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REGENERAO

POR
DECISO
James E. Adams
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I.E.I.
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1900 Lisboa-Portugal
Editora Fiel Ltda.
Caixa Postal 210
12940 Atibaia SP

REGENERAO POR DECISO


Traduzido do original em ingls:
DECISIONAL REGENERATION
Copyright Free Grace Publications
Primeira edio em portugus - 1982
Todos os direitos reservados. proibida a
reproduo deste livro, no todo ou em parte,
sem a permisso escrita dos Editores.

Editora Fiel Ltda.


Caixa Postal 210
12940 Atibaia SP
CGC 43 815 562/0001 -04

CONTEDO

Introduo .....................................................................6
Regenerao por deciso e aconselhamento ...............11
Regenerao por deciso e apelos...............................20
Regenerao por deciso e pregao...........................29
Regenerao por deciso e teologia ............................35
Ento, o que devemos fazer?.......................................42

INTRODUO
O que Regenerao?
"Se algum no nascer de novo,1 no pode ver o
reino de Deus" (Joo 3:3). Nosso Senhor Jesus Cristo
entendia que o novo nascimento to importante que sem
ele ningum pode ver os cus. Erros em relao a essa
doutrina tm sido muito destrutivos para a Igreja de
Cristo. A Regenerao, ou o novo nascimento, uma
obra de Deus. No algo que o homem efetua, mas algo
que Deus realiza. O novo nascimento uma mudana que
acontece dentro de ns, no um ato operado por ns. Isso
muito bem estabelecido pelo Apstolo Joo, quando no
primeiro captulo do seu Evangelho ele fala dos filhos de
Deus como aqueles "os quais no nasceram do sangue,
nem da vontade da carne, nem da vontade do homem,
A palavra "de novo" melhor entendida pela expresso "do alto", que
aponta para a fonte primeira do novo nascimento, o Deus Trino.

mas de Deus" (Joo 1:13).


O que "Regenerao por Deciso"?
A Histria da Igreja Crist tem contemplado
muitos erros em relao ao novo nascimento. Esses
ensinos tm-se desviado das Escrituras por atribuir ao
homem a capacidade de regenerar-se a si mesmo. Quando
esses falsos conceitos do homem e do novo nascimento
so adotados, as igrejas logo se tornam corrompidas com
falsas prticas. A Igreja Catlica Romana, a Igreja
Anglicana, a Igreja Luterana e muitas outras igrejas tm
sido corrompidas, em diferentes pocas e em diferentes
nveis, com o ensino da Regenerao pelo Batismo.
Por causa desses ensinos errneos sobre a
Regenerao essas igrejas tm abraado falsas prticas.
No sculo XIX, poucas controvrsias foram to
calorosas quanto esta sobre a Regenerao pelo Batismo.
interessante observar que C. H. Spurgeon (1834-1892),
o mais destacado pregador daquele sculo, imprimiu, em
1864, mais cpias do seu sermo que denunciava a

Regenerao pelo Batismo do que de qualquer outro


sermo.
A Regenerao pelo Batismo ensina que o novo
nascimento efetivado pelas guas do batismo. O
sacramento administrado pelo homem e est sob seu
controle.
Porm,

igreja

do

sculo

XX

tem

na

"Regenerao por Deciso" uma falsificao mais sutil a


combater.
A Regenerao por Deciso difere da Regenerao
pelo Batismo unicamente no fato de atribuir a certeza da
realizao do novo nascimento a um ato diferente.
Essa doutrina, assim como a Regenerao pelo
Batismo, v o novo nascimento como resultado de um
processo mecnico que pode ser levado a efeito pelo
homem. O que aqui chamado de "Regenerao por
Deciso" tem, de modo enganoso, permeado muito da
Igreja Crist.
Nosso Propsito

Os mtodos e a teologia daqueles que praticam a


"Regenerao por Deciso" precisam ser examinados no com um esprito malicioso, mas com um fervoroso
desejo de que todo o povo de Deus possa ser um na
doutrina e prtica, para a glria de Deus. Amamos a
todos os que esto em Cristo. Todavia, concordamos de
todo o corao com Charles Spurgeon que "a melhor
maneira de promover unio promover a verdade. De
nada nos servir estarmos todos unidos por nos
dedicarmos uns aos erros dos outros. Devemos nos amar
uns aos outros em Cristo; mas no deveramos ser to
unidos que no sejamos mais capazes de enxergar as
faltas uns dos outros, e especialmente as nossas prprias.
No! Purifiquemos a casa de Deus, e ento raiaro
grandiosos e abenoados tempos sobre ns".2 Sendo
assim, nosso propsito no o de questionar a
sinceridade de alguns cristos ou maldiz-los, ao
contrrio, unir os cristos na verdade como ela em
C. H. Spurgeon, The New Park Street Pulpit (Londres, 1964), Vol. 6, pg.
171.

nosso Senhor. Isso somente verdadeira unidade crist.


Assim,

como

buscamos

sinceramente

trazer

unidade Igreja de Cristo, deixem-nos partir daquilo que


falso em direo verdade de Deus. A prtica, na
Igreja, da "Regenerao por Deciso" deve ser exposta no
sentido de salvar os homens da prejudicial iluso de que,
atravs de uma "deciso" ou "ter preenchido uma ficha",
eles esto indo para o cu e j no esto mais debaixo da
ira de Deus. A pureza do Evangelho de extrema
importncia porque somente ele o poder de Deus para a
salvao e a verdadeira base da unidade crist.

REGENERAO POR DECISO


E ACONSELHAMENTO
Alguns podem ainda no ter entendido exatamente
o que aqui definido pelo termo "Regenerao por
Deciso". Talvez alguns no estejam familiarizados com
os cursos de aconselhamento que esto sendo ministrados
por muitas organizaes neste pas e alm de suas
fronteiras, e com as numerosas "Conferncias para
Ganhar Almas" que esto acontecendo. Nesses encontros
os conselheiros so instrudos que o aconselhamento
bem-sucedido deve ser concludo, necessariamente, com a
absoluta garantia de salvao ao indivduo.
Conselheiros so as vezes instrudos a assegurar
ao indivduo que sua salvao certa porque ele orou a
orao que foi prescrita, e disse "sim" a todas as
perguntas que foram feitas.

Temos uma ilustrao da "Regenerao por


Deciso" quando um pregador atual e popular ensinou
um procedimento ao aconselhar. Ele orientou o "Sr.
Ganha Almas" a perguntar ao "Sr. Vazio" uma srie de
questes.
Se o "Sr. Vazio" disser "sim" a todas as questes,
ele convidado a orar a orao prescrita e, ento,
pronunciado como salvo.3 Na maioria das vezes esse tipo
de aconselhamento resulta em algum estar sendo
"regenerado"

atravs

de

uma

deciso.

Esse

essencialmente, o mesmo mtodo de aconselhamento


empregado nas maiores cruzadas evangelsticas ao redor
do mundo. Essas campanhas so semelhantes enormes
fbricas despejando fora tanto quanto dez mil "decises"
em uma semana.
Iain Murray, em seu livro que veio em boa hora,
"The Forgotten Spurgeon", indica que esse mesmo tipo
de aconselhamento usado no trabalho com os jovens:
3

Jack Hiles, How to Boost Your Church Attendance (Grand Rapids, 1958),

pgs. 32-35.

"Por exemplo, um livreto, que tem muita circulao no


evangelismo estudantil nos dias de hoje, afirma: H trs
passos, muito simples, para que algum se torne um
cristo: primeiro, reconhecimento pessoal de pecados; e
segundo, f pessoal na obra substitutiva de Cristo. Estes
dois so prescritos como preliminares, mas o terceiro e
ltimo que faz de mim um cristo... eu devo vir a Cristo e
tomar posse da minha parte pessoal naquilo que Ele fez
por todos. Este terceiro e todo-decisivo passo est
comigo; Cristo espera, pacientemente, at que eu abra a
porta. Ento, Ele entra... Uma vez que eu tenha feito isso,
eu posso, imediatamente, considerar-me como um
cristo. A recomendao logo segue: 'Conte a algum o
que voc fez hoje'."4
H

muitas

variaes

desse

tipo

de

aconselhamento, todavia elas tem em comum um


elemento mecnico, assim como a repetio de uma
orao ou o preenchimento de um carto, com o qual
assegurada a salvao ao indivduo. A Regenerao ,
4

Iain H. Murray, The Forgotten Spurgeon (Londres, 1966), pg. 110.

desse modo, reduzida a um procedimento que o homem


realiza. Que enorme contraste com a maneira pela qual
Jesus tratava com os pecadores. Ele no tinha nenhum
processo instantneo de salvao. Ele no falava ao povo
com uma apresentao estereotipada. Ele lidou com cada
indivduo numa base pessoal. Nunca encontramos no
Novo Testamento Cristo tratando com duas pessoas da
mesma maneira. elucidativo comparar como Ele tratou
diferentemente com Nicodemos em Joo 3, e ento com a
mulher Samaritana em Joo 4.O aconselhamento precisa
ser pessoal.
Existe uma srie de outros problemas com um
aconselhamento mecnico. I. Murray advertiu para o fato
de que na base desse aconselhamento "um homem pode
fazer uma profisso (de f - N. do T.) sem nunca ter tido
quebrada sua confiana em suas prprias capacidades; ele
pode nunca ter ouvido da absoluta necessidade de uma
mudana de natureza, o que no pode acontecer por sua
prpria

fora,

conseqentemente,

se

ele

no

experimenta uma mudana radical assim, ele no fica

preocupado. Ele nunca ouviu que isso essencial, por


isso no v razo para duvidar sobre sua condio de
cristo. Pelo contrrio, a doutrina a que ele se submeteu,
consistentemente, milita contra essas mesmas dvidas.
freqente ouvir-se que um homem que fez uma deciso,
mesmo com pequena evidncia de mudana de vida, pode
ser um crente 'carnal' que necessite instruo sobre
santificao;

ou,

se

mesmo

indivduo

vai

gradativamente perdendo seus recm-achados interesses,


a falha freqentemente atribuda a falta de 'assistncia',
ou orao, ou alguma outra deficincia da parte da Igreja.
A possibilidade de que essas marcas de mundanismo e de
afastamento sejam atribudas ausncia de uma
experincia de salvao real desde o princpio
raramente considerada. Se esse ponto for levado em
conta, ento todo o sistema de apelos, decises e
aconselhamento vai entrar em colapso, porque vai trazer
tona o fato de que a mudana de natureza no est no
poder do homem, e que leva muito mais do que algumas
poucas horas ou dias para se estabelecer se uma resposta

professada ao Evangelho genuna. Mas, ao invs, de


fazer isso dito veementemente que duvidar que um
homem que 'aceitou a Cristo' um cristo verdadeiro, o
mesmo que duvidar da Palavra de Deus, e que abandonar
os 'apelos', e tudo o que vem com os mesmos, significa
abandonar o evangelismo totalmente."5
O aconselhamento da "Regenerao por Deciso"
produz estatsticas que impressionam qualquer cristo at que esse procure os assim chamados convertidos.
Numa experincia de quebrantar o corao quarenta
desses "convertidos" foram contados, e somente uma
pessoa, dentre os quarenta, foi encontrada aparentando
ser um cristo. Uma mulher parece ter sido alcanada, no
entanto, quais os efeitos do encontro nos outros trinta e
nove? Alguns dentre esses podem crer que seus destinos
eternos foram determinados por suas decises, o que
uma confiana fatal, se no for efetuada nenhuma
transformao nos seus coraes e vidas. Outros podem
ter concludo que experimentaram tudo o que o
5

Ibidem, pg. 111.

Cristianismo tem a oferecer. Falhando em sentir ou ver


qualquer mudana neles mesmos, eles se convencem de
que o Cristianismo uma farsa e que aqueles que o
sustentam so, ao mesmo tempo, fanticos auto-iludidos
ou miseravelmente hipcritas.
Robert Dabney, um dos grandes telogos do
sculo XIX, fez algumas observaes muito pertinentes
em relao desiluso de pessoas que tm sido
aconselhadas a tomar uma deciso. Alguns desses
indivduos, ele disse, "sentem que um truque cruel foi
feito, com base na sua inexperincia, pelos ministros e
amigos do Cristianismo, ao faz-los confiar neles, na hora
de sua confuso, levando-os a falsas posies, cujas
exigncias eles no podem cumprir e efetivamente no as
mantm, levando-os a sagradas profisses (de f) as quais
eles tm sido compelidos a repudiar vergonhosamente.
Seu respeito prprio , portanto, ferido ao extremo, e seu
orgulho fica indignado ante sua exposio humilhante.
No a toa que eles vem a religio e seus sustentadores,
desde ento, com suspeitas e dio. Muitas vezes seus

sentimentos no param a. Eles esto conscientes de que


foram totalmente sinceros em suas ansiedades religiosas e
no momento das suas resolues, e que sentiram
estranhas e profundas sensaes. Mas sua amarga
experincia lhes tm dito que seu novo nascimento e sua
experincia religiosa foram no mnimo uma desiluso.
Seria, pois, mais do que natural concluir que a
experincia de todos os outros desiluso tambm? Eles
dizem: 'a nica diferena entre eu mesmo e estes cristos
sinceros, que eles ainda no detectaram a charada como
eu j o fiz. Eles no esto agora nenhum pouco mais
convencidos de sua sinceridade e da realidade de suas
emoes do que eu mesmo estive uma vez. Ainda que eu
soubesse que no havia ocorrido nenhuma transformao
em minha alma; eu no creio que isso tenha ocorrido na
deles.'
"Este o processo de pensamento fatal pelo qual
milhares tm passado; at que a nao seja salpicada ao
redor por infiis, que assim so feitos por sua prpria
experincia de sentimentos religiosos. Eles talvez

guardem para si mesmos a maior parte de suas


hostilidades porque o Cristianismo atualmente 'est por
cima'; mas eles no esto menos endurecidos contra a
mensagem salvadora da verdade."6
Dabney registrou essas palavras h cem anos
atrs, muito antes dos dias do "evangelismo de massas" e
campanhas super-organizadas. Se h cem anos atrs a
nao estava "salpicada ao redor por infiis, que assim
so feitos por sua prpria experincia de sentimentos
religiosos esprios", qual deve ser a situao hoje? Esta
uma sria questo para todo cristo. Conduzir homens,
mesmo sinceramente, a uma falsa esperana ser uma
horrvel condenao para um cristo quando ele estiver
diante do Deus Todo-Poderoso.

Robert L. Dabney, Discussions: Evangelical and Theological (Londres,

1967), Vol. 2, pg. 13.

REGENERAO POR DECISO


E APELOS
Algum pode ler milhares de pginas da Histria
da Igreja Crist sem, contudo, encontrar uma simples
referncia "antiga prtica dos apelos" antes do sculo
passado. Muitos cristos se surpreendem ao saberem que
a histria antes do tempo de Charles G. Finney (17921875) nada sabia desse tipo de "convite". A prtica de
incentivar homens e mulheres a fazer um movimento
fsico, na concluso de uma reunio, foi introduzida por
Finney na 2 dcada do sculo XIX. O Dr. Albert B. Dod,
um professor de Teologia do Seminrio de Princeton, na
mesma poca do ministrio de Finney, apontou para a
novidade da prtica e demonstrou que esse mtodo no
possua precedente histrico.
Em seu resumo de Lectures on Revival, de

Finney, o Professor Dod afirmou que algum poderia


pesquisar em vo os volumes da Histria da Igreja,
procura de um nico exemplo dessa prtica antes de
1820.7 Ao contrrio, a histria nos diz que toda vez que o
Evangelho era pregado homens eram chamados a Cristo no para decidir no final de um sermo a manifestar-se
ou no atravs de alguma ao fsica.
O apstolo Paulo, o grande evangelista, nunca
ouviu acerca de apelos, e mesmo hoje alguns consideram
essa prtica como sendo uma marca necessria para uma
igreja verdadeiramente evanglica. De fato, algumas
igrejas que no usam essa prtica so, muitas vezes,
acusadas de no se importar com os perdidos. Nem Paulo
nem Pedro jamais concluram suas pregaes forando
seus ouvintes deciso de vir ou no frente. No
apenas a Histria da Igreja, portanto, mas tambm a
histria contida nas Escrituras que, conjuntamente,
atestam que o apelo est em conflito.
7

Albert B. Dod, "The Origin of the Call for Decisions", The Banner of

Truth Magazine (Londres, Dez., 1963), Vol. 32, pg. 9.

Algum poder perguntar: "De que maneira os


pregadores do Evangelho nos primeiros dezoito sculos
convidavam os homens para virem a Cristo sem o uso
dos apelos?" Eles o fizeram do mesmo modo que os
apstolos e as outras testemunhas da igreja primitiva.
Suas mensagens eram cheias de convites para todos os
homens, em todo lugar, para vir a Cristo. Certamente,
deve ser admitido que o primeiro sermo da Igreja Crist
no tenha culminado com um apelo. Pedro, no dia de
Pentecostes, concluiu seu sermo com estas palavras:
"Esteja absolutamente certa, pois, toda casa de Israel de
que a este Jesus que vs crucificastes, Deus o fez Senhor
e Cristo". Pedro parou. Ento o registro divinamente
inspirado

nos

diz:

"Ouvindo

eles

estas

cousas,

compungiu-se-lhes o corao e perguntaram a Pedro e


aos demais apstolos: Que faremos, irmos?" (Atos 2:3637). Essa reao foi o resultado da obra do Esprito de
Deus, no de espertos apelos ou presses psicolgicas.
Naquele dia os apstolos testemunharam a converso de
trs mil pessoas.

C. H. Spurgeon chamava os homens a vir a


Cristo, no a um altar. Ouam Spurgeon chamando
homens a Jesus Cristo: "Antes de voc deixar este lugar
faa uma orao sincera a Deus, dizendo: 'Deus, seja
misericordioso comigo um pecador. Senhor, eu preciso
ser salvo. Salva-me. Eu clamo pelo Teu nome... Senhor,
eu sou culpado, eu mereo Tua ira. Senhor, eu no posso
salvar a mim mesmo. Senhor, eu gostaria de ter um novo
corao e um esprito correto, mas o que posso eu fazer?
Senhor, eu nada posso fazer, vem e trabalha em mim de
tal forma que eu Te seja agradvel.
"Tu somente tens poder, eu sei
Para salvar algum desprezado como eu;
A quem, ou para onde eu irei
Se eu de Ti fugir?
"Mas eu agora, do mais profundo de minha alma
invoco Teu nome. Tremendo, ainda que crendo, eu me
entrego inteiramente a Ti, Senhor. Eu confio no sangue
e na justia de Teu querido Filho... Senhor, salva-me esta

noite, por Jesus.'


"Volte para casa somente confiando em Jesus. 'Eu
gostaria de ir a sala de aconselhamento!' Eu gostaria de
desafi-lo a isso, mas no estamos desejando conformarnos superstio popular. Ns tememos que nessas salas
homens sejam compelidos uma confiana fictcia.
Muito pouco desses supostos convertidos nas salas de
aconselhamento permanecem firmes. V ao seu Deus
agora mesmo, onde quer que voc esteja.
Entregue-se a Cristo, agora mesmo, antes que
voc se mova um centmetro."8
Convites como este que Spurgeon fez, dirigindo
os homens a Cristo, no aos corredores das igrejas, so
necessrios hoje. Os sermes de George Whitefield eram
longos chamados a Cristo, no a um altar. O mesmo pode
ser dito da pregao de Jonathan Edwards, dos
Reformadores e de outros no passado que foram
abenoados com uma colheita de muitas almas usando os
meios das Escrituras para chamar as pessoas a Cristo.

Murray, op. cit., pgs. 107-109.

Hoje os apelos tm-se tornado o clmax e a


culminao do culto inteiro. Muitas estrofes de um hino
so usualmente cantadas, durante o que muitos tipos de
apelos so feitos ao pecador para que venha frente, e
dada a clara impresso de que o destino eterno do
pecador determinado por esse movimento de seus ps.
O precioso hino "Tal qual estou", talvez o mais
freqentemente cantado nos apelos, foi escrito por
Charlotte Elliott, em 1836:
Tal qual estou eis-me, Senhor, Pois o teu
sangue remidor Verteste pelo pecador;
Salvador, me achego a Ti!
Esta ltima frase tem sido usada amplamente a
fim de encorajar as pessoas "a vir frente". Mas
significativo o fato que Charlotte Elliott tenha escrito
este hino para os enfermos, e que ele tenha aparecido,
primeiramente, em um hinrio preparado especialmente

para invlidos.9 Para Charlotte Elliott, vir a Cristo no


significava caminhar pelo corredor num auditrio.
Apesar de que muitos dos que se utilizam dos
apelos o fazem conscientes de que vir a Cristo no
sinnimo de vir ao altar, eles do impresso, aos
pecadores, de que o primeiro passo para vir a Cristo
caminhar pelo corredor.
Estou, propositadamente, sendo muito cuidadoso
para no mal interpretar o caso. Eu entendo a sinceridade
daqueles que praticam o apelo para vir frente, pois isto
fez parte de todos os cultos da minha mais tenra idade at
universidade. De fato, eu cresci em um crculo cristo
ignorando que o Cristianismo evanglico existia mesmo
sem os apelos para vir frente. Em muitos cultos, durante
esse tempo, minha mente estava centralizada na gloriosa
pessoa de Cristo e Seus sofrimentos na cruz, apenas para
encontrar o enfoque inteiro do culto de adorao
subitamente modificado, ao final do mesmo, desviando o
contemplar as glrias e o sofrimentos de Cristo para o ato
9

John Julian, A Dictionary of Hymnology (Londres, 1907), pg. 609.

de ir frente. Muitos outros tm falado desta mesma


experincia- que os apelos para vir frente e outros
apelos bem preparados, no final das reunies, a deciso
de caminhar ou no pelo corredor que conduz frente, e o
desafio de se verificar quantos vo responder ao apelo,
tm distrado seu olhar de focalizar a Cristo e da adorao
a Deus em esprito e em verdade.
Voc lembra como as multides seguiam,
fisicamente, a Jesus at que Ele comeou a pregar
algumas verdades impopulares? Ento, as multides
deram meia-volta (Joo 6:66).
Por qu? No foram elas a Cristo com seus ps?
Sim, mas no este o modo de vir a Cristo que
necessrio para a salvao. Cristo disse: "Todo aquele
que o Pai me d, esse vir a mim; e o que vem a mim, de
modo nenhum o lanarei fora" (Joo 6:37). E novamente
Ele disse: "Ningum pode vir a mim se o Pai que me
enviou no o trouxer" (Joo 6:44). Em nenhuma destas
oportunidades Jesus estava falando do movimento fsico
dos ps.

Os homens, hoje, precisam ser lembrados de que


vir a Cristo no percorrer um corredor de igreja at a
frente, mas a entrega de si mesmo a Cristo, para vida ou
morte. Possa Deus motivar a Igreja a retornar s
Escrituras, para seus mtodos de ganhar homens para
Cristo. Possam os pecadores serem desafiados, no a vir
frente numa reunio, mas a vir ao Senhor Jesus Cristo.

REGENERAO POR DECISO


E PREGAO
O falso ensino de "Regenerao por Deciso" tem
poludo at mesmo a estrutura de sermes. Jack Hyles,
considerado por muitos como uma autoridade em se
tratando de pregao, d o seguinte conselho aos seus
colegas ministros: "Muitos de ns em nossa pregao
faremos afirmaes tais como: 'E agora, em concluso';
'Finalmente, direi ainda'; 'Meu ltimo ponto . . .'. Essas
frases so, algumas vezes, perigosas. O pecador j sabe
que em cinco minutos voc vai terminar; ento ele
comea a preparar-se para no atender ao apelo. Portanto,
se sua concluso abrupta e uma pessoa perdida no
suspeita que voc est para terminar, voc vai peg-lo de
surpresa de modo que no poder preparar-se para o apelo
de maneira que no responda. Muitos podem ser

alcanados usando-se este mtodo".10


Numa primeira leitura de um ensino como este,
algum poderia crer, ou quem sabe pensar, que entendeu
mal o Sr. Hyles. A segunda, terceira e quarta leituras,
entretanto, confirmaro que Hyles ensina, realmente, que
homens podem ser convertidos a Cristo como resultado
do uso de um mtodo perspicaz por parte do pregador em
seu sermo, e que o destino eterno de algum pode ser
determinado pelo impulso de um momento inesperado.
Esta idia que a salvao de um homem pode depender
em ser este "pego de surpresa", dando seu relutante
consentimento, est em conflito direto com o que as
Escrituras ensinam a respeito de receber a Jesus Cristo.
Na realidade, o tipo de pregao que tenta surpreender os
pecadores, resulta na maioria das vezes, em trazer gente
para a religio, no a Cristo. Pode haver um resultado
mais terrvel para um sermo do que o de levar pessoas a
alguma outra coisa que no ao nosso Senhor Jesus Cristo?
A verdadeira pregao no consiste em uma
10

Hyles, op. cit.,pgs. 43-44.

esperta inveno humana, mas numa manifestao do


Esprito de Deus quando a verdade de Deus
proclamada. Jamais posso esquecer de ter ouvido o Dr.
Martyn Lloyd-Jones ilustrar o que a pregao verdadeira
, citando uma experincia de George Whitefield quando
este pregava na igreja de Jonathan Edwards: "L estava
este gnio, Jonathan Edwards, ouvindo Whitefield, que
no estava no mesmo campo, claro, do ponto de vista
de gnio e habilidade e assim por diante. Porm,
enquanto ele escutava seu rosto brilhava, diz Whitefield.
O rosto de Edwards estava brilhando e lgrimas caamlhe pela face. Edwards estava reconhecendo esta
autntica e autoritativa marca - a pregao. Whitefield
estava no Esprito, Edwards estava no Esprito, e ambos
estavam sintonizando juntos. A congregao toda e o
pregador eram um na mo de Deus. Isto pregao.
Possa

Deus

habilitar-nos

pratic-la

experiment-la".11

11

Taquigrafia de um sermo, "The Responsibility of Evangelism", pregado

A pregao de que o Dr. Lloyd-Jones est falando,


e da qual o Novo Testamento fala, est distante dos
artifcios de trucagem usados em muito da pregao
moderna. A pregao bblica declara que os homens no
so renascidos pela vontade da carne, nem da vontade do,
homem, mas de Deus (Joo 1:13).
"Regenerao por Deciso" no conduz os
homens a Cristo tanto quanto no o faz a Regenerao
pelo Batismo. verdade que alguns so convertidos
atravs deste tipo de pregao, mas isto acontece apesar
dos falsos mtodos usados e no por causa deles. A
Bblia clara em declarar que os homens podem ser
regenerados somente pela atuao do Esprito Santo.
Verdadeiro arrependimento e f salvadora vm como o
resultado do novo nascimento e nunca como a causa
desta grande transformao. O arrependimento e f so os
atos de homens regenerados, no de homens mortos em
pecados (Efsios 2:1-5). Contudo, Deus no age em
nosso lugar; Ele no cr por ns; e, certamente, Ele no
na Grace Baptist Church, Carlisle, Pa., em junho de 1969.

pode se arrepender por ns - Ele no tem pecados dos


quais deva arrepender-se. Ns devemos confiar em Cristo
pessoal, intelectual e voluntariamente, para a salvao.
Tambm no estamos dizendo que os pregadores no
devem encorajar e suplicar aos homens que se
arrependam

creiam.

Qualquer

pregao

que,

meramente, reapresenta os fatos do Evangelho, sem


contudo chamar os homens ao arrependimento e f em
Cristo, como Salvador misericordioso e poderoso, no
pregao bblica.
Os apstolos ensinaram que Deus salva seus
eleitos atravs da loucura da pregao. Todos os novos
mtodos criados pelo homem podem apenas chegar aos
ps dos meios estabelecidos para a converso do pecador.
A Igreja deve abandonar suas invenes carnais e uma
vez mais ser guiada pelo ensino da Escritura se de se
esperar que Deus abenoe seus esforos e multiplique Sua
Seara.
O significado bblico de evangelizar "pregarmos
a Cristo crucificado, escndalo para os judeus, loucura

para os gentios; mas para os que foram chamados, tanto


judeus como gregos, pregamos a Cristo, poder de Deus e
sabedoria de Deus" (I Corntios 1:23-24).

REGENERAO POR DECISO


E TEOLOGIA
Sendo ou no reconhecido, o fato que sempre h
certas pressuposies doutrinrias por detrs dos
mtodos empregados no evangelismo. Que espcie de
ensino, ento, tem permitido que a Igreja abandone o
Cristianismo Histrico e adquira estas novas tticas?
O novo nascimento, segundo nosso Senhor Jesus
Cristo, uma obra soberana do Esprito de Deus no
corao do homem (Joo 3:8). Ainda que em conflito
com o ensino de Cristo, um dos fundadores desse novo
mtodo de evangelismo declara que "Religio obra do
homem". Esta uma declarao chocante, especialmente
na primeira pgina de Lectures on Revivais of Religion
(Prelees sobre os Reavivamentos da Religio - trad.), o

mais influente dos escritos de Charles G. Finney.12 A


grande diferena teolgica entre o evangelismo moderno
e o bblico se resume nesta questo bsica sobre a
verdadeira religio, se obra de Deus ou do homem. Na
melhor das hipteses a doutrina da "Regenerao por
Deciso" atribui o novo nascimento em parte ao homem e
em parte a Deus.
J. H. Merle d'Aubigne (1794-1872), na sua histria
sobre a Reforma na Inglaterra, afirma que "crer no poder
do homem na obra de regenerao a grande heresia de
Roma, e deste erro se originou a runa da Igreja. A
converso procede da graa de Deus somente, e o sistema
que atribui parte da obra ao homem e parte a Deus pior

12

Para compreenso mais clara da teoria sobre a regenerao, de Finney,

leia seu sermo: "Sinners Bound to Change Their Own Hearts", Sermons
on Various Subjects (Nova Iorque, 1835). Para exame detalhado da
Teologia de Finney veja "Review of Lectures on Systematic Theology",
The Biblical Repertory and Princeton Review (Filadlfia, 1847), Vol. 19,
pgs. 237-277; tambm, Benjamim Breckinridge Warfield, "The Theology
of Charles Finney", Perfectionism (Filadlfia, 1967), pgs. 166-215.

do que Pelagianismo".13 Um dos maiores telogos


americanos, Charles Hodge (1797-1878), tambm aponta
o perigo desse ensino: "Nenhuma outra doutrina, das que
destroem a alma, poderia ser to bem devisada quanto a
doutrina que apregoa que os pecadores podem regenerarse a si prprios, e arrepender-se e crerem quando isso
bem lhes agrada... Desde que a verdade que o homem
nada pode fazer de si mesmo para assegurar sua salvao,
e isto confirmado tanto pelas Escrituras quanto pela
experincia, essencial que ele seja conduzido a uma
convico

prtica

desta

verdade.

Quando

assim

convencido, e no antes, ele busca, ento, o auxlio que


vem da nica fonte da qual pode ser obtido".14
Em ambas as citaes acima, a nfase colocada
sobre a incapacidade do homem em nascer de novo, e a
necessidade de Deus em criar vida. especialmente
13

J. H. Merle d'Aubigne, The Reformation in England (Londres, 1962),

Vol. 1, pg. 98.


14

Charles Hodge, Systematic Theology (Grand Rapids, 1970), Vol. 2, pg.

277.

nessas duas reas que a doutrina da "Regenerao por


Deciso" se desvia da doutrina bblica da regenerao.
Isso nos leva questo crucial da "Regenerao por
Deciso". Qual a condio espiritual do homem?
Pode o homem nascer de novo por responder
"sim" a uma certa lista de perguntas? Pode o homem
nascer "de cima" por vir frente na igreja? Pode o
homem tornar-se um cristo verdadeiro por responder a
um convite como resultado de ser "pego de surpresa"?
Suas respostas a estas questes podem ser determinadas
por sua viso da condio espiritual do homem. Qual o
estado espiritual do homem?
O velho telogo escocs Thomas Boston (16761732) ilustra muito vividamente a condio espiritual do
homem ao comparar o no convertido a um homem
dentro de um buraco. Ele pode sair do buraco somente
numa dentre duas maneiras: ele pode tentar, atravs de
muita perturbao e dificuldades, escalar os lados do
buraco at o topo, que o caminho das obras; ou, ele
pode agarrar-se corda da graa baixada por Cristo e ser

puxado de dentro de sua misria. Sim, ele pode decidir


deixar-se puxar pela "corda" do Evangelho, "mas, afinal,
o homem no convertido est morto no buraco, e no
pode ajudar-se em nenhum dos dois modos".15
O homem est morto em pecados e transgresses
e no pode agradar a Deus (Efsios 2:1; Romanos 8:8).
Nosso Salvador mesmo apresentou o quadro da condio
do homem como sendo de extrema incapacidade:
"Ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o
trouxer"; "Ningum poder vir a mim, se pelo Pai no lhe
for concedido" (Joo 6:44,65).
Esse estado de morte e escravido ao pecado no
pode ser mudado por se fazer uma deciso ou por vir
frente. Um homem no pode fazer-se a si mesmo um
cristo. S o Esprito Santo pode criar um novo homem
em Cristo. Deus, em sua graa, d aos homens novo
corao.

Somente

ento

que

podem

desejar

arrependerem-se e crer no Senhor Jesus Cristo. Deus


15

Thomas Boston, Human Nature in Its Fourfold State (Londres, 1964),

pg. 183.

mesmo estabelece essa verdade quando diz: "Dar-vos-ei


corao novo, e porei dentro em vs esprito novo; tirarei
de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne.
Porei dentro em vs o meu Esprito, e farei que andeis
nos meus estatutos. . ."(Ezequiel 36:26-27). Jesus Cristo
tambm diz claramente: "Assim como o Pai ressuscita e
vivifica os mortos, assim tambm o Filho vivifica aqueles
a quem quer" (Joo 5:21). A grandiosidade do poder de
Deus em salvar pecadores s pode ser vista em contraste
com o pano de fundo da desesperada condio do
homem.
Que gloriosa doutrina a do novo nascimento para
o pecador perdido!
Possa a Igreja retornar doutrina bblica de
maneira que evangelize, novamente, para a glria de
Deus.
Quo incapaz a natureza culpada jaz,
Inconsciente de seu fardo
O corao, inconverso jamais subsistir
Para felicidade e Deus.
A vontade perversa, as paixes que cegam,

Em caminhos de runa se desviam;


Argumentos, desculpas, no podem achar
O caminho seguro e estreito.
Pode alguma coisa, abaixo do poder divino,
A vontade endurecida dominar?
Somente Tu, Todo-Poderoso Salvador, somente Tu,
Podes formar um novo corao.
transforma nossos coraes miserveis,
E d-lhes vida divina!
Ento, nossas paixes e nossas foras,
Senhor Todo-Poderoso, sero Tuas!
Isaac Watts
(Verso do tradutor.)

ENTO, O QUE DEVEMOS


FAZER?
Agora no um tempo de calar, ao contrrio,
tempo de proclamar. Ns j mantivemo-nos calados por
longo tempo, de uma certa forma, sentindo que se nos
opusssemos a essas prticas no bblicas, estaramos
encobrindo a boa obra do evangelismo, crendo que, em
meio s multides de "decises", havia algumas
converses genunas. Mas, ao passar de todas as semanas,
milhares tm sido aconselhados em uma falsa esperana!
Homens so orientados a vir frente quando deveriam ser
conduzidos a Cristo apenas. A sublime chamada que deve
constar na pregao tem sido degenerada em uma srie de
truques. Tais falsas prticas resultam da perverso da
doutrina bblica. Em meio a essas trevas oramos pedindo
que Deus se agrade de reviver Sua Igreja novamente. Esse

reavivamento s pode acontecer atravs de Cristo. Os


homens

precisam

retornar

Sua

direo

para

aconselhamento, a Seus apelos aos pecadores e


pregao de Seu Evangelho. Somente ento nossos
esforos traro glria a Deus, e se Deus assim o permitir,
muitos pecadores sero convertidos, para a Sua glria.