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Narratividad, fenomenologa y hermenutica*


Paul Ricur

Resumen
El filsofo Paul Ricur, considerado como uno de los ms importantes pensadores de la
segunda mitad del siglo XX, propone en este texto una mirada retrospectiva a sus fecundas
contribuciones a la comprensin del papel que la narratividad juega en la vida individual
y en la historia colectiva. Se trata, en efecto, de una autntica recapitulacin de sus cruciales
aportaciones en este campo, desarrolladas durante dcadas a travs de varias obras que
han devenido clsicas: un lugar de referencia inexcusable para tericos e investigadores
de toda especie. Entre sus numerosas obras pueden destacarse las siguientes: Temps et rcit
(1983-1985), Le conflit des interprtations (1969) y La mthapore vive (1975).
Abstract. Narrative, Phenomenology and Hermeneutics
The philosopher Paul Ricoeur, considered one of the most important thinkers of the second half of the twentieth century, offers in this text a retrospective look at his prolific contributions to the understanding of the role played by the narrative in individual lives and
in collective history. In fact, it is an authentic recapitulation of his crucial contributions in
this field carried out over decades in various works that have become classics: a necessary
reference point for all types of theoreticians and researchers. Among his numerous works
the following stand out: Temps et rcit (1983-85), Le conflit des interprtations (1969), La
mthaphore vive (1975).

Para dar una idea de los problemas a los que me dedico desde hace treinta aos
y de la tradicin a la que pertenece mi tratamiento de los mismos, me ha parecido que el mtodo ms apropiado era partir de mi trabajo actual sobre la funcin narrativa, luego mostrar la afinidad de este trabajo con mis trabajos
*

Este texto apareci por primera vez en castellano, con idntico ttulo, como captulo final
de una obra colectiva en homenaje a Paul Ricoeur: Gabriel ARANZUEQUE (ed.) (1997),
Horizontes del relato. Lecturas y conversaciones con Paul Ricoeur, Madrid: Universidad Autnoma
de Madrid, Cuaderno Gris, trad. de G. Aranzueque. Anlisi. Quaderns de comunicaci i cultura agradece al editor y traductor su buena disposicin ante nuestra propuesta de republicacin del artculo.

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anteriores sobre la metfora, sobre el psicoanlisis, sobre la simblica y sobre


otros problemas afines, y, por ltimo, dirigirme de estas investigaciones parciales a los supuestos, tanto tericos como metodolgicos, en los que radica el
conjunto de mi investigacin. Esta progresin a la inversa en mi propia obra me
permitir referirme, al final de mi exposicin, a los supuestos de la tradicin
fenomenolgica y hermenutica a la que pertenezco, mostrando cmo mis
anlisis, a un tiempo, continan, corrigen y, en ocasiones, ponen en tela de
juicio esa tradicin.
I. La funcin narrativa
Dir, en primer lugar, algo sobre mis trabajos dedicados a la funcin narrativa.
Aqu aparecen tres preocupaciones principales. Esta investigacin sobre el
acto de narrar responde, en primer lugar, a una preocupacin muy general,
que expuse no hace mucho en el primer captulo de mi libro sobre Freud y la
filosofa: la de preservar la amplitud, la diversidad y la irreductibilidad de los
usos del lenguaje. Desde un principio, puede constatarse, pues, que me uno a
aquellos filsofos analticos que se resisten a aceptar el reduccionismo segn
el cual las lenguas bien hechas habran de valorar la pretensin de sentido y
de verdad de todos los usos no lgicos del lenguaje.
Una segunda preocupacin completa y, en cierto modo, modera la primera: la de reunir las formas y modalidades dispersas del juego de narrar. En
efecto, a lo largo del desarrollo de las culturas de las que somos herederos, el
acto de narrar no ha dejado de ramificarse en gneros literarios cada vez ms
especficos. Esta fragmentacin plantea a los filsofos un problema central,
dada la importante dicotoma que divide el campo narrativo y que opone
tajantemente, por una parte, los relatos que tienen una pretensin de verdad
comparable a la de los discursos descriptivos que se usan en las ciencias
pensemos en la historia y los gneros literarios afines a la biografa y a la
autobiografa y, por otra, los relatos de ficcin, como la epopeya, el drama,
el cuento y la novela, por no decir ya los modos narrativos que emplean un
medio distinto al lenguaje: el cine, por ejemplo, y, eventualmente, la pintura
y otras artes plsticas. Contra esta interminable divisin, planteo la hiptesis
de que existe una unidad funcional entre los mltiples modos y gneros narrativos. Mi hiptesis bsica al respecto es la siguiente: el carcter comn de la
experiencia humana, sealado, articulado y aclarado por el acto de narrar en
todas sus formas, es su carcter temporal. Todo lo que se cuenta sucede en el
tiempo, arraiga en el mismo, se desarrolla temporalmente; y lo que se desarrolla en el tiempo puede narrarse. Incluso cabe la posibilidad de que todo
proceso temporal slo se reconozca como tal en la medida en que pueda narrarse de un modo o de otro. Esta supuesta reciprocidad entre narratividad y temporalidad constituye el tema de Tiempo y relato. Por limitado que sea el
problema, en comparacin con la gran amplitud de los usos reales y potenciales del lenguaje, resulta realmente inmenso. Rene, en un mismo rtulo,
problemas que habitualmente se abordan con ttulos diferentes: epistemologa

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del conocimiento histrico, crtica literaria aplicada a las obras de ficcin, teoras del tiempo (dispersas, a su vez, entre la cosmologa, la fsica, la biologa, la
psicologa o la sociologa). Al tratar la cualidad temporal de la experiencia
como referente comn de la historia y de la ficcin, uno en un mismo problema ficcin, historia y tiempo.
En este punto, entra en juego una tercera preocupacin, que ofrece la posibilidad de hacer menos inabordable la problemtica de la temporalidad y de
la narratividad: la de poner a prueba la capacidad de seleccin y de organizacin del lenguaje mismo, cuando ste se ordena en esas unidades de discurso
ms largas que la frase a las que podemos llamar textos. En efecto, si la narratividad ha de sealar, articular y aclarar la experiencia temporal por retomar los tres verbos usados anteriormente, hay que buscar en el uso del
lenguaje un patrn de medida que satisfaga esa necesidad de delimitacin, de
ordenacin y de explicitacin. El hecho de que el texto sea la unidad lingstica buscada y que constituya el medio apropiado entre la vivencia temporal
y el acto narrativo puede ser esbozado brevemente del siguiente modo. Como
unidad lingstica, un texto es, por una parte, una expansin de la primera unidad de significado actual, de la frase o instancia discursiva en el sentido de
Benveniste. Por otra parte, aporta un principio de organizacin transfrsica
del que se beneficia el acto de narrar en todas sus formas.
Podemos llamar potica siguiendo a Aristteles a la disciplina que trata
de las leyes de la composicin que se aaden a la instancia discursiva para dar
lugar a un texto, al que se considera un relato, un poema o un ensayo.
Se plantea, entonces, el problema de identificar la caracterstica ms importante del acto de hacer-relato. Sigo tambin a Aristteles para designar la clase
de composicin verbal que convierte un texto en relato. Aristteles designa esta
composicin verbal con el trmino my thos, trmino que se ha traducido por
fbula o por trama: llamo aqu my thos a la composicin (synthesis o, en
otros contextos, systasis) de los hechos (1450 a 5 y 15). Ms que una estructura, en el sentido esttico de la palabra, Aristteles usa este trmino para designar una operacin (como indica la terminacin -sis de poesis, synthesis o systasis),
a saber, la estructuracin que requiere que hablemos de elaboracin de la
trama antes que de trama. La elaboracin de la trama consiste, principalmente, en la seleccin y en la disposicin de los acontecimientos y de las acciones narradas, que hacen de la fbula una historia completa y entera (1450 b
25), que consta de principio, medio y fin. Con esto queremos decir que ninguna accin es un principio ms que en una historia que ella misma inaugura;
que ninguna accin es tampoco un medio ms que si provoca en la historia
narrada un cambio de suerte, un nudo a deshacer, una peripecia sorprendente, una sucesin de incidentes lamentables u horrorosos; por ltimo,
ninguna accin, considerada en s misma, es un fin, sino en la medida en que,
en la historia narrada, concluye el curso de una accin, deshace un nudo,
compensa la peripecia mediante el reconocimiento, sella el destino del hroe
mediante un ltimo acontecimiento que aclara toda la accin y produce, en
el oyente, la ktharsis de la compasin y del terror.

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Tomo esta nocin como hilo conductor de la investigacin, tanto en el


orden de la historia de los historiadores (o historiografa) como en el orden de
la ficcin (desde la epopeya y el cuento popular a la novela moderna). Me limitar a insistir aqu en el rasgo que confiere, a mi modo de ver, una fecundidad
as a la nocin de trama, a saber, su inteligibilidad. Podemos mostrar del siguiente modo el carcter inteligible de la trama: la trama es el conjunto de combinaciones mediante las cuales los acontecimientos se transforman en una historia
o correlativamente una historia se extrae de acontecimientos. La trama
es la mediadora entre el acontecimiento y la historia. Lo que significa que
nada es un acontecimiento si no contribuye al avance de una historia. Un acontecimiento no es slo una incidencia, algo que sucede, sino un componente
narrativo. Ampliando an ms el mbito de la trama, dir que la trama es la
unidad inteligible que compone las circunstancias, los fines y los medios, las iniciativas y las consecuencias no queridas. Segn una expresin que tomo de
Louis Mink, es el acto de ensamblar de com-poner esos ingredientes
de la accin humana que, en la experiencia diaria, resultan heterogneos y discordantes. De este carcter inteligible de la trama se deduce que la capacidad
para seguir la historia constituye una forma muy elaborada de comprensin.
Dir ahora algo sobre los problemas que plantea la extensin de la nocin
aristotlica de trama a la historiografa. Citar tres de estos problemas. El primero se refiere a la relacin que existe entre la historia erudita y el relato. Parece,
en efecto, una causa perdida pretender que la historia moderna conserve el
carcter narrativo que encontramos en las crnicas antiguas y que ha llegado
hasta nuestros das a travs de la historia poltica, diplomtica o eclesistica,
la cual cuenta batallas, tratados, particiones y, en general, los cambios de fortuna que afectan al ejercicio del poder por parte de individuos determinados.
Mi tesis es que el vnculo de la historia con el relato no puede romperse
sin que la historia pierda su especificidad entre las ciencias humanas. Dir, en
primer lugar, que el error fundamental de aquellos que oponen historia y relato se debe al desconocimiento del carcter inteligible que la trama confiere al
relato, algo que Aristteles haba sido el primero en subrayar. Una nocin ingenua del relato, como sucesin deshilvanada de acontecimientos, se encuentra
siempre en el trasfondo de la crtica al carcter narrativo de la historia. Dicha
crtica slo aprecia el carcter episdico y olvida el carcter configurado, que
constituye la base de su inteligibilidad. Al mismo tiempo, se ignora la distancia que establece el relato entre l y la experiencia viva. Entre vivir y narrar
existe siempre una separacin, por pequea que sea. La vida se vive, la historia se cuenta.
En segundo lugar, el desconocimiento de esta inteligibilidad fundamental
del relato, impide comprender cmo se inserta la explicacin histrica en la
comprensin narrativa, de modo que cuanto ms se explique, mejor se narrar. El error de los defensores de los modelos nomolgicos no es tanto que se
equivoquen respecto a la naturaleza de las leyes que el historiador puede tomar
de otras ciencias sociales ms avanzadas demografa, economa, lingstica,
sociologa, etc., cuanto que se equivoquen respecto a su funcionamiento.

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No aprecian que estas leyes revisten un significado histrico en la medida en que


se insertan en una organizacin narrativa previa que ya ha calificado los acontecimientos como contribuciones al desarrollo de una trama.
En tercer lugar, la historiografa, al alejarse de la historia de los acontecimientos, principalmente de la historia poltica, se ha alejado menos de la historia narrativa de lo que prenteden los historiadores. Para que la historia llegue
a ser una historia de larga duracin, convirtindose en historia social, econmica o cultural, ha de estar vinculada al tiempo y dar cuenta de los cambios
que vinculan una situacin terminal a una situacin inicial. La rapidez del
cambio no tiene nada que ver con el asunto. Al estar vinculada al tiempo y
al cambio, est ligada a la accin de los hombres que, segn Marx, hacen la
historia en circunstancias que ellos no han hecho. Directa o indirectamente,
la historia es la historia de los hombres, que son los portadores, los agentes y las
vctimas del poder, de las instituciones, de las funciones y de las estructuras en
las que se insertan. En ltima instancia, la historia no puede separarse por
completo del relato, pues no puede separarse de la accin que implica agentes, fines, circunstancias, interacciones y consecuencias queridas y no queridas. Ahora bien, la trama es la unidad narrativa de base que integra estos
ingredientes heterogneos en una totalidad inteligible.
Una segunda serie de problemas atae a la validez de la nocin de trama
en el anlisis de los relatos de ficcin, desde el cuento popular y la epopeya
hasta la novela moderna. Esta validez sufre dos ataques de direcciones opuestas, aunque complementarias.
Dejar a un lado el ataque estructuralista contra una interpretacin del
relato que sobrestima indebidamente, a su modo de ver, la cronologa aparente
del relato. He discutido en otro lugar la pretensin de sustituir la dinmica de
superficie a la que pertenece la trama por una lgica acrnica, vlida en el
plano de la gramtica profunda del texto narrativo. Prefiero centrarme en un
ataque opuesto, aunque complementario.
Al contrario que el estructuralismo, cuyos anlisis destacan en el dominio
del cuento popular o del relato tradicional, varios crticos literarios apelan a la
evolucin de la novela contempornea para constatar que en la escritura se da
una experimentacin que echa por tierra todas las normas, todos los paradigmas recibidos de la tradicin y, entre ellos, los tipos de trama heredados de la
novela del siglo XIX. La oposicin mediante la escritura llega incluso al extremo de que parezca que desaparece toda nocin de trama, y de que sta pierde
su valor pertinente en la descripcin de los hechos narrativos.
A esta objecin, puedo responder que interpreta incorrectamente la relacin entre paradigma cualquiera que sea y obra singular. Lo que llamamos paradigmas son tipos de elaboracin de una trama surgidos de la
sedimentacin de la propia prctica narrativa. Encontramos aqu un fenmeno fundamental, el de la alternancia entre innovacin y sedimentacin;
este fenmeno es constitutivo de lo que llamamos una tradicin y se encuentra
directamente implicado en el carcter histrico del esquematismo narrativo.
Esta alternancia de innovacin y de sedimentacin hace posible el fenmeno

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de desviacin al que se refiere la objecin. Pero hay que entender que la propia desviacin slo es posible sobre la base de una cultura tradicional que crea
en el lector expectativas que el artista se complace en despertar y defraudar.
Ahora bien, esta relacin irnica no podra establecerse en un vaco paradigmtico total. Confieso que los supuestos sobre los que me extender con toda
tranquilidad ms adelante no me permiten pensar en una anomia radical,
sino nicamente en un juego con reglas. Slo es pensable una imaginacin
reglada.
El tercer problema que quisiera mencionar se refiere a la referencia comn
de la historia y de la ficcin en la base temporal de la experiencia humana.
El problema es notablemente difcil. Por un lado, en efecto, slo la historia parece referirse a lo real, aunque esa realidad haya pasado. Slo ella parece
pretender hablar de acontecimientos que se han producido realmente. El novelista ignora la carga de la prueba material vinculada a la obligacin de recurrir
a documentos y archivos. Una asimetra irreductible parece oponer lo real histrico y lo irreal de la ficcin.
No se trata de negar esta asimetra. Al contrario, hay que apoyarse en ella
para percibir el cruce o el quiasmo entre los dos modos referenciales de la ficcin y de la historia. Por un lado, no es preciso decir que la ficcin no haga
referencia a nada. Por otro, no es preciso decir que la historia se refiera al pasado histrico en el mismo sentido en que las descripciones empricas se refieren a la realidad presente.
Decir que la ficcin no carece de referencia supone desechar una concepcin estrecha de la misma que relegara la ficcin a desempear un papel puramente emocional. De un modo u otro, todos los sistemas simblicos
contribuyen a configurar la realidad. Muy especialmente, las tramas que inventamos nos ayudan a configurar nuestra experiencia temporal confusa, informe y, en ltima instancia, muda. Qu es el tiempo? se preguntaba
Agustn. Si nadie me lo pregunta, lo s; si alguien me lo pregunta, ya no lo
s. En la capacidad de la ficcin para configurar esta experiencia temporal
casi muda, reside la funcin referencial de la trama. Volvemos a encontrar aqu
el vnculo entre mythos y mmesis en la Potica de Aristteles: La fbula, dice l,
es la imitacin de la accin (Potica, 1450 a 2).
La fbula imita la accin en la medida en que construye con los nicos
recursos de la ficcin esquemas inteligibles. El mundo de la ficcin es un laboratorio de formas en el que ensayamos configuraciones posibles de la accin
para comprobar su coherencia y su verosimilitud. Esta experimentacin con
los paradigmas depende de lo que antes llambamos la imaginacin creadora.
En este estadio, la referencia se mantiene como en suspenso: la accin imitada es una accin slo imitada, es decir, fingida, inventada. Ficcin es fingere y
fingere es hacer. El mundo de la ficcin, en esta fase de suspensin, slo es el
mundo del texto, una proyeccin del texto como mundo.
Pero la suspensin de la referencia slo puede ser un momento intermedio entre la comprensin previa del mundo de la accin y la transfiguracin
de la realidad cotidiana que realiza la propia ficcin. El mundo del texto, pues

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es un mundo, entra necesariamente en conflicto con el mundo real, para rehacerlo, ya lo confirme o lo niegue. Pero incluso la relacin ms irnica del arte
respecto a la realidad sera incomprensible si el arte no des-ordenara y re-ordenara nuestra relacin con lo real. Si el mundo del texto no tuviera asignada
una relacin con el mundo real, entonces el lenguaje no sera peligroso, en el
sentido en que lo deca Hlderlin, antes de Nietzsche y Walter Benjamin.
Un desarrollo paralelo se impone por parte de la historia. Al igual que la
ficcin narrativa no carece de referencia, la referencia propia de la historia no
deja de tener una afinidad con la referencia productora del relato de ficcin.
No es que el pasado sea irreal, sino que la realidad pasada es, en el sentido propio del trmino, inverificable. En la medida en que ya no es, el discurso histrico
slo la aborda indirectamente. En este punto, se impone la afinidad con la ficcin. La reconstruccin del pasado, como ya haba dicho Collingwood enrgicamente, es obra de la imaginacin. Tambin el historiador, en virtud de los
vnculos a los que antes aludamos entre la historia y el relato, configura tramas
que los documentos permiten o no, pero que en s mismos nunca contienen.
En este sentido, la historia combina la coherencia narrativa y la conformidad
con los documentos. Este vnculo complejo caracteriza el estatuto de la historia como interpretacin. Se abre, as, una va a una investigacin positiva de
todos los cruces entre las modalidades referenciales asimtricas, aunque igualmente indirectas o mediatas, de la ficcin y de la historia. Gracias a este juego
complejo entre la referencia indirecta al pasado y la referencia productora de la
ficcin, la experiencia humana, en su dimensin temporal profunda, no deja
de ser refigurada.
Me propongo ahora situar la investigacin de la funcin narrativa en el
marco ms amplio de mis trabajos anteriores, antes de exponer los supuestos tericos y epistemolgicos que no han dejado de confirmarse y precisarse a lo
largo del tiempo.
Las relaciones entre los problemas que plantea la funcin narrativa y los
que abord en La metfora viva no son evidentes a primera vista: 1) Mientras
parece que el relato ha de incluirse entre los gneros literarios, la metfora parece pertenenecer, en primer lugar, a la categora de los tropos, es
decir, de las figuras del discurso. 2) Mientras que el relato engloba entre sus
variedades un subgnero tan considerable como la historia, que puede pretender ser una ciencia o describir, al menos, acontecimientos reales del pasado,
la metfora parece caracterizar nicamente a la poesa lrica, cuyas pretensiones
descriptivas resultan muy dbiles, por no decir nulas.
La investigacin y el descubrimiento de los problemas comunes a ambos
campos, a pesar de sus diferencias evidentes, van a conducirnos hacia el horizonte filosfico ms amplio de la ltima parte de este ensayo.
Dividir mis observaciones en dos grupos, en funcin de las dos objeciones
que acabo de esbozar. El primero se refiere a la estructura o, mejor dicho, al
sentido inmanente a los propios enunciados, ya sean narrativos o metafricos. El segundo afecta a la referencia extralingstica de estos enunciados y,
por ello mismo, a la pretensin de verdad de unos y otros.

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1) Situmonos primero en el nivel del sentido.


a) El vnculo ms elemental entre el gnero narrativo y el tropo metafrico, en el plano del sentido, est constituido por su pertenencia comn al discurso, es decir, a unos usos del lenguaje de igual o mayor dimensin que la frase.
Me parece que uno de los primeros logros de la investigacin contempornea
de la metfora es, en efecto, haber desplazado el mbito del anlisis de la esfera de la palabra a la de la frase. Segn las definiciones de la retrica clsica, que
proceden de la Potica de Aristteles, la metfora es la transferencia del nombre usual de una cosa a otra en virtud de su semejanza. Para entender la operacin que genera esta extensin, hay que salir del marco de la palabra, elevarse
al plano de la frase y hablar de enunciado metafrico y no de metfora-palabra.
Parece, entonces, que la metfora es una accin que se lleva a cabo sobre el
lenguaje, consistente en atribuir a unos sujetos lgicos unos predicados incompatibles con los primeros. Esto quiere decir que, ms que de una denominacin
que se desva de la norma, la metfora es una predicacin arbitraria, una atribucin que destruye la consistencia o, como se ha dicho, la pertinencia semntica
de la frase, del modo que determinan los significados usuales, es decir, lexicalizados, de los trminos en juego. Si consideramos como hiptesis, pues, que
la metfora es, en primer lugar y principalmente, una atribucin impertinente, comprendemos el motivo de la distorsin que sufren las palabras en el enunciado metafrico. Dicha distorsin es el efecto de sentido requerido para
preservar la pertinencia semntica de la frase. Hay metfora, entonces, porque
percibimos, a travs de la nueva pertinencia semntica y de algn modo por
debajo de ella, la resistencia de las palabras en su uso habitual y, por consiguiente, tambin su incompatibilidad en el nivel de la interpretacin literal de
la frase. Esta oposicin entre la nueva pertinencia metafrica y la impertinencia literal caracteriza a los enunciados metafricos entre todos los usos del lenguaje en el nivel de la frase.
b) Este anlisis de la metfora en trminos de frase y no de palabra o, ms exactamente, en trminos de predicacin arbitraria y no de denominacin que se
desva de la norma, abre la va para una comparacin entre la teora del relato
y la teora de la metfora. Ambas tienen que ver, en efecto, con los fenmenos de innovacin semntica. Bien es cierto que el relato se sita, fcilmente,
en el nivel del discurso, entendido como una secuencia de frases, mientras que
la operacin metafrica slo requiere, estrictamente hablando, el funcionamiento bsico de la frase, a saber, la predicacin. Pero realmente, en su uso,
las frases metafricas requieren el contexto de un poema entero que entreteja las metforas. En este sentido, podra decirse, con un crtico literario, que
cada metfora es un poema en miniatura. El paralelismo entre relato y metfora se restablece, de este modo, no slo en el nivel del discurso-frase, sino
tambin en el del discurso-secuencia.
En el marco de este paralelismo es donde puede apreciarse en toda su amplitud el fenmeno de la innovacin semntica. Este fenmeno constituye el pro-

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blema ms fundamental que tienen en comn la metfora y el relato en el


plano del sentido. En ambos casos, lo nuevo lo no dicho todava, lo indito surge en el lenguaje: en un caso, la metfora viva, es decir, una nueva pertinencia en la predicacin, en el otro, una trama ficticia, es decir, una nueva
congruencia en la elaboracin de la trama. Pero, por ambas partes, la creatividad humana se deja distinguir y delimitar en unos perfiles que la hacen accesible al anlisis. La metfora viva y la elaboracin de la trama son como dos
ventanas abiertas al enigma de la creatividad.
c) Si nos preguntamos ahora por los motivos de este privilegio de la metfora
y de la elaboracin de la trama, habremos de dirigirnos al funcionamiento de
la imaginacin creadora y del esquematismo, que constituye su matriz inteligible. En ambos casos, en efecto, la innovacin se realiza en el medio lingstico y pone de manifiesto en qu puede consistir una imaginacin que crea
sometindose a reglas. Esta produccin regulada se expresa, en la construccin
de tramas, mediante un trnsito incesante entre la invencin de tramas singulares y la constitucin por sedimentacin de una tipologa narrativa. En la produccin de nuevas tramas singulares, se genera una dialctica entre la
conformidad y la desviacin respecto a las normas que son inherentes a toda
tipologa narrativa.
Ahora bien, esta dialctica es paralela al nacimiento de una nueva pertinencia semntica en las metforas nuevas. Aristteles deca que hacer buenas
metforas es percibir lo semejante (Potica, 1459a 4-8). Ahora bien, qu es percibir lo semejante? Si la instauracin de una nueva pertinencia semntica conlleva que el enunciado tenga sentido como un todo, la semejanza consiste
en la aproximacin creada entre unos trminos que, estando primero alejados, aparecen repentinamente como prximos. La semejanza consiste, pues,
en un cambio de distancia en el espacio lgico. No es otra cosa que este surgimiento de una nueva afinidad genrica entre ideas heterogneas.
Aqu es donde entra en juego la imaginacin creadora, como esquematizacin de esta operacin sinttica de aproximacin. La imaginacin es esta
competencia, esta capacidad de producir nuevas especies lgicas por asimilacin
predicativa y para producirlas a pesar de y gracias a la diferencia inicial entre trminos que se resisten a ser asimilados.
Ahora bien, la trama nos ha revelado tambin algo comparable a esta asimilacin predicativa: tambin se nos ha presentado como un tomar conjuntamente, que integra acontecimientos en una historia, y que compone,
conjuntamente, factores tan heterogneos como las circunstancias, los personajes
con sus proyectos y motivos, interacciones que implican cooperacin u hostilidad, ayuda o impedimento y, por ltimo, casualidades. Toda trama es esta
forma de sntesis de lo heterogneo.
d) Si ponemos ahora el acento en el carcter inteligible vinculado a la innovacin semntica, surge un nuevo paralelismo entre el mbito del relato y el de
la metfora. Hemos insistido antes en el modo tan peculiar de comprensin

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puesto en juego por la actividad de seguir una historia y hemos hablado, en


ese caso, de inteleccin narrativa. Hemos defendido la tesis de que la explicacin histrica mediante leyes, causas regulares, funciones y estructuras se incorpora a esta comprensin narrativa. De este modo, hemos podido decir que
explicar ms es comprender mejor. Hemos defendido la misma tesis a propsito de las explicaciones estructurales de los relatos de ficcin: la aclaracin de
los cdigos narrativos subyacentes al cuento popular, por ejemplo, se nos ha
presentado, as, como un trabajo de racionalizacin de segundo grado aplicado a la comprensin de primer grado que tenemos de la gramtica de superficie de los relatos.
Esta misma relacin entre comprensin y explicacin se observa en el dominio potico. El acto de comprensin que correspondera en este mbito a la
capacidad de seguir una historia consiste en volver a captar el dinamismo
semntico en virtud del cual, en un enunciado metafrico, una nueva pertinencia semntica surge de las ruinas de la impertinencia semntica que aparece en una lectura literal de la frase. Comprender es, pues, hacer o rehacer la
operacin discursiva que comporta la innovacin semntica. Ahora bien, a esta
comprensin mediante la cual el autor o el lector hacen la metfora, se superpone una explicacin erudita que toma un punto de partida completamente distinto al dinamismo de la frase y rechaza la irreductibilidad de las unidades
discursivas con respecto a los signos que pertenecen al sistema de la lengua. Al
plantear como un principio la homologa estructural de todos los niveles lingsticos, del fonema al texto, la explicacin de la metfora se inscribe en una
semitica general que considera el signo como unidad de medida. Mi tesis, en
este punto, como en el caso de la funcin narrativa, es que la explicacin no tiene
un carcter primario sino secundario respecto a la comprensin. La explicacin, entendida como una combinatoria de signos y, por consiguiente, como
una semitica, se construye en base a una comprensin de primer grado que descansa en el discurso como acto indivisible y capaz de innovacin. As como
las estructuras narrativas extradas mediante la explicacin presuponen la comprensin del acto de estructuracin que construye la trama, las estructuras
extradas mediante la semitica estructural se construyen en base a la estructuracin del discurso, cuyo dinamismo y poder de innovacin pone de manifiesto la metfora.
En la tercera parte de este ensayo, diremos de qu modo contribuye al desarrollo contemporneo de la hermenutica esta doble aproximacin de la relacin entre explicar y comprender. Antes explicaremos cmo la teora de la metfora
coopera con la del relato en la aclaracin del problema de la referencia.
2) En la discusin precedente, nuestro nico objetivo era el sentido del enunciado metafrico, es decir, la estructura predicativa interna de su referencia,
es decir, de su pretensin de alcanzar lo real extralingstico y, consiguientemente, de su pretensin de decir la verdad.
Ahora bien, el estudio de la funcin narrativa nos puso, primeramente,
frente al problema de la referencia potica con motivo de la relacin entre

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mythos y mmesis en la Potica de Aristteles. La ficcin narrativa, como hemos


dicho, imita la accin humana en la medida en que contribuye a remodelar
esas estructuras y esas dimensiones segn la configuracin imaginaria de la
trama. La ficcin tiene esa capacidad de rehacer la realidad y, de modo ms
preciso en el marco de la ficcin narrativa, la realidad prxica, en la medida
en que el texto tiende a abrir intencionadamente el horizonte de una realidad
nueva, a la que hemos podido llamar mundo. Este mundo del texto interviene en el mundo de la accin para configurarlo o, me atrevera a decir, para
transfigurarlo.
El estudio de la metfora nos permiti profundizar ms adelante en el mecanismo de esta operacin de transfiguracin y extenderla al conjunto de las producciones imaginativas que designamos con el trmino general de ficcin. La
metfora permite percibir la conjuncin entre los dos momentos constitutivos de la referencia potica.
El primero de estos momentos es el ms fcil de identificar. El lenguaje
cumple una funcin potica siempre que desplaza la atencin de la referencia
hacia el mensaje mismo. En el vocabulario de Roman Jakobson, la funcin
potica acenta el mensaje for its own sake a expensas de la funcin referencial
que, por el contrario, predomina en el lenguaje descriptivo. Podra decirse que
un movimiento centrpeto del lenguaje hacia s mismo sustituye al movimiento
centrfugo de la funcin referencial. El lenguaje se celebra a s mismo en el
juego del sonido y del sentido. El primer momento constitutivo de la referencia potica es, pues, esta suspensin de la relacin directa del discurso con lo real,
constituido y descrito ya con los recursos del lenguaje ordinario o del lenguaje cientfico.
Pero la suspensin de la funcin referencial implicada por la acentuacin del
mensaje for its own sake slo es el reverso, o la condicin negativa, de una funcin referencial del discurso ms oculta, que se libera de algn modo mediante la suspensin del valor descriptivo de los enunciados. De esta manera, el
discurso potico aporta al lenguaje aspectos, cualidades y valores de la realidad que no tienen acceso al lenguaje directamente descriptivo y que slo pueden decirse gracias al juego complejo del enunciado metafrico y de la
transgresin regulada de los significados usuales de nuestras palabras.
Esta capacidad de redescripcin metafrica de la realidad es completamente
paralela a la funcin mimtica que antes hemos asignado a la ficcin narrativa. sta se ejerce preferentemente en el campo de la accin y de sus valores
temporales, mientras que la redescripcin metafrica rige, ms bien, en el de
los valores sensoriales, estticos, axiolgicos y relativos al pthos que hacen que
el mundo resulte habitable.
Las implicaciones filosficas de esta teora de la referencia indirecta son tan
considerables como las de la dialctica entre explicar y comprender. Vamos a
incorporarlas de inmediato al campo de la hermenutica filosfica. Digamos,
de modo provisional, que la funcin de transfiguracin de lo real que reconocemos en la ficcin potica implica que dejemos de identificar realidad y realidad emprica o, lo que viene a ser lo mismo, que dejemos de identificar

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experiencia y experiencia emprica. El lenguaje potico debe su prestigio a su


capacidad de llevar al lenguaje aspectos de lo que Husserl llamaba Lebenswelt
y Heidegger In-der-Welt-Sein. Por ello, exige incluso que reconsideremos tambin nuestro concepto convencional de verdad, es decir, que dejemos de limitarla a la coherencia lgica y a la verificacin emprica, de modo que tengamos
en cuenta la pretensin de verdad vinculada a la accin transfiguradora de la ficcin. No es posible seguir hablando de lo real y de la verdad y sin duda alguna tampoco sobre el ser sin haber intentado hacer explcitos previamente
los supuestos filosficos de toda la empresa.
II. Una filosofa hermenutica
Quisiera tratar de responder ahora a dos preguntas que los anlisis anteriores
no habrn dejado de plantear a los lectores formados en una tradicin filosfica distinta a la ma. Cules son los supuestos de la tradicin filosfica a la
que reconozco pertenecer? Cmo se inscriben los anlisis anteriores en esa
tradicin?
1) Por lo que respecta a la primera pregunta, me gustara caracterizar la tradicin filosfica a la que pertenezco mediante tres rasgos: est en la lnea de una
filosofa reflexiva; se encuentra en la esfera de influencia de la fenomenologa;
pretende ser una variante hermenutica de dicha fenomenologa.
Por filosofa reflexiva entiendo, en lneas generales, el modo de pensamiento
procedente del Cogito cartesiano, a travs de Kant y de la filosofa postkantiana francesa, poco conocida en el extranjero y cuyo pensador ms destacado ha
sido para m Jean Nabert. Los problemas filosficos que una filosofa reflexiva considera ms importantes se refieren a la posibilidad de la comprensin de
uno mismo como sujeto de las operaciones cognoscitivas, volitivas, estimativas, etc. La reflexin es el acto de retorno a uno mismo mediante el que un
sujeto vuelve a captar, en la claridad intelectual y la responsabilidad moral, el
principio unificador de las operaciones en las que se dispersa y se olvida como
sujeto. El yo pienso dice Kant ha de poder acompaar todas mis representaciones. En esta frmula se reconocen todas las filosofas reflexivas. Pero,
cmo se conoce o se reconoce a s mismo el yo pienso? En este punto, la fenomenologa y ms an la hermenutica representa, a la vez, una realizacin
y una transformacin radical del propio programa de la filosofa reflexiva. En
efecto, se vincula a la idea de reflexin el deseo de una transparencia absoluta,
de una coincidencia perfecta de uno consigo mismo, que hara de la conciencia de s un saber indudable y, por este motivo, ms fundamental que todos
los saberes positivos. Esta reivindicacin fundamental es la que la fenomenologa, en primer lugar, y despus la hermenutica no cesan de situar en un
horizonte cada vez ms alejado, a medida que la filosofa ha logrado las herramientas conceptuales capaces de satisfacerla.
Por ejemplo, Husserl, en sus textos tericos ms influidos por un idealismo
que recuerda el de Fichte, concibe la fenomenologa, no slo como un mto-

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do de descripcin esencial de las articulaciones fundamentales de la experiencia (perceptiva, imaginativa, intelectiva, volitiva, axiolgica, etc.), sino como
una autofundamentacin radical en la ms completa claridad intelectual. Ve
entonces en la reduccin o epoch aplicada a la actitud natural la conquista de un mbito de sentido donde toda pregunta relativa a las cosas en s
queda excluida al ponerse entre parntesis. Este mbito de sentido, liberado, as,
de toda cuestin fctica, constituye el campo privilegiado de la experiencia
fenomenolgica, el lugar por excelencia de la intuitividad. Volviendo a Descartes,
ms all de Kant, sostiene que toda aprehensin de una trascendencia es dudosa, pero que la inmanencia del yo es indudable. Debido a esta afirmacin, la
fenomenologa sigue siendo una filosofa reflexiva.
Y, sin embargo, la fenomenologa, en su ejercicio efectivo y no en la teorizacin que aplica a s misma y a sus pretensiones ltimas, seala ya el alejamiento ms que la realizacin del sueo de dicha fundamentacin radical
basada en la transparencia del sujeto con respecto a s mismo. El gran descubrimiento de la fenomenologa sometida al requisito de la reduccin fenomenolgica, sigue siendo la intencionalidad, es decir, en su sentido menos tcnico,
la primaca de la conciencia de algo sobre la conciencia de s. Pero esta definicin
de la intencionalidad es an trivial. En su sentido riguroso, la intencionalidad
significa que el acto de hacer referencia a algo slo se logra a travs de la unidad identificable y reidentificable del sentido referido lo que Husserl llama
el noema o correlato intencional de la referencia notica. Adems, sobre
este noema se deposita en estratos superpuestos el resultado de las actividades
sintticas que Husserl denomina constitucin (constitucin de la cosa, constitucin del espacio, constitucin del tiempo, etc.). Ahora bien, la tarea concreta
de la fenomenologa especialmente en los estudios dedicados a la constitucin de la cosa pone de manifiesto, de modo regresivo, estratos cada vez ms
fundamentales donde las sntesis activas remiten continuamente a sntesis pasivas cada vez ms radicales. La fenomenologa queda, as, atrapada en un movimiento infinito de interrogacin hacia atrs en el que se desvanece su proyecto
de autofundamentacin radical. Incluso los ltimos trabajos dedicados al
mundo de la vida designan con este trmino un horizonte de inmediatez que
nunca se alcanza. La Lebenswelt no se da nunca y siempre se presupone. Es el
paraso perdido de la fenomenologa. En este sentido, la fenomenologa ha
subvertido su propia idea directriz al intentar realizarla. Aqu reside la grandeza trgica de la obra de Husserl.
Teniendo en cuenta este resultado paradjico, cabe comprender cmo la
hermenutica pudo incorporarse a la fenomenologa y mantener respecto a
ella la misma relacin doble que mantiene la fenomenologa con su ideal cartesiano y fichteano. Los antecedentes de la hermenutica parecen, primeramente, convertirla en algo ajeno a la tradicin reflexiva y al proyecto
fenomenolgico. La hermenutica, en efecto, nace o ms bien resurge en
tiempos de Schleiermacher de la fusin entre la exgesis bblica, la filologa
clsica y la jurisprudencia. Esta fusin entre varias disciplinas pudo producirse merced a un giro copernicano que dio primaca a la pregunta qu es com-

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prender? sobre la pregunta por el sentido de tal o cual texto o de tal o cual tipo
de textos (sagrados o profanos, poticos o jurdicos). Esta investigacin sobre
el Verstehen acabara desembocando, un siglo ms tarde, en el problema fenomenolgico por excelencia, a saber, en la investigacin sobre el sentido intencional de los actos noticos. Bien es cierto que la hermenutica continuaba
teniendo preocupaciones diferentes a las de la fenomenologa concreta. Mientras
que sta planteaba preferentemente el problema del sentido en el plano cognitivo y perceptivo, la hermenutica lo planteaba, desde Dilthey, en el plano de
la historia y de las ciencias humanas. Sin embargo, en ambos casos, se trataba
del mismo problema fundamental: el de la relacin entre el sentido y el s mismo,
entre la inteligibilidad del primero y la reflexividad del segundo.
El famoso crculo hermenutico entre el sentido objetivo de un texto y su
comprensin previa por parte de un lector singular se presentaba entonces
como un caso particular de la conexin que Husserl llamaba, por otro lado,
correlacin notico-noemtica.
El arraigo fenomenolgico de la hermenutica no se limita a esta afinidad
muy general entre la comprensin de los textos y la relacin intencional de
una conciencia con un sentido que tiene delante. El tema de la Lebenswelt, al
que la fenomenologa se enfrenta a su pesar, es asumido por la hermenutica postheideggeriana, no ya como un residuo, sino como una condicin previa. Dado que, primeramente, estamos en un mundo y pertenecemos a l con
una pertenencia participativa irrecusable, podemos, en segundo lugar, enfrentarnos a los objetos que pretendemos constituir y dominar intelectualmente.
El Verstehen, para Heidegger, tiene un significado ontolgico. Es la respuesta
de un ser arrojado al mundo que se orienta en l proyectando sus posibilidades ms propias. La interpretacin, en el sentido tcnico de interpretacin de
los textos, slo es el desarrollo, la explicitacin, de este comprender ontolgico,
siempre solidario de un previo ser arrojado. De este modo, la relacin sujeto-objeto, de la que sigue dependiendo Husserl, se subordina a la constatacin de un vnculo ontolgico ms primitivo que cualquier relacin
cognoscitiva.
Esta subversin de la fenomenologa llevada a cabo por la hermenutica
apela a otra: la conocida reduccin, mediante la que Husserl escinde el sentido del fondo existencial donde la conciencia natural se encuentra primeramente inmersa, ya no puede ser un gesto filosfico primario. En adelante
adquiere un significado epistemolgico derivado: es un gesto secundario, consistente en el distanciamiento y, en este sentido, en el olvido del arraigo primario del comprender que requieren todas las operaciones objetivadoras
caractersticas tanto del conocimiento vulgar como del conocimiento cientfico. Pero este distanciamiento presupone la pertenencia participativa mediante la cual estamos en el mundo antes de ser sujetos que se sitan frente a objetos
para juzgarlos y someterlos a su dominio intelectual y tcnico. De este modo,
la hermenutica heideggeriana y postheideggeriana, aunque sea la heredera
evidente de la fenomenologa husserliana, es, en ltima instancia, su inversin,
en la medida en que es su realizacin.

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Las consecuencias filosficas de esta inversin son considerables. No se perciben si nos limitamos a subrayar la finitud que convierte en algo caduco el
ideal de transparencia respecto a s mismo de un sujeto fundamental. La idea
de finitud, en s misma, sigue siendo banal, incluso trivial. En el mejor de los
casos, slo expresa en trminos negativos la renuncia de la reflexin a toda
hybris, a toda pretensin del sujeto de fundarmentarse en s mismo. El descubrimiento de la precedencia del ser-en-el-mundo respecto a todo proyecto de
fundamentacin y a todo intento de justificacin ltima, recupera toda su
fuerza cuando extraemos de l las consecuencias positivas que tiene para la
epistemologa de la nueva ontologa de la comprensin. Al extraer estas consecuencias epistemolgicas, llevar mi respuesta de la primera pregunta planteada al inicio de la tercera parte de este ensayo a la segunda. Resumo esta
consecuencia epistemolgica en la siguiente frmula: no hay comprensin de
s que no est mediatizada por signos, smbolos y textos; la comprensin de s
coincide, en ltima instancia, con la interpretacin aplicada a estos trminos
mediadores. Al pasar de una a otra, la hermenutica se libera progresivamente del idealismo con el que Husserl haba intentado identificar la fenomenologa.
Sigamos, pues, las fases de esta emancipacin.
Mediacin a travs de los signos: con ello se afirma la condicin originariamente lingstica de toda experiencia humana. La percepcin se dice, el
deseo se dice. Hegel lo haba demostrado ya en la Fenomenologa del espritu.
Freud dedujo de ello otra consecuencia, a saber, que no hay experiencia emocional, por oculta, disimulada o retorcida que sea, que no pueda ser expuesta
a la luz del lenguaje para que revele su sentido propio, favoreciendo el acceso
del deseo a la esfera del lenguaje. El psicoanlisis, como talkcure, no se basa en
otra hiptesis que en esta proximidad entre el deseo y la palabra. Y como la
palabra se entiende antes de ser pronunciada, el camino ms corto entre m y
yo mismo es la palabra del otro, que me hace recorrer el espacio abierto de los
signos.
Mediacin a travs de los smbolos: por este trmino entiendo las expresiones con doble sentido que las culturas tradicionales han incorporado a la denominacin de los elementos del cosmos (fuego, agua, viento, tierra, etc.), de
sus dimensiones (altura y profundidad, etc.) o de sus aspectos (luz y tinieblas, etc.). Estas expresiones con doble sentido se escalonan en smbolos universales, en los que son propios de una cultura y, por ltimo. en los que han sido
creados por un pensador particular, incluso por una obra singular. En este ltimo caso, el smbolo se confunde con la metfora viva. Pero, a la inversa, no
hay quizs creacin simblica que no est arraigada, en ltima instancia, en el
acervo simblico comn a toda la humanidad. Hace tiempo, yo mismo esboc una Simblica del mal, basada enteramente en este papel mediador de ciertas expresiones con doble sentido, como la mancha, la cada, la desviacin, en
la reflexin sobre la voluntad malvada. En esa poca, haba reducido incluso la
hermenutica a la interpretacin de los smbolos, es decir, a la explicitacin
del segundo sentido a menudo escondido de estas expresiones con doble
sentido.

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Esta definicin de la hermenutica como interpretacin simblica me parece hoy en da demasiado estrecha, por dos razones que nos conducirn de la
mediacin a travs del smbolo a la mediacin a travs de los textos. En primer lugar, no parece que un simbolismo tradicional o privado desarrolle sus
recursos de multivocidad solamente en contextos apropiados y, por consiguiente,
en el nivel de un texto completo, por ejemplo, un poema. Adems, el mismo
simbolismo da lugar a interpretaciones rivales, incluso polarmente opuestas,
dependiendo de que la interpretacin pretenda reducir el simbolismo a su base
literal, a sus fuentes inconscientes o a sus motivaciones sociales, o ampliarlo
en virtud de su potencialidad mxima de tener sentidos mltiples. En un caso,
la hermenutica pretende desmitificar el simbolismo, desenmascarando las
fuerzas no declaradas que se ocultan en l. En el otro, la hermenutica pretende recoger el sentido ms rico, el ms elevado, el ms espiritual. Ahora bien,
este conflicto de interpretaciones se produce, igualmente, en el nivel de un
texto.
De todo ello resulta que la hermenutica no puede definirse simplemente
como la interpretacin de smbolos. Sin embargo, debemos mantener esta definicin como una etapa entre el reconocimiento generalsimo del carcter lingstico de la experiencia y la definicin ms tcnica de la hermenutica como
interpretacin textual. Adems, contribuye a disipar la ilusin de una conciencia intuitiva de uno mismo al imponer a la comprensin de s el gran rodeo
a travs del acervo de smbolos transmitidos por las culturas en cuyo seno
hemos accedido, al mismo tiempo, a la existencia y a la palabra.
Por ltimo, mediacin a travs de los textos. A primera vista, esta mediacin parece ms limitada que la mediacin a travs de los signos y a travs de
los smbolos, que pueden ser simplemente orales e incluso no verbales. La
mediacin a travs de los textos parece reducir la esfera de la interpretacin a
la escritura y a la literatura en detrimento de las culturas orales. Esto es cierto. Pero lo que la definicin pierde en extensin, lo gana en intensidad. La
escritura, en efecto, otorga recursos originales al discurso, tal como lo hemos
definido en las primeras pginas de este ensayo. En primer lugar, identificndolo con la frase (alguien dice algo sobre algo a alguien), despus, caracterizndolo mediante la composicin de series de frases en forma de relato, de
poema o de ensayo. Gracias a la escritura, el discurso adquiere una triple autonoma semntica: respecto a la intencin del locutor, a la recepcin del auditorio primitivo y a las circunstancias econmicas, sociales y culturales de su
produccin. En este sentido, lo escrito se aleja de los lmites del dilogo cara a
cara y se convierte en la condicin del devenir-texto del discurso. Corresponde
a la hermenutica explorar las implicaciones que tiene este devenir-texto para
la tarea interpretativa.
La consecuencia es que se pone definitivamente punto y final al ideal cartesiano, fichteano y, en cierta medida, tambin husserliano de la transparencia
del sujeto respecto a s mismo. El rodeo a travs de los signos y de los smbolos
se ampla y altera a la vez, en virtud de esta mediacin a travs de los textos
que se alejan de la condicin intersubjetiva del dilogo. La intencin del autor

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ya no se da inmediatamente, como pretende darse la del locutor al hablar sincera y directamente. Ha de ser reconstruida a la vez que el significado del propio texto, como el nombre propio que se da al estilo singular de la obra. Por
consiguiente, no se trata ya de definir la hermenutica mediante la coincidencia entre el talento del lector y el talento del autor. La intencin del autor,
ausente de su texto, se ha convertido en s misma en un problema hermenutico. En cuanto a la otra subjetividad, la del lector, es tanto el fruto de la lectura
y el don del texto como la portadora de las expectativas con las que ese lector
aborda y recibe el texto. Por consiguiente, no se trata tampoco de definir la
hermenutica mediante la primaca de la subjetividad del que lee sobre el texto
y, por tanto, mediante una esttica de la recepcin. No servira de nada sustituir una intentional fallacy por una affective fallacy. Comprenderse es comprenderse ante el texto y recibir de l las condiciones de un s mismo distinto al
yo que se pone a leer. Ninguna de las dos subjetividades, ni la del autor ni la del
lector, tiene, pues, prioridad en el sentido de una presencia originaria de uno
ante s mismo.
Una vez liberada de la primaca de la subjetividad, cul puede ser la primera
tarea de la hermenutica? A mi juicio, buscar en el propio texto, por una parte,
la dinmica interna que preside la estructuracin de la obra; por otra, la capacidad de la obra para proyectarse fuera de s misma y dar lugar a un mundo, que
sera ciertamente la cosa del texto. Dinmica interna y proyeccin externa
constituyen lo que llamo la labor del texto. La tarea de la hermenutica consiste
en reconstruir esta doble labor del texto.
Podemos ver el camino recorrido desde el primer supuesto, el de la filosofa como reflexin, a lo largo del segundo, el de la filosofa como fenomenologa,
hasta el tercero, el de la mediacin a travs de los signos, despus a travs de los
smbolos y, por ltimo, a travs de los textos.
Una filosofa hermenutica es una filosofa que asume todas las exigencias
de este largo rodeo y que renuncia al sueo de una mediacin total, al final de
la cual la reflexin equivaldra, de nuevo, a la intuicin intelectual en la autotransparencia de un sujeto absoluto.
2) Puedo ahora tratar de responder a la segunda pregunta que antes planteaba.
Si stos son los supuestos caractersticos de la tradicin a la que pertenecen
mis trabajos, cul es, a mi juicio, su lugar en el desarrollo de esta tradicin?
Para responder a esta pregunta, me basta con aplicar la ltima definicin que
acabo de dar de la tarea de la hermenutica a las conclusiones a las que llegbamos al final de la segunda parte.
La tarea de la hermenutica, como acabamos de decir, es doble: reconstruir
la dinmica interna del texto y restituir la capacidad de la obra para proyectarse al exterior mediante la representacin de un mundo habitable.
Creo que a la primera tarea corresponden todos los anlisis orientados a
articular entre s comprensin y explicacin, en el plano de lo que he llamado el sentido de la obra. Tanto en mis anlisis del relato como en los de
la metfora, lucho en dos frentes: por una parte, rechazo el irracionalismo de la

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comprensin inmediata, concebida como una extensin al terreno de los textos de la intropata mediante la cual un sujeto se introduce en una conciencia
extraa en la situacin del cara a cara ntimo. Esta extensin indebida alimenta
la ilusin romntica de un vnculo inmediato de congenialidad entre las dos
subjetividades implicadas por la obra, la del autor y la del lector. Pero rechazo
con idntica fuerza un racionalismo de la explicacin que extendera al texto el
anlisis estructural de los sistemas de signos caractersticos no del discurso,
sino de la lengua. Esta extensin igualmente indebida da lugar a la ilusin positiva de una objetividad textual cerrada en s misma e independiente de la subjetividad del autor o del lector. A estas dos actitudes unilaterales, he opuesto
la dialctica de la comprensin y de la explicacin. Entiendo por comprensin la capacidad de continuar en uno mismo la labor de estructuracin del
texto, y por explicacin, la operacin de segundo grado que se halla inserta
en esta comprensin y que consiste en la actualizacin de los cdigos subyacentes a esta labor de estructuracin que el lector acompaa. Este combate en
dos frentes, contra una reduccin de la comprensin a la intropata y una
reduccin de la explicacin a una combinatoria abstracta, me lleva a definir la
interpretacin mediante esta misma dialctica de la comprensin y de la explicacin en el plano del sentido inmanente al texto. Este modo especfico de
responder a la primera tarea de la hermenutica tiene la gran ventaja, a mi juicio, de preservar el dilogo entre la filosofa y las ciencias humanas; dilogo
que rompen, cada uno a su manera, los dos modos contrarios de la comprensin y de la explicacin que rechazo. sta sera mi primera contribucin a la
filosofa hermenutica de la que procedo.
En las lneas precedentes, me he ocupado de situar mis anlisis del sentido de los enunciados metafricos y del sentido de las tramas narrativas en
el ltimo plano de la teora del Verstehen, limitada a su uso epistemolgico,
en la tradicin de Dilthey y de Max Weber. La distincin entre sentido y
referencia, aplicada a estos enunciados y a estas tramas, me permite atenerme, provisionalmente, a este logro de la filosofa hermenutica que no me parece, en modo alguno, que haya quedado abolido por el desarrollo ulterior de
esta filosofa con Heidegger y Gadamer, en el sentido de una subordinacin
de la teora epistemolgica a la teora ontolgica del Verstehen. No quiero olvidar la fase epistemolgica, cuya apuesta sigue siendo el dilogo de la filosofa
con las ciencias humanas, ni descuidar este desplazamiento de la problemtica hermenutica, que desde ahora pone el acento en el ser-en-el-mundo y en
la pertenencia participativa que precede a toda relacin de un sujeto con el
objeto que tiene delante.
En este ltimo plano de la nueva ontologa hermenutica, me gustara
situar mis anlisis sobre la referencia de los enunciados metafricos y de las
tramas narrativas. Confieso muy gustosamente que estos anlisis presuponen
continuamente la conviccin de que el discurso no es nunca for its own sake, para
su propia gloria, sino que quiere, en todos sus usos, llevar al lenguaje una experiencia, un modo de vivir y de estar-en-el-mundo que le precede y pide ser
dicho. Esta conviccin de la precedencia de un ser que pide ser dicho respec-

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to a nuestro decir explica mi obstinacin por descubrir, en los usos poticos


del lenguaje, el modo referencial apropiado a estos usos, a travs del cual el
discurso contina tratando de decir el ser, incluso cuando parece haberse retirado en s mismo, para celebrarse a s mismo. Este empeo por romper la clausura del lenguaje en s mismo lo hered de Sein und Zeit de Heidegger y de
Wahrheit und Method de Gadamer. Aunque me atrevo a pensar que la descripcin que propongo de la referencia de los enunciados metafricos y de los
enunciados narrativos aade a ese empeo ontolgico la precisin analtica
que le falta.
Por una parte, en efecto, me ocupo en dar un alcance ontolgico a la pretensin referencial de los enunciados metafricos por influencia de lo que acabo
de llamar el empeo ontolgico de la teora del lenguaje: de este modo, me
atrevo a decir que ver algo como... es poner de manifiesto el ser-como de la
cosa. Pongo el como en posicin de exponente del verbo ser y hago del sercomo el referente ltimo del enunciado metafrico. Esta tesis tiene indiscutiblemente el sello de la ontologa postheideggeriana. Pero, por otra parte, la
constatacin del ser-como... no podra, a mi juicio, separarse de un estudio
detallado de los modos referenciales del discurso y requiere un tratamiento
propiamente analtico de la referencia indirecta, en base al concepto de split
reference que he recibido de Roman Jakobson. Mi tesis sobre la mmesis de la
obra narrativa y mi distincin de los tres estadios de la mmesis prefiguracin, configuracin y transfiguracin del mundo de la accin por el poema
expresan el mismo deseo de aadir la precisin del anlisis a la atestacin ontolgica.
Este inters que acabo de expresar se une a mi otra preocupacin, mencionada anteriormente, de no oponer comprender y explicar en el plano de la
dinmica inmanente de los enunciados poticos. Tomadas conjuntamente,
estas dos inquietudes muestran mi deseo de que, al trabajar por el progreso de
la filosofa hermenutica, haya contribuido, por poco que sea, a suscitar un
inters por esta filosofa entre los filsofos analticos.