You are on page 1of 21

Carla Hardy

West Virginia Conservation Agency 
In cooperation with the Chesapeake Bay Program
A "rain garden" is a man‐made depression in the ground that is used as a 
landscape tool to improve water quality  The rain garden forms a 
landscape tool to improve water quality. The rain garden
"bioretention area" by collecting water runoff and storing it, permitting 
it to be filtered and slowly absorbed by the soil. 

Graphic compliments of Sleepy Creek Watershed Association
y As cities and suburbs grow and replace our forests and 
agricultural land, increased runoff from impervious 
surfaces becomes a problem.
p
y Storm water runoff from developed areas increase 
flooding; carries pollutants from streets, parking lots 
and even lawns to local streams; and leads to costly 
municipal improvements in storm water treatment.  
y Increased filtration
y Recharge aquifers
y Protection from flooding 
and drainage problems
y Water quality protection 
from pollutants
y Enhanced beauty
y Habitat for wildlife
y L   i t
Low maintenance! !
Rain gardens are suitable for any land use situation ‐
residential, commercial, and industrial. A rain 
garden should be placed so that impervious surfaces 
will drain into the depression area. Its purpose is to 
minimize the volume and improve the quality of 
water entering conventional storm drains and nearby 
streams and rivers.
™Does a rain garden form a pond?
No, the rain water will soak in so that the garden is dry between rainfalls.

™Are they a breeding ground for mosquitoes?
No, mosquitoes need 7 to 12 days to lay eggs and hatch‐ water will stand in 
garden only a few hours.

™Do they require lots of maintenance?
They can be maintained with little effort after the plants are established.  
S
Some weeding and watering will be needed first year or two.
  di   d  i   ill b   d d fi      

™Is a rain garden expensive?
It doesn t have to be!
It doesn’t have to be!
Graphic compliments of Sleepy Creek Watershed Association
™T k   d
™Take advantage of existing drainage pattern
  f  i i  d i  

™Note direction of runoff and where water collects by using 
y g
the “water hose method”

™Resist areas where water stands

™Every site is unique!

™Check your soils
™Avoid creating your garden too close to your building   
foundation

™At least 10 feet and down slope from a building

™Stay away from septic drain field

™Call MISS UTILITY before digging!‐ 1‐800.245.4848 –
Avoid service lines or utilities

™Try not to put your garden directly under a tree‐ needs full 
or partial sun
™Integrate into existing and future 
g g
landscaping

™Pay attention to views from inside and 
g
outside the house as well as throughout the 
landscape

™Think diversity and mix it up

™Sketch it first
Typical rain garden ranges from 100 to 300 
yp g g 3
square feet.
Sizing will depend upon:

™How deep the garden will be

™Type of soil

™How much drainage area you will be handling

™Will drainage flow directly into garden via PVC piping or across the land?

™Typical garden is 4 to 8 inches deep

™Keep the garden level!
Graphic compliments of Sleepy Creek Watershed Association
y Again‐ 3 to 4” depression
y Pick a shape!
Pi k    h !
y If your soil lacks organic 
matter, dig dipper and add 
2 to 3 inches of compost or 
 t    i h   f  t   
humus.
y Level!
y Create a berm on lower 
side of garden to hold 
water
y Use downspout extensions 
U  d   i  
or shallow ditch to direct 
water into your garden

Graphic from “Rain Gardens‐ A how‐to manual for 
homeowners
™Research your plants

™Choose drought tolerant plants
g p

™Go native!

™Consider height, bloom time, color and overall texture
g , ,

™Choose plants that bloom at different times to create longer flowering    season

™Mix it up
p

™Dig plant hole twice as wide as the plant plug

™Not too deep!
p

™Mulch (2” thick)

™Water

™Integrate stone, ornamental fences, trails or garden benches
™Weeding first two years

™Pruning as needed

™Leave dead or dormant plants standing and cut back in spring

™Mow it!

™Work in progress‐ add to or share your plants
™ Blue‐eyed Grass ™ Phlox
™ Black
Black‐eyed Susan
eyed Susan ™ Yarrow
™ Bee Balm ™ Canada Wild Rye
™ Spicebush ™ Bottlebrush Grass
™ Aster ™ Arrow wood
™ Butterflyweed ™ Coreopsis
™ Joe‐pye Weed ™ Veronica
™ Switchgrass
h ™ Golden Seal
ld l
™ Goldenrod ™ Solomon’s Seal
™ Coneflower ™ Blue stem grass
g
™ Mountain laurel ™ Hay‐scented grass
™ Virginia Wild Rye ™ Cardinal Flower
™ Rattlesnake Fern ™ Sweet Flag
Berkeley County Judicial 
Center‐ Martinsburg, WV
Planted August 2007
Opequon Creek Project Team
k
Local Gardens

Dorcas Elementary School‐
y Mill Creek of the South Branch  Planted 
April 2008 in cooperation with local Master Gardeners
Add a Rain Barrel‐ Your 
Fun Interpretive Signage plants will thank you!
y Water Conservation Benefits

y Water usage increases by 30% in summer

y Storm water Management

y Raise environmental awareness!

y They’re FUN!  
West Virginia Conservation Agency 
304.538.7581 
or
WV Department of Environmental Protection 
3 4
304.822.7266
7