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Miguel Grau Seminario

Para otros usos de este trmino, vase Grau.

Miguel Grau Seminario

Gran Almirante del Per.

Almirante AP
Lealtad

Condecoraciones

Per

Ttulo de Gran Almirante del Per


otorgado por el Congreso de la
Repblica del Per

Mandos

Comandante del Monitor Huscar,


comandante de la Escuadra Peruana,
comandante de la Marina de Guerra del
Per

Particip en

Guerra del Pacfico

Combate naval de
Chipana del 12 de abril de 1879

Combate naval de
Iquique del 21 de mayo de 1879

Primer combate naval de


Antofagasta del 26 de
mayo de 1879

Combate naval en alta mar


entre el Almirante Blanco Encalada
y el Huscar del 3 de junio de 1879

Segunda ruptura del bloqueo


naval de Iquique

Captura del vapor Rmac del 23


de julio de 1879

Intento de torpedear al
Almirante Cochrane del 7 de
agosto de 1879

Incidente de los torpedos Lay


del 24 de agosto de 1879

Segundo combate naval de


Antofagasta del 27 de
agosto de 1879

Combate naval de
Angamos de 8 de octubre de 1879

Nacimiento

27 de julio de 1834
Piura,

Fallecimiento

Per

8 de octubre de 1879
Punta Angamos, Bolivia
(hoy Chile)

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Miguel Mara Grau Seminario (Piura, Per, 27 de julio de 1834-Punta Angamos, Bolivia, 8
de octubre de 1879) fue un marino y militar peruano, almirante de la Marina de Guerra del

Per. Durante la guerra del Pacfico, comand el monitor Huscar y mantuvo a raya a la
escuadra chilena durante cinco meses, sucumbiendo finalmente de manera heroica en
el combate naval de Angamos, enfrentando a fuerzas superiores. Es considerado por ello
como el hroe mximo de la nacin peruana. Su generosidad para con el enemigo en el
campo de batalla le vali el apelativo de El Caballero de los Mares. Ha sido tambin
elegido como El Peruano del Milenio.1
Fue hijo del coronel colombiano (nacionalizado peruano) Juan Manuel Grau Berro y de la
dama piurana Luisa Seminario del Castillo. Aunque naci en Piura, vivi su infancia en el
puerto de Paita, donde forj su vocacin marina. A los 9 aos de edad se embarc como
aprendiz de grumete en un buque mercante, pero este primer viaje se frustr al naufragar
la nave frente a la isla Gorgona (1843). No obstante, no se amilan y se embarc
nuevamente al ao siguiente. Durante diez aos naveg en 12 distintas naves, recorriendo
diferentes puertos de Asia, Estados Unidos y Europa, completando adems
una circunnavegacin, antes de retornar al Callao en 1853.
En 1854, Grau ingres a la Marina de Guerra del Per como guardiamarina, sirviendo
sucesivamente en el vapor Rmac, el pailebot Vigilante y el vapor de ruedas Ucayali. En
1856, con el grado de alfrez de fragata, pas a servir a bordo de la fragata Apurmac,
integrndose plenamente al cuerpo de oficiales de la marina. A instancias de su
coterrneo, el teniente segundo Lizardo Montero, se sum a la revolucin
conservadora de Manuel Ignacio de Vivanco en contra del presidente Ramn Castilla.
Teniendo el control del Apurmac y de otras naves, los marinos revolucionarios operaron
durante casi un ao a lo largo del litoral peruano y participaron en el ataque al Callao de 22
de abril de 1857.
Derrotada la revolucin vivanquista, Grau fue expulsado de la Armada (1858), por lo que
debi volver a la marina mercante, navegando a lo largo de la costa peruana y
ecuatoriana. Viaj tambin a la Polinesia (1862). Favorecido por la ley del 25 de mayo de
1861 dada por el Congreso, en 1863 fue readmitido al servicio naval como teniente
segundo y pas a ser segundo comandante del vapor Lerzundi. Poco despus, ya
como teniente primero, fue enviado a Inglaterra, comisionado para negociar la compra de
unidades navales y supervisar la construccin de las mismas. Regres como comandante
de la corbeta Unin, que, junto con su gemela Amrica, fue adquirida en Francia. Durante
el viaje de trayecto al Per, fue ascendido a capitn de corbeta. Ya en aguas peruanas, se
sum a la revolucin restauradora de Mariano Ignacio Prado, siendo ascendido a capitn
de fragata (1865). Durante la guerra hispano-sudamericana, se mantuvo al mando de
la Unin y actu en el combate de Abtao, librado el 7 de febrero de 1866 contra los buques
de la escuadra espaola del Pacfico.
Se hallaba en Valparaso, con la escuadra peruana, cuando, junto con otros marinos,
protest contra la decisin del gobierno de Prado de contratar al comodoro
estadounidense John R. Tucker como comandante de la armada peruana en una
proyectada expedicin naval para liberar a Filipinas del dominio espaol. Acusado de
insubordinacin, fue apresado, confinado en la isla San Lorenzo y sometido a juicio, para
finalmente ser declarado inocente (1867). Por tercera vez, regres a la marina mercante y
durante casi un ao naveg al mando de dos vapores de una compaa inglesa. El 12 de
abril de 1867 se cas con la dama limea Dolores Cabero y Nez, unin de la que
nacieron diez hijos. Fue uno de los fundadores del Club de la Unin; un importante club
social peruano (1868). Fue tambin miembro ilustre del tradicional Club Nacional.
A principios de 1868, Grau fue reincorporado al servicio naval como comandante
del monitor Huscar, siendo ascendido poco despus al grado de capitn de navo. Tuvo
un papel destacado en la actitud que asumi la marina frente a la rebelin de los coroneles
Gutirrez, en defensa del orden constitucional, suscribiendo junto con otros jefes y oficiales
una proclama contra dicho golpe revolucionario (23 de julio de 1872).
En 1873, al mando del Huscar, Grau realiz un crucero por el sur peruano y el litoral
boliviano, al ocurrir la amenaza de un conflicto armado entre Chile y Bolivia por cuestiones
territoriales. En 1874 fue comandante de la Escuadra de Evoluciones, recorriendo el litoral

peruano entre el Callao e Iquique, y colaborando en la debelacin de la intentona golpista


del caudillo Nicols de Pirola.
En 1875, Grau fue elegido diputado por la provincia de Paita, por el Partido Civil, labor
parlamentaria que interrumpi temporalmente para ejercer la Comandancia General de
Marina, entre el 1 de junio de 1877 y el 10 de julio de 1878. En tal calidad, el 2 de enero de
1878 elev al Congreso Nacional un pormenorizado informe sobre el estado deficiente de
los buques de guerra y las carencias de la Marina, formulando juicios que fueron una
verdadera advertencia, un ao antes del estallido de la guerra con Chile.
Al estallar la Guerra del Pacfico, el 5 de abril de 1879, Grau obtuvo licencia del Congreso
para volver al servicio, retomando el mando del Huscar. Fue nombrado jefe de la primera
divisin naval, iniciando su campaa en el mes de mayo. Durante los cinco meses
siguientes, desarroll una intensa actividad, manteniendo en jaque a la poderosa flota
chilena. Gan el combate naval de Iquique del 21 de mayo de 1879, hundiendo a la
corbeta Esmeralda y se gan el respeto unnime por su accin humanitaria de rescatar a
los nufragos chilenos y de enviar a la viuda del capitn de corbeta Arturo Prat,
comandante de la Esmeralda, una sentida carta acompaando los efectos personales de
dicho jefe.
En los meses siguientes, Grau realiz varias incursiones en aguas controladas por Chile,
atacando sorpresivamente, hostilizando sus lneas de comunicacin y bombardeando las
instalaciones militares de los puertos. El 27 de julio de 1879 fue ascendido a la alta clase
de contralmirante. Finalmente, el 8 de octubre de 1879, estando frente a Punta Angamos,
el Huscar fue cercado por dos divisiones enemigas, trabndose un desigual combate.
Grau muri en los primeros minutos de la lucha, por efectos de una granada disparada por
el acorazado Almirante Cochrane, que destroz su cuerpo. Sus oficiales y marineros
continuaron la lucha, hasta que resultaron muertos o puestos fuera de combate. Solo con
la eliminacin de Grau y el Huscar, que haba actuado como una verdadera muralla mvil
del Per, los chilenos pudieron recin invadir territorio peruano, tras seis meses de iniciada
la contienda.
Sus restos, inicialmente enterrados en Santiago de Chile, fueron repatriados en 1890 y
trasladados a la Cripta de los Hroes en 1908. El 26 de octubre de 1946 fue ascendido
pstumamente al grado de almirante. En su calidad de ex diputado, conserva una curul
permanente en el Congreso de la Repblica del Per.