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Zama, de Antonio di Benedetto

El Sol era un perro de lengua caliente y seca que me lama, me lama, hasta
despertarme.
Cuando llevaba pocas pginas de la novela, en cierta manera irritado por el
comportamiento del personaje, Diego de Zama, pensaba iniciar esta resea
con la frase Los hombres piensan con la polla. Despus seguira una
digresin en torno al poder y a ese instinto primario masculino, explicando que
a pesar de la (supuesta) inteligencia y de la posicin que ocupa en la sociedad,
uno puede ser presidente de la nacin ms poderosa del mundo pero, al
menos una vez cada da, pensar con la polla; uno puede dirigir el FMI pero, al
menos una vez cada da, pensar con la polla. Esto no se reduce a una clase
social, es una lacra de gnero: el obrero, el conductor de autobs, el
dependiente, el funcionario, el intelectual, la mayora de los hombres al menos
una vez cada da pensar con la polla. En fin... esa clase de digresiones que
no llevan a ninguna parte. De hecho lo que me interesaba era ver si Benedetto
ahondaba en esa tesis para criticarla o abonarla. Yo, lector impaciente, haba
cometido un grave error: anticiparme a los acontecimientos.
La segunda parte de la novela me desconcert, la tercera me desarm y
subyug.
Fascinado por la lectura de esta magnfica novela quise ahondar en la idea que
tuve al principio.
Es decir, si los genitales son de alguna manera el rgano que dirige las
acciones de Zama en la primera parte de la novela, existen otros rganos
capitales en las otras dos partes? Todas estas elucubraciones tontas las haca
durante la lectura. Descubr que s, que la segunda parte estaba dominada de
alguna manera por el estmago, as que pretend desentraar que rgano
dominaba la tercera y ltima parte de la novela.
El inicio de la tercera parte es sencillamente magistral. Su desarrollo
demoledor. Su desenlace muestra la parte del cuerpo que domina este tramo
de la novela. (O no. Pero que una parte del cuerpo sea relevante al finalizar la
novela me anim a ahondar en esta tesis)
(Despus me puse a buscar la fecha de traduccin al ingls de la novela.
Agosto de 2016. No puede ser, me digo. Esta novela, Zama, la tiene que haber
ledo Cormac McCarthy...Zama tiene que ser la inspiracin de Meridiano de
sangre... lee McCarthy en espaol?... bueno, dejmoslo)
Dijo que hay un pez en ese mismo ro, que las aguas no quieren y l, el pez,
debe pasar la vida, toda la vida, como el mono, en vaivn dentro de ellas; pero
de un modo ms penoso, porque est vivo y tiene que luchar constantemente
con el flujo lquido que quiere arrojarlo a tierra. Dijo Ventura Prieto que estos
sufridos peces, tan apegados al elemento que los repele, quizs apegados a
pesar de s mismos, tienen que emplear casi ntegramente sus energas en la

conquista de la permanencia y aunque siempre estn en peligro de ser


arrojados del seno del ro, tanto que nunca se les encuentra en la parte central
del cauce, sino en los bordes, alcanzan larga vida, mayor que la normal entre
los otros peces. Slo sucumben, dijo tambin, cuando su empeo les exige
demasiado y no pueden procurarse alimento.
Mi lectura asignando a cada parte de la novela un rgano del cuerpo humano
es un error.Zama tambin puede leerse como una novela social, lo cual sera
tambin un error. Porque la novela de Benedetto, que se detiene en unos solos
das de la vida de un hombre, das separados por varios aos (las tres partes
se desarrollan respectivamente en 1790, 1794 y 1799), sin ahondar demasiado
en lo que ocurre los aos que separan cada parte, ni en los antecedentes del
personaje, Diego de Zama, narrador en primera persona, es una novela que
quiere abarcar la totalidad de la existencia humana. Quiere, pues, ir de lo
particular, lo circunstancial y lo anecdtico a lo universal.
Lo curioso, y tambin lo grandioso, es que lo hace a travs de un personaje
negativo: sujeto a pasiones incontrolables, resentido por su situacin social,
amargado por una espera estril, orgulloso y ambicioso, Diego de Zama es una
sombra consumida por su pasado:
El doctor don Diego de Zama! El enrgico, el ejecutivo, el pacificador de
indios, el que hizo justicia sin emplear la espada. Zama, el que domin la
rebelin indgena sin gasto de sangre espaola, gan honores del monarca y
respeto de los vencidos.
Por qu puede hacerse una lectura social? Porque Diego de Zama est
atrapado entre dos mundos sociales, uno al que pertenece por origen, ha
nacido en Buenos Aires, y el de la administracin del Virreinato, para la que
trabaja y en la que para ascender es preciso o bien ser espaol o bien que el
Rey de Espaa promulgue el ascenso por los mritos del concurrente, cosa
que ocurre en el caso de Zama, pero que se demora ao tras ao. Diego de
Zama merece pertenecer a la lite administrativa, o eso cree, o eso le hace
creer el sistema social imperante. Su impaciencia y su orgullo le impulsan hacia
el absurdo.
Por qu es una novela filosfica o, ejem, existencial avant-la-letre? Porque
antepone los deseos humanos a la estructura social. Es ms, porque confronta
esos dos mbitos haciendo que los deseos de Zama sean precisamente
escalar en la estructura social. Pero el narrador est atrapado entre esos dos
mundos. En los primeros captulos de la novela, Zama sorprende a unas
mujeres bandose desnudas en el ro. Las espa y luego huye al saberse
descubierto. Una de las mujeres le sigue para conocer su identidad. Zama la
asalta y la golpea de forma degradante. Razona: Mi mano puede dar en la
mejilla de una mujer, pero el abofeteado ser yo, porque habr violentado mi
dignidad. Se puede juzgar a Zama desde valores contemporneos? No,

porque el personaje es hijo de su poca. Todos sus actos deben ser juzgados o
entendidos como propios de la poca y el ambiente en el que vive. Aun as, el
comportamiento de Zama, dominado por el orgullo, la lujuria, el rencor y la
violencia, nos da una imagen del hombre (esa mitad de la humanidad) que no
nos puede satisfacer, pero que al mismo tiempo es un claro y certero anlisis
de el verdadero comportamiento y las ntimas (y desagradables y mezquinas)
motivaciones que mueven al hombre.
Una gran, inmensa y desesperanzadora novela.
Lo que sigue a continuacin es para aquellos que han ledo la novela y podra
considerarse spoiler, as que lo dejo a vuestro criterio leerlo o no.
El caso es que no dejo de darle vueltas a la tercera parte de la novela. Es
obvio que Zama no puede escribir personalmente esa parte. Son, pues, unas
memorias escritas por persona interpuesta. Sin embargo es la parte que
alcanza mayores cotas de una narrativa, digamos, potica y la que se adentra
de forma ms ntima en la mente del imposible narrador. Como si el
amanuense encargado de redactar la tercera parte tuviese acceso a los
sueos y delirios de Zama. El resultado es que, una vez conocido el desenlace
de la tercera parte, volver a leer el fragmento de 1799 nos lleva a (re)conocer
un genial ejercicio de narrativa que acrecenta an ms el valor literario de la
novela de Benedetto.