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La Oracin Contemplativa

(Abril / Mayo de 2012 Volumen 18, Nmero 2)


Escrito por Gary Gilley
(Abril / mayo de 2012 Volumen 18, Nmero 2)
De todas las disciplinas espirituales que promueve el Movimiento de Formacin Espiritual,
ninguna es ms importante que la oracin y el alimentarse de la Palabra de Dios.
Superficialmente podramos esperar, poca resistencia a estas dos disciplinas, ya que han sido
reconocidas como esenciales para el crecimiento espiritual por casi todos los cristianos de todas
las tradiciones. Por desgracia, un examen ms detenido nos descubre que lo que se entiende por
la mayora de los cristianos evanglicos cuando se refieren a la oracin y el alimentarse de la
Biblia no siempre es lo que los lderes dentro de la formacin espiritual quieren decir.
Comenzamos con Donald Whitney, profesor asociado de la Espiritualidad Bblica en el
Seminario del Sur, que est de acuerdo con Carl Lundquist:
La iglesia del Nuevo Testamento construy otras dos disciplinas sobre la oracin y el estudio de
la Biblia, la cena del Seor y los pequeos grupos de clulas. Juan Wesley hizo hincapi en cinco
obras de piedad mediante la adicin del ayuno. Los msticos medievales, escribieron cerca de
nueve disciplinas agrupadas en torno a tres experiencias: la purgacin del pecado, la iluminacin
del espritu y la unin con Dios. Ms tarde, el enfoque de la Convencin de Keswick a la
santidad prctica giraba en torno a cinco ejercicios religiosos diferentes. Hoy el libro de Richard
Foster, Celebracin de la Disciplina, enumera doce disciplinas, todas ellas relevantes para la el
cristiano contemporneo. Pero cual sean los variados ejercicios religiosos que puedan ejercerse,
sin los dos ms bsicos de Emas la oracin y la lectura de la Biblia las otras estn vacas y
sin poder. [1]
En futuros artculos sobre la formacin espiritual sacaremos luz de la Escritura en muchas de
estas disciplinas, pero slo es adecuado y prudente empezar con los dos universalmente
reconocidos como lo ms importante. Como Whitney y Lundquist afirman, sin la oracin y la
lectura de la Biblia, todas las dems disciplinas estn vacas y sin poder. Comenzamos con la
oracin, porque su lugar en las enseanzas de formacin espiritual es an ms prominente que el
estudio bblico. Por supuesto, la posicin de la oracin en la vida del creyente es sin lugar
incuestionable y necesita poca defensa. La oracin se ensea, modela y se expresa en la Biblia.
Despus de que los discpulos haban estado con Jess por un tiempo y fueron testigos de su vida
y poder, trajeron una peticin a Dios: Seor, ensanos a orar. Jess respondi, no dndoles
una oracin de memoria para repetir, sino lo que a menudo llaman La Oracin del Seor como
modelo. La necesidad y el mandamiento de orar rara vez son objeto de debate. El por qu
tenemos que orar a la luz de la soberana y la omnisciencia de Dios y la forma en que oramos son
dos cosas diferentes. Oramos, no porque hemos desentraado todos los misterios de la oracin,
sino porque Dios nos dice que oremos y de alguna manera nuestras oraciones realmente hacen
una diferencia.

El cmo orar se vuelve ms complejo y se encuentra en el corazn del tema en cuestin. La


Escritura no dicta una cantidad fija de tiempo para orar, ni aprueba o desaprueba las posturas
particulares en la oracin. Si ensea la necesidad de la oracin, tanto corporativas como privada,
y modela y nos instruye sobre las razones para orar: para adorar a Dios, para llevar nuestras
peticiones a Dios, darle gracias, y para confesar el pecado. Lo que es importante tener en cuenta
en toda la Escritura es que la persona que ora se dirige a Dios. Si bien Dios se comunica con
nosotros a travs de la Biblia, nosotros respondemos a l en oracin. Un modelo bblico de
oracin es aquella en que el creyente se acerca al Padre en la fe, a travs del ministerio de
mediacin de Cristo Jess, en el poder del Espritu Santo, para comunicar a Dios alabanza,
accin de gracias, splicas y confesin. Si bien este paradigma, que voy a llamar a lo largo de
este documento la oracin bblica, no es negado por aquellos en los crculos de formacin
espiritual, no es por lo general lo que tienen en mente cuando hablan de la disciplina de la
oracin. La oracin bblica es nuestra comunicacin con Dios. A medida que el Seor nos habla a
travs de Su Palabra, nos dirigimos a l en oracin. Tales oraciones son racionales, inteligentes y
fluyen de nuestras mentes. Pablo dijo que iba a orar con su espritu y su mente tambin (1
Corintios 14:15), no sin / o. Cuando oramos estamos haciendo uso de nuestro intelecto dado por
Dios a medida que le adoramos en espritu y en verdad (Juan 4:24). Debemos orar sin cesar (1
Tes 5:17) y en las oraciones vamos a dar conocer nuestras peticiones (Flp 4,6). En la oracin,
alabamos a Dios por Sus atributos conocidos. En la oracin, confesamos pecados especficos (1
Juan 1:9). Lamentablemente, la oracin bblica, como se describi anteriormente, no es lo que
los defensores de la formacin espiritual se refieren por la oracin contemplativa.
Tenemos que tomar una mirada a la oracin contemplativa y hacer algunas preguntas
importantes: Qu es y en qu se diferencia de la oracin bblica? Cmo se practica? Cul es
su objetivo? Cul es su origen? Y por qu nos importa?
Qu es la Oracin Contemplativa?
En primer lugar, como es comn en todo el Movimiento de Formacin Espiritual, el catalizador
ofrecido para la investigacin de las disciplinas, incluyendo la oracin contemplativa, es la
insipidez supuesta de la oracin bblica. Larry Crabb, en su libro La Oracin de PAPA, lo resume
de esta manera:
La oracin [Bblica] a Dios es algo as como un correo electrnico a un familiar que nunca ha
visto, que vive en un lugar donde nunca ha estado. En la correspondencia de respuesta (para
embellecer la analoga), su pariente enva una imagen de s mismo, nunca enva una foto de su
casa o terreno, y siempre escribe una carta genrica dirigida a Mis parientes muy queridos,
como los que recibimos cada Navidad. Su e-mails no vienen slo a usted y por lo tanto, no se
dirigen slo a usted. l nunca llama. Y usted no le puede llamar. No tiene telfono. [2]
Crabb contrasta este tipo impersonal de oracin (tal como se encuentra en la Escritura), con una
forma contemplativa, la oracin que l llama PAPA haciendo una promesa a todos los que la
utilicen: estoy prometiendo que Papa hablar a usted. Le encanta una buena conversacin. [3]
Quin no estara intrigado por tal oferta?

Entonces, para qu es la oracin contemplativa? Se inicia con desapego. Richard Foster, en su


edicin original de 1978 de Celebracin de la Disciplina, escribi, la meditacin cristiana es un
intento de vaciar la mente con el fin de llenarla (p. 15). Llenarla con qu? En las religiones
orientales una persona vaca su mente para convertirse en uno con el universo (o la Mente
Csmica). En la mstica cristiana se vaca la mente para llegar a ser uno con Dios. Foster cita a
una serie de msticos para describir esta experiencia. Por ejemplo, hay un mstico ruso Tefano el
Recluso que dijo: Orar es descender con la mente en el corazn, y all estar en pie delante del
rostro del Seor, siempre presente, que todo lo ve, dentro de ti. [4] Lo que Foster y Tefano
dicen con esto es una incgnita, pero es una parte vital de la experiencia mstica.
El desprendimiento que sigue es el paso de la iluminacin, en el que se llena la mente recin
vaciada y el corazn con la supuesta comunicacin con Dios. El principal medio de lograr la
iluminacin es a travs del uso de la tcnica que estamos discutiendo: la oracin contemplativa.
La oracin contemplativa es el tema constante de la mstica, sin embargo, es simplemente un
medio para un fin que es la unin con Dios. El objetivo final del mstico, no importa qu religin
o que tradicin, es la unin con Dios (o dioses del universo) hecha posible a travs de la oracin
contemplativa. Los msticos afirman a menudo encontrar la unin con Dios en lo profundo de sus
almas. Teresa de vila dice: Como yo no poda hacer la reflexin con mi entendimiento me las
ingeni para imaginarme a Cristo dentro de m. [5] Ella tambin es citada diciendo, "Dejate a ti
mismo en la soledad y e encontrars con l en ti mismo. [6]
Este tipo de experiencias supuestamente resultan no slo en un contacto extrasensorial con Dios,
sino tambin en la comunicacin de Dios. Richard Foster nos dice: Debemos vivir esuchando
en un perpetuo silencio interior para que Dios sea la fuente de nuestras palabras y acciones. [7]
A travs de estos mtodos, especialmente el de la oracin contemplativa, una persona va a vaciar
su mente (separa), entonces se llenan de experiencias imaginativas con Cristo (adjuntan) quien se
va a encontrar en el silencio de su alma, dando lugar a Dios, convirtindose en la fuente de sus
palabras y acciones. Todo esto, sin duda, suena atractivo para muchos, aunque nada este tipo de
enseanza se encuentra en las Escrituras.
Los Objetivos
Cavando un poco ms profundo, parece que hay dos objetivos superpuestos a la oracin
contemplativa. El primero es encontrar a Dios de una manera inexplicable. Ruth Haley Barton,
conocida en los crculos de formacin espiritual y anteriormente en el personal en Willow Creek
Community Church, describe este deseo:
Hay muchos trminos que tratan de capturar esta dinmica la oracin silenciosa, la oracin
centrada, la oracin contemplativa, la oracin interior, la oracin del corazn. Cada uno lleva un
matiz ligeramente diferente, pero todas ellas son intentos de capturar la misma cosa: el
movimiento de las palabras a una intimidad que no requiere de palabras. Esta intimidad es una
que los amantes conocen cuando se entregan al acto de hacer el amor [8]
Cabe sealar que este tipo de expresin ertica / romntica de la relacin del creyente con Dios
es la historia comn entre los msticos.

Ruth Barton da ms detalles. Ella cita a Carlo Carretto, la vida mstica catlica justo antes de la
Reforma, As llega el momento cuando las palabras son superfluas El alma conversa con
Dios, con una sola mirada de amor, aunque esto a menudo puede ir acompaado por la sequedad
y el sufrimiento. [9 ] Barton describe la oracin contemplativa como un nivel ms profundo de
la intimidad que nos lleva ms all de la comunicacin, lo que implica sobre todo palabras y
conceptos, a una comunin, que es sobre todo ms all de las palabras. Si hay alguna palabra en
absoluto, estas se reducen a las expresiones ms simples y ms viscerales. [10] Ms tarde,
escribe, Usted no piensa en su oracin de aliento, usted lo descubre al escuchar sus anhelos ms
profundos y deseos en la presencia de Dios. [11]
Los promotores de la oracin contemplativa no estn particularmente interesados en la mente. De
hecho, la mente se interpone en el camino. Es la experiencia de alguna manera encontrarse a
Dios en una forma indescriptible que se desea. Este es el objetivo de todo misticismo verdadero
sin importar la religin, y contemplacin es el principal medio utilizado para lograr este objetivo.
El segundo objetivo de la oracin contemplativa es escuchar realmente de Dios. John Ortberg, un
pastor de enseanza en Willow Creek Community Church, afirma: Una cosa es hablar con Dios.
Otra cosa es escuchar. Cuando escuchamos a Dios, recibimos la gua del Espritu Santo. [12]
Mientras que los evanglicos hablan ms de la inspiracin del Espritu Santo, Ortberg parece ir
ms all cuando explica:
Desde luego no hay manera de probar que Dios me estaba hablando. Algunos amigos me han
dicho al principio en la vida se les dio un sentido claro de lo que Dios les estaba hablando.
Aprendieron a reconocer ciertos movimientos del corazn y la mente siendo la voz de Dios as
como los nios aprenden a reconocer la voz de su madre Tengo que estar abierto a la
posibilidad de que a veces Dios me habla directamente Tenemos que aprender a escuchar la
pequea voz an De hecho, ser abierto y receptivo a la gua del Espritu Santo es una parte no
opcional de transformacin. [13]
Bruce Demarest escribe, la creciente intimidad requiere prestar especial atencin a la otra
persona. Cuando ese otro es Dios, es necesario detener mi propia voz y escuchar en silencio.
Entonces puede detectar los susurros suaves del Espritu. Con demasiada frecuencia, no somos
capaces de escuchar a Dios hablar, porque no estamos escuchando atentamente. [14]
Richard Foster, la autoridad hoy en da ms a menudo consultada por los contemplativos,
escribi un libro entero para transmitir este punto. El abre el Santuario del Alma con estas
palabras: Jesucristo est vivo y est aqu para ensear a su pueblo a s mismo. Su voz no es
difcil de escuchar, su vocabulario no es difcil de entender. Pero aprender a escuchar bien y or
correctamente no es tarea fcil. [15] l contina dos pginas ms adelante, mientras hace un
repaso de sus propias experiencias: Ahora, no estoy hablando aqu de una voz exterior que
puede ser captada por los equipos electrnicos. Eso sin duda es posible, ya que la Biblia da
testimonio suficiente. Pero aqu estoy hablando de un susurro interno, un discurso
profundamente en el corazn, un conocimiento interior. [16] Es interesante observar que Foster
no parece reconocer que esta voz interior de Dios no tiene base bblica. Cuando habla de la voz
audible de Dios, Foster puede sealar al captulo y al versculo por lo menos dando indicio de
que Dios habl audiblemente en alguna ocasin en los tiempos bblicos. [17] Pero l no puede

hacerlo con las voces interiores de Dios, porque, de hecho, la Biblia nunca menciona este tipo de
mensajes interiores del Seor. Cuando Dios habl en las Escrituras era audible y objetivo, no
interno ni subjetivo. Foster, los contemplativos, y muchos otros alineados con el evangelicalismo
han inventado una forma de comunicacin divina que nunca se encuentra en las Escrituras.
Incluso el silbido apacible y delicado, tomado de la experiencia de Elas (1 Reyes 19:12-18)
utilizada en casi todos los libros de formacin espiritual era una voz real, y no una voz inaudible
escuchada en el interior de su alma. Sin embargo, tan importante que es escuchar la voz de Dios
en la oracin que Foster cita a Elizabeth OConnor diciendo: Esto puede ser extremadamente
difcil, porque las iglesias no tienen cursos de meditacin, a pesar de que es un arte que debe
aprenderse de los que lo han dominado, y a pesar del hecho de que la tarea suprema de la iglesia
es escuchar la Palabra de Dios. [18]
Hay una serie de cosas errneas con esta declaracin. Ante todo, el autor equipara las voces
interiores, que se supone estn siendo interpretados como de Dios, como la propia Palabra de
Dios. Es importante tener en cuenta toda la literatura de formacin espiritual. A menudo hay
avisos dados por los contemplativos en el sentido de que tal revelacin no est a la par con las
Escrituras, ni estas comunicaciones alguna vez se contradicen con las Escrituras. Pero la realidad
es que estas palabras percibidas son considerados la misma Palabra de Dios, como OConnor y
Foster afirman. Tricia Rhodes escribe: Una vez que estoy en ese lugar de tranquilidad, a
menudo pregunto: Seor, qu quieres que yo conozca en este momento?Qu queris que tenga
en cuenta? Por sorprendente que parezca, a menudo escucho una palabra especfica que est
delante de m. [19] El ex evangelista Leighton Ford dice: Al ayudarme a pensar [20] en
permanecer mientras una conversacin continua en la que escucho la voz de Dios y hablo de
nuevo a l. Larry Crabb nos dice que La oracin es ms sobre nosotros escuchando a Dios que
de El escuchndonos. Somos la audiencia. [21] Esta idea de que vamos a escuchar directamente
de Dios, en lo profundo de los recreos de nuestras almas, y por lo tanto tener una relacin mucho
ms ntima con l, explica la atraccin de la oracin contemplativa. Y al mismo tiempo atractiva,
tenemos que preguntarnos: Dnde es enseada en la Escritura la oracin contemplativa? Y
dnde en las Escrituras se nos dice que la oracin se trata de Dios hablndonos a nosotros ms
que de nosotros hablando con El? Y dnde en la Biblia encontramos alguna referencia a Dios
hablndonos en nuestros espritus con una voz inaudible?
Otra falla en la declaracin de OConnor tiene que ver con la idea de que esta forma de escuchar
a Dios debe ser enseada por los maestros espirituales (los que la han dominado). En primer
lugar, cuando el Seor habla en la Escritura, que era siempre audible, nadie tuvo que ensear al
oyente cmo escucharlo lo saban que sin tomar clases o leer libros de cualquier otra persona
que se trataba de Dios hablando. En segundo lugar la implicacin directa es que abandonados a
nosotros mismos, nunca seremos capaces de aprender el arte de escuchar a Dios y si no nos
convertimos en expertos en este arte, vamos a tener un dficit en nuestro desarrollo espiritual. La
formacin espiritual se mantiene o cae en las creencias extra-bblicas, en las palabras internas de
Dios, que se dan slo durante la prctica del arte de la oracin contemplativa como fue enseado
por los maestros espirituales, es decir, catlicos y ortodoxos msticos y sus discpulos.
Larry Crabb nos asegura: Estoy escuchando a Dios de una manera que no haba hecho antes. A
veces, aunque nunca de forma audible, he odo del Padre hablar con ms claridad de lo que
esucho a una voz de un amigo humano Djenme decirles esto: una vez que usted escuche de

parte de Dios, ser enganchado. [22] Sin embargo, Crabb y otros contemplativos no aprenden
las doctrinas y los mtodos a los pies de Jess, tal como se revelan en las Escrituras, sino de los
antiguos Padres del Desierto y las madres y los msticos catlicos tanto del pasado como de los
modernos. La razn de estas tcnicas deben ser aprendidas de los maestros espirituales se debe
a que los autores inspirados de la Palabra de Dios no dicen nada acerca de ellos, ni tampoco lo
hizo Jess. Esto sin duda debera decir volmenes a cualquier persona que realmente quiere
saber y hacer la voluntad de Dios.
Las Tcnicas
Hablando de tcnicas, exactamente cmo hace uno para practicar la oracin contemplativa?
Algunos de ellas ya se han mencionado arriba en el proceso triple de desconectar, iluminacin y
unin son descritas. Pero echemos un vistazo a las prcticas reales. Cuando lo hacemos, nos
encontramos con que las tcnicas utilizadas y promovidas por los contemplativos cristianos son
prcticamente idnticas a las de las religiones orientales como el budismo, el hinduismo y
Kabala judo, por lo que son familiares para la mayora de nosotros a travs de presentaciones
multimedia de la Meditacin Trascendental (TM) y el yoga. Gary Thomas da estas instrucciones
no comunes a aquellos que quieran practicar la oracin contemplativa, con el objetivo de
encontrar a Dios de una manera mstica:
Elija una palabra (Jess o Padre, por ejemplo) como un punto para la oracin contemplativa.
Repita la palabra en silencio en su mente por una cantidad fija de tiempo (digamos, veinte
minutos) hasta que su corazn parezca estar repitiendo la palabra por s misma, al igual que de
forma natural e involuntaria como la respiracin. Sin embargo, centrar la oracin es un acto
contemplativo en el que usted no hace nada. Simplemente est descansando en la presencia de
Dios [23]
Por lo tanto, la repeticin de palabras o frases cortas, un mantra, es la clave para esta experiencia.
Barton est de acuerdo, pero primero se establece el estado de nimo: Sintese en una posicin
cmoda que le permite permanecer alerta. Respire profundamente en este momento como una
forma de liberar cualquier tensin que podra estar reteniendo y tome conciencia de la presencia
de Dios, que est ms cerca que su aliento. Permtase disfrutar de la presencia de Dios en
silencio por unos momentos. [24] Marcos Yaconelli, en su libro Tiempo de Inactividad que est
diseado para ayudar a los adolescentes en el desarrollo de la vida contemplativa, escribe: A
veces invito a los estudiantes a un tiempo de oracin, pidiendoles que se centren en el mismo
acto simple de respirar Cierre los ojos y simplemente note su respiracin Imagine con cada
respiracin que usted est respirando el amor de Dios, y con cada exhalacin usted est liberando
todas las distracciones, cada angustia, cada tensin y resistencia a Dios. [25]
Una vez que est en el estado de nimo adecuado est listo para un mantra. Barton escribe:
Elige tu nombre favorito o la imagen de Dios mientras estes en relacin con l ahora mismo,
como Dios, Jess, Padre, Creador, Espritu, Aliento de vida, Seor, Pastor [26]
Qu ms? Mientras que Richard Foster sugiere una serie de metodologas, dice, encuentre la
mejor manera de sentarse en una silla de respaldo recto, con la espalda en posicin correcta en la
silla y los pies apoyados en el piso Ponga las manos sobre las rodillas, las palmas hacia arriba

en un gesto de receptividad. A veces es bueno cerrar los ojos para eliminar las distracciones y
centre la atencin en Cristo. En otras ocasiones, es til reflexionar sobre una imagen del Seor o
mirar algunos hermosos rboles y plantas para el mismo propsito. [27] Brennan Manning da
estas instrucciones en su libro, La Firma de Jess: El primer paso en la fe es dejar de pensar
acerca de Dios en la oracin la espiritualidad contemplativa tiende a enfatizar la necesidad de
un cambio en la conciencia debemos llegar a ver la realidad de manera diferente Elija una
sola palabra sagrada repita la palabra sagrada interiormente, poco a poco y con frecuencia
Entre en el gran silencio de Dios. Solo en ese silencio, el ruido dentro se calmar y la voz del
amor ser escuchada. [28]
Al parecer, la repeticin de la mantra desencadena la mente en blanco, o permite que la mente y
el corazn se separen. Con la mente en punto muerto y el corazn abierto a ya sea a voces
visiones que se encuentre, acompaado con una imaginacin muy viva, el individuo entra en un
estado mstico. Este es el estado apreciado por el misticismo y hecho posible a travs de la
oracin contemplativa. En cuanto a todo esto Foster alienta a: Aunque pueda parecer extrao a
los odos modernos, debemos sin vergenza inscribirmos como aprendices en la escuela de la
oracin contemplativa. [29] Por el contrario, buscamos en vano en encontrar incentivos de esa
ndole o instruccin en la Escritura.
Uno de los objetivos ms importantes de la oracin contemplativa, como ya hemos visto, es
escuchar la voz de Jess, no audible (al menos no como una norma), sino como un susurro
interno, un discurso profundamente en el corazn, un conocimiento interior. [30] Foster nos
asegura que muchos personajes de la Biblia tuvieron esta experiencia, incluyendo a Moiss y
Elas. [31] Lo que Foser y todos los promotores del msticismo se equivocan en no tomar en
cuenta es que cuando los personajes bblicos escucharon hablar a Dios o ngeles oyeron una voz
audible, no un susurro interno. Por esa razn, rara vez alguien en los relatos bblicos dudaron
en que l o ella haba odo hablar a Dios. No as el mstico que debe aprender a escuchar la voz
de Dios. [32] Foster nos asegura que con el tiempo vamos a ser capaces de distinguir la voz de
Dios de todas los dems, incluyendo la de Satans y la nuestra. Una manera de determinar esto,
se nos dice, es recordar, Satans presiona y condena, Dios seala y alienta. Usted puede notar la
diferencia. [33] Por supuesto esto es una burda generalizacin. Sabemos, por ejemplo, que es el
Espritu Santo que nos convence de pecado y de juicio (Juan 16:8) y que Dios pronuncia las
advertencias y juicios a travs de las Escrituras. Jess mismo declar ayes de juicio sobre los
fariseos que se consideraban los lderes espirituales de Israel (Mateo 22:13-36); claraenete El
llam a Pedro Satans en un momento dado y le dijo que se quitara de delante de El, porque
Pedro era una piedra de tropiezo a l (Mateo 16:23). Carcacterizar la voz del Seor, como slo
atrayente y estmulante significara que tendra que hacer caso omiso de grandes porciones de la
Palabra de Dios.
En su libro Santuario del Alma, Foster cuenta con tres pasos bsicos para la oracin
contemplativa: Recrodando, viendo y escuchando. [34] l las define de la siguiente manera:

Recordando dejando de lado todas las distracciones que compiten, incluso las buenas,
hasta que hemos llegado a estar verdaderamente presentes donde nos encontramos. Esto
se puede hacer, centrndose en un nombre, palabra o frase.

Contemplando el Seor Una mirada hacia el interior constante del corazn a Dios, el
centro Divino El alma, se introduce dentro del Lugar Santo, siendo paralizado por lo
que ve. [35] Durante esta fase, algunos han experimentado un intenso calor alrededor de
sus corazones, [36] . otros hablan en lenguas [37]

La oracin de escuchar es en este paso que Dios nos habla a nosotros y disfrutamos de
Su plena presencia [38] (pp. 80-88).

El objetivo final de estas tcnicas es la unin con Dios, o lo que Foster llama, pedir prestado de
la Nube del No Saber, la vida contemplativa. Foster explica:
El nivel ms alto, la vida contemplativa consiste en su totalidad en el aprendizaje de cmo vivir
en la presencia de Dios. Hay oscuridad aqu, pero no es una oscuridad de la ausencia, sino ms
bien una oscuridad de conocimiento incompleto. Somos llevados a la nube por el amor y
sostenida en ella dirigiendo la mirada a Dios. Cerramos cualquier otra fuente de estimulacin
sensual, intelectual y reflexiva con el fin de centrarse solamente en Dios. En este nivel,
podemos incluso ir ms all de nuestros pensamientos de Dios para morar en su presencia sin
pensamiento o distraccin. Por supuesto, nadie en esta vida puede mantener este nivel de
concentracin por mucho tiempo Pero nuestro llamado no es a dejar de lado la oportunidad,
sino de reconocer nuestros propios lmites. [39]
Esta cita resume tanto los mtodos y los objetivos de la vida contemplativa. A travs de diversas
tcnicas extra-bblicas, se entra en una esfera que est desprovista de pensamiento y sentimiento
en un esfuerzo por experimentar la presencia de Dios de una manera inexplicable. Esta es la
unin o el xtasis, tan apreciado por el mstico y se encuentra en todas las formas de misticismo..
Sin embargo, no se encuentra o alienta en las Escrituras. La vida contemplativa, segn lo
expresado por los lderes de formacin espiritual, me hizo pensar en algo que se encuentra en
Isaas, en un contexto diferente. En los das de Isaas, el pueblo se converta, no a Dios sino a los
espiritistas de la informacin oculta. Isaas les dice:
He aqu, yo y los hijos que me dio Jehov somos por seales y presagios en Israel, de parte de
Jehov de los ejrcitos, que mora en el monte de Sion. Y si os dijeren: Preguntad a los
encantadores y a los adivinos, que susurran hablando, responded: No consultar el pueblo a su
Dios? Consultar a los muertos por los vivos? (Isaas 8:18-19).
No estoy acusando a los contemplativos de ser espiritistas, pero que al igual que los espiritistas
estn buscando experiencias y conocimientos no sancionadas en las Escrituras. Thomas Merton
escribi: La vida de contemplacin es la vida del Espritu Santo en nuestra alma ms ntima.
Todo el deber de la contemplacin es abandonar lo que es vil y trivial en [su] propia vida, y hacer
todo lo [que] pueda ajustarse a los impulsos secretos y oscuros del Espritu de Dios. [40]
Cuando los cristianos empiezan a buscar a los impulsos secretos y oscuros, supuestamente del
Espritu Santo, como fueron enseados por los hombres y mujeres de la doctrina errante en lugar
de las Escrituras, estamos sin duda en un terreno inestable. Haramos bien en prestar atencin al
profeta Isaas. La advertencia de Isaas a los Judios de su tiempo es aplicable a nosotros ahora. l
le dice a Jud, si la gente no habla de acuerdo a esta palabra, es porque no les ha amanecido.
Es decir, los mismos que estn reclamando la iluminacin y el conocimiento esotrico que no se

encuentra en las Escrituras no saben lo que estn hablando as que no los sigas. En su lugar
vuelvan a la ley y al testimonio, es decir, la Palabra de Dios, para nuestra fuente de verdad.
Ejemplos
Muchos evanglicos estn recurriendo a la formacin espiritual y a las disciplinas espirituales.
He aqu una muestra: Leighton Ford, el ex evangelista asociado con Billy Graham, es ahora un
partidario fuerte de la formacin espiritual. l describe su prctica de la oracin contemplativa
de esta manera: A menudo, en la maana me siento en una silla favorita en mi estudio con una
taza de caf, con msica clsica, no tratando de formar una oracin con las palabras, sino
esperando, escuchando, hasta que tal vez tengo la sensacin del Espritu trayendo a la superficie
una palabra de parte de Dios. A continuacin ofrezco un simple Gracias. [41] Tricia McCary
Rhodes se basa en los Padres y Madres del Desierto del siglo IV para aprender el arte de la
oracin de aliento, que es elegir una frase que es simple y sincera y puede ser ofrecida al
Seor en un suspiro Una vez que haya decidido sobre la frase en particular, esto se convierte
en el foco de nuestra comunin con Cristo por un tiempo. Algunas personas les gusta repetir la
oracin en numerosas ocasiones, mientras inhalan y exhalan, calman su corazn ante el Seor.
[42] Ella nos dice: En esta prctica se toma unos minutos para frenar la respiracin a medida
que mentalmente inhala la realidad la presencia de Dios y exhala el ruidoso clamor dentro de
nosotros. Inhalamos la paz de Cristo y exhalamos la ansiedad del da. Inhalamos limpieza de
pecado y exhalamos la culpa y la condenacin. [43]
En primer intento de Rhodes de la oracin aliento ella, casi de inmediato oy las palabras:
Dame un corazn para ti, y yo saba que esto era lo que quera y ms necesitaba Una
renovacin de anhelo para el amante de mi alma [44]
Una de las formas ms populares de la oracin contemplativa hace uso de la Oracin de Jess.
Mike King, un pastor de la Iglesia del Pozo de Jacob en Kansas City, escribe en su libro
Ministerio de la Juventud Centrado en la Presencia:
En los siglos despus de la resurreccin de Jess, sus seguidores buscaron formas para estar en
comunin profunda con Dios. Una forma de oracin [era] la oracin respiratoria La oracin
ms antigua de este tipo se llama la oracin de Jess: Seor Jesucristo, el Hijo del Dios
Viviente, ten misericordia de m, pecador Con la inhalacin, ora la primera parte: Seor
Jesucristo, el Hijo del Dios Viviente. Con la exhalacin, la segunda parte, Ten piedad de m,
pecador. [45]
Un ejemplo ms extenso viene de la pluma de Ruth Barton mientras ella conduce un retiro de
liderazgo:
Recientemente nuestro liderazgo en la comunidad fue en un retiro para escuchar la direccin de
Dios Ms tarde ese da, una de las personas que haban odo hablar acerca de nuestra decisin
[sobre un tema en particular] sent a Dios diciendo: Usted puede ayudar con eso! Despus de
haber aprendido lo que el espacio de oficina costara, ellos sintieron que Dios la llev a aportar
los fondos que nos permitieron tener el espacio para el ao [En respuesta a Barton] sent a
Dios diciendo muy claramente: No sabes lo que te depara el futuro, pero yo s , y yo s lo que se

necesita para ese futuro. Es por eso que estoy dando esto. [Entonces escuch a Dios preguntar],
Qu hacer con los dones? Usted los recibe, me o responder. He esuchado a Dios diciendo:
Deja de apegarte y aferrarte, slo reciban lo que les estoy dando y luego edifique su ministerio
con eso. [46]
El profesor Bruce Demarest seala a sus lectores hacia dos msticos pos-Reforma para ilustrar la
riqueza espiritual de la vida contemplativa. [47] El primero es la monja de la Contra-Reforma
Teresa de vila, cuyo clsico libro de Castillo Interior es una descripcin prcticamente
incomprensible de la fantasa mstica que los discpulos de formacin espiritual aman. Despus
de haber ledo el libro, tengo serias dudas de que muchos tienen alguna idea de lo que estn
hablando cuando describen sus supuestas visiones del Seor detallando siete salas (o capas) de
las experiencias progresistas con Dios. An ms preocupante es el segundo hroe de Demarest,
Thomas Merton, un monje trapense de Kentucky, que muri en 1968. Ningn mstico moderno,
adems de Richard Foster ha tenido ms influencia en el Movimiento de formacin espiritual que
Thomas Merton. Su trabajo y promocin de la oracin contemplativa no puede ser sobrestimada.
Sin embargo, incluso Demarest admite que hacia el final de la vida de Merton se volvi atrado
por el misticismo oriental y crea que la meditacin Zen y la contemplacin cristiana persiguen la
misma meta. En ltima instancia no vea ninguna diferencia entre el budismo y el cristianismo y
una vez que visit al Dalai Lama para descubrir la verdad en el dilogo. [48] Demarest no est
de acuerdo con Merton en este punto, sin embargo, l y la mayora de los contemplativos miran a
Merton como un maestro espiritual y un gua de la formacin espiritual.
Conclusin
La formacin espiritual tiene por objeto atraer a los evanglicos a las antiguas prcticas
contemplativas catlicas y ortodoxas con el fin de acercarnos ms a Dios, experimentar su
presencia, y or su voz, aparte de las Escrituras. Con el fin de optar por esta forma mstica de
espiritualidad, los contemplativos estn dispuestos a comprometerse en prcticamente cada
esquina. Las doctrinas centrales como la sola fide y la sola Scriptura se encogieron de hombros
como secundarias. Los mtodos nunca encontrados en la Biblia como un verdadero medio de
crecimiento espiritual y de conocer a Dios, son enfatizados. Y los herejes completos como
Thomas Merton se consideran fiables los guas espirituales de la espiritualidad. Los
contemplativos se han vendido a la mstica catlica y han abandonado la enseanza de la
Escritura. Lamentablemente, en el proceso muchos evangelicos sin discernimiento siguen su
ejemplo.