gegltteten Fels der Fassade ein und teilten die abzuarbeitende
Restflche in quadratische Felder auf. Anschlieend schlug man entlang der eingekerbten Linien mit einem Spitzmeiel tiefe Furchen
heraus, so da regelmige Bossen stehen blieben, die dann ohne Mhe
abgekeilt werden konnten. War die erste Schicht entfernt, wurde der
Vorgang wiederholt, bis der Raum die gewnschte Tiefe besa. Erst
wenn der ganze in den Fels getriebene Tempel in groben Zgen seine
Form erhalten hatte, gingen Kunsthandwerker daran, die Wnde und
Sulen zu gltten (Abb. 32).
Die frhe Gestaltung des strukturellen Hindu-Tempels weist noch
sehr viele Merkmale der Hhlenarchitektur auf. An einigen Tempelsttten Indiens wurde gleichzeitig mit strukturellen und mit Felsbautechniken gearbeitet. Gegen Ende der Felsbauphase im 7. Jahrhundert
fhrten Pallava-Baumeister die Praxis ein, Felsgestein mit dem Meiel
zu bearbeiten, um monolithische Nachbildungen struktureller Tempel zu schaffen; die rathas in Mahabalipuram gehren zu den berhmtesten indischen Beispielen (Abb. 33). Man hielt auch dann noch an der
bevorzugten Technik des Skulpturbaus fest, als Tempel schon in
strukturell aufgefhrter Steinbauweise errichtet wurden. Die Masse
von Tempel und Sanktuarium baute man gewhnlich aus rechteckigen
Steinplatten, die eine annhernde und gleichsam monolithische Tempelform ergaben. Steinmetzen bearbeiteten diese Form anschlieend
mit einem Meiel, um die typische skulptierte Umrilinie des Tempels
zu erzielen. Entsprechend stimmten die Fugen zwischen den Steinen
nur gelegentlich und zufllig mit den architektonischen Formen berein: Sie verliefen vielmehr schrg ber Gesimse oder schnitten durch
Pilaster. Auch Bildwerke und ornamentale Motive wurden hufig
ber die Fugen hinweg skulptiert (Abb. 7). Da die Steine fein bearbeitet waren, um so ein nahezu unsichtbares Fugensystem entstehen
zu lassen, unterstrich nur noch die massive, geradezu monolithische
Beschaffenheit des strukturellen Steintempels.
Ein weiteres bestimmendes Merkmal, dem man berall in der
Geschichte der hinduistischen Tempelarchitektur begegnet, ist die
Betonung der gemeielten Oberflchenornamentik als der hauptschlichen visuellen Sprache. Die Arbeit mit dem Meiel ist ein Grundanliegen des hinduistischen Knstlers, und die Architektur selbst wird
als Masse angesehen, die der skulpturalen Formung bedarf. In der Tat
104

33 Dharmaraja-ratha, Mahabalipuram, 7. Jahrhundert. Die


unteren Partien des Monolithbaus sind unvollendet

zieht man das Ausmeieln der Oberflche eines Bauwerks stets strukturellen Neuerungen vor, die in der Regel bewut abgelehnt werden.
In dieser Hinsicht steht die hinduistische Baukunst in einem direkten
Gegensatz zur gotischen Architektur.

Ziegel- und Steinbauten


Das grundlegende architektonische Prinzip des aufgefhrten HinduTempels findet seinen Ausdruck stets in einem Trgersystem aus ausschlielich horizontalen und vertikalen Bauteilen: fr Stabilitt soreen
105

dabei massive Kompositionen aus vertikalen Elementen, wie Sttzen


und Pilastern, mit ebenso schweren Querbalken und Strzen. Besonders charakteristisch fr diese Stnder-Balken-Bauweise sind die zum
berspannen von ffnungen und zur Schlieung von Innenrumen
eingesetzten Techniken. Die meisten ffnungen in Hindu-Tempeln
berbrckt ein einziges Bauglied, ein Sturz entweder aus Stein oder
Holz; Innenrume werden gewhnlich mit horizontal aufgelegten
Steinplatten abgedeckt (zuweilen gibt man allerdings schrgen Dachplatten den Vorzug), die zwischen Sttzbalken oder Wnden lagern
(Abb. 49). Die Stnder-Balken-Bauweise wird durch eine Entwicklung
von Kragtechniken erweitert, bei denen man Steine oder Ziegel in
jeder Horizontalschicht weiter vorspringen lt, um den Abstand
zwischen zwei Wnden so weit zu verkleinern, da er zuletzt mit
einem einzigen Stein oder Ziegel geschlossen werden kann.
Faktoren eines funktionalen Konstruktionsprinzips haben in der
Entwicklung hinduistischer Tempelarchitektur niemals eine Rolle
gespielt. Das Konstruktionsschema von Sttze Sturz Kragstein liegt
der gesamten hinduistischen Bauttigkeit zugrunde, und andere strukturelle Prinzipien wie die der Konsole und der Kuppel werden nur
ansatzweise wirksam. Folglich zieht das Element der Dachkante, die
von der Wand vorspringt und das Trgerprinzip in sich schliet,
niemals irgendeine echte strukturelle Anwendung im hinduistischen
Bauzusammenhang nach sich. Die Gliederung von Innendecken ist
ebenfalls bewut auf die berlappung verschiedener Steinschichten
oder aber auf die Anordnung diagonaler und rechtwinkliger Steinlagen zu Mustern axial rotierender und kleiner werdender Quadrate
beschrnkt (Abb. 34). Manchmal verwendet man zur Gestaltung komplexer Muster kreisfrmige Steinschichten, die mit abnehmendem
Durchmesser bereinanderliegen gelungene Beispiele dafr sind
etwa die aus dem 10. und 11. Jahrhundert stammenden Tempel von
Rajasthan und Gujarat. Zu keiner Zeit hat man in Hindu-Bauten das
Prinzip des Bogens mit radiierenden Komponenten wie Gewlbesteinen und Schlusteinen eingesetzt, weder in Indien noch in anderen Teilen Asiens. Dies lag nicht so sehr daran, da hinduistische Baumeister
diese Techniken nicht kannten, sondern ist eher damit zu erklren, da
Traditionsverbundenheit und ein Festhalten am Vorgefundenen tief
verwurzelte kulturelle Haltungen waren. Bogennischen sind dort, wo
sie auftreten, in die Oberflche einer Wand oder eines Turmes einge106

34 Decke des ShivaTempels, Pandrethan, 9. oder


10. Jahrhundert.
Der dekorative
Entwurf ist mit
dem anderer
Tempel verwandt, die eine
kosmologische
Symbolik besitzen

zogen und tragen im Gegensatz zum echten Bogen selten eine Last.
Dies bedeutet auch, da die hinduistische Tempelarchitektur kein Beispiel fr die Verwendung des Gewlbes oder der Kuppel kennt. Nur
das strukturelle Absttzen mit Hilfe von Kragsteinen, stets in einer
Form, die ohne Bogen auskommt, wird zur Gestaltung des Tempelinnern und des Steingehuses der Aufbauten ber dem Sanktuarium
verwendet. Die Vorliebe hinduistischer Baumeister gilt beim Tempelbau der Massivitt und Strke der Stnder-Balken-Bauweise.
Bei der Errichtung eines strukturellen Tempels ging man nach einem
durchdachten Bauprogramm vor. Ziegel wurden entweder direkt auf
dem Bauplatz oder in der Nhe der Sttte gebrannt, Steine meistens in
der Umgebung abgebaut. Aus Tempelreliefs und aus einer aufgefundenen Handschrift ber die am Surya-Tempel von Konarak im 13. Jahrhundert ausgefhrten Bauarbeiten geht hervor, da das Baumaterial
aus den Steinbrchen zuweilen auf hlzernen, von Elefanten gezogenen Rollen oder mittels Lastbooten auf Flssen und Kanlen zur Tempelsttte transportiert wurde. Am Bauplatz gaben die Steinmetzen den
Steinblcken ihre grobe Form. Anschlieend wurden sie mit Hilfe von
Gersten ber Seilrollen in ihre richtige Lage hochgezogen; auerdem
konstruierte man Rampen aus Holz oder Sand, um das Einfgen
besonders schwerer Bauteile zu erleichtern. Die Arbeitsteilung in ver107

schiedene Stufen entsprach den Aufgaben der verschiedenen Handwerker der Steinmetzen, Steinschneider und Bildhauer. Damit Steinplatten fest und sicher zusammenhielten, verwendete man Klammern
und Verkeilungen aus Eisen. Dies fhrte zu einer zuweilen virtuosen
Entwicklung der Kragsteintechnik, bei der man horizontale Steinschichten ber groe Spannweiten vorkragen lie und ihnen mit dem
Meiel ungewhnliche Formen gab, um so besonders dekorative
Deckensysteme zu schaffen. Hin und wieder, wie beim Surya-Tempel
in Konarak, verwendete man im Heiligtum und in der Halle Eisenbalken. Steinsulen waren in allen Perioden wichtige Sttzelemente,
und die meisten strukturellen Systeme wurden mit Sulen aufgefhrt,
die die Hauptbalken trugen, auf denen in rechtem Winkel Nebenbalken ruhten. Diese Nebenbalken, gewhnlich krzer als die darunterliegenden Balken, wurden bisweilen vervielfacht, um stetig
ansteigende strukturelle Systeme zu schaffen. Fr Tren wurde stets
Holz verwendet, fr Fenster in geschickter Nachahmung von Holzgittern durchbrochener Stein.

108

Tempelstile

Schon immer haben in Sprache und Kultur Unterschiede zwischen den


Fluebenen Nordindiens und der Halbinsel im Sden bestanden, und
die frhesten noch erhaltenen, auf das 5. und 6. Jahrhundert zurckgehenden Ziegel- und Steintempel gliedern sich deutlich in die weitgefaten Kategorien nrdlicher und sdlicher Stile. Am augenflligsten wird der Unterschied zwischen diesen Stilen an den Formen der
Tempelaufbauten. Doch gibt es weitere Abweichungen, die sich auf
alle Aspekte der Tempelarchitektur erstrecken auf den Grundri, das
Vertikalprofil, das Repertoire an ornamentalen Motiven und selbst auf
das Programm der fr die Auenwnde und Innenrume des Tempels
fr geeignet angesehenen Sakralbilder und zwei markant voneinander abgesetzte Tempelstile ergeben.
In ganz Nordindien von den Auslufern des Himalaya bis zum zentralen Plateau des Dekkhan, von Gujarat im Westen bis Orissa und
Bengalen im Osten finden sich Tempel im nrdlichen Stil. Die Weitrumigkeit dieses Gebietes erklrt dabei die deutlich unterschiedenen
regionalen Stilvarianten. Im Gegensatz dazu durchlief der sdliche Stil,
auf die sdlichsten Teile des Subkontinents begrenzt, eine sehr viel
gleichmigere Entwicklung. In bestimmten Perioden kam es, wenn
Einflsse verschiedener Regionen miteinander konfrontiert waren, zu
einem verblffenden Neben- und Gegeneinander der zwei Architekturstile. Dies gilt vor allem fr die Tempel der frhen Chalukyas, deren
Knigreich im 7. und 8. Jahrhundert in strategisch wichtiger Position
in der Mitte der Halbinsel lag. Im brigen waren die beiden Stile nicht
immer exklusiv vertreten; bergangslsungen entwickelten sich auf
dem Dekkhan und im Andhra-Land. Die Geschichte hinduistischer
Tempelformen ist berhaupt oft stilistisch verwirrend und weist berschneidungen auf, da die Verbreitung der beiden Architekturstile ebensosehr von historischen Ereignissen wie von der Geographie geprgt
wurde.
109

Darstellungen frher Holzarchitektur auf den Steinreliefs buddhistischer Monumente lassen erkennen, da die Verschmelzung architektonischer Merkmale zu klar umrissenen nrdlichen und sdlichen Stilen in den Jahrhunderten unmittelbar vor Beginn unserer
Zeitrechnung noch nicht stattgefunden hatte. Jedenfalls sind gegenwrtig keine Beispiele fr eine solche ursprngliche Polarisierung
architektonischer Merkmale bekannt, und die ltesten erhaltenen
Ziegel- und Steintempel in Indien weisen deutlich die charakteristischen Merkmale beider Grundstile auf. Die stilistische Variationsbreite, die offenbar wurde, als sich der Hindu-Tempel in verschiedenen
Teilen Indiens entwickelte, zeugt von Erfindungsreichtum bei der
Gestaltung sakraler Architektursysteme und ihrer Dekoration, doch
weisen die vereinheitlichenden Charakteristika innerhalb dieser Stilentwicklungen zugleich auf den im eigentlichen konventionellen und
konservativen Charakter indischer Architektur- und Kunsttraditionen hin.
Die stilistische Entwicklung des Hindu-Tempels wird oft mit Hilfe
von Begriffen wie klassisch und mittelalterlich nachvollzogen, die
ein Gefhl fr Chronologie und architektonische Entwicklung vermitteln. Die frhen Hindu-Tempel kennzeichnet eine einfallsreiche
Variation in der Behandlung grundlegender Architekturformeln wie
auch dekorativer Themen, und bis hin zum 7. und 8. Jahrhundert ist
eine gewisse Einfachheit der Form mit beachtlicher technischer Kunstfertigkeit gepaart, vor allem in bezug auf das Meieln in Stein. Als
klassisch bezeichnet man hufig eben diese formative Periode, unterschieden von jener folgenden Phase der Tempelentwicklung, die
manchmal als mittelalterlich bezeichnet wird und sich bis zum
12. und 13. Jahrhundert und darber hinaus erstreckt. Die charakteristischen Stilmerkmale, die whrend dieser spteren Periode in Erscheinung treten, sind eng mit groangelegten Bauprojekten verbunden, bei
denen die rituelle Konsolidierung der Hindu-Kulte unverkennbar eine
knstlerische Standardisierung zur Folge hat. Die stilistische Kennzeichnung klassisch im Gegensatz zu mittelalterlich wird hauptschlich mit inhrenten Stilprozessen wie Wachstum, Reife und Verfall
identifiziert und impliziert hufig Urteile qualitativer Art. Solche
Gedankenverbindungen sind jedoch im Zusammenhang mit der
Architektur des Hinduismus fehl am Platz, da sie den wesensmig
konservativen Charakter indischer Kunsttraditionen nicht berck110

sichtigen, in denen Stilentwicklung sich nur im Rahmen vorgegebener


Architekturmodelle artikulieren kann, die ber viele Jahrhunderte
hinweg im Grunde unverndert bleiben. Deshalb wird im folgenden
darauf verzichtet, diese Begriffe fr Beschreibung oder sthetische
Kritik einzusetzen.

Klassifikation der Tempel


Der hervorstechendste Zug der alten Texte ber hinduistische Architektur, der Shastras, ist ihre Einteilung der Tempel in verschiedene
Ordnungen. Die in diesen Texten auftauchenden Begriffe nagara,
35 Tempelmodelle aus Stein, die den nrdlichen (nagara oder prasada) und
sdlichen (dravida oder vimana) Stil veranschaulichen, 7. und 8. Jahrhundert

dravida und vesara dienen allerdings nicht zur Bezeichnung umfassender Stilkategorien, sondern deuten auf eine allgemeine Tendenz hin,
Tempel nach ihren typologischen Merkmalen zu klassifizieren. Diese
Begriffe bezeichnen Tempel, die in erster Linie quadratische, achteckige oder in Apsiden endende Formen fr ihre Grundrisse verwenden, wobei diesen Formen andere Tempelteile einschlielich des Vertikalprofils angepat sind. Zu diesen drei Grundtypen kommen bisweilen, wie in der Brihatsamhita angefhrt, noch zwei weitere die
Ellipse und das Rechteck. Nagara- und dravida-Tempel werden zumeist
mit den nrdlichen bzw. sdlichen Tempelstilen gleichgesetzt, ebenso
die Kategorien von prasada- und vimana-Tempel, die ebenfalls in den
meisten Textklassifizierungen vorkommen (Abb. 35). Jeder Tempelstil besitzt seine eigene, unverwechselbare technische Terminologie;
einige Begriffe sind zwar allgemein bekannt, werden aber in jedem Stil
auf andere Teile des Bauwerks angewandt. So bezieht sich shikhara
im nrdlichen Stil auf den gesamten Turmaufbau, im sdlichen Stil
dagegen nur auf die Spitze des Aufbaus. Diese stilistische Terminologie
wird begleitet von eigenstndigen Systemen in der Bemessung der Proportionen. Bei der Beschreibung sdlicher Tempel bercksichtigen die
Shastras auch Sonderformen: etwa Bauten, deren Aufrisse auf einer
einzelnen Einheit oder mehreren, vertikal bereinanderlagernden Einheiten basieren, und der Tempel mit unbegrenzten und progressiven
Reihen von Einheiten. Bei den nrdlichen Tempeln fhren die Shastras
die horizontalen Unterteilungen im Vertikalprofil des Bauwerks von
der Basis bis zum Oberbau und seiner Spitze auf und klassifizieren
Tempel nach diesen Abteilungen, die in den spteren Texten vielfltig
untergliedert werden.

Regionale Traditionen
Die gegenseitige Beeinflussung von kunsthandwerklichen Stilen aus
verschiedenen Hindu-Knigreichen war in der Geschichte der hinduistischen Sakralarchitektur von grter Bedeutung fr den fortdauernden Proze von Innovation und Stilentwicklung. Zu den Hauptfaktoren, die den kunsthandwerklichen Stil prgten, zhlten die Verfgbarkeit von Rohmaterialien und der klimatische Einflu.
112

Rohmaterialien spielten natrlich eine dominierende Rolle fr


Konstruktions- und Meieltechniken. Die Rohstoffquellen befanden
sich nicht immer innerhalb der Grenzen eines Knigreiches, obwohl
manchmal mehr als ein Baustoff am Ort vorhanden war. Gegenstzliche knstlerische Traditionen entstanden in Gebieten, in denen die
Beschaffenheit des Steinmaterials verschieden war: So lie harter,
kristalliner Fels kein detailliertes Meieln zu, wohingegen weiches und
sedimentres Gestein eine sehr przise Bearbeitung gestattete. Brckliges und schiefriges Gestein wie beispielsweise das im 12. und 13. Jahrhundert von den Hoysala-Baumeistern verwendete (Abb. 81) wirkte
sich vorteilhaft auf das Meieln von Formen aus, die durch scharfe und
rechtwinklige Einschnitte geschaffen werden konnten. Die Traditionen des Ziegelbaus blieben weiterhin dort bestehen, wo es an gutem
Steinmaterial fehlte, und Techniken der Modellierung und Skulptierung von Ziegeln beeinfluten zweifelsohne den Tempelstil in diesen
Gebieten (Abb. 88). Jedes Baumaterial sollte sich daher mit seinem
Farbton, seiner Textur und seinen strukturellen Mglichkeiten auf die
lokalen Traditionen auswirken.
Auch der klimatische Einflu ist offensichtlich. In den Gebieten mit
relativ hohen Niederschlgen an der Westkste Indiens haben die
Tempel schrge Ziegeldcher, auf denen sich Holzgiebel erheben. Um
gegen Schnee- und Hagelschauer gefeit zu sein, verwendet man auch
bei den Tempeln der Himalaya-Tler schrge Holzdcher (Abb. 66);
auf hnliche Formen, nmlich schrge Strohdcher, stt man auf den
Tropeninseln Java und Bali (Abb. 94). Gemeinhin gilt: Je heier und
trockener das Klima, desto flacher das Dach; in offenen Vorhallen sitzt
man im Schatten, und durchbrochene Steinwnde filtern das einfallende Licht.
Der Bau eines Tempels resultierte hufig aus dem religisen Engagement des regionalen Herrschers, wobei es im allgemeinen nicht darauf
ankam, mit welchem hinduistischen Kult er sich in seinem Glauben
verbunden fhlte, da Unterschiede in den hinduistischen Tempelstilen
niemals mit Kultvariationen zusammenfielen. Die direkte Verbindung
von Knigshaus und Tempelbau war eine bleibende geschichtliche
Erscheinung in Hindu-Asien und hatte eine bestimmende Wirkung auf
die Stilentwicklung des Tempels, wobei der Enthusiasmus des kniglichen Schutzherrn die ortsansssigen Handwerker anspornte und das
Entstehen eines regionalen Stils frderte. Tatschlich lassen sich viele
113

der regionalen hinduistischen Tempelstile mit Hilfe von dynastischen


Bezeichnungen festlegen: So sind etwa Gupta-, Chalukya-, Kalinga-,
Chandella-, Pallava-, Chola- und Hoysala-Tempel zu unterscheiden.
Das gleiche gilt fr Tempel auerhalb Indiens. Eroberungen und
andere Formen politischer Berhrungen waren wichtig fr die Verbreitung regionaler kultureller Impulse. Politische Rivalitten zwischen den hinduistischen Knigreichen Indiens und denen Sdostasiens fhrten zu einem verstrkten Austausch zwischen den Knstlerzentren, und Knige wetteiferten miteinander in der Errichtung von
Bauten, die jene in den konkurrierenden Reichen in den Schatten stellen sollten. Aus zahlreichen urkundlich belegten Beispielen geht auerdem hervor, da Knstler von siegreichen Knigen aus einer Region
in eine andere mitgenommen wurden.
Ein weiterer bedeutender Faktor innerhalb der regionalen Traditionen sind Aufwallungen religisen Erweckungseifers, der ganze Gemeinschaften in dem Bemhen vereinte, Tempel zu bauen. Diese Bewegungen waren oft mit politischen Ereignissen verkettet und wurden von
dynastischen Herrschern angefhrt. So schlo der Ansturm islamischer
Invasoren Schutzherren und Knstler im Westen Indiens nach dem
11. Jahrhundert in dem neuen Bestreben zusammen, Tempel zu errichten, als ob sie ihre Inspiration allein aus dem Wunsch schpften, die
Religion des Hinduismus in einem unversehrten Zustand zu bewahren.

Prinzipien der Stilentwicklung


Es gibt bestimmte allgemeine Prinzipien architektonischer Entwicklung, die den Kategorien von Nord und Sd wie auch ihren ursprnglichen Varianten zugrunde liegen. Das fundamentalste Stilmerkmal
hinduistischer Tempelarchitektur ist mglicherweise die wesenhaft
konservative Haltung, die die Wahl architektonischer Formen und
schmckender Motive bestimmte. Da die Ursprnge vieler Details der
Tempelarchitektur in der Holzbauweise liegen, fand bereits Erwhnung, und es ist bedeutsam, da man auf diese Details, waren sie erst
einmal zum Bestandteil einer Steinbautradition geworden, niemals
mehr vollstndig verzichten sollte. Diese konservative Einstellung
erklrt auch die Beibehaltung alter und bisweilen abgentzter Formen
114

36 Dach des Vishnu-Tempels, Gop, 6. oder 7. Jahrhundert, mit seinen hufeisenfrmigen Scheinfenstern

sowie die fortdauernde Verwendung von Formen, selbst wenn deren


ursprnglicher Bezugsrahmen nicht mehr gegeben war. Das eindrucksvollste Beispiel stilistischen Konservativismus stellen die verschiedenartigen Dcher dar, die, auf zweidimensionale Umrisse reduziert, eine
Formenflle boten, aus der man Giebel, Strze oder Gesimse schuf.
Doch implizierte konservative Einstellung nicht unbedingt einen
generellen Verzicht auf Neuerungen, und vielfach lassen indische
Tempel inspirierte Improvisationen im Rahmen festgeschriebener
Architekturformeln erkennen. Bekannte Muster wurden kontinuierlich umgearbeitet seien es Grundritypen, Profile von Turmaufbauten oder bestimmte Motive wie das hufeisenfrmige Fenster. Letzteres
wurde zum Beispiel in der gesamten Geschichte des nordindischen
Tempels eingesetzt, bis seine ursprngliche Aufgabe als Eingangs- oder
Dachfenster, wie sie noch im Tempel von Gop aus dem 7. Jahrhundert
zu erkennen ist (Abb. 36), vergessen war. Der Hufeisenbogen wurde
auch als Einfassung fr ein gemeieltes Gtterbild oder als krnendes
Giebelfeld ber einer ffnung oder Nische verwendet; er wurde in
115

37 Ausschnitt vom Oberbau des Galaganatha-Tempels, Pattadakal, 8. Jahrhundert. Gesichter


betonen den Fenster-Charakter der bogenfrmigen Dekorform

seine Bestandteile zerlegt, die man dann zu neuen Entwrfen verband,


in denen der ursprngliche Bogen nicht mehr wahrnehmbar war; um
an die anfngliche Verwendung der Hufeisenform als Fenster zu erinnern, fgte man zuweilen Miniaturgesichter ein, die aus dem Tempel
heraus blicken (Abb. 37, 49). Somit fungierte ein zunchst fr einen
Eingang oder eine Wandnische bestimmter Entwurf auch als Vorsprung am Tempeloberbau oder wurde ber die Leisten eines Sockels
gesetzt. Bestimmte typische Formstcke, die einst eine feste Position
an der Wand hatten, beispielsweise die Tierfriese, die mit den Enden
der Bodenplatten sdindischer Tempel zusammenfielen, wurden an
der Wand hochversetzt. Die fr den nordindischen Tempel charakteristische winkelfrmige Dachkante, die einst nur zu offenen Vorhallen
gehrte, brachte man an massiven Wnden und Mauern an, um Aufteilungen zu schaffen oder um Nischen zu schtzen, die man behandelte,
als seien sie schmckende Miniaturvorhallen. Auch bei der Verwendung von Motiven traten nderungen ein; das Topf-und-BlattwerkMotiv, zuerst am Kapitell ber einem Sulenschaft eingesetzt, wurde
spter auf Sulenbasen bernommen. Beim nrdlichen Tempelstil zog
man die Kontur des Aufbaus an der Wand nach unten, um Nischen
damit einen Rahmen zu geben. Beim sdlichen Stil wurde die charakteristische Brstung wieder und wieder verwendet, bis ihre ursprngliche Funktion sie sollte die Mauer ber der Dachlinie fortfhren
nicht lnger ihre Position innerhalb des Tempelaufrisses diktierte.
Die Wiederholung ist zwangslufig einer der Faktoren, welche die
stilistische Entwicklung von Hindu-Tempeln erklren. Die rhythmischen, in den Aufri gefhrten Vorsprnge des Tempelplans wurden
durch Multiplikation des ursprnglichen Vorsprungs der Mittelwand
geschaffen, mit dem frhe Tempel versehen waren. Die Tempel im sdlichen Stil schufen ihre rhythmischen Wandsysteme durch die Wiederholung von Vorsprngen, die Vertiefungen einfaten, wobei Pilasterpaare jede Vernderung der Wandebene markierten. Der nrdliche
Tempelstil entwickelte ein komplexes Gliederungssystem, um die
Ebene der Wand aufzulsen, bis der Tempelgrundri sich fast einem
Kreis nherte. Im Aufri des Tempels brachte die Multiplikation des
zentralen Tempelturms die komplexen Turmsysteme hervor, bei
denen die Mittelachse mit einer Vielfalt von Mimaturnachbildungen
ihrer selbst umgeben wurde. Die spektakulrsten Beispiele dieser
Turmaufbauten stellen die Chandella-Tempel aus dem 11. und 12. Jahr117

hundert dar (Abb. 60). Beim sdlichen Stil wiederholten die Oberbauten der Tempel die architektonischen Elemente der Hauptwand
darunter, und die Tempelmassen strebten in einer Vielzahl von
Geschossen nach oben (Abb. 79). Wichtig fr beide Tempelstile war
das Prinzip, Formen in verschiedenen Mastben zu wiederholen, so
da Formen, die gro waren und auf den strukturellen Zusammenhang hindeuteten, klein und ornamental wurden; diese Diminutivformen wurden dann manchmal mit den Originalen verbunden,
von denen sie sich ableiteten. Stilistische Verkleinerungen dieser Art
lagen auch den komplexen und subtilen rhythmischen Proportionalschemata zugrunde, durch die die Aufrisse von Hindu-Tempeln strukturiert wurden. Diese Prozesse waren aber nicht nur fr die Vertikale
des Tempels magebend, sondern auch fr seine horizontale Ausdehnung notwendig.
Ein weiterer Faktor innerhalb der stilistischen Entwicklung des
Hindu-Tempels war die Tendenz zur Vergrerung des Mastabs von
Sakralbauten, verbunden mit zunehmender Komplexitt von Architekturformen und Dekoration. Monumentalitt und Gigantismus sagten den Baumeistern der Tempel ebenso wie ihren Schutzherren zu,
und es ist nicht schwierig, Verbindungen zwischen der Gre der baulichen Proportion und den weltlichen Ambitionen der Tempelstifter
zu entdecken. Auch Komplexitt architektonischer Formen besonders bei Grundrissen, Auenaufrissen und Innenrumen wurde in
der gesamten geschichtlichen Entwicklung des Hindu-Tempels in
zunehmendem Mae von Baumeistern angestrebt, doch ging die
immer beherrschender werdende Rolle der Oberflchendekoration
manchmal zu Lasten der architektonischen Gesamtform.
In der hinduistischen Sakralbildhauerei hat sich ein ausschlaggebendes Prinzip herauskristallisiert: die expandierende Form. Der Wachstumsproze, durch den Formen sich nach auen erweitern, ist von
grter Bedeutung fr die Tempelmasse, deren monolithische Beschaffenheit niemals ganz verloren ging. Als das Tempelprofil in die Hhe
wuchs, um den Tempelturm zu bilden, war dies, wie schon dargestellt,
mit symbolischen Sinngehalten verknpft, hatte jedoch auch eine sehr
reale visuelle Wirkung. Diese Wirkung entstand durch eine kalkulierte
Behandlung der tragenden Wnde und bergangsleisten mit dem Ziel,
den gewnschten Aufwrtsschwung zu schaffen, und erklrt die Sorgfalt, die bei den Tempeln im nrdlichen Stil darauf verwendet wurde,
118

Kontinuitt zwischen den Horizontalaufteilungen von Sockel, Wandflche, Gesims und krnendem Oberbau zu erzielen. Beim sdlichen
Tempel wurden die oberen Schichten in ihren Dimensionen geschickt
verkleinert, um die konkave Umrilinie zu schaffen, die vom 12. Jahrhundert an die monumentalen Tempeltorbauten charakterisierte
(Abb. 85, 86). Diese sichtbare Formenexpansion beherrschte einen
Groteil der Stilentwicklung hinduistischer Tempelarchitektur, und
das in beiden Stilen verwirklichte Ma an Subtilitt kam durch einen
Ausgleich zwischen Bewegung und Ruhe, zwischen dynamischen und
statischen Formen zustande.

119

Die Tempel Indiens

Jede Beschreibung der Hindu-Tempel Indiens mu sich zwangslufig


nach den grundlegenden Kategorien nrdlicher und sdlicher Stile
unter der Patronage verschiedener Herrscherdynastien richten. Eine
solche Aufteilung umfat jedoch nicht die Tempel der peripheren
Gebiete der Himalaya-Tler, Bengalens und Keralas oder die bedeutenden stilistischen Unterformen des Dekkhan, die ebenfalls zur
Geschichte der hinduistischen Sakralbaukunst gehren. Auerdem
besteht das Problem, da kein berblick, wie detailliert er auch sein
mag, fr sich in Anspruch nehmen kann, definitiv zu sein, da die indischen Tempel von historischem und knstlerischem Wert erst noch
vollstndig erfat werden mssen und auerdem noch immer Jahr fr
Jahr neue Monumente aus vergangenen Zeiten entdeckt werden. Die
folgende Darstellung deutet nur das Spektrum der Bautypen und Stilentwicklungen an, die auf dem Subkontinent im Laufe von etwa fnfzehn Jahrhunderten aufgetreten sind, und ist in keiner Weise umfassend. Besondere Aufmerksamkeit ist den formativen Phasen der architektonischen und knstlerischen Entwicklung gewidmet worden, um
auf dieser Grundlage die spteren Modelle des Tempelbaus in Indien
zu erklren, von denen einige sich bis zur Gegenwart fortsetzen.

Der nrdliche Stil unter den Guptas


und ihren Nachfolgern (5. bis 7. Jahrhundert)
Die Geschichte des nordindischen Tempelstils beginnt mit den Relikten, die uns von der Architektur der Gupta-Herrscher berkommen
sind. Das Kulturleben unter den Guptas, die im 4., 5. und 6. Jahrhundert das mittlere Nordindien kontrollierten, stand im Zeichen eines
beispiellosen intellektuellen Grungsprozesses und schpferischer
120

Vitalitt in allen Bereichen des Lebens und Denkens. Nach ihrem Niedergang gingen politisches Gleichgewicht und Einheit in Nordindien
verloren: Das Gebiet wurde von einer Folge kleinerer Dynastien mit
weitgehend unabhngiger politischer Geschichte beherrscht, bis es
Knig Harsha gelang, das Reich im frhen 7. Jahrhundert teilweise
wiederherzustellen. Aus dieser postguptazeitlichen Periode stammen
die schnsten Beispiele frher nordindischer Tempelarchitektur.
Von den freistehenden Steintempeln aus der Zeit der Gupta-Herrschaft sind nur die Tempel von Sanchi und Tigawa vollstndig erhalten
geblieben. Diese Tempel umreien deutlich das grundlegende architektonische Schema des nordindischen Tempels. Ein quadratisches Sanktuarium grenzt an eine kleine Sttzenvorhalle; beide sind auf einem
Sockel errichtet. Das Dach des Sanktuariums besteht aus horizontalen
Steinplatten; ein Turm fehlt. Die schlichten Wandflchen schliet eine
horizontale Leiste ab, die als Dachgesims fungiert. Die den Eingang
seitlich begrenzenden Trpfosten sind in vertikale Bnder untergliedert, die sich ber dem Trsturz fortsetzen. Die Schfte der Vorhallensulen sind in quadratische, oktagonale und sechzehnseitige Schnitte
aufgeteilt; ihre kannelierten Kelch- oder Topf-und-Blattwerk-Kapitelle
tragen Konsolen, die mit paarweise sitzenden Tieren skulptiert sind.
Die einzigen Monumente, die eindeutig mit den Gupta-Herrschern
in Zusammenhang gebracht werden knnen, sind die in die Sandsteinhgel von Udaigiri gemeielten Tempel und Skulpturen. Von den
mehr als zwanzig Hhlen an dieser Sttte besteht die Hlfte aus rechteckigen, in den Fels gehauenen Schreinkammern. Eine dieser Kammern besitzt vor dem Heiligtum einen strukturellen Vorbau, der eine
Sulenfassade mit einem erweiterten Interkolumnium zwischen dem
innersten Sulenpaar aufweist. Wie die Sttzen der Tempel von Sanchi
und Tigawa, so haben auch die von Udaigiri quadratische, oktagonale
und sechzehnseitige Schfte und tragen Topf-und-Blattwerk-Kapitelle.
Ein identisches Schema ist bei den flachen Pilastern zu erkennen, die
die Eingnge der Sanktuarien rahmen. Diese stilistische Konsistenz
deutet das Entstehen einer besonderen nrdlichen Ordnung an. Die
Pilaster der T-frmigen Eingnge sind in skulptierte Bnder eingefgt,
die sich an den Trpfosten hochziehen und ber den Trsturz hinausreichen, dekoriert mit Miniaturpaneelen, auf denen Liebespaare und
Blattwerkmotive zu sehen sind. An beiden Seiten sind Bilder von Flugttinnen aufgestellt, und Torwchter flankieren die ffnung. Kunst121

volle Toranlagen dies sind die frhesten Beispiele bleiben ein festes
Merkmal in der gesamten Geschichte des nordindischen Tempels.
Die Periode, der die Tempel in Nachna, Bhumara und Deogarh angehren, ist nicht genau bekannt, doch deutet der Stand ihrer Stilentwicklung auf das 6. Jahrhundert hin. Leider sind diese Bauwerke
mittlerweile verfallen, wobei der Parvati-Tempel in Nachna und der
Dashavatara-Tempel in Deogarh noch am besten erhalten sind. Die
Grundrisse dieser Bauten zeigen ein quadratisches Sanktuarium, das
sich auf einem Sockel erhebt; Zugang gewhrt hier eine Treppe. Im
Tempel von Nachna zieht sich ein Wandelgang um alle vier Seiten des
Sanktuariums, das von Wnden mit durchbrochenen Steinfenstern
umschlossen ist (Abb. 38). In Deogarh findet man Spuren von Balken,
die Dachplatten rings um das Sanktuarium trugen, doch ist unklar, ob
wir daraus auf einen gedeckten Wandelgang schlieen knnen. Deutlichen Aufschlu ber die Entwicklung des nrdlichen Stils gibt die
Dekoration der Eingnge zu den Sanktuarien dieser Tempel. Am
kunstvollsten drfte wohl der Deogarh-Eingang gestaltet sein, bei dem
der charakteristische nrdliche Stil in seiner przisesten Form Ausdruck findet (Abb. 29). Hier tragen die verkleinerten Topf-und-Blattwerk-Kapitelle der Pilaster einen Trsturz, den man aus einer vorspringenden Kante gearbeitet hat, die mit hufeisenfrmigen Fenstern versehen ist; diese Fenster weisen zwei Unterteilungen auf und sind von
einem vollstndigen Bogen bekrnt, so da eine Dreieckskomposition
entsteht eines der frhesten Beispiele jener Anordnung, die in der
Folge zu einem Schlsselmerkmal des nrdlichen Stils werden sollte.

38 Grundri des
Parvati-Tempels, Nachna,
6. Jahrhundert.
Das Sanktuarium ist mit
einem Umgang
verbunden

122

ber der Mitte des Eingangs befindet sich ein Bild des auf der Schlange
sitzenden Vishnu, das anzeigt, wem das Sanktuarium geweiht ist. Beim
Deogarh-Tempel sind die Auenwnde des Heiligtums mit vorspringenden Nischen ausgestattet, in denen sich tief eingemeielte Felder
mit Szenen aus der Vishnu-Mythologie befinden (Abb. 5). Die Dekoration dieser Nischen wiederholt viele der Elemente vom Eingang, einschlielich der Pilaster, die Lotosornamentik und einen Fries aus
Lwenmasken tragen.
Zweifellos fllt das Entstehen eines sich ber den Mauern des Sanktuariums erhebenden Auf- oder Oberbaus als unverkennbares Charakteristikum des nrdlichen Stils ins 5. und 6. Jahrhundert. Allerdings
sind die Trme bei keinem der hier besprochenen Tempel erhalten
geblieben. Der Nachna-Tempel besitzt ein Obergescho mit einem
Eingang, das anscheinend eine Wiederholung des Heiligtums darunter
ist, doch ist sein ursprngliches Auenprofil verschwunden. In Deogarh sind nur noch Fragmente der unteren Teile des Tempelaufbaus
vorhanden: Sie lassen auf einen Turm hnlich denen schlieen, die sich
in vollstndiger Form bei den frhen Chalukya-Tempeln im nrdlichen Stil erhalten haben (Abb. 47).
Mit dem Tempel von Bhitargaon, der wahrscheinlich dem 5. Jahrhundert angehrt, besitzen wir ein einzigartiges Beispiel fr einen Ziegelbau aus dieser Periode mit einem der frhesten vollstndigen Oberbauten, die in der hinduistischen Architektur erhalten sind (Abb. 39).
Zwar gibt es keinen echten stilistischen Nachfolgebau zum Bhitargaon-Tempel, doch liefert dieser Tempel wichtige Informationen ber
frhe Tempelformen im nrdlichen Stil. Der Tempel besteht aus
einem quadratischen Sanktuarium mit prononcierten Vorsprngen
auf allen Seiten, die sich an der Frontseite vorschieben und ein kleines
Vestibl vor dem Eingang schaffen. Die Kuppelstruktur des Inneren
steht in der Geschichte hinduistischer Bautechniken einzig da. Ein
hoher Sockel trgt die Wand, die von Pilastern in Felder unterteilt ist;
die achteckigen Schfte dieser Pilaster besitzen topfartige Basen und
Kissenkapitelle. Die geschwungenen Konsolen tragen eine berstehende Bogenkante und einen Terrakotta-Fries mit mythischen Tieren.
Zwischen den Pilastern der Wnde befinden sich tiefe rechteckige
Nischen mit modellierten Terrakotta-Platten: Sakralbildern, in denen
sich vielfltige Kultzusammenhnge widerspiegeln. ber dem Ganzen
erhebt sich der Oberbau mit Vorsprngen, die diejenigen der Wnde
123

39 Ziegeltempel
von Bhitargaon,
5. Jahrhundert

fortsetzen. Das Vertikalprofil des Oberbaus gliedert sich in mehrere


Horizontalschichten, von denen jede hufeisenfrmig abschlieende
Nischen mit Miniaturfiguren oder Gesichtern besitzt.
Zwei verfallene Tempel aus den westlichen und stlichen Gebieten
Zentralindiens zeugen von der Vielfalt nordindischer Architekturformen, wie sie unter den Nachfolgern der Guptas im 6. und 7. Jahrhundert entwickelt wurden. Der Vishnu-Tempel in Gop, Gujarat, steht auf
einem durch mehrere Pilaster in Felder unterteilten und mit reliefierten Platten versehenen Sockel. Der Tempel selbst besteht aus einem
quadratischen Sanktuarium mit einem Wandelgang ringsum, dessen
Wnde und Decken heute verschwunden sind. Der Oberbau erhebt
sich ber dem Sanktuarium und besitzt ein zweistufiges Schrgdach,
abgeschlossen von einem gerippten Formstck mit dem Umri eines
umgekehrten Kelches. Sein Hauptmerkmal ist die Dreiecksanordnung falscher Bogenfenster zwei auf einer unteren Ebene, eins darber , in deren teilweise runde Formen Bltter-Kpfe eingefgt sind
(Abb. 36). Sie stellen eines der seltenen steinarchitektonischen Bei124

40 MundeshvariTempel,
Ramgarh,
7. Jahrhundert, mit
ungewhnlichem oktagonalen
Grundri

spiele von Mansardenfenstern in voller Gre dar, die von einem


schrgen Dach vorspringen ein Element, das sich dann in zahllosen
miniaturhaften und ornamentalen Spielarten berall in der Geschichte
des nrdlichen Tempelstils wiederfindet.
Ein weiterer ungewhnlicher Bau aus dem 7. Jahrhundert ist der
Mundeshvari-Tempel in Ramgarh, Bihar, mit oktagonalem Grundri,
dessen zentraler Innenraum den an Sanktuarium und Umwandlungsgang gestellten Anforderungen gleichermaen gerecht wird (Abb. 40).
Drei Eingnge und ein Fenster an den vier Hauptseiten des Tempels
lagen ursprnglich geschtzt unter Vorhallen. Die Wnde dazwischen
besitzen groe, von kleineren Nischen flankierte Mittelnischen. Die
Eingnge und Fensterrahmen sind von charakteristischem nrdlichen
Typus, ebenso die Pilaster der Nischen. Bedeutsam sind bei diesem
Tempel die gut erhaltenen kleineren Nischen der Auenwnde, die
dreieckige Giebelfelder besitzen, in denen zwei kleine Bogenmotive
von einem dritten, greren berragt werden, das durch seinen Dreipaschmuck im Innern abgesetzt ist.
125

Hhlentempel unter den frhen Chalukyas,


Kalachuris und Rashtrakutas (6. bis 8. Jahrhundert)
Die nchste Phase in der Entwicklung des nrdlichen Tempelstils lt
sich an einer Reihe von Hhlenmonumenten verfolgen. In die Felsen
ber Badami, einst Hauptstadt der frhen Chalukya-Herrscher, die
im 7. und frhen 8. Jahrhundert ber einen Groteil des Dekkhan
geboten, wurden Ende des 6. Jahrhunderts drei Hhlen gehauen. Diese
Hhlentempel haben die Form von Sttzenhallen, aus deren Rckwnden kleine Cellae ausgespart sind (Abb. 41,42). Die Hallen sind fr
ihre vielgestaltigen Sulenformen berhmt, darunter solche mit kannelierten Schften oder eingemeielten Reliefs; auch Kissenkapitelle
werden verwendet. Diese Sulen weisen wie auch die Eingnge
deutliche Merkmale des nrdlichen Stils auf. Auf den Konsolen der
ueren Sulen dieser Hhlen sind Liebespaare unter Bumen dargestellt ein fr Tempeleingnge als besonders geeignet angesehenes
Motiv. Bemerkenswert sind die Hhlentempel ferner wegen ihrer tief
ausgemeielten Bilder von Shiva und Vishnu. Die hinduistische Hhle
im nahen Aihole setzt die Felsbautraditionen des Chalukya-Reichs fort
und bezeugt in der Schlankheit der Sulen und der Vielfalt der verwendeten Gtterbilder stilistische Weiterentwicklungen.

41 Grundri des VishnuHhlentempels, Badami,


6. Jahrhundert.
Das Sanktuarium befindet
sich an der Rckwand
der Halle

126

42 Sulen im Shiva-Hhlentempel, Badami, 6. Jahrhundert

Die hinduistischen Hhlentempel von Ellora, Elephanta und Salsette auf dem westlichen Dekkhan bilden eine unabhngige Gruppe,
obgleich Sulen- und Eingangsgestaltung eindeutige stilistische Verbindungen zur nrdlichen Tempelarchitektur erkennen lassen. Die
Hauptbedeutung dieser Hhlen liegt jedoch in der Grenordnung
ihrer architektonischen und skulpturalen Komponenten Monumentalitt wird dabei durch Meieltechniken von hchster Sensibilitt
erzielt. Die Datierung dieser Tempel ist keineswegs geklrt, doch
gehren sie aller Wahrscheinlichkeit nach dem 6., 7. und 8 Jahrhundert
an, einer Periode des politischen Wandels, in der auf die Kalachuris die
Rashtrakutas folgten. Die hinduistischen Hhlen Elloras wurden
von den knstlerischen Traditionen beeinflut, die sich bereits unter
buddhistischer Patronage an dieser Sttte herausgebildet hatten. Der
Rameshvara-Hhlentempel ist einer der frhesten aus der hinduistischen Tempelfolge und umfat eine Sulenhalle mit einem um drei Seiten des Sanktuariums fhrenden Wandelgang. Die Fassade des Tempels
besteht aus einem Portikus mit Sulen, deren Schfte von einer Brstungsmauer fast verdeckt sind; nur der mittlere Abschnitt bleibt
offen, da er als Eingang dient. Die Sulenkapitelle haben sich das nrdliche Topfmotiv zueigen gemacht, und die Konsolen sind als vorragende weibliche Figuren ausgefhrt.
Die nchste Stufe innerhalb der Felsbauphase verkrpern die prachtvolle Dumar-Lena-Hhle von Ellora und die beiden Hhlen auf den
43 Grundri des Shiva-Hhlentempels, Elephanta, 8. Jahrhundert. Das Sanktuarium steht frei in der Halle

128

44 Blick auf das Sanktuarium mit Wchterfiguren im Innern des Shiva-Hhlentempels, Elephanta

Inseln Elephanta und Salsette vor der indischen Westkste. Im Plan


dieser Tempel wird das Sanktuarium von der hinteren Wand abgerckt
und in die Mitte der Sulenhalle gesetzt (Abb. 43). Eine weitere Neuerung besteht darin, die Innenrume in einer kreuzfrmigen Weise
mit Zugang von der Vorderfront und den Seiten anzuordnen, so da
sich mehrere Achsen ergeben. Zustzlich werden knstliche Hfe
aus dem Fels geschlagen, um Seiteneingnge zu schaffen, die in Elephanta mit Nebenschreinen versehen sind. Charakteristisch fr diese
Hhlen ist das Fehlen einer Auenfassade man tritt ber eine einfache, manchmal von Lwen bewachte Treppe ein , und charakteristisch sind die geriefelten Kissenkapitelle auf den massiven Innensulen. Die quadratischen Sanktuarien besitzen an allen vier Seiten
Eingnge, jeweils von Torwchtern flankiert (Abb. 44). Im Innern
befinden sich aus Fels gehauene Shiva-lingas. Die Elephanta-Hhle
weist als Neuerung ein bedeutendes skulptiertes Feld auf es zeigt den
dreikpfigen Shiva als Groen Herrn, Mahesha , das auf die Hauptachse der Hhle ausgerichtet ist und so dem Hhleninnern einen
129

Fokus gibt. Damit diese Anordnung eine maximale visuelle Wirkung


erzielt, hat man das Sanktuarium in das Seitenschiff verlegt. Andere als
Hochrelief ausgefhrte Bildfelder haben Szenen der Shiva-Mythologie
zum Thema.
Der Dashavatara-Tempel in Ellora, ursprnglich ein buddhistisches
Hhlenkloster, wurde im 8. Jahrhundert unter der Patronage der Rashtrakutas zum Hindu-Heiligtum umgewidmet. Man betritt den Tempel
durch einen in den Fels gehauenen Eingang, der auf einen groen,
unregelmig geformten Hof mit einem abgesondert stehenden Pavillon in der Mitte hinausfhrt. Dieser Pavillon, der wahrscheinlich ein
Bild von Nandi, Shivas Reittier, aufnehmen sollte, steht auf einem
profilierten Sockel; Nischen in seinen Auenwnden sind mit Giebelfeldern versehen, in denen Hufeisenbgen ineinandergreifen und ein
fortlaufendes Muster bilden. Auerdem finden sich durchbrochene
Steinfenster. Die Fassade des Tempels selbst ist eine zweigeschossige
Kolonnade, deren Sttzenschfte mit Topf-und-Blattwerk-Motiven
verziert sind. Das Tempelinnere besteht aus zwei bereinanderliegenden Sttzenhallen, in deren Rckwnde Bildfelder eingemeielt sind.

Der nrdliche Stil unter den frhen Chalukyas


(7. und 8. Jahrhundert)
Die Chalukyas, Mitte des 6. Jahrhunderts noch eher eine Lokaldynastie, hatten zu Beginn des folgenden Jahrhunderts zgig die Einigung
eines groen Gebietes auf dem Dekkhan erreicht, die erst mit ihrer
Unterwerfung durch die Rashtrakutas Mitte des 8. Jahrhunderts verloren ging. Die groe Faszinationskraft der Tempel, die unter dieser
Dynastie in Badami, Aihole, Pattadakal, Mahakuteshvara und Alampur errichtet wurden, besteht darin, da sie ein Zusammentreffen und
eine Fragmentierung verschiedener Tempelstile sowie die Schpfung
rtlicher Varianten erkennen lassen. Man findet hier eine Vorliebe fr
offene, vorhallenartige Bauten, man findet an Veranden Vorbauplatten
mit geneigten Auenflchen und schlielich Begleitfiguren und glckverheiende Motive, die in die Auensttzen der Vorhalle eingemeielt sind. Im Endergebnis sollten diese Merkmale Bestandteil des nrdlichen wie auch des sdlichen Stilrepertoires werden. Die Tempel der
130

frhen Chalukyas werden zumeist ins 7. und frhe 8. Jahrhundert


datiert.
In Aihole kann man einige Stufen in der Entwicklung des nrdlichen
Tempelstils verfolgen, fr die es in anderen Gebieten Indiens keine
Beispiele gibt. Der Gauda-Tempel (Abb. 45) ist wahrscheinlich die steinerne Kopie eines frhen Holzbautyps. Er besteht aus einem offenen
Sttzenbau, an dessen westlichem Ende das Sanktuarium so plaziert ist,
da auf drei Seiten ein Wandelgang entsteht, whrend sich nach Osten
hin die Halle ffnet. Der Tempel ist auf einem hohen Sockel errichtet,
zu dem eine Treppe hinauffhrt. Die Dachplatten ber den mittleren
drei Sttzenfeldern sind erhht und liegen horizontal, an den vier Seiten hingegen fallen sie schrg ab. Ein Turmbau fehlt; nur eine Brstung
ist vorhanden, worin sich mglicherweise ein sdlicher Stileinflu
widerspiegelt. Der Eingang zum Schrein und seine Auennischen
besitzen den typischen nrdlichen Aufbau. Der Trsturz ber der ffnung zeigt in Hufeisenbgen Miniaturkultbilder der Gttin, der der
Tempel geweiht ist, mitsamt ihrem Gefolge. Ebenfalls in Aihole steht
der Chikki-Tempel, der diese grundlegende Architekturformel wiederholt, doch die offene Halle durch massive Wnde mit groen durchbrochenen Steinfenstern ersetzt, durch die Licht in den Umgang fllt.
46 Huchchappayya-Tempel, Aihole, 8. Jahrhundert, mit deutlicher Gliederung in
Sanktuarium mit Turmaufbau, Halle und Vorhalle

47 JambulingaTempel, Pattadakal,
8. Jahrhundert,
ein frhes Beispiel
des voll entwickelten nrdlichen
Oberbaus

Ein weiterer, in Aihole stark vertretener Tempeltyp verbindet


Sanktuarium, Sttzenhalle und offene Vorhalle als drei getrennte, im
ueren Aufri deutlich unterschiedene Elemente miteinander. Beim
Huchchappayya-Tempel (Abb. 46) ist das Sanktuarium auf einem
Sockel errichtet, auf drei Seiten mit Nischen in der Mitte der Wnde.
Die Konsolen der Pilaster tragen ein gebogenes Gesims, das um die
schmucklosen Wnde von Sanktuarium und Halle verluft. ber dem
Sanktuarium erhebt sich der Turmaufbau, der die Nischenvorsprnge
darunter fortsetzt und in neun horizontale, mit Hufeisenbogen in ihrer
vollstndigen wie auch in ihrer aufgegliederten Form dekorierte
Schichten unterteilt ist. Diese Schichten sind in drei Gruppen zu je drei
Simsen zusammengefat, wobei jede Gruppe mit einem gerippten
Fruchtmotiv ihren Abschlu findet, das an den Ecken plaziert ist.
Ursprnglich war das Ganze von einem groen Rippenelement auf
kreisfrmigem Schaft bekrnt. Interessant ist der Vorsprung an der
Ostseite des Oberbaus, bei dem aus einer einzelnen Steinplatte ein teilweise runder Bogen herausgemeielt ist, der ein Bild Shivas rahmt. Der
133

Eingang zum Schrein setzt Simse vom Oberbau als Dekoration ber
dem Trsturz ein. Die Tempelhalle ist dreischiffig und besitzt horizontale wie auch schrgabfallende Dachplatten, getragen von Balken, die
mit Tierkonsolen und anderen Motiven plastisch verziert sind. Auf
den Unterseiten der ursprnglichen horizontalen Dachplatten waren
in heute abgenommenen Deckenfeldern Shiva, Brahma und Vishnu
abgebildet.
Mehrere bescheidene Tempel in Aihole, Pattakadal und Mahakuteshvara stellen eine Variante des Huchchappayya-Tempeltyps in verkleinerter Form dar hier grenzt ein quadratisches Sanktuarium an
eine kleine Halle oder eine offene Vorhalle, deren Dachplatten auf vier
Sttzen ruhen (Abb. 47). In der Behandlung der Auenwnde des Sanktuariums, seines Oberbaus und seines Eingangs sind diese Tempel sich
sehr hnlich. Dennoch gibt es Neuerungen, wie beispielsweise beim
Kadasiddheshvara-Tempel in Pattadakal, bei dem die Nischen in den
Auenwnden unter Giebelfeldern liegen, die aus ineinandergreifenden hufeisenfrmigen Motiven gestaltet sind. hnliche Nischengiebel
findet man bei der Mischform des Papanatha-Tempels in Pattadakal.
Dieses Element gehrt zu den blichen Charakteristika des entwickelten nrdlichen Tempelstils.
Der berhmte Durga-Tempel von Aihole ist eines der schnsten
Bauwerke aus der Zeit der frhen Chalukyas, und sein apsidial auslaufender Grundri steht in dieser Baufolge einzig da (Abb. 48). Der Tempel ist so entworfen, da sein teilweise rundes Sanktuarium von einem
Umgang gesumt wird; durch eine kleine Vorhalle betritt man eine
nach Westen zu gelegene Sttzenhalle. Dieses komplette Tempelschema ist in eine offene Kolonnade mit Balkon-Vorbauplatten gesetzt,
die einen ueren Umwandlungsgang bildet. In diesem Wandelgang
finden sich auf der Hallenseite Nischen mit Reliefs und durchbrochene
Steinpaneele. Der Tempel ist auf einem hohen Unterbau mit Simsen
errichtet, und die Auenflchen der Pfeiler sind mit Skulpturen verziert, die sich auch in der Vorhalle fortsetzen. Die Eingnge und
Deckenfelder des Tempelinnern sind fein skulptiert, die Decke in der
Form fliegender himmlischer Paare. Schrge Steinplatten in zwei
48 Durga-Tempel, Aihole, 8. Jahrhundert. Der halbkreisfrmige Abschlu ist
buddhistischen Hhlensanktuarien abgesehen und selten in der strukturellen
Architektur

134

Lagen berdachen den Tempel; in seltsamem Kontrast dazu erhebt sich


am Westende ein quadratischer, inzwischen teilweise zerstrter Aufbau nrdlichen Stils.
Unter den Monumenten von Aihole finden sich auch interessante
rtliche Varianten, namentlich der Ladkhan-Tempel (Abb. 31) und der
Kontgudi-Tempel mit ihren quadratischen und rechteckigen Grundrissen, an die offene vorhallenartige Bauten herangeschoben sind. An
den Rckwnden ihrer Sttzenhallen stehen kleine Sanktuarien. Der
Ladkhan-Tempel besitzt eine quadratische Halle, berdacht von zwei
gestaffelten Reihen schrg abfallender Platten, deren Fugen von schmalen Steinbalken in Nachahmung von Holzstmmen geschtzt sind.
ber dem Mittelfeld liegen horizontale Dachplatten, die einen kleinen
Hochschrein tragen. Der Tempel ist auf einem Sockel errichtet, seine
Auenwnde sind mit Pilastern nach sdlicher Art versehen. Groe
Steingitter-Fenster belichten das Innere, und die Wand wird von einem
berstehenden Kantengesims abgeschlossen. Die Vorhalle vor der
Haupthalle des Tempels besitzt Verandaplatten und massive reliefierte
Sttzen.
Nach Osten in das Andhra-Gebiet vorstoend, begrndete das
Chalukya-Reich im frhen 7. Jahrhundert die unabhngige Herrscherlinie der stlichen Chalukyas. Das Hauptzentrum ihrer Bauttigkeit
lag in Alampur, wo neun Tempel errichtet wurden; doch auch in Pattadakal gibt es einen verfallenen Tempel, den Galaganatha, der wahrscheinlich von Handwerkern aus dem Gebiet der stlichen Chalukyas
gebaut wurde (Abb. 37, 49). Der Svarga-Brahma-Tempel in Alampur
(Abb. 25) vom Ende des 7. Jahrhunderts ist typisch fr die Gruppe. Das
Sanktuarium ist rechteckig von Wnden umschlossen; auf drei Seiten
entsteht so ein Umgang, nach Osten hin eine Halle. Vorbauten schtzen den Tempeleingang und die durchbrochenen Steinfenster in den
Wnden des Umgangs. Der Tempel erhebt sich auf einem profilierten
Sockel, die Wnde weisen mehrere vorspringende Nischen auf, die von
Giebeldreiecken aus Hufeisenformen berragt sind. Steinfenster trennen die Nischen, und fliegende Wchterfiguren erscheinen an beiden
Seiten. Die Nischen rund um den Tempel beherbergen eine einzigartige Folge von Sakralbildern, die Wchter der acht Richtungen des
Universums darstellend, und zwar in einer solchen Anordnung, da
jede Gottheit in die Richtung blickt, ber die sie herrscht. Die Wnde
werden von einem einfachen Gesims abgeschlossen, das die abge136

49 Galaganatha-Tempel, Pattadakal, 8. Jahrhundert. Deutlich ist an dieser Tempelruine die Plattenbauweise zu erkennen

schrgten Enden der geneigten Dachplatten sttzt. Der Oberbau, der


sich ber den Mauern des Sanktuariums erhebt, zeugt von einer stilistischen Weiterentwicklung gegenber den Tempelaufbauten an den
brigen Sttten der frhen Chalukyas die Auenbnder sind aus vier
Simsgruppen zusammengesetzt, die durch gerippte Fruchtmotive
abgeschlossen werden; der Mittelrisalit weist eine zusammenhngende, ansteigende Reihe von Bogenmotiven auf, die ineinandergreifen
und ein verschlungenes Muster bilden; der Bogenvorsprung an der
Ostseite des Turmbaus ist besonders ausgeprgt.

Der nrdliche Stil unter den Kalingas


und stlichen Gangas (8. bis 13. Jahrhundert)
Die Geschichte Orissas hat verschiedene Herrscherdynastien kommen
und gehen sehen, deren berhmteste die Kalingas und die stlichen
Gangas waren. Als Mastab ihrer politischen Unabhngigkeit kann
das Lokalidiom in Architektur und Bildhauerei angesehen werden, das
sich unter ihrer Patronage entwickelte. Die Monumente von Orissa
zeugen von einer einheitlichen stilistischen Evolution, die mit bescheidenen frhen Beispielen in Bhubaneshwar einsetzt und ihren Hhepunkt in den ambitionierten, groangelegten Tempelprojekten von
Konarak und Puri findet. Zu den Hauptmerkmalen des orissanischen
Tempelstils gehrt die Betonung der horizontalen Schichtung von
Tempelturm und Dach der angrenzenden Halle; diese Schichtung
besteht aus abgefasten Steinlagen, zwischen denen sich tiefe Einkehlungen befinden. Charakteristisch ist auch der Gegensatz zwischen
dem Vertikalprofil des Oberbaus, das nur an der Spitze eine strkere
Krmmung aufweist, und der pyramidenfrmigen Anordnung des
Hallendaches.
Eines der frhesten Beispiele aus der Bhubaneshwar-Gruppe ist der
Parashurameshvara-Tempel aus dem 8. Jahrhundert, der aus einem
quadratischen Sanktuarium besteht, dem spter eine Halle mit bemerkenswerten durchbrochenen Steinfenstern angefgt wurde (Abb. 50).
In die Auenwnde des Sanktuariums sind vorspringende, seitlich von
kleineren Nischen begrenzte Mittelnischen eingelassen. Der Oberbau besitzt drei Vertikalbnder, die zwei Vertiefungen einfassen, und
138

50 Durchbrochenes Steinfenster mit Tnzern und Musikanten. Parashurameshvara-Tempel, Bhubaneshwar, 8. Jahrhundert

gewinnt Hhe durch eine Anzahl horizontal aufgeschichteter Profillagen, verziert mit Bogenformen, in deren Innern sich reliefierte Figuren und Gesichter zeigen. Gerippte Fruchtmotive auf beiden Seiten teilen den Oberbau in Geschosse; eine grere und flachere Rippenform
krnt den Turm unter einer Topf-Spitze. Viele dieser Elemente werden
139

51 Mukteshvara-Tempel, Bhubaneshwar, 9. Jahrhundert. Der Turm ber dem


Allerheiligsten und die Halle sind deutlich voneinander getrennt. Der horizontalen Aufschichtung mit tiefen Kehlen steht am Turm eine vertikale Gliederung
durch Risalite entgegen

unter das Gesims genommen, um die Nischen an den Wnden zu


schmcken. An der Ostseite des Turmes befindet sich ein vergrerter
Bogen ber einem geteilten Bogenpaar; die Innenfelder sind mit
Szenen aus der Shiva-Mythologie verziert.
Eine Weiterentwicklung des Orissa-Stils lt sich am Vaital-DeulTempel, ebenfalls in Bhubaneshwar, erkennen, der wahrscheinlich
dem 9. Jahrhundert angehrt. Hier ist das Sanktuarium rechteckig
und auf einer Querachse zur angrenzenden Halle plaziert. Das Dach
ist untypisch fr die Orissa-Tempel es handelt sich um ein Tonnendach, dessen Frontansicht einen groen Hufeisenbogen zeigt, der
auf einem Paar aufgelster Dreipabogen ruht. Die Wnde des Sanktuariums sind rhythmisch in Vorsprnge mit Relieffeldern aufgegliedert, die sich bis zu den unteren Teilen des Turms hinaufziehen. An
den vier Ecken der rechteckigen Halle mit schrgen Dachplatten sind
Miniaturschreine mit kleinen Oberbauformen plaziert. Dieses letzte
Merkmal verbindet den Vaital Deul mit dem Mukhalingeshvara in
Mukhalinga, einem etwas frheren Tempel, dessen Oberbau in Vor140

52 Grundri des Lingaraja-Tempels, Bhubaneshwar, 11. Jahrhundert. Eine Folge


von Hallen geleitet zum umschreinten Sanktuarium
53 Rad vom Wagen des Sonnengottes Surya. Sockel des Surya-Tempels, Konarak, 13. Jahrhundert

wegnhme sptere Stilentwicklungen in einfacherer Form aus Horizontalschichten aufgebaut ist.


Im Mukteshvara-Tempel aus dem 9. Jahrhundert in Bhubaneshwar
gelingt dem Orissa-Stil ein Ausgleich zwischen detailgenauer gemeielter Oberflchendekoration und dem massigen Umri des Tempels
(Abb. 51). Von vortretenden Nischen flankiert, sind in die Wnde der
quadratischen Halle groe durchbrochene Steinfenster eingelassen;
darber Muster aus verschlungenen Bogenformen, die auch an den
Wnden des Sanktuariums und am Turmaufbau eingesetzt werden.
Das Dach der Halle, in mehrere Horizontalschichten unterteilt, hat
eine pyramidenfrmige Kontur, die in einer Topf-Spitze abschliet.
Der Tempel steht innerhalb von Einfnedungsmauern mit einem von
massiven Sulen gesttzten Kragbogen als Tor. Das dekorative Programm des Mukteshvara-Tempels schliet Figuren- und Tiermotive
wie auch Miniaturreproduktionen der Hauptformen des Gebudes
selbst ein, besonders des Turmaufbaus.
Weitere stilistische Fortschritte lassen sich am Lingaraja-Tempel in
Bhubaneshwar aus dem frhen 11. Jahrhundert entdecken (Abb. 52):
Die Auenwnde der Halle sind hier durch ein horizontales Profilband in zwei Register untergliedert, ebenso das gestaffelte Hallendach,
das von einem kannelierten Stein in Form einer Glocke abgeschlossen
wird. Der Oberbau steht ganz im Zeichen der Horizontalschichtung,
verwendet aber auch Miniaturnachahmungen seiner selbst, die bereinandergesetzt als vertikale Bnder die zentralen Vorsprnge auf jeder
Seite einfassen. Letztere haben ausgeprgte Bogen mit vorragenden
mythischen Tieren in der Art von Wasserspeiern; am Halsstck unter
dem Schlustein sind aufgerichtete Lwen und andere Beifiguren zu
sehen. Der Lingaraja-Tempel wurde durch das Hinzufgen von zwei
weiteren Hallen auf der Hauptachse des Tempels vergrert, um eine
Folge ineinander bergehender Innenrume zu schaffen; sptere
Orissa-Tempel ahmen dieses Schema nach. Eine alternative Stilentwicklung in Bhubaneshwar reprsentiert der Rajarani-Tempel (Abb. 15),
der mglicherweise einige Zeit vor dem Lingaraja-Tempel vollendet
wurde. Der Oberbau des Rajarani-Tempels erhebt sich mit zahlreichen
Vorsprngen ber einem Sanktuarium. Es ergibt sich ein massiges
Tempelprofil, wobei die Horizontalschichtung durch Miniaturausfhrungen des Turms aufgelst wird, die sich um den Hauptturm
gruppieren. Am Rajarani sollte auch den Skulpturen der Wchter
144

der acht Himmelsrichtungen (dikpalas) besondere Aufmerksamkeit


geschenkt werden.
Hhepunkt der orissanischen Stilentwicklung ist zweifelsohne der
Surya-Tempel von Konarak, der selbst in seinem gegenwrtigen verfallenen Zustand noch ein groartiges architektonisches Ensemble darstellt. Der Tempel wurde Mitte des 13. Jahrhunderts vollendet und war
von Einfassungsmauern mit Nebenschreinen an den Ecken umgeben.
Der am besten erhaltene Teil des Tempels ist der reich skulptierte
Sockel mit zwlf Rdern und zweimal sieben Pferden, durch die der
Tempel als Wagen des Sonnengottes ausgewiesen wird (Abb. 53).
Auerdem findet man Reliefdarstellungen einer Vielzahl von Begleitfiguren, besonders von Musikanten und Liebespaaren, die in verschiedenen sexuellen Stellungen gezeigt werden. In den architektonischen
Merkmalen des Surya-Tempels setzt sich der Orissa-Stil fort: Das Dach
der Halle hat drei Geschosse, mit freistehenden musizierenden Frauen54 Mit Tnzerinnen und Musikantinnen dekorierter Sockel der Tanzhalle, SuryaTempel, Konarak

gestalten in den Vertiefungen. Dem Tempel vorgelagert ist ein abgesonderter Bau nach den auf dem Sockel und den Pfeilervorlagen dargestellten Skulpturen zu schlieen, vermutlich eine Halle fr Musik und
Tanz (Abb. 54). Der Surya-Tempel weist eine berflle von Architektur- und Skulpturformen auf, bei denen die reichhaltige Pracht ausgemeielter Oberflchen eine dominierende Rolle spielt. Nach Konarak
setzt dann ein stilistischer Niedergang ein: Sptere Orissa-Tempel imitieren ltere Architekturformen, lassen aber die begleitende prchtige
Oberflchenbehandlung vermissen. Ein anschauliches Beispiel dafr
ist der Jagannatha-Tempel in Puri.

Der nrdliche Stil unter den Pratiharas und den Chandellas


(8. bis 11. Jahrhundert)
Ein groer Teil des zentralen Nordindien befand sich vom 8. Jahrhundert an im Einflubereich der Pratihara-Herrscher, die zahlreiche
kleine Tempel an verschiedenen Orten errichteten. Die meisten dieser
Bauten vereinigen in sich die charakteristischen nrdlichen Stilmerkmale das quadratische Sanktuarium mit vorspringenden Nischen,
den skulptierten Eingang sowie den Turm mit konvexem Profil, krnendem Rippenstck und Bogenvorsprung und erinnern an hnliche
Tempel der frhen Chalukyas. Im 9. Jahrhundert setzten sich jedoch
ausgeprgte stilistische Neuerungen durch, wie sie am Telika-MandirTempel von Gwalior sichtbar werden (Abb. 55). Dieser Tempel besitzt
ein ungewhnliches rechteckiges Sanktuarium, ber dem sich der
Oberbau mit einem massiven Tonnengewlbe erhebt. Die Endaufrisse
des Tempels zeigen in variierender Gre eine komplexe Folge ineinandergreifender Hufeisenbogen-Motive, die sich in die Horizontale
des Turmes ausbreiten und ber den Nischen und Eingngen als Giebelfelder fungieren. Mehrere Jahrhunderte lang sollten Tempel in
Gwalior ungewhnliche Merkmale aufweisen zu denen insbesondere
ihre offenen, mehrfach gestaffelten Hallen gehren (Abb. 56).
Mitte des 10. Jahrhunderts wurde die Pratihara-Herrschaft durch das
Chandella-Reich abgelst, das fr die folgenden zweihundert Jahre
ber einen groen Teil Zentralindiens gebot. In Khajuraho, einer der
Hauptstdte des Reiches, haben sich ber dreiig Steintempel aus der
146

55 Telika-Mandir-Tempel, Gwalior, 9. Jahrhundert.


Die oberen Partien des Tempels wurden restauriert
56 Sasbahu-Tempel, Gwalior, 11. Jahrhundert

147

57 Grundri des Lakshmana-Tempels, Khajuraho, 10. Jahrhundert.


Auf einer erhobenen Terrasse
gruppieren sich vier Eckschreine
um das Hauptheiligtum in der
Mitte

59 Knigliches Paar von einem Tempel in Khajuraho, 11. Jahrhundert


58 Mnnliche und weibliche Musikanten von einem Tempelsockel, Harshagiri,
10. Jahrhundert. hnliche Darstellungen finden sich auch in Khajuraho

148

Zeit der Chandelk-Herrschaft erhalten; sie knden von einer besonderen und kohrenten Architekturentwicklung. Die Khajuraho-Tempel
markieren den Hhepunkt des nrdlichen Stils in seiner zentralindischen Ausformung und weisen in Grund- und Aufri markante
Charakteristika auf. berdies zeugt die Stilentwicklung der Khajuraho-Tempel vom Einfallsreichtum der lokalen architektonischen Traditionen, die immer komplexere Wirkungen im Erscheinungsbild des
Aufrisses anstrebten, wobei die rhythmische Modellierung der Baumassen die Grenzen zwischen architektonischen und skulpturalen
Formen auflste.
Die Khajuraho-Tempel stehen jeweils auf einer erhobenen Terrasse,
auf welcher der Tempel umschritten werden kann; in einigen Fllen, so
beim Lakshmana-Tempel, sind Nebenschreine an den vier Ecken der
Terrasse errichtet und erweitern den Bau zu einem fnfschreinigen
Komplex (panchayatana) (Abb. 57). Die Hauptelemente des Tempels,
auf einer Ost-West-Achse miteinander verbunden, sind Eingangshalle,
Halle, Vestibl und Sanktuarium. Um die Cella fhrt gewhnlich an
drei Seiten ein Umwandlungsgang, und durch offene Veranden werden
Halle und Umgang belichtet. Daneben finden sich einige einzeln stehende Pavillons mit Bildern jener Fahrzeuge, die den Kultgttern der
Tempel zugeordnet werden.
Der untere Teil des typischen Khajuraho-Tempels ist als hoher, stark
profilierter Sockel ausgebildet, der manchmal mit erzhlenden Horizontalfriesen oder mit Begleitfiguren (Abb. 21, 58), aber auch mit
Miniaturnischen fr Nebenbilder ausgestattet ist. ber dem Sockel
und in Fortsetzung seines komplexen Umrisses erheben sich die
Mauern des Tempels, zumeist durch horizontale Profilbnder in zwei
oder mehr Register gegliedert. Jeder Vorsprung, jede Vertiefung der
Wnde ist mit hoch reliefierten Kultbildern, Begleitfiguren, glckverheienden Paaren in sexuell freizgigen Posen und aufgerichteten
Tieren verziert (Abb. 30, 59). Die Wnde werden durch die offenen
Passagen der Veranden durchbrochen, an deren unteren Teilen sich
winklig angesetzte Platten finden; die ppige Dekoration beginnt am
Haupteingang zum Tempel, wo Konsolen zu Wasserungeheuern und
Girlanden skulptiert sind.
Darber erhebt sich das komplexe Dachsystem des Tempels, das der
Baumasse ihre charakteristische Silhouette verleiht, fr die Khajuraho
berhmt geworden ist. Frhe Beispiele besitzen einen einzelnen Turm
150

60 Vishvanatha-Tempel, Khajuraho, 11. Jahrhundert

mit konvexem Umri, der in einem gerippten Fruchtmotiv und einer


Topf-Spitze endet; die Oberflchen mit mehreren hervortretenden
Risaliten sind durch Rippenmotive in Geschosse unterteilt. Die
Anfnge der Stilentwicklung lassen sich am Lakshmana-Tempel aus
dem 10. Jahrhundert verfolgen, wo die Hauptform des Turmes auf der
Mitte jeder Seite des Hauptschaftes reproduziert ist; der Vorsprung an
der Frontseite des Turmes ist in Form einer kunstvollen Nische gestaltet, die ein Bild des Gottes im Tempel umschliet. Hufeisenformen
bilden berall eingesetzte verschlungene Muster. Beim VishvanathaTempel und beim Kandariya-Mahadeva-Tempel, beide im 11. Jahrhundert errichtet, entsteigt der Hauptturm dicht gruppierten Miniaturtrmen, die nach unten hin an Zahl zunehmen; in jedem dieser
Trme gipfelt einer der darunterliegenden Mauervorsprnge. ber
den Veranden befinden sich Nischen, die mit den am Oberbau vortretenden identisch sind und freistehende mythische Tiere bergen. Die
151

Dcher der Hallen und Vorhallen bestehen aus pyramidenfrmig aufgefhrten, modellierten Horizontalschichten, durch tiefe Aussparungen getrennt und von Topf-Spitzen bekrnt. Die Umrisse der Tempel
steigen in fesselnder Weise zur Spitze des Oberbaus ber dem Sanktuarium auf und geben der Tempelmasse einen Hhepunkt (Abb. 60).
Die Innenrume der Khajuraho-Tempel sind durch ihre hohen,
schlanken Sttzen mit Konsolen in Gestalt vorkragender Kobolde und
glckverheiender weiblicher Figuren gekennzeichnet, die mit Blattwerkmustern verzierte Balken tragen. Besonders interessant ist die
kuppelartige Decke ber den Mittelpartien der Vorhallen und Hallen,
deren plastischer Dekor, hufig mit schleifenartigen Spitzen, in sich
verjngenden Kreisen oder Ellipsen zu einer herabhngenden Lotosknospe aufsteigt. Der Eingang zum Sanktuarium ist in der charakteristischen nrdlichen Manier kunstvoll skulptiert, und die Bilder
in den Nischen der Cella-Auenwnde werden vom Dmmerlicht
erhellt, das durch die offenen Veranden hereinfllt (Abb. 61).

Der nrdliche Stil unter den Maitrakas und den Solankis


(8. bis 13. Jahrhundert)
Die frhesten Tempel von Gujarat werden den Maitraka-Herrschern
zugeschrieben, die im 7. Jahrhundert diese Region unter ihre Kontrolle
brachten. Die Maitraka-Tempel sind kleine Bauwerke mit einfachem
Grundri; ihre Aufbauten bestehen aus einer Reihe sich verjngender,
abgestufter Profilbnder mit aufflligen Fenstern in Gestalt von
Hufeisenbogen. Man kennt mehrere Tempel dieses Typus an verschiedenen Sttten in ganz Gujarat. Die Tempel von Roda aus dem 8. und
9. Jahrhundert sind typisch fr eine weitere Gruppe gujaratischer
Monumente, die entsprechend der nrdlichen Stilformel ausgefhrt
sind. Diese Tempel besitzen quadratische, mit einfachen oder dreifachen Mauervorsprngen versehene Sanktuarien, an die eine kleine
Vorhalle grenzt. Bei den entwickelteren Beispielen teilen horizontal
verlaufende Bnder die Wnde in zwei Register; auerdem werden
61 Umwandlungsgang zwischen Auenwand und Cella im Vishvanatha-Tempel,
Khajuraho

152

ornamentale Friese aus Girlanden und Glocken eingesetzt. Die Trme


dieser Tempel sind grtenteils mit dem charakteristischen Maschenmuster berzogen und werden von einer groen, abgeflachten Rippenform abgeschlossen. Die Nische an der Turmfront springt bei den
Roda-Tempeln stark vor; ihre Dreiecksgestalt entsteht aus der Verarbeitung von Bogenformen.
Unter den Solanki-Knigen, die im frhen 11. Jahrhundert auf die
Maitrakas folgten, bildete Gujarat einen spezifischen und fruchtbaren
regionalen Architekturstil aus. Einer der frhesten Tempel, der im
neuen Stil erbaut werden sollte, war der Surya-Tempel in Modhera, der
Hauptstadt des Solanki-Reiches. Der Tempel, heute in verfallenem
Zustand, besteht aus zwei Gebuden und einem knstlichen Wasserbecken, die auf einer Ost-West-Achse angeordnet sind (Abb. 62). Die
Sulenhalle ist so gelagert, da ihre lange Seite quer zur Hauptorientierung des Tempelkomplexes steht, und ihr Grundri ist in seinen
Auenkonturen durch zahlreiche Eckvorsprnge gekennzeichnet. Es
finden sich hier viele charakteristische Merkmale der Solanki-Variante
des nrdlichen Tempelstils. Die Verandaplatten der Halle sind in Felder aufgeteilt und mit Begleitfiguren reliefiert, ber denen sich die Sulen mit Vasen-und-Blattwerk-Motiven an den Basen erheben. Die Kapitelle dieser Sulen sind verkleinert und betonen somit die in Blattwerkund Tiermotiven ausgefhrten Konsolen. Die Reliefbnder an den
Schften der Innensulen sind mit Lwenmasken und mythologischen
62 Grundri des Surya-Tempels, Modhera, 11. Jahrhundert. Das Sanktuarium
(rechts) und die offene Sulenhalle (links) liegen getrennt nebeneinander.
Treppen fhren von der Sulenhalle zu einem Tempelteich mit Miniaturschreinen

154

63 ppig dekoriertes Inneres der offenen Sulenhalle, Surya-Tempel, Modhera

Szenen geschmckt. Von den Zwischenkapitellen in halber Hhe der


Schfte ragen Konsolen in Form von Wasserungeheuern mit aufgerissenen Rachen vor, die kurvige und pointierte Bogen aus Girlanden und
Lotosknospen tragen (Abb. 63). Auf den Konsolen der Auensulen
ruht eine berstehende Dachkante. Der Tempel selbst besteht aus einer
Halle und einem an drei Seiten von einem Umwandlungsgang umgebenen Sanktuarium. Durch sechs Vorbauten fllt Licht ins Innere, wobei
die nach Osten gelegene Vorhalle als Haupteingang dient. Der Oberbau ist heute vollkommen verschwunden. Ein uerst fein skulptierter
Bogengang fhrt zu dem groen Tempelteich mit seinen zahlreichen
Treppen und Miniaturschreinen verschiedener Gre.
Die aus dem 11. Jahrhundert und spter datierenden Tempel an anderen Sttten Gujarats veranschaulichen die wesentlichen Merkmale des
entwickelten Solanki-Stils. Das Sanktuarium ist nun nicht lnger mehr
von einem Umwandlungsgang umgeben, und die Auenwnde sind in
zahlreiche Vorsprnge aufgegliedert, so da der Grundri sich der
Form eines Kreises nhert. Die Wnde des Sanktuariums sind im Aufri verkleinert, und Skulpturen auf jedem Vorsprung werden von Giebeldreiecken mit Bogenmotiven berragt. ber mehrere Gesimse vollzieht sich der bergang zum Oberbau, der die Vorsprnge der Wnde
in die Hhe fhrt. Der Turm setzt sich aus einer Reihe von Oberbauten
in Miniaturform zusammen, die jeweils mit Maschenmustern dekoriert und mit Rippensteinen bekrnt sind; horizontal aufgeschichtet,
verjngen sich die ansteigenden Miniaturtrme, bis schlielich der
Mittelschaft des Hauptturmes sichtbar wird. Hauptmerkmale der
Sttzenhalle sind vielfltig reliefierte Sulen und Konsolen, die ein
komplexes Balkensystem tragen, auf dem sich charakteristisch fr
die Tempelarchitektur Gujarats kuppelartige, skulptierte Decken
erheben.
Seinen Hhepunkt erreichte der Solanki-Stil im 13. Jahrhundert
und spter mit den jainistischen Marmortempeln von Gujarat und
Rajasthan, die in vielen Fllen auf heiligen Hgelsttten wie dem
Mount Abu liegen.

64 Harihara-Tempel, Osian, 9. Jahrhundert. Die Nischen des Sanktuariums


wiederholen sich mitsamt ihren Bildwerken am Tempelsockel

156

Der nrdliche Stil in Rajasthan (8. bis 12. Jahrhundert)


Die Monumente von Osian sind frhe Beispiele jener regionalen Stilvariante, die sich in Rajasthan vom 8. Jahrhundert an entwickelte
(Abb. 64). Die Aufbauten der Tempel an dieser Sttte weisen eine
typisch nrdliche Stilistik auf und sind in mehrere Risalite gegliedert,
in denen sich die Vorsprnge der Mauern darunter fortsetzen. Die Mittelrisalite sind gewhnlich mit verschlungenen Mustern aus Bogenmotiven dekoriert, whrend die ueren Risalite einfachere Bogenformen zeigen, kombiniert mit gerippten Fruchtmotiven. An den
Wnden des Sanktuariums finden sich von Pilastern eingefate und
von Giebeldreiecken aus ineinandergreifenden Bogenformen berragte Skulpturen. Ein doppeltes Gesims, das einen horizontalen Fries
mit Reliefbildhauerei einschliet, dient als bergang von den Wnden
des Sanktuariums zum Oberbau. Eine stilistische Entwicklung innerhalb der Osian-Gruppe wird in den zunehmend kunstvoller gestalteten
Vorhallen sichtbar, die an die Sanktuarien angrenzen; ihre Sulen
haben mit Topf-und-Blattwerk-Mustern verzierte Basen und Kapitelle
sowie Konsolen mit geriefelten Palmblattmotiven. Bei den ambitionierteren Projekten aus den spteren Phasen von Osian im 9. und
10. Jahrhundert stehen die Tempel in Gruppen auf erhobenen Platt-

157

formen, die mit Leisten umzogene Sockel und skulptierte Friese besitzen.
An anderen Sttten Rajasthans, etwa in Chitorgarh und Badoli
(9. und 10. Jahrhundert), lassen sich weitere Stilentwicklungen beobachten. Der Turm ist hier noch strker durch deutlich voneinander
abgesetzte Risalite gegliedert, die mit Maschenmustern berzogen
sind. Der Mauervorsprung an der Front des Oberbaus, abgesttzt auf
das angrenzende Dach der Vorhalle, hat an Komplexitt gewonnen.
Das reprsentativste Beispiel rajasthanischer Tempelarchitektur aus
dem spten 10. und 11. Jahrhundert stellt die Tempelgruppe von
Kiradu dar, in der sich die Stilentwicklung fortsetzt und der gebndelte
Turmtyp eingefhrt wird. Vom 12. Jahrhundert an verlor der nrdliche Stil in Rajasthan seine Individualitt; als rajasthanische Gebiete
unter den politischen und kulturellen Einflu Gujarats gerieten, verschmolz er schlielich ganz mit dem Solanki-Stil.

Kaschmir und andere Tler des Himalaya


(8. Jahrhundert bis heute)
Die nrdlichsten Auslufer hinduistischer Architektur finden sich in
den Randtlern des Himalaya. In den unterschiedlichen Formen der
Himalaya-Tempel spiegeln sich die autonomen Geschichtslufe dieser
Regionen und ihre isolierten Stilentwicklungen wider. Zwar geht der
Ziegelbau in Kaschmir bis auf die Jahrhunderte vor der Zeitenwende
zurck, als das Tal vom Buddhismus beherrscht wurde, doch lassen
sich die ltesten hinduistischen Steintempel nur bis zur Regierungszeit
Lalitadityas zurckverfolgen, der im 8. Jahrhundert ber Kaschmir
herrschte. Unter seiner Patronage wurde der groe Surya-Tempel von
Martand erbaut. Dieses groangelegte Projekt besteht aus einem rechteckigen Sanktuarium mit tiefen Nischen auf drei Seiten und einem Eingang, der von einem kleinen Vestibl gebildet wird, und liegt auf einem
Kolonnadenhof, den man durch einen Torbau betritt. Das monumentale Ensemble von Martand ist heute zwar stark verfallen, weist jedoch
typische Merkmale des in Kaschmir entwickelten Architekturstils auf,
herausragend darunter der vergrerte, in ein Giebeldach eingelassene Dreipabogen, der die Nischen und Eingnge zum Sanktuarium
158

65 Shiva-Tempel, Pandrethan, Kaschmir, 9. oder 10. Jahrhundert. Der Dreipabogen am Eingang ist charakteristisch fr den Stil Kaschmirs

bekrnt und ursprnglich wahrscheinlich auch den Torbau. Dieser


Dreipabogen ist als Kragkonstruktion ganz aus horizontal geschichteten grauen Sandsteinplatten geschaffen und bezeugt zusammen mit
den leistenverzierten Sockeln und Wandgesimsen, den flachen Pilastern und der Kolonnade ausgeprgte Einflsse der hellenistischen Baukunst. Typisch fr diese Einflsse sind auch die korinthischen Sulen
und Torusgesimse sowie der Eierstab. Ein Bau in der Nachfolge des
Martand-Tempels ist der heute in Ruinen liegende Vishnu-Tempel von
Avantesvami aus dem 9. Jahrhundert, auch im Kaschmir-Tal.
159

Ein sehr anschauliches Beispiel fr den typischen Tempelstil Kaschmirs und seine Beziehung zu Formen der Holzarchitektur ist der
kleine Shiva-Tempel von Pandrethan, der vielleicht dem 9. oder
10. Jahrhundert angehrt (Abb. 65). Hier besitzt ein quadratisches
Sanktuarium Eingnge an allen vier Seiten, wobei jeder Eingang mit
einem Portikus versehen ist, der aus einem dreieckigen Giebeldach
mit einem Dreipabogen als Rahmen fr die Trffnung besteht. Das
darberliegende, in zwei Lagen untergliederte Dach fllt schrg ab und
besitzt Miniaturfenster mit hufeisenfrmigem Abschlu. Wie in
Martand, so finden sich auch hier Spuren hellenistischer Einflsse.
Besonders reizvoll bei diesem kleinen Tempel ist die Decke mit Lotosmustern und fliegenden Begleitfiguren; der Entwurf aus rotierenden
und kleiner werdenden Quadraten spiegelt den Einflu eines Bausystems wider, in dem Diagonalbalken zur Reduzierung der Spannweite eingesetzt werden (Abb. 34).
In den brigen Himalaya-Tlern Kulu, Kangra und Chamba finden sich nahezu keine Steintempel: Hier bestimmen Holz- und Ziegelbautraditionen die Tempelformen. Die schrgen Giebeldcher, die
sich bei den Tempeln Kaschmirs nur in Stein erhalten haben, erscheinen hier in ihrem ursprnglichen Zusammenhang, einbezogen
in eine Holzarchitektur. Die Tempel dieser Tler sind nicht gro;
ihre bereinandergestaffelten Schrgdcher verjngen sich nach oben
in charakteristischer Weise. Die Eingnge und die Wnde des Schreins
bestehen bisweilen noch aus Stein, und die Dekoration der Trrahmen lt stilistische Kontakte zum nrdlichen Stil erkennen.
Im Schnitzwerk der Holzsulen und -balken offenbart sich exquisites handwerkliches Knnen, und man beobachtet eine Vorliebe
fr Topf- und Blattwerk-Kapitelle sowie fr Lotosmuster. In Masrur
im Kangra wurde im 9. Jahrhundert oder spter ein bemerkenswerter Tempel mit zahlreichen Trmen in einen natrlichen Steilabbruch gehauen. Die neun Aufbauten, aus denen dieser Tempel
besteht, erheben sich ber mehreren, in einer Reihe angeordneten
Heiligtmern. In die unteren Teile der Wnde sind groe Nischen,
gerahmt von vertieften Schmuckbndern, eingemeielt. Die geschwungenen Formen der Trme weisen die charakteristischen nrdlichen Merkmale auf: verschlungene Maschenmuster sowie traubenfrmige Gruppierungen von Miniaturreproduktionen des Hauptturms.
160

Nepal (17. Jahrhundert bis heute)


In Nepal sind keine Hindu-Tempel aus lterer Zeit erhalten geblieben,
obwohl vereinzelte architektonische und skulpturale Fragmente aus
den frhen Jahrhunderten hinduistischen Einflusses von einer langen,
bis zur Gupta-Zeit zurckreichenden knstlerischen Tradition zeugen. Im 17. und 18. Jahrhundert wurde das Kathmandu-Tal von einer
einheimischen Dynastie, den Malla-Knigen, regiert, unter deren Einflu stdtische Komplexe in Kathmandu, Patan und Bhadgaon errichtet wurden. In den Zentren dieser Stdte, den Durbar-Pltzen, entstanden Gruppen von Palsten und Hindu-Tempeln. Einige dieser Tempel
wurden aus Stein gebaut, um die nrdlichen Formen des Oberbaus zu
66 Dattatreya-Tempel, Bhadgaon, 17. oder 18. Jahrhundert. Die
Dcher werden von beschnitzten Holzstreben abgesttzt

161

imitieren. Interessant an diesen stdtischen Ensembles sind die Steinsulen, auf denen vergoldete Statuen der Malla-Knige (Abb. 18) oder
zustzliche Sakralbilder, beispielsweise von Garuda, errichtet wurden,
dargestellt in devotionalen Haltungen und auf den Eingang der Tempel
ausgerichtet, mit denen sie verbunden sind.
Die Holzarchitektur des Himalaya mit ihren mehrgeschossigen
Aufbauten findet in den Tempeln des Kathmandu-Tals eine Ausprgung ganz eigener Art (Abb. 66). Die Holzkonstruktion dieser Tempel
besitzt einen zentralen Kern aus Ziegeln, der das Sanktuarium beherbergt und von dem winklig Holzstreben vorspringen, die die berhngenden schrgen Dcher sttzen. Diese Dcher steigen an, bis sie
die hufig vergoldete Spitze in Form einer Glocke erreichen. In die
Ziegelmauern eingelassene Holzeingnge, die Holzstreben und die
ineinandergreifenden Holzgitter weisen die subtilste Holzschnitzerkunst auf, die sich auf dem Subkontinent erhalten hat. Die Dekoration
dieser Holzbauteile bedient sich eines Repertoires von Motiven, die im
nrdlichen Stil gebruchlich sind Topf- und Blattwerk-Muster, Flugttinnen, Wasserungeheuer, Lwenmasken und das stets beliebte
Motiv des schlangenttenden Garuda. Besondere Bedeutung kommt
der Dmonenmaske zu, die in Verbindung mit einer groen Zahl
furchterregender Gottheiten eingesetzt wird (Abb. 67). Die thematische Betonung von Furcht und Schrecken in der Sakralkunst Nepals
zeigt deutliche Parallelen zur hinduistischen Kunst im sdostasiatischen Raum.

Der sdliche Stil unter den Pallavas (7. und 8. Jahrhundert)


Die architektonische Entwicklung des sdindischen Tempels vollzog
sich geordnet und linear: ausgehend von den frhesten bekannten
Felsbau-Versuchen der Pallavas im 7. Jahrhundert ber die groen
strukturellen Schpfungen der Chola-Knige im 11. Jahrhundert bis
hin zu den Tempelstadt-Anlagen, die unter der Patronage der Vijayanagara-Knige im 16. Jahrhundert ihre grte Ausdehnung erreichten.
67 Eingang eines Schreins nahe dem Shiva-Tempel, Pashupathinath, 19. Jahrhundert. Der Blick durch das Tor zeigt weitere Schreine

163

Die Regierungszeit der Pallava-Knige erstreckte sich ber annhernd eineinhalb Jahrhunderte und endete um die Mitte des S. Jahrhunderts. Innerhalb dieser Periode durchlief die Hindu-Architektur offenbar eine rasch fortschreitende Entwicklung, und neben zahlreichen
monolithischen und strukturellen Tempeln sind berreste von mehr
als sechzig unter Pallava-Patronage entstandenen Hhlentempeln
bekannt. Zudem gibt es Hinweise auf einen raschen bergang vom
Medium des Felsbaus ber die monolithische Phase hin zum strukturellen Tempelbau.
In den Fels gehauene Tempel des Pallava-Knigs Mahendra finden
sich an vielen Sttten in ganz Tamil Nadu; sie stammen aus dem Z. Jahrhundert und reprsentieren die Anfnge der sdlichen Phase der Felsbauarchitektur. Jeder Tempel besteht aus einer Pfeilerhalle, die als
Portikus fr ein oder mehrere kleine, tief in die Innenwand hineingeschlagene Heiligtmer dient. Das uere Erscheinungsbild dieser
Tempel zeigt eine Fassade, die aus einer Sttzenreihe mit glatten Schften und geschwungenen Konsolen besteht. Die entwickelteren Beispiele sind mit einer berstehenden Dachkante versehen, die manchmal mit Fenstern in Form eines Hufeisenbogens dekoriert ist. Die
nchste Stufe in der Evolution dieser frhen Hhlentempel stellt
Mahabalipuram dar, einst der Seehafen des Pallava-Knigreiches. In
den zehn Hhlen an dieser Sttte, die unter der Patronage des Herrschers Mamalla in der zweiten Hlfte des 7. Jahrhunderts entstanden,
werden ausgeprgte Neuerungen vorgestellt: die elementaren Anfnge
der Brstung oder auch Simse, die sich ber der Dachkante erheben;
die unteren Teile der Sttzenschfte sind als heraldische Lwen ausgefhrt ein knigliches Symbol. Die rumlich sonst wenig gegliederten
Hhlenkammern sind mit kunstvollen skulpturalen Kompositionen
ausgestattet.
In der Gruppe der als rathas (wrtlich: Wagen) bekannten monolithischen Tempel in Mahabalipuram haben wir ein echtes Archiv der
whrend des 7. und 8. Jahrhunderts in Sdindien verbreiteten architektonischen Formen und Sakralbilder vor uns. Auch wenn diese monolithische Phase nur ein bergangsphnomen war, zeugen die rathas
doch von wahrhaft kultiviertem handwerklichen Knnen und von
einer einfallsreichen Bearbeitung der sdindischen Architekturformel
(Abb. 33). Jeder ratha besitzt ein anderes Aussehen, aber es gibt eine
Anzahl von allgemeinen, ihnen gemeinsamen Merkmalen, die zugleich
164

die grundlegenden stilistischen Elemente des sdlichen Tempelstils


bezeichnen. Diese Elemente bleiben whrend der gesamten Geschichte
des sdindischen Tempels weit ber die Pallava-Zeit hinaus unverndert erhalten. Die rathas sind jeweils auf einem profilierten Sockel
errichtet; darber gliedern sich die Wnde rhythmisch in eine Reihe
von Vorsprngen und Vertiefungen, die durch Paare flacher Pilaster
geschaffen werden. Skulpturen von Gottheiten, halbgttlichen Wesen
und Knigen stehen in rechteckigen Nischen. Einige der bedeutenderen Bilder werden von Pilasterpaaren gerahmt, deren Konsolen nicht
die volle Hhe der Wand erreichen, sondern ein Paar aquatischer
Ungeheuer mit Bltterschwnzen und aufgerissenen Rachen zeigen.
Die geschwungenen Konsolen der Wandpilaster und Vorhallen-Sulen
tragen eine berstehende Dachkante mit gemeielten Bogenfenstern,
aus denen gelegentlich Gesichter schauen. Darber erhebt sich eine
68 Ausschnitt aus dem riesigen Felsrelief Arjunas Bue, Mahabalipuram, 7. Jahrhundert. In einer Spalte zwischen zwei Felspartien strzt, reprsentiert durch
Schlangengtter, der Ganges zur Erde herab. An seinen Ufern haben sich
Gtter, halbgttliche Wesen, Menschen und Tiere versammelt. Links das
Modell eines Vishnu-Tempels im sdlichen Stil, vor dem ein Weiser sitzt

Reihe von Simsen, die in der Brstung gipfeln vielleicht dem charakteristischsten Element des sdlichen Architekturstils, gebildet aus
einer Folge von ornamentalen, in Reihen um das Gebude angeordneten Miniaturdachformen. Letztere knnen vom Grundri her viereckig oder rechteckig sein und besitzen Bogenumrisse, die an die
ursprnglichen Tonnengewlbe aus Holz erinnern, denen sie in Stein
nachmodelliert sind. Der Arjuna-ratha und der Dharmaraja-ratha wiederholen jeweils auf einer hheren Ebene das gesamte Wandsystem
die Wandflche mit Pilastern, die Dachkante und die Brstung , und
zwar auf einem immer kleiner werdenden Grundri, so da sie in der
Seitenansicht in einer Reihe zurcktretender Geschosse aufsteigen.
Wir haben hier die frhesten Beispiele des typischen sdlichen Oberbaus vor uns. Bei den anderen rathas fehlen diese Obergeschosse, doch
setzen sie alle eine Vielfalt krnender Bogendachformen ein, die entweder viereckig, rechteckig oder achteckig sind bzw. apsidial enden.
Auf einem der Granitkltze von Mahabalipuram ist eine der grten
Basrelief-Kompositionen Indiens eingemeielt (Abb. 68). Sie wurde
hchstwahrscheinlich unter der Herrschaft des Mamalla ausgefhrt
und hat als Thema Arjunas Bue, eine der Episoden aus dem Mahabharata. Interessant an dieser Reliefarbeit ist das Erscheinen eines Schreinmodells, das einen quadratischen strukturellen Tempel mit einem
Bogendach und einem vierarmigen Bild Vishnus an der Rckwand
zeigt. Vor dem Schrein sitzen ein Asket und seine Jnger. Ein hnlicher
architektonischer Aufbau findet sich noch bei einem weiteren Modellschrein aus Stein (Abb. 35).
Die Bedeutung des Beitrages, den der Pallava-Knig Rajasimha fr
die Entwicklung der sdindischen Tempelarchitektur im frhen
8. Jahrhundert geleistet hat, kann kaum berschtzt werden. Unter
seiner Patronage wurde der strukturelle Tempelbau aus Granit eingefhrt, und der Strand- oder Ufertempel in Mahabalipuram das wahrscheinlich frheste strukturelle Pallava-Bauwerk aus Werkstein zeigt
eine meisterliche Beherrschung des neuen Stils (Abb. 69). Der Tempel
besteht eigentlich aus einer Gruppe von drei Sanktuarien, zwei davon
mit Turmaufbauten, die innerhalb eines Komplexes aus Nebenschreinen, offenen Hallen, Einfassungsmauern und Torbauten stehen; heute
ist diese Anlage weithin unter dem Sand begraben. Der lteste Teil
des Tempels ist ein aus dem 7. Jahrhundert stammendes Bild des schlafenden Vishnu, aus einem gewachsenen Felsblock gehauen. Erst im
166

69 Die Zwillingstrme des Strandtempels,


Mahabalipuram,
8. Jahrhundert

folgenden Jahrhundert wurde dieses Bild in einem kleinen Bau untergebracht, in Verbindung mit zwei weiteren Schreinen, die nach den dort
aufgestellten geriefelten lingas und den in ihre Rckwnde gemeielten
Gtterbildern zu urteilen Shiva geweiht waren. Um den Hauptschrein des Strandtempels fhrt ein Umwandlungsgang; der Eingang
zum Schrein ist durch eine markante ornamentale Tonnendachform
betont. Pilaster, deren untere Partien zu aufgerichteten Lwen ausgestaltet sind, untergliedern die Auenwnde von Schrein und Umwandlungsgngen. Die Turmaufbauten erheben sich steil und steigen wie
beim Arjuna-ra^ und beim Dharmaraja-ratha in einer Folge diminutiver Wiederholungen des Wandschemas als Stockwerkpyramide
empor (Abb. 33). Beide Trme sind von achteckigen Dachformen und
topf- bzw. vasenfrmigen Spitzen bekrnt.
Auf den Strandtempel folgten die Tempel von Kanchipuram, der
alten Hauptstadt des Pallava-Knigreiches. Diese Bauwerke wurden in
einem weichen Sandsteinmaterial ausgefhrt, doch behielt man Granit
fr stark beanspruchte Flchen wie etwa Fuboden und Stufen bei.
167

70 Grundri des Vaikunthaperumal-Tempels, Kanchipuram,


8. Jahrhundert. Sanktuarium, doppelter Umgang, Halle,
offener Hof und Kolonnade sind in einem harmonischen,
aufeinander abgestimmten Ensemble zusammengezogen

Der Kailasanatha-Tempel, Rajasimhas Meisterwerk, bestand in seiner


ursprnglichen Form aus einem quadratischen Sanktuarium, dessen
Auenwnde mit Nebenschreinen versehen waren, dazu aus einer freistehenden offenen Sulenhalle, die spter mit dem Sanktuarium verbunden wurde. Um Sanktuarium und Sulenhalle zieht sich eine groe
Umfassungsmauer mit einer Folge aneinandergereihter, zellenartiger
Nebenschreine, die einer ganzen Schar von Gottheiten geweiht sind.
Jeder dieser Schreine ist mit einem eigenen halbkugeligen Miniaturdach ausgestattet.
Im Vaikunthaperumal-Tempel von Kanchipuram, einige Jahrzehnte
nach dem Kailasanatha-Tempel in der Mitte des 8. Jahrhunderts gebaut,
findet der Architekturstil der Pallavas seinen reifsten Ausdruck. Hier
sind die Elemente aus den vorhergehenden Anlagen zu einem harmonischen und konomischen Ensemble zusammengefgt (Abb. 70). Zum
ersten Mal in einem strukturellen Tempel des Sdens lt man die
Sulenhalle an das quadratische Sanktuarium und die es sumenden
Umgnge grenzen. Das Ensemble steht in einem Hof mit Kolonnaden
vor den Einfassungsmauern. Auf der Innenseite der Auenmauern ist
168

eine Folge historischer Reliefs eingemeielt (Abb. 19). In Kanchipuram


vollzieht sich die Weiterentwicklung der bestimmenden Merkmale des
sdindischen Tempelstils, wie sie zuerst in den rathas von Mahabalipuram sichtbar wurden, bei zunehmender Komplexitt einzelner
Elemente und ihrer Kombination.

Der sdliche Stil unter den frhen Chalukyas


(7. und 8. Jahrhundert)
Wir haben bereits auf Tempel im nrdlichen Stil in Badami, Aihole,
Pattadakal und Alampur hingewiesen; es gibt an einigen dieser Sttten
jedoch auch eine bedeutsame Gruppe von Tempeln im sdlichen Stil,

71 Malegitli-Shivalaya-Tempel, Badami, 7. Jahrhundert. Der Tempel ist aus dem


roten Sandstein seines Standorts erbaut

72 Grundri des VirupakshaTempels, Pattadakal,


8. Jahrhundert. Die ueren
Mauern mit zwei Toren
umschlieen den Tempel
des Gottes und den Pavillon
fr sein Fahrzeug

die eine klare und zusammenhngende Stilentwicklung erkennen lassen. Infolge der politischen Fehden zwischen Chalukya- und PallavaHerrschern, deren Knigreiche aneinandergrenzten, weisen die architektonischen Schpfungen der beiden Dynastien beachtliche stilistische Gemeinsamkeiten auf.
Das wahrscheinlich lteste erhalten gebliebene strukturelle Chalukya-Monument und vielleicht das lteste freistehende Bauwerk im
sdlichen Stil berhaupt, das berdauert hat ist der Meguti-Tempel
bei Aihole. Dieser Bau fllt in die Regierungszeit von Pulakeshin II. im
ersten Drittel des 7. Jahrhunderts. Der heute teilweise zerstrte Tempel
weist in seinem ueren Erscheinungsbild unverkennbar typische
sdliche Stilelemente auf: den profilierten Sockel, die rhythmische
Gliederung der Wand in vorspringende und vertiefte Felder durch
170

73 Hof des Virupaksha-Tempels, Pattadakal. Links der separate Pavillon, rechts der Turm des
angrenzenden Mallikarjuna-Tempels
74 Shivas Stier Nandi im Pavillon des Virupaksha-Tempels, Pattadakal

75 Durchbrochenes Steinfenster, Virupaksha-Tempel, Pattadakal

Pilaster sowie die vorragende Dachkante, ber der sich die Brstung
erhebt. Leider ist der Oberbau des Meguti-Tempels heute durch eine
sptere Ergnzung ersetzt, die keinen Hinweis mehr auf den ursprnglichen Entwurf gibt. Vom Grundri her stellt sich der Tempel als ein
quadratisches, an allen vier Seiten von einem Umwandlungsgang
umgebenes Sanktuarium dar. Im Osten liegt eine kleine Sttzenhalle,
die man ber eine Treppe betritt. Weiterentwicklungen dieses Schemas
lassen sich an den zwei Shivalaya-Tempeln von Badami erkennen. Das
Sanktuarium des oberen Shivalaya-Tempels ist mit einem Rechteck
von Wnden umschlossen, so da an drei Seiten ein Umwandlungsgang entsteht, whrend sich im Osten eine Halle und eine Vorhalle
anschlieen. ber dem Sanktuarium erhebt sich der von einer groen
quadratischen Dachform bekrnte Oberbau. Der Malegitti-ShivalayaTempel besitzt keinen Umwandlungsgang; das Sanktuarium grenzt an

76 Papanatha-Tempel,
Pattadakal,
8. Jahrhundert.
Sdliche und nrdliche
Stilelemente sind hier in
einer Mischform
kombiniert

172

eine rechteckige Halle mit vorgelagerter Eingangshalle. Die achteckige


Dachform des Oberbaus ruht auf einer vollstndigen Replik der Wandflchen mitsamt Dachkante und Brstung (Abb. 71).
Weitere Entwicklungen dieser Tempeltypen lassen sich an zwei Beispielen aus dem spten 7. Jahrhundert an der heiligen Sttte von Mahakuteshvara verfolgen. Hier sind die Sttzenhallen so erweitert, da ein
Mittelschiff und zwei Seitenschiffe entstehen; den Umwandlungsgang
an drei Seiten des Sanktuariums hat man beibehalten. Als weitere
Neuerung findet sich ein einzeln stehender Bau, der Nandi beherbergt,
den Stier des Shiva, dem diese beiden Tempel geweiht sind. Der Oberbau wiederholt das Schema des Malegitti-Shivalaya-Tempels von
Badami. Charakteristisch fr alle Tempel der frhen Chalukyas sind
die Innenrume, die durch erhhte horizontale Dachplatten ber dem
Mittelschiff der Halle und schrge Platten an drei Seiten geschaffen

173

werden. In die Unterseiten der Platten sind Deckenpaneele eingemeielt, und die Schfte der Sulen ziert eine Vielfalt von Motiven,
zumeist innerhalb von erhhten Bndern und Kreisen plaziert. Die
Tempel besitzen durchbrochene Steinfenster und sind entlang der
Leisten des Sockels mit erzhlenden Reliefs geschmckt.
Die besprochenen Tempel knnten eine Vorbung fr die groen
Bauprojekte gewesen sein, die im 8. Jahrhundert in Pattadakal, einer
kniglichen Gedenksttte, unter der Patronage des Knigs Vijayaditya
und dessen Sohn Vikramaditya II. begonnen wurden. Der Sangameshvara-Tempel, der erste der Serie, zeigt einen deutlichen Fortschritt
gegenber den Tempeln anderer Chalukya-Sttten, vor allem in den
erweiterten architektonischen Dimensionen und in der Entwicklung
des Oberbaus, der in mehreren bereinandergelagerten Schichten sich
verjngender Wandsysteme aufstrebt. Die quadratische Cella dieses
Tempels ist an drei Seiten von einem Umwandlungsgang umgeben und
grenzt im Osten an eine groe Sttzenhalle, die man durch drei Vorhallen erreicht. Der Grundri des Virupaksha-Tempels ist mit dem des
Sangameshvara-Tempels identisch, doch besitzt der Bau im Innern der
Halle kleinere Schreine fr Nebengottheiten (Abb. 72, 73). Der Tempel steht innerhalb einer Einfassungsmauer, an deren Wnden rings
Nebenschreine angeordnet sind. Vor dem Tempel ist ein freistehender
offener Pavillon plaziert, der eineNandi-Skulptur beherbergt (Abb.74).
In die Mitte der stlichen und westlichen Einfriedungsmauer sind Tore
eingelassen. Neuerungen finden sich in der Ausformung der rhythmischen Vorsprnge an den Auenmauern des Tempels, die als Doppelvorsprnge besonders betont sind. Die Zahl der skulpturalen
Paneele ist stark erhht, und die durchbrochenen Steinfenster lassen
meisterhafte Meieltechniken erkennen (Abb. 75). Die Pfeiler im
Tempelinnern weisen reiche Reliefbildhauereien mit einer Vielzahl
mythologischer Themen auf. Der Einsatz von Deckenpaneelen ist
beibehalten worden und hier auch auf die Vorhallen ausgedehnt.
Das Oberbausystem ist in steilem Anstieg aufgefhrt, die Zahl der
Geschosse erhht und die Gre der abschlieenden quadratischen
Dachform im Verhltnis herabgesetzt. Die Turmfront weist einen
markanten Vorsprung in Form eines groen Hufeisenbogens auf, der
ein Bild des tanzenden Shiva umschliet. Die Eingnge zur Halle und
zum Sanktuarium sind kunstvoll skulptiert, und die Torffnung ist
jeweils durch ein Pilasterpaar gerahmt, das eine berstehende orna174

77 Eingang im Papanatha-Tempel, Pattadakal

mentierte Dachkante absttzt. Wasserungeheuer mit Bltterschwnzen zieren die Kapitelle dieser Pilaster. Darber erhebt sich eine Reihe
von Profilleisten, abgeleitet von den oberen Teilen der Auenwnde.
Die Mischform des Papanatha-Tempels, ebenfalls in Pattadakal, deutet
an, wie sich der Architekturstil der frhen Chalukyas in seiner Schluphase entwickelte. Hier sind die sdlichen Elemente von Pilasterwand
mit Dachkante und darber aufragender Brstung mit nrdlichen
Giebelnischen und einem nrdlichen Oberbau verbunden (Abb. 76).
Reich skulptierte Deckenfelder und Pfeiler schmcken das Innere
(Abb. 4,77).
175

Der sdliche Stil unter den Rashtrakutas (8. bis 10. Jahrhundert)
Weitere Entwicklungen der sdlichen Architektur sind an zumindest
einem Monument der Rashtrakutas abzulesen, die unter Dantidurga in
der Mitte des 8. Jahrhunderts den Chalukyas die Vorherrschaft ber
den Dekkhan entrissen und fr die folgenden zweihundert Jahre dominierend blieben. Die unter der Patronage der Rashtrakutas geschaffenen Monumente sind grtenteils Felsbauten; beschrieben wurden
bereits die Tempel im nrdlichen Stil.
Der unter Dantidurga begonnene Kailasa-Tempel in Ellora stellt
das erregendste Beispiel eines monolithischen Felsbaus in Indien dar
(Abb. 78). Schon seine Dimensionen sind bemerkenswert der Hof,
in dem der Tempel steht, mit etwa 100 auf 53 Meter, und das Sanktuarium selbst ist ber 30 Meter hoch. Der Tempel ist ein perfektes
Faksimile eines strukturellen Baus samt Hof, Nebenschreinen und
Eingangstor. Die Felsmasse, aus der der Tempel gemeielt wurde, ist
durch tiefe, schluchtartige Einschnitte aus dem schrgen Hgelabhang
herausgetrennt. Der Kailasa-Tempel dokumentiert die weitere Herausbildung des unter der Patronage der frhen Chalukyas in Pattadakal
entwickelten sdlichen Stils. Der Tempel selbst ist in das Obergescho
verlegt und besteht aus einem quadratischen, von einem offenen
Umwandlungsgang mit fnf Nebenschreinen umgebenen Sanktuarium. Die quadratische Sttzenhalle besitzt ein Mittelschiff und doppelte Seitenschiffe mit drei offenen Veranden, von denen eine mittels
einer erhhten Brcke Zugang zum Obergescho des Nandi-Pavillons
gewhrt. Das Tempelensemble liegt innerhalb einer Kolonnade, von
der Nebenschreine, zumeist sptere Ergnzungen, abgehen. Ein Eingangstor mit einem Dach in der Form eines Tonnengewlbes, zwei
freistehende monolithische Trme und zwei Elefanten vervollstndigen die Anlage (Frontispiz).
Die charakteristischen sdlichen Merkmale profilierte Basis, mit
Pilastern versehene Wnde, vorragende Kante und Brstung , die
in sich verjngender Wiederholung den Oberbau bilden, finden sich
78 Turm des Hauptschreins, Kailasa-Tempel, Ellora, 8. Jahrhundert. Der freistehende Tempel ist von oben nach unten aus dem gewachsenen Fels herausgemeielt

176

smtlich am Kailasa-Tempel, doch gibt es Abweichungen in der Behandlung der Wnde, die hier sehr viel hher und mit schlanken
Pilastern versehen sind. Auf das System, die Wand durch Vorsprnge
und Vertiefungen zu gliedern, hat man grtenteils verzichtet. Auflockerung bringen Nebennischen, bei denen Pilaster in ornamentalen
Giebeln mit Kanten- und Brstung-Schema enden. Die Skulpturen an
den Wnden beschrnken sich nicht auf die Paneele, und die vielen Bilder und Szenen stellen Episoden aus den Epen (Abb. 16) und der ShivaMythologie dar; nach Shivas Bergdomizil ist auch der Tempel benannt.
Neuerungen sind der gewaltige, das Sanktuarium tragende Elefantenfries und die reiche Verzierung der Sttzen, Balkone, Dachkanten und
Brstungen. Nebenschreine wie der Lankeshvara, die ins 9. Jahrhundert und spter datieren, demonstrieren besonders durch die Sttzen,
die ber und ber ornamentiert und gedrungener proportioniert sind,
eine stilistische Weiterentwicklung.

Der sdliche Stil unter den Cholas (10. und 11. Jahrhundert)
Ende des 8. Jahrhunderts hatten sich die starken Impulse der Pallavaund Chalukya-Architektur weitgehend verloren, eine Periode dynastischer Unbestndigkeit brach fr Sdindien an. Ausgangs des 9. Jahrhunderts traten dann die Cholas als dominierende politische Kraft in
diesem Gebiet hervor. Da diese Herrscher ganz von der Konsolidierung ihres Reiches in Anspruch genommen waren, kam es in den
frhen Jahrhunderten des Chola-Knigreiches nur allmhlich zur
Herausbildung eines Architekturideals. Man begann mit bescheidenen
eingeschossigen Heiligtmern mit viereckigen oder achteckigen Trmen in der Art der spten Pallava-Modelle. Einzelne Besonderheiten,
etwa die vieleckige Sule mit einem vorspringenden quadratischen
Kapitell, deuten auf das Entstehen des neuen Chola-Stils hin. Die Zahl
der Skulpturen an den Tempelwnden nimmt zu, und Friese mit
mythischen Tieren oder vyalas werden fr die oberste Lage des tief
profilierten Sockels eingefhrt.
Unter der Patronage Rajarajas wurden zu Beginn des 11. Jahrhunderts die ersten groen Bauprojekte der Cholas begonnen. Tempel aus
dieser Periode und den folgenden zwei Jahrhunderten drcken ein
178

79 Brihadeshvara-Tempel, Tanjore, 11. Jahrhundert. Das krnende Runddach ist aus einem einzigen riesigen Felsblock
gehauen

neues Gefhl der Machtflle aus, Zeugnis dafr, da den Chola-Knigen nun erhebliche Mittel zur Verfgung standen, und da sie die
knstlerische Qualifikation frderten. Der erste Tempel, der den
neuen Monumentalstil verkrpern sollte, war der Brihadeshvara-Tempel in Tanjore, der etwa um das Jahr 1000 vollendet wurde (Abb. 79).
Dieser Tempel setzt sich aus verschiedenen, axial ausgerichteten Bauten zusammen Sanktuarium, Nandi-Pavillon, Sttzenhalle und Versammlungshalle , die in der Mitte einer weiten, mit Nebenschreinen ausgestatteten Einfassungsmauer stehen. Der wichtigste Teil der
179

80 Wand des Sanktuariums (Ausschnitt), Brihadeshvara-Tempel, Gangaikondacholapuram

Anlage ist das Heiligtum, dessen Wnde durch ein dazwischenliegendes Dachkantengesims in zwei Geschosse geteilt sind. Die Kammer im
Innern, die das Gtterbild birgt, liegt auf der Ebene des Obergeschosses. In der charakteristischen sdlichen Art sind die Wnde des Brihadeshvara-Tempels durch Pilaster um tief eingemeielte Skulpturen in
Vorsprnge und Vertiefungen aufgeteilt. In der Mitte jeder Seite des
Heiligtums springt ein Feld besonders stark hervor und betont so, da
sich dort die Hauptkultbilder befinden. ber der Wand erheben
sich Brstung und Oberbau, aus vielen rckspringenden Geschossen
zusammengesetzt, in denen sich die Merkmale der Wnde wiederholen. Das Ganze wird von einer achteckigen kuppelartigen Dachform bekrnt. Der Turm dieses Tempels ist wegen seiner groen
Hhe fast 50 Meter und des sich elegant verjngenden Profils der
pyramidenfrmigen Masse berhmt.
180

Das zweite bedeutende Bauwerk aus dieser Zeit ist der Tempel von
Gangaikondacholapuram, der Hauptstadt des Chola-Reiches, der whrend der Herrschaft Rajendras I., des Rajaraja-Nachfolgers, errichtet
wurde (Abb. 80). Der Tempel wiederholt das in Tanjore vorgefundene
Grundschema, wandelt jedoch die massive Form des Oberbaus ab, der
sich nun weniger steil erhebt und zum ersten Mal einen ganz leicht
konkav geschwungenen Umri zeigt. Mit dem Sanktuarium verbunden ist eine offene Halle mit ber 150 Sttzen ein frhes Beispiel der
weiten Sttzenhallen, die ein so typisches Merkmal des sdindischen
Tempels werden sollten.
In der spteren Chola-Periode nahm die architektonische Ausgewogenheit ab, wurde in gewissem Mae aber wettgemacht durch eine
ppige ornamentale Ausschmckung. Die aus dem 12. Jahrhundert
stammenden Tempel von Darasuram und anderen Sttten haben unverkennbar den gefeierten, von den Pandyas und Vijayanagara-Herrschern gefrderten Tempelkomplexen den Weg geebnet.

Tempelstile der Hoysalas und spten Chalukyas


(11. bis 14. Jahrhundert)
Unter der Patronage der Hoysala- und spten Chalukya-Knige
berhmte Herrscher auf dem Dekkhan entwickelten sich Architekturstile eigener Art. Diese weisen zwar Berhrungspunkte mit
den nrdlichen und sdlichen Tempelstilen auf, doch rechtfertigen
gengend Besonderheiten eine Zusammenfassung der Hoysala- und
Chalukya-Tempel als selbstndige Gruppe. Zu diesen Besonderheiten
gehrt, da man das Auenprofil des Tempels durch Vervielfachung
der Vorsprnge von Mauern und Oberbau verwischt; sie ziehen sich
unruhig von einer Ebene zur anderen, und nur Licht- und Schatteneffekte vermgen dem Gebude Festigkeit und Form zu verleihen. Ein
weiteres Merkmal dieser Tempel ist das Material, aus dem sie grtenteils gebaut sind ein grnlich-grauer Chlorit-Schiefer. Dieses Gestein
frderte einen virtuosen Stil der Meieltechnik, bei dem sich groe
Detailgenauigkeit mit der Mglichkeit tiefer Unterhhlung verband.
Die Entfaltung des Hoysala-Tempelstils lt sich an drei bemerkenswerten Tempeln aus dem 12. und 13. Jahrhundert in Belur. Halehirl
181

und Somnathpur beobachten. Der Keshava-Tempel von Somnathpur


stellt dabei den Hhepunkt der Entwicklung dar und ist in vieler Hinsicht einzigartig (Abb. 81). Zunchst einmal besitzt er drei dem Vishnu
in verschiedenen Aspekten geweihte Sanktuarien, die von einer Sulenhalle abgehen. Die Vorsprnge an den Auenwnden der Sanktuarien nhern sich im Grundri fast einem Kreis oder, genauer gesagt,
einem aus rotierenden Quadraten gebildeten vielkantigen Stern an.
Die Sulenhalle, in der die Sanktuarien zusammenmnden, luft nach
Osten zu in einer Vorhalle aus. Die ganze Anlage ist auf einer den
Tempel umgebenden Plattform errichtet, die den Umri der Auenvorsprnge wiederholt. Die Einfassungsmauern des Komplexes sind
mit Nebenschreinen und einem kreuzfrmigen Torbau versehen.
In seiner Auenansicht lt der Somnathpur-Tempel die wesentlichen Charakteristika des Hoysala-Stils erkennen. Der Unterbau der
Plattform ist horizontal profiliert, wobei die Leisten scharfkantig abgesetzt sind. Die Tempelplinthe weist mehrere Horizontalbnder auf, in
die Friese eingemeielt sind an der Basis Elefanten, darber Pferde,

81 Keshava-Tempel, Somnathpur, 13. Jahrhundert. Die drei Sanktuarien haben


identische Turmaufbauten

182

82 Dekoration mythische Tiere, Krieger, Blattwerk vom Sockel des KeshavaTempels, Somnathpur. Das Schiefermaterial des Tempels erlaubt ein besonders feines Skulpturales Arbeiten

mythische Tiere, Gnse, Lotosmuster sowie mythologische und Prozessionsszenen (Abb. 82). Die Auenwnde der Sanktuarien sind mit
Bildreliefs unter Bumen geschmckt; ornamentale Oberbauminiaturen werden dabei als krnende Giebel aufgebracht. Die Oberbauten
setzen die Vorsprnge der Mauern darunter fort und sind in Horizontalschichten gegliedert, die sich nach oben verjngen und von glockenartigen Dachformen abgeschlossen werden. An der Frontseite jeder
der drei Oberbauten befindet sich ein Vorsprung, der wichtige Sakralbilder birgt. Halle und Vorhalle des Tempels besitzen fast keine massiven Wnde, sondern sind von durchbrochenem Stein umschlossen,
der das Licht filtert. Die Sulen von Halle und Vorhalle spiegeln die
brillante Dekorationstechnik der Hoysala-Kunsthandwerker wider;
einige Sulen wurden auf einer Drehbank bearbeitet, um so genau
kreisfrmige Abschnitte zu schaffen, whrend bei anderen die Schfte
183

kanneliert und mit einer Vielfalt von schmckenden Motiven verziert


wurden. Die berstehenden Konsolen der Vorhalle tragen eine abgeschrgte Dachkante, ber der sich die Brstung erhebt.
Im Tempelbaustil der spten Chalukyas sind seine Ursprnge
bewahrt, die in den unter der Patronage der frhen Chalukyas in
Aihole und anderen Orten entwickelten Tempelformen liegen: etwa
die Oberbauten, die sich aus einer abgestuften Folge von Kantenleisten zusammensetzen. Beispiele fr die Tempelarchitektur der spten Chalukyas finden sich an Sttten wie Lakkundi, Gadag und Ittagi,
die ins 11. und 12. Jahrhundert zu datieren sind. Ihre architektonischen
Merkmale schlieen zu einem gewissen Teil ein fossilisiertes Vokabular frhchalukyanischer Stilelemente ein, doch gehren die Tempel
der spten Chalukyas eigentlich nicht in den Hauptstrom der sdlichen Stilentwicklung. Vielmehr ist es die Aufmerksamkeit, die man
der przisen Detailbehandlung der Baumassen widmet, mit besonderem Hinblick auf Horizontalprofilierung, die als eines der Schlsselmerkmale dieses Stils erscheint. Der Oberbau selbst verliert an Bedeutung, da die Horizontale im Schnitt des Tempels durch weite, offene
Vorhallen und Hallen zunehmend betont wird. In diesen Teilen des
Tempels sind es Veranden, plastisch gestaltete Sulen und berstehende
winkelfrmige Dachkanten, die die uere Erscheinung hauptschlich
prgen.

Der sdliche Stil in Vijayanagara und unter den Nayakas


(15. bis 17. Jahrhundert)
Vom 12. Jahrhundert an setzte sich die Entwicklung des sdindischen
Tempels unter der Patronage der Pandya-, Vijayanagara- und NayakaHerrscher fort. Die Herausbildung einer gigantischen stdtischen
Anlage reflektiert die zunehmend dominierende Rolle des Tempels im
Stadtleben, wie es sich besonders im Vijayanagara-Reich im 15. Jahrhundert entwickelte. Diese Expansion des Tempels setzte sich bis zum
17. Jahrhundert fort; danach begann eine Periode kulturellen Niedergangs infolge der moslemischen und europischen Invasionen. Unter
der Patronage der Vijayanagara-Herrscher, der mchtigsten und begtertsten Dynastie Sdindiens, sollte das Prinzip des Monumentalismus,
184

83 Grundri des
Vishnu-Tempels,
Shrirangam.
Um das Heiligtum
im Zentrum
wurden zu verschiedenen
Zeiten immer
weitere Hfe mit
Einfriedungsmauern gezogen

wie es sich in einer Vergrerung und Wiederholung architektonischer Elemente ausdrckt, die Konzeption des Tempels stark beeinflussen. Auch wenn das Sanktuarium der heiligste Teil des Tempels
blieb, so schenkte man den ueren Elementen des Komplexes nun
doch groe Beachtung. Der Tempelbau war durch den Wunsch ge84 Pampapati-Tempel, Vijayanagara, 16. Jahrhundert. Hohe Tortrme (gopuras)
berragen das Heiligtum innerhalb der Tempeleinfriedung

prgt, frhere Sakralbauten durch das Hinzufgen aufeinanderfolgender Einfassungsmauern mit mehreren Toren zu erweitern (Abb. 83).
Die auf diese Weise geschaffenen Hfe erlauben ein Umwandeln des
Heiligtums und verbinden es darber hinaus mit mehreren weiteren
Bauten zu einem harmonischen Ensemble. Tatschlich wurde es
Brauch, Bauten zu bereits bestehenden Tempeln hinzuzufgen, statt
neue zu errichten es spiegelt sich darin die Glaubensvorstellung
wider, da Heiligkeit nur schwer auf eine andere Sttte bertragen werden kann. Um einen Tempel zu vergrern, fgte man eine Reihe von
Einfassungsmauern hinzu, bis das eigentliche Heiligtum von mehreren, immer grer werdenden Hfen umgeben war, die dem Tempel
das Aussehen einer ummauerten Festung verliehen. Diese Mauern
waren berwiegend reine Zweckbauten und bisweilen mit inneren
Plattformen und mit Zinnen versehen, da sie im Notfall zur Verteidigung dienen sollten.
Das architektonische Hauptmerkmal dieser Mauern sind ihre Tortrme oder gopuras, deren Ursprnge sich bis zu den frhen Bauten
der Pallavas zurckverfolgen lassen. Mit der Periode der PandyaHerrscher im 12. Jahrhundert treten diese Tortrme als dominierendes
Element in der ueren Erscheinung des Tempels hervor (Abb. 84).
Gopuras wurden in den vier Himmelsrichtungen im Einklang mit der
wachsenden Zahl der Einfassungsmauern aufgefhrt. In dem Mae,
wie sie immer hher wurden, stellte ihr architektonisches Geprnge
das innere Sanktuarium allmhlich in den Schatten, dessen Turmaufbau nun hufig den Blicken entzogen war. Ein typisches gopura ist vom
Grundri her rechteckig mit einer Mittelffnung auf Bodenhhe, in
die Holztren, hufig mit Messingbeschlgen verziert, eingepat sind.
Darber erhebt sich der spitz zulaufende Turm, gewhnlich mit einem
leicht konkaven Umri (Abb. 85,86). Wie die Wnde und der Oberbau
des Sanktuariums selbst, so ist auch das gopura in mehrere Geschosse
unterteilt, die in verkleinertem Mastab die Merkmale der Wnde
darunter wiederholen. Auf der Spitze des Turms lagert ein charakteristisches Tonnendach. Diese Tortrme sind fr ihre reiche Ausschmckung berhmt: An jedem Gescho sind figrliche Skulpturen
aus bemaltem Stuck und Backstein angebracht, um dem riesigen
85 Gopura und Tempelteich, Minakshi-Tempel, Madurai, 17. Jahrhundert

186

Pantheon hinduistischer Gtter und Gttinnen mitsamt ihren Partnern und Begleitfiguren sichtbaren Ausdruck zu verleihen (Abb. 86).
In der Tendenz, gigantische Tempelkomplexe mit hervorgehobenen
Torbauten zu entwickeln, spiegelt sich ein Funktionswandel des Tempels wider, der in der Vijayanagara-Periode strker in das Leben der
Stadt einbezogen wurde; seine immer weiter ausgreifenden Einfriedungen erstreckten sich in der Tat hufig in die Stadt selbst hinein, wie
beispielsweise in Shrirangam (Abb. 83). In dem Mae, wie die Tempelanlagen wuchsen, beschftigten sie einen wachsenden Teil der Gemeinschaft, da die Ritualprogramme zunehmend komplizierter wurden. Es
sind die gesellschaftlichen Funktionen und Aufgaben des Tempels wie
ffentliche Versammlungen, Ausbildung, Tanz und Schauspiel, die die
unzhligen Hallen und knstlichen Wasserbecken innerhalb der Tempelmauern erklren, wie wir sie etwa in Madurai, aber auch in anderen
Stdten finden. Auerdem errichtete man zustzliche Pavillons fr die
mnnlichen oder weiblichen Gefhrten der Gtter und ihre Fahrzeuge.
Die beherrschenden stilistischen Prinzipien von Wiederholung und
immer weiterer Ausdehnung fhrten zu einer allgemeinen Tendenz,
die Elemente des Vertikalprofils von Mauern und Wnden zu vervielfachen; der Sockel gliedert sich zum Beispiel in eine immer grere
Zahl von Elementen, und auch die Wand wird durch die Einfgung
von Zwischenleisten horizontal weiter unterteilt. Im Mittelpunkt des
Interesses standen jedoch Fragen der Oberflchendekoration, insbesondere der Dekoration der Sttzen, die man berall in den Hallen und
Prozessionskorridoren des Tempelkomplexes einsetzte. Unter den
Vijayanagara-Herrschern wurden vor allem die sogenannten TausendPfeiler-Hallen populr, deren Sttzen mit beachtlichem handwerklichen und knstlerischen Knnen dekoriert sind. Bei einem eindrucksvollen und in der Tat auch am hufigsten verwendeten Sttzenentwurf ist der Schaft in seinem Kern, oftmals in monumentaler
Gre, statuarisch ausgemeielt und ber und ber skulptiert. Eine
der charakteristischen figrlichen Formen, die besonders fr die
uere Sttzenreihe der Halle verwendet wurde, zeigt ein sich aufbu-

86 Skulpturen an einem der gopuras, Minakshi-Tempel, Madurai. Die unzhligen


bemalten Stuckfiguren reprsentieren das Gtter-Pantheon

189

mendes Pferd oder ein anderes Tier mit Reiter, gesttzt von Begleitfiguren oder mythischen Tieren (Abb. 87). Die Virtuositt dieser
Skulpturen markiert einen Hhepunkt in der Entwicklung der kunsthandwerklichen Traditionen Sdindiens. Die Konsolen der Sulen
weisen in ihrer Komposition betrchtliche Komplexitt auf und ragen
in Gestalt ausladender Figuren, Tiere oder Lotosformen vor. Freistehende Sulen oder stambhas, oft aus Metall, wurden ebenfalls als Trger
fr verschiedene Sakralbilder verwendet.
Der bei weitem grte voll entwickelte sdindische Tempel ist der
von Shrirangam (Abb. 83), an dem ber viele Jahrhunderte hinweg
gebaut und der vor allem whrend der Vijayanagara-Periode erweitert
wurde. Der Grundri weist eine Besonderheit auf: eine Nord-SdAusrichtung anstelle der blichen ost-westlichen Orientierung. Das
Sanktuarium, dem Vishnu geweiht, datiert aus der Pandya-Periode im
12. Jahrhundert. Bemerkenswert sind die Dimensionen, die der Tempel im 17. Jahrhundert whrend der Nayaka-Periode erreichte die
uerste Mauer umschreibt ein Rechteck von ber 850 auf 750 Meter,
dessen Flche in sechs Hofzonen mit dem Heiligtum in der Mitte
gegliedert ist. Die drei ueren Hfe ziehen sich durch und in die
umliegende Stadt; ihre Tortrme erheben sich ber die Dcher der
Huser. Innerhalb der Tempelmauern finden sich zahlreiche Sttzenhallen, offene Kolonnaden und gedeckte knstliche Tempelteiche.

Tempelstile von Bengalen und Kerala (12. Jahrhundert bis heute)


Bengalen und Kerala, Zonen starker tropischer Niederschlge, sind
durch ihre besonderen regionalen Architekturstile gekennzeichnet,
die die Formen der in diesen Gebieten entwickelten Sakralbauten
beeinflut haben. Die Ziegeltempel Bengalens haben eine einzigartige
architektonische Entwicklung durchlaufen, in der der Einflu von
Bautechniken in Holz und Bambus sichtbar wird. Typisch fr diese
Tempel ist insbesondere das schrge Dach mit geschwungenem First
und Topf-Spitze. Die bengalischen Tempel, die grtenteils aus dem
87 Karyatidenplastik, Shrirangam

190

17. Jahrhundert oder aus noch spterer Zeit stammen, sind von bescheidener Gre und veranschaulichen in einer beeindruckenden Vielfalt
von Bautypen starke Improvisationen im Rahmen eines lokalen Architekturidioms. Die Tempel von Bishnupur sind zum Beispiel mit vielgestaltigen Dachformen auf quadratischen und rechteckigen Grundrissen aufgefhrt. Der Keshta-Raya-Tempel an dieser Sttte aus der
Mitte des 17. Jahrhunderts zeigt sehr schn die typische Form des
Daches ber Wnden, die mit Schmuckplatten aus Terrakotta reich
dekoriert sind (Abb. 88). Dieser Tempel besteht aus zwei rechteckigen,
miteinander verbundenen Bauten, deren doppelte Bogendcher eine
erhhte quadratische Kammer mit einem schrgen, geschwungenen
Dach tragen. Bei anderen Tempeln wird diese charakteristische Form
des geschwungenen Satteldaches als bewegliches Element im Aufri
eingesetzt, in seinen Maen bisweilen reduziert und ber einer offenen
Vorhalle plaziert. Auf diese Weise vervielfachen sich Oberbauten
hufig in fnf oder mehr, in ansteigende Geschosse geordnete Elemente.
Besondere Beachtung verdienen an den bengalischen Tempeln die
Terrakotten, an den Auenflchen angebracht, vor allem in den Spandrillen an den Bogen und Eingngen. Sie sind mit Szenen aus der
Mythologie wie auch mit Sakralbildern skulptiert (Abb. 14), und die
Variationsbreite ihrer Motive macht die Bemhungen lokaler kunsthandwerklicher Traditionen sichtbar, deren Ursprnge in der Dekoration von Ziegeltempeln zu suchen sind, die mehr als tausend Jahre
frher unter buddhistischer Patronage entstanden. Die bengalischen
Tempel wurden zu einer Zeit erbaut, als der Groteil Nordindiens
unter moslemischem Einflu stand: Entsprechend verwenden sie
Bogen mit typisch islamischen Konturen und sind auf Grundritypen
aufgefhrt, die ihre Beliebtheit wohl moslemischem Gebrauch verdanken. Umgekehrt macht die zeitgleiche Mogul-Architektur Gebrauch
vom sogenannten bengalischen Dach, das man hufig aus Sandstein
oder Marmor nachbildet.
Die Tempel von Kerala bilden ebenfalls eine eigenstndige Gruppe
und sind wie die Tempel Bengalens durch ihre eigenartigen Dachsysteme gekennzeichnet. Im allgemeinen steigen hier niedrige und
berhngende Dachkanten in einer Folge sich verjngender, mit Dachplatten gedeckter Giebel empor, die von einem hlzernen Dachgeblk
getragen werden. Die Tempelwnde sind aus Stein, gewhnlich aus
192

88 Keshta-Raya-Tempel, Bishnupur, 17. Jahrhundert

Granit, und bilden einen Kern fr den Oberbau aus Holz. Der Vadakkunnatha-Tempel von Trichur, etwa im 16. Jahrhundert errichtet,
bezeugt in der Behandlung der Auenwnde den Einflu der zeitgenssischen Vijayanagara-Architektur. Schrgdcher sind in dreifacher Staffelung bereinandergesetzt, wobei aus dem obersten Dachgescho auf vier Seiten Giebel vorspringen.
Die Kerala-Tempel weisen eine bemerkenswerte Vielfalt von Grundritypen auf: Es finden sich quadratische, runde oder apsidiale Bauten,
oft in Verbindung mit Sttzenhallen. Bei den frhesten Tempeln
Keralas, zurckgehend auf das 12. Jahrhundert, handelt es sich zumeist
um einzelne Bauwerke; erst in spteren Jahrhunderten kam es zur
Entwicklung von Tempelkomplexen, bei denen dann das Hauptheiligtum zwischen mehreren Vorhallen und Nebenschreinen versteckt lag.
193

Die Tempel Sdostasiens

Die stilistischen Ursprnge der Hindu-Tempel Gro-Indiens liegen


noch im dunkeln, wenn es auch mglich ist, einzelne architektonische
und dekorative Elemente der alten Denkmler dieser Region auf verschiedene Quellen in Nord- wie in Sdindien zurckzufhren. Doch
kein Tempel in Indien kann als Gesamt mit den Bauten verglichen
werden, die beispielsweise unter den Sailendra- und Khmer-Dynastien
in Java und Kambodscha errichtet wurden. Es ist, als ob die Baumeister
der sdindischen Tempel die Stilelemente, von denen sie zwar gehrt,
die sie aber vielleicht nie gesehen hatten, im Einklang mit theoretischen, aus Indien bernommenen Regeln und Vorschriften fr den
Tempelbau neu zusammengestellt htten. Man hat stets den Eindruck,
da die hinduistische Architektur auerhalb Indiens, was ihren formalen Aspekt anbelangt, orthodoxer und konservativer ist. Ausgeprgter
ist auch das allgemeine Bemhen, Architekturformen mit kosmologischen und anderen Anschauungen zu verknpfen. Das gleiche gilt fr
die buddhistischen Monumente Sdostasiens. Hindu-Tempel auerhalb Indiens fallen durch ihre Fhigkeit auf, einen architektonischen
Entwurf zu schaffen, der mythische Elemente in sich schliet. Das eindrucksvollste Beispiel dafr sind die groen Tempelkomplexe von
Angkor, die in allegorischer Form den Schpfungsmythos vom Quirlen des kosmischen Milchozeans gestalten.
In den ausgedehnten und symmetrischen Ensembles der HinduTempel auerhalb Indiens ist eine Konzentration auf Achsenplanung
und eine strenge Ausrichtung nach den Himmelsrichtungen zu beobachten. Auerdem stt man hier auf die Assoziation von Sakralarchitektur und kniglicher Hauptstadt nicht zu verwechseln mit dem
sdindischen Stadttempel. Die Gleichsetzung des Herrschers mit einer
Gottheit lie es zu, da die Hindu-Tempel Sdostasiens als Ort der
Gtter wie auch als Denkmal fr den Knig fungierten, der als gttliches Wesen in menschlicher Form galt. Whrend diese Konzeption
194

in Indien zu keiner Zeit wirklich populr wurde, nahm sie starken


Einflu auf die architektonischen Entwicklungen in Java und Kambodscha, wo sich in Bauprojekten von stndig wachsenden Dimensionen die weltlichen Ambitionen des Herrschers niederschlugen. Vermutlich frderte dieser Antrieb die Verknpfung separater Bauten zu
ausgedehnten architektonischen Komplexen, wie sie etwa unter der
Patronage der Khmer entwickelt wurden. Und noch eine weitere Vorstellung, die in Indien selten Ausdruck findet, ist in den Hindu-Tempeln Sdostasiens verkrpert die Gleichsetzung des kosmischen
Berges Meru mit dem in Terrassen angelegten Tempel.

Java
Die frhesten Hindu-Tempel auf Java entstanden vermutlich unter der
Sailendra-Dynastie, die im 8. und 9. Jahrhundert ber Zentraljava
herrschte. Zwei aus vulkanischem Gestein errichtete Gruppen bescheidener Bauten finden sich an den Gebirgssttten Dieng und Gdong
Songo. Die acht Tempel des Dieng-Plateaus sind alle Shiva geweiht und
datieren mglicherweise ins 8. Jahrhundert. Sie bestehen aus einzelligen Schreinen mit Eingngen an einer Seite, die bei einigen Tempeln so
erweitert sind, da eine kleine Vorhalle entsteht. Die Bauten sind auf
tief profilierten Sockeln errichtet, und die Wnde darber, die in der
Mitte jeder Seite Nischen besitzen, werden von flachen Pilastern unterteilt. Ein deutlich abgesetztes Gesims begrenzt die Hhe der Wand.
Groe Aufmerksamkeit wendet man der Ausschmckung der Wandnischen und des Eingangs zu, und es finden sich hier die frhesten
Beispiele der glckverheienden Dmonenmaske und des Wasserungeheuers mit aufgerissenem Rachen spter ein beraus charakteristisches Merkmal javanischer und balinesischer Kunst. An den Aufbauten der Dieng-Tempel lassen sich vielfltige indische Stileinflsse
entdecken; Chandi Arjuna greift auf das System zurck, die wesentlichen Merkmale der Hauptwand in verkleinertem Mastab zu wiederholen, so da eine pyramidenfrmige Kontur entsteht; im Gegensatz
dazu ist der Turm von Chandi Bhima in mehreren Geschossen mit
gerippten Fruchtmotiven und Bogenfenstern aufgefhrt, aus denen
Gesichter schauen (Abb. 89). Die Tempel von Gdong Songo haben den
195

89 Chandi Bhima, Dieng-Plateau, Zentraljava, 8. Jahrhundert. Der indische


Ursprung der Formen dieses Gebudes ist unverkennbar

90 Grundri des
Lara JonggrangTempels,
Prambanan, Zentraljava, 9. oder
10. Jahrhundert.
Der zentrale
Shiva-Schrein
beherrscht ein
Ensemble mit
einer Vielzahl von
Nebenbauten

gleichen architektonischen Aufbau wie diejenigen von Dieng, wenngleich die Profilleisten von Sockel und Gesims verstrkt hervorgehoben werden. Tempel Nr. 3 in Gdong Songo besitzt ein vorspringendes Vestibl, das den beiderseits von Wchterfiguren flankierten
Eingang zum Heiligtum bildet; der Trsturz darber hat einen geschwungenen, bogenartigen Umri.
Die meisten Monumente Zentraljavas, die nach diesen beiden Tempelgruppen datieren, sind buddhistisch und bezeugen eine kontinuierliche Weiterentwicklung architektonischer Form und Dekoration.
Der letzte groe Bau der Sailendra-Periode weist auf das Wiederaufblhen des Hinduismus und damit zugleich auf das Ende des Buddhismus
in dieser Region hin der Tempel von Lara Jonggrang in Prambanan,
im spten 9. oder im 10. Jahrhundert errichtet und einer Dreiergruppe
hinduistischer Gottheiten geweiht (Abb. 90). Der Tempel besteht aus
einem Komplex von Hauptschreinen und Nebenheiligtmern und
schliet insgesamt nicht weniger als 232 Bauten ein. In der Mitte des
Tempelplans befindet sich eine quadratische Einfriedung mit drei
nebeneinander liegenden Hauptschreinen, die Vishnu, Brahma und
Shiva geweiht sind; Shiva ist dabei im grten und zentralen Bau untergebracht (Abb. 91). Diesen Heiligtmern stehen drei kleinere Schreine
mit Bildern der Tier-Fahrzeuge gegenber, dem jeweiligen Gott zuge197

ordnet. Auerhalb der Einfriedung finden sich in Reihen angeordnete


Schreine, heute grtenteils verfallen. Der Mittelpunkt der Anlage
von Prambanan ist der Shiva-Schrein, er besteht aus einer Mittelkammer, die an drei Seiten von Nebenkammern mit Gtterbildern von
Shiva, Ganesha und Durga umgeben ist; eine Vorhalle bildet den Eingang zum Hauptschrein. Um das Heiligtum luft ein offener Umwandlungsgang mit Reliefbildhauereien, die Szenen aus dem Ramayana
darstellen (Abb. 7). Der Schrein ist auf einer hohen Plattform errichtet,
die in Felder unterteilt und mit schutzgewhrenden Motiven verziert
ist, etwa mit girlandenbehangenen Bumen, Musikanten in halb
menschlicher, halb vogelartiger Gestalt und glckverheienden weiblichen Figuren. Auf der Terrassenebene werden Reihen von Miniaturschreinen von gerippten kugelfrmigen Elementen mit glockenhnlichen Abschlusteinen bekrnt. Die Wnde des Hauptschreins, durch
ein horizontales Sims in zwei Register unterteilt, besitzen vertiefte,
von Dmonenmasken gerahmte Nischen. ber einem schweren
Gesims erhebt sich der Turmaufbau in einer Reihe sich verjngender
Geschosse, die wiederum durch gerippte kugelfrmige Elemente markiert sind; eines davon fungiert als krnende Dachspitze. Die zahlreichen kleinen Schreine des Komplexes wiederholen das Grundschema
des Shiva-Tempels.
Im 10. Jahrhundert verlagerte sich das Zentrum des politischen und
kulturellen Lebens in die Ostteile der Insel Java, und hier findet man
auch die nchste Gruppe von Monumenten. Waren die lteren Tempel
Zentraljavas durch einen starken indischen Einflu charakterisiert, der
magebend war fr die Gesamtkonzeption der strukturellen Formen
wie auch fr viele Entwrfe innerhalb der plastischen Dekoration, so
kam besonders seit dem 13. Jahrhundert in der ostjavanischen Periode
ein strker regional ausgeprgtes Idiom zur Geltung, das sich bis in die
Gegenwart in der balinesischen Kunst weiterentwickelt hat.
Zwei Monumente aus dem 13. Jahrhundert einer Periode, in der
Ostjava unter der Herrschaft der Singasari-Dynastie stand vermitteln
eine klare Vorstellung vom entwickelten javanischen Tempel. Chandi
Kidal besteht aus einem quadratischen Heiligtum auf einer Plattform;
es mag einmal ein Gtterbild Shivas beherbergt haben, welches bis-

91 Shiva-Schrein, Lara Jonggrang, Prambanan

198

weilen als Post-mortem-Portrt des rtlichen Knigs Anushpati angesehen wird. Torbau und Nischen des Schreins sind von Dmonenmasken eingefat, die Wnde weisen Blattwerkdekoration auf. Als ostjavanische Elemente drfen die abgestuften, berhngenden Profilleisten an Sockel, Gesims und Trstrzen gelten. Darber erhebt sich
der pyramidenfrmige Oberbau. Ein einfacheres Architekturschema
des gleichen Grundtyps stellt der Chandi Singasari vor.
Unter der Majapahit-Dynastie, die vom 14. Jahrhundert an herrschte,
wurde der Tempelkomplex von Panataran begonnen; vermutlich sollte
er dazu dienen, die Leichenasche von Prinzen der herrschenden Dynastie einzuschreinen. Das Ensemble von Panataran charakterisieren
mehrere asymmetrisch verteilte Schreine, Einfassungsmauern und Tore;
die Bauten selbst sind recht klein und wiederholen das in frheren
Monumenten wie Chandi Kidal konzentrierte Bauschema (Abb. 92).
Der Turm ist hier auf mehrere horizontale Simse reduziert worden, die
mit zunehmender Hhe stufenartig zurcktreten und durch tiefe Aussparungen voneinander getrennt sind. Weiter finden sich in Panataran
zahlreiche Terrassen, auf denen einst wahrscheinlich Holzbauten standen. Die Schreinfundamente und Sockel in Panataran sind mit erzhlenden Friesen reliefiert, die viele hinduistische Legenden darstellen.
Die whrend der Majapahit-Periode an anderen Sttten Ostjavas
errichteten Tempel sind zumeist kleine Ziegelbauten. Die Tendenz
geht dabei dahin, die oberen Partien des Bauwerks zu strecken; zugleich
werden die horizontalen Unterteilungen betont. Auch fernerhin
bevorzugt man erhhte Plattformen, deren Basen hufig mit narrativen Reliefs geschmckt sind. Chandi Surawana vom Ende des 14. Jahrhunderts ist fr die Serie typisch. Der Tempel scheint fr ein Mitglied
der kniglichen Familie errichtet worden zu sein und besa mglicherweise die Funktion eines Grabmals.

92 Shiva-Schrein, Panataran, Ostjava, 14. Jahrhundert

201

Bali
Zu den frhesten Monumenten, die sich auf Bali erhalten haben,
gehren die kniglichen Bder von Goa Gadjah. Sie sind mit hnlichen heiligen Becken in Java aus der Zeit der Singasari-Dynastie
verwandt, aus denen einige Steinbilder hinduistischer Gottheiten
geborgen wurden. In Goa Gadjah, das wahrscheinlich ins 11. Jahrhundert datiert, fhren Treppen zu einem umschlossenen, von natrlichen Quellen gespeisten rechteckigen Becken hinunter. Die Rhren, durch die das Wasser in das Becken fliet, sind in Skulpturen
glckverheiender weiblicher Figuren eingearbeitet, die Gefe halten. ber dem Bad liegt eine natrliche Hhle, deren Auenfassade
in Form einer Dmonenmaske ausgemeielt ist und die als Tempel
dient.
Die aus dem Fels gehauenen Tempelfassaden bei Tampaksiring, als
Gunung Kawi bekannt, stammen aus der gleichen Periode wie das Bad
von Goa Gadjah. Lcher in ihren Fundamenten beherbergten einst
Urnen vermutlich dazu bestimmt, die Asche der rtlichen Herrscher
aufzunehmen. Die Aufrisse dieser Felstempel zeigen die von zeitgleichen ostjavanischen Tempeln her bekannten Merkmale die ausgeprgt profilierte Basis und das berhngende Gesims, dazu der gestaffelte, sich verjngende Oberbau aus Miniaturelementen. Ein Scheineingang unterbricht Plinthe und Gesims.
Nahezu alle Hindu-Tempel auf Bali sind aus Ziegeln gebaut und
haben Strze und Gesimse aus Stein. Die Oberbauten, hufig ganz aus
Holz gefertigt, erheben sich in einer Staffelung von schrgen Strohdchern, die mit zunehmender Hhe immer kleiner werden (Abb. 94).
Die meisten Tempel datieren aus neuerer Zeit: dies als Folge der wiederholten Erdbeben, die die Insel heimgesucht haben. Ein wesentlicher
Bestandteil jedes balinesischen Tempels ist die Einfassungsmauer, die
man durch ein auffallendes Ziegeltor betritt, in dem sich die charakteristischen Merkmale javanischer Architektur aus der Majapahit-Periode
wiederfinden (Abb. 93). Ein Trsturz fehlt im allgemeinen; das Tor
erscheint als aufgebrochene Fassade. Innerhalb der Einfassung befinden sich mehrere kleine Tempel, die die verschiedenen gttlichen
Wesen beherbergen, von Haushalts- und Ortsgottheiten bis zu den
Kultgttern und -gttinnen des indischen Hinduismus. Jeder Schrein
besteht aus einem einfachen Sanktuarium aus Backstein oder Holz,
202

93 Aufgang zu einem modernen Tempel, Bali

dem man sich ber eine Treppe nhert; darber erhebt sich der Oberbau, in Bali als Meru bezeichnet.
Der groe Mutter-Tempel von Besakih datiert wahrscheinlich aus
dem 14. Jahrhundert und ist auf den Hauptvulkan der Insel, den
Gunung Agung, ausgerichtet, der als Mittelpunkt der balinesischen
Kosmographie gilt (Abb. 94). Der Tempel ist in mehreren ansteigenden
Hfen angeordnet, die durch lange Treppen und Stufenterrassen verbunden sind. Die axiale Folge der geteilten Ziegeltore und strohgedeckten Merus fhrt den Glubigen immer hher und nher zum heiligen
Berg, dem der Tempel geweiht ist.
203

Die Entwicklung balinesischer Hindu-Kunst ist auch heute noch


nicht abgerissen und konzentriert sich vor allem auf die Dekoration
der Sakralarchitektur. Skulpturen werden in weichem vulkanischen
Stein und in Holz ausgefhrt und in Ziegelmauern eingepat. Die Auflsung von Formen in Bltterschmuck bleibt ein auffallendes Stilmerkmal balinesischer Kunst, die sich in erster Linie mit der Darstellung
des Dmonischen befat. Stets sind Masken und grimmige 'Wchterfiguren vonnten, um den unentbehrlichen Schutz der zahlreichen
Tempel der Insel zu gewhrleisten.

Kambodscha
Das frheste der indisierten Knigreiche Kambodschas, Funan, lag im
Mekong-Delta. Im 4. Jahrhundert hatte es seine Herrschaft gefestigt.
Aus dieser Periode hat man Spuren von Ziegelbauten gefunden, die
offensichtlich dem Zweck dienten, Steinskulpturen hinduistischer
Gottheiten zu beherbergen. Im 7. Jahrhundert trat der Nachfolgestaat
Chen La die politische Herrschaft ber das Gebiet an, und die ltesten
erhaltenen Hindu-Tempel Kambodschas stammen aus dieser Zeit. Die
Haupttempel Chen Las finden sich in Sambor Prei Kuk. Tempel Nr. 17
aus der nrdlichen Gruppe an dieser Sttte ist ein einfacher Steinbau,
der zahlreiche Merkmale der zeitgleichen indischen Tempel nachahmt den profilierten Sockel, die Wandgliederung durch Pilaster, den
skulptierten Trsturz und das Flachdach; sogar die charakteristischen
Miniatur-Bogenfenster sind in die Profilleisten eingezogen. Kunstvoller erscheinen die beiden Tempel Nr. 7 und Nr. 22, ebenfalls aus der
Nordgruppe von Sambor Prei Kuk, bei denen Ziegel gemeinsam mit
skulptiertem Stein fr die Pilaster und Trstrze der Eingnge eingesetzt werden. Diese Tempel, vom Grundri her quadratisch oder achteckig, haben jedoch im wesentlichen die gleichen Auenaufrisse. Die
Wnde sind auf einem mit Leisten profilierten Sockel aufgefhrt und
mit vorkragenden Nischen versehen, in die skulpturale Kompositio94 Priester im Mutter-Tempels Besakih, Bali, vor der Kulisse des Vulkans Gunung
Agung. Die Dcher der Turmaufbauten sind strohgedeckt

206

nen eingemeielt sind. Die Aufbauten erheben sich in einer Folge von
abgestuften, dachkantenartigen Simsen, die durch Vertiefungen voneinander getrennt sind. Tempel Nr. 1 aus der Sdgruppe an derselben
Sttte ist der am hchsten entwickelte der Gruppe; er fhrt ausgeprgte
Mauervorsprnge in der Mitte jeder Seite ein, die in den Oberbau hinaufgezogen werden. Interessant im Zusammenhang mit den Tempeln
von Sambor Prei Kuk sind die fr die Oberbauten eingesetzten Kragsteintechniken und die feine, in Stuck auf Ziegel aufgefhrte Blattwerkornamentik. Aus dieser Periode sind mehrere skulptierte Strze aus
Stein erhalten, die eine charakteristische indische Darstellungsformel
verwenden: Girlanden mit Juwelen und Troddeln hngen zwischen zwei
Wasserungeheuern mit aufgerissenem Rachen, auf denen ganas reiten.
Gegen Ende des 8. Jahrhunderts lste sich der Staat Chen La auf, gefolgt vom langlebigen Khmer-Reich. Mit der Begrndung der KhmerDynastie verbunden ist die Gestalt des Herrschers Jayavarman II.,
der von Java nach Kambodscha zurckkehrte, um das Land wiederzuvereinigen. Im Zuge immer weiter greifender Eroberungen grndete
Jayavarman nacheinander verschiedene Hauptstdte und lie sich
schlielich auf dem Koulen-Plateau nordstlich von Angkor nieder. In
einer hier nach kambodschanischem und javanischem Brauch eingemeielten Inschrift bezeichnet er sich selbst als Knig des Berges.
Hinter dieser Gesinnung stand der Glaube an die Heiligkeit der Berge,
auf deren Gipfeln, so dachte man, mit den Herrschern des Landes verwandte gttliche Wesen wohnten. Wie die hinduistischen Monumente
Javas, so sollten auch diejenigen Kambodschas das Bild des heiligen
Berges vermitteln. Jayavarman begrndete auch den Knigskult, der
das religise Leben des Reiches so sehr prgen sollte; Anfang des
9. Jahrhunderts errichtete er in Koulen ein linga aus Stein, das er Shiva
weihte, dazu nahm er den kniglichen Titel an, der ihn mit gttlicher
Macht ausstattete. Die berreste des Tempels von Koulen zeugen vom
neuen Architekturstil der Khmer insbesondere die achteckigen
Pilaster und die skulptierten Trstrze an den Eingngen.
Die ersten groen Werke der Khmer-Sakralarchitektur wurden
unter der Patronage Knig Indravarmans errichtet, der im spten
9. Jahrhundert regierte. Diese Bauwerke umrissen deutlich die Konzeption vom Tempel als Komplex kleiner, durch einen Achsenplan zusammengeschlossener Bauten, wie sie fr die Khmer charakteristisch war.
Die Symmetrie der Tempelteile wurde streng eingehalten, war jedoch
207

stets mit einem ausgeprgten Gefhl fr folgerichtigen rumlichen


Aufbau verbunden, wobei man sich auf den groen ost-westlichen
Zugang konzentrierte, der zu diesen Gebuden fhrte. Der Tempel
Prah Koh in Roluos ist ein Begrbnismonument, von Indravarman
zum Andenken an seine kniglichen Vorfahren errichtet. Seine sechs
einzeln stehenden Schreine sind Shiva und seiner Gemahlin geweiht,
die mit den mnnlichen und weiblichen Mitgliedern der kniglichen
Familie gleichgesetzt wurden. Die Heiligtmer sind auf einer Terrasse
errichtet und von Einfassungsmauern umgeben, in die zustzliche Bauten, Grben und Tore einbezogen sind. Die Schreine selbst sind kleine
quadratische Strukturen. Ein Eingang in der Mitte jeder Seite wird von
dekorierten Pilastern gestaltet, die einen skulptierten Trsturz tragen;
allerdings gewhrt nur eine Pforte tatschlich Zugang zum Schrein
bei den anderen handelt es sich um Scheineingnge. Die Wnde besitzen einen profilierten Sockel und ein berhngendes Gesims. Wchterfiguren hten die Heiligtmer. Der Oberbau ist in mehrere stufenartige, rckspringende Geschosse untergliedert, in denen sich das
Schema von Sockel, Wand und Gesims wiederholt.
Ebenfalls unter Indravarman entstand der Bakong-Tempel von
Roluos als linga-Schrein des Herrschers auf der Spitze eines heiligen
Berges (Abb. 95). Im Zentrum des Komplexes befinden sich fnf
quadratische, ansteigende Terrassen, die man ber Treppenaufgnge in
der Mitte jeder Seite erreicht. Auf der hchsten Ebene steht ein kleiner
Schrein mit einem gestreckten Oberbau. Ein charakteristisches Stilmerkmal der Khmer ist hier bereits voll entwickelt: Das Heiligtum ist
mit flammenartigen Elementen versehen, die jede Stufe des Turms
abschlieen. Die Anlage aus Sandsteinterrassen und Schrein, in sich ein
vollstndiger Tempelberg, wird von Mauern eingefat, in die Nebenschreine, lange Galerien und Tore einbezogen sind. In Zusammenhang
mit dem Bakong-Tempel stehen eine Reihe von Portrtskulpturen
Indravarmans und seiner Frauen sowie Sakralbilder von Shiva, der
Schutzgottheit des Knigs.
Indravarman wird die Grndung der Stadt Angkor zugeschrieben,
der kniglichen Hauptstadt des Khmer-Reiches. Die groe technische
Errungenschaft, die sich mit dem Namen dieser Stadt verknpft, ist das
kunstvolle Bewsserungssystem, angelegt unter Indravarman und von
seinen Nachfolgern fortlaufend verbessert. Es verwendete mehrere
gigantische knstliche Reservoire, barays genannt, die durch ein recht208

95 Bakong, Roluos, 9. Jahrhundert

winkliges Gitter von Kanlen miteinander verbunden waren. Von


diesen breitete sich ein weites Kanalsystem zur Bewsserung der Reisfelder aus, deren Ertrag die wirtschaftliche Basis des Khmer-Reiches
darstellte.
Das erste groe Monument, das in Angkor errichtet werden sollte,
war der Tempelberg Bakheng, gegen Ende des 9. Jahrhunderts von
Yashovarman erbaut. Dieser auf einem natrlichen Hgel konstruierte
Tempel fungierte als heiliges Zentrum der Stadt und war auf allen vier
Seiten von Grben und Einfassungsmauern umgeben. Der BakhengTempel besitzt fnf Terrassen, die durch axiale Treppen, von Wchterlwen flankiert und seitlich mit Miniaturschreinen ausgestattet, miteinander verbunden sind. Auf der obersten Terrassenebene gruppieren
sich vier Eckschreine um einen Mittelschrein, die fnf Bergspitzen des
Meru verkrpernd. Mehrere kleine Gebude drngen sich um das Fun209

96 Baksei Chamkrong, Angkor, 10. Jahrhundert

dament. Zwar baute man in dieser Periode auch einfachere Tempelberg-Systeme, wie beispielsweise den Baksei Chamkrong (Abb. 96),
doch wurden diese erst in der Mitte des 10. Jahrhunderts in besonderer
Weise mit dem gttlichen Geist des Knigs identifiziert. Pre Rup war
wahrscheinlich der erste Tempel von Angkor, der als stndiger Schrein
fr einen Herrscher diente; er wiederholte viele Merkmale des frheren Bakheng-Tempels, denen er die fr den entwickelten Khmer-Stil
charakteristischen langen Galerien hinzufgt.
Der Tempel von Banteay Srei stellt eine der groartigsten Leistungen der Khmer-Kunst dar. Er wurde in der Mitte des 10. Jahrhunderts
auf Veranlassung eines Privatmannes am Hofe Jayavarmans V. errichtet, bei dem es sich, der Feinheit und Komplexitt der Anlage nach zu
97 Eingang, Banteay-Srei-Tempel, Angkor, 10. Jahrhundert

210

urteilen, offenbar um einen Mann von ausgezeichnetem Geschmack


handelte. Der Tempel umfat drei kleine Schreine, die in einer Reihe
angeordnet und auf einer von konzentrischen Einfriedungen und
Toren umgebenen Terrasse errichtet sind. Auf den Terrassen finden sich Gruppen von freistehenden mythischen Wchterfiguren
(Abb. 13), von denen einige auch beiderseits der Eingnge zu den
Schreinen nachgebildet sind. Besonders interessant an der Architektur
dieser Anlage, die durchweg in rosafarbenem Sandstein ausgefhrt ist,
ist die Betonung der Giebelstrukturen; diejenigen ber den Toren sind
dreieckige, deutlich an Holzkonstruktionen erinnernde Kompositionen mit Balken, die in giebelartiger Weise zusammentreffen
(Abb. 97). ber den Eingngen zu den Schreinen weisen die Giebel
dagegen geschwungene Wellenbnder mit Blattwerkornamentik auf,
die mythologische Szenen einrahmen. Weiter findet man in Banteay
Srei auch das als Scheingewlbe aufgefhrte Dach, bei dem kragende
Steinschichten die Wirkung eines Ziegeldachs auf gebogenen Holzbalken replizieren, sowie Fenster mit Gitterstben aus Stein, die Torbauten und Galerien belichten (Abb. 13, 97).
berall im Komplex von Banteay Srei lt sich eine reiche Verwendung feingemeielter Blattwerkdekoration beobachten, die in Bndern auf Sockel, Pilaster und Gesims der Wnde aufgebracht ist. Auf
den Trstrzen ist der Dekor tiefer ausgemeielt und figrlicher Art;
es sind hier auch Tiere in den Bltterzierat einbezogen. An den Oberbauten wird das Blattwerk fast dreidimensional es gewinnt ein flammenartiges Aussehen, manchmal in Verbindung mit Schlangenhauben
und Garuda-Figuren. Eine besondere dekorative Behandlung erfahren
die Scheineingnge, die in Gestalt von Holztren, komplett mit Mittelund Seitenpfosten, gemeielt sind.
Die Entwicklung der Khmer-Architektur in den folgenden drei
Jahrhunderten macht den Wunsch der kniglichen Schutzherren deutlich, die Dimensionen ihrer Bauprojekte zu steigern und immer kompliziertere und eindrucksvollere architektonische Gesamtanlagen zu
schaffen. Terrassensysteme werden mit konzentrischen Einfriedungen
kombiniert, und man tendiert dazu, einzelne Bauten durch lange
Kolonnaden zu verbinden. Mit Vorliebe werden rechteckige, in ostwestlicher Richtung leicht verlngerte Grundrisse verwendet. Das
Meisterwerk der Khmer-Architektur gehrt dem 12. Jahrhundert an
die berhmte Tempelanlage von Angkor Vat, von Suryavarman II.
212

98 Hauptkomplex von Angkor Vat, 12. Jahrhundert. ber eine


Anzahl von Hfen auf verschiedenen, ansteigenden Ebenen nhert man sich dem zentralen Schrein

erbaut und dem Vishnu geweiht (Abb. 98). Der groe Komplex von
Schreinen, Kolonnaden, Toren und Einfassungsmauern bedeckt eine
Flche von mehr als 400 auf 300 Meter und ist ganz in grauschwarzem
Sandstein ausgefhrt. Der Tempel ist nicht wie sonst blicher
geostet, sondern nach Westen ausgerichtet; ungewhnlich ist auch, da
die erzhlenden Paneele der ueren Kolonnaden gegen den Uhrzeigersinn angeordnet sind. Diese Umkehrungen der im allgemeinen
streng beachteten Orientierungssysteme, die berall in der hinduistischen Architektur besonders in Angkor zugrundegelegt werden,
weisen auf die besondere Funktion dieses Bauwerks als Tempel der
213

Unterwelt hin Angkor Vat ist in der Tat ein Totentempel fr Suryavarman. Dies wird durch das Thema der skulpturalen Tempelfriese
erhrtet, von denen einige das Leben des Knigs darstellen; auch Yama,
der Gott des Todes, erscheint auffallend hufig.
Der Mittelteil von Angkor Vat besteht aus einem erhhten Komplex
von fnf, durch Kolonnaden miteinander verbundenen Schreinen,
denen man sich ber steile Treppen nhert. Diesen Mittelteil umgeben
zwei konzentrische Kolonnaden auf niedrigeren Ebenen mit Eckschreinen und auf den zentralen Schrein ausgerichteten Toren. Die
Trme, die diese Schreine und Tore berragen, haben die klassische
Khmer-Form und sind geschickt in einem spannungsreichen ueren
Aufri verbunden, der im obersten und zentralen Schrein gipfelt. Man
nhert sich dem Tempel ber eine ausgedehnte Plattform und einen
Zugang, der seitlich von einem Gelnder in Form eines Schlangenkrpers begrenzt ist. Den Tempel umzieht ein Wassergraben, der vom
Zugangsweg berbrckt wird. Die gesamte Anlage lt sich als Nachschpfung des hinduistischen kosmologischen Systems deuten, in dem
Meru den Mittelpunkt der konzentrisch angeordneten Kontinente
und Ozeane bildet.
Die ausgedehnten bildhauerischen Kompositionen, mit denen
Angkor Vat ausgestattet ist, befinden sich grtenteils an den Innenwnden der halbumschlossenen Kolonnaden. Hier finden sich Szenen
aus dem Mahabharata, dem Leben des kniglichen Stifters und Bilder
verschiedener hinduistischer Gottheiten. Durch Darstellungen von
apsaras, den Gefhrtinnen der Gtter, will die Kunst des Tempels an
das berirdische Paradies des Gottknigs erinnern (Abb. 9).
Anfang des 13. Jahrhunderts lie Jayavarman VII. die Stadt Angkor
Thom anlegen. Ihre Umfassungsmauern und Grben sind Teil eines
gigantischen Quadrats von etwa vier Kilometern Seitenlnge. Diese
Mauern sind mit monumentalen Torbauten ausgestattet, berragt von
Trmen, in die das Antlitz des in vier Richtungen schauenden Knigs
eingemeielt ist. Die genaue Bedeutung dieser Kpfe ist unklar, doch
sollten sie vielleicht die nach auen strahlende Macht des Knigs anzeigen. Elefanten halten Lotosblumen mit ihren Rsseln und flankieren
die Eingnge, deren Zugangsstraen von langen Schlangenbalustraden
begrenzt sind, die auf der einen Seite des Weges von Gttern, auf der
anderen von Dmonen gehalten werden eine Illustration des Mythos
vom Quirlen des kosmischen Ozeans (Abb. 2). Der Mittelpunkt von
214

Angkor Thom ist der Bayon, in dem der Mahayana-Buddhismus, vermischt mit Ahnenkulten, zur Geltung kommt. Die buddhistische
Phase sollte jedoch nicht lange whren, und als Angkor nach dem Tod
Jayavarmans VII. sehr rasch verfiel, bezeichnete dies das Ende des
Hinduismus in Kambodscha.

Vietnam
Vom 6. Jahrhundert an etablierte sich im sdlichen Teil des heutigen
Vietnam das bedeutende Knigreich Champa. Die Geschichte dieses
Reiches stand im Zeichen stndiger politischer Auseinandersetzungen:
Wiederholt verwsteten javanische, Khmer- und chinesische Eindringlinge das Land. Die Cham-Herrscher konnten zwar niemals die groen
Reichtmer an sich ziehen, die fr die Khmer-Knige bezeichnend
waren, doch bekannten sie sich zum Kult des gttlichen Knigtums.
Die Tempelgruppen in ihren verschiedenen Hauptstdten fungierten
als Heiligtmer, in denen das Gttliche personalisiert war.
Der Cham-Tempelbau hat sich anscheinend im Gleichklang mit der
Khmer-Architektur entwickelt, doch haben die Cham-Baumeister nie
den Versuch unternommen, Architekturelemente miteinander zu verknpfen, um symmetrische Tempelkomplexe zu schaffen. Die Tempelsttten des Cham-Reiches bestehen aus unregelmig angelegten
Gruppen separater Bauten. Die frhesten Tempel, die sich in Vietnam
erhalten haben, datieren aus dem 10. und 11 Jahrhundert und stehen an
den Sttten Mi Son, Hoa Lai (Abb. 99), Dong Duong und Po Nagar.
Diese Tempel besitzen alle das gleiche Grundschema ein quadratischer Ziegelbau, der aus einem Sanktuarium mit vorspringenden Eingngen an allen vier Seiten besteht. Nur der nach Westen gelegene
Eingang bietet tatschlich Zugang zum Innern des Schreins und ist
auffallend hervorgehoben. Der Aufri des Tempels setzt mit einem
profilierten Sockel ein, auf dem sich die durch Streifen mit Blattwerkornamentik in vertikale Vorsprnge und Vertiefungen untergliederte
Wand erhebt. Charakteristisch fr diese frhen Cham-Tempel sind die
Eingnge, die mit in- oder bereinander angeordneten Doppelgiebeln
aus geschwungenen und wellenfrmigen Blattwerkbndern versehen
sind. Des weiteren finden sich flammenartige Motive, von den Khmer215

99 Nordturm, Hoa Lai, 11. Jahrhundert

Monumenten her bekannt, mit einer Kombination von Blattwerkornamentik und Schlangenkrpern. Die Wand wird von einem abgestuften, berhngenden Gesims abgeschlossen, ber dem sich der
Oberbau in einer Folge ansteigender und dabei rckspringender
Geschosse erhebt. Leider sind die obersten Partien bei vielen dieser
Bauwerke stark verfallen. Eine Besonderheit der Tempel, die sie von
der zeitgleichen Khmer-Architektur unterscheidet, ist das Vorhandensein eines Sockels im Sanktuarium zum Aufstellen freistehender
Sakralbilder.
Die Geschichte der hinduistischen Tempelarchitektur Vietnams
kann als Improvisation mit einem einzigen Tempelmodell angesehen
werden. Bei spteren Tempeln, wie zum Beispiel den Bauten von Bin
Dinh aus dem 12. Jahrhundert, lassen sich bestimmte Entwicklungen
beobachten: Der Eingang zum Sanktuarium ist hier erweitert, um ein
kleines Vestibl entstehen zu lassen, und der Oberbau auf jeder Ebene
mit konvexen Miniaturdachformen versehen, nicht unhnlich den
Trmen im nrdlichen indischen Stil. Nach dem Einfall der Mongolen
im 13. Jahrhundert ri die Tradition des hinduistischen Tempelbaus
in Vietnam ab; danach sollte sich der Buddhismus in diesem Gebiet
in zunehmendem Mae durchsetzen.
216

Der Hindu-Tempel heute

Auch heute noch ist der Hinduismus eine lebendige kulturelle und
religise Kraft in Indien, in den Randtlern des Himalaya und in Bali,
wo nach wie vor neue Tempel errichtet und ltere Bauten neu ausgestattet werden. Kein Dorf in Hindu-Asien ist vollstndig ohne einen
Tempel, der Bilder von Kultgttern und -gttinnen sowie verschiedenen rtlichen Gottheiten und schutzgewhrenden gttlichen Wesen
beherbergt, die fr das Glck und die Wohlfahrt der Gemeinschaft
unentbehrlich sind. Manchmal liegen diese Tempel in der Nachbarschaft sehr viel kunstvollerer, aber lterer Bauwerke, die ihre Heiligkeit inzwischen eingebt haben. Tempel, die noch dem Kultus dienen, erkennt man an ihren geweiten Oberflchen und ihren flatternden Fahnen, die besagen, da die Gottheit im Tempel residiert.
Noch immer lassen sich in Indien die Kategorien nrdlich und
sdlich auf den Sakralbau anwenden. Im Sden Indiens hat es keinen
merklichen Bruch in den architektonischen Traditionen gegeben, und
moderne Tempel werden in einem Stil gebaut, der eine direkte Fortsetzung der in Vijayanagara- und unter Nayaka-Patronage vervollkommneten Bauweise darstellt. Der Tempelbau im Norden ist das
Ergebnis einer strker diskontinuierlichen Tradition, doch schlieen
sich die Tempel auch weiterhin an die whrend der Chandella-,
Kalinga- und Solanki-Zeit entwickelten Formen an.
Seit der Periode der ambitioniertesten Tempelbauten dem 11. und
12. Jahrhundert im Norden Indiens, dem 15. und 16. Jahrhundert im
Sden besteht in bereinstimmung mit dem wesensmig konservativen Charakter hinduistischer Kunst und Kultur ein Hang zur Wiederholung ausformulierter Architekturmodelle. In spteren Jahrhunderten, als ein groer Teil des Landes unter Fremdherrschaft geriet
und der wirtschaftliche Reichtum nicht lnger mehr ausschlielich bei
hinduistischen Herrschern lag, begngte man sich bei Tempelprojekten freilich zumeist mit kleineren Dimensionen. Was die Patronage,
217

100 Der Minimaltempelvon Stecken und


Blttern geschtztes
linga in der Nhe
von Aihole am
Malprabaha

was knstlerische Traditionen anbelangt, so ist in Indien ein zwangslufiger Rckgang zu verzeichnen auch handwerkliche Traditionen
sterben aus. Es gibt immer weniger erfahrene und geschickte Steinmetzen und Bildhauer, um die Gtterbilder und dekorativen Motive
auszufhren, die einst die Auenflchen und die inneren Hallen von
Tempeln schmckten. Neue Baustoffe wie Beton und Stahl sind aufgetaucht und ersetzen nun zu einem gewissen Grad das kostspieligere und
klobigere Stein- und Ziegelmaterial, obgleich es kaum Hinweise darauf
gibt, da die modernen Materialien die Gesamtkonzeption der Tem218

pelform beeinflut htten. Also modelliert man Beton, um die fr den


nrdlichen zentralindischen Tempel typischen konvexen, in Gruppen
aufstrebenden Trme nachzubilden. Bei einem der ambitiomertesten
modernenTempelprojektelndiens, der Rekonstruktion des Shiva-Tempels von Somnath (Gujarat), verwendet man statt Meiel und Stein
Zement. Der von moslemischen Plnderern zerstrte Tempel aus dem
12. Jahrhundert ist nun vollstndig in seinem ursprnglichen Stil
rekonstruiert worden, auch die bildhauerische Gestaltung der Auenwnde und Innensulen des Tempels ist inzwischen abgeschlossen.
219

In den Randgebieten Nepal, Bengalen und Kerala hat in den letzten


Jahrhunderten, untersttzt von einer kraftvollen Volkskunst, eine rtlich begrenzte Architektursprache im Vordergrund gestanden. Dies
gilt auch fr das heutige Bali. In diesen Teilen Hindu-Asiens haben
ortsansssige hochqualifizierte Architekten und Handwerker dafr
gesorgt, da die Tempelstile in ihrer Entwicklung nicht stehen blieben.
In Bali bearbeitet man das weiche vulkanische Gestein fr die Tempeldekoration weiterhin mit dem Meiel, wobei der Gestaltung dmonischer Themen eine besondere Bedeutung zukommt.
Da in den urbanen Zentren Hindu-Asiens westliche Einflsse sprbar werden, sind es gerade die kleinen Tempel des drflichen Indien,
Nepal und Bali, in denen man heutzutage die Kontinuitt hinduistischer Kultur und Architektur am deutlichsten sieht. Nicht allein
Tempel in voller Gre, sondern auch einzelne Bilder oder Symbole
von Gottheiten, vielleicht nur von Stcken und Blttern geschtzt
(Abb. 100), lassen dabei erkennen, da der Hinduismus eine lebendige
Tradition ist, der selbst die elementarsten Bauformen gengen knnen.
Noch immer ist der Mensch fhig, Kontakt mit der Welt der Gtter
aufzunehmen.

220

Literaturhinweise

Die Bedeutung des Tempels


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222

Bildnachweis

Fr die freundliche Genehmigung zur Reproduktion von Bildmaterial sei


folgenden Personen und Institutionen gedankt:
Gulbenkian Museum of Oriental Art, Durham (Abb. 1); Jacques Arthaud, Paris
(Abb. 2, 95-97); Nachla David McCutchion (Abb. 3, 5, 8, 12, 14, 16, 33, 35,
36, 39, 47, 50, 55, 69); Jeffery Gorbeck (Abb. 4, 6, 11, 22, 31, 37, 42, 46, 49,
73-77, 100); Koninklijk Instituut voor de Tropen, Amsterdam (Abb. 7, 89, 92);
Robert Skelton (Abb. 10, 15, 18, 51, 58, 59, 61); Mark Hobart (Abb. 9, 93, 94);
Wim Swaan (Abb. 13); John Marr (Abb. 17, 84); Garry Martin (Abb. 19, 21,
23-27, 38, 41, 52, 57, 65, 70, 72); Office du Livre, Fribourg (Abb. 20, 28, 32, 83
aus Andreas Volwahsen, Indien: Bauten der Hindus, Buddhisten undjains, 1968);
American Institute of Indian Studies, Varanasi (Abb. 29, 31, 63, 64, 71, 79,
85, 87); John Burton-Page (Abb. 30, 56, 67, 82); Penguin Books Ltd. (Abb. 34,
43, 62, 90, 98 die beiden letzten mit hinzugefgtem Mastab aus Benjamin
Rowland, The Art and Architecture of India, 1953), Copyright Benjamin
Rowland, 1953; the Director of the India Office Library and Records, London
(Abb. 44); Alex Wodak (Abb. 53,54,68); Ellen Smart (Abb. 60); Alfred Gregory
(Abb. 66); Michaela Soar (Abb. 78, 80); Federico Borromeo, Mailand (Abb. 86);
Gnter Heil, Berlin (Titelbild); Roland Dusik, Lauf (Abb. 89, 91); Archiv des
DuMont Buchverlages (Frontispiz)

223

Daten zur indischen Geschichte

v. Chr.
2400-1500
um 1500
ca. 1300-600
ca. 563-483
um 480
um 500
ca. 350-320
326/325
322-185
Mitte 3. Jh.
230 v. Chr.
ca. 200 n. Chr.
ca. 185-72
ca. 180-75
ca. 95
ca. 50

Indus-Kultur (Harappa-Kultur) mit den beiden


Stadtzentren Mohendjo Daro und Harappa
Einwanderung der Indoarier
Vedische Zeit
Gautama Buddha
Tod des Jaina-Lehrers Mahavira
Indoarier im Doab
Nanda-Dynastie
Indienfeldzug Alexanders
erstes Groreich auf indischem Boden unter
der Maurya-Dynastie
Maurya-Kaiser Ashoka
Shatavahanas auf dem Dekkhan
Shunga-Dynastie in der Nachfolge der Mauryas
Indogriechen im Nordwesten
Shakas (Skythen) in Gandhara
Beginn des rmischen Fernhandels mit Sdindien

n. Chr.
ca. 1. Jh.
ca. 100-250
ca. 300-500
ca. 4. Jh.
ca. 320-495

226

Kanishka der Groe: Blte des Kushana-Reiches


sdindische Knigreiche der Pandyas, Colas,
Cheras
Vakatakas auf dem Norddekkhan
Beginn der indischen Kolonisierung Sdostasiens
Gupta-Dynastie (Chandragupta u. a.)

um 450
ca. 500-755
606-647
624-1061
ca. 700-973
712
740-1036
757-ca. 900
765-1162
ab ca. 950
850-1273
973-1189
ab 986
1022-1342
ca. 1120-1200
1221
1336-1565
1347-1527
1398/99
1498
1526-1857
1529-1736
ab 1600
1858-1947
1947

Einfall der Weien Hunnen unter Toramana


Dynastie der frhen Chalukyas in Sdindien
(Badami)
nordindisches Groreich unter Knig Harsha
stliche Chalukyas
Dynastie der Rashtrakutas
Araber in Sind
Gurjara-Pratiharas in Nordwestindien
Pallava-Hegemonie in Sdindien
Pala-Dynastie in Bengalen
Chandellas im nrdlichen Zentralindien
Chola-Dynastie in Sdindien
Dynastie der spten Chalukyas
Einflle der Ghazni-Herrscher nach Indien
Hoysala-Dynastie in Mysore
Sena-Dynastie in Bengalen
Dschingis Khan am Indus
Vijayanagara-Reich in Sdindien
Bahmani-Knigreich auf dem Dekkhan
Indienfeldzug Timurs
Vasco da Gama landet an der Malabarkste
(am 17. Mai)
Mogul-Dynastie in Nord- und Mittelindien
letzte Blte hinduistischer Reiche in Sdindien
Handelskolonien der Englnder und Niederlnder in Indien
Indien unter englischer Herrschaft
Unabhngigkeit: Indien und Pakistan werden
getrennt

227

Register mit Erluterung der Sanskrit-Begriffe

Achsenplanung, axiale Anlage 83,


87f., 129, 154, 179, 194, 203, 207,
212,213
Agamas 65, 75, 91
Agni 33,52
amrita (Unsterblichkeitstrank) 33
Andhra-Land 109, 136
angula (Finger, Proportionaleinheit)
92
Anushpati 201
apsaras (himmlische Kurtisanen)
36, 214; Abb. 9
Arbeiter (Tempelbau) 59, 66, 68ff.;
Abb. 21
Ardhanarishvam (Hermaphrodit)
50
Arier, Aryans 12f., 13
Arjuna 30, 166, 167
Aruna 33,50
Askese 14, 16, 26
Astrologie 33, 70,90f.
Astronomie 20, 33, 90f.
asuras (Widergtter, Dmonen) 21
atman (Selbst, Seele) 14
Attribute s. Embleme
Aufbauten s. Oberbauten
Aufrisse s. Plne
Ausbildung s. Unterricht
avatara 29,50
axiale Anlage s. Achsenplan
Backsteinbau s. Ziegelbau
Bali 10,100,113,195,202ff.,217,220
Balustrade 22, 214; Abb. 2
barays (Reservoire) 208 f.
Baumeister, erster 68, 70; Abb. 20a

228

Baustoffe, Materialien 99ff., 112f.,


218
Bengalen 62,109,120,190,192,220
Bhagavad Gita 15, 30
Bhairava 26
Bhumi 29, 54; Abb. 6
bhumi (Schicht der Tempelkonstruktion) 87
Bhupatendra Malla Abb. 17;
s. auch Mallas
bijas (heilige Silben) 80
Blattwerkmotiv s. Topf-und-Blattwerk-Motiv
Bogen 105 f.
Bogenmotive 106,115,117,124,125,
130, 132, 133, 138, 139, 140, 144,
146, 154, 156, 157, 165, 166, 174,
192, 195, 206; Abb. 37
Brahma 19,23,29,33,38,40,52,53,
54, 55, 89, 134, 197; Abb. 27
Brahmanas 13, 15
Brahmanda (Ei des Brahma) 20
Brahmanen 57f., 65, 69, 71, 72, 74,
81, 98, 99
Brihatsamhita 59,S5,90,ll2;Abb.27
Brstung 117, 128, 132, 164, 166,
172, 173, 175, 176, 178, 180, 184
Bcher des Heiligen Gesetzes 15
Buddha (als Vishnu-avatam) 31,49
Buddhismus 10, 14, 16, 17, 158, 197,
215,216
buddhistische Architektur 16, 100,
102, 110, 128, 130, 194; Abb. 48
Chalukyas s. frhe Chalukyas; stliche Chalukyas; spte Chalukyas

Cham 215
Chamba 160
Champa 215
Chamunda 32,50
Chandellas 100, 114, 117, 146, 150,
217
Chandra (Mond) 33, 52
Chen La 206 f.
Cholas 62, 114, 163, 178ff.;
Abb. 18
Dcher, Dachsysteme 101,113,115,
121, 124, 132, 134, 136, 138, 140,
144, 145, 150, 152, 158, 160, 163,
166, 172f., 174, 176, 180, 183, 192,
202, 206; Abb. 31, 36, 66, 79
Dachkanten 106, 117,156, 164,165,
166, 172, 173, 175, 176, 178, 180,
184, 192
Dmonen 21,22,26,29,30,31,39,
47, 53, 54, 55, 93, 206, 214, 220;
Abb. 6, 8
Dmonenmaske 94, 163, 195, 198,
201, 202; Abb. 67
Dantidurga 176
darstellende Knste 71, 82, 189
Decken 101, 106, 108, 134f., 152,
156, 174, 175; Abb. 34
Dekkhan 109,120,126,130,176,181
devadasis (Tempeljungfrauen) 73
devagriham (Gotteshaus) 76
devalaya (Gottesresidenz) 76
devapuja (Gottesdienst) 77
devaraja (Gottknig) 17, 64, 194,
207, 210, 214
dharma (Recht) 57
Dichtkunst s. Hymnen und Dichtkunst
dikpalas s. Wchter der Himmelsrichtungen
Draupadi Abb. 5
dravida (sdindischer Tempeltyp)
112; Abb. 35
Dreizack 44, 53; Abb. 3
Durbar-Pltze 161; Abb. 17
Durga 31, 45, 50, 198; Abb. 8

dvarapalas 36; s. auch Wchterfiguren


Dynamik des Tempels 82 ff., 90;
s. auch Energieausstrahlung des
Tempels; Umwandlung
Ei des Brahma (Brahmanda) 20
Einfriedungsmauern 94, 144, 145,
166, 168, 174, 179, 182, 186, 197,
201, 202, 208, 209, 219; Abb. 83, 84
Eingnge, Tore, Torbauten 94, 102,
119,121,122,125,126,128,129,
130, 132, 134, 146, 152, 158, 159,
160, 166, 167, 176, 182, 186, 195,
201, 202, 206, 207, 208, 212, 213,
214, 215, 216; Abb. 29, 65, 72,
77, 97
Embleme
- der Geschlechtsteile s. linga; yoni
- des Krieges 44,53
- in den Hnden der Gottheiten
44, 48 ff.
- phallische s. linga
- weiblicher Schnheit 44
- Personifizierung der 44
Energieausstrahlung des Tempels
85; Abb. 23, 26
Epen 15, 18, 65, 71, 75, 98, 178;
s. auch Ramayana; Mahabhamta
erotische Darstellungen 96,121,126,
145, 150; Abb. 30, 59; s. auch sexueller Exhibitionismus; glckverheiende Motive
erster Baumeister s. Baumeister,
erster
erzhlende Kunst s. narrative Kunst
Erziehung s. Unterricht
expandierende Form 118
Fahrzeug s. vahana; Tiere
Felsbautechniken 102ff., 164;
Abb. 32; s. auch Hhlen
Fenster 101,108,115,117,122,124f.,
125, 130, 132, 136, 138, 144, 152,
160, 164, 165, 174, 195, 206, 212;
Abb. 50, 74

229

Feste s. Tempelfeste
figrliche Kunst
- Anbetungszenen 55
- Einflu der Theologen 65, 69, 98
- Familienszenen 55
- Gesichtsausdruck 42
- Gesten 41f.
- Handstellungen 41
- Mischformen 39, 50
- Posen 41
- Proportionenkanons 92 f., 118
- synkretistische Formen 50
- Typologie 42, 50
Flugttinnen 36, 45, 121, 163;
s. auch Ganga; Yamuna
frhe Chalukyas 62,109,114,126,
130, 132ff., 138, 146, 169ff., 176,
178, 184; s. auch spte Chalukyas;
stliche Chalukyas
Funan 206
Ganapati (Ganesha) 36
ganas (Kobolde) 26,36,53,55,207;
Abb. 8
gandharvas (himmlische Musikanten)
39
Ganesha 36, 53, 55, 198
Ganga 36, 45, 47; s. auch Flugttinnen
Gangas, stliche 138
Ganges 35, 36, 45, 62, 85;
Abb. 68
garbagriha (Schokammer) 76 f.,80,
82, 87
Garuda 29, 47, 54, 163, 212
Gauri 32,50
geripptes Fruchtmotiv s. Rippenfrucht-Motiv
Gesellschaft
- und Hinduismus 57f.
- und Knstler 64f.
- und Tempel 57ff.
Gesims,Sims 104,115,119,121,133,
134, 136, 138, 140, 156, 157, 159,
164, 166, 180, 195, 197, 198, 201,
202,207,208,212,216

230

Giebel, Giebelfelder 115,125,130,


134, 136, 146, 157, 158, 160, 175,
178, 192, 212, 215
Gilden 58, 60, 66 ff.
glckverheiende Motive 96, 130,
150, 152, 198, 202; Abb. 29
Gtterbilder s. Sakralbilder
Gttin, Groe 22f 31ff., 33, 40,
41, 44, 50, 53, 55, 85
gopuras 186,190; Abb. 84-86; s. auch
Eingnge
Gottknig s. devaraja
Grabtempel, Totentempel 64, 201,
208, 214
Grundri s. Plne
Gujarat 106,109,124,152,154,156,
158
Guptas 16, 65, 114, 120ff., 161
Hallen 126,129,130,132,133 f., 134,
136, 138, 140, 144, 146, 150, 152, 154,
156,164,166,168,172,173,174,176,
179,181,182,183,184,189,190;
Abb. 41, 43, 46, 51, 52, 62, 63, 70
Handwerker und Tempelbauer
66ff.,98,218
Hanuman 30, 55
Harappa-Kultur s. Indus-Kultur
Harihara 50
Harsha 121
Hauptbaumeister s. Baumeister,
erster
heiliges Zentrum und TempelspitEe
s. Dynamik des Tempels; Energieausstrahlung
Heiligtmer s. Sanktuarien
hellenistische Einflsse 159, 160
Himalaya 10, 17, 100, 109, 113, 120,
158ff., 161ff., 217, 220
Hinduismus
- als Religion 10 f., 11
- Ausbreitung 10, 17
- Definition 10
- Entwicklung 13 ff.
- Erweckungseifer 114
- Ursprnge 11ff.

- Volksreligion 15f,
- Zivilisation 11
Hfe 129, 130, 168, 176, 190;
Abb, 70, 73, 83, 98
Hhlen, Hhlentempel 86 ff., 100,
102ff., 121, 126, 128ff., 164ff.
Holzbau 16,99,100, lOlf., 114,160,
163,201,202
Holzbau-Typologie 99, 100, 132,
160,166,190,212;
Abb. 31
Hoysalas 113, 114, 181ff.
Hufeisenform 101, 115, 124, 130,
132,133,134,136,140,146,151,
152, 164, 174; Abb. 36; s. auch
Bogenmotive; Fenster
Hymnen und Dichtkunst 15, 71,
73, 81
Ikonographie 65, 92
Ikonometrie 65
Illusion s. maya
Indien
- Geographie 10,11,109
- geschichtliche Ablufe 16
- Religion 10f.
- Sprachen 10,11,109
- Zivilisation 11
indonesischer Archipel 10, 17,
166 ff.
Indra 12, 33; Abb. 5
Indravarman 207,208
Indus-Kultur 12f.
Ishana 52
Islam s. Moslems
Jain-Architektur 16, 100, 102
Jainismus 14,16
jambudvipa (Kontinent des Rosenapfelbaums) 20; Abb. 1
Java 64, 100, 113, 195ff., 202, 207,
215
Jayavarman II. 207
Jayavarman V. 210
Jayavarman VII. 214,215
Jumna 36, 45; s. auch Yamuna

Kailasa 26, 36, 55, 86, 178


Kalachuris 126, 128
kalasha s. Topf-Spitze
Kali 32, 50
Kalingas 114,138,217
Kaliya (Schlangendmon) 53
Kalkin 31,49
Kambodscha 64, 195, 206 ff.
Kangra 160
karma 14
Karttikeya 33, 52, 55; Abb. 5
Kaschmir 158ff.
Kastenwesen 57f.
Kerala 120, 190, 192f., 220
Khmer 22, 64, 194, 195, 207ff., 215
kinnaras (himmlische Musikanten)
39, 47
Kissenkapitelle 123, 126, 129
klimatische Einflsse 113
knigliche Patronage s. Patronage
knigliche Portrts 63,163,165,201,
208, 214; Abb. 18, 19; s. auch Krnungsszenen
Kontinent des Rosenapfelbaums
s. jambudvipa
kosmische Achse s. Meru
kosmischer Berg s. Meru
kosmischer Mann s. mahapurusha
kosmischer Ozean 19, 22, 29, 38;
s. auch Quirlen des kosmischen
Milchozeans
Kosmologie 18 ff., 26, 76, 84, 88,
89ff., 194, 214; Abb. 34
Kosten des Tempelbaus 59f., 62
Koulen-Plateau 207
Kragtechniken, -konstruktionen
106f., 159, 207, 212
Krishna 29, 30 f., 48 f., 53, 55, 85;
Abb. 14
Krittikas (Sterne) 35,52
Krnungsszenen 63, 169; Abb. 19
kshatriya (Kriegerkaste) 58, 59
kshetrapalas (Wchter der Felder)
39
Kubera 35,52
Kultbilder s. Sakralbilder

231

Kulte
- der Ahnen 17,208,215
- der Bume und Pflanzen 13,85
- der Fruchtbarkeit 16, 23, 36
- der (Groen) Gttin 22 f., 31ff.
- der Tiere 45
- der Volksgottheiten 35f., 38f.
- des Asketen 14, 16
- des Gottknigs 17,64,207,215
- geringerer Gottheiten 15,33,35
- Phallus-Kult 25 f.
- Shiva-Kult 22f., 23, 25f., 44
- Vishnu-Kult 22f., 26, 29ff.
Kultus s. Rituale; s. Verehrung
kultureller Austausch 114
Kulu 160
Kumara (Karttikeya) 33,52
Kunsthandwerker s. Handwerker
Kuppel 106, 107, 123
Lakshmana 30,55
Lakshmi 29, 38, 45
Lalitaditya 158
Lanka (Inselreich Ravanas) 56;
Abb. 16
Liebespaare s. erotische Darstellungen
linga (Mal, Phallussymbol) 25, 31,
44, 45, 54, 55, 64, 129, 167, 207, 208;
Abb. 3, 100
Lotos 29, 38, 45, 52, 85, 123, 152,
156, 160, 183, 190, 214; Abb. 5
Mahabharata 15,30,55,166,214;
Abb. 5
Mahadeva 23
Mahadevi 31
mahapurusha (kosmischer Mann)
88, 89; Abb. 28
Mahendra 164
Mahesha 48, 129
Maheshvara 23
Maitrakas 152, 154
Majapahit-Dynastie 201,204
makaras (Wasserungeheuer) 45,150,
156, 163, 165, 175, 195, 207

232

Mallas 161, 163


Mamaila 164,166
mandala 89ff.; Abb. 20b, 27, 28
mandimm (Warte-, Wohnsttte) 76
mantras (Wortformeln) 33,80
Materialien s. Baustoffe
Mathematik, heilige 76, 91 ff.
Matrikas 32
Mauern, Wnde, Wandsysteme 117,
118,121,133,134,136,138,140,
144, 150, 157, 165, 166, 167, 168,
170,173,174,176,178,180,181,
186, 189, 190, 192, 195, 208, 215;
Abb. 72, 80
maya (Illusion) 11,20,75
Mayamata 92,99
Mekong-Delta 206
Meru (Mittel-, Achsenberg) 20, 22,
29, 76, 86, 88, 90, 209, 214; Abb. 1
Meru (balinesischer Tempeloberbau)
203
mobiler Tempel, Tempelwagen
s. Wagentempel
moderne Tempel 219; Abb. 93
Mogul-Architektur 192
moksha (Erlsung) 14, 20, 75
Mongolen 216
Monolithbau 104,118,164,176;
Abb. 33
Monumentalismus, Monumentalitt
118, 128, 179, 184f., 189
Moslems, Islam 10,16,114,184,192,
219
mudras (Handstellungen) 41f.,44,80
mukhalinga (Gesichxs-linga) 45;
Abb. 12
Musik und Tanz 38f., 71, 73, 81, 82,
145, 146; Abb. 50, 54, 58
mythische Tiere s. vyalas
Mythologie und Architektur 84,
194
nagara (nordindischer Tempeltyp)
111f.; Abb. 35
nagas (Schlangen) 29, 39, 47, 48, 53,
55, 123, 212, 214, 216; Abb. 11, 68

Nandi 26,45, 55,130,173,174,176,


179; Abb. 4, 74
Narayana 29
narrative Kunst 55f., 150, 174, 201,
213
Nataraja 26
Navagrahas (Planeten) 33, 52, 89;
Abb. 27
Nayakas 184,190,217
Nebenschreine 129, 145, 150, 166,
168, 174, 176, 178, 179, 182, 193,
197, 208, 214; Abb. 57, 90
Nepal 10, 63, 161ff., 220
Nirriti 52
Nischen 83, 106, 117, 123, 124, 125,
130, 132, 133, 134, 136, 138, 144,
146, 150, 151, 152, 154, 158, 160,
165,175,195,198,201,206; Abb. 64
nordindischer Tempelstil 87,109ff.,
114, 117, 120ff., 126, 130ff., 160,
181, 217; Abb. 47
Oberaufseher (Tempelbau) 68, 70
Oberbauten, Turmaufbauten 70,
86f., 112, 115, 117, 118, 119, 123,
124, 133f., 134, 138ff., 144, 150f.,
154, 156, 157, 158, 160, 161, 166,
172f., 174, 175, 176, 178, 180, 181,
183, 184, 186, 192, 193, 195, 198,
201, 202, 203, 207, 208, 212, 216;
Abb. 37, 46, 47, 51, 78, 81, 99
konomie des Tempels s. TempelWirtschaft
stliche Chalukyas 136; s. auch frhe
Chalukyas; spte Chalukyas
stliche Gangas 138
Orientierung des Tempels 91, 190,
194, 213
Orissa 66, 109, 138 ff.
padmasana (Lotossitz) 41, 49
Pallavas 62f., 100,103f., 114,163 ff.,
170, 178, 186; Abb. 19
panchayatana (Fnfschrein-Komplex)
150
Pandavas 30; Abb. 5

Pandyas 181, 184, 186, 190


Parashurama 29,48
Parvati 26, 31, 32, 35, 36, 50, 55, 63;
Abb. 4
Pashupati 26
Patronage 16,59ff.,69,71,118,120,
128, 138, 166, 178, 212
Pavillon 130,150,174,176,179,189;
Abb. 72-74
Pfeiler s. Sttzen
Pilaster 104, 106, 117, 121, 122,123,
124, 125, 133, 136, 157, 159, 165,
166, 167, 175, 176, 178, 180, 195,
207, 212
Pilger 58, 73, 82
Plne (Grund-, Aufri) 76, 89 ff.,
94,101,109,112,115,117,118,122,
125, 129, 133, 134, 136, 146, 150,
152, 156, 166, 172, 174, 182, 186,
190, 192, 193, 197, 202, 207, 212,
214,215; Abb. 20b, 25, 27,38, 40, 41,
43, 45, 52, 57, 62, 70, 72, 83, 90, 98
Planeten s. Navagrahas
Plinthe s. Sockel
Portikus s. Vorhalle
postguptazeitliche Periode 121,124
pradakshina S.Umwandlung
prana (Atem, Lebensessenz) 41
prasada (Gottessitz; Tempeltyp) 76,
112; Abb. 35
Pratiharas 146, 150
Priester 12, 13, 15, 17, 57, 58, 72, 77,
78, 80, 81, 83
Proportionen 92f., 118; Abb. 20a
Pulakeshin II. 170
Puranas 15, 18, 65, 71, 75, 98
Putz 101
Quirlen des kosmischen Milchozeans
22, 29, 55, 194, 214; Abb. 2; s. auch
Meru; kosmischer Ozean
Radha 30, 56; Abb. 14
Rajaraja 178, 181
Rajasimha 166, 168
Rajasthan 106, 156, 157f.

233

Rajendra 62 f., 181; Abb. 18


Rama 29, 40, 48, 5b; Abb. 7, 16
Ramayana 15, 29, 55, 56, 198;
Abb. 7, 16
Rashtrakutas 128, 130, 176, 178
ratha s. Wagentempel
rathas (von Mahabalipuram) 104,
164ff., 169; Abb. 33
Ravana 30, 55, 56
Rig Veda 12, 13
Rippenfrucht-Motiv, Rippenstck
133, 138, 139, 146, 151, 154, 156,
157, 195
Rituale 15, 39, 57, 60, 70, 71, 75,
77ff., 82, 87, 94, 189
Rudra 23

Shakti 31,50
Shastras 65, 75, 91, 98ff., Ulf.
Shesha 22, 29, 39, 41; Abb. 2, 5
shikhara (Tempelspitze, Tempelaufbau) 86,112
Shilpaprakasha 59 f.
shilpin (Bildhauer) 68
Shiva 14, 22f., 23, 25f., 31, 33, 36,
40, 41, 44, 45, 47, 48, 50, 52, 53, 54,
55,62f., 85,86,126,129f., 134,140,
160, 167, 173, 174, 178, 195, 197,
198, 208; Abb. 4, 5
- seine Attribute 47f.
Shri 29, 38
shudra (die niedrigste Kaste)
58,99
Shukranatisara 99
Sulen s. Sttzen
Singasaris 198,202
Sailendras 194,195,197
Sita 30, 56; Abb. 7
Sakralbilder 39ff., 45, 47ff., 76f.,
Skanda (Karttikeya) 33,52
82f., 87, 92, 94, 101, 109, 123, 126,
Sockel (Plinthe) 117, 119, 121, 122,
130, 133, 136, 151, 152, 164 f., 166,
123, 124, 130, 132, 133, 136, 145,
167, 180, 183, 190, 192, 198, 208, 146, 150, 158, 159, 165, 170, 174,
216, 219; Abb. 23
178, 182, 189, 195, 197, 201, 202,
samsara (Seelenwanderung) 14,57,
206, 208,212, 215, 216; Abb. 52, 53,
75
58, 64, 82
Sanktuarien (Heiligtmer) 70, 76f.,
Solankis 152, 154, 156, 158, 217
80,81,82f., 87,90,92,101,104,107,
soma (Ewigkeitselixier) 22,33
121, 122, 123, 124, 125, 129, 130,
spte Chalukyas 181, 184; s. auch
132, 133, 134, 136f., 138, 140, 144,
frhe Chalukyas; stliche Chalu146, 150, 152, 156, 157, 158, 160,
kyas
163, 164, 166, 168, 172f., 174, 176,
Speisung im Tempel 73f.
178,179,180,181,182,183,185,
stambha (Sule) 190
186, 190, 197, 198, 202, 208, 215,
Stnder-Balken-Bauweise 106, 107
216; Abb. 24, 38, 41, 43, 44, 46, 51,
Steinbau 16, 59, 87, 100, 101, 102,
52, 57, 62, 70, 80, 81, 83, 84
105 ff., 109, 110, 113, 114, 158, 206;
Sanskrit 12, 35, 57
Abb. 21
saras (Schwan) 45
Sttzen (Sulen, Pfeiler) 60,102,106,
Sarasvati 38, 45
108, 121, 126, 128, 129, 130, 132,
Scheinfenster s. Fenster
133, 134, 136, 146, 152, 154, 156,
Schlangen s.nagas
157, 159, 160, 161, 164, 165, 168,
Schokammer s.garbagriha
174, 175, 176, 178, 179, 181, 182,
Schutz des Tempels 93 f., 96
183, 184, 189, 190; Abb. 42, 62, 63
sexueller Exhibitionismus 33, 41,
Sturz 102, 106, 115, 121, 122, 132,
145, 150; s. auch erotische Darstel134,197,201,202,206,207,208,212
lungen; glckverheiende Motive
Subrahmanya (Karttikeya) 33, 52

234

sdindischer Tempelstil 101,109ff.,


114, 117, 118, 120, 130, 132, 163 ff.,
181, 184, 217; Abb. 68
Sdostasien 8, 17, 163, 194 ff.
Surya 33, 50, 52, 66, 107, 108, 145,
158; Abb. 52
Suryavarman IL 64, 212 f.
sutradhara s. Baumeister, erster
Symbole s. Embleme
Symbolik
- im Rig Veda 12
- in der Architektur 20,75 f., 84,86;
Abb. 34
tala (Gesichtslnge als Ma) 93
Tantras 32
Tanz 26, 38, 41, 53, 73, 81, 82, 146,
189; Abb. 4
Tempel als Wohlfahrtseinrichtungen
73 f.
Tempelbedienstete 72ff.
Tempelerweiterungen 186
Tempelfeste 71, 74, 81f., 82, 86
Tempeljungfrauen (devadasis) 73
Tempelklassifikationen lllff.
Tempelmodelle 166; Abb. 35, 68
Tempelopfer 73,81, 83
Tempelschulen 70 f.
Tempelstdte 163, 184 ff.
Tempelsttte, Wahl der 85f.
Tempelwagen s. Wagentempel
Tempelwirtschaft 71 ff.
Terrakotten 123, 192
Terrasse 150,198,201,203,208,209,
212; Abb. 57
Theismus 14, 16
Tiere
- als Gttersymbole 45
- Gtterfahrzeuge 36,41,45,52,
55, 130, 189, 197 .
- Mischformen 39, 45, 47; Abb. 11,
13
- s. auch vyalas
tirtha (der Tempel als Furt) 82
Topf-Spitze (Abschlustein) 70, 84,
139, 144, 151, 152, 167, 192

Topf-und-Blattwerk-Motiv 117,121,
122, 128, 130, 152, 157, 160, 163
Torbauten, Tore s. Eingnge
Torwchter s. Wchterfiguren
Totentempel s. Grabtempel
Trgersystem 105
tribhanga 41
trimurti (gttliche Dreiheit) 23
trivikmma (Dreischritt) 29
Turm, Tempelturm s. Oberbau
Uma 26,32,50
Umwandlung 80, 82, 150, 186;
Abb. 24
Umwandlungsgnge, Umgnge 82,
122, 124, 125, 128, 132, 134, 136,
150, 156, 167, 168, 172f., 174, 176,
198; Abb. 38, 61, 70
Unberhrbare 58
Unterricht 70 f., 189
Upanishaden 13 ., 15
Urmeer s. kosmischer Ozean
vahana (Fahrzeug) 26, 36, 41, 45,
52, 55, 130, 150, 189, 197; Abb. 53,
72
Vaikunthaperumal 63
vaisbya (Kaste der Bauern und Kaufleute) 58,99
Varuna 33, 52; Abb. 75
Vasen-Motiv s. Topf-und-BlattwerkMotiv
vastu (Bautechnik) 98
Vastushastras 98
Vasudeva-Krishna 29
Vayu 52
Veden 12, 13, 14, 33, 71, 96
Verehrung
- der Fruchtbarkeit 13,23
- der Schlange 39
- der Tiere 45
- des weiblichen Prinzips 13,31
- geringerer Gottheiten 35
vesara (Tempeltyp) 112
Vestibl s. Vorhalle
Vietnam 215f.

235

Vijayaditya 174
Vijayanagara 163, 181, 184ff., 193,
217
Vikramaditya II. 62,174
vimana (Tempeltyp) 92, 112;
Abb. 35
Vishnu 14,19,22f.,26,29ff.,33,38,
39, 40, 41, 44, 47, 48 f., 53, 54, 55,
63, 64, 123, 126, 134, 166, 182, 190,
198, 213; Abb. 5, 6
- seineavataras 29ff., 48ff.
- seine Attribute und Darstellungsformen 48ff.
Vishvarupa (Allform Vishnus) 50
Volkshelden 15
Volkslegenden und Mythen 15
volkstmliche Rezitatoren 15
Vorhallen, offene Vorbauten 113,
117, 121, 125, 128, 130, 133, 134,
136, 152, 156, 157f., 158, 164, 165,
172, 174, 182, 183f., 192, 195, 197,
198; Abb. 46
Vorsprnge am Tempel 123, 133,
138,140,144,146,150,151,152,156,
157,158,165,170,174,178,180,181
vyalas (mythische Tiere) 123, 144,
178, 183, 190

236

Wchter der Himmelsrichtungen


33, 52, 83, 89, 136, 145; Abb. 15, 25
Wchterfiguren 36, 53, 121, 136,
144f., 197, 206, 208, 212; Abb. 13, 44
Wnde s. Mauern
Wagentempel (ratha) 73,81,145;
Abb. 22
Wandelgnge s. Umwandlungsgnge
Wasserungeheuer s. makaras
yakshas 35f., 52(.;Abb. 10
yakshis 36
Yama 33,52,54,64,214
Yamuna 36; s. auch Jumna
yantra (magisches Diagramm)
31,33
Yashovarman 209
yoga (krperliche Disziplin) 26
yoni (weibliches Geschlechtsteil)
31, 85
yuga (Weltalter) 20
yupa (Opferpfosten) 88
Ziegelbau 16, 99, 100, 101, 102,
105 ff., 109,110, 113, 123, 158,160,
163, 190, 201, 202, 203, 206, 212,
215; Abb. 39

Verzeichnis der Tempelsttten

Aihole
- Chikki-Tempel 132
- Durga-Tempel 134; Abb. 48
- Gauda-Tempel 132; Abb. 45
- Hhlentempel 126; Abb. 6
Huchchappayya-Tempel 133;
Abb. 46
- Kontgudi-Tempel 136
- Ladkhan-Tempel 136; Abb. 31
- Meguti-Tempel 170, 172
Alampur
- Svarga-Brahma-Tempel 136,138;
Abb. 25
Angkor
- Angkor Thom 2Ui.;Abb. 2
- Angkor Vat 64, 212&; Abb. 9, 98
- Bakheng 209
- Baksei Chamkrong 210; Abb. 96
- BanteaySrei 210,212; Abb. 13, 97
- Bayon 215
- Pre Rup 210
Avantesvami
- Vishnu-Tempel 159
Badami
- Malegitti Shivalaya 173;
Abb. 71
- oberer Shivalaya 172
- Shiva-Hhlentempel 126;
Abb. 11, 42
- Vishnu-Hhlentempel 126;
Abb. 41
Badoli 158
Belur 182
Besakih
- Mutter-Tempel 203

Bhadgaon
- Dattatreya-Tempel Abb. 66
- Durbar-Platz 161; Abb. 17
Bhitargaon
- Gupta-Tempel 121f.{; Abb. 39
Bhubaneshwar
- Gauri-Tempel Abb. 10
- Lingaraja-Tempel 144; Abb. 52
- Mukteshvara-Tempel 144; Abb. 51
- Parashurameshvara-Tempel
138 ff.; Abb. 50
- Rajarani-Tempel 144f.; Abb. 15
- Vaital-Deul-Tempel 140
Bhumara
- Shiva-Tempel 122; Abb. 12
Bin Dinh 216
Bishnupur
- Keshta-Raya-Tempel 192; Abb. 88
Chitorgarh 158
Darasuram 181
Deogarh
- Dashavatara-Tempel 122 f.;
Abb. 5, 29
Dieng-Plateau
- Chandi Arjuna 195
- Chandi Bhima 197; Abb. 89
Dong Duong 215
Elephanta
- Shiva-Hhlentempel 128, 129f.;
Abb. 43, 44
Ellora
- Dashavatara Hhlentempel 130
- Dumar-Lena-Hhlentempel 128

237

- Kailasa-Tempel 176, 178; Frontispiz; Abb. 16, 78


- Rameshvara-Hhlentempel 128
Gadag 184
Gangaikondacholapuram
- Brihadeshvara-Tempel 62f., 181;
Abb. 18, 80
Gdong Songo 195, 197
Goa Gadjah
- Heiliges Bad 202
Gop
- Vishnu-Tempel 1X5; Abb. 36
Gwalior
- Sasbahu-Tempel Abb. 56
- Telika-Mandir-Tempel 146;
Abb. 55
Halebid 181
Harshagiri Abb. 58
HoaLai 215; Abb. 99
Ittagi 184
Kanchipuram
- Kailasanatha-Tempel 168
- Vaikunthaperumal-Tempel 63,
168; Abb. 19, 70
Kathmandu
- Durbar-Platz 161
Khajuraho 146,150 ff.
- Kandariya-Mahadeva-Tempel
151f.; Abb.30
- Lakshmana-Tempel 151; Abb. 57
- Vishvanatha-Tempel 151f.;
Abb. 60, 61
Kidal
- ChandiKidal 198,201
Kiradu 158
Konarak
- Surya-Tempel 66, 107f., 145f.;
Abb. 53, 54
Koulen 207
Lakkundi 184
Loada Abb. 14

238

Madurai
- Minakshi-Tempel \S9; Abb. 85,86
Mahabalipuram
- Arjuna-ratha 166, 167
- Arjunas Bue 166; Abb. 68
- Dharmaraja-rarfw 166, 167;
Abb. 33
- Hhlentempel 103 f., 164; Abb. 32
- Mahishamardini-Hhlentempel
Abb. 8
- rathas 104, 166, 167
- Strandtempel 166f.; Abb. 69
- Mahakuteshvara 173
Martand
- Surya-Tempel 158f.
Masrur 160
Mi Son 215
Modhera
- Surya-Tempel 154,156;
Abb. 62, 63
Mount Abu 156
Nachna
- Parvati-Tempel 122f.; Abb. 38
Osian 157f.
- Harihara-Tempel Abb. 64
Panataran 201; Abb. 92
Pandrethan
- Shiva-Tempel 160; Abb. 34,65
Pashupatinath
- Shiva-Tempel Abb. 67
Patan
- Durbar-Platz 161
Pattadakal
- Galaganatha-Tempel IIb; Abb. 49
- Jambulinga-Tempel 134; Abb. 47
- Kadasiddheshvara-Tempel 134
- Mallikarjuna-Tempel Abb. 73
- Papanatha-Tempel 134, 175;
Abb. 4, 76, 77
- Sangameshvara-Tempel 174
- Virupaksha-Tempel 174;
Abb. 72-75
Po Nagar 215

Prambanan
- Shiva-Tempel (Lara Jonggrang)
197f.; Abb. 7, 90, 91
Puri
- Jagannatha-Tempel 146
Ramgarh
- Mundeshvari-Tempel l25;Abb.4O
Roda 152 f.
Roluos
- Bakong-Tempel 208 f.; Abb. 95
- Pra Koh-Tempel 208
Salsette
- Hhlentempel 129
Sambor Prei Kuk
- Tempel Nr. 17 206
- Tempel Nr. 7 206 f.
- Tempel Nr. 22 206 f.
Sanchi
- Gupta-Tempel 121
Shrirangam 189, 190; Abb. 83, 87
Singasari
- Chandi Singasari 201

Somnath
- Shiva-Tempel 219
Somnathpur
- Keshava-Tempel 182 ff.;
Abb. 81, 82
Surawana
- Chandi Surawana 201
Tampaksiring
- Gunung Kawi 202
Tanjore
- Brihadeshvara-Tempel 73, 179f.;
Abb. 79
Tigawa
- Gupta-Tempel 121
Trichur
- Vadakkunnatha-Tempel 193
Udaigiri
- Gupta-Tempel 121
Vijayanagara
- Pampapati-Tempel
Abb. 84

239

Als bedeutendster architektonischer Ausdruck einer


lebendigen Weltreligion ist der Hindu-Tempel vergleichbar mit der Moschee im islamischen und der
Kirche im abendlndischen Kulturkreis. 1500 Jahre
hinduistischer Tempelbau, vom indischen Subkontinent bis zum indonesischen Archipel, von der GuptaZeit (5. Jahrhundert) bis heute, lassen bei aller gestalterischen Vielfalt grundlegende religise und soziale
Anliegen erkennen.
Konzentriert und leicht falich stellt der Autor zunchst den Hinduismus und die Grundzge der indischen Geschichte vor. Auf dieser Basis erschlieen
sich Entwicklung und Formenreichtum des HinduTempels: vom grandiosen Felstempel in Ellora ber
die eindrucksvollen Tempelanlagen von Orissa, Khajuraho, Madurai oder auch Angkor Vat bis zu den farbenprchtigen Schreinen Balis.

ISBN 3770127706