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Libro de Sampil by Jose ml.

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Libro de Sampil

Jos Antonio Sampil, Jose Antonio Sampil, Jos Antonio Sampil Labiades (Naci en Mieres,
Asturias el 9 de setiembre de 1756 - 17 de setiembre de 1829). Presbtero, Espaol.
En 1798 edit la obra titulada Nuevo plan de Colmenas, tratado histrico-natural, fsico econmico
de las Abejas. Publicado en Madrid en la oficina de Don Benito Cano, 1798, p., 4 lm. ; 8.
Eclesistico y escritor especializado en temas agrcolas que vivi en los ltimos aos del siglo XVIII y
primeros del XIX. Segn Constantino Surez, Espaolito (Escritores y artistas asturianos), mantuvo
una gran amistad con Jovellanos. Hombre de vasta cultura, gran conocedor de la lengua francesa y
lector de obras cientficas extranjeras, fue un claro ejemplo del hombre ilustrado de la poca.

Naci en la villa de Mieres (Asturias) el 9 de setiembre de 1756, hijo de Alonso y de Josefa. Curs
los estudios eclesisticos en la Universidad de Oviedo. Despus de ordenarse, adems de sus
obligaciones como sacerdote, se dedic a estudiar y escribir sobre agricultura. Tambin compuso
algo de poesa, con el seudnimo de Felipe Jasom. Jovellanos, quien apreciaba no poco su vala,
se lo llev a su casa en calidad de capelln de la familia y apoderado general, a partir de lo cual
surgi aquella gran amistad. Por aquella poca escribi Sampil dos importantes obras, que public
en 1798 y dedic a su amigo: El jardinero instruido o Tratado fsico de la vegetacin, cultivo y poda
de los rboles frutales y Nuevo Plan de colmenas o Tratado histrico, natural, fsico, econmico de
las abejas. Hubo gente que crey que haban sido escritos por el propio Jovellanos, pese a estar
firmados por el capelln, tal era su calidad.

Tanto se extendi el rumor que Jovellanos se vio en la necesidad de hacer un manifiesto para atajar aquella falacia, diciendo que l no haba conocido tales libros hasta que
fueron acabados y que nunca haba puesto su mano en ellos.
Sampil demostr su amistad cuando Jovellanos tuvo dificultades. En la poca en que estaba ste prisionero en Mallorca, al no tener a nadie de mayor confianza, envi a
Sampil a Asturias sus dos Exposiciones del 4 de abril y 8 de octubre, para que ste se desplazase a Madrid y encontrase la forma de hacerlas llegar a manos del monarca
Carlos IV. Sampil fue expresamente a Madrid y, al entrar en la capital, fue detenido y llevado a la crcel.
Tanta valenta como haba tenido para hacerse cargo de aquel mandado (segn Constantino Surez) demostr tener mientras estuvo en prisin, pese a haber estado muy
enfermo y en peligro de muerte en dos ocasiones. Dice tambin que tuvo extremo cuidado de no empeorar la situacin de Jovellanos con sus declaraciones y que dio
muestra de su ingenio e incluso se mostr burln para que no pudiese ser probado en el sumario lo que ya era pblico.
Espaolito recoge estos versos escritos por Sampil en la crcel: Sin ms crimen que ser agradecido, ni otra culpa que amar a un desgraciado, en este calabozo fu metido y
el trato de los hombres me es negado. Practicar la virtud, me ha prevenido estar a eternas noches sentenciado: Patria!, si a la virtud das estas penas, a cules, al vicioso,
d, condenas?. Tan pronto como fue liberado, Sampil volvi a Asturias, pero con la obligacin de permanecer bajo directa vigilancia del obispo.
Cuando tuvo lugar la invasin francesa de 1808, Sampil, que hablaba francs correctamente, inici cierta amistad con un general acantonado en Mieres. Comenta
Constantino Surez que Sampil se sirvi de aquella cordial relacin en favor de sus paisanos. Pero fue acusado de afrancesado y llevado a prisin. Sin embargo, no fue
posible probar ninguna de las acusaciones que se le imputaban, al igual que haba ocurrido en Madrid.
Aos despus, se dedic a sus obligaciones sacerdotales y a sus estudios preferidos, en su villa natal, donde tambin le sorprendi la muerte, a causa segn cree
Espaolito del clera morbo asitico, el 17 de setiembre de 1829.
* Fuente Consejera de Cultura del Principado de Asturias.

Antonio Sandalio de Arias Costa y la apicultura


Lecciones de Agricultura explicadas en la Ctedra de Agricultura del Real Jardn Botnico de Madrid en el Ao 1815; tiene un captulo dedicado a la apicultura.
En la pagina 240 a 272 habla de Las abejas son nueve temas.

De las abeja
La materia que nos proponemos tratar cu este segundo punto, es en verdad tan vasta por su extensin como interesante por su objeto: y si bien es difcil (quando no
imposible) reducirlo los cortos lmites de unos elementos, es por otra parte fcil presentar su principal doctrina, valindose de los muchos y buenos tratados que hay sobre
la materia: y creyendo que el camino mas recto que podemos seguir para llegar posesionarnos de los principios y conocimientos indispensables en la materia, es el que
nos dex trazado el benemrito eclesistico Don Jos Antonio Sampil, tomar por base de mi explicacin la doctrina de su excelente obra titulada Nuevo plan de Colmenas,
tratado histrico-natural, fsico-econmico de las abejas, publicado en Madrid el ao de 1798. As que, hablar:

* 1. de la historia natural de las abejas y de sus diferentes especies.


* 2. Del gusano de ellas y sus metamorfosis.
* 3. De la miel y la cera.
* 4. Del colmenar y de las colmenas,
* 5. Del cuidado de las abejas y de sus enfermedades.
* 6. Del modo de castrar las colmenas.
* 7. De los enxambres.
* 8. Del modo de sustentar las abejas y por ltimo
* 9. Del modo de beneficiar la miel.
Antonio Blanco y Fernndez en su Ensayo de zoologa agrcola y forestal sea Tratado de los animales tiles ... nos comenta:
Muchos son los naturalistas y agricultores que se ocuparon y ocupan de las abejas; varios los opsculos publicados, diversas tambien las disertaciones, discursos , artculos y
retazos que diseminados se encuentran en diccionarios y obras especiales de Agricultura. Los trabajos mas notables sobre este punto, y que hemos consultado para formar el
presente, son: 1. Los debidos nuestro Herrera (tomo 3.. lib. 5., captulos 1,9, pginas 267, 322): 2. Los consignados en el nuevo plan de colmenas que di luz nuestro
compatriota el Sr. D. Jos Antonio Sampil, y del cual se sirvi el Sr. Arias para tratar este punto, con el tino y acierto que lo hizo en el tomo 2, pg. 210 de sus Lecciones de
agricultura: 3. Los que en el Diccionario de Rozier aadi nuestro distinguidsimo y modesto compatriota el Excmo. Sr. D. Juan Alvarez Guerra, cuyo constante celo y
perseverancia tanto debe la agricultura espaola: 4. Los que se leen en el Manual del colmenero, escrito por el Sr. Don Francisco Alvarez Guerra: 5. Los consignados en el
tomo 2., pg. 4 y 29 del curso completo de Agricultura del baron Morogues, Mrbel &c: .6. Los que public Huber, recopilados por Radouan, en su Manual de abejas, que
tenemos la vista: 7. Y por ltimo, las ideas emitidas por Samuel Ruffiny, tan ventajosamente conocido por sus concienzudos trabajos.

Libros del autor


1. Jos Antonio Sampil. (1798). Nuevo plan de Colmenas, tratado histrico-natural, fsico econmico de las Abejas. Madrid en la oficina de Don Benito Cano, 1798, p., 4 lm. ;
8. Link en Google.
2. Jos Antonio Sampil. (1798). Nuevo plan de colmenas: o tratado histrico-natural, fsico econmico de las abejas. Benito Cano, 1798. 263 pginas. Link en Google. Libro
Total.
3. Jos Antonio Sampil. (1798). El jardinero instruido o tratado fsico de la vegetacin, cultivo, poda de los rboles frutales (). Madrid : Benito Cano, 1798. 7, 344 p.
4. Jos Mara de Jaime Lorn, Jos Mara de Jaime Ruiz. (2002). Jos Antonio Sampil Labiades: consideraciones sobre la obra apcola de este ilustrado asturiano. Boletn de
Ciencias de la Naturaleza. N 48: 221-242.
5. Antonio Sandalio Arias y Costa. (1816). Lecciones de agricultura: explicadas en la ctedra del Real Jardn Botnico de Madrid el ao 1815. Colaborador Alejandro
Fuentenebro. Publicado por Imp. que fue de Fuentenebro, 1816. Notas sobre el artculo: Vol 1. Procedente de Universidad Complutense de Madrid. 400 pginas. 2 v. [F. t.2].
Libro Total. PDF 37.600 Kb. Parte de abejas. PDF 2.285 Kb.
Obtenido de "http://www.culturaapicola.com.ar/wiki/index.php/Jos%C3%A9_Antonio_Sampil"
Categoras: Apicultores | Historia de la apicultura en Espaa | Ediciones del 1700

Versin texto, obtenida por Ocr del libro original.

AL EXCELENTSIMO SEOR DON GASPAR MELCHOR DE JOVE LLANOS, JOVE RAMREZ DE MIRANDA, CABALLERO PROFESO DE LA ORDEN D ALCNTARA , DEL
CONSEJO DE ESTADO DE S. M. , SECRETARIO DEL DESPACHO UNIVERSAL DE GRACIA Y JUSTICIA DE ESPAA E INDIAS , FUNDADOR Y PROTECTOR DEL REAL
INSTITUTO ASTURIANO &C. &C.

Una Obra, cuyo objeto es proporcionar al labrador medios industriosos con que mejorar su suerte, a a dedebe dedicarse al sugeto mas inte resado en la felicidad de los pueblos al
que incesantemente trabaja en beneficio de la Sociedad, esto es , V. E. que nos ha dado tan reiteradas pruebas de buen gusto en promover las ciencias , artes y agricultura. Por
lo mismo me lisongeo de que V. E. mirar con agrado este mi pequeo trabajo , en el qual hallarn los aficionados la cria de abejas todo lo mas interesante de quanto se ha
escrito hasta aqu sobre esta tilsima grangera.
As lo espera de la bondad de V. E. su mas obligado y reconocido Capellan Q S. M. B. Jose Antonio Sampil
PROLOGO.
la felicidad de los pueblos se cifra en los progresos y perfeccion de su agricultura. Todos los ramos en que sta se divide son interesantes al labrador , y uno de los mas tiles
viene ser la cria de las abejas. Es cosa lastimosa el ver que en las mas de nuestras Provincias se cuide tan poco de propagar esta grangera , siendo as que en todas ellas
hallan estos insectos quanto necesitan para su subsistencia , y aun les sobra mucho con que compensar sus dueos los gastos moderados que ocasionan. Es digno de notarse
que habindose escrito tanto sobre este interesante objeto , nos hallemos aun tan atrasados como lo estaban nues tros tros mayores , qul ser , pues, el motivo de tanta
lentitud ? Creo seguramente que no es difcil acertarle : nos faltaron observadores que especulasen atentamente el gobierno de una repblica de abejas. Quantos hasta aqu han
escrito sobre este objeto no se creyeron obligados tanta menudencia , y se persuadiron que hacan bastante en recordar los pueblos lo que ya haban dicho los autores
antiguos} y si es que aadan alguna cosa, la tomaban de qUalquier colmenero que crean suficientemente impuesto en este oficio.
As vemos que todas sus instrucciones estriban sobre una inmemorial costumbre, voz mas perjudicial la agricultura , que los terribles meteoros, porque al fin estos son
pasageros pero aquella sigue de generacion en generacion de acuerdo con la ignorancia, para que vj jamas se olviden los errados procedimientos de nuestros abuelos. Vemos
por la experiencia que las obras que hoy se publican v. g. nada aaden de particular las que se escribieron en tiempos pasados , en igual si el error pudiera adquirir algun
derecho con la uniformidad de opiniones , estos autores le confirmaran mas y mas con su aparente autenticidad. Quntas fbulas y patraas leemos en sus escritos que no
tienen mas realidad que la que les dio la exaltada imaginacion de un Poeta como Virgilio ! Sin embargo semejantes delirios fueron mirados como un precioso hallazgo por Plinio,
Columela , Herrera , y quantos les sucedieron.
Vase , pues , aqu el mas poderoso obstculo los progresos de este interesante ramo, capaz de hacer feliz al labrador , si a 4 esestuviera bien impuesto en los conopimientos
que son precisos para cuidar como corresponde las abejas. Vemos por experiencia que aquel jamas se aparta dei camino trillado, bien sea por ignorancia , por temor de perder
sus intereses. Sabemos que para inventar , para mudar , y para perfeccionar qualquier establecimiento , se necesita tiempo desocupado , y algunas facultades con que adelantar
los gastos.
El labrador por punto general carece de lo uno , y de lo otro ; trabaja , s, pero como las abejas en la construccion de sus panales , esto es, mecnicamente , y imitacion de sus
antepasados. Propngase uno de estos las colmenas que aqu presento como las mas propias para aumentar considerablemente sus utilidades , y la cria de las abejas :. no
dudo que le agraagradar la especie , pero al mismo tiempo le veremos perplexo sin acabar de resolverse reformar con ellas las antiguas que posee. Y por qu ? por no haber
visto aun realizadas las ventajas que se le ofrecen 5 mas en el momento en que alguna persona de buen gusto las adapte, y vean sus vecinos que duplica los intereses, todos se
darn priesa imitarle , representando en esto la historia de las ovejas , que por donde una se dirige se encaminan las demas.

Entre estas gentes hay pocos exemplos que imitar , y si se encuentra alguno es bien sealado. Qu mtodos procedimientos hemos visro hasta el presente corregidos
simplificados por los labradores ? Ninguno : estas felices mudanzas las debemos sugetos que no profesan la agricultura , pero la aman, aman, y examinan escrupulosamente los
conocimientos que adquieren, procurando combinarlos con la meditacion mas reflexa. Pero quines sern los miembros de la Sociedad que se hallen en mejor proporcion de
cimentar la felicidad de los pueblos? Los Eclesisticos : s, este respetable cuerpo que se extiende por toda la nacion tiene todos los requisitos necesarios para resucitar su
aletargada agricultura, y solo falta el que se resuelva fomentarla para que generalmente se difunda el perfecto cultivo de la tierra , y conocimiento de los ramos que son
adherentes esta ciencia la mas interesante al Estado , y la humanidad. Los Eclesisticos no solo podemos, sino que estamos estrechamente obligados trabajar en beneficio
de nuestros conciudadanos. Vase la razon. Nosotros aunque realmente nos hallamos incorporados en su Sociedad, no concurrimos con los demas miembros que la componen
las comunes contribuciones, y cargas indispensables para la subsistencia y prosperidad del Estado.

La santidad de nuestro digno ministerio hace que nos consideren como un pueblo diferente, una sociedad sagrada, y separada enteramente de la suya en quanto este objeto, y
se contentan con que en cambio , digmoslo as, del alimento y cosas necesarias con que nos contribuyen para nuestra decencia , tal vez algo mas , les concurramos con los
auxilios espirituales que necesitan. Pues por qu , digo yo , despues de llenar estas funciones, que son nuestra principal obligacion, no nos hemos de dedicar proporcionar nar
al pueblo medios fciles y seguros para mejorar su suerte? quin disculpar nuestra indolencia en los males que le afligen ? quin ver con indiferencia que no empleemos las
horas desocupadas en beneficio de la Sociedad que con tanto amor y respeto nos abriga en su seno? qu razon puede autorizarnos para que el tiempo que solemos dedicar
los placeres y divertimientos, aunque honestos , no le ocupemos en arbitrar medios industriosos con que atajar y remediar las calamidades que por todas partes circundan al
miembro mas til, la columna del Estado , al laborioso labrador ? Si tantos virtuosos Eclesisticos que distribuyen sus pinges rentas entre todo gnero de pobres , aun los que l
son en apariencia aplicaran la mayor parte de ellas , por no decir el todo para premiar los lalabradores que se ocupasen en llevar adelante aquel ramo de agricultura que sealasen
para el premio, j qunto adelantara sta , y qu progresos no nos podramos prometer de su constancia! Estas son unas verdaderas limosnas que llevan al frente el noble
sobrescrito de socorrer los miembros mas tiles y necesarios al Estado.

Si los Curas se aplicasen promover entre sus feligreses qualquier industria que fuese anloga su territorio : si cada uno procurara hacerse con los mejores libros que tratan la
agricultura y sus incidencias, l qunto bien les harian , y qunto se aumentaran los diezmos*, cuya utilidad les corresponde! Supongamos que un Prroco industrioso leyendo este
nuevo tratado se aficionase la cria de abejas , se resolviese hacer un colmenar con las las reglas que en l le doy, y le poblase con estas colmenas , es preciso que sus
feligreses viendo la mucha utilidad que le dexaban se esmerasen en imitarle , y por consiguiente todos ellos lograrian participar de las ganancias que ofrece este nuevo
establecimiento.

El coste que trae consigo es bastante moderado. Los cuidados que exigen las abejas no son tan continuos ni serios que se pueda temer distraigan un Eclesistico de su principa
obligacion 5 antes por el contrario 1 juntando lo til con lo deley table hallar en esto un delicioso divertimiento , que en vano buscaria en el juego y otros pasatiempos intiles. Por
el pronto se impondria con mucho gusto suyo en la historia natural de estos industriosos insectos, tan acreedores nuestra atencion , como tiles para las necesidades de la vida
cicivil, la que se le pone libre de las preocupaciones y errores con que nos la dieron hasta aqu.

En seguida se instruira en el medio mas fcil y metdico de gobernar las abejas , y demas requisitos que exige esta - preciosa grangera , y quando su genio no le permitiese
ocuparse en tan inocente exercicio, por lo menos estaria en proporcion de demostrar sus vecinos los conocimientos que hubiese adquirido. La fertilidad de nuestros campos , la
benigna influencia de nuestro clima , y la variedad de plantas aromticas que vegetan en todas las Provincias de Espaa, son tres poderosos alicientes que concurren mutuamente
la propagacion de las abejas. Es preciso confesar que esta interesante industria est demasiado olvidada por los mas de los pueblos. Mi pais podia alimentar veinte treinta
vedes tha de las que hoy tiene : aqu no las hacen emigrar como en otras partes, por consiguiente son adaptables por todo el Principado las colmenas de altos que propongo ,
como las mas cmodas para alojar las abejas, conservarlas en un continuo exerccio que aumente por mitad, quando menos, los productos que debemos sacar de su miel y cera ,
y defender la cria de todo insulto al tiempo de castrarlas , cuya operacion adems de ser facilsima , se puede hacer en qualquier hora del dia sin necesidad de mscara careta i
porque las abejas apenas perciben el robo que se las est haciendo en la parte superior del domicilio , como experiment por m mismo.
Si soy tan feliz que mi trabajo merezca la aprobacion de las Sociedades econmicas , y consigo el que eseste nuevo plan de colmenas se difunda por todas partes $ creo
seguramente que dentro de pocos aos tendremos la cera suficiente para el prodigioso consumo de nuestros Templos , y el introducido por el luxo , y podr ahorrar la nacion
muchos miles de pesos que anualmente Tos lleva el extrangero por la que nos introduce.

Este es el honroso galardon que aspiro por premio de mi corto trabajo , y ojal que algun dia ten-; ga el dulce consuelo de haber coadyuvado la felicidad de mis semejantes po
medio de la aplicacion de aquellas horas que me permiten para honesto pasatiempo las obligaciones de mi estado. Esta debe ser la mas slida satisfaccion de un verdadero amig
de los hombres.

de los Captulos que contiene esta Obra.


Captulo I. Sobre Ia historia na-tural de las abejas. . I. De sus diferentes especies : del gnero de gobierno que siguen \y del ins- tinto con que las dot la natu- raleza para el
trabajo. Pg. i. $. II. De la Reyna *y erradas opi- niones de los antiguos sobre este punto, 4* $.111. Solo hay una Reyna en ca- da colmena. II . IV. Del orden que observa la
Reyna en cada postura de los huevos. i8.
Cap. II. Conocimiento de los zn- ganos: . I. De las seales que los distinguen de las obreras. 22. . II. Ocupacion de los znganos en la colmena. 26. J. III. Qu nmero de
znganos sue- le tener una colmena , en qu tiempo aparecen , y quando los matan las obreras. 9,
Cap. III. En que se trata de las obreras. %. 1. Caracteres que las distinguen de las demas. 32. 5. II. Del sexo de las obreras , y oficios en que se ocupan. 41, $. III. Seales que
distinguen las abejas jvenes de las viejas quando empiezan aquellas tra- bajar^ de la duracion de su vida. 44.
Cap. IV. De la forma del gusano. $. I. De la situacion que ste tie~ ne en la celda, de su alimento, quanto tiempo permanece en es- te estado , y cmo sale de l. 47. $. II. De la
Ninfa , y del modo con que sale de su cautiverio. 51. $. III. Del cario que profesan las abejas su Reyna , y union que hay entre ellas. 53.
CaP. V. Qu cosa sea la cera,y de donde trae su origen. 56. $ I. En qu gnero de plantas ha- llan las abejas la cera , y cmo la juntan. 58. S> II. En qu laboratorio prepara la
abeja la cera , y el modo con b 2 qu$ que lo saca de l, . 63, 5. III. Del uso que hacen las abejas ' de la mucha cera bruta que juntan. 66, . IV, Industria de los antiguos para
aumentar la cera. 69,
Cap. VI. Sobre la miel. . I. De qu plantas sacan la miel las abejas. 74. . II. De qu modo hace la abeja la cosecha de la miel. 77. . III. Sobre las varias qualidades de la miel. 8?,
Cap. Vil. Sobre la pro'polis. . I. Qules son las propiedades caractersticas de la prpolis. 87.
SEGUNDA PARTE,
Cap. I. Del colmenar. 1. De las ventajas que se siguen de hacer un colmenar , y si conviene que sea cubierto. 91, . II. Modo de colocar las colmenas en el colmenar. 97> . III.
Del sitio en que se debe erigir el colmenar. ipi, . IV. Del modo con que deben colocarse las colmenas en parajes desdescubiertos. 106.
Cap. II. De las colmenas. . I. De la utilidad y ventajas que tienen las colmenas nuevamente inventadas sobre las antiguas , las que se usan en toda Espaa. 11 o. . II. En que
se disean las colmenas inventadas por Mr. Palteau, y perfeccionadas por Mr. Carne de Blangy. 114. $. 111. Necesidad de usar de las colmenas de altos con preferencia 4 las
antiguas para aumentar el producto que nos dan las abejas. 12 r . IV. Colmenas de altos hechas de paja. 126, %. V. Colmenas de tres caxas unidas que se comunican por su
interior. 129 . VI. Nuevas colmenas para hacer enxamhres artificiales. 133 $. VIL Modo de hacer los encambres artificiales por la division de las colmenas. 137 . VIII. Descripcion
de una colme*na con vidrieras para observar el el trabajo interior de Jas abejas. i43.
Cap. III. Del cuidado que exigen las abejas en el invierno. %. I. Cmo deben disponerse las colmenas para pasar el invierno. 149. $. II. En qu tiempo se debe dar entera libertad
las abejas ,y cuidados que exigen entonces. 153*
Cap. IV. Enfermedades de las abejas. nico. De la disenteria, y remedios para curarla. 156*
Cap. V. De la trasegacion de las colmenas. . I. Qundo se debe trasegar una colmena , y en qu - ' estacion es conveniente executarlo. i61. 5. II. Cmo deben trasegarse las
colmenas. 16$.

Cap. VI. Modo de castrar todo gnero de colmenas. . I. Necesidad de castrar ,y de la moderacion con que debe hacerse el robo. i72. J. II.. En qu tiempo conviene castrar las
colmenas. 175. J. III. De los conocimientos que se necesitan tener para castrar las colmenas* 179, $. IV. De la facilidad con que se castran las colmenas de altos, y demas que
presenta este tratado. 185.
Cap. VII. De los enxambres. $. L Causas que obligan salir los enxambres* igt. %. \\. Seales por donde se infiere la salida pronta del enxambre. 193. $. III. De qu especie y
nmero de abejas se compone un enxambre, y cmo se detiene en su vuelo. 197. $. IV. Del modo de recoger los enxambres. 203. 5 V. Qu debe hacer el colmenero quando
el enxambre se divide en pelotones, parten muchos aun mismo tiempo. 210, %. Vi. Cmo debe cuidarse un enxambre recien alojado , y del afan con que ste empieza sus
obras. 214. $ VII. Modos para obligar una colmena que enxambre , y de impedir que lo bagan las dbiles. 217.
Cap. VIII. De los robos que se hacen cen las abejas unas otras, y sus enemigos. . I. Qu causas. . - las obligan entregarse al pilla- ge de sus vecinas. 226. %. II. De los
mayores enemigos de las abejas i y modos para librar' las de el/os. 23i.
Cap. IX. Del sustento que se debe dar las abejas , y quando conviene hacerlo. %. I. En qu tiempo suelen faltarles las provisto* nes, qu gnero de alimento debe drseles.
240. . II. Precauciones que deben to* * mar se quando se da algn ali- mento las abejas. 246.
Cap. X. Sobre el modo de benefi ciar la miel. 248. . II. De la preparacion de la cera, luego que Se separa de ella la miel. - 252.
Cap. XI. Explicacion de las lmi as que representan las nuevas colmenas de que trata esta Obra. 258.
TRA HISTORIO NATURAL, FISICO-ECONOMICO
PRIMERA PARTE.
CAPITULO PRIMERO. SOBRE LA HISTORIA NATURAL DE LAS ABEJAS. .
I. De sus diferentes especies i del gnero de gobierno que siguen ; y del instinto con que las dot la naturaleza para el trabajo, JL odos los Naturalistas as antiguos como
modernos han observado que las abejas sean silvestres civilizadas , forman una especie de Rep
blica gobernada por un solo Xefe, que es la Reyna, quien todos los ciudadanos sirven con la mas exacta escrupulosidad , sin perder de vista las obras que son indispensables
para su conservacion , comodidad , y prosperidad del estado , que concurren, aplicando cada uno el talento con que le dot la naturaleza. Concense varios gneros de
abejas civilizadas, pero no son todas igualmente laboriosas, ni tratables; hay algunas que por naturaleza son holgazanas y fieras.
Esta especie es muy perjudicial quando habita entre las que se dexan gobernar con docilidad , y son sumamente aplicadas' al trabajo. Algunos autores nos aseguran que las
abejas de la especie mas chica, y de un color de aurora luciente y terso , son las mejores; pero esta asercion puede padecer muchas modificaciones , y tal vez ser causa de
graves errores en la eleccion de la mejor especie.
Todos saben que la variacion de climas tiene gran influxo sobre animales , insectos y plantas : esto su puespuesto , puede suceder que las abejas laboriosas en los paises del
norte sean las que sealo arriba ; pero trasladadas stas climas meridionales acaso mudarian de condicion , y se darian la holgazaneria. Yo he notado que las que tenemos
en Asturias son bastante crecidas, de un color pardo algo claro, y no obstante son docilsimas , infatigables para el trabajo: tal vez las de las Castillas se diferenciarn de
stas, y no por eso sern menos activas; y as para que el colmenero no se exponga un chasco, siguiendo las opiniones de los que cree hablan con mas conocimiento en
esta materia , conviene que observe con algun cuidado las que pueblan su colmenar ; y si nota en ellas una continua aplicacion al acopio de cera y miel , procurar
conservarlas qualquiera que sea su tamao y su color, y se deshar inmediatamente de aquella especie que perciba en ella holgazaneria y ferocidad , pues sta le acarrear
mas gastos y enfados que utilidad \ porque siendo poltronas y A 2 'fiefieras, es preciso se entreguen al robo de sus laboriosas vecinas, lo que eausaria una sangrienta guerra ,
que llegaria desolar todas las colmenas.
Entre las varias especies que hoy conocemos , se notan distintamente individuos de tres gneros , que son: la- Reyna , nica hembra de toda la especie , los Znganos ,
reconocidos por machos de todos los Naturalistas modernos , y las Obreras , que son las que se emplean en los acopios de quanto se necesita dentro de la colmana , en las
que hasta el presente no se- percibi sexo alguno decidido, y por lo mismo con justsima razon las llaman neutros todos los sabios que se ocuparon en investigar su gobierno.

. II. De la Reyna , y erradas opiniones de los antiguos sobre este punto. Entre tantos autores antiguos como han escrito de las abejas, no hallaHamos uno que haya
reconocido circunstanciadamente el sexo de la Reyna. Todos de comun acuerdo la dieron el ttulo de Rey , siguiron la opinion de que era macho, y que no contribua la
reproduccion de la especie. Aristteles , Virgilio , Columela y otros infinitos fueron de este sentir; pero como mi principal objeto es el ilustrar al labrador que se dedica la cria de
las abejas, para que pueda sacar de stas doble utilidad de la que tuvo hasta aqu, por mejor decir, toda aquella que sean capaces de darle , no se me tendr mal el que
omita en este breve tratado los delirios que se han escrito sobre la historia natural de tan admirables insectos, y s expondr con la concision posible quanto sobre este punto
han averiguado los Naturalistas modernos por medio de las disecciones anatmicas, ayudadas de excelentes microscopios; y de las colmenas de cristal, con cuya bella
invencion observaron quanto hacan dentro de ellas las abejas, sorprehendindolas quando gustaban M en en la construccion de sus prodigiosos edificios , y demas obras en
que suelen ocuparse en el recinto obscuro de su domicilio.
Todo colmenero, por poca prctica que tenga en este oficio , distingue con facilidad la Reyna de las demas abejas: su cuerpo es mnos grueso , y mas largo que el de los
znganos , pero mas corpulento y prolongado que el de las obreras. Sus alas, sin embargo de ser tan dilatadas como las de estas , parecen mas cortas primera vista , porque
no cubren todo el cuerpo como lo hacen las de las demas abejas , y solo llegan hasta el tercer anillo; por lo que debe volar muy poco causa de no ser proporcionadas la
masa de su cuerpo , y as vemos que rara vez hace uso de ellas. Su grueso varia segun las circunstancias , y es siempre relativo al nmero mayor menor de huevos que
contiene el ovario; por lo mismo en tiempo de su mayor desove postura, debe ser mucho mas con si

sderable que en la estacion del invierno , pero siempre va en disminucion desde el primer anillo hasta el ltimo. En las zancas en que las obre. ras tienen los cepillos , se ven ,
con el auxilio de un buen microscopio, unos pelos ralos y cortos : las obreras la indemnizan de esta falta, rodendola constantemente, ya sea para brozarla, quitndola con sus
cepillos las inmundicias que la cubren , para ofrecerla la miel de que se alimenta, presentndosela para que la tome. La trompa es corta y dbil , y carece de las paletas en
que las obreras amontonan el polvo fecundante de las flores : el color es bien diferente del de los znganos y obreras; por la superficie del cuerpo es de un moreno claro , y por
la parte de abaxo de un bello amarillo. Su aguijon es muy fuerte, y mucho mas largo que el de las obreras; quando se la irrita demasiado hace uso de esta envenenada flecha ,
de que los mas de los antiguos la cre; - A 4 yyron destituida. Las exactas y delicadas anatomas hechas por el clebre Olandes Swammerdam patentificaron la estpida
ignorancia en que hasta entonces haban estado todos los Naturalistas acerca del sexo de la Reyna. Este sabio especulador averigu positivamente , y manifesto todo el
mundo que esta abeja tan singular por su grueso y larga figura , era una fecundsima madre.

Habiendo hecho la diseccion anatomica de una Reyna , hall que la parte principal de su ovario estaba situada en lo mas alto del vientre, y cerca de la cintura , que le separa del
pecho : noto que el estomago , intestinos , y demas visceras estn colocadas mas abaxo , ycia atras. Tambien advirti que este ovario era doble, que una parte estaba la
derecha, y la otra la izquierda , sin embargo de que se hallan ambas adheridas y contiguas. Cada ovario est ligado con arterias que le traspasan , y sus membranas
trasparentes permiten ver los huevos que contienen: los dos ovarios ros se subdividen en varios oviductos que proveen de cubierta y substancia todos los huevos que hay en su
interior. Estos oviductos son tan finos, y de un nmero tan considerable, que costa de inmenso trabajo solo se pueden contar algunos. Swammerdam distingui hasta trescientos
y confiesa se le ocultron otros muchos: en cada uno de ellos noto diez y seis nuevos perceptibles , y de diferentes tamaos ; por consiguiente una JReyna encierra en su vientre
unos 4800 huevos visibles, como es demostrable, si se multiplica el nmero de los oviductos por el de los huevos que contiene uno solo.
El ovario termina en la parte mas baxa del vientre en dos conductos bien perceptibles , que se pueden comparar los cuernos de la matriz que se notan en los quadrpedos.
En ellos acaban los oviductos , y descargan los huevos que contienen , dilatndose por grados para formar una inflamacion globulosa , que debemos considerar como la
matriz .en donde.; los huevos que que se hallan en ella adquieren cierta mudanza antes que salgan del cuerpo de la Rey na. Tambien se encuentra en la extremidad del vientre
una vexiga esfrica con cierto licor glutinoso , que se derrama en la matriz por dos conductos que terminan en ella: este licor que humedece los huevos al pasar la matriz,
sirve para fixarlos en el fondo de la celda , donde deben permanecer adheridos por uno de sus dos extremos. Mr. Reaumur tuvo la curiosidad de repetir en distintas ocasiones
las experiencias de Swammerdam, y furon unos mismos los resultados, segun l confiesa ; por consiguiente se asegur , sin miedo de equivocarse, del sexo de la Rey na ,
que por tan repetidas pruebas , y constantes hechos , desde esta poca dex de ser problemtico, como lo habia sido hasta. su tiempo.
No obstante, para mayor seguridad se resolvi hacer nuevas experiencias, en las quales le ocurri un mtodo singular , que no se habia ofrecido Swammerdam , y era el el
mas expedito para cerciorarse del Sexo de la Reyna : al efecto encerr baxo de una campana chica de cristal una Reyna con dos znganos ; pero qued agradablemente
sorprendido al ver que la hembra excitada de un indecoroso amor , los busc con la mayor solicitud. Desde este momento qued enteramente convencido de que esta
fecundsima madre jamas habia merecido los elogios que ciegamente la prodigron todos los Naturalistas antiguos por su imaginada continencia. ;

III. Solo hay una Reyna en cada coltnen* La prodigiosa fecundidad de la Reyna es tal , que si dos tres se convinieran en vivir juntas dentro de una colmena, esta , al parecer
buena armona , expondria las obreras ' inmensos trabajos ; por lo que debemos inferir ser este el motivo porque rt sufren mas que un solo xefe al frente te de su repblica. Mr.
Reaumur se asegur de esta verdad con una experiencia la mas sencilla: meti una colmena en un graiti cubo lleno de agua, donde se ahogaron todas las abejas; en seguida
tuvo la paciencia de contarlas una por una, y solo hall una Reyna. En otras ocasiones tomando hembras de los enxambres ltimos, que por lo comun llevan varias , las seal
con un color secante, y las introduxo en una colmena , mas al dia siguiente las hall muertas en el suelo; sin embargo de que al meterlas observ que haban sido muy bien
recibidas y agasajadas por las abejas que formaban el cuerpo de guardia la puerta. ', Es evidente que si en una colmena vivieran de acuerdo dos Rey as, y las tolerasen las
obreras, se arruinaria bien pronto la repblica.
Como estas deban ser muy fecundas,* no bastaria el gran nmero de celdas que contenia en s aquella para alojar separadamente todos los huevos que podan poner; en cuyo
supuesto- se. verian ran en la necesidad de colocar en cada casilla dos mas huevos , por consiguiente i cmo seria posible que en una celda donde solo cabe una ninfa, se
pudieran acomodar varias , sin arruinarse recprocamente? Luego es claro que el estado debia detrimentar, pues muriendo sofocadas todas ellas, ya las abejas no tendrian que
esperar sucesoras que las reemplazasen y ayudasen trabajar. As no debe admirarnos que las obreras, y no la Reyna como creyron algunos , maten sin misericordia todas las
hembras supernumerarias , conociendo que de concederles la vida , es necesario que esta imprudente gracia se siga como conseqencia precisa el exterminio de toda la
repblica. La Reyna permanece siempre dentro de los lmites de su colmena ocupada en visitar todas las celdas , entrndose en ellas para examinar por s misma si estn en
estado de recibir los huevos que va depositar en su fondo.
Apnas un enxambre recien alojado empieza concluir parte de sus sus bellos edificios, quando ya coloca en ellos el grmen , que dentro de pocos dias ha de aumentar
prodigiosamente la nueva colonia : de quando en quando se entra en su serrallo, donde prodiga las caricias los indolentes znganos , para inducirlos . corresponder sus
voluptuosos deseos. Si alguna vez sale de su palacio, solo es las puertas de l para gozar del sol que la caliente; pero jamas las pierde de vista , no ser que por un caso
extraordinario se vea en la dura precision de abandonarle juntamente con el resto de sus subditos. No sale jamas recoger la miel, ni la cera; porque estas ocupaciones son
incompatibles con la organizacion suya, causa de que la naturaleza la priv de los instrumentos que se necesiten para tales labores. , No puede darse prueba mas demostrable
de la prodigiosa fecundidad de la Reyna , que el duplicado ovario en que Swammerdan conto hasta 48800 huevos perceptibles , y regulo que lo mnos serian otros tantos los
que que se huyron de su vista, auxiliada con un excelente microscopio.
Por consiguiente una Reyna puede poner oitoo huevos. Bien creo que este nmero parecer todos muy excesivo ; mas si calculamos el de las abejas nuevas que nacen de
esta sola hembra, en el tiempo de seis siete meses se ver claramente que los 9600 huevos son una 4 * parte de los que pone en un ao. Todos saben que el tiempo en que
parten los enxambres no pasa, quando mas , de dos meses : ningun colmenero ignora que hay colmenas que sue len dar hasta tres , quatro , y veces mas. Supongamos que
cada enxambre se componga solo de 158 abejas : luego siempre ser cierto que la colmena que dio tres enxambres, envi fuera 458 individuos , hijos todos de una sola madre.
Sabemos tambien por la experiencia, que no todas las abejas jvenes parten con el enxambre, pues est averiguado, y qualquiera puede asegurarse por s mismo, que quedan
muchas en la colmena para reemplazar las que van muriendo de de vejez , por otros varios accidentes: igualmente es notorio que aun despues de haber partido el ltimo
enxambre , nacen infinitas abejas, ?que jamas abandonan su cuna : por consiguiente stas y las que se haban quedado antes formarn , lo mnos , el nmero de un
enxambre ; y as se puede asegurar , sin nota de ponderacion, que una sola hembra produce en un ao 6o'd abejas. No es tan difcil como se presenta primera vista el formar
un clculo casi seguro del nmero de abejas de que se compone un enxambre.
Oigamos Mr. Reaumur , quien debemos dar entero crdito , por la escrupulosidad con que hizo todas sus observaciones sobre esta materia. En cierta ocasion pes las
abejas , y vio que 336 le daban una onza : luego 5^376 nos darn una libra de 16 onzas. Para conocer el peso de un enxambre , sin errar en mucho , bastar pesar la colmena
en que se ha de alojar : en ella misma se anota lo que pes ; y despues que hayan en entrado dentro todas las abejas , estando ya stas tranquilas , y derecha la colmena , se
vuelve pesar de nuevo; y el exceso que resulta al peso anterior , es justamente el que tiene la nueva colonia que se estableci en ella. Reaumur para este clculo se vali de
abejas muertas, que pesan menos que las vivas ; pero no ser considerable la diferencia. Para hacer con expedicion esta maniobra , debe haber un asa de cordel, otra cosa
en el centro de la cubierta de la colmena , por la, que se mete el gancho inferior de la romana ; y el superior se apoya en medio de un palo que sustentan dos personas por sus
extremos , y cuidan de ir alzando con toda suavidad para que las abejas no se alboroten ni se caygan, pues recien entradas en la nueva habitacion estn rodas pendientes
unas de otras , y al mas ligero sacudimiento se desprenden las mas.
Sabido ya el peso cierto de la colmena y enxambre, conviene anotarlo con lpiz en la parte de adelante , pues es muy del caso teB ner .nerlo presente para averiguar al otoo si
tienen no las provisiones necesarias con que pasar el invierno ; y esto se sabr de positivo volvindolas pesar en esta estacion : si entonces no pesa 3 5 libras lo mnos
mas que antes , necesitarn de socorro para que no perezcan.

5. IV. Del orden que observa la Reyna en a postura de los huevos. Swammerdan le pareci que los huevos primeros que ponia la Reyna eran para producir obreras ; que en
seguida ponia quatrocinco para hembras , y algunos centenares de znganos. Reaumur crey que conoca los huevos que se vea precisada poner, por haber notado que
en tiempo del desove solia pasar por delante de una celda de znganos , sin detenerse all, y se entraba en seguida en otra de obreras ?,. para dexar en ella el huevo. Mr. 1
Riem, Riera,, que observ, escrupulosamente todos estos procedimientos , es de opinion que la Reyna no tiene objeto determinado en la colocacion de sus huevos , por haber
visto que las obreras los mudan despues ,1a celda que corresponden , y por consiguiente saben distinguirlos. , .
Desde el tiempo en que la .Reyna da principio su postura , hasta que la concluye, estn las obreras en un continuo exercicio ; pues tratndose de disponer alojamiento para
15 20$ vasallos , con que se va aumentar la poblacion del Estado, para disponerse formar nuevas colonias , y de dar alimento toda esta nueva, y dilatada familia , no
estn las, obreras ociosas , como creyron algunos autores , asegurando que al tiempo del desove se entregaban las republicanas pasatiempos y al reposo. Es cierto que por
toda esta estacion siempre camina la Reyna acompaada de una numerosa corte , lo que pudo dar mptjvo para creer que todas las abejas se regocijaban con la lisonjera
esperanza de ver muy luego iacer otras que las ayuden trabajar.
Quando la Reyna quiere confiar algun huevo qualquier celda y mete en ella primeramente la cabeza, tal vez para averiguar si est en estado de recibirle , y si le conviene,
vuelve meter en ella la parte posterior" de su cuerpo , hasta que el trasero llega al hondo , en donde deposita su huevo , dexndole pegado en el ngulo de la base del panal,
en qual quiera de los costados del rombo. Esta operacion es de un solo instante, y en seguida continua haciendo lo propio en otras muchas celdas. Quando stas no estn
concluidas, y se v en la necesidad de desovar, coloca varios huevos en una sola, y dexa las obreras el cuidado de transportarlos , conforme van acabando sus obras. Mr.
Reaumur vio algunas veces hasta qua tro huevos en una casilla ; lo que suele suceder estando recien alojado en un enjambre , que necesita darse priesa en la construccion
de sus edificios.
El largo de cada huevo es cinco seis seis veces mas que su dimetro ; y uno de sus puntos, que son redondos, es mas grueso que el otro , y suele estar pegado la celda
por el mas delgado. Su figura es algo curva , el color de un blanco azulado , y por casco tiene una pelcula sumamente fina y flexible , de modo que el huevo puede doblarse
todas partes ; pero en dexndole vuelve tomarla primitiva forma: vindole sin microscopio se creer que es muy liso ; mas observndole con este instrumento, se ve que es
arrugado j y tan transparente, que parece est lleno de una agua muy limpia. El Doctor Torres Villaroel crey que estos huevos necesitaban empollarse para que naciese el
gusano, y de esta opinion furon muchos antiguos , asegurando que los znganos executaban esto al modo que lo hacen los pxaros. Swamerdam y Reaumur tuviron por
ridicula esta opinion, fundados en que la figura del cuerpo de las abejas no las permite semejante exercicio. Reaumur hizo las pruebas con un termmetro, y vio queelcaB 3 lor

"De" l seales qu los distinguen d las obreras. stos infortunados insectos fueron reputados siempre por el oprobrio de la especie , pues todos los naturalistas antiguos los
miraban corrio unosi sres despreciables , y por lo mismo indignos de su atencion ; se contentaban-con llenarlos de dicteriosJ, llamanmandoles inutiles , holgazanes , tragones ,
perezosos , &c. y hubo alguno que superando los demas en la ojeriza contra los pobres znganos, aconsej los colmeneros no perdiesen ocasion de matarlos , si se les
proporcionaba favorable.
En fuerza de tantas declamaciones , todo el mundo form de ellos una ida la mas rara; llegando tales trminos , que les hi-' ciron parecer el geroglfico de la' ociosidad,
indolencia y glotoneria. A tanto pudo llegar la barbara ignorancia de unos filsofos , cuyo entusiasmado orgullo no les dexaba libertad para observar la sbia naturaleza , y sus
producciones, que jamas furon vaivas ni intiles , como erradamente creyeron los mas de ellos. Esta falsa opinion acerca de los znganos, se conserv en toda su fuerza ,
hasta que Swammerdan hizo las' mas exactas observaciones sobre su sexo ; y averigu Miv Reaumur con escrupulosa exactitud las principales funciones que los destin la
naturaleza ;. con cuyas observaciones, corrido el velo de la antigua ignorancia, quedron en posesion de sus legtimos derechos.
Qualquiera distingue sin equivocacion los znganos del resto de las abejas. Su cuerpo es mas grueso y mnos largo que el de la Reyna , y mucho mayor que el de las obreras:
las alas le acompaan en todo su largo: los ojos son mayores que los de stas : los dientes obtusos, y tan cortos que parece estn cubiertos con los pelos que los rodean : la
trompa por su pequeez es Intil para extraer la miel del fondo de las flores : en las piernas, en que las obreras tienen las paletas triangulares, apnas se nota en los znganos
otra cosa que un cepillo brocha , que no puede hacer el oficio de aquellas. Tambien carecen de aguijon con que defenderse, y ofender sus enemigos. Mr. Reaumur y Mr.
Breaw lograron descubrir una nueva especie de znganos mucho mas pequeos que los antecedentes, que mirados : al microscopio se distinguen muy. bien de ' . "i las las
obreras ; pero sin este auxilio se confunden con ellas, lo que dio motivo muchos errores sobre la generacion de las abejas. * Algunos autores furon de opinion de que los
znganos eran del sexo masculino , otros del femenino , y hubo quien los priv de ambos.

El observador Olands hall en el cuerpo de los znganos todos los rganos de la generacion , que caracterizan el sexo masculino. En repetidas disecciones anatomicas que
hizo de sus cuerpos, encontr los dos testculos situados en la parte mas elevada del vientre , y region de los lomos. El licor espermtico que contienen , y es bien perceptible
por la diafanidad de los vasos, los hace de un color blanquecino: por uno de sus extremos estn sujetos con varios vasos muy delgados y difanos. Estos terminan en otros
seminales en el lugar en que se halla la raiz del penis. Los vasos esperm ticos son de una gran capacidad, respecto la pequeez del animal. El penis se compone de varias
partes , y quando. ?-- J es estos rganos aparecen al exterior, se vuelven al modo de un guante que se saca de la mano. La parte que se introduce en la vulba de la hembra, se
v en el momento de la cpula, recurvada sobre la espalda del zngano. S. II. Ocupacion de los znganos en la colmena. ' ' ' .
Algunos autores quieren que los znganos se ocupen en traer agua la colmena : otros los aplican purificarla de las inmundicias que en ella se forman ; y los hubo que los
destinaron dar calor al huevo mintras nacia el gusano ; pero Reaumur, que observ cuidadosamente en distintos tiempos las abejas que tenia en colmenas de cristal,
experimento ser falsas todas estas opiniones , y vio una y muchas veces que los znganos no tienen otro exercicio dentro del domicilio, que fecundar la hembra quan... do do
los busca. Sin embargo de estar bien decidido en ellos el sexo masculino , ha notado que con dificultad se excitaban al tiempo en que la Reyna se acercaba ellos ; y que solo
fuerza de repetidos asaltos, y cariosas solicitaciones condescendan con sus amorosos deseos, pagando el efmero deleyte con una repentina muerte. Para asegurarse mas
positivamente de tan extrao fenomeno , encerr una Reyna joven con un zngano baxo de un vaso de cristal, y se admir mucho al ver la extraa indiferencia con que el
indolente macho reciba las reiteradas caricias de la hembra: sin duda prevea las funestas consecuencias que le resultarian si se rendia las tiernas indecentes solicitaciones
pero por fin, fuerza de repetidas y varias , logr la Reyna que el zngano la complaciese; y habindose dado recprocas pruebas de un abrasado amor, se inclin el macho,?
la? hembra subi sobre su espalda , y encorbando su cuerpo , trataba de aplicar el extremo de l contra el del ma macho: sin duda que la singular postura del rgano de la
generacion requiere una posicion tan extraa.
Consumada que fu la cpula , se dex ste morir repentinamente , quedndole fuera del cuerpo todos los rganos generantes. La hembra mostraba el mayor sentimiento con
la prdida del sr que tanto le habia costado enamorarle. Al dia siguiente meti otro nueYO zngano, y sucedi lo mismo que con el primero. Estos repetidos hechos prueban
que en el momento de la cpula experimenta el macho una copiosa disipacion de espritus vitales, y una prodigiosa consuncion de substancia , supuesto que la muerte es
conseqencia infalible de sus deleytes venreos. Aunque- los znganos no se empleen en los trabajos que se dedican las obreras, no por eso se deben considerar como
unos sres perjudiciales ala Sociedad. Las abejas son demasiado econmicas,y no los-eonsentirian en su compaa no sacar de ellos algun partido ventajoso. Las
experiencias citatadas manifiestan bien claramente que son precisos para fecundar la Reyna, y por consiguiente que contribuyen la felicidad del Estado , aumentando su
poblacion; por lo que se deben considerar como miembros precisos para la propagacion de nuevas colonias, y despreciar las pueriles ideas que formaron de ellos los antiguos.
S. III. Qu nmero de znganos suele tener una colmena , en qu tiempo aparecen, y qundo los matan las obreras. En los climas meridionales del Reyno se ven znganos
nuevos ltimos de Abril , -y mas tardar en todo el mes de Mayo , porque sta es la poca en que suelen salir los enxambres fundar nuevas colonias. No sucede as en los
septentrionales como en Asturias , en donde algunos aos no se v zngano alguno hasta entrado Junio , que por lo comun mun es quando se disponen las colmenas para dar
sus enxambres. El nmero de aquellos siempre es proporcionado al de la poblacion : las colmenas numerosas suelen tener hasta unos dos mil: en los enxambres recien
domiciliados hay muy pocos, respecto los que quedan en la colmena donde saliron , y puede ser la causa el no tener el enxambre acopios de provisiones, por lo que no se
resuelven los znganos abandonar el domicilio en que naciron donde las encuentran con abundancia.
En todo el invierno no se halla un zngano entre las abejas , y solo los toleran en su compaa por primavera y verano, porque sacan de ellos cierta utilidad, como queda
demostrado arriba ; pero al principio del esto , conociendo las obreras que ya les son intiles y gravosos, no acomodndoles el que unos miembros de la Repblica , que en
nada contribuyron al acopio de provisiones que ellas han hecho para nutrirse por el invierno , las gasten francamente, se re. . suelsuelven desterrarlos de su sociedad:
promulgando contra ellos un decreto irrevocable de proscripcion , y desde este momento ya no les es permitido habitar tranquilamente entre ellas.
Pero , dnde se refugiarn estos infelices que encuentren otras tantas provisiones como se les obliga abandonar en el domicilio que les dio el ser ? Sin duda- que esta es
la razon porque reusan someterse la ley que los destierra , y los induce hacer todos los esfuerzos posibles para eludir la sentencia. Pero las abejas que son muchas mas, y
estn armadas de un envenenado aguijon , se dexan caer sobre ellos con furia implacable , y hacen tal guerra sus rivales , que no admiten treguas hasta no haberlos
exterminado todos. Esta cruel carniceria suele durar dos tres dias, en los quales solo se ven abejas que incesantemente arrastran fuera del domicilio znganos muertos
moribundos , cuyos cadveres alexan de la colmena para evitar el contagio que su fetor podria ocasionar. ...t.

CAPITULO III. EN QUE SE TRATA DE LAS ABEJAS OBRERAS. s. i.


Caracteres que las distinguen de as i .' i demas. ,a corpulencia de las obreras es mucho menor que la de la Reyna y znganos: su cuerpo se compone de tres partes
principales , que son cabeza , pecho y vientre. La parte superior de la primera es llana, y la inferior aguda : en lo mas alto de ella tiene tres ojos lisos , y puestos en tringulo,
con los que percibe los objetos que estn en lnea perpendicular , y que se esconden los ojos laterales.
Estos que son dos tienen una figura convexa y oval, se componen de varias facetas , y estn situados en los dos lados de la cabeza en for/ . na ma de media luna. Las puntas
lucientes de que constan las facetas, son bellsimas miradas al microscopio; y segun las curiosas observaciones de Lecwenhoeck , cada una es un verdadero ojo : estos pasan
de mil, y todos permanecen fixos ; pero su gran nmero hace que vean los objetos con tanta facilidad como los movibles. Mr. Hooke y Reaumur por repetidas experiencias se
asegurron de que estas facetas eran el verdadero rgano de la vista : este ltimo cubri algunos con un barniz , y vi que las abejas se dirigan nicamente hacia el lado que
estaba sin untarse, las que solo se mancharon las facetas laterales : volaban en lnea vertical, pues ivo veian mas que los objetos perpendiculares ; en fin , aquellas quienes
se taparon todos los ojos, andaban errantes y sin objeto alguno , lo que indicaba su ceguedad. Por medio de las dos rbitas ovales salen las anteras cuernos , que cada una
consta de doce articulaciones.
La parte inferior de la cabeza termina con dos dientes, uno C la derecha, y el otro la izquierda , que estando en inaccion permanecen unidos en forma de pinzas: stos
salen por cima de un labio crustceo , guarnecido de pelos , el que termina en la parte delantera de la cabeza. La boca se halla situada por baxo de los dientes, y oculta por la
parte superior de la trompa quando est . doblada. Para ver su verdadera posicion , es necesario estirar sta quanto sea posible hcia delante, apartndola al mismo tiempo
hcia baxo sin forzarla , y sujetarla con el dedo contra el pecho.
En esta boca se halla una lengua carnuda muy flexible , de la que se sirve la abeja para facilitar el paso de los alimentos al estomago , y tambien para vomitar la miel y cera
quando lo necesita : igualmente se vale de ella como de llana para la construccion de los panales, y alisar las paredes de las celdas. La trompa, que es una especie de lengua
de que se sirve la abeja para extraer la miel del fondo de las flores, y didirigirla la boca , segun lo hacen los perros quando beben , est guarnecida de quatro estuches
escamosos, dos cortos , y los otros dos mas largos , de modo , que quando no tiene exercicio se mantiene enteramente resguardada por stos , y doblada por el medio: est
pegada cerca del cuello, y sube en lnea recta hasta los dientes.
Quando se extiende , parece un hilo aprensado , y si se observa bien, se v que la superficie de la parte anterior est cubierta de pelos amarillos , que son mas largos hacia los
bordes que en el medio : mirada as con el microspio se asemeja una cola de zorro aplastada : en su extremo hay una pequea mammila , pezon cilindrico , guarnecido de
pelos en toda su circunferencia , que estn en forma de rayos: los estuches que la circundan , no solo sirven para resguardarla , sino que tambien forman y cubren el conducto
por donde el licor que atrae sube la boca. El pecho es de una substancia esr carnosa , y est cubierto de pelos uni. C 2 forformes: las quatro alas , que se componen de una
gasa membranosa , estn unidas la parte anterior del pecho , y algun tanto inclinadas hacia los lados : por baxo de stas estn situados los quatro estigmates principales ,
que vienen ser las aberturas de las traqueas por donde respiran : stas introducen el ayre en el pecho ; y as el zumbido que hace la abeja quando vuela , proviene del
precipitado batir de sus alas, y del ayre que entra por los estigmates : por baxo del pecho estn pegadas las seis piernas, tres cada lado , que constando de cinco partes
principales, son de una escama obscura y luciente.
Las dos ltimas son mucho mayores que las restantes; y la tercer pieza, que es aplanada, forma una pequea cabida triangular , que comunmente llamamos paleta : sus
perfiles estn provistos de pelos muy unidos, de modo que. forman una especie de canastillo, donde amontona la abeja la materia que junta para hacer su cera. En la quarta
pieza de las piernas del segundo do y tercer par estn los cepillos: sta es aplanada , y tiene la parte interior cubierta de pelos, dispuestos uniformemente al modo de los
cepillos con que limpiamos nuestros vestidos. La quarta pieza del primer par es redonda , con algunos pelos. De estos se sirve la abeja para limpiar las inmundicias que tiene
sobre el cuerpo, y juntar el polvo fecundante de las tores , con que suele venir cubierta muchas veces.
El vientre de la abeja , que est unido al pecho por una cintura muy corta , consta de seis anillos, y cada uno de dos piezas escamosas que se cubren mutuamente. La forma de
estos anillos la facilita toda quanta agilidad necesita ; y defiende las partes carnosas de la picadura del aguijon guando rien entre s. Con el auxilio del microscopio se ven
infinitos pelos sobre su cuerpo, y hasta en las mismas facetas y membranas de las alas se notan muchsimos, donde jamas nadie los sospecharia. En el cuerpo de la abeja se
encierran dos estomagos, uno para recibir la cera, y otro la miel: el que contiene sta se halla situado al extremo del pecho, donde acaba el esfago , y solo se inflama quando
est lleno de este licor. Estando vaco se equivoca con aquel, y en este caso parece un hilo blanco muy fino. Swammerdan y Reaumur le reconociron como el verdadero
laboratorio donde se prepara la miel.

El estmago segundo se aparta del primero por una gargantilla muy corta : ste est separado de los intestinos, y en l es en donde se perfecciona la cera por medio de la
digestion. Ambos estmagos son capaces de contracion, as como los de los animales que reunan , y por medio de este movimiento envan la boca la materia de que
estn llenos , quando se le antoja la abeja. El aguijon est situado en el vientre , y baxo de los ltimos anillos : la accion de los musculos que est sujeto , le da un
movimiento sucesivo de adentro afuera , y al revs. El mecanismo de esta terrible arma es adadmirable : vienen a ser dos hojas colocadas en un estuche , que consta de
dos piezas escamosas , y unidas por medio de otra que entra en una ranura conforme se va alargando el aguijon. Estas piezas se separan los lados izquierdo y derecho,
quando aquel sale enteramente para hacer dao.
Entonces se v que los lados exteriores de las dos hojas de que se compone , se asemejan una flecha, por estar guarnecidas hasta cierto lugar de diez dientes, cuya
punta mira la base del aguijon: stos le sirven de punto de apoyo para penetrar en las carnes , y se ayudan mutuamente las dos hojas dichas , entrando primero la una y
despues la otra. Una vez introducido ya no es rbitra la abeja para retirarle quando quiera, porque los dientes son otros tantos obstculos que se lo impiden , y as vemos
que tarda algunos minutos en sacarle, sin embargo de las vivas diligencias que hace. Por lo comun la picadura es mortal para la abeja, pues no teniendo paciencia el herido
para sufrir elpunzan. . .1
C 4 te Del sexo de las obreras , y oficios en que se ocupan. Swammerdan, que tuvo la paciencia de hacer muchas disecciones anatmicas de las obreras en varias
estaciones del ao , observando con sumo cuidado todas las partes de sus entraas , intestinos , &c. jamas pudo percibir en ellas rgano generante que conviniese con el
de los machos el de las hembras. Lo propio observ Reaumur en las muchas experiencias que hizo : este fu el motivo porque las llamaron neutros estos dos sabios.
Como la naturaleza las destin labores que requieren> una asidua aplicacion que es incompatible con la disipacion que trae consigo el deseo de reproducir su especie ,
debia darlas una singular estructura que las alexase enteramente de qualquier tentacion amorosa. Las abejas obreras toda su vida la * ' ? ememplean en hacer floreciente la
Republica , procurando quanto se necesita para el bien comun del Estado. A esto se dirigen nicamente sus Continuos desvelos y laboriosos afanes. La Reyna y los znganos son los grandes de su Corte , y pasan la vida en delicias y holgazaneria ; siendo asi que las obreras apnas logran algunos momentos de reposo.
Estas limpian la colmena de las inmundicias que en ella se forman , y sacan las que quedaron en las celdas donde naciron sus compaeras : arrojan fuera los cadveres
de sus conciudadanas para evitar toda infeccion : van buscar muy lejos los materiales que necesitan para edificar sus celdas , y los preparan para hacer un gran nmero
de ellas, en que se educan los nuevos vasallos, con que la Reyna aumenta su imperio , y sirven despues para depositar en ellas las provisiones que juntan para alimentarse
por el invierno.
Tambien salen por los campos buscar el manjar con que nutren los gusanos , pues son las nodrizas que [ocr errors] cuidan de la infancia de stos , por todo el tiempo en
que se ven imposibilitados de subsistir por s. Velan dia y noche en la seguridad pblica , haciendo una exacta guardia las puertas de la colmena, para prevenir los ataques
de sus enemigos, y alexarlos del domicilio quando intentan algun asalto. Si el Estado se v amenazado de una guerra , en este caso todas ellas se alarman y se presentan
con intrpido valor para sostener el ataque , y combatir los contrarios que tienen atrevimiento para invadir su imperio.
Mintras sucede esto la Reyna permanece tranquila , en medio de un gran nmero de vasallos, que estn destinados su guardia y defensa , y ponen sumo cuidado en que
no se exponga al mas mnimo insulto del enemigo; pues saben muy bien que si el xefe perece por qualquier accidente , todo el Estado se arruina, y hasta las mas vigorosas
obreras mueren de tristeza , abandonando la habitacion con quanto en ella hay; por eso eso son tan zelosas, y cuidan tambien de su amada Reyna.
. III. Seales que distinguen las abejas jvenes de las viejas, quando empiezan aquellas trabajar , y de la duracion de su vida. Por el color de las abejas se puede
conjeturar la edad que tienen : quando acaban de salir de las celdas en que se criaron, se notan los anillos morenos , y los pelos algo blancos. Al paso que envejecen anillos
y pelos se vuelven roxos , y casi parecen ser de un color bermejo por todo el cuerpo. Los varios talentos que con tanta admiracion notamos en las abejas , no son , como en
el racional , fruto de su educacin. Esta no lleva mas objeto que el pronto acrecentamiento del individuo: ya nacen con toda la industria que han de tener , y hacen uso de
ella luego que se presentan en p bliMico. Desde el instante en que una abeja sale del estrecho encierro de la celda en que naci , ya goza de los conocimientos necesarios
para trabajar en beneficio de la Sociedad en que vive. En todo el trmino de su carrera no estar mas instruida que lo estaba al principio de ella.
No es necesario ensearla sobre qu flores debe recoger la miel y cera , ni tampoco dirigirla los lugares donde stas vegetan. Sola va hacer sus acopios, y sola vuelve al
parage donde estn los almacenes para dexar en ellos su carga , sin que se equivoque ; pues jamas se nota que vayan las abejas nuevas otra colmena que la suya por
juntas que estn. No hay prueba mas convincente de su amor al bien pblico de la Repblica , que este adelantado ardor para el trabajo. Esta no es una forzosa iiecesidad
en que la empea la precision de alimentarse para su subsistencia. En semejante estacion encuentra abundantes provisiones en los almacenes , y podia vivir >sin salir lejos
del dodomicilio : luego solo el bien de sus conciudadanas es quien la obliga emprender los largos viajes que debe hacer para juntar otras nuevas. : Varios autores antiguos
aseguran que las abejas viven siete aos, y hbolos que alargaron su vida hasta diez.

Mas si al modo de los demas insectos acaban su carrera , luego que llenaron las funciones que los destin la naturaleza , no puede su duracion pasar de un ao , en atencion
que este trmino es el suficiente para criar su posteridad. Es verdad que esto es una mera congetura que no nos saca de dudas; sin embargo, las experiencias hechas por
Reaumur parecen probar mi asercion. Este tuvo la paciencia de sealar 500 abejas con un color secante en el mes de Abril, y en los siguientes las reconoci muchas veces
vindolas andar sobre las flores , y entrar en su colmena ; pero en Noviembre no hall ni una tan sola viva. Es cierto que la Reyna vive mas tiempo, porque es capaz de resistir los
friosque quitan la vida las obreras: y proba bablemente durarian tambien mas los znganos , si stas no los asesinaran todos los aos.
CAPITULO IV. DE LA FORMA DEL GUSANO.
$ I. De la situacion que ste tiene en la celda , de su alimento, qunto tiempo per*manece en este estado , y cmo sale de l.
Ei A gusano , al tiempo que sale del huevo , es extremamente pequeo. Carece de pies, y as se ve precisado 1 permanecer enroscado como un , anillo en el fondo de la celda ,
observando una postura vertical ; pero la de un gusano de que ha de salir una Reyna, es horizontal. Su nutrimento es una especie de papilla espesa, algo plida, y cuya calidad
vara segun su edad. Al principio es inspida y blanca : siendp algo mayor -tiene un gusto de miel; y al tiempo de la metamorfosis se parece una jala muy azucarada , y bastante
transparente. El gusano est echado sobre esta papilla , que llena todo el fondo de la celda , y de este modo puede nutrirse sin moverse. Las obreras.que los cuidan con la mas
tierna.aficion, se emplean continuamente en procurarles todo el alimento necesario ; y as se observa, que cada momento visitan y reconocen las celdas para ver si estn
surtidas.

Nadie pudo averiguar hasta aqu lo que hacia una abeja dentro de la celda , en que se detiene algunos instantes : mas est observado , que las que la siguen pasan de largo , sin
entrar dentro de la que acaba de salir una de sus compaeras; y as puede inferirse que se detuvo para vomitar la papilla que necesitaba el gusano , y se halla en ella. Algunos
creyron que la tal papilla era el excremento de aquel; mas esto es un error , pues quando est en el punto de su metamorfosis , no se halla all cosa alguna ; y siendo una materia
fecal cal excrementicia, debia haber entonces mas que en otro qualquier tiempo. Lo mismo cuidan las obreras los gusanos que se han de transformar en znganos, que los de su
especie.
Por lo que respeta los que han de producir Reynas, son tan prdigas en su alimento, como en la espaciosa construccion de sus celdas. La papilla que les dan es mas azucarada
que la de los otros : se ha notado que al tiempo en que el gusano, de que sale una Reyna, est en su metamorfosis, se encuentra mucha de esta substancia en el fondo de su
celda, lo que jamas se observa en las de los gusanos ordinarios. Mr. Reaumur , que en varias ocasiones prob esta papilla , fu de sentir que era una verdadera miel , preparada
tal vez con parte de cera bruta , segun la edad del gusano. Hubo varios autores , que engaados por la viscosidad y color; de la materia , la tuviron por un xugo espeso, que
destila el sauce , y algunos otros rboles ; mas no se hiciron cargo de que D en en el tiempo en que estos no estaban en sabia , era imposible que las abejas pudieran sustentar
sus alumnos, que nacen en todas las estaciones del ao , mnos en el invierno, por lo excesivo del frio. Siendo muchp el calor , seis dias bastan para que el gusano tome todo su
acrecentamiento, y entre en su primer metamorfosis.
Como las abejas conocen quando debe suceder esta mudanza , dexan de darle un sustento que le seria intil, porque en el estado de crislide no toma alimento alguno. Entonces
le encierran en su celda, poniendo una cubierta de cera sobre la abertura ; sin duda lo harn para que no le incomoden las abejas quando pasen por encima de los panales. En
esta crcel en que se v aprisionado, es donde empieza poner en prctica los talentos con que le doto la naturaleza. Habiendo comido toda la provision, se desarrolla en su
celda , hila una seda muy fina , con que cubre el interior de la carcel. El que tenga la paciencia de ir separando todos los tapices con mucha curiosidad , sabr positivamente
guantas abejas se criron en una celda.
Despues que el gusano concluy su tarea, aun permanece extendido por un dia dos, y al cabo de este tiempo , hendindose su piel por la espalda , sale por la abertura la
crislide , ninfa. S. H.
De la ninfa, y del modo con que sale de su cautiverio. Al dexar la ninfa los despojos de gusano ,~ aparece muy blanca, estando aun baxo de la cubierta de cera, que es muy
delicada, y por lo mismo trasparente. En doce dias adquieren todas las partes de su cuerpo la consistencia que necesitan ; al cabo de este tiempo rasga la cubierta que envuelve
sus alas y todos sus miembros. El primer uso que hace de sus dientes es roer la puerta que la aprisiona en la celda, agujerendola por el medio poco poco, hasta hacer una
abertura suficiente paDa ra ra salir por ella: si la ninfa es fuerte , en tres horas concluye toda la operacion ; mas si es muy dbil , suele perecer dentro por no poder romper la
cubierta. Sin embargo de que las abejas en su infancia las cuidan con tanta solicitud , en estos momentos en que necesitaban mas de su socorro para deshacer los muros que
ellas construyron , las abandonan enteramente. Luego que la ninfa concluy su abertura, mete por ella la cabeza , y en seguida las dos piernas delanteras, con que se apoya
para echar fuera el resto del cuerpo: puesta ya sobr el panal, se acercan ella sus nodrizas: unas se dan priesa lamerla y enxugar sus alas , que aun estn algo hmedas :
otras la presentan su trompa para ofrecerla la miel : otras en fin van corriendo limpiar la celda , y. disponerla para otra nueva generacion.

de ser un amable objeto para sus vasallos, que no solo la dan pruebas de su indiferencia , sino que se deshacen de ella para reemplazarla con otra joven fecunda que llene toda
su esperanza. La ntima union que reyna entre las obreras, no est sujeta estas vicisitudes: jamas se noto matasen las com* paeras que por vejez no pueden emplearse en las
labores que exerciron quando jvenes. En sus obras estn siempre prontas para ayudarse mutua* mente. Las que se hallan ocupadas en lo interior de la colmena , salen al en*
cuetro las que vienen de afuera, [graphic] antenas que estn sobre los estambres de Jas flores, y que en tiempo de la fecundacion de stas , sirve para vivificar el germen de
las plantas. Las experiencias repetidas, hechas por Mr. ernard de Jussiev, demuestran que el polvo de los estambres de todo gnero de flores, contiene en s los principios de la
cera perfecta. Este sabio not que los granitos de que se compone es polvo puestos en agua , se infamaban hasta trminos de abrirse por s mismos, y que en este momento sala
de ellos un chorrillo de licor untuoso , que nadaba sobre el lquido sin mezclarse jamas l.
Por consiguiente infiri que este polvo, de qualquier flor que fuese , contenia en s la materia primitiva de la cera , aunque sus principios no se hallasen aun combinados, al modo
que los vemos en h cera perfecta, pues estarlo, no necesitariarnos del socorro d las abejas para tenerla en el estado que la usamos. - Esta materia de que sale la cea, segun
observ.Swammerdam, vie?t; ne ne ser un conjunto de globulillos mas mnos redondos y largos, que se puede considerar cada uno de ellos como un saco membranoso, lleno
de cera, de una materia muy prxima serlo. Todos los granitos de una misma flor son semejantes : su figura varia , segun la diferencia de plantas; y lo mismo el color. En la
coleccion de la Academia de las ciencias, pgina 210 , se lee una memoria de Mr. Georffroi, la que se public el ao de 1711 , y en ella se v que en la mayor parte de las plantas
subsisten estos globulillos, en forma redonda, veces algo oblongos, y que en otras tienen figuras en todo diferentes y varias.

. I. En qu genero de plantas bailan las abejas la cera, y cmo la juntan. Las abejas conocen perfectamente la materia que necesitan para edificar . sus sus panales, y as la van
buscar sobre todo gnero de flores. Quando la abeja , cuyo cuerpo est cubierto de pelo muy tupido , entra en el fondo de una flor, que conserva los estambres cargados de este
polvo , frota todas las partes de su cuer-> po contra ellos , para cargarse del que los cubre : como los pelos estn tan espesos le retienen , y en pocos momentos vuelve salir
muy empolvorada.
veces vemos llegar las colmenas abejas tan cubiertas de esta materia, que parecen del todo amarillas , obscuras , blancas bermejas, segun el color del polvo que traen. No
obstante lo mas regular es amontonarle en la cavidad triangular de las ltimas piernas. Como las quatro posteriores las tienen provistas de cepillos llanos , y las dos delanteras
cubiertas de pelos en la quarta y quinta articulacion , se concibe facilmente la proporcion con que pueden quitar de encima de todas las partes de su cuerpo el polvo que las cubre:
al efecto pasan los cepillos por los parages donde est t detenido ste, y conforme trabajan aquellos , se observa que la pierna del primer par pasa la del segundo los granillos
que ha juntado : sta los aplica sobre la paleta del tercer par, donde los aplasta , dando sobre ellos algunos golpes muy precipitados. La extrema velocidad con que executa la
abeja todos estos movimientos, no permite observar como se quisiera el mecanismo de una operacion tan sumamente curiosa y agradable.
Quando las antenas no estn patentes, conociendo la abeja que stas contienen el polvo de que quiere cargarse , aplica contra ellas los dos dientes , que por su figura son muy
propios para romperlas , y habindolo conseguido , toma con ellos los globulillos de polvo que contienen. Al momento se acerca una pierna de las primeras para cogerlos , y
trasladarlos la segunda , para que sta los coloque en la paleta. La operacion , que como ya dixe , es extremamente precipitada , se alterna con las piernas de cada lado; de
modo , que apnas aca , b b de separarse una del primer par, con el globulillo que cogi de los dientes , quando la del opuesto se acerca para hacer lo mismo, y as van
sucesivamente una tras otra. Estando bien abiertas las flores, en un momento hace su carga la abeja.

En este caso los cepillos de las piernas posteriores executan lo mas de la obra: recprocamente se dan los granitos que juntaron , pasndolos por baxo del vientre , para
estregarlos contra los bordes de la paleta de la otra pierna , y asegurarlos en ella con algunos golpecitos. Esto es lo que resulta de las observaciones que hizo Mr. Reaumur. No
hay hora en el dia en que las abejas no traygan de los camposr mas mnos materiales para la cera; pero la maana , est observado que es el tiempo mas favorable para hacer
esta cosecha , porque mantenindose aun el polvo hmedo con el roco , por el licor que transpiran los estambres , hacen mas facilmente el acopio , y disponen los granillos para
llevarlos con mas comodidad que quanj do do estn resecos con el calor del sol: la humedad que los penetra ayuda para la union de la masa en que los juntan ; y as se v que por
las maanas vienen mucho mas cargadas , y hacen los viages en mnos tiempo que hacia el medio dia. Quando la abeja entra en su habitacion provista de cera bruta, al caminar
sobre los panales hace un zumbido con las alas , para convidar sus compaeras que la ayuden descargarse; y en efecto se ha observado que tres quatro de stas la
rodean para ir desembarazndola.
Cada una toma con sus dientes una porcioncilla de la pelota , la mastica, y habindola tragado vuelve por otra , hasta que la proveedora queda enteramente despojada. Quando
ella tiene que desembarazarse por s sola , es mucho mas larga la operacion : entonces se la v volverse para coger con sus dientes algun pedacito de la bola : se endereza
despues para masticarle con suma velocidad , si se necesita la cera para la construccion de panales ; y si no, lo dedeposita en una celda , sin pasarlo al estmago ni roerlo. s. n.
En qu laboratorio prepara la abeja la cera , y el modo con que lo saca de l. La cera bruta ( as se llama la que aun no est digerida ) adquiere su perfeccion en el cuerpo de la
abeja, de donde sale ductil inflamable. El segundo estomago es el laboratorio destinado por la naturaleza para la alteracion , digestion y cocion del polvo fecundante de las flores.
All es donde se analizan , combinan y reunen los principios de la verdadera cera. Es preciso pues que la abeja coma y di-* giera este polvo para construir unos edificios tan
delicados. Sin embargo de Jas reiteradas pruebas practicadas por Reaumur , sobre la cera bruta , ja-* mas pudo conseguir hacerla perfecta; de que infiri, que para esto era
indispensable que precediese la digestion en - .? el el estomago de la abeja. No refiero el por menor de las experiencias, por no contemplarlas necesarias para probar lo que ya
llevo dicho sobre este punto, y no alargar mas la obra. Ninguna razon persuade mas bien mi intento que la observacion que todos pueden hacer por s mismos.

Ya se dixo que sus estomagos son capaces de contraccion , y por este movimiento enva la cera la boca , y la ayuda salir la lengua con sus varias inflexiones , aplicndola
donde es necesaria , haciendo el oficio de llana de albail para extenderla al paso que los dientes trabajan tambien en triturarla para que se aplaste. Quando la cera sale de'la
boca de la abeja es muy blanca, y solo el tiempo la vuelve amarilla : tambien se altera su brillo quando la miel que contienen las celdas es obscura , de otro color, y aun mas
por la detencion que hacen en ellas los gusanos , y con los vapores de la colmena que siempre son considerables.
. III. Del uso que hacen las abejas de la mucha cera bruta que juntan. De la prodigiosa quantidad de cera bruta que traen la colmena las abejas , tan solo convierten en
cera perfecta una mnima parte de ella. Est observado que la primera sirve asi como la miel para alimentarse con ella en tiempo de escasez , quando ya no hallan de que
vivir por los campos. Los antiguos, siguiendo el idioma de sus Poetas, llamaban la cera-ambrosia de las abejas, y la miel su nectar : en la Olanda y Otros pueblos del
norte llaman la cera bruta pan de las abejas. Mr. Reaumur que logr descubrir los rganos por donde el alimento pasa al estmago, que se ocultaron al sabio Olandes, hizo
la experiencia mas decisiva para evidenciar que las abejas se alimentaban de cera bruta, y que hacan de ella un consumo asombroso. Observ cuidadosamente una
colmena que contenia unas i8S abejas, y regulo un juicio prudente que cada una hacia lo menos sus quatro viages por dia, y veces mas , los que deban producir un
nmero doble de bolas de cera bruta ; y aun quando se rebaxase la mitad este clculo, siempre se verificaria que ascendan estas 72$. Ocho bolas de cera despues de
pesadas le diron un grano -, partiendo 728 entre ocho se ve que el peso de las que juntaron! en un solo dia es de 9 granos, pof consiguiente exceda de una libra: es
evidente que lo mnos en cada ao logran las abejas un mes en toda* nuestras Provincias de Espaa ,J n?el que diariamente pueden acopiar el n?-: mero de - granos
expresado , y aun E2 quanquando solo fueran quince dias siempre se verificaria que juntaban otras tantas libras de cera bruta , que es una quantidad enorme.
Si al cabo del invierno , principios de la primavera se sacan todos los panales de una colmena , apnas se halla que pesen dos libras ; luego se debe inferir que la mayor
parte de ella les sirve de alimento. Es necesario advertir que los znganos, cuyo nmero llega veces mil mas, solo comen miel, lo que se colige por no haber hallado
jamas en sus estomagos seal alguna de cera en quantas disecciones se han hecho de ellos. Aunque toda la colmena est llena- de panales, no por eso dexan las abejas de
llevar su cera bruta , que depositan en los almacenes para el tiempo de escasez, y alimento de- su familia. Apnas sale una abeja de la celda en que se descarg de su cera,
sacudiendo las bolitas que traia, quando viene otra , y metiendo la cabeza las deshace con los dientes, y en seguida las aprieta con la extremidad -: ' ? dede sus piernas.
Amasada as, y humedecida con alguna miel que vomita por la boca , no est sujeta la fermentacion, ni secarse.
.IV. Industria de los antiguos para aumentar la cera. Luego que se experiment la utilidad de la cera , se propusiron algunos pueblos hacer viajar las abejas, conducindolas
de un pais otro para facilitarles el mayor acopio de provisiones de miel y cera. Creese que los primeros quienes se ofreci este ventajoso medio furon los Egypcios, y
sabemos que los pueblos que hoy habitan los frtiles campos de esta parte del frica , siguen aun el exempo de sus mayores. Las plantas que hay en el alto Egypto florecen
mes y medio antes que las del baxo: los que viven en ste colocan en barcas sus colmenas cerca del fin de Octubre, y subindolaspor elNilo arriba, llegan al alto Egypto
quando ya estn floridos los campos, y ofrecen las abejas la mas abundante cosecha.
Las colmenas se mantienen en la barca colocadas unas sobre otras en forma de pirmide: quando se cree que las obreras han recogido ya toda la cera que hay en los
contornos del sitio en que estn fondeadas, se van anclar como unas quatro leguas mas abaxo , donde permanecen el tiempo necesario para aprovechar quanta cera y
miel les ofrecen los.nuevos campos; y as van de trecho en trecho , hasta que por fin llegan al baxo Egypto principios de Febrero , donde ya estn todos floridos, entonces
acude cada propietario recoger sus colmenas para utilizarse en las riquezas que juntron* Los Italianos y Griegos siguiron . el exemplo de los Egypcios, y es lstima que
no se imite por toda nuestra Espaa. Confieso que hoy hay algunos pueblos en los que se practica este interesante expediente, que aumenta casi por mitad el producto de las
abejas, como son los del partido i de de Cuenca, Valencia , Alcarria , y algunos otros , que aunque no tienen la buena proporcion de llevar sus colmenas embarcadas como
los Egypcios Italianos que habitan en las riberas del Poo, saben conducirlas sin riesgo alguno sobre caballerias la distancia tal vez de veinte mas leguas. En muchos
parages de nuestra pennsula hay tan buena proporcion para que viajen las abejas como en los citados; y hay pocos , especialmente los que se hallan la inmediacion de
altas montaas , que si las hicieran emigrar , despues de haber recogido la cosecha de los valles, que siempre es mas temprana, no pudiesen triplicar sus ganancias.
En Cuenca hay un adagio , que dice : la colmena quiere ir caballera para dar miel y cera. Como el objeto que me propuse en esta obra es el de propagar quanto sea posible
este interesante ramo de la agricultura , apuntar concisamente el modo con que deben llevarse las colmenas quando se quiere que muden de pasto las abejas, para que los
pueblos que no lo han executado hasta aqu, lo practiquen con la facilidad posible en adelante. La estacion mas favorable para esta mudanza es al fin del invierno, 6
principios de la primavera, porque eomo en este tiempo no tienen aun las abejas toda la actividad y vigor que les da el calor, no se alborotan, ni sienten tanto el transporte. El
medio para que ellas no se incomoden , ni daen con su aguijon al que las maneja , es tomarlas por la noche , en que siempre estn mas entorpecidas : se empieza quitando
con un cuchillo la argamasa que las une contra la tabla; hecho esto, se levanta con toda suavidad la colmena , y se pone sobre un lienzo ralo , que est prevenido para el
caso, inmediatamente se levanta ste por toda la circunferencia de la caxa, para que no les quede medio alguno de salirse : en seguida se ata con un cordel al rededor con
bastante firmeza , y de este modo se van preparando todas las que se han de transportar.

Concluida la operacion se ponen nen unas quatro, seis ocho sobre cada caballeria , cuidando de que quede bien asegurada la carga , pues de lo contrario podr resultar
algun dao las colmenas, como es el desprenderse con el sacudimiento varios panales , que tal vez hagan dao las abejas. Una vez lleguen al sitio donde deben
permanecer , se van colocando cada una en el lugar en que ha de subsistir, y se desata el lienzo desdes para dar libre paso las abejas: al da siguiente muy de maana se
les quita el lienzo , levantando la colmena algun tanto, y con mucha suavidad ; al mismo tiempo se registra para ver si se desprendi algun panal, y sacarle , procurando que
no queden pedazos sueltos sobre la tabla: quando llegue el tiempo de volverlas su primitivo establecimiento se observan los mismos procedimientos, y de este .modo se
llevan con la tranquilidad posible.
Debe tenerse gran cuidado de que las caballerias guarden cierta distancia entre s, porque siendo volu-. miosa la carga, es fcil que las colme menas al pasar una por el
lado de la otra se choquen , lo que es peligroso para las abejas y los panales.
CAPITULO VI. SOBRE LA MIEL.
I. T De qu plantas sacan la miel las abejas.
Virgilio , Aristteles , Plinio, y con ellos todos los Naturalistas antiguos , creyron que la miel era una emanacion de los astros, unas exhalaciones de la atmsfera de que
se desprende el ayre. Si esto fuera cierto pocos viages tendrian que hacer las abejas para juntar sus provisiones; pero seria preciso que fueran infinitamente mas diligentes
de lo que notamos para hacer este acopio , porque de lo contrario al salir el ,sol se disiparia este roco , y se quedarian sin alimento. Los Los que tengan abejas pueden
observar que no acostumbran emprender Sus viages hasta haber salido el sol, entonces ya no hay roco , y si alguna vez se ven sobre las flores antes que ste se disipe ,
ms es por beber que para recoger la miel, que debe estar aun demasiado hmeda.
Quando el tiempo est cubierto no hay roco , y por eso no dexan de traer miel la colmena ; en fin , hay otras mil razones que hacen falsa semejante opinion , y no refiero
por no ser molesto, Aunque es evidente que el roco no es la miel , no por eso se debe negar que contribuya su produccion; pues al modo de una lluvia suave se insinua
por los tubos infinitamente chicos que se hallan en las plantas, y cuyo orificio est sobre la superficie de las flores donde se notan mas abiertos los poros ; y al paso que por
aqu absorbe la planta mucha humedad de la atmsfera , tambien, transpira mucha parte del suco, interior,( por terminarse en ella los Vasos es. ,. , . ere-1 cretorios. Esta
humedad que proviene del roco, combinada con la que la planta absorbe de la tierra por medio de los tubos que hay en la extremidad de las raices , se incorpora la
substancia por la fermentacion de estas materias.
El destino de esta sabia no solo es nutrir la planta , sino que debe contribuir su reproduccion : para ello se rezuma , y eleva por los conductos del vegetal, y va terminar
en la glndula que se encuentra en el fondo de la cpsula de las flores. El residuo de este licor se extravasa por la parte superior de dicha glndula , y se vierte en el fondo
de la cpsula nectaria, como la llama Mr. Lineo (y en efecto es un recep-^ tculo lleno de un licor meloso ) y de alli es donde las abejas que conocen bien su posicion , van
extraer, la miel materia propia para hacerla. Todos los vegetales contienen los principios de la miel mas mnos abundantes; por consiguiente en todas partes se
pueden nutrir las abejas , y hacer su cosecha con proporcion cion la abundancia de flores que les ofrezcan los paises en que habitan.
Los dilatados prados bien esmaltados de flores , los campos sembrados de rubion, maz , &c. los bosques en que hay muchos arboles frutales, las laderas y montaas
tapizadas de espliego , romero, tomillo, serpol, y otras plantas aromticas son un perenne manantial de riquezas para las abejas: en estos parages juntan lo bastante para
llenar completamente sus almacenes de una excelente miel, cuya cosecha dura tanto como las estacion de las flores, y aun quando sta se acabe, tienen un gran recurso
en las frutas sazonadas que les suceden.
. II. De qu modo hace la abeja la cosecha de la miel Las curiosas experiencias que hizo Mr. Reaumur para averiguar el procedimiento con que la abeja recoge la miel
derramada en el cliz de las flores, nos descubrieron verdades desconocidas hasta entonces. Siempre se haba pensado que la abeja levantaba la miel por succion,
creyendo que la trompa era como una especie de bomba, por la qual aspirado el licor meloso, subia hasta su estomago, y que la misma trompa era el conducto por donde
despues de digerida la vomitaba en la celda. Swammerdam , quien somos deudores de la conformacion anatomica de las abejas , fu tambien de esta opinion, porque
jamas se le ofreci que tuviese/i boca estos insectos. Reaumur vio que puesta la abeja sobre una flor , alarga el extremo de su trompa hasta muy cerca del origen de los
ptalos, y hacia sucesivamente con ella una multitud de movimientos diferentes , la alarga , la acorta, la vuelve, la encorva c. para- aplicarla sobre todas las partes
cncavas y convexas de los ptalos; pero esto con un movimiento extremamente vario y precipitado.
Como al llegar la abeja la flor se sepulta inmediata men mente en el interior de su cliz , se esconde nuestras observaciones, y por lo mismo es imposible averiguar por
este medio el modo con que obra la. trompa para atraer el licor meloloso , y de qu manera pasa ste al estmago. Pero encerrando la abeja en un tubo de cristal, cuyas
paredes interiores estn ligeramente baadas de miel, se puede hacer juicio del fin que se dirigen todos los movimientos de la trompa. Este fu el partido que adopto
Reaumur , y se vio claramente que no levantaba por succion la miel como se habia credo, sino que la atraia al modo del perro quando bebe. La parte exterior y belluda de la
trompa se carga del licor por medio de diferentes movimientos , y en seguida le lleva la boca , acortndose tanto, que veces parece estar cubierta por los estuches. Es
probable , y aun se afirma, que las abejas recogen la miel que se halla en las flores del mismo modo que les levantan en el tubo de cristal.

o hay duda de que en el cliz de aqueaquellas no encuentran siempre el licor preparado , pues por lo regular se halla encerrado en los receptculos : en este caso es de creer
que hacen uso de sus dientes para romper los nectarios que le contienen , al modo con que agujerean un papel que cubre la miel, que est en un vaso su disposicion. Desde
la boca pasa por el esfago al primer estomago, donde este lmpico licor sufre un grado de coccion, que le espesa y condensa sin alterar su qualidad. Luego que la abeja llen
su estmago , se encamina al lugar donde tiene los almacenes : as que entra en la colmena descansa sobre los bordes de una celda , que sirve de depsito, y metiendo en ella
su cabeza hasta llegar al fondo , vomita alli la provn sion que junto.
Esto es lo que observaron Reaumur y Maraldi. Para depositar la miel empiezan por las celdas mas altas, y conforme stas se llenan van baxando: no siempre la colocan en los
panales , pues quando les salen al encuentro las com pa paeras, que estn ocupadas en las labores domsticas , al acercarse stas , la que entra extiende acia ellas su
trompa , y les da de buena gana quanto quieren tomar. Quando las celdas estn llenas de miel, las abejas van formando un cordon de cera por toda su circunferencia hasta que
las tapan enteramente.. Una vez estn selladas no se toca en ellas : pte es un psito al que recurre Ja repblica quando ya no halla sustento por los campos ; sin embargo hay
algunas celdas que siempre estn abiertas para el gasto diario: si se cierran, las primeras , no es porque teman que sus conciudanas consuman en glotoneras la miel: las
abejas son demasiado econmicas, y nicamente lo hacen por obviar la evaporacion que debe ocasionar el excesivo calor que reyna en la colmena , y que no se condense
demasiado , y se ponga granujada, pues en este caso les seria mas difcil el nutrirse de ella que quando est lquida como corresponde. F S- III.
. III. Sobre las varias qualidades de la miel.
Aunque toda la miel generalmente dimana de unos mismos principios, y es muy uniforme el procedimiento que observan las obreras en prepararla; sin embargo se halla
alguna,cuyas qualidades se diferencian esencialmente, tanto en el gusto , como por el color. Sucede en esto lo mismo que con todas las producciones de la tierra. La variedad
de climas , la buena mala del terreno, y el modo con que se cultivaban las plantas ciertas qualidades que varian infinito. La naturaleza de la miel sufre todas estas
alteraciones: la que se recoge en montaas y laderas , donde abundan las plantas aromticas de todo gnero, tiene un gusto balsmico , de que carece por lo regu lar la que se
forma en los llanos mas frtiles. Es verdad que en stos reynala abundancia que falta en aquellas ; pero la compensan bastante con la me-..;'-. jor jor calidad de miel que nos
dan.
Esta es la que podemos graduar de superior , de primera suerte. La de segunda se coge en los prados y heredades sembradas de rubion , maiz , &c. y la que sale de los
lugares prximos bosques hmedos y sitios pantanosos, es la mas inferior. Por punto general la miel solo tiene dos colores, que son blanco y amarillo , con la circunstancia de
ser mas mnos colorada :-aunque por lo regular solo se diferencia una de otra en alguna mejor bondad gusto, sin embargo , la puede haber tal, que aunque el gusto sea
agradable, tenga una malsima calidad , y sea funesto su uso. Al modo que las plantas aromticas comunican sus buenas propiedades la miel, las que por el contrario tienen
sucos daosos, y principios venenosos , pueden infundirla propiedades tales, que seria peligroso hacer la experiencia de ellas. Sabemos que la miel de la flor del box tiene un
gusto acre y duro.
El extrao suceso de los io9 Griegos que nos refiere Xenofonte , es a una prueba favor de esta opinion. Habiendo llegado este exrcito cerca de Trevisonda , donde habia
muchas abejas, se apoderron los soldados de la miel, y les sobrevino una disenteria con vmitos, delirio y convulsiones , de suerte , que los mnos malos parecian estar
borrachos, y los demas furiosos y moribundos. El suelo se cubri de cuerpos , como sucede despues de una terrible batalla; con todo, ninguno se muri , y al dia siguiente ces
el mal la misma hora que habia empezado ; pero los soldados se levantaron tan dbiles , como suelen estar los que toman una fuerte medicina. Tournefort, que cita este
pasage de Xenofonte en su viage levante, carta i7 , cree que esta miel sac su maligna propiedad de algunas especies de Chamoerbodadenatos, que hall cerca de
Trevisonda.
Gracias Dios que en nuestros benignos climas no tenemos miel de tan malficas calidades, y s la mejor que tal vez se criar en toda la Europa. La de Narbona , tari
^ponderada por los Franceses , no es com comparable la de Cuenca , especialmente la que se acopia en el partido de Moya. La de Valencia es excelente, y una y otra
conserva un bello color, casi tan blanco como la cera mas pura. Esta calidad la debe ai romero, de que hay mucha abundancia en estos parages , y cuya flor es mas temprana
que ninguna otra ; y as los colmeneros tienen cuidado de separar la miel que sacan quando castran sus colmenas en la primavera , porque adems de que la que se les quita
en esta estacion es la mejor de todo el ao, como debe suceder en todas partes , tiene sobre la excesiva blancura , un olor y gusto aromtico sin igual. La que se recoge en mi
pais es de color amarillo , mas mnos claro; pero de un almivarado gusto , especialmente aquella que no se dex envejecer dentro de la colmena.
Si mis paisanos estuvieran bien instruidos en el por menor de las operaciones que exige la miel para extraerla de los panales, antes que contrayga algun mal gusto, y supieran,
como en las demas pro vincias meridionales, castrar tiempo* y con la economa que corresponde, lograrian una miel de la mejor : abundantes cosechas de ella, y cera, y
aumentarian lo que mnos veinte veces mas sus colmenas.
Casi todo Asturias est cubierto de arboles frutales y plantas aromticas , que es lo que se necesita para erigir grandes colmenares; pero por desgracia floxedad de sus
habitantes , apenas en cada lugar se hallan treinta colmenas ; y por esta reprehensible indolencia se priva el pobre labrador de una pinge renta , que con poco gasto y mnos
trabajo le redituarla tal vez tanto como valen los frutos que saca de sus heredades. Oxal que esta obra anduviera en manos de todos , para que dispertaran del letargo en que
hoy estn ; que lo mnos los Prrocos la viesen para instruir sus feligreses quando se presentara ocasion favorable , en lo que les harian el mayor servicio. . CA

CAPITULO VIL SOBRE LA PROPOLIS.

. I. Qules son las propiedades caractersticas de la prpolis.

M-ja prpolis es una resina goma glutinosa : unas veces es de color obscuro , y otras rojo. Esta resina se endurece bastante con el tiempo : la disuelve el espritu de vino , y el
aceyte de terebinto; y es enteramente diferente de la cera. Si se calienta al fuego se ablanda , y exhala un olor bastante aromtico , mucho mayor que el de la cera recien
abricada. Es tan ductil que si estando blanda se tira de un pedazo , por los dos extremos, se alarga , sin romperse , hasta quedar corrio un hilo. Por lo comun varia tanto como las
colmenas de que se saca , ya sea en el color en la consistencia. Mr. Riem asegura que las abejas la recogen sobre los pinavetes y los pinos; pero en aquellas provincias donde
no se crian estos arboles , es preciso que la busquen en otros; as lo he observado en mis colmenas.

En Asturias, donde no hay pinos, la recogen en los botones de los pimpollos de lamos blancos , que apretndolos entre las yemas de los dedos destilan una goma pegajosa, de
color azafranado , y de un olor muy fragante : este mismo percib en la prpolis de algunas colmenas que he trasegado. Donde no hay lamos, la buscarn en otros arboles
plantas. De esta resina prpolis se sirven las abejas para tapar todas las rendijas que tenga la colmena, y que preveen las pueden perjudicar con el tiempo: veces enjabelgan
casi todo el interior de su habitacion con esta especie de barniz , que tambien les es til para emprisionar los caracoles y limazas que tuviron la osada de introducirse en la
colmena.

Estos insectos, indefensos por naturaleza, mueren luego fuerza de aguijonazos, castigo merecido por su aten atentado. Siendo stas unas masas enormes para las abejas, no
ratan de sacarlas del domicilio; y se contentan con cubrirlas de prpolis, para evitar el mal olor de sus cadveres,que les podria ser muy perjudicial. Yo hall en una colmena mia
un caracol que estaba sujeto contra la tabla inferior , por medio de un cordon de prpolis , que rodeaba toda la circunferencia de la cascara. Reaumur hall lo propio en una de sus
coimenas de cristal, y adems vi en otras algunas limazas cubiertas de ella enteramente.

Aunque este Observador jamas pudo sorprehender las abejas quando hacan el acopio de la prpolis, las observ en una circunstancia que ofrece las mismas particularidades en
el modo de juntarla. Arranc con violencia el corcho que tapaba el agujero superior de una de sus colmenas, y sin embargo se qued en la abertura mucha de esta goma, con que
as abejas habian tenido la precaucion de sellarle. Ya estaba seca , pero al punto llegaron las; obreras para aprovecharla. Not con to todo cuidado que esta cosecha les daba
mucho que hacer, y que costa de gran trabajo conseguan despegar con sus dientes una mnima parte , la que colocaban en las paletas por el mismo orden que la cera bruta ;
pero tarda mucho mas la abeja en esta operacion, que en el acopio de la antecedente ; y le cuesta gran trabajo el descargarse de ella , causa de su tenacidad.

Quando se presenta con las dos paletas ya provistas , convida las compaeras para que la ayuden exonerarse del peso que la agovia : las que , reconocidas al beneficio que
hace la sociedad , se le acerca una, y alargando la pinza de sus dientes , arranca un pedazo para llevarle donde es necesario : tras sta viene otra que hace lo propio; y as
continan hasta que la descargan : veces tiran tan fuertemente de esta goma tenaz, que est pegada los pelos que bordan las paletas, que la que viene cargada cede al
esfuerzo que hacen sus oficiosas compaeras, que estiran sus piernas como si la estuvieran dando tormento.

DE LA, UTILIDAD QUE SE PUEDE SACAR. DE LAS ABEJAS.

SEGUNDA PARTE.

CAPITULO PRIMERO.

DEL COLME NA R. t I , De las ventajas que se siguen de hacer un colmenar , y si conviene que sea cubierto.

cuidado aquella que se ha experimentado ya ser perjudicial estos insectos en toda la provincia (entindase por la exposicion el sitio relativo al sol y los vientos.) Bien conozco
que no siempre habr proporcion de colocarle en un puesto ventajoso ; pero se podr en todo caso, y deber evitar la exposicion al norte, como que sus vientos por todas partes
son funestos para las abejas y la cria , causa de su frialdad. Siempre que haya la proporcin de eligir , se debe preferir la del medio dia, especialmente en los pases frios y
hmedos, porque- disfrutan por mas tiempo las colmenas del calor del sol. Las que estn al levante poniente, siempre las bate por algun lado el ayre del norte , que retarda la
salida de la cria, y'aun hay aos en que la mata por la suma frialdad con que sopla.

Quando el colmenar est al medio dia, son mas tempranos los enxambres ; lo que es para ellos una gran ventaja , por tener tiempo suficiente para acopiar provisiones , y criar
la familia que produce la nueva Reyna. - ' El El nico inconveniente que ofrece esta exposicion, es un calor demasiado fuerte en las provincias meridionales; y tanto, que hay
ocasiones en que se puede derretir la cera , y destilarse la miel. Mas este accidente no debe temerse si el colmenar est cubierto; pues la sombra de su techo defiende las
colmenas por todos lados de los ardores del sol: en los que no lo estn , conviene cubrirlas con ramas verdes, para que su sombra les comunique alguna frescura. Tal vez en
toda Espaa no se hallarn veinte colmenares techados.
En las Castillas, Valencia, &c. se mantienen todo el ao descubierto las colmenas , sin embargo de los grandes frios que suele haber en el invierno. Este puede ser uno de los
motivos mas poderosos para perderse muchas en esta rigurosa estacion , especialmente quando hay costumbre de castrarlas en el otoo: porque no hallando ya las abejas los
materiales para cera, con que reedificar los panales que se les quitaron ; en el vaco que queda se intro duduce el frio , que acaba con todas sin remedio. Un colmenar cerrado
y cubierto es ventajoso para las abejas y para el dueo , que tiene seguras las colmenas de ladrones , zorros y otros animales que las trastornan para devorar la miel que
juntron.
La fbrica se puede executar con mucha economa , si el colmenero no est en estado de hacer demasiados gastos. En aquellas provincias donde hay abundancia de madera,
se puede usar de ella para levantar el texado. Al efecto se buscan dos postes largos , segun la altura que se le quiera dar : los que se fixan en tierra , quemando primero todo lo
que debe quedar enterrado, que ser como unos dos pies, para que la humedad no pudra tan pronto su madera. Si el colmenar ha de ser grande, se ponen los que se
contemplen necesarios. Sobre ellos se fixan unos travesaos que los cojan todos. En este estado se mazizan los intermedios con ladrillo , cspedes, tapia , pared de cal y
arena , que seria lo ms seguro , duradero, y de mejor abrigo.
Tambien se puede cerrar con paja ramas de arboles entretexidas, cubrindolas despues con arcilla y tierTa bien amasada. Quando la pared es bastante firme , se ahorran los
postes, porque se pueden apoyar sobre ella las maderas del texado. Por la parte del medio da , y como unos diez pies de distancia de la pared, se fixan otros postes frente
los primeros, que deben tener dos tres pies mnos que los antecedentes , para dar vertiente las aguas de lluvia;y se sujetan igualmente con otros travesanos que los
aseguran por encima : hecho esto se colocan algunos palos gruesos de un travesano al otro ; y para mayor seguridad se entretexen con mimbres u otras varas, y encima se
pone la texa, no siendo cara en aquel pais; pues de otro modo se puede cubrir con paja , caas de maz, juncos , &c. de suerte , que se consiga no llueva dentro del colmenar.
Estas ltimas materias son preferibles la texa, ya porque no se recalientan tanto como ella, y ya tambien porque son de mas abrigo en el invierno. Cubierto el el colmenar se
piensa en cerrarle tambien por delante , y por los lados : en cada uno de stos se hace una ventana bastante capaz , para que se renueve el ayre en el esto : y convendria
dexar un par de ellas en la pared del norte , que se abriesen en tiempo de grandes calores: de este modo estaran mas frescas y cmodas las abejas. Por el medio da basta
fixar unas maderas en el suelo, las que se sujetan con perchas otra cosa contra los travesanos , dexndolas de modo que por entre dos no pueda apnas pasar un chico de
diez aos : por consiguiente impiden se roben las colmenas por la noche. Hasta cierta altura se entretexen bien con varas ramas todos esto* postes, y despues se cubren con
argamasa , arcilla, &c. La puerta debe estar en el medio del tabique que est al sur: sta tiene su cerradura, y las abejas quedan abrigadas, y cubierto de sus enemigos ,
pudiendo salir y entrar todas horas por las aberturas que quedaron por tapiar hacia este lado , y parte mas alta del tabique.

Modo de colocar las colmenas en el colmenar. ,


Hecho que sea ste por las reglas que llevo dadas , se trata ya de colocar dentro de l las colmenas; primeramente se fixan en tierra unos postes en todo el largo del colmenar ,
y apartados de la pared del norte como unos dos pies : esta distancia es suficiente para que el colmenero pueda visitar por detras las colmenas en todo tiempo , y averiguar si
entran en ella ratones otros insectos , que daen las abejas , y les devoren las provisiones. Sobre estos postes , estacas fuertes ( y aun serian mejor piedras , porque con el
tiempo, si se pudren los primeros, se pueden desgraciar muchas colmenas cayndose la tabla que las sostiene ) se clavan asientan las tablas que sean necesarias para
llenar de parte parte el largo del colmenar. Encima de stas, y la distancia de G una una vara, se ponen otras para asentar sobre ellas un nuevo orden de colmenas , y si la
altura del colmenar lo permite , se puede aadir tercero y quarto rden : quando el colmenar se compone de tres quatro gradas, debe descansar la primera sobre poyos de
piedra , que levanten un pie lo mnos del suelo.

Esto supuesto , un colmenar de quatro gradas debe tener unos quince pies de elevacion acia el norte: tambien se tendr presente que la altura de cada grada se ha de regular
por la de las colmenas, atendiendo que stas han de entrar y salir con holgura , y sin opresion alguna , para lo que debe haber medio pie de distancia de una otra, y otro
tanto desde la cubierta hasta la grada que est por encima para poder manejarlas., y baxarlas fcilmente siempre que sea necesario. No se me esconde la gran novedad que
causar los colmeneros que lean este tratado el ver que prefiero el colmenar cubierto quantos hasta el presente estn en uso despues de j. tan tantos siglos : no digo que
estos sean , absolutamente malos y daosos para las abejas; pero es preciso confesar las ventajas que tienen los cerrados con tejado , sobre los que solo se componen de
quatro paredes.
Ya dexo apuntadas arriba algunas circunstancias bastante superiores ; pero aadir otras que justifiquen aun mas las razones que existen por parte de mi sistema. i.a Tenemos
las abejas al abrigo de lluvias y nieve; quando la ventisca , que es muy freqente en los inviernos , la amontona contra las puertas de las colmenas descubiertas , entonces
impide la renovacion del ayre, y el que hay dentro se corrompe en poco tiempo , y causa un grave dao las abejas, del que no suelen perecer pocas. Bien s que hay muchos
que cubren sus colmenas con tejas piedras delgadas y anchas; mas esto ser util para librarlas de la nieve y aguas que caen perpendicularmente, pero viniendo con ayre no
basta.
El agua que se estrella contra la colmena arroya sobre su tabla , y quando no se introduzca adentro, lo menos la enfria por todo el alrededor , y comunica la humedad los
panales que se ponen mohosos : el frio que adquieren las colmenas con la humedad, que las baa por de fuera, es bastante para daar los huevos, y retardar la salida del
gusano. 2.a Sucede freqentemente que las abejas se ven sorprehendidas en sus viages por una fuerte tempestad , y bastante ljos de su domicilio : en este caso de qu les
servir el apresurarse para llegar l quanto antes? Las puertas no son bastante capaces para que entren todas de una vez, la mayor parte se v en la necesidad de
detenerse sobre la tabla de la colmena, donde perecen sin remedio con la fuerza de la lluvia y del granizo, si es que la impetuosidad del viento no las arrastra consigo.
Si las colmenas estuvieran en un colmenar cubierto , estarian seguras dentro de el las abejas , aun quando no pudieran entrar tan pronto en su habitacin. 3a Los vientos
impetuosos que sue.}" ? >> lea. len trastornar las colmenas qiando estn descubierto, hacindolas mucho dao, ninguno causarian en los colmenares que ordeno ; porque
de qualquier parte que soplen hallan obstculos que rompen y disminuyen la fuerza con que vienen. Aun podria aadir otras varias razones favor de mi opinion , pero no me
lo permite la concision con que me promet hacer esta obra.
S. III. Del sitio en que se debe erigir el colmenar.
Seria ocioso aconsejar un hombre curioso y observador el que construyera su colmenar en la inmediacion de la casa que habita , para indagar mejor y con mas freqencia
quanto pasa en el pueblo activo industrioso de que cuida: esta ventaja si es asequible, nadie la desprecia. Por lo tocante las abejas, el sitio mas propio para ellas es aquel
en que puedan hacer abundantes acopios de miel y cera. Una de las cosas mas gratas para estos insectos es el ver continuamente al rededor de su habitacion un cesped que
se conserve verde por casi todo el ao ; pero no debe dexarse crecer mucho la yerba, porque les costaria trabajo salir de entre ella1, especialmente quando est mojada. El
terreno sin cesped da mucho polvo en el esto , que al menor viento se les pega las piernas , quando las traen hmedas del roco, y no las dexa volar con libertad : en el
invierno es demasiado fri , y muy hmedo.

Una de las cosas nas necesarias es procurar que haya agua cerca del colmenar , y as se levantar ste corta distancia de algun arroyo fuente, donde se debern poner
varias ramas extendidas, guijarros que sobresalgan la corriente , para que descansen sobre ellos las abejas quando vayan beber , y gusten detenerse para tomar el fresco en
el esto : no habiendo esta proporcion se debe suplir, poniendo agua en vasijas de madera * 6 de barro dentro del colmenar, y al mismo tiempo unos pedazos de corcho que
naden por encima , para que no se ahoguen las abejas teniendo donde posarse. No hay que dar cuidado aunque el agua no se renueve muy menudo , con tal que no les falte;
las abejas no son tan delicadas como las creyeron los que hasta aqu han escrito sobre ellas : sbese por punto general todo lo contrario ; pues vemos, y he observado infinitas
veces, que prefieren las cenagosas y hediondas de letrinas y albaales las limpias y buenas : tal vez ser por el salitre que hallan en ellas, lo que les agrada mucho, y cura
ciertas enfermedades que padecen. Tambien debe cuidarse de poner algunos arbolitos enanos inmediatos al colmenar , para que descansen sobre ellos los enxambres quando
salen, pues de lo contrario sueleri emprender un largo vuelo, que no es capaz de seguir la vigilancia del mejor colmenerro, y estos por lo comun se pierden.

Los. campos son. el mejor parage don- donde conviene fixr la morada dela* abejas : si habitan en las ciudades, son atradas por las confituras, pierden un tiempo precioso, y
jamas los almivares de que se alimentan harn una miel tan buena y abundante como la de los prados. Una de las cosas que mas las daa es la vecindad de hornos de cal,
ladrillo , carbon , &c. si el denso humo que vomitan se abate sobre las colmenas , es capaz de aturdiras , y aun de matarlas. Si estn inmediatas nos o estanques, se suelen
ahogar muchas , quando un viento fuerte las arroja contra las aguas, pues entonces no pudiendo ganar la orilla perecen. . Hay varias plantas que dan la miel una mala
qualidad: los boxes y tejos, por exemplo, la comunican una acritud amarga, y muy desagradable, como antiguamente la tenia la miel de Corcega por relacion de Diodoro de
Sicilia y de Plinio.
Los parages que abundan de estos arboles son muy malos para poner abejas en ellos: quando hay proporcion de elegir, debemos atender nuestra utilidad , y no al gus gusto
de las abejas, que nada tiene de comun con el nuestro. Por lo que toca las plantas que las pueden daar, creo no ser imprudencia el remitirnos su instinto ; la naturaleza
es buena madre , y las instruy bastante bien sobre lo que deben evitar. Tal vez en toda Espaa no habr rincon alguno en que no se puedan criar abejas, y multiplicar las que
hay hasta un grado muy superior.
Bien conozco que para aumentar este ramo interesante la agricultura , se necesitan conocimientos prcticos del suelo en que se deben establecer los colmenares ; por lo
mismo no me meto en dar reglas locales sobre este asunto, lo dexo, s, al conocimiento prctico de los labradores, que poco mas mnos ya sabrn calcular el nmero de
colmenas que pueden subsistir en las comarcas de su lugar. En mi Provincia , sin embargo de ser montuosa por su situacion , y por consiguiente hmeda y fra por punto
general , se podrian aumentar los colmenares de modo, que cada uno de los que hoy se encuentran en ella, se pueden multiplicar hasta veinte treinta sin ponderacion, y no
por eso faltarn las abejas materiales de que hacer abundantes cosechas, pues adems de las plantas que son comunes otras Provincias, tienen el maiz y castaos , que
en los meses de Julio y Agosto las ofrecen aun inmensas riquezas , pero de nada aprovechan , porque sus habitantes no conocen este ramo de interes.
Qualquier labrador , por pobre que fuera, podra poner lo mnos media docena de colmenas en el contorno de su humilde habitacion, las que le pagarian redundantemente los
gastos de su compra , y cuidado que exigen.
. IV. Del modo con que deben colocarse las colmenas- en par ages descubiertos. Aquellos que estn en antigua posesion de algun colmenar descubierto, y no quieran mudar
el sistema por vea ventajas que se les ofrezca, 6 porque no tienen proporcion ni facultades para levantar uno cubierto , desearn se les den algunas reglas para mejorar sin
mucho trabajo sus colmenas. Estas , pues, estando descubierto, ya sea en los campos , jardines , &c. es del caso que cada una tenga su tabla base particular , porque
siendo larga , y conteniendo mas de una colmena , es difcil defender las abejas de la lluvia y nieve que se introduce por las puertas y circunferencia de la habitacion. Esta tabla
convendria que fuera del grueso de dos pulgadas, y de la madera mas dura que se encuentre, para que no se encorbe con el sol * ni la intemperie.
En casi todos los colmenares vemos los soportes de lar colmenas de piedra ladrillo. Estas materias que por s son demasiado frias, haciendo mucho calor se recalientan de
modo que incomodan las abejas, y por lo mismo convendria desterrarlas enteramente, substituir las tablas en su lugar donde hay esta proporcion. Para fixarlas con con toda
seguridad se clavan en tierra tres estacas fuertes, de modo que haya entre cada una un pie lo mnos: ya aseguradas, se sierran la altura de otro pie pie y medio , ci
idando de dexarlas bien niveladas, y que formen un tringulo , de modo que la dos miren al medioda , y la otra al norte : hecho esto , se clava contra ellas la tabla que ha de
sustentar la colmena , y debe tener como dos pulgadas mas de ancho que la base de sta , y convendr hacerle un rebaxo chaflan por toda la circunferencia sobre las dos
pulgadas excedentes ,fin de que las aguas se derramen acia fuera sin penetrar en la colmena: ya asegurada , se coloca sta como corresponde encima de ella, teniendo
cuidado de examinar y ver si descansa igualmente por todos sus puntos; y en donde se note algun hueco , se maziza con cuitas de madera que la sostengan firme, sin vacilar
algun lado: estndolo ya , se tapan todas las rendijas que quedaron con la argamasa que se hace para este efecto, y de que hahablar en otro lugar : de este modo viene
quedar como encolada la colmena contra su soporte. En seguida se la pone encima una piedra pesada, que' la afiance mejor contra los golpes del ayre , y para librarla de las
lluvias se cubre con tejas paja.
La de cebada por ser mas larga es preferible otra qualquiera , y es tambien poco dispendiosa : para ello se toma un haz bastante grueso , se ata bien por uno de sus ' extremos,
se abre despues para que forme la figura de un cono hueco, y pueda colocarse sobre la piedra que tiene encima la colmena, y se tiene cuidado de repartirla , de modo que quede
igual por toda la. circunferencia ; porque el ayre no .la levante, ni la divida en partes , se texe el extremo de inclinacion con juncos otra -cqsa , y se procura asegurar,bien por
todas partes contra la colmena: quando stas estn bastante inmediatas, y en lnea , se les debe poner.un tejado comun con quatro palos que le sostengan. Qualquiera se puede
formar na idea de--'cama lo ha. dec hacsn, y as no me detendr mas en este asunto.

CAPITULO II. DE LAS COLMENAS. ,

. I. De la utilidad y ventajas que tienen las colmenas nuevamente inventadas sobre las antiguas , las que se usan en toda Espaa. [ocr errors] : abiendo reconocido los hombres
las grandes utilidades que les dexaban las abejas, se ocuparon algunos en inventar nuevos alojamientos para ellas, donde al paso que se hallen con mas comodidad , trabajen con
mayor gusto , y den- sus dueos.duplicadas ganancias. Las colmenas que hoy tenemos son las mismas que inventron los antiguos : stas se hacen de troncos de arboles
huecos , de cortezas de alcornoque , y hasta de barro cocido, las que que llaman hornos.

En algunas partes se componen de quatro tablas , que forman una caxa quadrilonga: en otras por no tener madera , se sirven de cestos de mimbres cubiertos con alguna
argamasa, y tambien las hay de paja : semejantes colmenas son de bastante incomodidad para las abejas , y para los dueos, estos no pueden asistirlas como corresponde, y se
exponen muchos inconvenientes quando las castran ; pero con dificultad se les persuadir que abracen las nuevas que aqu se proponen , como las mas tiles y mejores para
manejar la cria de las abejas, &c. Por punto general en las aldeas reyna la preocupacion y entusiasmo por las cosas antiguas: tal vez puede ser esto porque no conocen, ni
experimentron otras mejores. Algunos sugetos de talento , que por divertimiento se ocuparon en la cria de las abejas, mejoraron su modo las colmenas para facilitarles todas la
conveniencias posibles , as como la fcil construccion de sus ingeniosas obras. Estos observadores tienen el ma mayor derecho nuestros elogios y reconocimientos, por haber
consagrado una parte de su preciosa vida en utilidad de sus semejantes.
Es extrao que habiendo hoy varios que escriben sobre el medio de aumentar la cria de las abejas , ninguno quisiese tomarse el trabajo de indagar los progresos que han hecho
los extrangeros en este ramo. Todos se contentan con dar preceptos para que vayan adelante los antiguos usos , por no decir que son unos continuadores de un Columela, un
Herrera, un Torres de Villaroel, y otros que parecen delirantes quando quieran hablar de la historia natural de estos insectos. Quntos errores ocupan la fantasa de los aldeanos
y aun de algunos literatos sobre esta materia ! pero qul fu el autor que haya hecho uso de las observaciones de Swammerdam, Reaumur , Meraldi, Riem , y otros modernos
que las observaron con suma atencion por espacio de algunos aos con la ayuda de excelentes microscopios? Yo ninguno conozco, sin embari gp go de haber ledo las obras
modernas de nuestros paisanos, Qul de ellos compar las colmenas inventadas por Mr. Palteau, y mejoradas por Mr. Carne de Blangy con las que hoy tienen nuestros
colmeneros? Ninguno, porque nunca tuviron noticia de tal descubrimiento.

Estoy seguro de que si los labradores supieran las grandes ventajas que tienen stas sobre las que hoy usan , tanto para las abejas, como para sus utilidades y economa en el
gasto de su construccion , hace ya mucho tiempo que las preferirn las antiguas , especialmente todos aquellos pueblos que no estan en proporcion de hacer emigrar las abejas
En los parrafos siguientes dar el por menor de estas nuevas invenciones , para que el que sea aficionado las compare con las que hoy poseemos, y vea si le tiene cuenta
imitarlas, como yo hice; y estoy tan bien hallado con ellas, que jamas las abandonar. Oxal que imitacion mia fuesen los demas surtindose de algunas, que en este caso estoy
seguro mudarian luego de sistema. H
II. [ocr errors][ocr errors] En que se disean las colmenas inventadas por Mr. Palteauy perfeccionadas por Mr. Carne de Blangy,

Esta excelente invencion debe celebrarse como un hallazgo precioso que nos proporciona mas que triplicados intereses en las cosechas de cera y miel; pero con la apreciable
circunstancia , de |^je quando se quieren castrar estas * nuevas colmenas, apenas perciben las abejas el robo que lasestan haciendo, y no cesan de continuar sus tareas. Como
este descubrimiento se hizo hcia el Norte, donde los enxambres tal vez son mas chicos que;ios nuestros ; Mr. Carne se contento con sealarnos las dimensiones de las colmenas
que fabric para su uso ; las que no se pueden adoptar en Espaa por ser demasiado limitadas.
Esto supuesto , no me parar en describirlas segun l las public; y s explicar con la claridad po posible las que yo hice construir para mi colmenar, que sin duda alguna
pueden servir de modelo para todas las provincias del Reyno. Cada colmena de las mias se compone de quatro , cinco seis altos , segun lo exige el enxambre que se debe
aloxar en ella. Lam. i.a fig. r.a cada alto es una caxa compuesta de quatro tablas de una pulgada de grueso, cinco de alto, y quince de hueco interior. Las dos que corresponden al
frente y atras deben tener diez y siete pulgadas de largo , y las de los lados sobre que se clavan stas tendrn solo quince. No se necesita hacer ensamblage alguno ; para que
queden seguras basta clavarlas con ocho clavos de maraved. En el centro de cada tabla se hace un agujero con un taladro de media pulgada de grueso poco mas mnos, y
despues de clavar las quatro se meten por ellos dos palitos redondos que se cruzan en el medio, y salen hcia fuera como una pulgada por todos quatro costados.

Esta cruz sirve de apoyo los panales , y losextremo^ que sobresalen la caxa son necesarios para unirlas todas por medio de un cordel. Despues de hechas algunas, se les
debe pasar un cepillo para que los bordes superior inferior queden bien llanos y nivelados, y as se consigue que los altos caxas unan bien unos con otros por todos sus puntos
, y queden mas seguras las colmenas. Para armar alguna de stas se colocan quatro cinco una sobre otra, y se pone la cubierta encima de la ltima; sta es una tabla del mismo
grueso que las de los altos, la que debe exceder por los quatro lados como una pulgada : para asegurarla que no se mueva , se clavan dos barretas de media pulgada de ancho
por la parte de afuera , teniendo apoyado contra ella el ltimo alto, y as quedar bastante firme. En seguida se ata la cuerda al primer palo de la caxa inferior por la parte delantera
, y llevndole bien tirante , se da una vuelta con l al de la caxa segunda , de este modo sube hasta la cubierta , y doblando sobre ella, pasa al lado opuesto , y baxa has asta
asegurar por esta parte la .primera caxa donde se empez.

Desde este palo dobla sobre la misma > tomar el que cae uno de los lados, y se repite la propia operacion que antes , subiendo para cruzar la cubierta, y baxar el ltimo palo
opuesto donde se anuda la cuerda con seguridad. Ya tenemos una colmena hecha y derecha, y solo falta taparle todas las rendijas que hayan quedado en la unin de los altos.
Para ello se toma una parte de cal apagada , otra de ceniza cernida que no Lleve carbones, y dos partes de boiga - estircol de vacas: todo esto se amasa muy bien hasta
incorporarlo perfectamente , aadindole el agua necesaria para dexa* el mortero en la consistencia que requiere tener fin de que pegue bastante y no se caiga, Con esta
argamasa de colmenas, que as la llamar en adelante, se tapan cuidadosamente todas las junturas de los altos y cubierta , des modo, que por ninguna parte entre el raas.mnir
mo rayo de luz : hecho esto.;se,pone( enxuear, y ya tenemos la colme^aen e.f tado ;Mw: ? l -.;,Cada una debe tener su^soporte tabla inferior s, que como dixe en otra parte conviene darle dos dedos de grueso. Si' las colmenas han de estar en colmenar cerrado, no es
necesario rebaxarla los bordes que sobresalen, porque-cemo no; llueve sobre ellas , no hay- riesgo de que la humedad se introduzca dentroiMas si han de estar
descubierto , es indispensable el' rebaxo para que el aguace vierta hcia fuera: ya queda dicho tambien que esta tabla solo debe tener una dos pulgadas mas que las caxs^
de la colmena. .'"-. 'En la parte" que corresponde hacia delante y erT- i ftfedio , se ha de formar^ la pSiert jipata ep sedan dos cortes Con ua'sierra de modo que
hcia'fera- profundice pulgada y media, y hacia dentro llegue como unas quatro-pulgadas en perfecto declive hasta que'despues se quita la madera y s limpia bien.porique
no pueden as-illas ni asperezas.
Esta puerta : entrada dla colmena, que la llaman piquera en algunas provincias, tendr una pulgada de alto , y tres de ancho no mas. Siguiendo este procedimiento, se
excusa el trabajo'de abrir una en cada caxa, y se ahorra la impertinencia de taparla quando los altos-estan desde el primero arriba, y volver abrirla quando alguno de los que
gestaban arriba tiene que entrar por debaxo , lo que trae consigo bastante incomodidad. Hecha la puerta con las proporcion nes dichas', y que vaya terminar
insensiblemente hacia el centro de la tabla; se'coge un pedazo de otra que tenga tres pulgadas de ancho y seis de largo, y se. clava contra la primera, de modo que' su
superficie est al nivel de la linea que forma la base de la puerta.
Esta pieza sirve para que las abejas quando llegan de sus viages descansen; sobre ellantes de entrar en su domicilio. .' ".. Estas son las colmenas que sin duda alguna
reunen mas ventajas. Su construccion , que es digna de tenerse presente , es mas equitativa que la de las .YU . - H 4 que que se usan y hacen de troncos de rboles huecos.
Las colmenas de altos pueden construirse de pedazos de tabla , y aun quando se compre sta, no salen mas caras que las antecedentes.
Las mias son de madera de castao , que en Asturias es muy comun y bastante equitativa, y como solo tiene cada caxa cinco pulgadas de alto, no hay tabla alguna por mala
que sea de que no se puedan sacar varias piezas. Cada caxa Ueva ocho clavos que cuestan dos quartos, y puedo asegurar que las colmenas que tengo no-pasan de cinco rs.
de coste cada una..Tal vez en aquellas provincias que escasean de madera ser doble el importe, y aun trip/e; pero lo mismo suceder con las que poseen ; y as siempre las
primeras: deben ser preferidas stas., aun.quando su precio fuera "doble, por las infinitas ventajas que ofrecen, como har ver en seguida. , inbirm
S. III. ...'.. Necesidad de usar las colmenas de al-tos con preferencia las antiguas, para aumentar el producto que nos dan Has abejas.,-Ninguno habr que se dedique i la
cria de abejas, que no abrace gus^toso todos los medios que se le ofrezcan de aprovechar los frutos dersu inr dustria hasta donde sea posible sin per.' judicarlas , para
compensar con ellos los cuidados y gastos que le acarrean. Para lograr esto es indispensablequeia habitacion que se les da sea cmoda para cuidarlas *;yi:partk cari ellas las
riquezas que han 'acopiado sin ofender la cria que nos da nuevas colonias, y siempre es el masi delicioso objeto de las abejas. M. Todas estas ventajas se hallan redimidas en
las colmenas de-altos , que acabo de delinear , y vanse'las pruer bas para que qualquiera ias^compare y forme el juicio que.corresponde La t - . ra razon , y no la opinion
es la que debe guiar al hombre en totias sus operaciones; siempre que lleve por norte esta luz , nohay que temer caiga en errores substanciales: las colmenas que hoy estn
en uso, son y fueron en todos tiempos una habitacion?'la. mas incmoda para las abejas. Qu de inconvenientes para cuidarlas ^limpiarlas y quitarles? las provisiones
-sobrantes!
Basta saber que para esta operacion es preciso ir armados con mscara, y guantes' ien^las manos paira librarse del furioso y numeroso pueblo que con vigor defiende los
derechos de posesion. Perxido caso que con estas precauciones se-tbreel - 'colmenerade sus envenenars flechas ,sienmpre mata algunas ciudadanas , y rara; vez dexa de
sacar entre lospanales.de miel algunos deloS que contienen la crias La operacion se debe hacer precipitadamente; y quando se obra as, nunca salen bien las cosas. Es preciso
que sea demasiado diestro el qUe maniobra para no hacer algunos daos ^irreparables. -1 ''. 1 SiiauRplilla se .apodera de este gener ro de colmenas, no es posible destruirla,
mnos que se saquen todos los panales , y se obligue las' abejas mudar de domicilio.

Tambien; sucede muchas veces no tener sitio donde colocar las provisiones, aun quando los campos las ofrezcan abundantes , porque estando la habitacion llena de panales , ya
no hacen mas cera; y si acopian la bruta , es para que les^irva de aliment. Quando todas las celdas estan Ocupadas, en donde depositaban la miel que aun estan en estado de
recoger? En este caso es preciso'quitarles una parte de la que sobra ; para esto se usa del humo que entorpece las abejas 4 quando deben-estar- mas expeditas para sus largos
viages ; y entonces vien do ellas que las robaa al mejor tiempo sus tesoros, sueleii desmayar en el tra-. bajo , y entregarse la poltronera y robo de sus vecinas. Todos estos
inconvenientes son dignos de nuestra consideracion , y aun hay otrosque cualquiera puede conocer por poca atencion que ponga, o;: ?up Las colmenas de -varios altos
xarecen de tales defectos. La cera no se envejece en ellas como en las antecedentes , porque al castrarlas se quita la caxa superior, y se reemplaza con otra por abaxo. Como las
abejas colocan siempre sus almacenes en lo mas alto de la habitacion , "hay seguridad de no daar en nada la cria quando se les quita esta caxa, en la que nicamente se
encuentra miel y cera.
Como ya no hay obras que hacer en estesitio, y todas estan ocupdas en cuidar de la cria, y traer nuevas provisiones, apnas sale con el alto abeja alguna , de modo que
qualquier hora del dia se pueden castrar estas colmenas, sin que las obreras se alboroten ni dexen su trabajo. La polilla no tiene tanto tiempo para establecerse en ellas , pues
como todos los aos se pueden renovar si se quiere , no le es tan fcil asolarlas, como suele.hacerlo con-las enteras. Las abejas jamas tienen un momento ocioso dentro ;de la
habitacion , pues aun en el caso de que no .se crea conveniente-el quitarles parie de susriguerv. quando est demasiado llena , con tal que se aada un nuevo alto por abaxo, ya
se les da que hacer para unos das , y de este modo se mantienen en toda su actividad.
La cria siempre est libre de riesgos , pues quando llenan - el alto inferior de panales , ya la que ocupaba el superior sali luz, y por consiguiente nada se aventura en separarle.
Tampoco hay que temer su aguijon , porque no percibiendo el robo , es claro que no se irritarn ni acometern al que las despoja. Vase pues si estas son no ventajas reales
para que se prefieran las colmenas de altos las que son de una pieza sola. Es preciso que el que resista estas razones tenga mucho espiritu de partido; mas yo no hablo con
tales sugetos, y s con los que estan prontos abrazar quanto se les proponga de nuevo, evidencindoles la ganancia que les espera , y conveniencias que de ello les resultan.
Colmenas de altos hechas de paja. Aquellos pueblos que carecen de maderas para hacer las colmenas, si tienen algunas son demasiado caras, pueden construirlas de paja ;
pues estando bien hechas son excelentes. Mr. Cuinghien imitando el mtodo de Mr. Carne logr hacerlas de esta materia muy econmica , que raro labrador dexa de tener
mano: pero Wildman las mejor mucho , y solo explicar el mtodo que ste sigui, por ser el mas exacto y conforme lo que se busca. Para dar principio la obra se hacen de
antemano varios cordones de paja de cebada trigo del grueso de doce diez y seis lneas , y se van atando por la circunferencia con hilos , bramante otra cosa que los
mantenga seguros. Luego se empiezan formar los altos cada uno de por s dando vueltas con estos cordones, y cosindolos unos con otros con algun hilo grueso que los suje
ete por el bramante con que estan ligados , y como queden unidos-de trecho en trecho basta. Cada alto debe tener, de unas doce quince pulgadas de dimetro interior, y como
unas ocho dkz de elevacion. A todos ellos se les pone una cubierta de tabla, lo mas delgada que sea posible , y sta debe tener un agujero quadrado en el medio, que se cubre
con una corrediza tambien de madera muy delgada , de hoja de lata, que est sujeta entre dos piezas con sus ranuras clavadas contra la cubierta.

Esta sirve para dar quitar las abejas la comunicacion con las habitaciones superiores quando sea necesario. Una colmena se compone de tres altos, y cada uno lleva su tabla
como queda dicho : en la del primero y segundo estan quitadas las corredizas para que las abejas pasen hasta el tercero, donde empiezan construir sus edificios. Para unir estas
caxas se cosen y aseguran una contra otra por la parte exterior por medio de un bramante , y deteste modo quedan bastantemente firmes. >; Como unos quince das antes que se
trate de castrar este gnero de colmenas , se pone baxo de la ltima caxa otra vacia , y viendo que las abejas se estableciron ya en ella, entonces se puede separar el alto
superior ; y para executarlo bien se corre algun tanto la corrediza dela cubierta ; y por si aca^ so hay all algunas abejas, es del caso introducir por esta abertura un poco de humo
para que desaloxen mas pronto; y en advirtiendo que se separaron de all, se echa la corrediza de la cubierta del segundo alto , y se descose el superior para despojarle. Este por
lo regular est lleno de miel y cera, sin tener cria, pues toda se halla hacia el medio de la colmena.

Lam. 3.* fig. i.a representa uno de estos altos separado de los demas , pero con su cubierta de tabla, que se asegura contra el cuerpo dela paja por medio de unas cuitas que
penetran por el primer cordon en toda la circunferencia , y esto basta. Tambien manifiesta como debe quedar la corrediza para que est bien ajusta'daV ...j.&m . S. V. Colmenas
de tres caxas unidas , que se comunican por su interior Entre los que se dedicaron con algun provecho mejorar la habitacion de las abejas , fu uno Mr. Ravenel. Este invento
cierta colmena de tres caxas largas , que cada una de por si seria bastante capaz para qualquier enxambre. Las caxas se hacen de tabla, y estando juntas presentan una
superficie de tres pies quadrados (no son stas las medidas del inventor , pero son las que observ convienen en nuestros climas.) Cada caxa se construye separadamente , y las
dos laterales estn cerradas por todas partes: la del centro solo tiene la cubierta, y al modo de las comunes , est abierta por baxo: las tablas de unas y otras que deben afrontarse
, y estar unidas , se procurar hacerlas lo mas delgadas que sea posible.

Para que los alojamientos laterales se comuniquen con el del medio , se hace en la parte mas baxa y anterior de las dos tablas que quedan unidas, y dividen los alojamientos de
derecha izquierda , una puerta en cada una : teniendo gran cuidado de que se afronten quanto sea posible , y de que estn bien hechas y ajustadas: cada puerta tene una
pulgada de alto , y dos de ancho. Para mantener pegadas y unidas estas caxas , se ponen en todas ellas varias clavijas, al modo que se ven en la lmina segunda, y se atan con
un cordelito que las mantiene firmes. El enxambre entra por la abertura baxa de la del centro ; y para que las abejas entonces no se pasen las caxas laterales, tienen las dos
puertas sus corredizas de oja de lata , que las mantienen aisladas y sin comunicacion con la del medio hasta el tiempo de los enxambres. Entonces , quando se cree que la
colmena del medio quiere disponerse enxambar, se quita una de las dos corredizas. Las abejas que encuentran al lado de de su madre una buena habitacion, se trasladan ella
con la nueva Reyna, y empiezan trabajar como quando estn separadas. Si la colmena madre se dispone dar segundo enxambre, se quita la otra corrediza, y se entra ste en
la caxa vaca.

La del medio tiene una puerta comun para las tres de una pulgada de alto, y tres y media quatro de ancho; por sta entran todas para sus respectivas habitaciones. Quando se
quieren aprovechar lasprovisiones y cera que hay en qualquiera de los alojamientos laterales, se rompe por cerca de la cubierta un agujero con un taladro, y por l se mete un
caoncito para dirigir el humo al centro de la habitacion. En este caso las abejas se pasan todas la del medio ; y luego , echando la corrediza que siempre debe estar en la tabla
lateral de sta, se separa de ella, y se lleva un lado del colmenar para despojarla , y limpiarla muy bien. Luego que se haya concluido, se vuelve colocar donde estaba , y se
quita la corrediza que antes se habia echado, pa a que las abejas no percibiesen el robo que se les hace; y t odas vuelven establecerse de nuevo dentro de ella. Estas colmenas
que ahorran el trabajo de seguir los enxambres, tienen sus defectos : primero, la del medio, segun quiere su autor, nunca se le toca ; por consiguiente, la cera se envejece, y
daa. las abejas su mal olor: segundo, quando se quitan. las caxas laterales, siempre debe haber cria en ellas:: sta se pierde toda, que es un dao considerable.; Ravenel
asegura haber cogido en una sola vez 88 libras de cera y miel en los dos aposentos laterales de una de sus colmenas: tambien dice , que en 14 aos no dio encambre alguno ;
pero no obstante estos dos defectos es preciso confesar que u invencion es curiosa , y son mas tiles que las que hoy tenemos.
S. VI. Nuevas colmenas para hacer enxam* bres artificiales.

Lm. 4.a Somos deudores Mr. Gelieu, CuTa de Lignieres de estas curiosas y tiles colmenas, que son preferibles las inventadas hasta entonces por la sencillez con que se
hacen , y facilidad de sacar de ellas los enxambres : cada una se compone de dos caxas quadrilongas de un pie de hueco en quadro, y tres de alto: as son las que yo hice para mi
uso, pues las dimensiones del autor son demasiado cortas para nuestros enxambres., Para hacerlas bien iguales se escogen tablas que tengan dos pies y dos pulgadas de ancho,
y los tres de alto ; con ellas se hace un caxon , que se cubre con otra tabla por uno de los dos extremos : hecho ya, se toma el centro de la cubierta, y tablas anchas con un
compas y se marca una lnea por una y otra parte ,_ y despues se sierra por el medio, y vienen quedar dos caxones , que estn abiertos por uno de los lados laterales, y con
cubierta : en esta parte se colocan en uno y otro unas tablas de un pie de ancho , como las del fondo , las que en su medio tiene cada una un agujero quadrado que corresponde
con el de la otra.

Tambien debe advertirse que nunca han de ser tan largas como las exteriores, de que consta ya el caxon , pues han de quedar como ocho lneas mas cortas por la parte que mira
la tabla en que descansa la colmena , para que las abejas por este hueco puedan pasar de uno otro, as como lo harn por el quadrado que hay en el medio. La puerta que les
sirve de entrada se halla dividida en las dos mitades , de modo que estando unidas tiene tres pulgadas de ancho , y el alto que permiten las dos tablillas que hay en el centro, que
quando mas no pasa de ocho diez lneas. Para formar una colmena entera de estas dos mitades se ponen varias clavijas fuertes acia los bordes por donde de se unen, de suerte
que las de una caxa estn frente las de la otra , y por ellas se sujetan perfectamente con cuerdas mimbres para que queden bien firmes y seguras : en esto debe haber gran
cuidado , como tambien en cubrir con la argamasa de colmenas todas las uniones de las caxas, para que no entre por ellas la luz, ni se aloje en medio de las dos insecto alguno
que pueda incomodar las abejas. Es necesario tener la precaucion de hacer las colmenas de este gnero por una misma medida, para quequando llegue el caso de formar los
enxambres artificiales ajusten perfectamente las caxas vacas que se aplican para substituir las que se separaron para formar los enxambres , despojarlas.

Qualquiera puede concebir la facilidad de apoderarse de las riquezas que contiene este gnero de colmenas sin que las abejas se alboroten , ni daen al que las roba. Para ello se
ahuma un poco la media colmena que se quiere despojar , hacindole un agujero chico en su cubierta , y en advirtiendo que las abejas se trasladaron la otra, se sueltan las
ataduras que las une, se aparta un lado la ahumada, y en su lugar se coloca otra vaca inmediatamente. Despues se saca del colmenar, y si es que aun hay abejas en ella, se
vuelve ahumar de nuevo para obligarlas de este modo abandonar sus provisiones , entonces sin que se pierda una se vuelven la colmena adonde tienen costumbre de ir , y
se despoja la caxa de la miel y cera que contiene , guardndola luego para quando se ofrezca. Este gnero de colmenas es preferible todas quando s trata de formar
enxambres artificiales. Las provisiones y la cria estn divididas por iguales partes en una y otra mitad : tambien son bastante cmodas para partir con las abejas las obras de su
industria , y como todos los aos se renueva la cera quando en una , y quando en otra , no puede sta adquirir qualidad alguna que perjudique estos insectos , y altere su color
blanco ama-v rulo.

Modo de hacer los enxambres artificiales por la division de colmenas. Es preciso advertir ante todas cosas que para pensar en la division de las colmenas deben estar stas bien
surtidas de abejas, y abundantes provisiones , pues de otro modo hay gran riesgo de perderlas ambas, debilitando sus fuerzas con la division de los alimentos, y del pueblo que las
habita. Una colmena dbil en sus principios difcilmente se fortifica , y por consiguiente los enxambres que se le obligue dar sern tan poco populosos , que no podrn juntar lo
suficiente para establecerse ni pasar el invierno.

-Antes de resolverse el colmenero esta operacion debe averiguar si su colmena est bien poblada ; al efecto, la inclina un poco cia atras mientras dura el fresco de la
maana, porque no se alboroten , y viendo que la tabla inferior y los panales estn cubiertos de abejas, se puede decretar sin riesgo la division. Para hacerla como corresponde
se previene otra colmena vaca , y se coloca al lado de la que se quiere dividir: despues de puesto el sol, muy de madrugada, se cortan las ligaduras que unen las dos caxas,
se quita el betun argamasa que pega contra la tabla la que se quiere separar , y todo lo que las une por la division : hecho esto , toma uno la media colmena ya despegada de
encima de la tabla, inmediatamente la asienta sobre otra que est al lado , l otro al instante aplica contra la que queda una caxa vaca , y lo mismo se hace con; la que se
separe.; de modo que lo que antes era un solo pueblo, se divide en dos casi iguales por la separacion de las' colmenas. Juntas y atadas bien unas otras como estaban antes,
se les vuelve poner la argamasa , y se concluy la operacion.
Aunque la colmena se haya dividido con exacta igualdad , siempre aquella mitad en que qued la Reyna est mas poblada que la otra , y as papara equilibrarlas conviene
averiguar en qual de las dos qued sta : lo que se consigue dexando cerca una de otra las colmenas , y al cabo de una hora mas tardar , se sale de la duda ; porque las que
estn en posesion de su fecunda madre luego se tranquilizan, por el contrario la que carece de su amable presencia : en sta se mantienen alborotadas las abejas ,, corren con
velocidad todas partes, no cesan de entrar y salir, por: ver si la encuentran, y no tardarian ^en ?unirse ella, si las colmenas subsistiesen por mucho tiempo, en esta
inmediacion. Averiguado que sea el par age en que se halla la Reyna, se lleva esta colmena como unos 20 30 pasos del colmenar , y se coloca la otra en el mismo sitio en
que estaba antes de la division.
Por este fcil medio se logra que las abejas de la que .se separ se unan muchas de ellas la que qued mas pobre por la costumbre que tienen de venir al colmenar; y
aunque no tienen Reyna que por el pronto las presida , se aplican cuidar de qual qualquier huevo 6 gusano que hubiese quedado en su habitacion , y con esta lisongera
esperanza recobran el vigor y fuerzas para el trabajo. Quando se advierte que alguna de las dos colmenas trata de enxambrar, se vuelve repetir la mhma operacion, y por
este fcil procedimiento se consigue evitar el trabajo de velar en la salida de los enxambres , y que estos se alejen de modo que se pierdan. Este ingenioso mtodo deshacerlos
enxambres artificiales es muy superior al que comunmente practican - nuestros colmeneros. Quntas dificultades acompaan el mtodo que hoy siguen? Lo primero es
preciso hacer un hoyo en la tierra al que llaman potro , donde se pone estiercol de baca encendido para dar humo las abejas , cuya colmena se hace poner sobre l: el humo
las daa si es demasiado , y quin ser capaz de graduarle en medio de tanta confusion? Tambien es requisito indispensable que la Reyna Rey , como ellos llaman, pase
con las abejas la colmena, y si si no se verifica, se perdi todo lo galanteado.
Las reglas que dan los autores mas modernos para conocer que pas la Reyna al nuevo alojamiento son poco seguras. Observar el colmenero quando pasa, adems de ser
muy expuesto , porque pueden escaparse las abejas , y sacrificarle si no est muy resguardado, es casi imposible el que en medio de tanta multitud y turbacion pueda distinguir
qual es el xefe de la repblica ; mas dado caso que todas las cosas salgan medida del deseo , aun nos hallamos con otro embarazo no pequeo. Puede suceder, y los
mismos autores lo apuntan , que recien alojado el enxambre artificial, el tiempo se mude , sobrevenga frio, lluvias , nieblas, &c. y en tal apuro que aconsejan? el que se vuelva
la madre, porque no perezcan de necesidad. Luego hemos de confesar de buena fe que semejante modo de obligar las colmenas enxambrar es poco conforme con
nuestras ventajas, y las utilidades que se buscan , y muy peligroso para ellas mismas.

Ningun inconveniente de quantos arriba anoto , tiene el mtodo de las colmenas que presento. El mayor, que seria escasear de alimentos, se dexa ver que aqu no puede
verificarse. Como las abejas trabajan indiferentemente en una y otra caxa , ambas estn surtidas de provisiones , as como lo estn tambien de cria , &c. y aunque despues de
separadas se mantenga el tiempo malo por algunos dias, nada hay que temer, pues en cada caxa tienen lo bastante de que echar mano para sustentarse. Yo quisiera que todos
los colmeneros comparasen estas ventajas reales , con las que ellos creen tener en el mtodo incmodo y arriesgado que siguiron hasta el presente , y que lo mnos por
una Vez hicieran la experiencia con mis colmenas, para quedar enteramente desengaados.
El coste de una no llega 12 rs., que es cosa despreciable en comparacion de la utilidad que pueden sacar de esta prueba; y desde luego salgo garante del buen xito de la
tentativa.

. VIII. . VIII. Descripcion de una colmena con vidrieras para observar el trabajo interior de las abejas.
Los errores que leemos en los autores antiguos que tratan de las abejas, nos anuncian claramente que no tuviron noticia de este gnero de colmenas. Plinio es el nico que nos
refiere la curiosidad de un Senador , aficionado la cria de abejas, que mand hacer una colmena de un cuerno muy trasparente ; pero qualquiera ver que esta materia no es
apta para distinguir bien los objetos cierta distancia. Lo que sabemos es que desde el tiempo de estos filsofos se transmiti al nuestro por tradicion, que quando se queria
observar por medio de algun cristal las obras de tan industriosos insectos, stos se daban priesa cubrir con prpolis su diafanidad , porque nadie las pudiese acechar: de esta
opinion fuMoufete, y algunos otros. Mr. Mr. Casini fue el primero que hizo colmenas de vidrieras: Maraldi y Reaumur le siguiron y las perfeccionaron^ y por medio de ellas se
impusiron bien en la historia natural de las abejas, comunicndonos en seguida todo el resultado de sus curiosas observaciones, sobre el modo de gobernarse una repblica tan
arreglada y activa. A estos sabios les siguiron otros modernos que confirmaron sus opiniones : entre estos es digna de describirse la colmena inventada por Mahogani, por lo
cmoda que es y curiosa para hacer las observaciones.

Lm. 3.a Fig.a 2.a Esta colmena es de tablas de una figura quadrada, la elevacion podr ser de dos pies : interiormente est dividida con tres tabiques y caxoncitos separados ,
que suben de baxo arriba , y se comunican de uno otro las abejas por unas puertas laterales que hay en el interior. Estos caxones entran y salen por la parte de atras , y de este
modo es muy fcil desocuparlos quando estn llenos, y ver trabajar las abejas en el interior, poniendo unos cristales bien ajus ajustados en el sitio en que deben estar las tablas de
la espalda, y quedan cubiertos con un postigo que alcanza toda la colmena, y se abre nicamente quando se quiere ver lo que pasa dentro. La puerta cae acia delante, y en el
medio de aquella. En la cubierta se hacen cinco agujeros , uno en cada esquina , y otro en el centro, de tres pulgadas de dimetro ; sobre ellos se adaptan unas redomas de
cristal sin fondo, y se.aseguran con argamasa: en la garganta superior se pone un corcho ajustado, y aqu es donde empiezan sus obras las abejas , por ser la parte mas elevada
de su habitacion. Si no se mudan, baxan trabajando hasta loa tabiques, y habiendo llenado el primero, pasan al segundo, &c. Para sacar el primer tabique no se espera que el
ltimo este lleno, sino que empiecen trabajar en l: desocupado que sea, se vuelve su lugar , y de este modo siempre tienen donde emplearse. Si se quiere que las abejas
trabajen solo en las redomas, se quita la que acaban K de

La madera de que conviene hacerqualquier, gnero de columnas, debe de ser de pino pinavete si la hay mano; sta es preferible las demas por el olor resinoso que tiene ,
que es contrario los piojos que suelen incomodar las abejas. La de castao, aunque carece de esta qualidad , es excelente , porque dura muchos aos, y es bastante slida. Por
punto general, toda madera ligera es aproposko para hacer de ella las colmenas, que ha/7 de estar baxo de cubierta, y en este caso conviene que las tablas tengan solo media
pulgada de grueso ,. aunque sean las colmenas de altos ; pero quando estn expuestas la intemperie y los frios deben tener una pulgada lo que mnos para que resistan las
humedades , &c. Toda la madera que poco tiempo tiempo suele carcomerse es muy perjudicial para las abejas, porque en ella se aloja al momento la polilla , que s uno de sus
mayores enemigos. --i Es^Est observado que las colmenas de corcho no hacen tan buena miel como las de madera ; sin duda que el calor que deben absorber por la excesiva
porosidad concurre su fermentacion : sta hace que se acede algun tanto , y por lo mismo pierde mucho de su qualidad. Las colmenas de paja son calientes de invierno , y no la
penetra tanto el calor del esto, solo tienen un detecto, yes que estn muy expuestas ser insultadas de los ratones , que en una sola noche las talan y rompen por donde quieren
sin que el colmenero lo pueda remediar. Para evitar este grave mal se deben poner sobre una tabla , en la que est la entrada puerta , y no7 en la caxa de paja , y sta se sujeta
con tres clavos contra una sola estaca , que lo mnos diste del suelo pie y medio dos.
Los bordes de la tabla se oponen la subida de los ratones; pero debe cuidarse no quede cosa alguna arrimada la colmena que les sirva de escalera. Tambien es bueno aadir
la ar* ' i Ka gagamasa con que se han de enjalbegar por fuera una parte de vidrio molido, que es un veneno para los ratones, si tal vez tragan algo al tiempo de roerlas. Estas
colmenas no son propias para estar descubierto, mas quando la necesidad exige que queden as, es, necesario ponerles un tejado cada una, de modo que por ninguna parte
las bata el agua, que humedeciendo muy pronto la paja, haria que fuesen demasiado frias , se enmoecerian los panales, y perecerian las abejas. Regla general : la humedad se
opone los progresos de estas laboriosas republicanas, destruye su cria, y daa la cera.
CAPITULO III. [ocr errors]
DEL CUIDADO QUE EXIGEN LAS ABEJAS EN EL INVIERNO. s. i.
Cmo deben disponerse Jas colmenas para pasar el invierno. [ocr errors]

n los pases del norte, donde los frios son bastante rigurosos, fines de Octubre, principios de Noviembre prohiben las abejas absolutamente la salida de su domicilio ,
cerrando sus puertas con una alambrera muy tupida , una tabta llena de agujeros chicos , por donde pueda renovarse el ayre interior sin salir abeja alguna. Si se hiciera esto en
nuestros climas que son mas templados , y que aun en lo mas riguroso de la estacion suele haber varios dias calientes, y de buen sol, padecerian mucho las abejas , y tal vez la
desesperacion y enojo que las causaria la privacion de su libertad, seria causa de su total ruina. Sin embargo , ya que no las encerremos absolutamente , es muy del caso
cercenarles las puertas , de modo que solo puedan salir? cinco seis de una vez , y no mas : usando de este engaoso ardid son pocas las que salen , y las que se quedan no se
irritan , pues ven que tienen libertad, y nicamente usan de staquando la necesidad las obliga ello. A principios del invierno, en empezando experimentarse los frios, lluvias y
nieve, se adacta la puerta de cada colmena una tablita con cinco seis agujeros chicos por donde solo quepa una abeja: tambien se pueden hacer estas piezas de hoja de lata ,
y son excelentes.

Mas abejas mueren con los medianos frios que en tiempo de yelos fuertes , y nieves pesadas , y la razon e**, porque en tales circunstancias estn absolutamente
entorpecidas , y no se mueven para salir de la colmena. Mas , i quanjuado el fro es tolerable , y apare* ce el sol en ciertas horas del da, ste calienta algun tanto la
habitacion , y entonces las abejas se resuelven salir , teniendo franca la puerta , y qu sucede? que alejndose mas de lo que era regular de la columna , y sobreviniendo un
repentino fr';o lluvia que las entorpece desde luego en el.sitio donde las coge, all pagancon la vida la imprudencia de haber perdido de vista su habitacion. No tengo noticia de
que en parte alguna donde haya abejas se tenga con ellas este cuidado-; y tal vez no faltar quien le gradue de demasiado nimio impertinente , especialmente para aquellos
colmeneros que-tienen 400 mas colmenas.
Yo confieso que dar algun trabajo el prevenir y ajustar las puertas tantas zelosas 4'pero tengo la experiencia de que son utilsimas , y adems de preservar las abejas de los
daos arriba dichos, se mantienen mas abrigadas en la colmena. Para ponerlas bastan dos clavitos'chicos uno por cada lado , de este modo K 4 que
quedan bien seguras, y no hay riesgo de que se caygan. Uno de los principales cuidados de todo colmenero es observar atentamente el estado de sus colmenas la entrada
del invierno para subministrar lo necesario las que se hallen escasas de provisiones, lo que suele suceder aun en las que estn muy pobladas, causa de haberlas
despojado en el otoo de la mayor parte de las riquezas que haban juntado : en este caso , y otros que suelen ocurrir , debemos prevenir sus necesidades, si no queremos ser
testigos de su total exterminio. Estas colmenas^as dbiles convendr retirarlas un lugar cubierto, donde estn mas abrigadas , y mas la mano para darles alimento. No as
las ricas, y bien llenas de abejas : stas aunque estn descubierto , pueden desafiar todos los rigores del invierno , teniendo una cubierta que las libre de las lluvias.
Quando las abejas estn en colmenar cubierto , ser conducente tener cer cerradas todas las ventanas por donde entran mintras duren los frios rigurosos , lo que se puede
hacer con paja, ramas secas , caas de maz. De quando en quando conviene visitarlas, para averiguar si los ratones hacen algun dao; el entorpecimiento en que se hallan
las abejas no las permite defenderse do sus enemigos , y por lo mismo se deben registrar menudo sus colmenas para evitar semejantes asaltos.
i. II. En qu tiempo se debe dar entera libertad las abejas , y cuidados que exigen entonces. Pasado el invierno, y no temindose ya el rigor de los frios, se deben quitar las
tablillas que cercenan la entrada de las colmenas. Hay aos en que se pueden franquear las puertas mediados de Febrero , y hay otros en los quales hasta fines de Marzo no
es prudencia dexar salir muchas de una una vez , pues se exponen perecer, y as sea regla general : mintras duran las heladas y lluvias , y los campos estn cubiertos de
nieve , no conviene darlas entera libertad. Si en Enero Diciembre v. g. vie1nen algunos dias seguidos de tiempo templado , sopla ayre de medioda, ser conveniente
levantar las tablas, para que las abejas salgan quando gusten revolotear al rededor de su ha-^ bitacion ; con cuyo exercicio adquieren vigor y buena salud , pues de lo
contrario se alborotarian en la colmena por atrepellarse salir, lo que les seria muy perjudicial. El dia en que se da entera libertad las abejas , se debe limpiar a colmena
despues de puesto el sol: para hacerlo con prontitud , la inclina uno acia un lado , y otro con una escoba suave, plantas aromticas, barre todas las inmundicias que hay sobre
la tabla, y si estn muy pegadas; se raspan con un cuchillo, y se frota despues con yerbas olorosas y suaves.
Tambien se examina el interior de la la habitacion , para ver si tienen bastantes provisiones, y poner las que faitea , si tal vez alguna araa se fix en una de las esquinas, que
entonces es preciso sacarla , porque no coja en su tela, las incautas abejas , las mate, y tal vez les cause horror su colmena, por tener dentro este enemigo, que aborrecen
hasta lo sumo. Si se notan polillas, es menester destruirlas , quitando sus huevos y sus nidos con la punta de un cuchillo. Pero si se ven muchos panales infestados, el mejor
partido que se puede tomar, es trasegar las abejas, ponindolas en otra colmena limpia ; pero en este caso es preciso esperar que los campos estn bien provistos de flores ,
porque de otro modo perecerian de hambre. Si los extremos de los panales estn mohosos, se cortan , y tambien se limpian con un cuchillo las humedades que estn pegadas
las paredes interiores de la colmena. ., - ? [ocr errors]
CAPITULO IV.
ENFERMEDADES DE LAS ABEJAS. $. NICO. De la disenteria , y remedios part curarla. [ocr errors] Muchos de los autores que escribiron sobre las abejas, nos dexaron
dicho que la disenteria que padecan algunos aos al fin del invierno, provenia de alimentarse de flores de lamo , tilo, &c. de que son muy golosas. Otros quieren que dimane
de sustentarse con miel nueva ; pero ni estos , ni aquellos han advertido que si esta enfermedad fuera efecto de la miel, de las flores de estos arboles, necesariamente debia
ser general entre las abejas, supuesto que todas se apresuran saciarse de ellas. Est observado que de doce colmenas v. g. solo dos tres la padecen, luego no es cierto
que tal mal proceda de semejantes principios. - . 1 \ Aque

Aquellas colmenas dbiles, quienes se acabron las provisiones de cera bruta, y por lo mismo se ven en la necesidad de alimentarse solo con miel, son las que padecen
disenteria. Que la falta de cera bruta sea la causa de este mal, no tiene duda. Mr. Reaumur alimento por cierto tiempo con miel sola algunas abejas que mantuvo encerradas, y
vio que todas padeciron la disenteria : desde este Aecho hizo juicio que quando les faltaba la cera bruta estaban expuestas contraher semejante mal. Tenemos graves
motivos para persuadirnos que sta es la nica causa de tal enfermedad , supuesto que las abejas no la padecen hasta pasado el invierno, en cuyotiempo ya consumiron .

toda la que habian juntado, y que las que aun tienen parte de ella se conservan sanas.
Esta epidemia contagiosa arruina muy pronto una colmena, si no se acude socorrerla con los remedios propios para cortarla de raiz. Como las abejas que la padecen estn muy
dbiles, no pueden tomar la figura ne ce cesaria para arrojar los excrementos, y as estos caen sobre sus compaeras, y se pegan sus alas , tapando al mismo tiempo los
rganos de la respiracion , por lo que perecen muy luego. Conociendo en tiempo la debilidad de las abejas , se puede prevenir la enfermedad , procurndolas un ayre renovado
dentro del domicilio, y aadiendo la miel con que se alimentan un poco de xarabe hecho con igual cantidad de azucar , y buen vino blanco, que se mezcla todo fuego lenta
Quando falto la advertencia de precaver las abejas de est mal, se puede curar fcilmente ; el mejor remedio es darles panales de cera bruta , que se hubiesen guardado al tiempo
de trasegar castrar las colmenas.
Parece que la naturaleza les sugiere este remedio , supuesto se ve que roen quando estn malas los panales de cera perfecta- que hay ella; mas como no es fcil lograr siempre
la proporcion de surtirlas :de este alimento , sealar algunos'otros remedios que han producido los mejores. efectos. Mr. Paltea u teau invent uno, el que se lee en algunos
autores modernos que le sucediron. "Se toman dos azumbres de buen vizio aejo , libra y media de "azucar , y -se cuece todo junto fuego lento , teniendo cuidado de
espumarlo de quando en quando .; y se dexa estar hasta que tome la consistencia de xarave.; entnces se aparata , y estando frio , se guarda en botellas corchadas , que se
ponen en *un lugar fresco;>> Cada uno puede nacer la cantidad que le acomode segun el nmero de.colmenas que tenga, arreglndose las proporciones seadas. Quando. se
quitan las contrapuertas es el tiempo propio para dar las abejas de este; xarabe, que previene su disenteria, cura alas que.la padecen , y se pone-en platillo chico dentro de la
misma habitacion para que las vecinas no las incomoden.
Algunos aconsejan llevar al colmenar cubos, llenos de orines <, porque las abejas gustan de aguas salitrosas, y las van beber para curarse y fortificar se. Wildman esparca
sobre la labia de ?..?- sus sus colmenas sal bien molida, y not en las abejas que la gustaban que ninguna enfermaba : lo que persuade que las aguas saladas curan semejante
enfermedad , es que al fin del invierno se ven ir las abejas en tropas las letrinas , basureros y montones de estiercol ; sin duda que las sales que all encuentran son antdoto
para esta epidemia. El xarabe de Palteau es excelente para curar las enfermedades de las antenas , cuernos de las abejas, los que ponindose muy amarillos, denotan la
debilidad que padecen, y riesgos que estn expuestas, si no se acude con pronto remedio. Ningun contagio daa tanto las abejas como la cria que se muere dentro de las
celdas, especialmente quando es numerosa. El nico efugio para salvarlas, es extraerla toda prontamente, arrancando los panales en que est, limpiar bien la colmena , y tener
por dos dias dieta las abejas para que evacuen el alimento malo que comiron r en seguida se les subministra un poco ; de de xarabe de Palteau, y quando no hay ste, ser
suficiente una taza de buen vino aejo con un poco de azcar que las fortifique.
Estando infestada toda la mayor parte de la colmena se obliga las abejas cambiar de domicilio, despues se limpia,se ahuma bien , y se frota con plantas aromticas para que
sirva en otra ocasion quando sea necesario. Si hubiera de dar una lista de los remedios que he leido en algunos Autores nuestros, seria nunca acabar:los mas solo estan fundados
en el capricho del que los dicto; pero no hay fundamento alguno que persuada su utilidad : por lo mismo solo quise anotar aquellos que la razon y la experiencia han demostrado
ser de mucho provecho , y como al mismo tiempo son baratos , qualquiera los puede tener y componer en su casa. Mi objeto es hacer compendiosa esta obra , y al mismo tiempo
til inteligible todos-, oxal lo consiguiera.
CAPTULO V. DE LA TRASEQACION D LAS COLMENAS.
. I. Qjundo se debe trasegar una colmena, y en que estacion es conveniente executarlo* M-ja, accion de obligar las abejas que abandonen su domicilio con quanto en l
tienen , y se aloxen en una habitacion nueva y vacia * se llama trasegar. Esta mudanza se debe hacer lo i. quando la colmena es vieja y mala : 2. quando est tan maltratada
de la polilla que absolutamente es preciso sacar todos los panales para purificarla : 3.0 quando se quiere quitar las abejas todas las provisiones que juntaron sin matarlas , ni
hacerlas algun dao grave : esta es una codicia reprehensible en todo colmenero, pues por saciarla se priva de uno dos enxambres , que deba producir la cria que se se
destruye en las celdas: 4.0 quando hay colmenas que estan poco provistas de provisiones y de abejas , cuyo aloxamiento es muy grande para la corta poblacion que le habita ;
en esfe caso no seria bastante para calentarle de modo que resistiese los rigores del frio. Lo mismo se debe entender de los enxambres pequeos y tardios, pues estos aunque
se reciban en su colmena particular, se deben pasar otra donde encuentren provisiones, y vinindose al nuevo pueblo formen una repblica fuerte y laboriosa.
Est observado, que quando la colmena tiene poca poblacion lejos de prosperar camina siempre su ruina. Para trasegar las colmenas enfermas malas se debe elegir la
estacion mas oportuna , fin de que en poco tiempo puedan las abejas acopiar sus provisiones , y reemplazar las que les tomaron. El tiempo mas favorable debe ser
principios de Mayo , porque ya suelen hallar por todas partes inmensas riquezas con que llenar sus almacenes. Si se espera para ltir mos de Julio 6 mediado de Agosto, como
entonces por lo comun ya pas la estacion de las flores, especialmente en las Castillas, Valencia y demas provincias meridionales , moririan toda* al invierno, no ser que se
les sumimistrase alimento hasta entrada la primavera , lo que ocasionaria grandes gastos , reiterados afanes para cuidarlas , y aun tal vez no se salvarian porque solo el frio
que se introduce en una colmena poco surtida de panales, es bastante para acabar con las abejas que hay en ella. Aquellas que es preciso trasegar por tener poca poblacion,
conviene diferirlo hasta el fin de Agosto principio de Septiembre, porque tal vez la reyna en el esto aumentar con su fecundidad la dbil repblica, que se entregar animosa
al trabajo, y acopiar lo necesario con que pasar el invierno.

Adems de estas reflexiones para diferir la mudanza, se debe tener presente que trasegando temprano , se pierde toda la cria, que es un punto capital. Si pasado el mes de
Julio no se hubiesen fortificado las colmenas, se han de reunir para que pasen felizmente el invierno. En este caso nadie debe aprovecharse de las provisiones que dexan en la
habitacion de que salen , sino que se han de introducir toadas en la colmena donde pasaron ; y si acaso se advierte que las que tenia y las que se aaden de nuevo no sern
bastante para llegar la primavera , se les debe aadir la miel que se contemple necesaria para que no perezcan de hambre.
. II, Como deben trasegarse las colmenas. Para esta maniobra se eligir un buen dia , y debe haber alguna probabilidad de que el tiempo no empeorar. Yo he trasegado las
colmenas que lo necesitaban quatro dias despues de haberme dado cada una su enxambre. De este modo consigo aumentar la familia de la que se trasega. Como en tiempo
de los enxambres todos los dias est naciendo cria nueva , en los quatro que pasan despues de enxambrar se aumenta considerablemente la poblacion de la colmena madre, y
no dexa de tener bastante tiempo para acopiar provisiones; pues si el enxam^ bre que sali, de ella las ha de buscar para pasar el invierno , sin embargo de ser visonos casi
todos los ciudadanos , qunto mejor y mas pronto las juntarn las abejas que ya estan diestras en este exercicio? Esta reflexion me oblig seguir el partido que digo sobre
el tiempo de trasegar. Pero quando no hay esperanzas de que la colmena enxambre , en este caso solamente la trasego principios de la primavera , luego que advierta en los
campos bastante flor con que las abejas se indemnicen de los frutos que las quito.
El que sea curioso podr ver si estas razones son suficientes pruebas de mi opinion ; y si no le convencen, siga el mtodo que est mas acreditado en su pais, aquel que l
mas le adapte. Si las colmenas que se quieren trasegar son enteras de troncos de rboles

les , segun la costumbre que hubo hasta aqu, ser bueno que ntes de hacerlo , la vspera del da que se determine , se quite toda la argamasa que las une contra su tabla, y
por la noche se entornen hacia atras un lado para que la frescura entorpezca las abejas algun tanto; pero si la operacion se hace por la noche se ahorra todo esto, Entonces
se lleva al colmenar (sitio inmediato la nueva colmena en que se han de recibir, teniendo cuidado de que est muy limpia, y de frotarla con algunas yerbas de fragancia suave.
Tambien se tiene prevenido un mantel que sea capaz de abrazar las dos colmenas quando estn unidas , otro lienzo, que para el caso es lo mismo ; con este y dos cordeles
que le sujeten quando sea necesario, hay lo bastante para toda la maniobra: en seguida se tiende en el suelo el mantel sobre uno de los cordeles que estar hacia el extremo,
luego se pone sobre l horizontalmente la colmena limpia , de modo que la embocadura mire hacia donde est la maL 4 yor yor parte del lienzo: despues se ata ste al rededor
como unas seis pulgadas de la puerta , y se sujeta bien con el cordel, de suerte que el lienzo traspase una punta sobre la otra: en seguida se vuelve extender quanto sea
posible, descubriendo perfectamente la embocadura de la colmena.
Entonces se coge la que est llena, se alza algo hacia atras, y se ahuma un poco con algun trapo viejo de lino , boiga de vacas seca, para que las abejas suban hacia
arriba , y no salgan de golpe altiempo de aproximarla la que est vacia. Luego que se advierta su recogimiento se levanta con toda suavidad, inclinando la embocadura
hacia adelante , se pone contra el pecho la cubierta , y se lleva as hasta el lugar en que la espera la colmena nueva, contra la qual se une quanto sea posible sin golpearla , y
quedan tendidas en el suelo. Al momento que esten bien afrontadas sus embocaduras , se enrolla el lienzo de nuevo contra la que se acaba de colocar, y se ata con igual ,. r ,
se seguridad que antes, para que por ninguna parte puedan salir las abejas. Hecho esto quedan encerradas de modo que por mas que se irriten, nunca pueden daar los que
las exasperan. Entonces se cogen unos palos piedras , y se empieza dar golpes con ellas en la cubierta de la colmena cargada , y de este modo sigue haciendo ruido por
un lado y por otro hasta la embocadura, y luego se vuelve atras para que las abejas abandonen pronto su habitacion. Despues de haber continuado por un rato se aplica el oido
la colmena vacia, y si se siente dentro mucho zumbido es seal de que la reyna ya pas ella con un gran squito de sus vasallos ; entonces se suelta la colmena cargada, y
tomndola uno con ambas manos da varios golpes sobre el mantel, procurando que sean cada uno en diferente sitio, y caminando hacia atras por no estropear las abejas
quando se pega en el suelo con la colmena , pues de lo contrario moririan quantas esta cogiese.

Advirtiendo que ya han caido ca casi todas, se lleva un lugar algo apartado , en donde sobre otro lienzo se sacan con cuidado todos los panales limpiando al mismo tiempo
con una pluma escoba suave las que salen con ellos , y desocupada que sea, se llevan casa colmena y panales para que las abejas no huelan la miel, y dexen su trabajo
al dia siguiente por entregarse esta golosina Mientras se executa la maniobra ya tuviron tiempo bastante las que quedaron sobre el lienzo para unirse sus compaeras ;
pero si se nota que lo resisten, se derrama sobre ellas un poco de agua con una regadera, y esta sola operacion las obliga meterse muy luego en la colmena. Viendo que ya
estan todas dentro se suelta el cordel , se coge sta con suavidad, y se coloca sobre la misma tabla en que estaba la antecedente, habindola limpiado antes muy bien y
frotdola con algunas yervas de buen olor. Las que quedaron sobre el lienzo en que se sacaron los pahales, al dia siguiente van unirse con las demas por la costum r bre bre
que tienen de ir a este para ge , y hacen lo propio las que resistiron entrar despues de rociarlas con el agua.

Algunas veces sucede que las abejas se obstinan en no salir sin embargo del ruido que se hace. En este caso el mejor expediente para que desaloxen pronto es darlas humo
con un trapo viejo de lino en que se ponen algunas ascuas encendidas, y levantando con un escoplo la cubierta por un Jado quanto baste para que el humo entre , se sopla con
unos fuelles hcia el centro de la colmena , y entonces las abejas huyendo de l, entran pronto en la que est vacia : as lo experiment alguna vez. Como ste es el mas fcil
expediente para trasegar bien y pronto las colmenas, no me detengo de explicar otros que tambin suelen usarse , como son el ayre y el agua , pues seria alargar sin provecho
la obra. Al dia siguiente por la maana muy temprano es preciso poner dentro de la colmena algun pedazo de panal de miel, esta sola en un platillo para que

que las abejas no la aborrezcan hallndola vacia absolutamente de provisiones , se entreguen al pillage y robo de sus vecinas : yo as lo practico^ me prueba bien este
expediente; y si acaso en aquel dia , dos tres despues, se enfria el tiempo , llueve cargan demasiado las tinieblas, continu alimentndolas porque no se mueran de
hambre hasta que el tiempo se mejora , que por lo regular no tarda mucho en esta estacion tan adelantaba.
CAPITULO VI.
MODO DE CASTRAR TODO GENERO DE COLMENAS.
. I. Necesidad de castrar , y de la moderacion con que debe hacerse el robo.
la accion de despojar las abejas de una parte de la cera y miel que con tanto afan han juntado , se llama cas castrar en unas partes , en otras catar, y en Asturias caponar: yo
sigo en este tratado las voces mas obvias, y que trae como propias nuestro diccionario de la lengua , y as nadie debe extraar no hable segun el idioma de su pais, pues para
ello habria de poner, una nueva nomenclatura , que bastaria para formar otro libro como ste. Quando hay abundancia de miel dentro de la colmena se hace gran servicio las
abejas en quitarles alguna parte de ella , pues la superfluidad se opone los progresos de la repblica. Como tiene esta llenas da provisiones la mayor parte de las celdas,
apnas le quedan la rey na las precisas para depositar en en ellas el germen de mas generaciones. Adese que no hallando las obreras casillas vacias en donde acopiar las
riquezas que les ofrecen los campos, es preciso se abandonen la poltroneria. Y en efecto , de qu les sirve emprender largos viages por las campias,si carecen de
almacenes donde depositar el fruto de sus afanes? Las vecinas envidiosas de las riquezas que . po poseen, harn todos los esfuerzos para desolar esta feliz repblica. Y
quin creer que un pueblo floxo causa de la abundancia y ociosidad, alcance la victoria contra un exrcito aguerrido, quien tal vez su propia miseria le infunde valor y
codicia ? Estas poderosas razones persuaden castrar de tiempo en tiempo las colmenas que \o necesitan*
En esta maniobra es muy necesaria la moderacion , y se debe huir del extremo Opuesto, que es la codicia* porque arruina en poco tiempo un colmenar. En el otoo , v. gf* se
deben tomar mnos provisiones que en la primavera. La razon es clara ; en aquella estacion ya las abejas no hallan que juntar por los campos ; adems se dexa un gran vacio
en su habitacion , en donde introducindose el frio las daa considerablemente (esto se entiende de las colmenas que hoy se usan) , y se exponen al riesgo de perecer de
hambre en el invierno : pero en la primavera quando ya por todas partes hallan de que vivir, aunque el robo sea de de consideracion, dentro de pocos dias le habrn resarcido
completamente , y tal vez se les podr dar otro asalto. Si las colmenas son dbiles exigen mas economa, y seria mejor dexarlas quanto poseen , y esperar al fin del esto para
castrarlas , porque entonces siendo el pueblo laborioso , ya habr acopiado bastantes riquezas para poder partir Con su dueo , sin que padezca dao alguno * y al siguiente
ao que debe estar mas surtida, se le exige un tributo mas considerable luego que llegue la primavera.
. II. En qu tiempo conviene castrar las colmenas. Algunos Autores de bastante prctica (estos son los que hacen opinion, y no los que escriben copindose unos otros)
aconsejan castrar en el mes de Junio , y se fundan en que este tiempo ya reparron las abejas los daos que padeciron en el invierno, y tam bien en que ya sali luz toda
la cria que podia hallarse en lo alto de la colmena y sus celdas estan llenas de miel, si el tiempo fu favorable; entonces aunque se les despoje de la mayor parte de sus frutos ,
tienen lugar para juntar otros de nuevo, y no hay que temer se mueran de necesidad, y tan solo quieren se castren ltimos de Marzo las colmenas en que hay provisiones
sobrantes , y sirvan de estorbo para traer otras nuevas. Tambien previenen se vuelvan castrar en Octubre , pero en esta poca es preciso dexar lo bastante las abejas para
pasar el invierno. Quando las colmenas son de altos, entonces no se reemplaza con otro desocupado por abaxo , el que se quita lleno por cima, como se executa en Marzo ,
Junio y Julio : hacindolo as no queda vacio alguno en la colmena , y por consiguiente sta se hace mas chica , las abejas estn bien reunidas , y se calienta mas fcilmente la
habitacion, que es una ventaja bastante favorable. Toda regla general tiene contra s la.

la sospecha de falsa : por lo mismo no me atrevo sealar pocas fixas ^ como lo hacen los mas^ para castrar todo gnero de colmenas. Hay provincias en donde principios
de Abril ya todos sus campos estn matizados de flo fes con abundancia. En stas no hay riesgo alguno en castrar este tiempo -, pero hay otras , como es la mia donde
hasta entrado Mayo no se puede uno resolver esta operacion , causa de que son mas tardas las plan-* tas. Esto supuesto , la nica regla que debe gobernar al buen
colmenero , es que mintras los campos no estn abundantemente provistos de flores , no debe emprender la castrazon de sus colmenas. Siempre que observe este mtodo
no se expondr perjudicar sus propios intereses , poniendo sus abejas en consternacion de morir de hambre de frio. Las abejas que estn en parages amenos tienen la
proporcion de acopiar grandes cosechas, por consiguiente se les puede tomar en varias veces del ao cierta parte de sus provisiones. M SienSiendo el pas muy frtil se
experimenta que las colmenas castradas principio de Mayo , al cabo de tres semanas estn mas llenas de miel que antes de la castrazon.
Hay lugares en donde la cosecha se les acaba principio de Julio , pero tambien se encuentran otros que les suele durar hasta ltimos de Agosto , como sucede en Asturias^
Galicia y Vizcaya, cuyas Provincias abundan de maz, nabos y castaas i en estas plantas hallan una nueva y abundante provision que hacen las abejas, como tambien en los
prados tardos-, cuyas flores * as como las que vegetan en montaas altas, suelen venir principio de Julio * y duran hasta el Setiembre. Este es el motivo porque los
enxambres que en Asturias suelen salir ltimos de Julio , pasan sin peligro el invierno , sin necesidad de socorrerlos; porque aun hallan en aquella estacin provisiones
suficientes que acopiar para sU subsistencia. Yo tuve el gusto de recibir en colmena separada un enxambre que parti el primero de Agos to to del ao mil setecientos noventa
y seis; y en efecto sali felizmente del invierno , sin darle mas socorro que el quelhabia acopiado, no obstante haibersido bien pesadas y largas las nieves.
. III. De Jos conocimientos que se necesita te* ner para castrar las colmenas. No es para todos este exercicio, especialmente quando las colmenas son del sistema antiguo.
Es preciso que el colmenero sepa distinguir los panales en que est la miel, de los que contienen la cria los huevos. No sabiendo esto se pueden equivocar y sacar unos por
otros, cuyo error bastaria para perder un enxambre. La cria por lo regular se halla en la parte delantera de la colmena , como lugar mas propsito para desarrollarse quanto
antes, causa del mayor calor que en ella se experimenta. Las celdas en que est contenida se distinguen de las otras en ser conconvexas las cubiertas con que se hallan
selladas, y de un color algo obscuro. Las de la miel, por el contrario, son bastante blancas, y estn casi llanas.
Aquellas que al parecer estn vacas, suelen tener huevos, y gusanos nacidos de poco tiempo ; y as se deben tocar con todo respeto por no arruinarlos. Sin estos prvios
conocimientos es muy posible que el mortal cuchillo , que solo debe servir para separar los panales que contienen la miel, degelle muchas abejas, arruine la cria ,. y tal vez
asesine la Rey na , y por este hecho se pierda todo. El que se resuelve despojar una colmena de las antiguas , debe hacerse cargo que va afrontarse con un pueblo
aguerrido , que con el mayor teson y valor est resuelto defender sus almacenes, aun quando le cueste la vida. Para pelear contra unos 20S) enemigos que le circundan , no
es suficiente el hierro que lleva en la mano. Este instrumento no es capaz de librarle de los envenenados dardos que de tropel caern sobre l. Si quiere sacar algun par partido
, y eludir sus saetas,. es preciso llevar cubierta la cabeza con una capilla que descanse sobre los hombros , y que tenga por delante una gasa fuerte, que no toque con una
pulgada la cara , y permita ver lo que se executa. Las. manos se deben cubrir con guantes de ante, y llevar unas polaynas puestas en las piernas.
Con esta armadura qualquiera puede desafiar toda la clera de las abejas, y acercarse castrar sus colmenas, sin tener miedo al aguijon. La hora mas cmoda para la
maniobra es la noche, en cuyo tiempo estn tranquilas las abejas: entonces se levanta con un escoplo la cubierta por un lado , y teniendo prevenido un trapo para haymarlas ,
se empieza soplar con los fuelles hcia el interior, para que descienda el humo, y conforme van baxando las abejas , se va alzando la cubierta, hasta quitarla enteramente :
una vez separada ya, se da el humo de frente, y no tardan en abandonar la parte superior, las que an pudiron quedarse all. Al momento se toma el hierro, se introduce con
sua, suavidad entre la tabla de la colmena y el panal que est contiguo ella, y volviendo su ueta cortante hacia ste, se divide por donde acomode, y se saca con cuidado y
mucha suavidad: en seguida se van cortando los demas que se tenga por conveniente, y concluida la operacion con toda destreza , y la posible brevedad, se vuelve colocar
la tabla, habindola quitado antes con el cuchillo los pedazos de panal que estaban unidos ella, Luego se cubre su union con la argamasa de colmenas, para evitar qualquier
rayo de luz. No basta haber sacado las abejas parte de sus provisiones: aun resta otra cosa que hacer para que emprendan con gusto el trabajo de volver llenar el hueco
que se desocup. Para esto se debe cambiar de frente la colmena, poniendo hacia delante la parte castrada , y la que no se toc hacia Iras. Por consiguiente ya se dexa ver
que semejantes colmenas deben tener dos puertas ; pero estar siempre cerrada la que corresponde la espalda, y se abre quando tiene que estar delanr. te. te. Al da
siguiente de la operacion se vuelve levantar muy de maana la colmena, para quitar de encima la tabla los pedacitos devanales que se hayan desprendido , y sacar afuera las
abejas muertas que se encuentren : as se ahorra un gran trabajo lasque quedaron , pues tendrian que limpiarlo todo muy bien , y este tiempo lo dedican al nuevo acopio de
provisiones. Quando hay recelo de que los panales que foaxan sobre la tabla estn algo mohosos , se da por baxo un poco de humo las abejas , para que suban lo mas alto
; y entnces se despunta todo lo que parezca conveniente para dexar bien acondicionada y limpia la habitacion.
Esto conviene se haga antes que la Reyna empieze su postura, quiero decir, luego que pasa el invierno , pues si se espera para el Mayo tal vez todas las celdas que se creen
vacas , estarn llenas de huevos, y se har gran daqo la propagacion de las abejas. He notado varias veces que muchas colmenas de las que hoy se usan , tienen nen la
puerta dos, quatro seis pulgadas sobre la tabla en que descansan: esto es un defecto substancial que trae ciertos inconvenientes: primero , las abejas no tienen en donde
descansar quando vienen de afuera cargadas : segundo , el cuerpo de guardia que vela siempre la entrada de la habitacion, viene ser intil, pues estando- sta tan elevada,
puede muy bien el enemigo dar el asalto sin ser sentido., lo mnos sin que la guardia le ponga resistencia alguna, porque no siendo posible permanecer la entrada mas
que una dos centinelas , stas sern asesinadas sin resistencia por las ladronas que invadan la repblica; esto supuesto, se debe cuidar de que las puertas de todo gnero
de colmenas descansen siempre sobre la tabla, que tengan solo una pulgada de alto , y dos tres quando mas de ancho,

S. IV. De la facilidad con que se castran las colmenas de altos , y demas que presenta este tratado, Esfa operacion viene ser un mero divertimiento, pues no hay el menor
riesgo de verse uno acometido del aguijon de las abejas al tiempo de executarla, aun quando se haga al medio dia. Tampoco se exponen morir baxo el filo del cuchillo las
pobres obreras, que de aturdidas no aciertan en las demas colmenas moverse del sitio donde se hallan. La cria, que es la mas deliciosa esperanza de las abejas , queda
intacta ; y la Reyna cubierto de qualquier inopinado accidente. Igualmente no hay necesidad de ir cubierto con la capilla , ni careta de alambre , que comunmente se usa,
porque como no se percibe apnas dentro de la colmena el robo que se hace , siguen las obreras sus tareas sin darse por entendidas. . La vspera del dia que se quiere
castrar, trar, se alza suavemente la colmena, y se ajusta por baxo otro alto vaco ; y an seria mejor hacer esto unos ocho quince dias ntes. Si se castra el mes de
Octubre, no se pone el alto por baxo , pues no hallarian las abejas materiales con que llenarle, y por consiguiente les seria perjudicial, porque como ya queda dicho en otro
lugar, se introduciria demasiado frio dentro, lo que siempre se debe evitar.
Para empezar la maniobra se quita la piedra que est sobre la cubierta : en seguida se sueltan las caxas , desatando el cordel que las sujeta , y con la hoja de un cuchillo
fuerte se despega toda la argamasa que une la caxa superior la que sigue : hecho esto se mete poi entre las dos la punta de aquel, y se levanta algun tanto, la que se
quiere arrancar : si se teme que estn algunas abejas en este alto, se puede hacer antes un agujero chico en la cubierta, y con un caon de un embudo se introduce en la
caxa un poco de humo, soplando hacia baxo; y se contina alzndola por los lados para que rebiente

te la prpolis con que est embetunada contra la segunda : una vez separada por todo el al rededor: se meten unas cuitas chicas de madera para mantenerte en esta
situacion, inmediatamente se coge un alambre que hay prevenido para esto , que debe ser bastante fino y recocido, para que sea mas flexible ; y debe estar atado por los
extremos dos palitos de tres quatro pulgadas de largo, y con el se sierran, y separan perfectamente los panales sin quebrarlos, ni derramar la miel. Aunque al paso
encuentre el alambre algunas abejas, no las hace el menor dao , porque se tiene la precaucion de dirigirle ya la derecha ya la izquierda con suave velocidad. Cortados
que sean los panales, se quita enteramente el alto superior, y se pone una cubierta, que tambien se debi prevenir de antemano, sobre el que sigue: se vuelven atar todas
las caxas: "se pone argamasa en la union de la cubierta contra la caxa ; y quedan las cosas en el mismo estado que estaban antes de la operacion.
El colmenero que que la executa tendr cuidado de situarse por detras de la colmena para que las abejas puedan entrar y salir sin estorbo. Este ventajoso metodo de
castrar mantiene las obreras en su laboriosa actividad , sin que las cause fastidio el domicilio en que viven. El nuevo alto que se les aadi las reanima para el trabajo ,
porque aun tienen con que llenarle : tampoco se ven en la necesidad de invertir el rden que siempre observan de trabajar acia baxo, lo que no sucede en las colmenas
antiguas, pues en estas les queda un gran hueco en la parte superior, que para llenarle tienen que trepar por sobre la. cria y almacenes. En mis colmenas queda la cubierta
unida los panales mas elevados, y as no necesitan ocuparse las abejas en trabajar aqu. En algunos parages suelen castrar tambien los enxambres tempranos
principios de Julio. Para hacerlo con buen suceso se requiere lo primero que el enxambre haya salido en los dias primeros de Mayo : segundo, que sea basbastante grande
y laborioso : tercero, que toda la colmena est llena de panales, y se presuma tener mucha miel, por haber sido la estacion bastante favorable : en no verificndose todas
estas condiciones , no se debe tocar absolutamente sus almacenes , porque seria arruinar del todo esta nueva colonia.
Mas quando hay seguridad de que est bien surtida , se levanta con alguna fuerza la tabla que cubre la colmena , y siempre lleva consigo una porcion de panales que solo
contienen cera y miel, porque el esfuerzo con que se tira hace que rompan por lo comun en aquella parte en que empieza la cria , por estar la cera mas dbiL Si un
enxambre de principios de Mayo es fuerte y numeroso , si la estacion fu favorable para hacer sus acopios, se debe presumir est tan lleno en Octubre como las demas
colmenas , y en este caso se puede castrar entnces , quitndole el alto superior. Sin embargo , quando hay que recibir estos enxambres tempranos, nos, convendr estar
prevenido el colmenero de algunas caxas que solo tengan de alto tres pulgadas ; una de stas quedar en la parte mas elevada de la colmena que se arma para alojar en
ella el enxambre, y de este modo quando se castre en Octubre hayseguridad de quitarle pocas provisiones , y de que le quedarn todas las que necesita para llegar la
primavera siguiente. Este ser el mejor partido para castrar los enxambres nuevos y fuertes, advirtiendo que los que son mas tardos , poco populosos, &c. jamas se les
debe quitar cosa alguna, porque nunca tienen mas de lo que necesitan , si es que no escasean , como experimentamos en muchas ocasiones.
CAPITULO VIL [ocr errors]

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DE LOS ENXAMBRES. s. i.
Causas que obligan Salir el enxambre.
Luego que en la primavera empieza el sol calentar con sus suaves rayos la superficie exterior de las colmenas , resucitan , digmoslo as, las abejas del entorpecimiento
muerte aparente en que estuviron la mayor parte del invierno. La Reyna que haba suspendido todas sus funciones en esta rigurosa estacion; principia desde luego su postura , y
los huevos que deposita en las celdas, no tardan en dar la luz una multitud de gusanos y de ninfas, que rompiendo las carceles en que se desarrollan , forman un nuevo pueblo ,
que dentro de pocos dias deber salir fundar otro establecimiento. Las obreras con el exem

po de su amable xefe se dedican al trabajo, recobrando l actividad y fuerzas suspendidas con los frios ; en fin, quanto hay dentro del domicilio toma un nuevo aspecto , y
empieza crecer considerablemente la poblacion. Las jvenes que nacen todos los dias reemplazan las que pereciron en el otoo invierno; pero como su propagacion es tan
considerable , la colmena viene ser un alojamiento muy corto incmodo para tantos ciudadanos ; y este es el principal motivo por que una gran parte de las abejas se resuelve
abandonarla para salir establecerse mas cmodamente en otra parte. A esta vigorosa colonia que abandona su cuna , llevando siempre su frente una Reyna nueva ,
llamamos enxambre. Bien puede una colmena estar muy sobrante de abejas, y no enxambrar aquel ao , como se experimenta en algunas ocasiones , y debe suceder siempre
que no tengan aJguna Reyna jven que vaya capitaneando la numerosa comitiva. Mr Reaumur se asegura r de esta verdad, metiendo en un cubo de agua ciertas colmenas,
que aunque tenan un gran nmero de abejas* y tantas que las mas se mantenan arracimadas en la parte exterior de ellas , no enxambraron aquel ao ; y en efecto , habindolas
pasado todas una una , solo hall la rey na madre nico xefe de la repblica;de cuyas ex-* periencias se debe deducir que las prin-r cipales causas que hacen enxambrai? las
colmenas , son i. una numerosa poblacion que no cabe en el domicilio en que naci; 2. haber entre las abejas reynas jvenes de las que eli- gen una para elevarla sobre el trono
del nuevo imperio que van establecer.
Seales por donde se infiere la Salida pronta del enxambre.
Estando la colmena prxima en xambrar, vemos que las abejas todas andan muy agitadas , y por la noche se oye un zumbido continuo. Alguno N cre [ocr errors] [ocr errors]
crey que este ruido era anuncio de la inquietud en que estaban los candidatos que aspiraban la dignidad soberana, efecto de las disputas de los electores poco acordes en
determinar el sugeto que debia ocupar el trono ; y en efecto , si estos admirables insectos fueran capaces de raciocinar, no se extraarla se ocupasen en proyectos tan elevados,
quando sabemos que la eleccion da la vida con la dignidad real, y la exclusion de ella la muerte. Algunos Autores se divirtiron en interpretar este ruido de un modo , que al paso
que es ridculo , excita nuestra risa : no quiero cansar los lectores con impertinencias frivolas intiles. Lo que tiene mucho de verosmil es que semejante zumbido indica grande
inquietud impaciencia, manifiesta tal vez la incomodidad con que se halla tanta multitud de abejas en una habitacion demasiado reducida para ellas.
Quando despues de medioda se ven pasearse znganos delante de la colmena batiendo sin cesar sus alas, es prue prueba de que est ya en disposicion de enxambrar pronto.
La razon es palpable; sabemos que en el invierno no hay zngano alguno en las colmenas, porque las obreras los asesinaron todos al principio fin del esto; de consiguiente los
que aparecen en la primavera indican haber nacido ya una nueva generacion, y por lo mismo se debe inferir que no tardar en salir el enxambre. Tambien es una buena seal ver
arracimadas las abejas contra la parte exterior de la colmena por no caber dentro. Mas estos indicios no son absolutamente ciertos , porque como queda dicho , por mas que las
jvenes obreras ardan en deseos de hacer conquistas , no se alejarn de la cuna en que naciron t si no tienen xefe que las dirija. De tantas seales como nos dan los Autores ,
puedo asegurar positivamente que solo una experiment cierta infalible; y esto anuncia que el enxambre saldr en el mismo dia en que se verifique , como observ algunas
veces con toda atencion. Quando se nota que N 2 las las abejas al salir de la colmena se descuidan en partir para emprender sus viages , y salen en corto nmero , sin embargo
de que el tiempo es excelente para acopiar provisiones ; y se ve tambien que las que vienen cargadas con la cera bruta se derraman por entre las demas , sin apresurarse entrar
en la colmena ; nos dicen con esta detencion que estan muy prximas partir : y por lo mismo previendo que el sitio adonde las lleve la reyna , no tendr surtido alguno para
empezar amueblarle, no quieren descargarse de lo que traen en los almacenes que estn demasiado previstos.
En fin, qualquiera que sea el motivo que. ellas tengan para obrar de este modo, lo cierto es que manifiesta una prevision en las obreras ; pues vemos que el enxambre da principio
sus edificios sin haber salido buscar los materiales que se necesitan para ellos. En oyndose un zumbido muy considerable y precipitado , este es el momento en que va
expatriarse la nueva colonia. Entonces se ven salir las a

abejas con la mayor brevedad , y luego que la reyna dio la seal de partir, en menos de un minuto todo el enxami>re est derramado por el ayre, observando el sitio donde su
xefe se establece para ir de tropel unirse l. $. III. De qu especie y nmero de abejas se compone un enxambre, y como se le detiene en su vuelo. Todo enxambre lleva su
frente una reyna , y veces dos, tres mas. Esta no es , como crey Swammerdam, la madre de la colmena, que cediendo su territorio las jvenes , marcha exponerse los
peligros de un nuevo establecimiento; es s una reyna nueva de cinco seis dias nacida , como demuestran las seas que en ella se ven. Sus alas son enteras , limpias y
transparentes: la vieja las tiene por el contrario algo picadas , lo que viene ser un indicio de decrepitez , como lo son en nosotros las canas y arN 3 rurugas de la cara. Cerca de
unos 300 znganos suelen seguir la colonia, y estos componen el serrallo donde la joven reyna va disipar entre los placeres amorosos las fatigas del nuevo gobierno.

El nmero de las obreras llegar unas 308 si el enxambre es regular, y se compone de abejas de todas edades, que fcilmente se pueden distinguir por el color y las alas: el de
las jovenes es obscuro, tienen los pelos claros y las alas muy enteras. Los anillos de las viejas son mnos pardos , los pelos roxos , las alas picadas y algo quebrantadas por las
puntas. En la colmena madre se hallan tambien despues de partir el enjambre , abejas jvenes y viejas , pero estas son las mas. Hay enxambres que no pasan de io9 abejas, y
algunos que solo constan de 4 69. Estos por lo regular son los ltimos , por consiguiente los peores, y que suelen perecer en el invierno, porque no teniendo la reyna bastante
tienvpo para aumentar su poblacion, ni las obreras para acopiar provisiones, for, zo zosamente deben ?morirse si no hay el cuidado de reunirlos otros enxambres tempranos ,
colmenas de poca poblacion. Mas adelante tratar del modo de hacer este casamiento tan til al colmenero y las mismas abejas.
Para hacer juicio de la bondad de un enxambre, se calcula el nmero de individuos de que se compone por el peso de la colmena quando ya estan aloxadas en ella , del que
rebaxando el que tenia sta antes, se ve que el remanente debe ser el del enxambre. Quando ste pesa de cinco ocho libras, es excelente. Hay algunos que aun exceden si las
colmenas madres son muy crecidas ; pero estos son bastante raros i y suelen dexar poco poblada la colmena de que saliron , lo que es un dao grave. Luego que el enxambre
se derram por el ayre, se debe pensar en dete-4 nerle para que se fixe quanto antes , y no se huya. Si al salir del domicilio toma una elevacion repentina, es de temer dirija su
vuelo mas largo de lo que conN 4 vieviene , menos que de pronto se presente algun obstculo que le intercepte la fuga. A veces se alargan tanto que es imposible seguirlos ; en
este caso se deben contar por perdidos. En varias partes recurren expedientes bien singulares para detenerlos : suelen hacer un fuerte ruido con calderas sartenes, almireces,
&c. darlas grandes voces convidndolas con la nueva habitacion, y otras impertinencias ridiculas.
Mas como las abejas no entienden de alhagos ni promesas; antes por el contrario suelen espantarse con el inopinado ruido que oyen, se rlejan , y van donde tienen determinado
fixarse. El mejor medio para detener un enxambre que se va elevando demasiado es arrojarle puados de arena menuda , tierra hecha polvo. Heridas las abejas por las arenas
creen sin duda que cae algun granizo sobre ellas, y para librarse de este peligro abaten su vuelo, y se posan en el primer rbol qu se les presenta. Tambin es excelente el
remedio de arrojarles agua con yn.a xeringa, pues al tocarles la lluvia, en el momento se suelen baxar y juntarse en peloton sobre qualquier xama que est inmediata al parage en
que se hallan. Ya he probado ambos expedientes , y no me saliron mal; pero apuntar otro facilsimo que me ensen la casualidad. Acababa de salir un enxambre sin que yo le
viese, y qua
acud ya las mas de las abejas estaban puestas sobre un manzano chico que se hallaba inmediato.
La colmena estaba preparada, y solo me restaba frotarla con alguna yerba aromtica, cuya fragrancia gusta mucho las abajas : tenia all la mano un manojo de torongil (que los
aldeanos de Asturias llaman abejera , porque se sirven de esta planta para frotar las colmenas) , despues de haberlo hecho con la mia, acud al instante aplicarla sobre el
enxambre ; pero lejos de entrar, se volvi levantar de nuevo , y ya iba tomando un vuelo que no me acomodaba : entonces me ocurri coger en la mano el torongil que habia
arrojado ya , y levantndola hacia arri-*ba , soplaba sin cesar dirigiendo el ayre la parte en que volaban mas abejas ; y he aqu que en un momento abaten todas su vuelo, y
viene el enxambre entero ponerse sobre la misma mano , que al pronto se cubri con parte del brazo de la multitud de abejas de que se compona. Confieso que no las tenia
todas conmigo, y estaba temblando me acrivillasen por to. das las partes descubiertas de mi cuerpo ; mas no fu as. En este estado llam para que tuviesen por la colmena ; pero
nadie se atreva llegar, porque todos tenan. mas miedo que yo.
Visto esto resolv tomarla con la mano desocupada, porque estaba mi lado, y contra la embocadura apoy suavemente los dedos ndice y police de la que tenia el enxafflbre para
que se fuesen apartando poco poco las abejas ; pero sin duda deb lastimar un par de ellas que me picaron cada una en su dedo , y na(*a mas: no obstante el dolor que me
caus la picadura, tuve la paciencia de esperar que el enxambre se aloxase en la colmena , y mientras tanto envi buscar un microscopio que tenia en mi quarto para averiguar
con l los movimientos que notaba en las dos abejas que se mantuviron fixas mas de diez minutos; y en efecto observ ser cierto lo que dice Raumur sobre este punto. Las
abejas daban continuas vueltas un lado y otro , afianzadas sobre las piernas para poder extraer el aguijon , lo que consiguiron al cabo de cierto tiempo , y vi que corrian
incorporarse con sus compaeras sin lesion alguna , lo que no sucederia si yo las hubiera sacudido luego que me picaron. . m Del modo de recoger los enxamhres,

Quando se fixa el enxambre en la rama de un arbol, v. gr. no se posa la reyna inmediatamente con las primeras abejas, sino que puesta un lado sobre otra rama , se est
quieta hasta que el enxambre haya formado un peloloon : entonces va unirse la tropa , que por momentos se aumenta con las que se incorporan ella de todas partes , de
modo que en pocos minutos se reunen en un monton todas las abejas agarrndose unas de otras por sus piernas , y en esta forma subsisten tan? quietas y tranquilas que
apnas se ve volar alguna. Sin embargo no hay que confiar mucho en su tranquilidad, y mas quando el sol las calienta demasiado , porque no tardarn en mudar de sitio para
buscar otro, en donde aunque sea lejos , crean estar mas cmodamente.
Si tal vez no se halla mano la colmena que le debe- recibir, se cubre el enxambre con un lienzo mojado para que le sirva de pabellon: con sola esta diligencia se detendrn
algunas horas mas,y entretanto se prepara la colmena que convenga. Mintras dura el tiempo de los enxambres es preciso que una persona lo manos est en el colmenar
para velar sobre su salida desde las ocho de la maana hasta las quatro de la tarde, que es quando emprenden su vue vuelo. Tambien se debe tener de prevencion cierto
nmero de colmenas bien limpias por adentro, y tapadas lodas sus rendijas, en las que no se hallen araas, polillas ni otros insectos que aborrecen las abejas. Nada importar
tengan fragmentos de panales pegados , porque sobre ellos empieza sus obras la nueva repblica , y ser bueno frotarlas con torongil otras yerbas de fragrancia suave al
tiempo de recibir en ellas el enxambre , y tambien con un poco de miel, pues con estas previas precauciones entran las abejas mas pronto y con mas gusto.
Quando el enxambre se fix una altura proporcionada es muy fcil de recoger. Entonces se pone sobre l la colmena sustentndola con ambas manos , teniendo la
precaucion de no sacudir la caa en que se halla, y en el momento en que las abejas perciben el aloxamiento que se les ofrece , se encaminan apresuradamente hacia l: mas
si tal vez se detienen demasiado , se las obliga dexar el puesto que eligiron ahumndolas con un trapito de lino pues puesto al extremo de un palo. Quando se coloca
demasiado alto, se presenta por debaxo de l,la colmena , volviendo su abertura hacia el mayor peloton, y estando bien afianzada , se sube uno al arbol, y sacude la caa para
que caigan en ella todas las mas : si acaso tardan en desprenderse , se coge una escoba , y se van poniendo dentro poco poco.
Aunque no entren todas , no debe causar cuidado; como la reyna con la mayor parte de sus vasallos haya tomado posesion del nuevo domicilio , se debe contar con que las
demas vendrn reunirse sus compaeras dentro del dia. Si sucede alguna vez que por no poder volar la reyna se asienta el enxambre en el suelo , como yo he visto ,
entonces es muy fcil recogerle; basta poner junto l la colmena algo entornada hacia un lado , y apoyada contra qualquier palo piedra que la sostenga , y se ver que muy
luego su-> ben todas ella sin que se necesite hacer ningun otro remedio. ^ Si

Si se mete en algun zarzal donde no se puede introducir la colmena sin peligro gran trabajo, en este caso se coloca por encima de l, y se obliga las abejas que suban
buscarla con l humo del trapo puesto en la punta del palo, y aplicado por debaxo del enxambre. Algunas veces suele fixarse en la copa de un arbol elevado ; otras sobre ramas
muy largas y delgadas contra las quales no es posible apoyar una escalera: en algunas ocasiones se dirige al tronco de un arbol hueco, al agujero de una pared muy alta.
Quando est en una caa muy delgada , se corta sta con toda suavidad, y se baxa atndola con yn cordel que llegue al suelo donde se pone la colmena : mas si est tal
altura que no se puede cortar la rama, ni subir ella, entonces se tiene para estos casos una colmena de quatro tablitas muy delgadas para que no pese mucho , y se sujeta
contra una horquilla que est afianzada en un palo bien largo , y subindose un hombre al arbol, busbusca un lugar en donde pueda estar seguro , y dirigir la colmena por
debaxo del enxambre : otro puesto en distinto sitio coge la escoba que tambien est en un palo , y con ella sacude suavemente el enxambre para que caiga dentro de la
colmena , y estando en ella la mayor parte, se baxa con cuidado y pone al pie del arbol, para que las que quedaron arriba sin xefe, desciendan buscarle y unirse las
compaeras.

Si se apoder de un arbol hueco de algun agujero de una pared , se est.-., junto l hasta que se haya puesto el sol, con el fin de seguirle si tal vezdesaloxa de all, y la
entrada de la. noche , hora en que ya las abejas estan mas tratables, se pueden sacar sin riesgo del asilo en que se hallan. Para executarlo como corresponde T se apoya
una escalera T dos pegadas quando una no basta, y en tanto que una persona sube por ella al parage en que estan las abejas, otra sustenta la colmena por abaxo
inmediata al que las va sacar para que pueda juntarlas ea en ella. Como entnces estan todas arracimadas, no hay peligro en tomarlas con las manos cubiertas con
guantes. Despues de haber sacado la mayor parte se baxa la colmena , y se dexa por aquella noche al pie del arbol pared para que al dia siguiente bajen ella las que
quedaron arriba; si acaso da el sol en el parage donde se puso, se cubre con ramas, para que el demasiado calor no las provoque salir , y aquel mismo dia cerca del
obscurecer se puede trasladar, al sitio destinado en que ha de permanecer, asentndola sobre su respectiva tabla.

Recibido ya el enxambre en la colmena, se cubre su abertura con un lienzo : despues se pone en el suelo con toda suavidad dexndola derecha como ha de estar en el
colmenar, un poquito inclinada, para que las abejas que quedaron fuera distingan mejor la entrada, y vayan unirse con sus compaeras. Luego se dexa caer el lienzo, y no
se vuelve tocar hasta la entrada de la noche, en que volviendo cubrirla con l, se lleva al parage O que que hay destinado para ella ; pero de be cuidarse mucho de librarla
del sol quando es picante por el inconveniente dicho arriba. Si las que no entrron en la colmena se obstinan en volver al sitio donde se fix el enxambre, rehusando unirse
las demas , se frota este lugar con hojas de sahuco, ruda otras de mal olor, se les da humo , entonces iran buscar las compaeras , y se les quita el deseo de volver
aquel parage. S. V. Qu debe hacer el colmenero quando el enxambre se divide en pelotones, d parten muchos un mismo tiempo. Varias veces acontece que salen dos
mas reynas con la colonia que se aleja de su madre. No hay duda en que solo una debe ser el xefe de la repblica ; pero tal vez las hembras supernumerarias se habrn
resuelto partir con la lisongera esperanza de llegar ser soberanas.
Prueba de ello es que que cada una procura atraer subditos , y as vemos generalmente que semejantes enxambres se dividen en tantos pelotones como son las hembras que
saliron con ellos. Tambien es verdad que no gustando las abejas de ver que su repblica se debilite, las van dexando poco poco, y reconociendo su engao , se unen la
tropa mas numerosa. Sin embargo en algunas ocasiones se mantienen divididas, y entonces es preciso juntarlas todas en una misma colmena, dexarles ellas la libertad de
elegir el xefe que quieren elevar al trono , y el trabajo de deshacerse de las reynas sobrantes, cuya existencia , adems de ser muy gravosa al estado, perturbaria la paz que
debe reynar en la repblica. Las demas reynas jvenes que quedaron en la colmena madre no sern mas venturosas que estas, unas y otras morirn manos de las obreras ,
y el que guste cerciorarse de este hecho visite sus colmenas dos tres dias despues de haber enxambrado la ltima vez , y harto ser dexe de hallar muy corta O 2 dis

distancia de ellas algunas reynas muertas. Siendo esto tan veridico como que de ello hay infinitas experiencias hechas por los hombres mas instruidos en la historia natural de
las abejas y prctica de colmenas , se debe desterrar de entre nuestros colmeneros la impertinente costumbre de observar por espacio de muchas horas sus enxambres y
abejas trasegadas para inspeccionar si llevan consigo mas reynas que una, y quando perciben que hay varias dan doscientas vueltas de arriba baxo, y al contrario ^con las
abejas hasta que consiguen coger las que sobran , creyendo sin fundamento que si el enxambre lleva mas xefe que uno no prospera, y est expuesto perecer; pero ignoran
que las abejas por s mismas hacen lo que ellos executan. Quando hay muchas colmenas suelen salir una misma hora varios enxambres, que se reunen en el ayre , y hacen
despues un solo cuerpo. Si estos fuesen de los primeros, que siempre son los mejores de todo el ao, debe be hacerse lo posible para separarlos: esto se suele lograr quando
aun revolotean por el ayre , arrojndoles puados de arena para obligarles baxarse, y eligir sitio separado uno de otro. Sin embargo no se logra siempre el intento : entonces
queda el arbitrio de dividir el peloton en dos porciones casi iguales , que se ponen cada una en su colmena , teniendo cuidado de que ambos lleven su xefe : si esto no es
asequible se juntan todas en una sola , y que sea proporcionada su gran nmero, donde no tardarn en vivir acordes ; porque aunque al principio ocasionen las reynas algun
alboroto, ste calmar pronto costa de la vida de una de las dos soberanas , y as queda en paz el estado , y unidas las dos colonias. [ocr errors] S.
VI. Cmo debe cuidarse un enxambre recien aloxado, y del afan con que ste em- pieza sus obras.
Inmediatamente que el enxambre ocupa con gusto la nueva habitacion, da principio sus obras echando los cimientos para formar algunos panales, en lo que emplea los
materiales que llevan prevencion en su estmago las abejas. Mr. Reaumur tuvo enxambre que en dos dias no sali alguna fuera de la colmena, y al cabo de este tiempo
reconociendo el interior hall un panal de mas de quince pulgadas de largo. Esto prueba la prevision de las abejas , como ya dixe en otra parte. Un enxambre cuya colmena
sea proporcionada la poblacion que encierra , hace mas cera en tres semanas que en el resto del ao ; porque teniendo precision la reyna de empezar la postura, es preciso
que las obreras se apresuren fabricar celdas [graphic] das donde aquella coloque sus huevos, y estas depositen las provisiones que van acopiar para su subsistencia.
Aunque el enxambre sea fuerte, es indispensable que nos apliquemos cuidarle quando est recien aloxado.
Puede suceder que en los primeros dias se enfrie el tiempo, llueva, sobrevengan truenos, en este caso como no puede salir recorrer los campos, suele morirse de hambre ,
y as es preciso surtirle de lo necesario para que no perezca. Si el tiempo es favorable de nada tiene necesidad; pero ser bueno observarle para que no enxambre, porque se
debilitaria mucho , y la familia que se separa , como es corta, y no tiene tiempo bastante para juntar lo necesario, se morir en el invierno: para impedir esta division no se debe
pegar la colmena en que est contra su tabla con la argamasa ; ntes bien quando hace calor se han de introducir por debaxo unas cuitas de tres seis lneas de grueso , que
mantenindola elevada, permita entrar el fresco por todas partes, lo que es bastante O 4 pa para que no piense en encambrar.

Este remedio tambien es bueno para las colmenas enteras y las de altos; mas stas se les puede aadir uno por abaxo, y as est obviado todo inconveniente. A las tres
semanas despues de aloxado el enxambre se registra la colmena para ver si la nueva colonia es laboriosa. Si este tiempo se encuentra llena de panales que baxan cerca dei
suelo , siendo de las antiguas , se debe levantar con cuas una pulgada lo mnos : si es de altos se mete uno vacio por abaxo, y de este modo se dan priesa trabajar y
acopiar las riquezas que aun les ofrecen los campo?. Debe advertirse que por mas llena que est una colmena recien poblada , jamas se ha de tomar la menor cosa de sus
provisiones , porque quando el enxambre empieza establecerse, se desanima al mas pequeo robo que le hagan : por otra parte seguramente se destruiria una parte de la
cria que entnces se halla derramada por todas las celdas del domicilio. Luego que ha, , . ya

ya pasado el tiempo de la cosecha se quitan las cuas , y se sellan contra la tabla las colmenas por medio de la argamasa : quando los panales son tan largos que al baxar
estas toquen en la tabla, se despuntan antes, y se les quita una dos pulgadas todo mas. Las de altos nunca exigen semejante maniobra.
8. VIL Modos para obligar una colmena que encambre , y de impedir que lo hagan las dbiles.
Quando la colmena no enxambra por s, y ante s T nos est diciendo que no tiene bastante poblacion, si esta es abundante, le falta xefe que salga con la colonia. Sucede
algunas veces que la cria de las obreras se logr toda , al' paso que la de reynas ha perecido , en este caso es ocioso esperar enxambre; pues como ya dixe en otro lugar , no
abandonarn las abejas su colmena por incmodas que estn en en ella. Esto supuesto se debe concluir .:... que que el defecto de la poblacion, la falta de reyna, siempre
son dos obstculos para que no salga el enxambre , y no est en nuestra mano el remediarlos. Mr. Carne aconseja levantar una colmena muy poblada y que no trata de
enxambrar , hasta dos tres pulgadas sobre la tabla: en este estado la dexa por tres quatro dias, y en viniendo uno bien caluroso la baxa de repente : entonces hallndose
incomodadas las abejas por el excesivo bochorno , se deciden salir siempre que tengan reyna que las dirija.
Tambien dice le prob bien en las colmenas de altos el aadirlas de una vez dos fres caxas vacias por abaxo. Las abejas viendo los muchos trabajos que las esperan para
llenarlas, se disgustan, y salen establecerse fuera todas las del enxambre:es verdad que este expediente no siempre le sali bien , pues ha observado que alguna vez se
entregaban con afan al trabajo viendo se les aumentaba demasido el domicilio. No hay medio mejor que el esperar rar con paciencia que los enxambres salgan por s mismos
para recogerlos luego que se fixen. Confieso que es trabajo velar por un mes seguido las colmenas ; pero es forzosa esta molestia para lograr el fruto de las abejas. Las
colmenas de Mr. Gelieu nos ahorran este trabajo , pues con ellas se dividen las repblicas , y de una se hacen dos , sin que haya el menor riesgo de perderlas , ni de que los
enxambres se extravien y alejen de los colmenares. Una colmena dbil por su poca poblacion no se la debe permitir enxambrar , porque en este caso se arruinaria
enteramente.
Quando el colmenero advierte en ella algunas seales de que lo quiere hacer , siendo de las antiguas, la alzar con cuas hasta una pulgada, y si es de altos se le pone una
por abaxo. Con el fresco que reciben las abejas estn mas tranquilas y cmodas , y as no piensan en expatriarse: mas si acaso no bastan estas precauciones y el enxambre
sale, es necesario obligarle volverse la madre. Lo Lo mismo se debe hacer con el tercero quarto que salgan de una colmena robusta ; pues estos dos ltimos siempre son
espensas de su poblacion , y es claro que debe quedar la madre muy debilitada. Qualquiera pue, de contentarse con que cada colmena de las buenas le d un par de
enxambres: estos no la perjudic?n , y son bastante crecidos : si el segundo es chico , y sale tras el otro tercero, siempre que la madre tenga bastantes. abejas, en este caso se
juntan los dos como yo suelo hacer, y con ellos formo una colmena bien poblada y bastante robusta. , * Todos los Autores sealan pocas para recibir los enxambres , unos
quieren que los que salen desde el 15 de Junio en adelante se vuelvan la madre, otros lo alargan hasta el primero de Julio.

Si yo hubiera de escribir solo para mi pais , extenderia este trmino hasta el 15 de?este mes; pires tengo la experiencia de haber recibido un enxambre, que ya era el
segundo de la colmena, el dia primero de Agosto, y y sin embargo de ser tan tarde acopio bastantes provisiones para salir con vida del invierno. Es verdad que esta colmena
no enxambr al ao siguiente , pero se llen de abejas, que trabajaron con la mayor actividad. Esto supuesto no es posible dar una regla que fixe el tiempo de recibir los
enxambres ; para ello se requiere haber visto y observado tod3s las provincias del rey no , lo que. me es imposible ; y as para que el buen colmenero no yerre en asunto de
tanto interes , debe saber en qu tiempo acaba la floracion de los campos de su pais, si acabada esta , hay algunas plantas que empiecen florecer con abundancia. En
tal caso puede recibir sus enxamhres siempre que la colmena madre no se debilite , como un mes ntes que las flores se concluyan; pues en este tiempo puede el
enxambre hacer acopios bastantes para llenar la colmena de panales, y surtirse del alimento necesario para pasar el invierno. Es muy fcil la operacion de volver el
enxambre la colmena que le di ; para ello la misma noche del da en que parti se levanta la colmena madre con suavidad , y se aparta un lado sobre otra tabla: al
instante se pone en su lugar la del enxambre, y se le dan sobre la cubierta algunos golpes con un palo. La colmena debe estar bien lisa por dentro , y no tener travesano
alguno en donde apoyarse las abejas : ser bueno que siempre haya un par de estas colmenas para quando ocurra un caso semejante.
Con los golpes se desprenden las abejas,y caen todas amontonadas sobre la tabla, en este instante se aparta la colmena ya vacia , y se vuelve poner la madre en su
lugar , teniendo cuidado de apoyarla encima de dos palos que se tienen preparados sobre la tabla para que no se maltraten las abejas al posarla : luego que la ve el
enxambre sube gustoso ella porque la halla surtida de todo lo necesario. Al llegar el dia habr algun disturbio entre las abejas,, pero calmar pronto con la muerte de una
de las reynas. Si la colmena madre no necesita de de mas poblacion; por no perder este enxambre tardo se casa con otro temprano. Recibido que sea en una colmena de
las que acabo de hablar, en la misma tarde se une la otra por los procedimientos expresados arriba.
Si acaso quedaron muchas abejas en ella, se barren con una escoba dexndolas caer sobre la tabla , y luego con unos fuelles se les da viento , se ahuman para obligarlas
entrar donde estan ya las compaeras. Como las colmenas de altos no son muy propias para andar con ellas de un lado otro por la facilidad con que se pueden
desordenar las caxas. Yo tom el partido de hacerme una de quatro tablas bien delgadas, que por lo mismo es muy ligera , y en ella recibo los enxambres que quiero aloxar
en las de altos. Una vez hayan entrado todas las abejas, llevo mi colmena cerca del par age donde se ha de poner la de altos : tiendo en el suelo un mantel, y sobre l
coloco sta algo inclinada hacia la tabla que la servir de soporte: entnces cojo la de tablas largas, y sin sin travesanos , y alzndola como una media vara del suelo , la
dexo caer de golpe : con este estremecimiento caen sobre el mantel todas las abejas.
Htcho esto con prontitud, me aparto llevando conmigo la colmena vacia; y como el enxambre ve junto s la de los altos se apodera de ella al instante , sin repugnancia
alguna: quitado el sol la cojo con la mayor suavidad, la coloco sobre su tabla , y la pongo encima alguna piedra pesada para que los ayres no me la trastornen. Este creo ser
el mejor expediente para no gastar tiempo en componer sus caxas si alguna vez se desordenan. Lo mismo hago quando trasego alguna colmena: recibo las abejas en la
quadrada para pasarlas despues la de altos, c\ue con los varios movimientos que se hacen en la operacion fcilmente se descompondrian , y en este caso resistirian
entrarse en ella las abejas. Est observado que estas trabajan mas, y con mayor gusto quando la colmena es doble alta que ancha, as se debe tener cuidado de hacerlas
con es esta proporcion tan ventajosa. Tanvbien se debe tener presente que la colmena ha de ser siempre dequada al nmero de las abejas que ha de recibir: si el
enxambre es poco numeroso ,- y la habitacion demasiado grande-.j todas se desaniman al ver los inmensos trabajos que les esperan para llenarla ; y en este caso, la
abandonan , se entregan al pillage de sus vecinas. Si por el contrario el encambre es crecido-, y la colmena chica, suelen marcharse otra parte, por-1 que el gran calor
que excitan no las permite subsistir en ella} mas de esto en pocos dias la llenan, y no tefe queda donde recoger la miel que an pueden juntar con abundancia.
Esto supuesto , el primer Cuidado ' del colmenero ser arreglar la colmena i la poblacion que tiene que recibir, quiebro decir, que escoja entre las que hir+ biere Vacas la
mas proporcionada al enxambre. Las de altos siempre estn en estado de aumentarse disminuirse , segun se necesite, y quando solo tuvieran esta nica circunstancia
bue P na,
En vista de un olvido tart substancial debe presumirse que ninguno de ellos hubiese ocupado un solo momento en toda su vida en especular los procedimientos de estas
industriosas republicanas 4' pues haberlo hecho, era casi imposible el ocultarseles las trazas de que se valen las abejas hambrientas holgazanas para despojar Sus
vecinas de las riquezas que poseen, y juntron con tanto desvelo y trabajoi Si de quandd en quando visitran! algun colmenarY verian seguramente que las abejas poltronas
en aquel tiempo en que ya no encuentran de que alimentarse por los campos * que suele ser desde mediado de Agosto hasta la entrada del invierno * y tambien en la
primavera, mientras que no hallen flores con abundancia, se entregan al pillage y robo de sus vecinas.
Esta es una de las principales" causas-que las inducen semejante vicio; pero hay otras tambien, que aunque no son tan comunes, suelen determinarlas al pillage. Quando
la polilla y las araas se apoderan de la colmena, como las abejas son tan amantes de la limpieza , en este caso suelen abandonarla para aplicarse robar las que estn
limpias y llenas de provisiones, y es fcil advertir esto por poco cuidado que se ponga. Quando al rededor de la colmena y dentro de ella se oye un zumbido extraordinario ,
en viendo salir con precipitacion las abejas , y que del mismo modo vuelven entrar, al paso que otras se acercan las puertas, y se retiran prontamente repitiendo el asalto
en mayor nmero , todo esto manifiesta la desolacion y desorden en que se ven , por el dao que les amenaza de parte de una tropa hambrienta , que pugna por
apoderarse de las provisiones que las sitiadas resisten entregar.

Bien puede suceder que esta sangrienta guerra sea efecto de las desavenencias que tengan entre s las ciudadanas de un mismo pueblo por ciertos motivos graves que
ignoremos, y as se debe observar si hay muchas abejas muertas al rededor de la colmena, pues en este caso es de creer que hay robos. Para que el colmenero se acabe de
cerciorar , y sepa qual es la colmena ladrona , en vindolas muy encarnizadas unas con otras derrame un poco de harina sobre ellas , y observ adonde entran las
empolvoradas, sin hallar resistencia en la guardia que est la puerta, y esta es seguramente la madriguera donde se abrigan las piratas: en este caso mtelas todas
prontamente, 6 aleje mucho su colmena de las demas, y as quedarn tranquilas las vecinas. Mas si se advierte que la necesidad sola , y no otro vicio las movi tomar esta
cruel resolucion , con ponerles provisiones dentro de su colmena se lograr que dexen semejante oficio. En el momento que se advierta que una colmena est expuesta al
pillage, se debe tratar de ponerla en estado de hacer una vigorosa defensa , para que arroje con valor los enemigos que la asaltan,
Al efecto es preciso aminorar las puertas todas, porque las la-* dronas viendo que una les resiste con fuerza , se dexan caer de repente sobre la mas inmediata con la
esperanza de ganar la plaza por sorpresa, y hacerse dueas de quanto hay dentro , pero siendo reducidas las puertas, son mas fciles de defender, porque los enemigos no
pueden presentarse muchos de una vez , y as siempre es segura la victoria de parte $e las sitiadas, Es verdad que viendo las ladronas frustrados sus perversos designios,
esperan las proveedoras que llegan del campo , y las deguellan sin piedad para saciar el hambre con la miel que traen las infelices: este es un dao que n se puede evitar ,
pero no es suficiente para debilitar una colmena, cuya principal poblacion se salv del peligro. [ocr errors]
$, II, Los mayores enemigos de las abejas, y modos para librarlas de ellos.
Se puede; asegurar sin exageracion que los enemigos mas terribles y sagaces que tienen las abejas son los de su propia especie, No hay guerra mas temible que la que hacen
aquellos que tienen un perfecto conocimiento del estado en que se halla la plaza que quieren invadir , y de las fuerzas que hay para defenderla : es evidente que nunca
acometen fuerza abierta, sinoque revoloteando al rededor de la colmena como quien no hace nada , ace-. chan el momento en que estn mal custodiadas las puertas , y
dexndose caer de sorpresa sobre la guardia que las defiende, se apoderan de la entrada , si es que las sitiadas se descuidan en observar sus movimientos , y en doblar las
centinelas que deben velar por la seguridad pblica : en este caso si el enemigo se halla con fuerzas superio

riores, viendo que se descubrieron sus ideas r presenta la batalla todo trance , y asesina las centinelas. Dueo ya del paso penetra en lo mas interior de la colmena para
apoderarse de lo que hay dentro de ella , entonces todo qunto se le opone perece , y hasta los gusanos no estn seguros en el enciei> ro de sus celdas.
Las sitiadas que pue den huir se derraman por los campos, en donde mueren de dolor , por las heridas que han recibido ; en fin todo es desolacion y alboroto , la colmena
queda enteramente despoblada , sus edificios echados por tierra , los almacenes saqueados, y la cria muerta. Las abispas y los tbanos no las hacen tanto dao, porque sin
embargo de ser mas fuertes que las abejas , nunca son muchas las que se juntan para acometerlas , y as stas se defienden con valor, aunque siempre perecen bastantes en
los combates. Su guerra es de emboscada ; por lo comun se ocultan, 'andan vagando al rededor de la colmena como quien nada intenta , y en el momento que ven la suya
acometen - o' las las proveedoras que vienen con sus cargas , y adems de despojarlas de quanto traen , las asesinan con furor.
Yo fui testigo algunas veces de estas acometidas , y as tenia cuidado de matar quantas encontraba cerca de mis colmenas : como su vuelo es al par de la tierra , cogia un
pauelo en varios dobles, y en tenindolas tiro las daba con l con bastante fuerza , luego las buscaha , y mataba al instante. Este expediente me pareci mejor remedio que
el poner baxo de las colmenas . unas botellas destapadas con agua y miel, como lo aconsejan algunos , para que las abispas se ahoguen todas quando van buscar el agua
dulce. Las ahejas , que tambien les gusta , perecerian en mayor nmero, porque son muy golosas de qualquier cosa melada. i Casi todos ponen las hormigas en el catlogo de
los enemigos de las abejas , yo las he visto muchas veces en mi colmenar , las he observado con cuidado, pero jamas- not se acercasen las puertas de las colmenas. Bien
s s que son aficionadsimas la miel; pero tambien sern bastante cautas para no exponerse perder su vida manos de las abejas por una golosina, que no tendrn
tiempo para gustarla: por el invierno estn entorpecidas sin salir de sus madrigueras, y as no son temibles; sin embargo el olor malo que derrama un hormiguero no puede ser
grato las abejas, por lo que quando est cerca del colmenar, se debe exterminar , vertiendo agua hirviendo sobre l, despues de haber meneado la tierra para que salgan
todas la superficie.

Las araas devoran las abejas sin tocar la miel: si por descuido se in-> troducen en su habitacion, se fixan para tender sus redes en algun rincon, y cazar las incautas que se
acercan demasiado. Sus destrozos no son considerables ; mas como las abejas aman tanto la limpieza , suelen abandonar el domicilio , si no las libran de estos enemigos.
Quando se limpian las colmenas se debe tener el mayor cuidado en quitarles todas las f elas y araas fas que haya dentro, pues de lo contrario rara vez se consigue fixar en
ellas Jos enxambres, La polilla destruye las colmenas sin que las abejas trasciendan el dao que les hace. Es un enemigo encubierto , que camina siempre escondido, y por
tanto no le arrojan fuera : este gusano proviene de los huevos de unas mariposas nocturnas y chiquitas , que se parecen las que se vienen las luces.
Como las abejas no recelan que un insecto tan pequeo pueda ser causa de tantos males , las dexan poner sus huevos dentro de la habitacion : el gran calor de la colmena
hace que nazcan luego , y el gusanito empieza al punto taladrar los panales en toda su longitud sin ser notado ; quantos gusanos encuentra en su marcha se mueren de
necesidad , porque por el agujero que hace la polilla se derrama el licor con que se alimentan : la miel que est en las celdas se destila, y por ltimo los despedaza en
fragmentos tan menudos como el polvo. Una de las seales mas seguras de que la colmena esest infestada de la polilla, es ver que las abejas sacan fuera de ella gusanos y
ninfas muertas : esta observacion que hice en las mias me advirti la necesidad de trasegar las abejas.
Las colmenas en que not la polilla, eran de las antiguas, que ser de altos no las trasegara, sino que aadiendo de quince en quince dias uno por baxo, y quitando otro por
encima, las hubiera renovado en poco tiempo para lirapiarlas de polillas, que no salen hasta que se convierten en mariposas, y sin que lo perciban las abejas. Estas siendo
viejas' se ven acometidas de un piojo roxo del tamao del fondon de un alfiler muy chico , y es uno solo el que suele pegarse cada una. Muchos autores creyron que este
insecto les era muy perjudicial, mas si notamos la tranquilidad con que le permiten andar sobre varias partes de su cuerpo , donde les era fcil quitarle con los cepillos de las
piernas, se pue de creer que no las incomoda demasiado. Un autor de los mas modernos llama garrapata este piojo, le hace Ldel

del tamao de una lenteja pequea, y capaz de matar el Rey (como l llama la hembra) si no le libran de l. Verdaderamente si fuera cierto, que tiene bastante fuerza para
acabar con la Reyna , mas fcilmente exterminara todas las obreras, que son mucho mas delicadas que su xefe. El remedio que da para librar al Rey de este mal es bastante
impertinente, yo no creo que el se viese jamas en estado de ponerle por obra ; pues ser as , tal vez experimentaria que era casi imposible el cogerle, y cortar por el medio la
garrapata como l ordena , y esto aunque se saquen de la colmena todas las abejas. . . . - ; El nico inconveniente que traen tales piojos es advertir al dueo de la colmena que
ya es bastante vieja , y que se debe renovar.
Otros enemigos tienen las pobres abejas de quienes reciben mas dao. Aunque los sapos, ranas, lagartos y lagartijas no les hacen una guerra declarada , pues se suelen
contentar con comerse las que encuentran muertas. tas entorpecidas , sin embargo convendr alejarlos de los colmenares. Los ratones domsticos y campestres hacen
terrible destrozo en las colmenas si llegan apoderarse de ellas: en el verano no hay que temerlos, pues estando con vigor las abejas ^ los alejan de su domicilio con la fuerza
del aguijon ; mas en el invierno ^ quando ya estn entorpecidas, y sin facultades para defenderse, si el colmenero no vela en su seguridad , teniendo cuidado de armar
ratoneras para coger semejantes enemigos, pagar bien caro su descuido. Una vez que el raton se meta en la colmena, devora la miel, despues la cera , y acaba comindose
las abejas , pues todo se acomoda para saciar su apetito.

Quando huyen de los lazos que se les arma para cogerlos , porque tal vez conocen la trampa , se recurre al veneno i pnganse en varios parages. del colmenar algunos platos
con harina bien mezclada con cal viva oropimente , y tambien algunas tazas con agua , adonde luego que comieron del cebo van apagar la la excesiva sed que les causa el
veneno que tragaron* ' y se mueren despues de haberse saciado* 'Los pxaros de pico largo, los abejarucos, y hasta las golondrinas y gorriones , quando tienen pollos , comen
quantas abejas pueden coger , las llevan los nidos para alimentar sus polluelos : el modo.de alejarlos de los colmenares es matar con escopeta algunos de ellos ^ este
estruendo bastar para- que los'-demas huyaij de aquel parage. Las?varas- de liga.que algunos aconsejan cogen muy pocos , y se pegan ella muchas abejas. Los zorros
quando las Colmenas no estn en colmenar cerrado, otro parage i adonde ellos no puedan subir, las trastornan con el hocico , :y devoran todas sus provisiones: quando se
nota algun asalto d estos animales, es preciso armarles lazos, 6 esperarles por la noche con una escopeta bien cargada. Hay unos cepos que se hacen exprofeso para
cogerlos, estos se ponen bien disimulados en los parages por donde vienen al colmenar, y los pillan por las piernas.

CAPITULO IX.
DEL SUSTENTO QUE SE DEBE DAR A LAS ABEJAS , Y QUANDO VIENE HACERLO.
En qu tiempo suelen faltarles las pro* visiones, qu gnero de alimento debe drseles. i3i me hubiera de conformar Cft el sistema del autor del tratado prc*> tico , pastoria de
colmenas, cuya obra acaba de publicarse * me abonaria el trabajo de escribir este captulo; pero como la experiencia y estudio en la historia natural de las abejas me ha
demostrado lo errado de su opinion i y lo til que es darles alimento quando les hace falta * no me puedo desentender de L j Quin creer que las abejas no llevan otro objeto en
juri tar su miel, que el de abrigar la colmena para estaf mas calientes? Pues esta es la observacion que el citado autor asegura haber hecho los inteligentes que se dedicaron
investigar las maravillas de la naturaleza.

Si todos los descubrimientos que hoy poseemos fueran de la clase del presente, hechos por semejantes especuladores , seguramente estariamos bien adelantados. Ahora pues,
si la miel no sirve para nutrir las abejas, y s solo para calentar su habitacion, estos insectos son bien tontos quando se dedican acopiarla Con tanto afan, pues en mil plantas
hallarian materias mucho mas propias que sta para su abrigo. Las flores secas del cardo , v. gr., les darian un algodon que con mucha facilidad podan juntar , y llenar de l las
celdas: quin duda que stas entonces serian aun mas calientes que las piezas cubiertas con tapices? con que ya se puede ver lo infundado de semejante capricho , y reir de tai
opinion. Las hormigas , por la misma razn, tambien Q for formarn sus graneros en el seno de la tierra, para estar mas abrigadas en tiempo de frios : y quin creer esto,
sabiendo que no hay insecto en la naturaleza que no use de cierto gnero de alimento, quando no est enteramente entorpecido? En el invierno hay muchos dias que son bastante
calientes; en ellos salen las abejas fuera de las colmenas: el exercicio debe* como sucede en todo animal, excitarles el apetito ; en este caso, si no comen la miel, de que se
podrn nutrir en una estacion en que nada hallan por los campos ? de cera perfecta no es , pues vemos que todos los panales estn enteros y sanos al salir del invierno* Luego se
nutren de la miel que juntaron en sus celdas, y de la cera bruta * Como dexo probado en otra parte. Si el autor citado hubiera hecho alguna experiencia sobre las abejas , veria que
ciertas colmenas, quienes por codicia se les quit mas miel de lo justo, se mueren, y al sacar los panales no se halla ni una sola celda surtida de este manjar; pues que se hizo
de la que se dex al tiempo ' de de la castrazon ?
Es menester confesar que la comiron toda antes de morir, y que el haberles faltado quando aun no se hallaba alimento por los campos, fu causa de su muerte. Ya me parece
haber dado bastantes razones para evidenciar que la miel es el mas principal alimento de las abe jas. Esto supuesto, paso dar n breve mtodo para prevenir sus
necesidades , y socorrerlas con" tiempo por no verlas morir de hambre* Quando el colmenero advierte que algunas de sus colmenas estn poco sur-* tidas de provisiones * debe
darse priesa en suministrarselas antes de entrar el invierno. El mejor alimento que se les puede poner son los panales de miel y cera bruta \ pero quando no hay de estos mao ^
?se les da la miel puesta en una taza dentro de la colmena; y conviene est mezclada una quinta parte de buen vino;* para hacerla mas lquida, y que las abejas la levanten con
facilidad : quando no "hay miel sirve *1 azcar que se disuelve *n l Q 2 vivino , y se dexa en consistencia de un xarabe suelto.
El almivar hecho del jugo de peras bien maduras, puede suplir los antecedentes quando no los hay mano, no se quiere gastar tanto. Para disponerle se machacan bien las
peras , y sacndoles el jugo por expresion , despues que haya reposado, se vierte en otra vasija , para que las heces queden en la primera ; luego se le aade una quarta parte de
miel, y todo junto se pone hervir, hasta quedaren dos terceras partes. Este almivar se hace conforme se necesita, porque si se guarda, fermenta y se aceda , y en este estado no
lo prueban las abejas: el que se saca de manzanas dulces es igual. Yo suelo darles de stas cocidas en el horno sin mas humedad que la que ellas conservan , y he visto que las
comen con apetito ; pero as esta fruta como el xarabe que se hace de ella , solo sirve en la primavera y otoo : en el invierno , como no salen de su colmena, apnas pueden
baxar tomarla., y no la ta guardan en sus almacenes porque se corrompe pronto.
No as los demas almvares y la miel, que quando se les pone, causa admiracion ver que en un dia desaparece una buena cantidad ; y consiste en que como la tienen mano, y
aun estn bien giles, en pocas horas se lo comen, para vomitarlo al punto en las celdas. Qualquier otro alimento que no sea almivarado, no les conviene , ni lo apetecen; y si las
vemos arrojarse encima de ellos con ansia, mas es por el hambre que padecen , que por el gusto que hallan en comerlos. Por poblada que est una colmena, tiene suficiente con
una libra de miel 6 almivar para un mes: ste se les pone antes del invierno, para que lo suban los almacenes. Hay meses en que apenas gastarn un quarteron , porque
mintras hiela , nieva, hace mucho frio, nada consumen, porque estn entorpecidas , y como muertas. Sin embargo no hemos de ser ruines con ellas, pues lo que les damos
para el invierno, nos lo pagan con usuras en el ao si?i . Q 3 guienguente .;. y no hay que temer gasten mas de lo que necesitan , por mucho " que se les ponga.

. II, Precauciones que deben tomarse quando se da algn aumento las abejas.
El primer cuidado que debe tener* se , es de que no se derrame cosa alaguna de lo que se les pone, sobre la tabla de la colmena : esto atraeria sus enemigos como son las
avispas, /as abejas vecinas, &c. Para obviar semejante inconveniente , se deben cerrar las puertas de las colmenas amiseriadas con unas celosas espesas de alambre : as se
ap rovecharn con toda tranquilidad de lo que se les regala; y en llegando la noche, como ya no es tiempo de salir las abejas ni las avispas , se quitan para ponerlas al dia
siguiente, hasta que han recogido lo que se les dio. Qualquier alimento que sea para las abejas debe estar bjen frio , porque ... , no

no se levanten vapores que humedezcan la colmena, y se ha de poner de una vez para todo el invierno, por no alborotarlas tanto: lo que se les destina se pone en un plato llano,
y por encima unas astillitas de madera , para que descansando sobre ellas, le cojan sin manchar sus piernas. /
Algunos curiosos van dando poco poco el sustento sus abejas, por la facilidad que hay en repetirle quando se advierte la necesidad. La miel alminar que les suministran lo
ponen en una botella, cubierta con un poco de lienzo grueso bien tirante, y sujeto al cuello. En un agujero que hacen en la cubierta de la colmena, colocan la botella vuelta de
modo que el lienzo le cubra del todo, y aqu vienen las abejas chupar el alimento que necesitan. Este secreto se debe Mr. Pecquet , y es excelente para el efecto. De
quantos medios pueden usarse para ?prevenir el hambre de las abejas, estos son los mejores ; los demas traen varios inconvenientes,- muchas complicaciones. Se me
olvidaba advertir, que quando se dan las abejas frutas asadas , no se deben meter baxo de la colmena , basta ponerlas delante, un lado, porque estando ayre libre no se
enmohecen, y las comen hasta no dexar mas que las pepitas,
CAPITULO X,
SOBRE EL MODO DE BENEFICIAR LA MIEL,
S- I Como debe extraerse de los panales,
quedaria incompleta esta obra si no hablara alguna cosa sobre los pro' cedimientos con que se debe sacar la miel, para que no pierda sus buenas qdalidades : por ignorarlos
algunos, la que por todas sus circunstancias deba ser excelente, se queda en mediana, tal vez la echan perder. Digo esto porque en mi pais siguen un mtodo poco
conforme la razon; y as es que que rara vez se halla miel que tenga el color y olor que debia conservar, causa de las buenas plantas en que se recoge. Quando se trasegan
las abejas, se castran las colmenas, es preciso escoger los panales mejores, que parecen mas blancos, y separarlos de los demas; especialmente de aquellos que solo tienen
cera bruta , gusanos. Por lo comun los mas hermosos estn en lo alto y costados de la colmena.
Hecha la separacion se pasa una hoja de un cuchillo bien afilado por encima de los panales buenos, de modo que quite las cubiertas que detienen la miel en las celdas: en
seguida se hacen pedazos, y se echan en cestillos de mimbres muy limpios , en cedazos bien ralos : por baxo de ellos se colocan unos barreos barnizados , peroles limpios
en que cayga la miel que se va destilando. Si el tiempo es frio se aplican los cedazos as dispuestos , un fuego moderado : el calor suave ablandar la miel lo bastante para
que corra con mas facilidad : viendo que cesan ya de destilar, se apartan los barreos con h la que contienen, que por ser la mas excelente la llaman virgen: en lugar de estas
vasijas se ponen otras de nuevo, y entonces se deshacen bien los panales entre las manos sin exprimirlos , se juntan con los de mediana qualidad, y se dexan destilar como los
antecedentes : estos darn una miel, que aunque inferior la primera, ser muy buena : viendo que no sale de ellos cosa de provecho, se separa esta segunda miel, y se
estrujan todos los panales con las manos, sin mezclarles los que tienen cria: entonces se meten en un lienzo fuerte , que cogen dos personas por los extremos, y doblndole
con curiosidad , le tuercen con toda la fuerza- posible para sacar una tercera clase de miel , que es muy inferior las dos primeras; pero se puede aprovechar en los mismos
usos si se purifica al fuego, como se hace con el azcar quando se quiere convertir en almivar.

Algunas veces sucede que al lado de una celda de gusanos , se hallan otras de miel, y como es imposible separarlas , se ve el colmenero en la necesidad de de exprimirlas
todas juntas entre sus puos, para aprovechar la cera. Siempre que se trasegan las abejas, sucede esto, y todos los colmeneros arrojan, quanto resulta de la expresion , que es
un lquido casi de color de leche. Yo quise probar si era posible separar la miel de la descomposicion de los gusanos, pues me daba lstima se perdiese una buena porcion de
ella ; en efecto, se puso toda esta gazofia, despues de pasarla por un cedazo , en un perol limpio, y se batiron en un plato tantos huevos como podia haber de inedias
azumbres, los que se mezclaron al lquido. Despues se aplic ste un fuego lento , y se dex cocer hasta, que apareci bien clarificada la miel: en seguida , y antes que se
espesase se col por un cedazo fino , en donde qued depositada toda la inmundicia que contenia : hecho esto se volvi al perol, y sigui hirviendo otro tanto tiempo, quanto
fu necesario para llegar la consistencia de xarabe : en este estado se apart del fuego, y se puso en jarros: su color, era jnaa hermoso que nin gu guna otra mieL Es verdad
que contra- xo algun gusto al humo,pero no era mucho: lo cierto es, que de la gazofia que diron los panales de dos colmenas que habia trasegado , y que solo pareca
contenian gusanos : saqu unas tres quatro libras de buena miel, que quando no sirviera para comer, se podia dat en lugar de otra mejor por alimento las abejas en tiempo
de penuria. El asunto est en purificarla del mismo modo que se hace con el azcar. La primera y segunda miel no exige preparacion alguna, basta ponerla en jarros
barnizados, y taparlos bien despues para que no se evaporen las partes mas espiritosas y volatiles , que en este caso se pone granujada , y pierde mucho de su buen gusto y
qualidad.
S. II. De la preparacion de la ceray luego que se separa de ella la miel. La cera de que nos servimos en nuestros templos, y que el luxo lleg introducir en las casas para
alumbrarse los caballeros , no es otra cosa que los panales fabricados por las abejas para depsito de la miel, y educacion de la cria : despues de haberla separado conforme
los procedimientos que acabo de expresar en el parrafo antecedente , se echa remojar por dos tres dias en agua bien clara , la que se renueva de tiempo en tiempo para
separar de la cera todas las partculas de miel que contenia : quando se ve que ya sta sale limpia , entonces se echa en un caldero perol, con dos terceras partes mas de
agua , y se pone cocer fuego lento: al paso que hierve aquella, y se va derritiendo la cera , se revuelve con una esptula de madera, porque no se pegue , y queme
permaneciendo quieta contra los bordes del perol: debe tenerse cuidado de no cocerla demasiado , fin de que no quede morena y quebradiza.
En empezando derretirse conviene disminuir el fuego, y as que se note estar toda fundida, se derrama de pronto en un saco de lienzo fuerte, hecho al modo de de un
capiruzo, y se pone al instante en la prensa si la hay: debaxo se mete algurt barreo con agua templada, para recibirla conforme va destilando. Luego que se puso el saco se
aprieta al instante, pero con suavidad porque no salte hacia fuera algun chorro de cera. Es preciso advertir que la prensa debe estar muy limpia y hmeda para que la cera no
se manche ni pegue contra los bordes .
Pocos sern: los que tengan esta mquina , por lo que para suplirla se usa del capiruzo arriba?dicho , y se mete en agua caliente para humedecerle." lile* go se tuerce fin
de que no retenga mas humedad que la necesaria, para .que al estrujarle no salte la cera aun lado ni otro. En una de sus puntas * en ambos brdesde la abertura del saco ,
se atan dos cordeles bien seguros , que sirven para colgarle de una escarpia fuerte. Estando derretida toda lacera* se vierte en el saco ,? se cuelga de la escarpia , se pone
debaxo un gran barreo arteson con agua templada para recibirla , y un hombre de fuerzas. zas, tomando dos palos bien lisos y mojados, aprieta la cera que est en el
capiruzo, poniendo uno por cada lado, y cogiendo los dos extremos con las manos , va andando hci baxo , hasta llegar casi al ltimo del saco, que debe acabar en punta.
Luego vuelve empezar de nuevo por encima ^ y contina hasta que haya salido toda la cera.
El orujo que queda se vuelve poner en agua fresca , y se dexa estar por otros tres dias, para que las heces inmundicia se precif ken al fondo: pasado este tiempo sesaca
toda la materia que nada , est entre dos aguas , para volver derretirla , conforme se hizo ntes ; y se arroja la gazofia que est en el suelo del caldero ea que se puso
remojar , porque sta no contiene cera alguna. Yo hago exprimir la cera de otro modo mas expedito , y que surte el mismo efecto. Preparo una tabla bien lisa , de vara y media
de largo , y un pi de ancho i la que por uno de sus extremos descansa sobre un arteson mediado de agua templada ; y el otro : 1- esest apoyado contra l pecho del hombre
que ha de estrujar la cera : vertida sta en el capiruzo , se extiende sobre la tabla, y dobla el lienzo sobrante de modo que el extremo de la tabla le sugete contra el pecho al
tiempo de apretar.
Entonces aquel coge un palo grueso , bien liso y mojado, y tomndole por los extremos cort ambas manos, aprieta fuertemente contra la tabla, y va caminando poco poco
hasta llegar al fin del capiruzo. La cera se escurre por- dicha tabla , y cae en el arteson sobre agua templada , donde empezar condensarse : despues pongo el orujo en
agua fresca 7 como se dice arriba &c* Siguiendo qualquiera de los dos m" todos que dexo explicados, se consigue separar totalmente la cera de la mucha inmundicia que
contiene : en mi pais, por no estar instruidos en estas fciles operaciones, pierden mucha, pues de la tierra de abejas, como llaman los paisanos, unas bolas que hacen
quando aun est caliente la inmundicia que sacan del capiruzo, y compran dos quar

qusrtos los que de tiempo en tiempo andan acopindolas por los pueblos, suelen sacar stos una dos onzas de buena cera , de cada bola que les venden J con que vease si
tienen bastante ganancia. ., ..
Lo cierto es que las que mando hacer quando ss exprime la mia , es difcil unirlas, pues les falta aquel glutea que debe mantener pegadas tantas partculas extraas, y ninguno
de los que comercian en este ramo me las quiere tomar: preguntndoles yo el por qu, me dicen que estn demasiado ligeras, as es porque no tienen un adarme de cera. Todo
el mundo sabe cmo se deben hacer los panales ; pero advierto , que al volver derretir la cera , se debe espumar bien , y tener gran cuidado de revolverla para que no se
requeme : el perol tendr dos terceras partes mas de agua que de cera. Viendo que toda se derriti , y que ya no da espuma \ se vierte en los barreos donde se dexa
quajar En cada uno se traviesa un palo con un cordelito en el jnedio, que baxe hasta el fondo del K barbarreo , donde ha de tener un nudo: ste sirve para sacar el panal
despues de quajado, tirando hacia arriba. Es claro que la vasija debe ser mas ancha por encima que por abaxo , para sacarle con toda facilidad.
CAPITULO XI. EXPLICACIN DE LAS LAMINAS QUE REPRESENTAN LAS NUEVAS COLME- NAS DE QUE TRATA ESTA OBRA.
Lam." i.a Fg.a i.aEs una colmena compuesta de seis altos.
N. i. Tabla sobre que est asentada.
N. 2.0 La entrada la colmena abierta en la misma tabla.
N. 3. Una pieza donde descansan las abejas ntes de entrar: se asegura con dos clavos contra la tabla.
N.& 4.0 Los extremos de los palos que traspasan el alto de parte parte, y salen por los costados como una pulgada.
N. 5.0 Cordel que asegura unidos los altos por los extremos de las crucesque tienen fuera.
N. 6 La cubierta ta de la colmena en donde se cruza el cordel para asegurarla contra el alto superior.
N. 7.0 Son las tres estacas, contra las quales se clava la tabla inferior quando est la colmena descubierto : dos caen hacia delante , y la otra la espalda.
Fig,a 2.a Es un alto separado de los demas, para que se vea cmo se hacen.
N. i. Son los quatro clavos que aseguran la tabla delantera contra sus costados; y lo mismo est la de hacia atrs. Hacindolas as se ahorra mucho , pues no hay que
ensamblar las caxas.
N. 2 Los palos que traspasan los quatro costados de la caxa , y se cruzan uno sobre otro en el centro.
Lm. 2.a Fig.a i.a Representa una colmena de las que invento Mr. Ravenel: se compone de tres caxas unidas. ]
S. i. Tabla sobre que descansa toda la colmena.
N, 2. Entrada principal y nica para las tres moradas.
N. 3. Dos corredizas de oja de lata, que entran por una ranura que se hace en la parte inferior y lateral de la tabla, donde est la puerta , que sirR 2 ven ven para condenar
franquear quan* do sea necesario las entradas las dos caxas laterales , las que se hallan dos pulgadas de la tabla delantera: para que no se muevan es conducente clavar
una tablita por la parte de adentro, que sirva de ranura la corrediza en todo su largo , y la sujete de modo que no se ladee parte alguna. N. 4. Las clavijas con que se
sujetan las caxas unas otras , por detras hay las mis* mas que adelante.

N.q $ Cubierta de las caxas , que no excede una lnea, por donde se han de unir , para que en esta parte no quede rendija ni vaco alguno.
Lm. 3.a Fig.a i.a Es un alto de las colmenas de Cuinghein , hecho con un cordon de paja. N.p i. Tabla que sirve de soporte.
N.p 2.0 Entrada para la colmena hecha en la misma tabla.
N. 3." Pieza que se pega la tabla para que las abejas reposen en ella.
N. 4. La cubierta que debe haber en cada alto, y es de tabla muy delgada , que se asegura contra el cordon con unas cui-> tas
N. s.que entran por l, y penetran en en la ltima vuelta en que acaba el alto , y se distribuyen por toda la circunferencia. N.9 6. Corrediza que cubre quando sea necesario el
aguge*To quadrado que hay en el medio , y entra por unas ranuras que tienen dos listititas puestas una cada lado.
Lm. 3a, Fig. 2a. Es una colmena de vidrieras.
N. i." Son tres caxoncitos que estn entre los tabiques, y salen acia atras tirando de las argollas que tienen.
N. 2. Tabiques que separan las estancias interiores de la colmena.
N, 3. Puerta que cierra esta parte quando tiene cristales en vez de tablas , entonces solo se abre quando se quiere ver trabajar.
N.9 4. Cubierta de la colmena donde estn las cin^co redomas de cristal,que representad N.g. y cubren otros tantos agugeros,
Lm. 4.a Fig. i.a Una colmena de las de Mr. Gelieu.
N.p i. Tabla sobre que est colocada.
N. 2.0 Puerta por donde entran las abejas para las do* habitaciones.
N. 3. Fachada de las dos medio-colmenas unidas.
N. 4.Clavijas por doide se sujetan bien una

contra otra por medio de unos corde* litos firmes.


N. 5. Cubierta de las caxas.
N. 6. Las dos tablas delgadas que se afrontan en el medio de la colmena , y baxan solo al alto de la puerta.
Lm. 4.a Fig. 2.a Presenta la Figura interior de las dos medio-colmenas , para que se vea el agujero quadrado que tienen las tablas en su centro.
N, i. Media puerta que se halla en cada caxa.

N. 2 Los dos agujeros que hay en las dos tablas del centro de la colmena, que se afrontan perfectamente quando estn unidas: por aqu pasa la Reyna de una otra
habitacion siempre que le acomoda. Como en los parrafos de que se trata de cada colmena en particular se describen todas sus dimensiones, no me pareci necesario aadir
escala las Lminas , pues basta verlas para imponerse qualquiera en el mtodo con que debe construirlas, para que salgan como se desea. NOTA. Los colmeneros que no
quieran 6 no tengan proporcion para hacer las col colmenas de altos, segun las dimensiones y figura que representa la de. la Lm. i.a; sin embargo, pueden hacerlas por el
estilo mismo con la mayor facilidad. Supongamos que las que actualmente poseen son de corcho, de troncos de arboles : entonces se sierran en varios trozos de seis ocho
pulgadas de alto, y se pone en cada uno los travesanos que cruzan la caxa de la Figura 2.a N. 2. En seguida se van colocando uno sobre otro por la misma parte por donde
se serrron , de modo que quede la colmena en la forma que estaba ntes; y se atan con el cordel para que estn fixos y seguros: despues se tapan todas las rendijas con la
argamasa que se hace con una parte de cal apagada, otra de ceniza cernida, y dos de estircol de vaca, que se aade el agua necesaria para que quede bastante
blanda .- .--- .
Que las colmenas sean redondas quadradas no da mas: el asunto est en que tengan varios altos para castrarlas con toda facilidad, para que de es esta operacion no
resulte dao alguno la eria ni las abejas , y que en caso de apoderarse de ellas la polilla se puedan renovar en poco tiempo, sin ser necesario trasegar las abejas, pues
basta ir quitando de tiempo en tiempo un alto por arriba , y aadir otro por baxo. ' Tambien es muy buen mtodo de colmenas las que se disean en la colmena 3*a Fig.a i*a, y
se pueden construir por el mismo estilo las de corcho &c. entnces deben tener las caxas diez pulgadas de alto cada una, y bastarn tres para formar una colmena; lase el
parrafo donde se explica el mtodo de hacerlas de paja, para apropiarle enteramente las presentes. Si acaso por falta de expresion s 6 por estar sta viciada no aclar como
corresponda todas las materias que abraza este tratado; confieso ingenuamente ser defecto mio , y espero del aficionado que le lea, me le disimular en consideracion al fin
que me propuse al emprenderle, pues no fu otro que el ser til los labradores, en cuyo obsequio me resolv publicarle.