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Prehistoria

Abarca el período desde que apareció el ser humano, hasta que comenzó a dejar escrita su historia. Abarca la parte inicial del pasado humano y del cual los hombres
no dejaron memoria escrita; siendo esta una de sus principales características. Se cree que la duración de la prehistoria fue de aproximadamente 95 000 años.

División o Clasificación de la Prehistoria:
Se inicia por el trabajo del arqueólogo y museólogo danés Ch. Thomsen a mediados del siglo XIX, según la
materia esencial que sirvió para fabricar las herramientas: Piedra, cobre, bronce y hierro. Posteriormente, las
Edades fueron divididas en Épocas y estas a su vez en Periodos y en estadios o Civilizaciones, caracterizadas por
tal o cual conjunto de vestigios materiales y cuyo nombre se deriva, generalmente, del lugar de hallazgo de sus
objetos típicos o representativos.

Períodos de la Prehistoria
Según el material trabajado por el hombre, la prehistoria se divide en dos grandes etapas que son: La Edad de la
Piedra y la Edad de los Metales.
Se calcula que la Edad de Piedra tuvo una duración de unos Cuarenta mil años (40 000 años). Se divide, a su vez,
en Paleolítico y Neolítico.
Existe un período de transición entre la Edad de Piedra y la Edad de los Metales, denominado Chalcolítico, en el
cual el hombre trabajaba, tanto la piedra como los metales.

LA EDAD DE PIEDRA .

A este ciclo también se le conoce con el nombre de período de la piedra tallada o época de las cavernas.Paleolítico (del griego παλαιός. Es la época más antigua donde el hombre trabajó la piedra. lithos: 'piedra') Es el primer período de la Edad de Piedra. tal como la encontraba en la naturaleza. en forma tosca al uso que quería hacer de ella. Medio y Superior. el paleolítico se divide en: Inferior. a la entrada de éstas. en donde colocaban. enormes piedras para protegerse de las fieras. palaiós: 'antiguo'. adaptándola. Su nombre proviene de Paleos que significa “viejo o Antiguo” y lita que quiere decir “piedra”. Paleolítico inferior: En esta época los hombres se refugiaban en las cavernas. y λίθος. . De acuerdo con el progreso alcanzados por el hombre.

el llamado “pico Chelense”. Más tarde. Para la pesca. vencía un poco el clima inclemente del período que siguió a las glaciaciones. le bastaba con sacudir las ramas de los árboles. pesca y recolección. De esta manera. el cual consistía en una piedra amarrada con lianas o bejucos a un madero corto. luego confeccionaron su primer artefacto guerrero. El hombre. con el primitivo vestido elaborado con las pieles de los animales que cazaba. El hombre de las cavernas vivía de la caza. al sentir la necesidad de buscar calor para su refugio. Paleolítico Superior: . se cree que debió usar arpones de madera y para la recolección de frutos. Sus armas iniciales fueron trozos de madera. en Francia. construyó cuchillos y raspadores . Se denomina así porque fueron encontrados muchos de ellos en la estación arqueológica de Saint Acheul. completando su protección de la intemperie.Eran nómadas debido a las condiciones climáticas y de subsistencia que los obligaba a cambiarse de refugio.El cuchillo se convirtió en instrumento indispensable para la caza de las fieras. descubrió la manera de obtener el fuego mediante el frotamiento de dos piedras.

Esta circunstancia dio origen al nacimiento del arte. . Pasiega. Cavalans. las glaciaciones lo obligan a permanecer mayor tiempo en las cavernas. en Francia. Alpera y Cogul. En este período también se han encontrado bajorrelieves en piedra. Son numerosas las pinturas rupestres que representan la fauna de la época con un realismo y movimiento extraordinarios. Las grutas más notables son las de Altamira. en España y la Madeleine.Aunque el hombre continúa siendo nómada. en hueso y en cuernos de reno.

En el aspecto social. por lo cual se le conoce con el nombre de “Venus de Willendorf”. encontrada en la estación arqueológica de Willendorf. se cree en la existencia del matriarcado debido a la misma promiscuidad. el hombre se agrupó en la Gran Familia. . dado que los hijos tenían como progenitor conocido sólo a la madre y ésta hacía de jefe. con características promiscuas. las cuales recibieron el nombre de “Venus”. Este tipo de estatuillas de figuras femeninas se encontraron posteriormente en toda Europa. Fuera de la Gran Familia.La escultura también tuvo allí su nacimiento en una estatuilla que representa a una mujer con una figura protuberante. Alemania.

flechas. . sus armas lo constituyen ahora las puntas de lanzas labradas. el hombre de Neanderthal continuó usando la presión que siguió en el paleolítico inferi or. cuchillos en forma de hojas de laurel. Con esto.Con relación al trabajo de la piedra. dardos y propulsores.

la cual construyó con troncos. techos de palma. en las llanuras. lagos. con paredes de madera. En esta etapa comienza una serie de transformaciones de gran trascendencia en la evolución histórica del hombre. etc. a orillas de los ríos. Se hizo presente la sedentarización. El hombre busco los mejores ambientes y los climas más favorables para levantar su vivienda. encima de los árboles. .Neolítico: En este período tiene su aparición el llamado Homo Sapiens o especie humana actual.

así como cerámicas decoradas con motivos ornamentales y un hecho de mucha trascendencia: la agricultura y la cría de ganado. lo que hizo posible que se formaran las agrupaciones humanas. no se casaban. que generalmente era la figura de un animal. Los que formaban los clanes se consideraban parientes entre sí. con frec uencia. que dieron origen a los clanes totémicos y a las tribus. La agricultura permitió al hombre establecerse en un determinado lugar y con ello surge el sentido de colectividad. el hombre de este período inventa la rueda y usa el caballo para cabalgar. . Los miembros que pertenecían a un mismo clan. Posteriormente. por tener un mismo símbolo en común o Tótem.Del Neolítico se han encontrado instrumentos de piedra bien tallada.

LA EDAD DE LOS METALES . que significa “mega” grande y “lito” piedra. Menhires. El hombre de este período construye enormes monumentos en piedra. se fortalece la creencia en varios dioses y en la vida de ultratumba. Son monumentos megalíticos (Los Dólmenes. con carácter colectivo y con sentido religioso.En el plano religioso. Cromlech). Algunos de estos últimos son funerarios. Los cuales son conocidos como megalíticos.

La Edad de Bronce: Es el período de la Prehistoria en el que se desarrolló la metalurgia de este metal. resultado de la aleación de cobre con estaño. . líthos=piedra) o Eneolítico (lat. líthos=piedra) Es un período de la Prehistoria ubicado entre el Neolítico (Nueva Edad de la Piedra) y la Edad del Bronce. χαλκός. Logra el dominio de la técnica para el fundido de los metales. gr. así como los primeros utensilios de cobre (5 000 años). la plata y el cobre. aenĕus=cobre. gr. que acuñó en 1820 el arqueólogo danés Christian Jürgensen Thomsen para clasificar en tres edades. El término. En esta etapa el hombre descubre la utilidad del oro. λίθος.La Edad del Cobre: también llamada Calcolítico (gr. Aparecen las primeras joyas. elaboradas en oro y plata. λίθος. jalkós=cobre.

aunque este no ha sido siempre el caso. En algunas sociedades antiguas. Este descubri miento hizo posible la metalurgia en los pueblos del Cercano Oriente y permitió a estas comunidades la fabricación de diversos objetos y armas más sólidas para su defensa (1 700 años). las creencias religiosas y los estilos artísticos. La Edad de Hierro: Es el período en el cual se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas. las tecnologías metalúrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultánea con otros cambios tecnológicos y culturales. . incluyendo muchas veces cambios en la agricultura. al mezclar los pobladores cobre con estaño.Este metal fue descubierto de manera fortuita en el Antiguo Egipto.

Su descubrimiento fue de mucha importancia para el hombre. pues mediante la fundición de este metal obtuvo la elaboración de diversos objetos. . haciendo menos dura la realización de sus labores diarias (900 años).