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JORGE UBICO CASTAEDA

Jorge Ubico Castaeda (Ciudad de Guatemala, 10 de noviembre de 1878-Nueva


Orleans, 14 de junio de 1946) fue un militar y poltico guatemalteco. Vigesimoprimer
presidente de Guatemala. Previamente fungi como jefe poltico de la Verapaz y de
Retalhuleu durante el gobierno de Manuel Estrada Cabrera. Luego se postul a la
presidencia de Guatemala en 1926, pero perdi las elecciones. Finalmente alcanz la
presidencia en 1931, y se mantuvo en el puesto hasta el 1 de julio de 1944. Sostuvo su
mandato por medio de un rgimen totalitario, de una Asamblea Nacional Legislativa
totalmente supeditada a sus designios, y del apoyo poltico y econmico de la United
Fruit Company (UFCO) de los Estados Unidos. Se le reconoce por haber sido el ltimo
gobernante liberal autoritario en Amrica Latina y por haber mantenido la criminalidad
comn al mnimo en el pas durante su gobierno. Luego de una serie de protestas de
parte de la poblacin urbana guatemalteca hacia su gobierno, se vio obligado de
renunciar el 1 de julio de 1944, dejando en su lugar a un triunvirato militar conformado
por los generales Eduardo Villagrn Ariza, Buenaventura Pineda y Federico Ponce
Vaides. Ubico y su esposa se refugiaron en su casa de habitacin en el Centro Histrico
de la Ciudad de Guatemala, pero finalmente se embarcaron hacia Nueva Orleans,
Estados Unidos sede de la UFCO, tras la Revolucin del 20 de octubre de 1944
que derroc al presidente Ponce Vaides. Ubico muri en el exilio el 14 de junio de 1946.
Biografa
Primeros aos
Ubico naci el 10 de noviembre de 1878, en la ciudad de Guatemala, hijo de Arturo
Ubico Urruela abogado y poltico guatemalteco, activista del Partido Liberal de
Guatemala y presidente de la Asamblea Nacional Legislativa durante gran parte de los
veintids aos del gobierno de Manuel Estrada Cabrera y de Matilde Castaeda. Sus
padrinos de bautizo fueron el presidente Justo Rufino Barrios y la primera dama
Francisca de Barrios. Su pertenencia a la clase acomodada le permiti asistir a las

instituciones educativas ms prestigiosas del pas, recibiendo


educacin complementaria en escuelas militares de Estados
Unidos y Europa. En Guatemala ingres en la Escuela Politcnica,
pero no termin sus estudios militares.

En 1896, la revista literaria La Ilustracin Guatemalteca que fue pionera en los


reportajes sobre ciclismo en Guatemala le dedic un reportaje tras haber ganado
varias carreras en las competiciones que se realizaron en el Hipdromo del Norte del 13
al 16 de agosto de ese ao.5 El artculo mencionaba las condiciones adversas que los
competidores tuvieron que enfrentar por el mal estado de la pista: Ya habamos
anticipado en nuestras notas anteriores que la pista del hipdromo se encuentra en muy
malas condiciones para las llantas neumticas, y por esto esperbamos que,
encontrando los ciclistas gran obstculo en la arena floja, las carreras habran de ser de
resistencia y no de velocidad. Sin embargo, ciclista ha habido que corra las mil varas
que mide la pista en menos de sesenta y cinco segundos [...]. Ubico venci en las
carreras del 13, 14 y 16 de agosto, usando una bicicleta White Flyer y frente a una
respetable cantidad de aficionados que lo declar como el campen ciclista de
Guatemala. De acuerdo al reportaje de La Ilustracin Guatemalteca, Ubico Castaeda,
quien para entonces tena diecisis aos, tambin destacaba en natacin, equitacin,
gimnasia, tiro al blanco, y en el uso del florete y la espada.

Incursin en la poltica

En 1897 fue nombrado jefe poltico en grado de segundo teniente de infantera para
Tactic, Alta Verapaz. Fue all donde se desarroll como militar y ascendi rpidamente,
a travs de todos los rangos, hasta convertirse en general de brigada a los veintiocho
aos de edad. Luego fue gobernador de Retalhuleu, cargo en el cual sigui la lnea
militar del gobierno de Estrada Cabrera. El 14 de marzo de 1905 se cas con Marta

Lainfiesta y Dorin y en 1915, gan un concurso


internacional de ciclismo, ya que le apasionaban las
competiciones de ese deporte, adems de las motocicletas
y los caballos. En 1906 particip en la Guerra de Totoposte
con el grado de Teniente Coronel, se distingui como
administrador capaz, efectivo y autoritario, en 1923 acepta
la Secretara de Guerra.
En enero de 1920 fue nombrado ministro de Fomento por Manuel Estrada Cabrera,
pero renunci cuando la Asamblea General Legislativa declar mentalmente
incompetente a aquel gobernante. Ubico dijo entonces que se desligaba de un gobierno
tirnico.

Junta militar de 1921

En 1921 particip en la junta militar que instal al general Jos Mara Orellana en la
presidencia del pas tras el derrocamiento del presidente Carlos Herrera y Luna. Con
Orellana alcanz el grado de general de divisin y fue nombrado para ser el primer
designado a la presidencia y jefe de la polica secreta en 1922, si bien un ao ms tarde
renunci a su cargo y se deslig temporalmente del ejrcito.

Sin embargo, Ubico regres pronto a la poltica, pues se crea destinado a llevar a
Guatemala al desarrollo y al progreso. Por esa razn envi varias propuestas de ley al
Congreso, algunas de las cuales fueron aprobadas; a pesar de ello, tras algunas
desavenencias con el general Orellana, pas a la oposicin hasta la muerte de este en
1926. Cuando el sucesor de Orellana, el general y presidente interino Lzaro Chacn,
convoc elecciones, Ubico fund el Partido Liberal Progresista y particip en contra del
mismo Chacn en dicho proceso. No obstante, fue derrotado.

Ascenso al poder

Luego de su derrota electoral, se retir a la vida privada. En 1930, Guatemala se vea


envuelta en cierta inestabilidad tras la renuncia de Lzaro Chacn. Ubico se involucr
nuevamente en la poltica. El presidente interino Baudilio Palma fue derrocado y
asesinado en un golpe militar por el general Manuel Mara Orellana Contreras, primo
del fallecido expresidente Jos Mara Orellana, pero este gobierno no fue reconocido
por Estados Unidos, a instancias de la United Fruit Company, que entonces ya tena
fuertes inversiones en Guatemala derivadas de las concesiones otorgadas durante el
gobierno de Estrada Cabrera.
La Asamblea Nacional Legislativa design a Jos Mara Reina Andrade, ministro de
Gobernacin durante buena parte del gobierno de Estrada Cabrera, y este
inmediatamente convoc elecciones, a las cuales se present Ubico como nico
candidato.

Gobierno

Una vez en la presidencia, Ubico asumi poderes autoritarios.


Mantuvo una asamblea legislativa fiel a sus rdenes. 14 Uno de sus
principales

objetivos

fue

lograr

una

reorganizacin

de

la

Administracin Pblica, para lo cual nombr a varios allegados, los


llamados ubiquistas, en posiciones clave del Gobierno, entre ellos
el coronel Roderico Anzueto, que ocup el cargo de jefe de la
Polica.

El rgimen de Ubico se caracteriz por los intentos de este de estabilizar las finanzas
del Estado, para lo cual redujo el gasto pblico. Tambin fue significativo su impulso a la
construccin de obra pblica, especialmente carreteras, en beneficio de la actividad
cafetalera, dominada por inmigrantes alemanes en la Verapaz (donde haba sido jefe
poltico). Para la construccin de carreteras emple trabajo forzado de indgenas, que
eran vigilados por el departamento militar de diseo y construccin de carreteras y
reclutados a la fuerza mediante la Ley de Vagancia. Su administracin fue til para el
monopolio bananero de la UFCO, que se benefici con la poltica estadounidense para
Amrica Central durante la Segunda Guerra Mundial y haba apoyado el ascenso de
Ubico al poder.

Gobernacin

Segn Efran de los Ros, el gobierno de Ubico se caracteriz por el uso de mtodos
tpicos de regmenes autoritarios: reprimi duramente a la oposicin de cualquier ndole
(especialmente la de tinte comunista o democrtico), envi al paredn de fusilamiento a
los opositores internos de su partido e impuso censura a la prensa, de modo que toda
noticia deba ser autorizada previamente por l un da antes de su publicacin. Adems,
hizo cambios al artculo 66 de la Constitucin para prolongar su permanencia en la
presidencia.
Ubico reprimi fuertemente la delincuencia en los centros urbanos. De acuerdo a su
reporte de gobierno de 1936, los asesinatos y homicidios descendieron de 184 en 1932
a 39 en 1935 y otros delitos haban descendido en ms de un cincuenta por ciento.
Tambin utiliz la denominada Ley Fuga, por medio de la cual los acusados de
delitos polticos eran ejecutados extrajudicialmente en un lugar conocido como La
Barranquilla, cercano al lugar donde en 1950 se construy el estadio Mateo Flores en la
capital, o bien en las inmediaciones de la Penitenciara Central de Guatemala. Tambin
combati la corrupcin del Estado con la creacin de la Contralora General de Cuentas
de la Nacin y del Tribunal de Cuentas. De esta manera comenz a castigarse con
crcel el robo del erario pblico. Luego presion a la Asamblea Legislativa a decretar
una donacin para l mismo, de doscientos mil dlares de la poca, por sus
contribuciones a la patria.

Entorno internacional
El gobierno de Ubico se inici poco despus de la Gran Depresin de Estados Unidos.
Asimismo, en 1933, Adolf Hitler tom el poder en Alemania, siete aos antes del
estallido de la Segunda Guerra Mundial. En 1932, en El Salvador ocurri una rebelin
de campesinos guiada por preceptos marxistas que a la postre fue aplastada. Con la
finalidad de prevenir revueltas similares en Guatemala, Ubico orden el arresto y la

detencin de lderes del partido comunista; es ms, tras la captura de estos, se cerraron
los espacios polticos e incluso, algunos partidos pasaron a la clandestinidad hasta
despus de la cada de Ubico. Honduras y Nicaragua tambin estaban regidos por las
frreas dictaduras de Tiburcio Caras Andino y Anastasio Somoza, respectivamente, y
en la Repblica Dominicana rega el generalsimo Rafael Lenidas Trujillo, aliado
incondicional de Estados Unidos.
Educacin
Cuando Jorge Ubico tom la presidencia en 1931,
acab con todas las novedades en materia educativa
y dificult

seriamente

magisterio

nacional.

las condiciones para


El

proyecto

el

educativo

permaneci postergado hasta que fue retomado por el


Gobierno de Juan Jos Arvalo beneficiario de una de las becas que el gobierno
otorg y que le permiti doctorarse en Argentina. Arvalo llev a cabo todos los
cambios que Chacn solamente pudo intentar. El pedagogo Luis Martnez Mont, amigo
personal de Arvalo que haba regresado a Guatemala tras culminar sus estudios
avanzados en psicologa infantil en Suiza con el famoso especialista Jean Piaget, se
hizo cargo de la direccin de la escuelas normales del pas. Finalmente, Ubico mantuvo
la Universidad Nacional dentro de la jurisdiccin del Ministerio de Instruccin Pblica,
eliminando incluso la autonoma para elegir sus autoridades y derog la Ley de
Educacin impulsada por el presidente Lzaro Chacn.

El 27 de abril de 1932, el Ejecutivo emiti el decreto 1264 por el cual se estableca


especialmente el pago de cuotas en la enseanza secundaria. El referido decreto aduce
razones de carcter econmico y considera que por otra parte, el Estado tiene
obligacin de costear solo la instruccin primaria, por ser base imprescindible y de
suma necesidad para la preparacin del pueblo y el ensanche de la cultura nacional. 53
Aplic las siguientes medidas:

Prohibi el trabajo magisterial a la mujer casada.

Foment la delacin y el espionaje entre los maestros, tcticas que ya haban


sido utilizadas antes en Guatemala, durante el gobierno de Estrada Cabrera.

Promovi numerosos actos pblicos de felicitacin al presidente y al Partido


Liberal Progresista. En los desfiles marchaban tambin los maestros portando
uniforme al estilo militar y sujetos a una drstica disciplina.

Redujo las jubilaciones de algunos maestros retirados a cantidades de hasta dos


quetzales mensuales, que por ende resultaban insuficientes para subsistir; en
esos aos, los maestros ganaban al menos quince quetzales al mes.

Organiz mediatizadas exposiciones escolares.

Implant

la

educacin

militarizada

en

los

centros

de

secundaria

semimilitarizada en los de primaria. Los primeros se encontraban sujetos a un


rgimen semimilitar desde el ao de 1932, nombrndose como inspectores a
militares que tenan generalmente el grado de tenientes capitanes; el inspector
general de cada establecimiento tena un grado que oscilaba entre el de mayor y
el de coronel. Los medios disciplinarios que empleaban consistan en arrestos,
plantones y expulsiones temporales y definitivas.

Al principio de su gobierno, debido a los efectos de la Gran Depresin de 1929,


pospuso la construccin de nuevas escuelas primarias pblicas y decret la
reparacin de las ya existentes. No obstante, esto cambi hacia 1943, cuando
comenz a fomentar la construccin.

Invirti grandes sumas de dinero en miles de uniformes escolares y banderas de


colores.

Promovi concursos atlticos interescolares. La educacin fsica fue objeto de un


gran incremento que era por lo general apreciado en los aniversarios de la
independencia patria 15 de septiembre y de la Revolucin Liberal 30 de
junio.

En 1939 el ejecutivo dict un decreto por el cual se dispona la militarizacin de toda la


enseanza secundaria, incluyendo las escuelas normales. Se nombraron militares de
alta graduacin como directores de todos los establecimientos y el nmero de alumnos
se redujo a lo que es en lenguaje militar una compaa. Un cuerpo de oficiales tena a
su cargo el mantenimiento de la disciplina, en tanto que los alumnos estaban divididos
en soldados, cabos y sargentos.
En 1944 funcionaban trece centros oficiales de educacin secundaria y normal, a los
que asistan ochocientos sesenta alumnos.

Cultura y arte
El gobierno de Ubico Castaeda fue un perodo difcil para el medio artstico
guatemalteco, ya que mantuvo al pas alejado de buenos espectculos, limitndolo al
cinematgrafo y al paso espordico de algunos grupos artsticos extranjeros. El
presidente Ubico rechazaba las manifestaciones artsticas e intelectuales y las que
podan presentarse tenan que pasar previamente por la censura del Gobierno. Como
resultado, el pas qued limitado cultural y artsticamente, y estuvo aislado de las
corrientes internacionales, excepto por el cinematgrafo, algunas variedades de circo,
el ilusionismo y algunas compaas de teatro extranjeras.

BIBLIOGRAFA
https://es.wikipedia.org/wiki/Jorge_Ubico_Casta%C3%B1eda