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Derecho Clsico Agotada la produccin jurisprudencial en tiempo de los Severos, que
ve descollar a los ltimos representantes del clasicismo romano -Ulpiano, Paulo y
Modestino-, y centrada la potestad legislativa en la autoridad absoluta del sobe
rano, crece en demasa el ltimo elemento productor del derecho romano, las constitu
ciones de los prncipes. Su multiplicidad, amplitud de las materias sobre las que
legislaban y la complejidad de los problemas jurdicos de la poca, son razones que
hacen necesaria su sistematizacin en un cuerpo ordenado de leyes. El fenmeno se da
ba fundamentalmente en lo atinente a las constituciones imperiales, denominadas
con el trmino genrico de leges, pero otro tanto ocurra con el us o los iuraesto es,
el derecho comprobado y transmitido por los jurisconsultos el que, a pesar de su
fecundidad tampoco reposaba ordenada ni orgnicamente en un cuerpo legal. En las
varias tentativas de organizar el derecho vigente, de resolver las dificultades
que suscitaban para la prctica del derecho la dispersin y contradiccin de las ltimas
fuentes formales de la legislacin romana, radica la importancia del ciclo del de
recho de la codificacin. De este perodo estudiaremos los trabajos compilatorios re
alizados antes de Justiniano y el que tuvo su cristalizacin con el prncipe legisla
dor. El primero en recopilar el derecho vigente redactando un codex, habra sido u
n jurisconsulto Gregorio o Gregoriano, que vivi en tiempo de Diocleciano. Su obra
, publicada en los ltimos aos del gobierno del emperador dlmata, se designa con el
nombre de cdigo Gregoriano (Codex Gregorianus). Este trabajo, que ordena las lege
s, especialmente los rescriptos, el ms antiguo de Septimio Severo del ao 196 y el
ms nuevo de un nuevo siglo despus, dictado por Maximiano y Diocleciano, estaba div
idido en quince libros, subdivididos en ttulos, con sus respectivas rbricas, dentr
o de los cuales las constituciones se ordenaban cronolgicamente. Compilado tambin
en tiempo de Diocleciano por un jurista Hermgenes o Hermogeniano, el cdigo que lle
va su nombre(Codex Hermogenianus) habra sido un complemento y continuacin del ante
rior. Contiene en un solo libro los rescriptos promulgados por Dioclecianoen los
aos 293 y 294. Tanto el cdigo Gregoriano como el Hermogeniano habran sido completa
dos con posterioridad, y aunque no' llegaron hasta nosotros, es posible reconstr
uir parcialmente su contenido por las noticias que nos dan diversos pasajes inse
rtos en las leyes romano-brbaras y en algunas colecciones de la poca, como la Coll
atio y la Consultatioveteriscuisulumiurisconsulti. COMPILACIONES PRIVADAS DE IURA
Y DE LEGES : Deber anotarse dentro del perodo de la codificacin prejustinianeadistint
as obras redactadas por iniciativa de particulares tendientes a ordenar tanto lo
s iura como las leges. Tienen importancia porque han servido como fuente de cono
cimiento del derecho romano y, fundamentalmente, del derecho de la poca clsica, co
mbinado con normas dadas por las leges imperiales. Entre estos trabajos privados
se destacan los Fragmenta Vaticana, la Collatiolegummosalcarum et romanarum, la
Consultatioveteriscuiusdamiurisconsultiy el Libro de derecho siro-romano.
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PROCUYELANOS Y SABINIANOS: La tradicin romana considera a Laben como fundador de l
os procuyelanos y a Capitn como iniciador de la Segunda. La causa ms importante de
diferenciacin fue el mtodo que utilizaban para sus construcciones doctrinarias. L
os Procuyelanos haban trabajado sin apego al precedente, mientras que las sabinia
nos haban seguido los antecedentes de sus predecesores y las decisiones de sus pr
edecesores y las decisiones de sus tribunales. DERECHO POSTCLSICO TENTATIVAS DE O
RDENACIN DEL "IUS". LEY DE CITAS. - Los intentos de sistematizacin del derecho rea
lizados durante el Bajo Imperio estuvieron dirigidos fundamentalmente a las lege
s y salvo las referencias contenidas en las obras privadas entresacadas de pasaj
es de jurisconsultos clsicos, muy poco se haba hecho en este sentido. Razones seme
jantes a las que hacan necesaria la ordenacin de las leyes imperiales, justificaba
n igual tarea respecto del ius, que haba crecido en demasa despus de tres siglos de
fecunda labor de los prudentes romanos. Empero, labor de tal magnitud slo se cum
plira acabadamente en el siglo VI, al sancionar el Digesto o Pandectas del empera
dor Justiniano. Por virtud de la Ley de Citas se conceda valor legal a todas las

obras de Papiniano, Gayo, Paulo, Ulpiano y Modestino y se ordenaba a los jueces


que no se apartaran de ellas en sus sentencias judiciales. Cuando las opiniones
de los cinco clsicos fueran desacordes, el juez deba atenerse al criterio de la ma
yora; si haba empate, se daba preferencia a la opinin de Papiniano y slo en caso de
silencio de ste o si ninguno de los jurisconsultos citados hubiere expresado su p
arecer sobre al asunto, poda el juez resolver segn su libre apreciacin. No deja de
constituir un progreso la sancin de la Ley de Citas, aunque la solucin distara muc
ho de ser la ideal, no slo porque las principales obras de los cinco jurisconsult
os haban sido copiadas con interpolaciones y falsificaciones evidentes, sino tamb
in porque creaba, como se ha dicho, un tribunal de muertos, un jurado de difuntos
, que reduca el papel del juez a contar maquinalmente los votos. CODIGO TEODOSIAN
O: el emperador de Oriente, Teodosio II, decide nombrar una comisin especial codi
ficadora que ordenar las leyes imperiales a partir de Constantino, siguiendo el m
odelo de los cdigos gregoriano y hermogeniano. El cdigo Teodosiano se divide en di
ecisis libros, que a su vez se subdivide en ttulos, en las que las constituciones
estn colocadas metdicamente y por orden de fechas. Tiene la particularidad de que
presta atencin especialmente al derecho administrativo bizantino, ocupndose del de
recho privado en sus cinco primeros libros. RECOMENDACIONES: todos los temas del
presente mdulo deben ampliarse con la bibliografa recomendada por el titular de l
a ctedra.