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10 enfermedades que te puede transmitir tu mascota

Son uno ms de la familia, pero, sin el control adecuado, las mascotas pueden convertirse en una fuente de enfermedades. Segn la OMS, tres de
cada cuatro nuevas infecciones proceden de los animales.
Toxoplasma: el parsito que puede llegar al feto
El enemigo nmero uno entre las embarazadas que conviven con un gato es la toxoplasmosis. Durante los meses de gestacin, han de manipular la mascota con cuidado, para prevenir una
infestacin que puede derivar en malformaciones e incluso en abortos. Para tranquilidad de las futuras madres, hay que decir que esa situacin solo se da en casos extraordinarios, cuando el
parsito que la provoca, el Toxoplasma gondii, atraviesa la barrera placentaria e infecta al feto. El contagio puede ser instantneo al tocar las heces del animal enfermo cuando se manipulan
inadecuadamente los areneros y las cajas de excrementos de la mascota. Los sntomas ms comunes son la inflamacin de los ganglios linfticos de cabeza y cuello, fiebre y dolores de
cabeza, garganta y msculos. Ledos de un tirn pueden provocar alarma, pero no hay motivo para ella, pues la toxoplasmosis suele ser una dolencia leve, aunque, eso s, puede reaparecer.
La mejor medida contra el contagio es la prevencin. La persona encargada de limpiar el arenero del gato ha de enfundarse previamente unos guantes, a ser posible, desechables. Y, tras
acabar con esta tarea, debe lavarse las manos. Por precaucin bsica, las embarazadas y las personas inmunodeprimidas es mejor que deleguen la tarea.
Atentos a los araazos gatunos!
Si tu minino est cuidado, sus zarpazos no pasarn de ser unas caricias ms o menos molestas. Si no, sus uas pueden converti rse en el mejor aliado de la bartonelosis, una infeccin
producida por la bacteria Bartonella henselae. Aparte de araazos y rasguos, el germen puede desembocar en el ser humano a t ravs de las mordeduras, as como de la saliva del animal al
entrar en contacto con la piel o las superficies mucosas de la nariz, la boca y los ojos de su dueo. Los sntomas se manifiestan en ampollas en el lugar de la lesin, fatiga, fiebre, dolor de
cabeza, inflamacin de los ganglios linfticos cerca del foco de la infeccin y malestar general. Por lo general, la enfermedad del araazo del gato no es grave y suele remitir sin tratamiento
mdico. Si no, hay que tomar un antibitico. Cortar las uas del felino con regularidad, desinfectar instantneamente cada le sin y lavarse las manos despus de tocar al animal son el mejor
antdoto preventivo contra una dolencia que puede calificarse de emergente, a pesar de lo fcil que sera desterrarla para si empre.
La fiebre de los conejos
Conejos, roedores y, en Espaa, sobre todo, topillos. Estos son los reservorios ms comunes de la tularemia, una enfermedad ocasionada por la bacteria Francisella tularensis que pasa al
hombre por contacto con animales enfermos u otros agentes infectados, como garrapatas y moscas, o por la ingesta de carne o agua contaminadas. Algunas personas pueden llegar a tener
neumona despus de inhalar la tierra o los vegetales infectados. A pesar de los controles, cada vez se producen ms casos. C omo explica Elas Rodrguez, catedrtico de Sanidad Animal de
la Universidad de Len, la OMS no solo considera emergentes las enfermedades graves descritas por primera vez, sino tambin aquellas que incre mentan su presencia en zonas o en
hospedadores nuevos, las que aumentan su gravedad o las que manifiestan nuevos tipos de transmisin
Al loro con loros y periquitos
Las mascotas de pico no estn libres de culpa. La zoonosis voladora ms comn es la psitacosis, una infeccin generada por la bacteria Chlamydophila psittaci, que se oculta en los
excrementos de los pjaros. Los loros y los periquitos son las aves domsticas ms propensas a transmitirla. En muchos casos, estas aves son importadas, as que como medida de
precaucin, se mantienen en cuarentena. El paso de la bacteria a las personas provoca sntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, escalofros y dolor de cabeza, por lo que es fcil
confundirla con esta. El contagio se produce con frecuencia por inhalacin del polvo de las heces secas que se encuentra en l as jaulas. Estos restos mantienen su capacidad infectiva durante
semanas. Por ese motivo, afecta particularmente a los empleados de tiendas de animales, a trabajadores de plantas de procesamiento de carne de aves y a veterinarios.
Quistes en serie
Los lugares con dficit de higiene y condiciones psimas de salubridad son el caldo de cultivo de la giardiasis. Por ello, es una infestacin que se ceba con los pases ms pobres. La
enfermedad se manifiesta en quistes, y tiene su origen en un protozoo microscpico llamado Giardia duodenalis. Este se propaga entre mascotas, de estas a humanos y entre humanos por
contacto con las heces. Se considera tambin como una enfermedad de transmisin sexual (ETS), ya que en algunos pases es frecuente adquirirla a travs de relaciones anales sin
proteccin. El mayor nmero de casos de giardiasis en Espaa y en los pases occidentales no se relacionan con los animales de compaa, sino con el consumo de agua contaminada. La
diarrea leve o grave, el dolor abdominal y la prdida repentina de peso son los sntomas ms comunes de la giardiasis.
Garrapata, la gran chupadora
La bacteria Borrelia burgdorferi se aprovecha de los perros con garrapatas para llegar hasta el hombre. Su picadura produce la borreliosis o mal de Lyme, infeccin que se manifesta con
fiebre, cefalea, vmitos y dolor muscular y articular. Algunas veces genera erupciones cutneas con forma de escarapela, mancha roja y ligeramente elevada en el lugar de la picadura. En
pocos casos, degenera en secuelas neurolgicas y cardiacas. El 75 % de las infecciones en Europa se registran en Espaa, Grecia y Portugal. No obstante, en nuestro pas ha decrecido el
nmero de casos: en los ltimos tres aos se han notificado ochenta. La borreliosis es tres veces ms comn en hombres que en mujeres. Por qu? Nerea Garca Benzaqun, del Centro de
Vigilancia Sanitaria Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid, cree que es posible que los que esten ms en contacto con animales y con la natu raleza y sean ms propensos a
sufrir una picadura sean, sobre todo, hombres de mediana edad.
Sarna: no te acuestes con ella
Puede considerarse la ms democrtica de las infecciones porque se encuentra en todas las latitudes y no entiende de sexo, raza o edad. Afecta a todos. Aunque no existen datos actualizados
sobre su incidencia en Espaa, s sabemos que en el mundo se registran unos trescientos millones de casos cada ao. Algunos caros responsables de distintos tipos de sarna prefieren el
cuerpo de los animales y no saltan a los humanos, pero los hay que s, como el Sarcoptes scabiei. La infestacin que provocan estos arcnidos es leve, caso de la desatada por los perros y por
una mascota poco habitual pero muy vulnerable a estos microorganismos: los erizos. En ambos casos, el picor se limita a la zona de contacto y se cura sin tratamiento especfico. Aun as, se
recomienda usar guantes para tratar al animal y, en el caso del perro, evitar que comparta con las personas el silln o la cama. La que ms que braderos de cabeza da es, precisamente, un tipo
de sarna, la escabiosis, que provoca el citado Sarcoptes scabiei. Se transmite entre personas y es fcil que se instale en toallas o sbanas, por lo que hay que lavarlas a alta temperatura para
que muera. Es muy resistente y reaparece con facilidad.
Quiquiriqu, la Campylobacter ya est aqu
Atentos al nombre: campilobacteriosis. Es la zoonosis domstica ms comn en toda Europa. La causa: el contacto directo con las heces de las aves de corral, especialmente, y de perros,
gatos, roedores, conejos, reptiles y anfi bios. Cada ao se registran en Espaa 48 contagios por cada 100.000 habitantes, en muchas ocasiones por no limpiar las jaulas con guantes o por no
lavarse las manos despus de manipular excrementos de animales infectados. Campylobacter, la bacteria responsable de esta infeccin, es extremadamente frgil, ya que no tolera la
deshidratacin y crece solo en ambientes con poco oxgeno. Esa condicin la encuentra en el cuerpo de los pjaros. De hecho, las a ves de corral pueden convivir toda la vida con este
microbio sin enfermar. Por eso, se recomienda no utilizar nunca el cuchillo con el que se ha troceado un pollo crudo para manipular otros alimentos, porque puede contaminarlos si antes no
se lava. Lo primero que notan los infectados es fiebre, y despus dolor abdominal, calambres y diarrea. Este ltimo sntoma d ura entre 48 y 72 horas, y el resto remite a los siete o diez das.
Como ocurre con otras infecciones, solo es potencialmente grave en personas inmunodeprimidas, ya que la infeccin puede extenderse a todo el cuerpo.
Leishmaniasis: una peligrosa picadura
De los vertederos y las alcantarillas o de las casas en ruinas no puede esperarse nada bueno para la salud. Son los ambientes preferidos del flebotomo, un dptero similar a un mosquito que
tambin se esconde en cuevas, grietas del terreno, las oquedades de los rboles... Desde sus refugios, los flebotomos hembra parten para picar a los perros y chuparles la sangre. Durante esta
actividad transmiten al animal protozoos del gnero Leishmania, causantes de la leishmaniasis o leishmaniosis, que tambin afecta a los seres humanos, especialmente a personas con las
defensas deprimidas, como los pacientes con tuberculosis o sida. Lo ms frecuente es que aparezcan lesiones cutneas en forma de llagas, que pueden convertirse en una lcera cutnea que
sana muy despacio, y solo en los casos ms graves leishmaniasis sistmica se produce una inflamacin del hgado y el bazo que puede llevar a complicaciones mortales.