You are on page 1of 6

A)

Sobre la legislacin vigente:


1. Para la solucin del caso, hay que considerar primero la norma cannica que regula
la frecuencia de la celebracin de la Misa en el mismo da. El CIC can. 905, 1 establece:
Exceptis casibus in quibus ad normam iuris licitum est pluries eadem die Eucharistiam
celebrare aut concelebrare, non licet sacerdoti plus semel in die celebrare. Se trata de
una antigua praxis en la Iglesia, establecida en forma de ley por los papas Alejandro II e
Inocencio III, y que ha sido recordada por la Instruccin Redemptionis Sacramentum de la
Congregacin para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos de 23 de abril de
2004 (n. 116).
Las situaciones en que se permite la celebracin o concelebracin de la Misa varias
veces en el mismo da los establece la Institutio generalis Missalis Romani, ed. typica
tertia, n. 204:
Ob peculiarem causam, sive significationis ritus sive festivitatis, facultas fit pluries
celebrandi vel concelebrandi eodem die, sequentibus in casibus:
a) si quis, feria V Hebdomad sanct, Missam chrismatis celebravit aut concelebravit,
etiam Missam vespertinam in Cena Domini celebrare aut concelebrare potest;
b) si quis Missam Vigili paschalis celebravit aut concelebravit, potest Missam in die
Pasch celebrare aut concelebrare;
c) in Nativitate Domini omnes sacerdotes tres Missas celebrare vel concelebrare
possunt, dummodo h suo tempore celebrentur;
d) die Commemorationis omnium fidelium defunctorum omnes sacerdotes tres Missas
celebrare vel concelebrare possunt, dummodo celebrationes diversis temporibus fiant
et servatis iis qu circa applicationem secund et terti Miss statuta sunt;
e) si quis in Synodo et in visitatione pastorali cum Episcopo vel eius delegato aut
occasione cuiusdam conventus sacerdotum concelebrat, Missam ad utilitatem fidelium
iterum celebrare potest. Idem valet, servatis servandis, pro coetibus religiosorum.

2. El segundo pargrafo del canon 905 afronta el problema de la escasez de clero,


dando facultad al Ordinario del lugar para ampliar el lmite puesto por el pargrafo
primero1. Esta facultad distingue dos supuestos:
en los das de precepto (domingos y otras fiestas), si hay necesidad pastoral, el
Ordinario del lugar puede permitir que el sacerdote celebre hasta tres misas;
los otros das, con justa causa, puede permitir que celebre hasta dos misas.
Dicho de otro modo, fuera del caso de escasez de clero que no es necesario que sea
absoluta, sino que puede ser relativa a la necesidad pastoral del momento y del nmero de
veces establecido, el Ordinario del lugar no tiene facultad para permitir que un sacerdote
celebre ms veces la Santa Misa. Esta facultad slo la puede conceder la Santa Sede.
3. Alguna vez se ha planteado la cuestin, como es nuestro caso, de si la Misa
concelebrada en especiales ocasiones (como el ltimo supuesto de la IGMR n. 204,
mencionado supra) se ha de tener en cuenta para el nmero de veces que el sacerdote
puede celebrar en el da. El 31 de enero de 1973 la Congregacin del Culto respondi
negativamente a la pregunta de si un sacerdote poda concelebrar despus de haber
celebrado ya dos veces en el da, argumentando que la posibilidad dada al sacerdote de
concelebrar la Misa conventual o de comunidad, o en ocasin de encuentros, congresos,
1

Si sacerdotum penuria habeatur, concedere potest loci Ordinarius ut sacerdotes, iusta de causa, bis in
die, immo, necessitate pastorali id postulante, etiam ter in diebus dominicis et festis de praecepto, celebrent.

peregrinaciones, etc., es aplicable slo para el caso de binacin2. sta parece que sigue
siendo la respuesta que hay que dar a tenor de la disciplina actual, ya que como recuerda
la Instr. Redemptionis Sacramentum, n. 183 el sacerdote no es dueo de la Eucarista y
no se deja a su arbitrio tampoco el nmero de veces que puede celebrar la Santa Misa.
Parece, por tanto, que la ratio legis del c. 905 responde a la necesidad de evitar
abusos de avaricia (recibir ms estipendios), o de indigna celebracin de la Misa, o de dao
al sacerdote que tuviera que celebrar varias Misas cada da, o de descuido de otras
obligaciones por parte del sacerdote.
4. En aplicacin de la norma que establece que la ordenacin de la sagrada liturgia
depende exclusivamente de la autoridad de la Iglesia, que reside en la Sede Apostlica y,
segn las normas del derecho, en el Obispo diocesano (c. 838 1), algunos obispos han
obtenido facultad para ampliar el nmero de veces que pueden permitir que se celebre en su
dicesis la Santa Misa. Esto explica que en algunos lugares los prrocos celebren hasta
cinco misas los das de precepto y que no cuente como binacin o trinacin la
concelebracin con el Obispo. As se puede leer en el siguiente Decreto de un Arzobispo:
La Santa Sede ha otorgado al Obispo de esta Iglesia Diocesana, la facultad de conceder la
celebracin de la Eucarista hasta tres veces los sbados y cuatro veces los domingos. La
concelebracin, cuando preside el Obispo, no cuenta como binacin o trinacin4.
Adems, buena parte de la doctrina opina que los Obispos diocesanos (y no los
dems Ordinarios), aun no pudiendo dar una licencia general para celebrar un nmero de
Misas mayor que el establecido en este canon, pueden conceder una dispensa de la
prohibicin del c. 905 1 en casos particulares (cfr. c. 87 1), haciendo as posible la
celebracin lcita de ms de dos Misas los das feriales o de ms de tres en los das
festivos5.
5. Por otra parte, segn el c. 902, la facultad de concelebrar la Santa Misa est
condicionada al hecho de que la utilidad de los fieles o las necesidades pastorales requieran
que el sacerdote celebre de modo individual para ellos6. De manera que, en principio, no
parece justificado que, para poder participar en una concelebracin, se deje sin Misa a los
fieles que estn encomendados al cuidado del sacerdote.
6. En la disciplina del CIC de 1917 el sacerdote que sin la debida licencia celebraba
dos misas estaba sujeto a la pena de suspensin7, y en los tratados de moral8, sta era
2

Cfr. X. Ochoa, Leges Ecclesiae post Codicem iuris canonici editae, V, Romae 1980, 4168, col. 6454.

Los fieles tienen derecho a que la autoridad eclesistica regule la sagrada Liturgia de forma plena y
eficaz, para que nunca sea considerada la liturgia como "propiedad privada de alguien, ni del celebrante ni de la
comunidad en que se celebran los Misterios". Estas ltimas son palabras de Juan Pablo II que aada: A nadie le
est permitido infravalorar el Misterio confiado a nuestras manos: ste es demasiado grande para que alguien
pueda permitirse tratarlo a su arbitrio personal, lo que no respetara ni su carcter sagrado ni su dimensin
universal (cfr. JUAN PABLO II, Carta Encclica, Ecclesia de Eucharistia, n. 52: AAS 95 (2003) p. 468).
4

Card. J. Sandoval iguez, Arzobispo de Guadalajara, Jalisco, Mxico, Decreto de 21-XI-2005.

Pter ERD, Sub canon 905, en Comentario exegtico al Cdigo de Derecho Cannico, vol. III,
Pamplona 1996, p. 606. Cita a J.M. PIERO CARRIN, T. RINCN y J. MANZANARES.
6

Nisi utilitas christifidelium aliud requirat aut suadeat, sacerdotes Eucharistiam concelebrare possunt,
integra tamen pro singulis libertate manente Eucharistiam individuali modo celebrandi, non vero eo tempore, quo
in eadem ecclesia aut oratorio concelebratio habetur.
7

CIC 1917, c.. 2321: Sacerdotes qui contra praescripta can. 806, par. 1, 808 praesumpserint Missam
eodem die iterare vel eam celebrare non ieiuni, suspendantur a Missae celebratione ad tempus ab Ordinario
secundum diversa rerum adiuncta, praefiniendum.

considerada materia grave. Teniendo esto en cuenta, aunque la Instr. Redemptionis


Sacramentum, n. 173 no incluye esta actuacin entre los actos graves9, tampoco se debe
considerar de poca importancia, sino incluirse entre los otros abusos a evitar y corregir
con solicitud10.

B)

Sobre un aspecto concreto del caso que se plantea


7. Respecto a la situacin particular que se ha descrito en el ltimo prrafo del caso, se
puede decir que no entra entre las previstas en la norma general, estudiada supra. Ahora
bien, se tratara de responder a la pregunta de si efectivamente era posible esa tercera Misa,
teniendo presente que sacramenta sunt propter homines, y que la ley eclesistica no
obliga con grave incmodo.
Sobre la base del c. 905 2, el sacerdote tena el permiso de celebrar dos Misas en el
da, lo que ya haba hecho antes del retiro. Tal como se plantea el asunto y vista la
respuesta del Vicario General, parece claro que el retiro no tena lugar en un domingo o
fiesta de precepto. Por tanto, la cuestin no se presenta como un dubium iuris, porque la
norma cannica, por lo que atae al caso, no parece ni dudosa ni de oscura inteleccin.
Sera posible una tercera Misa en el caso objeto de examen con la dispensa del Obispo
diocesano, a tenor del CIC can. 87, 1: Episcopus dioecesanus fideles, quoties id ad
eorundem spirituale bonum conferre iudicet, dispensare valet in legibus disciplinaribus
tam universalibus quam particularibus pro suo territorio vel suis subditis a suprema
Ecclesiae auctoritate latis, non tamen in legibus processualibus aut poenalibus, nec in iis
quarum dispensatio Apostolicae Sedis aliive auctoritati specialiter reservatur (en lnea de
lo ya sealado en el n. 5 de este escrito). El Vicario General justamente no poda conceder
la dispensa, porque el canon no habla de Ordinario del lugar, sino de Obispo diocesano.
8. Habra que considerar si se dan las condiciones especficas para ejercer la epiqueya;
es decir, si tratndose de una ley positiva que no es formulacin verbal de una ley de
derecho divino o de derecho natural, puede ser objeto de la virtud de la epiqueya. Es
conveniente al respecto considerar bien lo que es la epiqueya y en qu casos se ejercita. Es
una virtud y as la trata Santo Toms en la Summa Theologi, II-II, q. 120, en cuyo primer
artculo se pregunta: Utrum epieikeia sit virtus, y lo resuelve afirmativamente. La epiqueya
se ordena a enderezar la ley positiva en el caso concreto en el que, siguindola de acuerdo
con el tenor literal de las palabras, llevara a actuar de modo contrario a lo que es justo y en
contra del bien comn, es decir, en contra de la razn misma de la ley. Esto es posible
porque necesariamente la ley positiva tiene una formulacin general, que no puede prever
todos los casos11. El acto de epiqueya es virtuoso en el sentido de que no sigue la lgica de

CIC 1917, c. 806: 1. Excepto die Nativitatis Domini et die Commemorationis omnium fidelium
defunctorum, quibus facultas est ter offerendi Eucharisticum Sacrificium, non licet sacerdoti plures in die
celebrare Missas, nisi ex apostolico indulto aut potestate facta a loci Ordinario. 2. Hanc tamen facultatem
impertiri nequit Ordinarius, nisi cum, prudenti ipsius iudicio, propter penuriam sacerdotum die festo de praecepto
notabilis fidelium pars Missae adstare non possit; non est autem in eius potestate plures quam duas Missas eidem
sacerdoti permittere.
8

Cfr. D. PRMMER, Manuale Theologiae Moralis, Barcinone-Friburgi-Romae 1961, pp. 201, 203-207; A.
ROYO MARN, Teologa Moral para Seglares. Los Sacramentos, II, Madrid 1958, p. 188.
9

Pues no es de los actos que ponen en peligro la validez y dignidad de la santsima Eucarista.

10

Instr. Redemptionis Sacramentum, n. 174. La relevancia de la materia se pone de manifiesto adems por el
hecho de que la norma cannica dispone que no se conceda el permiso para binar o trinar, si no es por causa justa
o necesidad pastoral, respectivamente.
11

Cum de legibus ageretur, quia humani actus, de quibus leges dantur, in singularibus contingentibus
consistunt, quae infinitis modis variari possunt, non fuit possibile aliquam regulam legis institui quae in nullo

la excepcin a lo que es justo, admitiendo un poco de desorden moral; sino que, al


contrario, corrige el desorden que causara la aplicacin literal de la ley en un caso
concreto, y para ello recurre a la aplicacin de principios morales ms altos, es decir
aquellos que ms directamente garantizan lo que es justo y la atencin al bien comn. La
epiqueya, pues, no se pone por encima de la ley, como si hubiera que cambiarla. Ahora
bien, siendo inevitable que la ley humana en su formulacin literal, aun siendo justa para la
mayor parte de los casos, no sea adecuada para algunos en concreto, la epiqueya justamente
evita que atenindose a tal inadecuacin se cause un dao en vez de procurar el bien
comn. Por eso Santo Toms explica que al ejercitar la epiqueya no se juzga la ley, sino
que se resuelve un asunto concreto12.
9. El canon 905 permite satisfacer el derecho de los fieles a la Misa en la generalidad
de los casos y, a la vez, garantiza la debida veneracin de este precioso Misterio. Ahora
conviene dejar de lado cmo se podra haber evitado la situacin descrita en el caso si el
prroco hubiera informado con antelacin al sacerdote que predicara el retiro de que se
inclua la Misa, y si dicho sacerdote hubiera adquirido un mejor conocimiento del Derecho
cannico para saber que poda recurrir al Obispo diocesano, sobre todo, si saba antes lo de
la Misa. En cambio habra que considerar si dicho sacerdote, encontrndose en esa
situacin, puede poner en acto la epiqueya recurriendo a principios ms altos que hagan
conveniente no seguir el canon a la letra.
Como se ha visto, la prohibicin de principio de celebrar ms de una vez la Misa en el
mismo da mira sin duda a salvaguardar la veneracin debida a al Misterio eucarstico, pues
la reiteracin de la Misa en un restringido espacio de tiempo lleva consigo el riesgo de
repetirla sin la debida devocin, de modo mecnico y descuidado. Naturalmente esto se
puede evitar con un esfuerzo particular por mantener activas las buenas disposiciones. Por
eso la Iglesia no es taxativa en la prohibicin, sino que prev que en algunos casos, con el
debido permiso y las oportunas cautelas, se pueda binar e, incluso, celebrar tres veces el
mismo da. Ms an esta celebracin triple est permitida a todos los sacerdotes dos veces
al ao: el da de Navidad y el 2 de noviembre. Todo esto lleva a concluir que si principios
ms altos mueven justamente a celebrar una tercera Misa en el mismo da, no habr
inconveniente en hacerlo sin menoscabo de la debida veneracin de la Eucarista.
10. Por otra parte, segn algunos moralistas seguros, si se produce una necesidad
pastoral urgente de carcter excepcional, sin que haya tiempo de preguntar al Obispo, el
sacerdote podra celebrar otra Misa ms ex praesumpta licentia, comunicando despus al
Obispo lo que ha hecho13. Aqu, se justificara la aplicacin de la epiqueya, dado que en
esas circunstancias excepcionales la ley resultara deficiente por su universalidad, y su
casu deficeret, sed legislatores attendunt ad id quod in pluribus accidit, secundum hoc legem ferentes [cfr. I-II, q.
96, a. 6); quam tamen in aliquibus casibus servare est contra aequalitatem iustitiae, et contra bonum commune,
quod lex intendit. [] In his ergo et similibus casibus malum esset sequi legem positam, bonum autem est,
praetermissis verbis legis, sequi id quod poscit iustitiae ratio et communis utilitas. Et ad hoc ordinatur epieikeia,
quae apud nos dicitur aequitas. Unde patet quod epieikeia est virtus (SANTO TOMS DE AQUINO, S. Th. II-II, q.
120, a. 1 c).
12

Ille de lege iudicat qui dicit eam non esse bene positam. Qui vero dicit verba legis non esse in hoc casu
servanda, non iudicat de lege, sed de aliquo particulari negotio quod occurrit (S. Th. II-II, q. 120, a. 1, ad 2).
13

In casu tamen improviso urgentis necessitatis, in quo recursus ad episcopum impossibilis est, ex
praesumpta licentia altera missa celebrari potest, modo celebrans sit ieiunus. Si e. g. in loco, ubi duo sacerdotes
curam animarum agunt, die sabbati unus eorum morbo corripitur, adeo ut sequenti die celebrare non possit, alter
die diminico binare potest, si alius sacerdos haberi nequeat et alias notabilis populi pars (30 circiter personae)
sacro carerent. Post factum tamen res ad Ordinarium ad recognitionem causae referenda est (Noldin, vol III, n.
208, 2 a). Tngase en cuenta que el libro fue escrito estando en vigor el CIC 17. Vid. tambin Prmmer, vol. III, n.
287.

observancia literal causara un efecto negativo que no respondera a la ratio legis. Otros
casos de necesidades pastorales urgentes se pueden dar tambin en das feriales14.
11. En este sentido, se podra plantear el bien espiritual de los fieles, que funda, en
trminos generales, su derecho a participar en la Santa Misa sin sufrir grave incmodo y la
correspondiente obligacin de los sacerdotes de facilitar tal participacin de modo
razonable, puede prevalecer en alguna circunstancia concreta sobre lo dispuesto en el c.
905? En el caso que nos ocupa, al atenerse a dicho canon, se deja sin Misa un da de diario
a unas 15 personas que acuden al retiro con el deseo de participar en ella, pues
normalmente el retiro la incluye. Quedan as privadas de una gran bien espiritual que
razonable y justamente esperaban. Tngase presente lo que establece el CIC c. 213: Ius est
christifidelibus ut ex spiritualibus Ecclesiae bonis, praesertim ex verbo Dei et sacramentis,
adiumenta a sacris Pastoribus accipiant. Por lo que atae a la Santa Misa, este derecho de
los fieles requiere su satisfaccin particularmente los domingos y das de fiesta. Pero
tambin es justo y razonable el deseo de participar los dems das en ella, teniendo en
cuenta la enseanza de la Iglesia15. Es ms, el mismo c. 905, al prever la concesin en
algunos casos de la binacin en los das de diario, pone de manifiesto cmo es razonable, y
en ocasiones debido, satisfacer el deseo de los fieles de or Misa tambin esos das. Estas
razones llevan a concluir que la respuesta afirmativa a la pregunta que abra este prrafo
est bien fundada16. Se concluye, por tanto, que puede haber circunstancias concretas en las
que el sacerdote que predica el retiro tiene que resolver el caso de conciencia en cuestin
ejercitando la epiqueya, de tal manera que celebre tambin la Misa, aunque haya binado
anteriormente el mismo da de modo legtimo.

C)

Respuestas
12. Teniendo en cuenta los principios expuestos, las preguntas que se plantean en el
caso pueden ser contestadas del siguiente modo:
-1: La Santa Sede puede dar ese permiso, y puede conceder al Obispo esa facultad.

-2: Aunque, en principio, la tercera celebracin de la Santa Misa en un da que no


es de precepto no se presenta como una necesidad grave, cabe la dispensa para un caso
concreto, que puede dar el Obispo diocesano o su equiparado en Derecho (en el caso, p. ej.,
el Obispo Ordinario militar, pero no el Vicario General; en el caso de la Prelatura, el
Prelado), pues aunque no tiene la facultad para permitir que un sacerdote celebre de modo
habitual ms veces la Santa Misa, s lo puede dispensar por causa justa en casos singulares
de la ley contenida en c. 905, en virtud del c. 87 1.

14

Por ejemplo, para administrar el vitico (vid. Noldin, vol. III, n. 208; Lehmkuhl, vol. II, n. 291;
Prmmer, vol. III, 286, citando a Trento y a Benedicto XIV); para sustituir a un sacerdote que se ha desmayado
despus de consagrar.
15

Con razn ha proclamado el Concilio Vaticano II que el Sacrificio eucarstico es fuente y cima de toda
la vida cristiana (Lumen gentium, 11). La sagrada Eucarista, en efecto, contiene todo el bien espiritual de la
Iglesia, es decir, Cristo mismo, nuestra Pascua y Pan de Vida, que da la vida a los hombres por medio del Espritu
Santo (Presbyterorum Ordinis, 5) (Juan Pablo II, enc. Ecclesia de Eucaristia, n. 1).
16

De lo anterior no se deduce que el caso de conciencia descrito al comienzo requiere el acto de epiqueya,
porque se trata de una descripcin an demasiado genrica. La epiqueya considera y resuelve casos singulares con
todas sus circunstancias, que no se describen en el enunciado del caso: por ejemplo, podran los fieles participar,
sin grave incmodo, en otra Misa, celebrada por otro sacerdote?; para los asistentes al retiro, sera la nica
posibilidad de asistir a la Misa en esa semana, adems del domingo?

Por otro lado, existe la posibilidad de circunstancias excepcionales que se presentan


de improviso en las que el sacerdote podra celebrar ex praesumpta licentia. Lgicamente,
despus debera comunicar a su Obispo lo que ha hecho.
-3: Para juzgar sobre la gravedad de los actos se ha de tener en cuenta el resto de la
doctrina comn de la Iglesia y las normas por ella establecidas. De todos modos, en primer
lugar es preciso distinguir entre lo que es un claro abuso (que hoy en da podra darse, por
ejemplo, si ha celebrado el mximo nmero de Misas y luego participa en una
concelebracin sin permiso del Obispo propio), de lo que son soluciones a necesidades
pastorales urgentes, que el sacerdote debe resolver sin mediar mucho tiempo para buscar
otras alternativas o para preguntar. A veces sus decisiones no sern completamente
acertadas (y, como en el caso que nos ocupa, su responsabilidad podra atenuarse por la
disparidad de consejos recibidos), aunque no por ello se puede decir con seguridad que se
ha cometido un pecado mortal.
-4: En cuanto a la concelebracin, hay que sealar que no se trata de una necesidad
pastoral, y siempre cabe la posibilidad de que el sacerdote participe en la Santa Misa sin
concelebrar. Por otra parte, no hay que olvidar que la concelebracin y ms si es
numerosa- suscita algunas dificultades teolgicas, y tampoco favorece la sacralidad del
culto ni su dignidad. Adems de que en algunas ocasiones, puede disturbar la piedad
personal.
-5: Esta opcin depender de las circunstancias y cualidad de los fieles.
J.M.M.