Prehistoria

Abarca el período desde que apareció el ser humano, hasta que comenzó a dejar escrita su historia. Abarca la parte inicial del pasado humano y del cual los hombres
no dejaron memoria escrita; siendo esta una de sus principales características. Se cree que la duración de la prehistoria fue de aproximadamente 95 000 años.

División o Clasificación de la Prehistoria:
Se inicia por el trabajo del arqueólogo y museólogo danés Ch. Thomsen a mediados del siglo XIX, según la
materia esencial que sirvió para fabricar las herramientas: Piedra, cobre, bronce y hierro. Posteriormente, las
Edades fueron divididas en Épocas y estas a su vez en Periodos y en estadios o Civilizaciones, caracterizadas por
tal o cual conjunto de vestigios materiales y cuyo nombre se deriva, generalmente, del lugar de hallazgo de sus
objetos típicos o representativos.

Períodos de la Prehistoria
Según el material trabajado por el hombre, la prehistoria se divide en dos grandes etapas que son: La Edad de la
Piedra y la Edad de los Metales.
Se calcula que la Edad de Piedra tuvo una duración de unos Cuarenta mil años (40 000 años). Se divide, a su vez,
en Paleolítico y Neolítico.
Existe un período de transición entre la Edad de Piedra y la Edad de los Metales, denominado Chalcolítico, en el
cual el hombre trabajaba, tanto la piedra como los metales.

LA EDAD DE PIEDRA .

Es la época más antigua donde el hombre trabajó la piedra. enormes piedras para protegerse de las fieras. lithos: 'piedra') Es el primer período de la Edad de Piedra. a la entrada de éstas. De acuerdo con el progreso alcanzados por el hombre. A este ciclo también se le conoce con el nombre de período de la piedra tallada o época de las cavernas. . Medio y Superior. en donde colocaban. palaiós: 'antiguo'. Su nombre proviene de Paleos que significa “viejo o Antiguo” y lita que quiere decir “piedra”. adaptándola. el paleolítico se divide en: Inferior.Paleolítico (del griego παλαιός. Paleolítico inferior: En esta época los hombres se refugiaban en las cavernas. en forma tosca al uso que quería hacer de ella. tal como la encontraba en la naturaleza. y λίθος.

Más tarde. el llamado “pico Chelense”. completando su protección de la intemperie. El hombre de las cavernas vivía de la caza. vencía un poco el clima inclemente del período que siguió a las glaciaciones. le bastaba con sacudir las ramas de los árboles. construyó cuchillos y raspadores . Sus armas iniciales fueron trozos de madera. descubrió la manera de obtener el fuego mediante el frotamiento de dos piedras. al sentir la necesidad de buscar calor para su refugio. en Francia. Se denomina así porque fueron encontrados muchos de ellos en la estación arqueológica de Saint Acheul. El hombre. se cree que debió usar arpones de madera y para la recolección de frutos. pesca y recolección. luego confeccionaron su primer artefacto guerrero. Para la pesca. con el primitivo vestido elaborado con las pieles de los animales que cazaba. De esta manera. el cual consistía en una piedra amarrada con lianas o bejucos a un madero corto.Eran nómadas debido a las condiciones climáticas y de subsistencia que los obligaba a cambiarse de refugio. Paleolítico Superior: .El cuchillo se convirtió en instrumento indispensable para la caza de las fieras.

las glaciaciones lo obligan a permanecer mayor tiempo en las cavernas. Pasiega. en España y la Madeleine. Son numerosas las pinturas rupestres que representan la fauna de la época con un realismo y movimiento extraordinarios. Las grutas más notables son las de Altamira. Cavalans. en Francia. Alpera y Cogul. Esta circunstancia dio origen al nacimiento del arte. en hueso y en cuernos de reno. .Aunque el hombre continúa siendo nómada. En este período también se han encontrado bajorrelieves en piedra.

el hombre se agrupó en la Gran Familia. se cree en la existencia del matriarcado debido a la misma promiscuidad.La escultura también tuvo allí su nacimiento en una estatuilla que representa a una mujer con una figura protuberante. dado que los hijos tenían como progenitor conocido sólo a la madre y ésta hacía de jefe. las cuales recibieron el nombre de “Venus”. con características promiscuas. En el aspecto social. Este tipo de estatuillas de figuras femeninas se encontraron posteriormente en toda Europa. Fuera de la Gran Familia. por lo cual se le conoce con el nombre de “Venus de Willendorf”. encontrada en la estación arqueológica de Willendorf. . Alemania.

cuchillos en forma de hojas de laurel. .Con relación al trabajo de la piedra. flechas. dardos y propulsores. el hombre de Neanderthal continuó usando la presión que siguió en el paleolítico inferi or. Con esto. sus armas lo constituyen ahora las puntas de lanzas labradas.

. encima de los árboles. con paredes de madera. etc. la cual construyó con troncos.Neolítico: En este período tiene su aparición el llamado Homo Sapiens o especie humana actual. techos de palma. en las llanuras. En esta etapa comienza una serie de transformaciones de gran trascendencia en la evolución histórica del hombre. Se hizo presente la sedentarización. El hombre busco los mejores ambientes y los climas más favorables para levantar su vivienda. lagos. a orillas de los ríos.

así como cerámicas decoradas con motivos ornamentales y un hecho de mucha trascendencia: la agricultura y la cría de ganado. lo que hizo posible que se formaran las agrupaciones humanas. La agricultura permitió al hombre establecerse en un determinado lugar y con ello surge el sentido de colectividad.Del Neolítico se han encontrado instrumentos de piedra bien tallada. Los que formaban los clanes se consideraban parientes entre sí. Posteriormente. que dieron origen a los clanes totémicos y a las tribus. Los miembros que pertenecían a un mismo clan. el hombre de este período inventa la rueda y usa el caballo para cabalgar. . con frec uencia. no se casaban. que generalmente era la figura de un animal. por tener un mismo símbolo en común o Tótem.

Menhires.En el plano religioso. El hombre de este período construye enormes monumentos en piedra. LA EDAD DE LOS METALES . Cromlech). Algunos de estos últimos son funerarios. se fortalece la creencia en varios dioses y en la vida de ultratumba. con carácter colectivo y con sentido religioso. que significa “mega” grande y “lito” piedra. Son monumentos megalíticos (Los Dólmenes. Los cuales son conocidos como megalíticos.

La Edad del Cobre: también llamada Calcolítico (gr. gr. λίθος. Logra el dominio de la técnica para el fundido de los metales. la plata y el cobre. jalkós=cobre. líthos=piedra) Es un período de la Prehistoria ubicado entre el Neolítico (Nueva Edad de la Piedra) y la Edad del Bronce. así como los primeros utensilios de cobre (5 000 años). elaboradas en oro y plata. que acuñó en 1820 el arqueólogo danés Christian Jürgensen Thomsen para clasificar en tres edades. gr. . líthos=piedra) o Eneolítico (lat. λίθος. El término. En esta etapa el hombre descubre la utilidad del oro. aenĕus=cobre. resultado de la aleación de cobre con estaño. χαλκός. Aparecen las primeras joyas. La Edad de Bronce: Es el período de la Prehistoria en el que se desarrolló la metalurgia de este metal.

Este metal fue descubierto de manera fortuita en el Antiguo Egipto. las creencias religiosas y los estilos artísticos. al mezclar los pobladores cobre con estaño. . aunque este no ha sido siempre el caso. las tecnologías metalúrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultánea con otros cambios tecnológicos y culturales. En algunas sociedades antiguas. La Edad de Hierro: Es el período en el cual se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas. Este descubri miento hizo posible la metalurgia en los pueblos del Cercano Oriente y permitió a estas comunidades la fabricación de diversos objetos y armas más sólidas para su defensa (1 700 años). incluyendo muchas veces cambios en la agricultura.

Su descubrimiento fue de mucha importancia para el hombre. pues mediante la fundición de este metal obtuvo la elaboración de diversos objetos. haciendo menos dura la realización de sus labores diarias (900 años). .