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Revista VEJA | Edio 2099 | 11 de fevereiro de 2009

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A Darwin o que de Darwin...


As ideias revolucionrias do naturalista ingls, que nasceu h
200 anos, so os pilares da biologia e da gentica e esto
presentes em muitas reas da cincia moderna. O mistrio por
que tanta gente ainda reluta em aceitar que o homem o
resultado da evoluo
Gabriela Carelli

Charles Darwin um paradoxo moderno.


VEJA TAMBM
No sob a tica da cincia, rea em que
Nesta reportagem
seu trabalho plenamente aceito e
celebrado como ponto de partida para um Quadro: Os 5 pilares do
darwinismo
grau de conhecimento sem precedentes
Quadro: A trajetria da vida e o
sobre os seres vivos. Sem a teoria da
caminho do homem
evoluo, a moderna biologia, incluindo a Quadro: Cinco anos no mar
medicina e a biotecnologia, simplesmente Quadro: As pegadas da evoluo
no faria sentido. O enigma reside na
Quadro: Adversrios famosos da
relutncia, quase um mal-estar, que suas evoluo
Nesta edio
ideias causam entre um vasto
A Darwin o que de Darwin
contingente de pessoas, algumas delas
Onde Darwin s mais uma
fervorosamente religiosas, outras nem
teoria
tanto. Veja o que ocorre nos Estados
A cincia e a f j foram unidas
Unidos. O pas dispe das melhores
Dos arquivos de VEJA
Em VEJA de 24/9/2008
universidades do mundo, detm metade
A evoluo, com a bno do
dos cientistas premiados com o Nobel e
papa
registra mais patentes do que todos os
seus concorrentes diretos somados. Ainda Em VEJA de 9/5/2007
A revoluo sem fim de Darwin
assim, s um em cada dois americanos
Em VEJA de 30/11/2005
acredita que o homem possa ser produto Por que Darwin ainda tem a
de milhes de anos de evoluo. O outro chave da vida
Em VEJA de 15/3/2000
considera razovel que ns, e todas as
Origens da Origem
coisas que nos cercam, estejamos aqui
Da internet
por ddiva da criao divina. Mesmo na
Site da Universidade de
Inglaterra, pas natal de Darwin, o fato
Cambridge, com a obra completa
de ele ser festejado como heri nacional
de Charles Darwin, desde seu
no impede que um em cada quatro
trabalho sobre a teoria da
ingleses duvide de suas ideias ou as veja evoluo das espcies, cartas,
manuscritos, dirios at
como pura enganao. Na semana em
ilustraes originais
que se comemora o bicentenrio de
nascimento de Darwin e, por
coincidncia, no ano do sesquicentenrio da publicao de seu livro
mais clebre, A Origem das Espcies, como explicar a persistente m
vontade para com suas teorias em pases campees na produo
cientfica?
Para investigar a razo pela qual as ideias de Darwin ainda so vistas
como perigosas, preciso recuar no passado. Quando o naturalista
ingls pela primeira vez props suas teses sobre a evoluo pela
seleo natural, a maioria dos cientistas acreditava que a Terra no
tivesse mais de 6.000 anos de existncia, que as maravilhas da
natureza fossem uma manifestao da sabedoria divina. A hiptese
mais aceita sobre os fsseis de dinossauros era que se tratava de
criaturas que perderam o embarque na Arca de No e foram extintas
pelo dilvio bblico. A publicao de A Origem das Espcies teve o
efeito de um tsunami na Inglaterra vitoriana. Os bilogos se viram
desmentidos em sua certeza de que as espcies so imutveis. A Igreja
ficou perplexa por algum desafiar o dogma segundo o qual Deus criou
o homem sua semelhana e os animais da forma como os
conhecemos. A sociedade se chocou com a tese de que o homem no
um ser especial na natureza e, ainda por cima, tem parentesco com os
macacos. Havia, naquele momento, compreensvel contestao
cientfica s novas ideias. Darwin havia reunido uma quantidade
impressionante de provas empricas mas ainda restavam muitas
questes sem resposta.
O primeiro exemplar a sair da grfica foi enviado a sir John Herschel,
um dos mais famosos cientistas ingleses vivos em 1859. Darwin tinha
tanta admirao por ele que o citou no primeiro pargrafo de A Origem
das Espcies. Herschel no gostou do que leu. Ele no podia acreditar,
sem provas cientficas tangveis, que as espcies podiam surgir de
variaes ao acaso. Pressionado, Darwin disse que, se algum lhe

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apontasse um nico ser vivo que no tivesse um ascendente, sua


teoria poderia ser jogada no lixo. O que se encontrou em profuso
foram evidncias da correo do pensamento de Darwin em seus
pontos essenciais. Hoje, para entender a histria da evoluo, sua
narrativa e mecanismo, os modernos darwinistas no precisam
conjeturar sobre o funcionamento da hereditariedade. Eles
simplesmente consultam as estruturas genticas. As evidncias que
sustentam o darwinismo so agora de grande magnitude mas,
estranhamente, a ansiedade permanece.
Outros pilares da cincia moderna, como a teoria da relatividade, de
Albert Einstein, no suscitam tanta desconfiana e hostilidade. Raros
so aqueles que se sentem incomodados diante da impossibilidade de
viajar mais rpido que a luz ou saem rua em protesto contra a
afirmao de que a gravidade deforma o espao-tempo.
Evidentemente, o ncleo incandescente da irritao causada por
Darwin tem conotao religiosa. A descoberta dos mecanismos da
evoluo enfraqueceu o nico bom argumento disponvel para a
existncia de Deus. Se Ele no responsvel por todas essas
maravilhas da natureza, sua presena s poderia ser realmente sentida
na f de cada indivduo. Mas isso no explica tudo. Em 1920, ao
escrever sobre o impacto da divulgao das ideias darwinistas,
Sigmund Freud deu seu palpite: "Ao longo do tempo, a humanidade
teve de suportar dois grandes golpes em sua autoestima. O primeiro
foi constatar que a Terra no o centro do universo. O segundo
ocorreu quando a biologia desmentiu a natureza especial do homem e
o relegou posio de mero descendente do mundo animal". Pelo
raciocnio do pai da psicanlise, a rejeio teoria da evoluo seria
uma forma de compensar o "rebaixamento" da espcie humana contido
nas ideias de Coprnico e Darwin.
O bilogo americano Stephen Jay Gould, um dos grandes tericos do
evolucionismo no sculo XX, morto em 2002, dizia que as teorias de
Dar-win so to mal compreendidas no porque sejam complexas, mas
porque muita gente evita compreend-las. Concordar com Darwin
significa aceitar que a existncia de todos os seres vivos regida pelo
acaso e que no h nenhum propsito elevado no caminho do homem
na Terra. Disse a VEJA o bilogo americano David Sloan Wilson, da
Universidade Binghamton: "As grandes ideias e teorias so aceitas ou
rejeitadas popularmente por suas consequncias, no pelo seu valor
intrnseco. Infelizmente, a evoluo percebida por muitos como uma
arma projetada para destruir a religio, a moral e o potencial dos seres
humanos". Uma pesquisa publicada pela revista New Scientist sobre a
aceitao do darwinismo ao redor do mundo mostra que os mais
ardentes defensores da evoluo esto na Islndia, Dinamarca e
Sucia. De modo geral, a crena na evoluo inversamente
proporcional crena em Deus. Mas a pesquisa encontrou outra
configurao interessante: os habitantes dos pases ricos acreditam
menos em Deus que aqueles que vivem em pases inseguros. Isso pode
significar que a crena em Deus e a rejeio do evolucionismo so mais
intensas nas sociedades sujeitas s presses darwinistas, como
escreveu a revista Economist.
Fotos Latinstock e David Ball/Corbis/Latinstock

O medo do inferno
Muito religiosa, Emma, a mulher de Darwin, temia que o marido fosse para o
inferno. Ela dava por certo que iria para o cu e sofria com a ideia de
ficarem separados pela eternidade. direita, a casa da famlia, nos
arredores de Londres: nela, Darwin viveu e trabalhou por quarenta anos

A teoria da evoluo causa mal-estar em muita gente mas s


algumas confisses evanglicas converteram o darwinismo em um
inimigo a ser combatido a todo custo. Como essas reli-gies so
poderosas nos Estados Unidos, l que se trava o mais renhido
combate dessa guerra santa. Cincia e religio j andaram de mos
dadas pela maior parte da histria da humanidade (veja reportagem).
Mas esse n se desatou h dois sculos e Dar-win foi um dos
responsveis por esse divrcio amigvel, com ntidas vantagens para
ambos os lados.
Desde o ano passado, o bordo entre os criacionistas americanos
"liberdade acadmica". A ideia que tentam passar que o darwinismo
apenas uma teoria, no um fato, e ainda por cima est cheio de
lacunas e carente de provas conclusivas. Sendo assim, no h por
que Darwin merecer maior destaque que o criacionismo. O argumento
de evidente m-f. Em seu significado comum, teoria sinnimo de
hiptese, de achismo. A teoria da evoluo de Darwin usa o termo em
sua conotao cientfica. Nesse caso, a teoria uma sntese de um
vasto campo de conhecimentos formado por hipteses que foram
testadas e comprovadas por leis e fatos cientficos. Ou seja, uma linha

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de raciocnio confirmada por evidncias e experimentos. Por isso,


quando ensinado numa aula de religio, o gnesis est em local
apropriado. Colocado em qualquer outro contexto, s serve para
confundir os estudantes sobre a natureza da cincia.
A cincia no tem respostas para todas as perguntas. No sabe, por
exemplo, o que existia antes do Big Bang, que deu origem ao universo
h 13,7 bilhes de anos. Nosso conhecimento s comea trs minutos
depois do evento, quando as leis da fsica passaram a existir. Os
cientistas tambm no so capazes de recriar a vida a partir de uma
poa de gua e alguns elementos qumicos o que se acredita ter
acontecido 4,5 bilhes de anos atrs. A mo de Deus teria contribudo
para que esses eventos primordiais tenham ocorrido? No cabe
cincia responder enquanto no houver provas cientficas do que
aconteceu. O fato que a luta dos criacionistas contra Darwin nada
tem de cientfica. Em sua profisso de f, eles tm o pleno direito de
acreditar que Deus criou o mundo e tudo o que existe nele. Coisa bem
diferente querer impingir essa maneira de enxergar a natureza s
crianas em idade escolar, renegando fatos comprovados pela cincia.
Essa atitude nega s crianas os fundamentos da razo,
substituindo-os pelo pensamento sobrenatural.
Manda o bom senso que no se misturem cincia e religio. A primeira
perscruta os mistrios do mundo fsico; a segunda, os do mundo
espiritual. Elas no necessariamente se eliminam. H cientistas
eminentes que creem em Deus e no veem nisso nenhuma contradio
com o darwinismo. O mais conhecido deles o bilogo americano
Francis Collins, um dos responsveis pelo mapeamento do DNA
humano. Diz ele: "Usar as ferramentas da cincia para discutir religio
uma atitude imprpria e equivocada. A Bblia no um livro
cientfico. No deve ser levado ao p da letra". A Igreja Catlica
aceitou h bastante tempo que sua atribuio cuidar da alma de seu
1 bilho de fiis e que o mundo fsico mais bem explicado pela
cincia. O Vaticano at organizar em maro o simpsio "Evoluo
biolgica: fatos e teorias Uma avaliao crtica 150 anos depois de A
Origem das Espcies".
Em A Origem das Espcies, num raciocnio que cabe em poucas linhas
mas expressa ideias de alcance gigantesco, Darwin produziu uma
revoluo que alteraria para sempre os rumos da cincia. Ele mostrou
que todas as espcies descendem de um ancestral comum, uma forma
de vida simples e primitiva. Darwin demonstrou tambm que, pelo
processo que batizou de seleo natural, as espcies evoluem ao longo
das eras, sofrendo mutaes aleatrias que so transmitidas a seus
descendentes. Essas mutaes podem determinar a permanncia da
espcie na Terra ou sua extino dependendo da capacidade de
adaptao ao ambiente. Uma dcada depois da publicao de seu livro
seminal, o impacto das ideias de Darwin se multiplicaria por mil com o
lanamento de A Descendncia do Homem, obra em que mostra que o
ser humano e os macacos divergiram de um mesmo ancestral, h 4
milhes de anos.
O embate entre evolucionistas e criacionistas teria causado um
desgosto profundo a Darwin, que era religioso e chegou a se preparar
para ser pastor da Igreja Anglicana. Esse plano foi interrompido pela
fantstica aventura que protagonizou entre 1831 e 1836, em viagem a
bordo do Beagle, um pequeno navio de explorao cientfica, numa das
passagens mais conhecidas da histria da cincia. Aos 22 anos, Darwin
embarcou no Beagle para servir de acompanhante ao capito do barco,
o aristocrata ingls Robert Fitzroy. Durante a viagem, que se estendeu
por quatro continentes, Darwin deu vazo curiosidade sobre o mundo
natural que o acompanhava desde a infncia. At a volta Inglaterra,
havia recolhido 1 529 espcies em frascos com lcool e 3 907
espcimes preservados. Darwin escreveu um dirio de 770 pginas, no
qual relata suas experincias nos lugares por onde passou. No Brasil,
visitou o Rio de Janeiro e a Bahia, extasiando-se com a biodiversidade
da Mata Atlntica mas ficou horrorizado com a escravido e com a
maneira como os escravos eram tratados.
Frans Lanting/Corbis/Latinstock

O pescoo da girafa
Anterior a Darwin, o naturalista francs Lamarck elaborou a
primeira teoria da evoluo. Para ele, o pescoo da girafa
teria esticado para colher folhas e frutos no alto das rvores.
A seleo natural de Darwin explica melhor: em grandes
perodos de seca, s os animais de pescoo mais longo

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conseguiam se alimentar, o que favoreceu a reproduo dos


pescoudos

Durante a viagem, Darwin fez as principais observaes que o levariam


a formular a teoria da evoluo pela seleo natural. Grande parte
delas teve como cenrio as Ilhas Galpagos, no Oceano Pacfico. L,
reparou que muitas das espcies eram semelhantes s que existiam no
continente, mas apresentavam pequenas diferenas de uma ilha para
outra. Chamaram sua ateno, principalmente, os tentilhes, pssaros
cujo bico apresentava um formato em cada ilha, de acordo com o tipo
de alimentao disponvel. A nica explicao para isso seria que as
primeiras espcies de animais chegaram s ilhas vindas do continente.
Depois, desenvolveram caractersticas diferentes, de acordo com as
condies do ambiente de cada ilha. Era a prova da evoluo. Mais
recentemente, ao estudarem os mesmos tentilhes das Ilhas
Galpagos, grupos de bilogos observaram a evoluo ocorrer em
tempo real. Os pssaros evoluam de um ano para outro, de acordo
com as mudanas nas condies climticas da ilha. Darwin, que definiu
a evoluo como um processo invariavelmente longo, atravs das eras,
ficaria espantado com as novas descobertas em seu parque de
diverses cientfico.
Ao retornar Inglaterra, aps a viagem do Beagle, Darwin foi
amadurecendo a teoria da evoluo e comeou a escrever A Origem
das Espcies dois anos depois, em 1838. S publicou o volume, no
entanto, aps 21 anos. Ele sabia do potencial explosivo de suas ideias
na ultraconservadora Inglaterra do sculo XIX da qual, ele prprio,
era um legtimo representante. Elaborar uma teoria que ia contra os
dogmas da Bblia era, para Darwin, motivo de enorme angstia. No
colaboravam em nada os temores de sua mulher, Emma, de que, por
causa de suas ideias, Darwin fosse para o inferno aps a morte,
enquanto ela iria para o cu com isso, eles estariam condenados a
viver separados na vida eterna. Darwin nunca declarou que a Bblia
estava errada. Manteve a f religiosa at os ltimos anos de vida,
quando se declarou agnstico segundo seus bigrafos, sob o impacto
da morte da filha Annie, aos 10 anos de idade.
Aps o lanamento de A Origem das Espcies, um best-seller que
esgotou rapidamente cinco edies, os cientistas no demoraram a
aceitar a proposta de que as plantas e os animais evoluem e se
modificam ao longo das eras. Na verdade, essa ideia chegou a ser
formulada por outros cientistas, inclusive pelo av de Darwin, o filsofo
Erasmus Darwin. A noo de que a evoluo das espcies se d pela
seleo natural, no entanto, original de Charles Darwin, e s foi
aceita integralmente depois da descoberta da estrutura do DNA, em
1953. Darwin atribuiu a transmisso de caractersticas entre as
geraes a clulas chamadas gmulas, que se desprenderiam dos
tecidos e viajariam pelo corpo at os rgos sexuais. L chegando,
seriam copiadas e passadas s geraes seguintes. Os estudos feitos
com ervilhas pelo monge austraco Gregor Mendel na segunda metade
do sculo XIX, mas aos quais a comunidade cientfica s deu
importncia no incio do sculo XX, estabeleceram a ideia bsica da
gentica moderna, a de que as caractersticas de cada indivduo so
transmitidas de pais para filhos pelo que ele chamou de "fatores", e
hoje se conhece como genes. Com as ervilhas de Mendel, o processo
concebido por Darwin teve comprovao cientfica. A descoberta da
dupla hlice do DNA, pelos cientistas James Watson e Francis Crick, em
1953, finalmente esclareceu o mecanismo por meio do qual a
informao gentica transmitida atravs das sucessivas geraes.
Hoje, os bilogos se dedicam a responder a questes ainda em aberto
no evolucionismo, como quais so exatamente as mudanas genticas
que provocam as adaptaes produzidas pela seleo natural.
espantoso que, enquanto continuam a desbravar territrios na cincia,
as ideias de Darwin ainda despertem tanto temor.
Com reportagem de Leandro Narloch, Paula Neiva e Renata Moraes

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