Prehistoria

Abarca el período desde que apareció el ser humano, hasta que comenzó a dejar escrita su historia. Abarca la parte inicial del pasado humano y del cual los hombres
no dejaron memoria escrita; siendo esta una de sus principales características. Se cree que la duración de la prehistoria fue de aproximadamente 95 000 años.

División o Clasificación de la Prehistoria:
Se inicia por el trabajo del arqueólogo y museólogo danés Ch. Thomsen a mediados del siglo XIX, según la
materia esencial que sirvió para fabricar las herramientas: Piedra, cobre, bronce y hierro. Posteriormente, las
Edades fueron divididas en Épocas y estas a su vez en Periodos y en estadios o Civilizaciones, caracterizadas por
tal o cual conjunto de vestigios materiales y cuyo nombre se deriva, generalmente, del lugar de hallazgo de sus
objetos típicos o representativos.

Períodos de la Prehistoria
Según el material trabajado por el hombre, la prehistoria se divide en dos grandes etapas que son: La Edad de la
Piedra y la Edad de los Metales.
Se calcula que la Edad de Piedra tuvo una duración de unos Cuarenta mil años (40 000 años). Se divide, a su vez,
en Paleolítico y Neolítico.
Existe un período de transición entre la Edad de Piedra y la Edad de los Metales, denominado Chalcolítico, en el
cual el hombre trabajaba, tanto la piedra como los metales.

LA EDAD DE PIEDRA .

en forma tosca al uso que quería hacer de ella. . a la entrada de éstas. Es la época más antigua donde el hombre trabajó la piedra. adaptándola. palaiós: 'antiguo'. en donde colocaban. enormes piedras para protegerse de las fieras. y λίθος. lithos: 'piedra') Es el primer período de la Edad de Piedra. tal como la encontraba en la naturaleza. A este ciclo también se le conoce con el nombre de período de la piedra tallada o época de las cavernas. Medio y Superior. Su nombre proviene de Paleos que significa “viejo o Antiguo” y lita que quiere decir “piedra”. De acuerdo con el progreso alcanzados por el hombre.Paleolítico (del griego παλαιός. Paleolítico inferior: En esta época los hombres se refugiaban en las cavernas. el paleolítico se divide en: Inferior.

El hombre de las cavernas vivía de la caza. Paleolítico Superior: . pesca y recolección. Sus armas iniciales fueron trozos de madera. descubrió la manera de obtener el fuego mediante el frotamiento de dos piedras. con el primitivo vestido elaborado con las pieles de los animales que cazaba.El cuchillo se convirtió en instrumento indispensable para la caza de las fieras. vencía un poco el clima inclemente del período que siguió a las glaciaciones. construyó cuchillos y raspadores . al sentir la necesidad de buscar calor para su refugio. luego confeccionaron su primer artefacto guerrero. el cual consistía en una piedra amarrada con lianas o bejucos a un madero corto. el llamado “pico Chelense”. De esta manera. Se denomina así porque fueron encontrados muchos de ellos en la estación arqueológica de Saint Acheul. se cree que debió usar arpones de madera y para la recolección de frutos. completando su protección de la intemperie. le bastaba con sacudir las ramas de los árboles. en Francia.Eran nómadas debido a las condiciones climáticas y de subsistencia que los obligaba a cambiarse de refugio. Para la pesca. Más tarde. El hombre.

. Alpera y Cogul.Aunque el hombre continúa siendo nómada. Esta circunstancia dio origen al nacimiento del arte. En este período también se han encontrado bajorrelieves en piedra. Son numerosas las pinturas rupestres que representan la fauna de la época con un realismo y movimiento extraordinarios. en Francia. en hueso y en cuernos de reno. Pasiega. las glaciaciones lo obligan a permanecer mayor tiempo en las cavernas. Cavalans. Las grutas más notables son las de Altamira. en España y la Madeleine.

. encontrada en la estación arqueológica de Willendorf. Alemania. En el aspecto social. las cuales recibieron el nombre de “Venus”.La escultura también tuvo allí su nacimiento en una estatuilla que representa a una mujer con una figura protuberante. el hombre se agrupó en la Gran Familia. por lo cual se le conoce con el nombre de “Venus de Willendorf”. se cree en la existencia del matriarcado debido a la misma promiscuidad. Este tipo de estatuillas de figuras femeninas se encontraron posteriormente en toda Europa. Fuera de la Gran Familia. dado que los hijos tenían como progenitor conocido sólo a la madre y ésta hacía de jefe. con características promiscuas.

Con relación al trabajo de la piedra. . dardos y propulsores. flechas. Con esto. el hombre de Neanderthal continuó usando la presión que siguió en el paleolítico inferi or. sus armas lo constituyen ahora las puntas de lanzas labradas. cuchillos en forma de hojas de laurel.

En esta etapa comienza una serie de transformaciones de gran trascendencia en la evolución histórica del hombre. techos de palma. Se hizo presente la sedentarización. con paredes de madera. la cual construyó con troncos. encima de los árboles. en las llanuras.Neolítico: En este período tiene su aparición el llamado Homo Sapiens o especie humana actual. . El hombre busco los mejores ambientes y los climas más favorables para levantar su vivienda. a orillas de los ríos. lagos. etc.

Del Neolítico se han encontrado instrumentos de piedra bien tallada. así como cerámicas decoradas con motivos ornamentales y un hecho de mucha trascendencia: la agricultura y la cría de ganado. lo que hizo posible que se formaran las agrupaciones humanas. no se casaban. con frec uencia. . que dieron origen a los clanes totémicos y a las tribus. Posteriormente. el hombre de este período inventa la rueda y usa el caballo para cabalgar. por tener un mismo símbolo en común o Tótem. que generalmente era la figura de un animal. Los miembros que pertenecían a un mismo clan. La agricultura permitió al hombre establecerse en un determinado lugar y con ello surge el sentido de colectividad. Los que formaban los clanes se consideraban parientes entre sí.

Los cuales son conocidos como megalíticos. Son monumentos megalíticos (Los Dólmenes. que significa “mega” grande y “lito” piedra. LA EDAD DE LOS METALES . El hombre de este período construye enormes monumentos en piedra.En el plano religioso. Menhires. Algunos de estos últimos son funerarios. se fortalece la creencia en varios dioses y en la vida de ultratumba. Cromlech). con carácter colectivo y con sentido religioso.

aenĕus=cobre. que acuñó en 1820 el arqueólogo danés Christian Jürgensen Thomsen para clasificar en tres edades. gr. Logra el dominio de la técnica para el fundido de los metales. El término. En esta etapa el hombre descubre la utilidad del oro. líthos=piedra) o Eneolítico (lat.La Edad del Cobre: también llamada Calcolítico (gr. λίθος. elaboradas en oro y plata. λίθος. . la plata y el cobre. Aparecen las primeras joyas. resultado de la aleación de cobre con estaño. así como los primeros utensilios de cobre (5 000 años). líthos=piedra) Es un período de la Prehistoria ubicado entre el Neolítico (Nueva Edad de la Piedra) y la Edad del Bronce. gr. jalkós=cobre. χαλκός. La Edad de Bronce: Es el período de la Prehistoria en el que se desarrolló la metalurgia de este metal.

. Este descubri miento hizo posible la metalurgia en los pueblos del Cercano Oriente y permitió a estas comunidades la fabricación de diversos objetos y armas más sólidas para su defensa (1 700 años). En algunas sociedades antiguas. La Edad de Hierro: Es el período en el cual se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas. las tecnologías metalúrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultánea con otros cambios tecnológicos y culturales. las creencias religiosas y los estilos artísticos. aunque este no ha sido siempre el caso.Este metal fue descubierto de manera fortuita en el Antiguo Egipto. incluyendo muchas veces cambios en la agricultura. al mezclar los pobladores cobre con estaño.

pues mediante la fundición de este metal obtuvo la elaboración de diversos objetos.Su descubrimiento fue de mucha importancia para el hombre. . haciendo menos dura la realización de sus labores diarias (900 años).