Sie sind auf Seite 1von 5

Die Astrologie wird zur Sache der christlichen Gerichte

Seit Beginn der romischen Kaiserzeit hat es immer wieder schwierige Zeiten fur Astrologen gegeben. Mit groer Regelmaigkeit wurden sie aus Rom oder gar Italien vertrieben, mitunter auch mit dem Tode bestraft (zwischen 16 und 93 u. Z. gab es immerhin
elf Ausweisungen, fur die das Edikt des Augustus aus dem Jahre 11 die Mastabe
setzte). Dass derartige Dekrete auch von Kaisern wie Tiberius oder Hadrian erlassen
wurden, die, wie wir sahen, gluhende Anhanger der Astrologie waren, zeigt deutlich,
dass hier nicht die Astrologie als Disziplin ausgeschaltet werden sollte, sondern nur
eine bestimmte Elite, die aufgrund ihrer Prognosen zur Person des Kaisers fur Unruhe
im Reich sorgte oder die mit ihrem eigenen herrschaftlichen Horoskop von sich
reden machte (dies ist von Cramer 1954 dezidiert aufgearbeitet worden).
Teilweise gilt diese Einschatzung auch fur die Kaiser christlichen Glaubens, die
nach der Konstantinischen Wende die Astrologie aufgrund von machtpolitischen
Erwagungen bekampften oder unter bestimmten Bedingungen selber nutzten. Dennoch fallt auf, dass im vierten Jahrhundert eine grundsatzliche Neueinschatzung Platz
greift, in der die Astrologie aus dem gelehrten Diskurs und aus dem Kanon der angesehenen freien Wissenschaften (den Artes liberales) verbannt wird. Vor Gericht standen
nun nicht mehr einzelne Astrologinnen oder Astrologen, die sich gegen den Vorwurf
des Hochverrats (maiestas) verteidigen mussten, sondern eine ganze Disziplin. Mehr
noch: die christlichen Kaiser und die mit ihnen verbundeten Vertreter der Kirche kriminalisierten die Neugier (curiositas) ihrer Untertanen auf verborgenes Wissen von der
Zukunft, womit letztendlich jeder Wissenschaft die Legitimitat entzogen wurde.
Die Neuformatierung des Diskurses zur Astrologie lasst sich anschaulich mithilfe der juristischen Auseinandersetzung darstellen. Diese wiederum verlief parallel auf
einer theologischen Ebene und auf einer politischen, indem die christlichen Kaiser das
in ihre Gesetze gossen, was die Konzile der sich nun etablierenden Kirche als Doktrin entwickelten. Wahrend ich die theologischen Argumentationen in einem spateren
Abschnitt naher betrachten werde, sei hier zunachst auf die sich verandernde Situation
innerhalb der kirchlichen Konzilsentscheidungen und ihre kaiserlichen Entsprechungen eingegangen, da sie eine Tradition begrundeten, die im christlichen Umfeld bis in
die Neuzeit hinein wirksam bleiben sollte.
Die Astrologie im Spiegel der kirchlichen Konzile Wirft man einen Blick auf die
juristischen Sprachspiele des vierten Jahrhunderts, so zeigt sich eine Tendenz, vollig
verschiedene Disziplinen und religiose Traditionen in einen Topf zu werfen und alle
zusammen als Irrlehren zu verdammen. Einer der Ersten, die dies explizit taten, war
der philosophisch gebildete Bischof Methodios von Olympos in Lydien (gestorben
311), der die Astrologie mit der Magie und der goteia gleichsetzte, also einer Art
von Zauberei, die in jener Zeit negative Konnotationen von Betrug und Schadensmagie
besa. Er wies sogar die paganen Namen und Mythen der Sterne als reine Erfindung
des menschlichen Geistes zuruck, die mit den himmlischen Urwahrheiten nichts gemein hatten. Da die Magie schon vorher aus dem Kanon der angesehenen Disziplinen
ausgeschlossen worden war, reihte Methodios auf diese Weise auch die Sternkunde in
die verbotenen Kunste ein.
Es war das Konzil von Laodicea, das im Jahre 365 erstmals in der kirchlichen Rechtsprechung die Betatigung als Astrologe oder Magier verbot. Zuvor gab es zwar auch

Die Astrologie wird zur Sache der christlichen Gerichte


schon Versuche der Reglementierung, doch erst jetzt wurden alle, die sich mit der Sternkunde befassten, als Lustlinge, Zauberer und a hnliche dunkle Gestalten bezeichnet. Sie
wurden von der Taufe ausgeschlossen. Folgt man den um 380 zusammengestellten
Constitutiones Apostolorum, so war es den Christen streng verboten, zu Sonne, Mond
und Gestirnen zu beten oder bei ihnen zu schworen.
Um den Zusammenhang zu verstehen, muss man einen Blick auf die Rolle der Priszillianisten werfen. Priszillian, der Bischof von Avila, wurde wahlweise als Manichaer,
als Magier oder als Astrologe bezeichnet, alles Gegner, die der sich etablierenden Kirche gefahrlich werden konnten und zu einem groen Feindbild des ganz Anderen
aufgebaut wurden. Priszillian, der tatsachlich astrologische Lehren in sein Christentum integriert haben durfte, wurde 385/386 in Trier zum Tode verurteilt. Im Jahre 400
verdammte das Konzil von Toledo seine Lehren, was aber offensichtlich nicht zum Verschwinden derartiger Anschauungen fuhrte, denn 561 sah sich das Konzil von Braga
veranlasst, das Verbot zu erneuern.
Das zweite Konzil von Braga war es dann, das im Jahre 572 noch einmal ein striktes
Verbot jeglicher astrologischer Betatigung feststellte. Ausdrucklich genannt werden
Sternbeobachtung und die Katarchenastrologie, also Konsultationen der Gestirne fur
Hauserbau, Pflanzzeitpunkte und Heiratstermine. Dieser Beschluss sollte fur den westlichen Teil des Reiches bestimmend werden, wahrend im Osten das unter dem Namen
Quinisextum bekannt gewordene Konzil von Konstantinopel, das 553 unter der Leitung von Justinian stattfand, einflussreich war. Das Quinisextum ist ein gutes Beispiel
fur die Parallelitat kaiserlicher und kirchlicher Rechtsprechung, denn dass hier die
Ausubung der Sternkunde unter Strafe gestellt wurde, war lediglich eine theologische
Variante der Politik Justinians, der auch sonst keine Gelegenheit auslie, die paganen
Wissenschaften zu bekampfen. So schloss er die Philosophenschulen im Jahre 529 und
fuhrte ein neues Curriculum ein, was auch Astrologen wie den an der Akademie in
Athen lehrenden Simplikios aus Kilikien betraf. Simplikios emigrierte nach Persien,

kehrte aber bald zuruck und verfasste 533 einen Uberblick


zur antiken Astrologie in

Form eines Kommentars zur Aristotelesschrift Uber den Himmel.


Kaiserliche Rechtsprechung im vierten Jahrhundert Fur den juristischen Diskurs
u ber die Astrologie brachte das vierte Jahrhundert eine wichtige Veranderung. Waren
es zuvor lediglich einzelne Personen, die dem maiestas-Vorwurf ausgesetzt waren, so
begann mit Diokletian eine Verurteilung der ganzen Disziplin Gestalt zu gewinnen, die
nur einhundert Jahre spater mit Theodosius ihren vorlaufigen Hohepunkt erreichte.
294 erlie Kaiser Diokletian folgendes Edikt: Die Wissenschaft der Geometrie
zu erlernen und auszuuben liegt im o ffentlichen Interesse, die Astrologie hingegen ist
verdammenswert und deshalb verboten (so im Codex Iustinianus (X, 18, 2). 1 Zum
ersten Mal in der romischen Rechtsgeschichte wird eine wissenschaftliche Disziplin
Gegenstand eines kaiserlichen Verbotes. Da Diokletian ein treuer Anhanger der romischen Religion gewesen ist, spielt hier eine christliche Ablehnung der Sternkunde noch
keine Rolle, und die Astrologie wird von ihm gemeinsam mit der Geometrie den Artes
zugeschrieben. Dies sollte sich nach Konstantin a ndern, denn parallel zur kirchlichen
Auseinandersetzung mit der Sternkunde gingen die Kaiser des vierten Jahrhunderts den
Weg konsequent weiter, den Diokletian eingeschlagen hatte. Entsprechend dem Konzil
1

Artem geometriae discere atque exerceri publice intersit, ars autem mathematca damnabilis interdicta est.

Die Astrologie wird zur Sache der christlichen Gerichte


von Laodicea (365) dokumentiert das Edikt der Kaiser Valentinian und Valens aus dem
Jahr 370 (oder 373) in aller Deutlichkeit die neue Sprache:
Ein Ende haben soll die Lehre der Astrologen! Wer, sei es o ffentlich oder privat, sei es bei Tag oder Nacht, bei der Beschaftigung mit diesem verbotenen
Irrtum ergriffen wird, soll die Todesstrafe erleiden und zwar beide Beteiligte.
Hinsichtlich der Schuld macht es namlich keinen Unterschied, ob jemand etwas
Verbotenes lernt oder lehrt. (Codex Theodosianus IX, 16, 8)
Cesset mathematicorum tractatus. Nam si qui publice aut privatim in die noctuque deprehensus fuerit in cohibito errore versari, capitali sententia feriatur
uterque. Neque enim culpa dissimilis est prohibita discere quam docere.
Die Astrologie war also ein Irrtum (error) und nicht mehr, wie es in fruherer Diktion
noch geheien hatte, eine Gefahr fur den gesellschaftlich-politischen Frieden. Es wurde
auch kein Unterschied mehr gemacht zwischen einer anspruchsvollen Astrologie, die
kaiserlicher Kontrolle unterstand, und jenen Scharlatanen, die ihren unkritischen
Klienten das Geld aus der Tasche zogen. Was im wissenschaftlichen Jargon error genannt wurde, brandmarkte die theologische Sprache als superstitio, als Aberglauben.
Constantius brachte es im Jahre 341 auf die einfache Formel: Cesset superstitio, ein
Ende soll der Aberglauben haben (Codex Theodosianus XVI, 10, 2). Damit waren in
erster Linie die Magie und die Divination gemeint, also indirekt auch die Astrologie.
Kannte a ltere Rechtsprechung durchaus noch Unterschiede zwischen einzelnen Divinationstechniken, so hielt sich der christliche Kaiser mit solchen Spitzfindigkeiten
nicht lange auf. Im Jahre 357 erging folgendes Gesetz:
Niemand soll einen haruspex konsultieren oder einen Astrologen, niemand einen Hariologen. Die verkehrte Verkundung der Auguren und Weissager soll

verstummen. Chaldaer, Magier und die Ubrigen,


die man wegen der Ungeheu

erlichkeit ihrer Ubeltaten gewohnlich malefici (Ubeltater) nennt, sollen nichts


derartiges unternehmen. Schweigen soll endgultig die Neugier (curiositas) all
dieser Menschen auf die Wahrsagung! Mit der Todesstrafe durch das Schwert
wird namlich niedergestreckt, wer der Anordnung den Gehorsam verweigert.
(Codex Theodosianus IX, 16, 4)
Nemo haruspicem consulat aut mathematicum, nemo hariolum. Augurum et
vatum prava confessio conticescat. Chaldaei ac magi et ceteri, quos maleficos ob
facinorum magnitudinem vulgus appellat, nec ad hanc partem aliquid moliantur.
Sileat omnibus perpetuo divinandi curiositas. etenim supplicium capitis feret
gladio ultore prostratus, quicumque iussis obsequium denegaverit.
Von verkehrten Verkundigungen, und von Irrtum sprachen die christlichen Kaiser, und die Ausubung der Astrologie war fortan nur unter Lebensgefahr moglich. Doch
in den folgenden Jahrzehnten kam noch ein weiterer Aspekt hinzu die Behandlung
der Astrologie nicht nur als wissenschaftliche Irrlehre und als Aberglauben, sondern
als Haresie. Den Schlusspunkt unter diese Entwicklung setzten die Kaiser Honorius
und Theodosius im Jahre 409:
Astrologen, wenn sie nicht bereit sind, nachdem sie die Bucher des ihnen eigenen Irrtums unter den Augen der Bischofe verbrannt haben, zum Glauben der

Die Astrologie wird zur Sache der christlichen Gerichte


katholischen Religion u berzutreten und niemals zu ihrem fruheren Irrtum zuruckzukehren, sollen nicht nur aus der Stadt Rom, sondern auch aus allen Gemeinden
vertrieben werden. Wenn sie dies nicht tun, sondern entgegen der heilsamen Bestimmung unserer Sanftmut in den Stadten aufgegriffen werden oder wenn sie
die Geheimnisse ihres Irrtums und ihres Berufs anderen einflustern, sollen sie
mit der Deportation bestraft werden. (Codex Theodosianus IX, 16, 12)
Mathematicos, nisi parati sint codicibus erroris proprii sub oculis episcoporum
incendio concrematis catholicae religionis cultui fidem tradere numquam ad errorem praeteritum redituri, non solum urbe Roma, sed etiam omnibus civitatibus
pelli decernimus. quod si hoc non fecerint et contra clementiae nostrae salubre
constitutum in civitatibus fuerint deprehensi vel secreta erroris sui et professionis
insinuaverint, deportationis poenam excipiant.
Marie Theres Fogen kommt in ihrer grundlichen Untersuchung des juristischen Diskurses zur Astrologie zu dem Ergebnis, dass die Alternativen nicht Geometrie und
Astrologie [heien], wie Diokletian sie in antiker Einfalt sah, sondern katholischer
Glaube und Haresie. Erst durch die Einordnung der Astrologie als eine von vielen
moglichen Abweichungen vom rechten Glauben wird die Astrologie endgultig ihres
Wissenschaftskontextes entkleidet und als ordinare, dem u blichen Verfahren zu unterziehende Glauhensdevianz gehandelt (Fugen 1993, 25). Dazu passt es auch gut, dass
Theodosius der erste romische Kaiser war, der ein personliches Glaubensbekenntnis in
Gesetzesform goss:
Wir wollen, dass alle Volkerschaften, die die mavolle Herrschaft unserer kaiserlichen Gnade regiert, an der Religion in der Version teilnehmen, wie sie der
heilige Apostel Petrus den Romern u berliefert hat, das heit: wir glauben der apostolischen Lehre und der evangelischen Doktrin folgend an eine einzige Gottheit
des Vaters, des Sohnes und des heiligen Geistes unter Annahme gleicher Majestat
und heiliger Dreifaltigkeit. Wir befehlen, dass alle, die diesem Gesetz folgen, das

Recht haben, sich katholische Christen zu nennen, wahrend alle Ubrigen,


die wir
als Schwachsinnige und Verruckte von haretischem Glauben beurteilen, der Infamie unterliegen. (Codex Theodosianus XVI, 1, 2; Edikt der Kaiser Theodosius
und Valentinian aus dem Jahre 380)
Cunctos populos, quos clementiae nostrae regit temperamentum, in tali volumus
religione versari, quam divinum Petrum apostolum tradidisse Romanis religio
usque ad nunc ab ipso insinuata declarat quamque pontificem Damasum sequi
claret et Petrum Alexandriae episcopum virum apostolicae sanctitatis, hoc est,
ut secundum apostolicam disciplinam evangelicamque doctrinam patris et filii et
spiritus sancti unam deitatem sub parili maiestate et sub pia trinitate credamus.
Am Ende des vierten Jahrhunderts war es selbstverstandlich geworden, dass die
kaiserliche Obrigkeit nicht nur die Handlungen ihrer Untertanen gesetzlich regelte,
sondern auch das, was sie als legitimes Wissen betrachtete. Die Neugier (curiositas)
selbst und in ihrem Gefolge auch das Wissen (scientia) waren zum Objekt der Kriminalisierung geworden.
Wenn man sich diese Entwicklung betrachtet, so konnte man den Eindruck gewinnen, dass damit das Ende der Astrologie besiegelt war. Tatsachlich sprechen viele

Die Astrologie wird zur Sache der christlichen Gerichte


Darstellungen der Astrologiegeschichte jener Zeit von einer grundsatzlichen Unvereinbarkeit des christlichen Glaubens mit den Positionen der Astrologie, was zwangslaufig

zu einer Uberwindung
jener Pseudowissenschaft fuhren musste. Ein solches Urteil ist jedoch voreilig und lediglich einer theologischen Interpretation der Ereignisse
geschuldet. Gesetze, seien sie nun vom Staat oder von der Kirche erlassen, haben noch
nie zum Verschwinden einer Anschauung gefuhrt. In Bezug auf die Astrologie war
das nicht anders; anstelle ihres Endes kam es zu einem Prozess der Transformation
astrologischen Gedankenguts unter christlichen Vorzeichen und zu einer Aneignung
und Weiterschreibung sternkundlicher Traditionsbestande. Daruber hinaus verschob
sich die Beschaftigung mit der Astrologie auf Regionen, in denen aufgrund anderer
religioser Vorentscheidungen eine freiere Forschung moglich war die persischen,
mesopotamischen und spater muslimisch gepragten Kulturraume.
Wie unterschiedlich die einzelnen Religionen die Astrologie aufnahmen und in ihrem eigenen System integrierten, mochte ich nun etwas ausfuhrlicher darstellen, denn
nichts ware abwegiger als die Annahme, bestimmte Religionen seien der Astrologie insgesamt feindselig man nennt meist Judentum und Christentum oder freundlich
gesinnt gewesen hier folgen meist Heidentum, Manichaer, Gnostiker etc.
Kocku von Stuckrad, Geschichte der Astrologie: Von den Anfangen bis zur Gegenwart, 2007 (2003),
S. 119 124.