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Papilas Gustativas

En la lengua existen una serie de formaciones especiales llamadas papilas


gustativas que son un conjunto de receptores sensoriales o especficamente
llamados receptores gustativos y los principales promotores del sentido del
gusto.
Dependiendo de su localizacin en la lengua tienen la habilidad de detectar mejor
cierto tipo de estmulos o sabores.
Las papilas se pueden observar a simple vista como una especie de bulbos
carnosos de varios milmetros, y la mayora de ellas contienen unos botones
gustativos.
Una persona tiene aproximadamente unas 10.000 papilas gustativas que se van
regenerando cada 2 semanas ms o menos. Pero, a medida que una persona va
envejeciendo, algunas de esas clulas pierden su capacidad de regeneracin, de
tal manera, que un anciano puede tener solo 5.000 papilas que funcionen
correctamente. Por eso algunos alimentos pueden tener distinto sabor para un
nio que para un adulto o anciano. El fumar tambin puede reducir la cantidad de
papilas.
Por otro lado, los receptores olfativos contienen tambin clulas que
complementan el trabajo de las papilas. Durante la masticacin, la comida libera
sustancias qumicas que ascienden inmediatamente por la nariz. Dichas
sustancias estimulan a los receptores olfativos. En circunstancias de congestin
nasal por alergia, resfriado o similar, puede parecer que la comidatiene menos
sabor. Eso se debe a que la parte superior de la nariz no est lo bastante
despejada como para captar estas sustancias qumicas que estimulan a los
receptores olfativos encargados de informar al cerebro para que ste cree la
sensacin del sabor.
Hay tres tipos de papilas gustativas:
Papilas caliciformes: Son las papilas menos numerosas, pero las ms voluminosas
e importantes. Son las receptoras del sabor amargo. Estn dispuestas cerca de la
base de la lengua, en dos lineas que se renen en la parte media y posterior,
formando un ngulo agudo, llamado V lingual. El nmero de estas papilas es de
once, y la mayor est situada en el vrtice.
Papilas fungiformes: Tienen la forma de hongo, como su nombre indica. Se
componen de una cabeza abultada, y de un pedicelo. Estn repartidas por toda la
superficie de la lengua, especialmente delante de la V lingual. Son muy visibles y
tiene un color rojizo debido a los vasos sanguneos que las irrigan. Este tipo de
papilas se estimulan ms en la niez y la ancianidad debido a que son receptoras
del sabor dulce. Estn inervadas por una rama del nervio facial, llamada cuerda
del tmpano, que se pega al nervio lingual en la mayor parte de su trayecto.

Papilas filiformes y foliadas: Tiene forma cnica, cilndrica y terminan por una
corona de filamentos puntiagudos. Estas variadas formas hacen que se preste
confusin a la hora de clasificar las papilas. Son receptoras del sabor cido y
salado; adems tienen funcin trmica y tctil. Este tipo de papila se estimula ms
comnmente en el periodo adulto. Estn repartidas en toda la superficie de la
lengua dispuestas en series paralelas que van oblicuamente del surco del medio
de la lengua hasta los bordes. Estn inervadas por el nervio lingual que se
desprende de la rama inferior del trigmino y cuyas ramificaciones penetran en los
corpsculos de Krause visibles en los filamentos de las papilas.