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Ruprecht-Karls-Universitt Heidelberg

Institut fr Europische Kunstgeschichte


PRP Geschichte und Methoden der Kunstgeschichte
Dozentin: Frau Magdalena Nieslony, M.A.
Studentin: Lara Rath (IMKM)

Formalismus
WLFFLIN, Heinrich. Das Lineare und das Malerische. In: Kunstgeschichtliche Grundbegriffe. Das Problem
der Stilentwicklung in der Neuen Kunst.
Der Schweizer Kunsthistoriker und Philosoph Heinrich Wlfflin (1864 1945) gilt als einer der wichtigsten
Vertreter des Formalismus, einem Ansatz der neueren Methode der Kunstgeschichte, die die Werk- und
Stilanalyse der traditionelle Methodengattung der biographischen Analyse entgegen stellte. Diese sah
man als nicht ausreihend fachspezifisch und unwissenschaftlich an, da es anhand eines Lebenslaufes
unmglich sei, allgemeine Tendenzen in der Kunst sichtbar zu machen.
1915 verffentlicht Wlfflin Kunstgeschichtliche Grundbegriffe. Das Problem der Stilentwicklung in der
Neuen Kunst in dessen ersten Kapitel Das Lineare und das Malerische er die formalen Unterschiede
der Epochen Renaissance und Barock mithilfe der Begriffspaare linear malerisch, Flche Tiefe,
geschlossene und offene Form, Einheit Vielfalt und Klarheit - Unklarheit definiert.
Hierbei ordnet er jeweils die erste Bezeichnung der Renaissance und die Folgende dem Barock zu, auf die
sich seine Ausfhrung beschrnkt. Zur Illustration seiner These bedient er sich der Werke bekannter
Knstler, zumeist Drer als Vertreter des linearen und Rembrandt als Reprsentant des malerischen Stils,
um anhand ihrer Kunst, nicht aber ihrer Persnlichkeiten Stilmerkmale herauszuarbeiten. So sei im
zeitlichen Verlauf des Abendlandes eine stilistische Entwicklung vom zeichnerischen, linearen zum
malerischen Stil festzustellen. Whrend der lineare Stil die Kontur als Hauptmerkmal aufweise, da selbst
Plastizitt und Tiefe mithilfe von Schraffuren, also Linien herzustellen versucht werden, komme das
Malerische, welches Wlfflin dem Barock zuordnet, auch ohne Umriss und lediglich mithilfe von
Flchenmodulation aus. Die zuvor geschlossene Form habe sich nun in eine offene entwickelt, ohne dass
eine der anderen als berlegen betrachtet werden knne.
Nach Wlfflin entwickelte sich ein Stil somit durch das epochenspezifische Sehen, welches einem
subjektiven Zeitempfinden unterliege. Wlfflin zeichnet folglich eine Naturgeschichte der Kunst, die
gewissen Gesetzmigkeiten folgt, wie es bereits Winckelmann formuliert hatte, deren Entwicklung er
aber keinem Wertesystem unterordnet, wie es noch von Vasari vollzogen worden war.
Das Malerische sei nicht eine hhere Stufe im Erreichen des Ziels der Mimesis, sondern lediglich eine
andere. Die Entwicklung vom Tast- zum Sehbild bezeichnet Wlfflin als kapitalste Umorientierung der
Kunstgeschichte, als Triumph des Scheins ber das Sein.1
Die oben genannten, gegenstzlich angelegten Begriffe zur Beschreibung der Stile von Renaissance und
Barock fhrt Wlfflin im Folgenden durch die Gattungen der Kunst, angefangen bei der Malerei ber die
Zeichnung bis hin zur Plastik und Architektur. Hierbei wird deutlich, dass auch die von ihm benannten
Begriffspaare nicht absolut in ihrer Aussagekraft sind und je nach Werk einer Differenzierung bedrfen. So
beschreibt Wlfflin im Abschnitt Historisches und Nationales Grnewald im Vergleich zu Drer als
malerisch, im Verhltnis zu Rembrandt jedoch sei sein Stil als linear zu betrachten. Jede Nation habe einen
eigen Stil, der auf einem nationalen Formgefhl beruhe. Die Notwendigkeit bestnde somit darin, das
Auge, welches darauf ausgerichtet sei, die Dinge im Ganzen zu erfassen zu schulen, um den jeweiligen Stil
zu identifizieren. Wie bereits Morelli sieht auch Wlfflin das Studium, wenn mglich vor Originalen, als
Grundvoraussetzung fr die Fhigkeit, die Wirkung einer Form richtig einschtzen zu knnen.

WLFFLIN, Heinrich. Das Lineare und das Malerische. In: Kunstgeschichtliche Grundbegriffe. Das Problem der Stilentwicklung in
der Neuen Kunst. S. 36

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