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Mana

Print version ISSN 0104-9313On-line version ISSN 1678-4944

Mana vol.15 no.2 Rio de Janeiro Oct. 2009


http://dx.doi.org/10.1590/S0104-93132009000200005

ARTIGOS

A cor dos ossos: narrativas cientficas e apropriaes


culturais sobre "Luzia", um crnio pr-histrico do
Brasil*

Verlan Valle Gaspar NetoI; Ricardo Ventura SantosII


Mestre e doutorando em antropologia pelo Programa de Ps-Graduao em
Antropologia da Universidade Federal Fluminense. E-mail:
<verlan02@yahoo.com.br>
II
Professor associado ao Departamento de Antropologia, Museu Nacional/ UFRJ e
pesquisador titular da ENSP/ FIOCRUZ. E-mail: <santos@ensp.fiocruz.br>
I

RESUMO
Na ltima dcada, o crnio de uma mulher escavado em Lagoa Santa, Minas
Gerais, tornou-se um cone cientfico e cultural no Brasil. Luzia tida como um dos
mais antigos remanescentes sseos humanos das Amricas, com aproximadamente
11.500 anos. Neste trabalho so analisados discursos e representaes sobre e em
torno desta pea pr-histrica. Situado entre os domnios da natureza e da cultura,
o espcime foi transubstanciado em um indivduo dotado de caractersticas pessoais
prprias, alm de relacionado aos debates sobre a ancestralidade biolgica e
cultural do povo brasileiro. O trabalho tambm explora as apropriaes
socioculturais sobre Luzia, que envolvem questes relativas a disputas cientficas
sobre primazias e temporalidades de ocupao do continente americano;
representaes da pr-histria; bem como as interfaces entre raa, cincia e
sociedade no Brasil contemporneo.
Palavras-chave: Antropologia da Cincia, Paleoantropologia, Cincia e Mdia,
Identidades, Cor/ Raa, Brasil

ABSTRACT

Over the last decade the skull of a woman excavated in Lagoa Santa, Minas Gerais,
has turned into a scientific and cultural icon in Brazil. Luzia is taken to be one of the
earliest human bone remains from the Americas, dating from approximately 11,500
years ago. In this work the authors analyze discourses and representations about
and surrounding this prehistoric find. Situated between the domains of nature and
culture, the specimen was transubstantiated into an individual possessing her own
personal characteristics, while simultaneously being inserted into the debates on
the biological and cultural ancestry of the Brazilian people. The work also explores
the sociocultural appropriations of Luzia, prompting questions about the scientific
disputes surrounding the primacies and temporalities involved in the occupation of
the American continent and representations of prehistory, as well as the interfaces
between race, science and society in contemporary Brazil.
Key words: Anthropology of Science, Paleoanthropology, Science and the Media,
Identities, Colour/Race, Brazil

Introduo
Reconstruram a mulher mais velha do Brasil e no foi o Pitanguy. Luzia, a primeira
brasileira: A reconstruo de um rosto de 11.500 anos revoluciona as teorias sobre
a ocupao do continente americano (chamada de outdoor presente nas grandes
cidades brasileiras, agosto de 1999).
"Luzia" como ficou conhecida a personagem associada a uma reconstruo facial
e a um crnio pr-histrico de milhares de anos escavado na regio de Lagoa
Santa, Minas Gerais, na dcada de 1970. Alado ao posto de celebridade, o crnio
teve voltada para si, ao longo de 1999 e 2000, boa parte dos holofotes concedidos
s mais importantes descobertas no campo cientfico. Desde ento, tornou-se uma
espcie de cone cientfico e cultural no Brasil. Encontrado nos fundos de uma
gruta, ele teria permanecido "esquecido" nas gavetas da reserva tcnica do Museu
Nacional, Rio de Janeiro, at ser "resgatado" e passar a figurar como um dos mais
antigos registros da presena humana nas Amricas. O impacto da descoberta e as
interpretaes a partir desta pea pr-histrica, que teria uma ancestralidade
distante na frica, tm sido de tal ordem que, nas palavras do bioantroplogo
Walter Neves e do gegrafo Lus Pil (2008:13-14), "[...] a pr-histria brasileira
passou a ter um cone prprio, to importante quanto o Neandertal na Alemanha, o
homem de Cro-Magnon, na Frana, e Lucy na Etipia...", ao que eles adicionam:
"esses fsseis [...] se transformaram em excelentes mediadores entre o mundo
cientfico e o pblico leigo [...]".
No ano de 1998, o bioantroplogo Walter Neves apresentou em um evento
cientfico nos EUA os resultados de uma pesquisa craniomtrica com um conjunto
de crnios humanos muito antigos advindos de diversas regies da Amrica do Sul.
Na oportunidade, props uma nova teoria para a ocupao do continente
americano. Afirmava ele que tal evento ocorrera em um perodo bem anterior ao
que se supunha e que, alm disso, fora protagonizado por uma leva de humanos
com caractersticas "negroides", diferentes das caractersticas "mongoloides"
encontradas entre os indgenas atuais. Anos adiante, no mbito desta discusso, o
crnio de Luzia destacou-se, tornando-se emblema das proposies de Neves,
rapidamente transformado pela imprensa em um cone cientfico-cultural. Luzia,

com idade estimada em 11.500 anos, teve sua face reconstituda por especialistas
do Reino Unido em 1999. O que se seguiu foi uma ampla divulgao do rosto de
uma mulher, supostamente com fortes caractersticas "africanas", nos mais
diversos meios de comunicao. As matrias discutiam, com base em sua aparncia
fsica, no s a nova teoria do povoamento das Amricas, mas tambm, e
principalmente, o passado "racial" e cultural do Brasil, inclusive com imagens que
remetiam a uma "corrida tnico/racial" na ocupao do continente americano. Para
parte da mdia nacional, a cincia apontava, quando se comemoravam os 500 anos
do "descobrimento" do pas, um possvel carter primordial da ascendncia negra/
africana na ocupao do territrio que atualmente o Brasil.
Nosso objetivo neste trabalho analisar criticamente as construes de
significados, discursos e representaes em torno de Luzia. O espcime foi
transubstanciado por diversos meios, em particular pela mdia, em um indivduo
com caractersticas prprias, alm de relacionado aos debates sobre a
ancestralidade biolgica e cultural dos brasileiros. O trabalho explora as
apropriaes socioculturais sobre Luzia, que envolvem questes relativas a disputas
cientficas sobre primazias e temporalidades de ocupao do continente americano;
representaes sobre a pr-histria; assim como as interfaces entre raa, cincia e
sociedade no Brasil contemporneo.1

O nascimento "cientfico" de Luzia


Atualmente professor do Departamento de Gentica e Biologia Evolutiva da
Universidade de So Paulo (USP), Walter Neves um bilogo de formao que,
estudando na USP na dcada de 1980, se interessou pela rea de evoluo humana
(paleoantropologia), algo incomum no Brasil, onde h ausncia de fsseis
representativos da trajetria evolutiva humana.2A partir desse interesse, fez uma
tese de doutorado no programa de gentica da USP sobre o povoamento prhistrico do litoral sul do Brasil a partir da anlise bioarqueolgica de esqueletos
recuperados em sambaquis, stios arqueolgicos comuns no litoral sudeste e sul do
pas. Aps o doutorado, seus interesses se diversificaram, tendo realizado trabalhos
sobre ecologia humana na Amaznia, bioarqueologia de populaes prcolombianas na regio andina de Atacama e povoamento pr-histrico do
continente americano, tema no qual se inserem seus estudos sobre Luzia e sobre
outros esqueletos de grande antiguidade temporal das Amricas.
O primeiro trabalho da srie de artigos que Neves vem publicando nas duas ltimas
dcadas sobre o povoamento pr-histrico do continente americano foi publicado
na revista Cincia & Cultura da Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia
SBPC, em 1989. Este trabalho, anterior "descoberta cientfica" de Luzia (que
ocorreu em 1999) e realizado em parceria com o bioantroplogo argentino Hector
Pucciarelli, baseou-se na anlise de medidas craniomtricas de um conjunto de
crnios de vrias regies da Amrica do Sul (Neves & Pucciarelli 1989). De certo
modo, j neste primeiro trabalho ficaram estabelecidas as linhas gerais da proposta
terica de Neves e colaboradores. Suas principais premissas so as de que a
entrada dos primeiros migrantes no continente americano teria acontecido entre
14-15 mil anos atravs do estreito de Behring, no extremo norte das Amricas, e
de que a morfologia dos esqueletos mais antigos (com idades estimadas acima de 8
mil anos) seria diferente daquela dos mais recentes (menos de 5 mil anos) e das
populaes indgenas atuais. O principal ponto inovador da proposta, chamada de
"Modelo dos Dois Componentes Biolgicos Principais" (Neves & Pil 2008:153-155),
a proposio de que as Amricas foram ocupadas por duas levas de populaes

biologicamente diferenciadas e, ainda de um ponto de vista mais relevante, houve


um contingente populacional anterior aos ancestrais dos atuais povos indgenas.
Ao se analisar o conjunto do trabalho realizado por Neves e colaboradores nas duas
ltimas dcadas, a partir da proposio original de 1989, observa-se uma notvel
consistncia na argumentao, com as dezenas de publicaes expandindo e
refinando o modelo, em geral, com a incorporao de novos materiais (por
exemplo, espcimens da Amrica do Norte nos estudos mais recentes, quando as
primeiras publicaes centravam-se em materiais da Amrica do Sul).
Considerando que a paleoantropologia uma rea do conhecimento que, alm de
internacionalizada, tem grande visibilidade pblica e cientfica (tendo como veculos
de divulgao as prestigiosas revistas Science, norte-americana, e Nature, inglesa),
vale mencionar que Neves publicou recentemente um trabalho na tambm
reconhecida Proceedings of the National Academy of Sciences, peridico norteamericano da academia de cincia daquele pas, no qual ele sintetiza, utilizando um
conjunto amplo de materiais, sua proposta terica (Neves & Hubbe 2005).
Nosso intuito aqui no realizar uma reviso em profundidade sobre os
argumentos e os resultados das pesquisas de Neves e colaboradores, mas prover
os elementos necessrios para compreender aqueles referentes s recepes de
ordem sociocultural que exploramos neste trabalho. Ainda que de maneira bastante
sinttica, importante entender o que teria sido o processo migratrio
protagonizado pela leva humana antecedente dos ancestrais dos atuais povos
indgenas, ou seja, a populao da qual Luzia faria parte (Neves & Pil 2008:155).
A premissa que a sada do Homo sapiens moderno da frica, de onde ele se
originou, teria acontecido por volta de 40 mil anos atrs, com uma das correntes
migratrias difundindo-se pelo sul da sia, na direo leste, at atingir o sudeste
asitico. A partir da, um grupo desses sapiens teria se dirigido para a regio
australo-melansica (os ancestrais dos aborgenes australianos) e outro migrado na
direo norte, passando pelo territrio da atual China, finalmente atravessando o
Estreito de Behring e chegando s Amricas.
Esse processo de povoamento das diversas regies do mundo pelas primeiras levas
de sapiens modernos teria acontecido entre 40 e 15 mil anos atrs. Vem da a
sugesto de Neves e colaboradores de que a morfologia de Luzia (chamada
tecnicamente de Homindeo da Lapa Vermelha IV) (Neves et alli 1999) e de outros
representantes humanos daquele perodo (tambm referidos como
paleoamericanos, ou seja, as populaes humanas que primeiro adentraram no
continente americano) semelhante quela de materiais de igual antiguidade na
Austrlia, na Melansia e na frica. Neves refere-se morfologia de "sapiens no
diferenciado", com isto querendo dizer que estes paleoamericanos fariam parte de
um estoque populacional humano anterior ao surgimento das atuais populaes
com caractersticas fsicas particulares (como os asiticos, por exemplo), isto ,
esse sapiens dataria de um perodo anterior diferenciao morfolgica que gerou
os estoques populacionais modernos que apresentam as caractersticas usualmente
referidas como "raciais".3
Do ponto de vista metodolgico, que procedimentos foram empregados por Neves e
colaboradores para sustentar suas proposies tericas? Esta indagao permitenos uma reflexo, tendo como pano de fundo a histria das cincias, sobre as
interfaces entre teorias, mtodos, tipologia e "raa" na trajetria da antropologia
fsica/ biolgica, com implicaes para as discusses correntes em torno de Luzia.
As anlises de Neves e colaboradores baseiam-se na coleta de dezenas de medidas
cranianas (a chamada craniometria), ou seja, trata-se de um arsenal metodolgico
cuja linha genealgica vincula-se diretamente fase urea de uma antropologia
fsica, na segunda metade do sculo XIX, sobretudo na Alemanha e na Frana, cuja
orientao era eminentemente tipolgico-racializada para a caracterizao da

variabilidade biolgica humana (Gould 2003; S et alli 2008; Santos 1996; Spencer
1997; Stocking 1968, 1988).4
Se, por um lado, as medidas derivam desta matriz histrica, por outro, algumas
das premissas e dos procedimentos de anlise quantitativa utilizados no estudo de
Luzia vinculam-se a rupturas tericas, principalmente a partir da segunda metade
do sculo XX. Neste sentido, se na poca de Paul Broca o famoso mdico e
antroplogo fsico francs, fundador da Sociedade de Antropologia de Paris (1859)
e idealizador de muitas das medidas e dos instrumentos para a realizao das
medidas craniomtricas acreditava-se que as medidas cranianas eram
marcadores estveis de filiao "racial" (Gould 2003; Santos 1996; S et alli 2008;
Stocking 1968, 1988), contemporaneamente, o entendimento de que elas
derivam de uma influncia conjunta da herana biolgica do indivduo e do
ambiente. Ainda que possa alterar, a depender da varivel sob anlise, considerase hoje que a herdabilidade da mtrica craniana da ordem de 50%, com a
influncia adicional derivada das condies ambientais (Neves & Pil 2008:141).
Portanto, nos dias atuais, ao invs de considerada um marcador "biolgico-racial
'definitivo'", a arquitetura craniana vista como possuidora de certa dose de
determinao gentica (da seu uso em estudos sobre afinidades biolgicas entre
populaes), mas no exclusivamente.
Tambm foram profundas as alteraes nos procedimentos de anlise dos dados
craniomtricos nas ltimas dcadas, com implicaes importantes na percepo das
diferenas entre as populaes humanas. At por volta dos anos 1950-60, os dados
craniomtricos eram interpretados como medidas isoladas ou, na melhor das
hipteses, como ndices, combinando duas ou mais medidas. Um exemplo clssico
aquele da relao entre comprimento e largura do crnio, gerando a classificao
de dolicocefalia, mesocefalia e braquicefalia.5 A partir da dcada de 1970, a
antropologia fsica passou a utilizar crescentemente os chamados "mtodos
multivariados", caracterizados por procedimentos estatsticos que levam em
considerao, conjunta e simultaneamente, dezenas e mesmo centenas de
variveis.6
Se os conceitos de dolicocefalia e braquicefalia so visualmente palpveis (no
sentido de imaginveis), o que se gera nas anlises multivariadas a localizao de
indivduos e grupos em um espao estatstico-matemtico. Nesse espao, o que
interessa primordialmente a posio dos indivduos em relao aos demais. Isto
pode ser demonstrado na Figura 1, que um grfico gerado a partir de anlises
multivariadas com base em dados craniomtricos (Neves & Pil 2008:154). Cada
uma das amostras (que se parecem com "cabeas de alfinete") est posicionada
em um espao tridimensional, aquelas mais prximas sendo tambm as mais afins,
no sentido morfolgico. O que cabe destacar aqui que, a partir das anlises
multivariadas, se est trabalhando com a simultnea e complexa participao de
grande quantidade de variveis, cuja interpretao envolve grande abstrao.

Portanto, se alguns dos procedimentos metodolgicos utilizados nas anlises do


crnio de Luzia e de outros paleondios investigados por Neves e colaboradores tm
como bero a fase urea de uma antropologia fsica novecentista essencialista, as
interpretaes da derivadas parecem distanciar-se de uma matriz racializada da
variabilidade biolgica humana. A propsito, ao se olhar mais atentamente para os
trabalhos publicados por Neves e seus colaboradores, possvel observar que Luzia
e outros materiais so colocados como pertencentes a estoques humanos que se
situam, temporalmente, em um momento anterior ao surgimento das
caractersticas morfobiolgicas que so comumente atribudas aos "grupos raciais".

Luzia: de um crnio a uma "pessoa"


Luzia era uma mulher baixa, de apenas 1,50 metro de altura [...], 20 e poucos
anos de idade. Sem residncia fsica, perambulava pela regio onde hoje est o
Aeroporto Internacional de Confins, nos arredores de Belo Horizonte, acompanhada
de uma dzia de parentes [...]. Na maioria das vezes se contentava com os frutos
das rvores baixas e retorcidas, uns coquinhos de palmeira, tubrculos e
folhagens... Em ocasies especiais, dividia com seus companheiros um pedao de
carne de algum animal que conseguiam caar [...]. Foi possivelmente vtima de um
acidente, ou do ataque de um animal [...]. O corpo ficou jogado numa caverna [...].
Passados mais de 100 sculos, a mais antiga brasileira est emergindo das
profundezas de um stio arqueolgico para a notoriedade do mundo cientfico (Teich
1999:80).

Na edio de 25 de agosto de 1999, da qual foi extrado o trecho acima, a revista


semanal Veja estampava em sua capa a seguinte manchete: "Luzia", A Primeira
Brasileira. Pretendia-se com isso chamar a ateno das pessoas para um momento
crucial experimentado pela cincia brasileira, destacando o carter revolucionrio
das descobertas mais recentes da paleoantropologia e da arqueologia no que se
refere s teorias sobre a ocupao pr-histrica do continente americano.
Associada ao texto estava uma fotografia da reconstituio facial feita a partir da
pea arqueolgica, at ento indita para os brasileiros, na qual era possvel ver,
em um de seus quadrantes, trs camadas estruturais superpostas: parte do crnio,
linhas de diagramao computacional e a conformao anatmica feita de argila em
sua dimenso mais externa (Figura 2).

O texto e as imagens da matria de Veja conjugam, alm de carne e osso, crnio e


face, proximidade e distncia. Luzia colocada como um ancestral remoto, prxima
no espao e distante no tempo, mas ao mesmo tempo quase ntima dos leitores ou,
mais ainda, de cada um de ns, brasileiros. De fragmentos sseos "nasceu" uma
pessoa localizada espao-temporalmente, sobre a qual somos informados sobre
onde e como morava, com quem andava, o que comia e, at mesmo, como veio a
morrer. Tem-se, portanto, informaes sobre uma "pessoa" com nome, sexo,
idade, rosto e endereo conhecidos. "Algum" com uma biografia, inserida em um
dado meio social, geogrfico e mesmo histrico, apontada, inclusive, como uma
brasileira, ainda que o Brasil, naquele momento pr-histrico,7 no existisse
enquanto nao [parafraseando o ttulo de um livro sobre histria e etnologia
indgena da Amrica do Sul, do antroplogo Carlos Fausto (2000), Luzia antes do
Brasil].
No que compete ao rosto de Luzia, sua reconstituio se deu em meio ampla
repercusso que os trabalhos de Neves e colaboradores tiveram na imprensa
especializada internacional, sobretudo a partir da segunda metade dos anos 1990.
Foi nesse mbito que a BBC de Londres, com vistas a realizar um documentrio
sobre o povoamento pr-histrico das Amricas,8 financiou uma reconstruo

craniofacial do espcime em 1998, a qual foi realizada por Richard Neave, da


Universidade de Manchester, na Inglaterra. Para tanto, o crnio de Luzia foi
tomografado no Brasil e as imagens enviadas para Manchester. Na Europa, foi
gerada uma rplica do crnio em resina sobre a qual a face foi reconstruda, para
tal utilizando argila usada em modelagem, de cor castanho-avermelhada. Tal
reconstruo gerou uma face que sugeriria, visualmente falando, uma semelhana
de Luzia com a aparncia de populaes de origem africana.
Reconstrues faciais a partir de crnios, como o caso de Luiza, envolvem larga
dose de subjetividade. Como salientam Salles et alli (2006), h maior grau de
preciso quando a reconstruo diz respeito a caractersticas mais diretamente
ligadas arquitetura ssea. Por exemplo, no mbito da reconstruo, o formato
geral da cabea de Luzia, determinado diretamente pelos ossos cranianos, est
certamente mais prximo da realidade do que de outras caractersticas, como
lbios e orelha. Nas palavras destes mesmos autores (2006:176), "algumas crticas
das tcnicas de reconstruo facial so a falta de ajuste perfeito entre as partes
moles da face e o osso subjacente [...] a falta de critrios para definir os detalhes
sutis dos olhos, nariz, orelhas e boca, que no tm correspondncia direta com os
relevos sseos subjacentes". Especificamente sobre a reconstruo de Luzia, estes
mesmos autores afirmam:
[...] detalhes como as orelhas, a poro anterior do nariz, os lbios, o contorno e a
cor dos olhos ou a cor da pele foram escolhidos para o modelo a partir dos padres
mais conhecidos para as populaes vivas atuais que tm o tipo de cabea ssea
semelhante [...] Estes detalhes morfolgicos de grande impreciso [...], aliados ao
acabamento artstico, conferiram a Luzia uma determinada expresso facial.
Tratam-se, portanto, de questes muito discutveis cientificamente, sendo
admitidos como problemticas pelos prprios especialistas como Richard Neave.
Feita com a finalidade de atender divulgao cientfica, e no pesquisa, essa
imagem fisionmica certamente contribui para a fixao de um esteretipo que,
embora ainda discutvel, acaba se tornando para o grande pblico como provado
[...] (:182, grifos nossos).
A "personificao" de peas como Luzia, seja atravs de reconstituies faciais, seja
atravs da atribuio de nomes, faz parte de uma tradio relativamente comum
nos estudos de evoluo humana (paleoantropologia) (Landau 1991). Em se
tratando de nominaes, nesta rea do conhecimento cientfico, na qual carreiras e
novas teorias so muitas vezes aliceradas e promovidas pela descoberta de fsseis
especficos, praticamente todo fssil importante tem, alm de seu nome cientfico,
um "nome fantasia" a ele associado.9 Ao se consultar qualquer livro de
paleoantropologia, possvel verificar como a nominao de fsseis com "nomes
fantasia" uma prtica comum no campo.
Como nos lembra Michel Foucault em As palavras e as coisas (1995), nomear vai
muito alm de conceder um rtulo a algo ou a algum: o nome permite coisa
existir. Em sua anlise sobre a histria da taxonomia na antiguidade clssica, a qual
possibilitaria a ordenao e o estabelecimento de sistematizaes hierrquicas
entre os seres e as coisas, Foucault nos mostra como possvel fazer uma ponte
entre a ordem cosmolgica e a ordem do discurso atravs das representaes, em
que "a linguagem transforma a sequncia das percepes em quadro e, em
retorno, recorta o contnuo dos seres em caracteres. L onde h discurso, as
representaes se expem e se articulam" (:326-327).
Pois bem, a passagem de um estado de "puro osso" para um "de carne e osso" (ao
menos imaginariamente, se tomarmos como referncia o tempo presente),
certamente animado por atributos de ordem imaterial, destes remanescentes

paleoantropolgicos, est associada, em certa medida, ao ato de nomeao


praticado pelos cientistas. No caso especfico dos achados de Lagoa Santa, podem
ser encontradas variaes de acordo com o nvel com o qual se est lidando. Desta
forma, nomes como Homindeo da Lapa Vermelha IV, no mbito cientfico, ou Luzia,
voltado para o pblico mais amplo, foram responsveis pela ampla e facilitada
circulao dos debates sobre o material paleoantropolgico de Minas Gerais para
alm dos circuitos acadmicos mais estritos. No plano da sociedade mais ampla, o
nome Luzia passou a evocar "algum" que tem uma "cara" e uma identidade.
A perspectiva de uma pessoa com face e devidamente nomeada fez com que Luzia
se tornasse uma personagem com trnsito no cotidiano da cultura e da sociedade
brasileira. Alm do parentesco biolgico distante com a populao do Brasil atual
(algumas reportagens referiam-se a Luzia como a "me de todos os brasileiros"),
ela foi rapidamente inserida em redes genealgicas contemporneas. Exemplos
desta manifestao de nacionalidade conjugada a uma apropriao genealgica do
pretrito pr-histrico podem ser apreciados em diversas matrias.
Em uma pequena nota do dia 1 de setembro de 1999, associado a uma foto do
rosto de Luzia, o Jornal do Brasil publicou o seguinte texto: "Descoberta: Luzia, a
brasileira de 11.500 anos desencavada em Minas Gerais (foto), e a tatarav da
trisav da bisav do Odvan so a mesma pessoa"! (:10).10 Em outra matria
publicada na revista Bundas (setembro de 1999:41), tambm com referncia a
uma fotografia do rosto de Luzia, o escritor e cartunista Ziraldo gracejou que ela
seria a ancestral mxima de outro jogador de futebol, sendo este ltimo a
reencarnao da primeira, dada a semelhana fsica entre ambos:
Luzia, a me fundadora da gente brasileira [...] est morrendo e reencarnando
entre ns h mais de onze mil anos. At chegar aos nossos dias, entrar em campo
e enfiar quatro gols [...] na Seleo Argentina [...], Luzia acabou depois de
centenas de reencarnaes renascendo em Rivaldo. Cara de um, esgar do
outro.11
Em outro plano, desta vez relacionado "dureza" da vida cotidiana do brasileiro,
Luzia transformou-se na imagem do cidado capturado (e imobilizado) pelas
malhas da burocracia estatal. O episdio aconteceu associado ao envio da
reconstruo facial da Inglaterra para o Brasil. Ao invs de pea cientfica, para a
qual a liberao alfandegria seria mais rpida, a reconstruo teria sido
classificada como uma obra de arte, criando uma srie de dificuldades adicionais
para a mesma ser liberada no Rio de Janeiro e mostrada ao pblico. Devido a este
episdio, no final de agosto e no comeo de setembro de 1999, a imagem da face
de Luzia esteve estampada nos principais jornais do pas.
As reaes foram em diversos tons. Wanderley de Souza, secretrio de Cincia e
Tecnologia do Rio de Janeiro na poca, em nota publicada no Jornal do Brasil de 23
de novembro de 1999 (:9), intitulada "Luzia e o cientista brasileiro", na qual
utilizou a saga da pea nos corredores da alfndega como um resumo das
dificuldades de se fazer cincia no Brasil, traou o seguinte comentrio: "Luzia
constatou que a comunidade cientfica brasileira sofre h muitos anos para
continuar a fazer cincia", como se ela, na condio de pessoa e brasileira, fosse
capaz de "sentir na prpria pele" os entraves do aparato burocrtico brasileiro.
Meses antes, o jornalista Fritz Utzeri havia publicado no Jornal do Brasil de 1 de
setembro de 1999 (:11) um texto sobre as dificuldades de Luzia com a burocracia
brasileira, mas em um tom mais humorstico. Nele, estruturado como um dilogo
entre um agente da alfndega e Luzia, esta ltima indagada sobre o motivo de

sua vinda para o pas. Ao longo da conversa, Luzia se mostra "irritada" com o
tratamento que estava recebendo do suposto interlocutor:
Eu? Obra de arte? O senhor bebeu, no deve andar bom da cabea. J olhou pra
mim? E eu tenho cara de obra de arte? Eu sou o passado, a prova viva da
antropologia. Se eu no tivesse vindo para c h uns 25 mil anos, enfrentando
mares, geleiras, serras e florestas, vocs talvez nem estivessem aqui... se eu no
tivesse vindo, no haveria ndios, ningum aqui para receber o Cabral... No
haveria miscigenao, Ceci, Peri, tupi, guarani e guaran, nada! Por que vocs se
preparam para comemorar daqui a pouco, com grandes festejos, o desembarque do
Cabral, enquanto eu, que cheguei h muito mais tempo, sou barrada e tenho que
pagar para voltar ao meu pas? Essa no!
As circunstncias acima descritas, nos idos de 1999, documentam os estgios
iniciais de transformao de Luzia em uma "pessoa" ou, mais que isso, em uma
"brasileira". A pea arqueolgica tornou-se "algum" que poderia estar tanto em
um campo de futebol como refm da burocracia estatal brasileira. Nos anos
seguintes, que marcaram as comemoraes (e tambm os questionamentos) dos
cinco sculos da "descoberta" do Brasil, as apropriaes culturais em torno de Luzia
proliferaram.

Apropriaes em quatro tempos


Com base nas discusses realizadas em um seminrio sobre questes relacionadas
ao povoamento das Amricas, ocorrido no Rio de Janeiro em agosto de 1999, foi
publicada uma matria que, no sem certa dose de sexismo, sinalizava para o
cenrio pr-histrico em questo:
Ontem, especialistas em lingustica, gentica e antropologia se reuniram na UFRJ
para discutir formas de isolar o DNA de fsseis muito antigos. " difcil, porque a
degradao muito grande", diz o professor de gentica Pedro Cabello. Com o
cdigo gentico, se saber o tamanho, cor e altura de Luzia. Como toda mulher,
Luzia uma fonte de mistrios para os homens que, ao que parece, no
desistiro de descobrir todos os seus segredos (Cabral 1999:26).
A entrada em cena de um crnio, cuja reconstituio facial revelou o semblante de
uma mulher dotada de caractersticas "negroides",12 tal qual anunciado pelos
cientistas, possuidora de uma ancestralidade supostamente anterior quela que
supnhamos para os indgenas, e "proveniente" da frica, ocorreu em um
momento, no ano 2000, de intensa discusso sobre "os nossos 500 anos". Em
entrevista revista de divulgao cientfica Galileu, na edio de agosto de 2000, e
versando sobre o papel de Luzia, o antroplogo Luiz Fernando Dias Duarte, ento
diretor do Museu Nacional do Rio de Janeiro, pareceu sintetizar as expectativas
daquele momento: "As diversas idades atribudas ao Brasil devem ser analisadas
sob diferentes aspectos. Mas uma ideia temporal da nao importante para o
cultivo do imaginrio brasileiro" (Galileu agosto de 2000:76-81).
Como veremos a seguir, atravs da anlise de um conjunto de materiais extrados
da mdia e de livros didticos, Luzia foi absorvida pelo contexto sociopoltico e
cultural do Brasil na virada do ltimo sculo, passando a ser estreitamente
associada ao imaginrio nacional sobre o passado biolgico, tnico e cultural dos
brasileiros.13

O primeiro exemplo vem das pginas do livro didtico Histria: Pr-Histria


Caderno 1 (2007), voltado para o ensino fundamental. Ao apresentar para os
alunos o povoamento da Amrica, aparecem justapostas para comparao trs
imagens: o rosto de Luzia, o de Cristvo Colombo e o de Pedro lvares Cabral
(:67) (Figura 3). Na pgina seguinte encontra-se um pequeno questionrio (j
respondido, por se tratar de um livro do professor) para que o aluno responda a
certas perguntas. Como se pode ver a seguir, com vistas a evidenciar origens, a
nfase est no fentipo das figuras retratadas:
2. Que semelhanas fsicas entre Colombo e Cabral podem ser observadas por meio
desses retratos? Qual o continente de origem dos dois navegadores? Ambos so
brancos. Ambos so originrios da Europa. // 3. A partir da observao do retrato
de Luzia, voc afirmaria que ela teve a mesma origem dos ndios do Brasil ou dos
habitantes de algumas regies da frica e da Oceania? Dados os traos fsicos
(nariz largo, olhos arredondados, queixo e lbios salientes, talvez a tonalidade da
pele mais escura), Luzia provavelmente teve a mesma origem que alguns
habitantes da frica subsaariana e os aborgines da Oceania. Os ndios do Brasil se
assemelham fisicamente aos asiticos: olhos amendoados, pele bronzeada, cabelos
lisos e escuros, estatura mdia baixa, assim como aos esquims, povos da Amrica
do Norte.

Portanto, embora a resposta de uma delas sugira que todos so pertencentes


espcie humana, ainda assim as respostas esperadas para as outras duas tm
como critrio avaliativo caractersticas morfolgico-raciais. Vale destacar a
referncia "tonalidade da pele mais escura" no caso de Luzia. Ainda que,
conforme j referimos, a "cor" da reconstruo facial de Luzia no tenha respaldo

cientfico, no caso do material didtico tornou-se uma "realidade", algo visvel e


passvel de ser transmitida aos alunos.
O segundo exemplo vem tambm de um material didtico, o Bolando Aula, uma
publicao do Gruhbas Projetos Educacionais e Culturais,14 em convnio com o
Ministrio da Educao MEC. Em um nmero voltado especificamente para as
questes raciais (n. 85, maio de 2008), h uma parte intitulada "Diversidade:
questes raciais em aulas de lngua portuguesa, histria e biologia". O contedo,
que pretende oferecer subsdios para que os professores destas disciplinas possam
mostrar aos alunos que a histria dos negros no se resume escravido e que boa
parte do vocabulrio brasileiro foi influenciada por lnguas de matriz africana,
tambm pretende que a histria da humanidade seja revista luz da biologia
evolutiva, de modo que sejam consideradas as ltimas descobertas nos ramos da
arqueologia e da paleoantropologia sobre o povoamento das Amricas.
Neste sentido, o intuito fazer com que os alunos descubram que, do ponto de
vista histrico e biolgico (graas s anlises de DNA), o bero da humanidade
encontra-se na frica, e que a "primeira brasileira" (Luzia) era uma africana.
Alhures ao empenho (importante, diga-se de passagem) de se revisitarem
criticamente alguns corolrios que vm contribuindo para uma viso hierarquizada
da contribuio negra ou africana (bem como de outros grupos tnico-culturais que
no os europeus colonizadores) para a composio identitria do pas ao longo de
seu processo formativo histrico, h vrios aspectos que chamam a ateno no
material. L-se:
Em aulas de Biologia e Histria da Humanidade: Os professores podem buscar
informaes sobre a frica como o bero da Humanidade. Sabe-se que a origem da
humanidade est na frica. O DNA do grupo humano contemporneo se assemelha
mais aos dos primeiros primatas, os bosqumanos da frica ao Sul e Botsuana,
pertencentes ao grupo lingustico Khoisan. Tambm segundo uma teoria que
sustenta que o Homo sapiens teria surgido da frica rumo a outras partes do globo,
o processo de colonizao da Amrica se deu a partir de uma mulher africana, tese
diferente da defendida pela linha mais tradicionalista da arqueologia, impregnada
pela viso norte-americana. O primeiro ser humano teria deixado a frica e se
dirigido ao Sudeste Asitico. H 40 mil anos, uma parte dessa populao migrou
para a Austrlia e outra para o nordeste da sia. Assim, seramos todos
descendentes do povo africano?! uma revelao que desestruturar, certamente,
os argumentos sobre a pretensa superioridade dos brancos (grifos nossos).
Mais uma vez, como em vrias outras publicaes citadas aqui, a dimenso racial
invocada para dar suporte aos objetivos aos quais se pretende almejar. Ainda mais
saliente, na parte dedicada s "Aulas de Biologia e Histria da Humanidade" (:3),
supe-se que as descobertas paleoantropolgicas e biolgicas desestruturaro "os
argumentos sobre a pretensa superioridade dos brancos".
O terceiro exemplo refere-se edio de maio de 2000 da revista Cincia Hoje das
Crianas, publicao da SBPC voltada para a divulgao cientfica entre o pblico
infantil, na qual foi veiculada a matria "O Quebra-Cabea de Luzia" (:22-25). Na
imagem que abre a reportagem (Figura 4), Luzia aparece retratada como uma
"Vilma" negra.15 Nela, passada a ideia de uma ancestralidade negra ou africana
(ou as duas coisas) prestes a ser substituda por uma nova leva migratria, desta
vez caracterizada como uma populao morfologicamente prxima s populaes
indgenas atuais. Se Luzia aparece com a pele escura e reluzente como um bano e
os cabelos crespos (ou seja, quase niltica), os indgenas, por sua vez, aparecem
com uma tez vermelha e os cabelos lisos. Outro dado relevante nesta imagem a

"culturalizao" das populaes retratadas, uma vez que elas apresentam vestes,
artefatos e adornos estereotipados.

H diversas outras imagens simbolicamente ricas na matria. Uma delas uma


pequena foto do que se julgaria ser um antepassado de Luzia (av ou av) (Figura
5), apresentando as mesmas caractersticas racializadas, ao passo que, nesta
mesma pgina, figuram crnios representando um indgena e um negro em
situao de enfrentamento (Figura 6). Neste caso, ambas as caveiras esto
recobertas por cabelos que, muito claramente, fazem referncia direta concepo
vulgar de que todo negro possui cabelo encarapinhado e todo indgena apresenta
cabelo liso. Outra cena que chama a ateno a de um pdio no qual aparecem
representadas, em patamares diferentes, as trs "raas" formadoras do Brasil, com
o primeiro lugar ocupado pelo "negro-africano", o segundo pelo "ndio" e o terceiro
e ltimo lugar pelo "branco europeu" (Figura 7). A ilustrao parece sugerir a
representao da supremacia de uma "raa" sobre a outra. As expresses faciais
dos finalistas desta "corrida tnica", por assim dizer, em certa medida, permitem
captar tal constatao: o "negro" exibe um ar de contentamento partilhado em
certo grau pelo indgena (eles so os vencedores de uma corrida), ao passo que o
branco exprime uma feio de desolamento.

O quarto e ltimo exemplo que gostaramos de explorar vem de um texto postado


em um blog da internet, o Blog da Cidinha. Com o ttulo de "Os Filhos de Luzia", e
com postagem datada de 26 de novembro de 2007, Cidinha da Silva, a autora,
rememora Luzia como a "me de todos os homens", "rainha de todas as terras". A
partir de sua tica, Luzia pode e deve ser vista como uma "Eva preta", me
fundadora de todos os povos, etnias e culturas. "Nos tempos em que o Mar Morto
ainda andava doente, ramos todos filhos de Luzia. Me parideira e dadivosa,
origem do povoamento de todos os mundos, feito por filhos prdigos e corajosos,
que ultrapassaram desertos, rios de crocodilos e quedas d'gua, mares
desconhecidos". Na viso da autora, mais tarde, com a disperso dos homens ao
redor do globo, esta "primeira ancestral" e "rainha maior", que detinha "autoridade
do mundo" devido a um conjunto de fatores histricos e polticos, acabou sendo
abandonada por alguns de seus "filhos" e, posteriormente, renegada por eles.
"Quantos filhos teve, Luzia nunca soube. Sabe que hoje sente falta de muitos [...]
Alguns filhos mais gananciosos renegaram Luzia, deixaram as prprias terras e
invadiram as terras da me, e as esquartejaram".
Por outro lado, aqueles que permaneceram junto dela (aqui preciso interpretar
Luzia tanto como uma mulher como um continente, a frica), foram arrancados de
seu seio e levados, na condio de escravos, para novas terras. A partir de ento,
todo um empreendimento voluntrio de soerguimento de uma barreira memorial,
de modo a fazer cair no ostracismo o fato de todos os homens serem filhos de uma
negra, foi realizado. Luzia fora apagada da memria de seus filhos por alguns deles
mesmos. "Circundaram a rvore do esquecimento sete vezes para for-los a
apagar da memria a Luzia e seus ensinamentos, tornando-os escravos e impondolhes o trabalho forado e castigos mil e milhes de atrocidades". Mas o tempo
passou e, sem que se soubesse como e nem por que, Luzia foi resgatada. Este
resgate fez mostrar aos homens que, para alm de suas caractersticas fenotpicas,
eram todos frutos de um mesmo tronco, Luzia, cuja prova inquestionvel da
veracidade deste fato foi revelada pelas escavaes arqueolgicas e tambm pela
anlise do material gentico dos seus filhos hoje vivos e misturados:
Mais frente resgataram do ostracismo a velha e superada Luzia, reivindicaram a
ancestralidade esquecida, convocaram DNAs e os estudaram; concluiriam que tudo
e todos eram misturados, que quem aparenta ser verde na cara, no DNA
vermelho. Quem tem aparncia azul no corpo, no DNA lils. Mas e a perseguio
aos verdes? Todos sabem que eles so caados pelo sistema, no mesmo? Ser
que ao sacarem o exame de DNA e mostrarem polcia, provando que seu material

gentico vermelho, o sistema os proteger? Garantir aos verdes, a sobrevivncia


e os proteger do extermnio? So as perguntas que no querem calar e s o
material gentico com fora de salvo-conduto poder responder.
Como se pode notar, o texto de Cidinha, assim como os outros exemplos, insere as
proposies cientficas sobre o povoamento da Amrica nos quadros de debate
pblico a respeito da identidade brasileira enquanto resultante de um complexo
processo de mistura biolgica e cultural. De algum modo, eles nos mostram que a
crena na cincia na qualidade de fundadora de verdades pode servir de esteio para
reivindicaes as mais diversas. No caso especfico do texto de Cidinha, emerge
uma dupla reivindicao. A autora pretende que os filhos arredios de Luzia
reconheam nela e na frica os ventres nos quais foram paridos e que, por isso
mesmo, celebrem a irmandade histrica e gentica que faz de todos eles "negros"
em sua essncia.
V-se, portanto, em um cmputo geral, que os exemplos acima, atravs de
mltiplos contextos, fazem de Luzia um ponto comum e importante para uma
releitura da histria, recente e distante, do Brasil. Qual seria, ento, o pano de
fundo scio-histrico e poltico de toda essa gama de apropriaes?

Ossos, raa, histria e nao


Eric Hobsbawm inicia a Introduo de seu famoso Inventing traditions (1993)
afirmando que nada parece mais antigo e ligado aos tempos imemoriais que a
pompa que cerca as manifestaes pblicas de carter cerimonial da monarquia
britnica. Segundo ele, ao contrrio do que se pode imaginar, esse aparato
cerimonial teve sua origem em tempos relativamente recentes, mais precisamente
na passagem entre os sculos XIX e XX. O autor refere-se a este exemplo como
uma "tradio inventada", ou seja,
[] um conjunto de prticas, geralmente governadas por regras ampla ou
tacitamente aceitas e de natureza ritual ou simblica, que procura incutir certos
valores e normas de comportamento por repetio, os quais implicam,
automaticamente, uma continuidade com o passado. De fato, sempre que possvel,
elas tentam estabelecer uma continuidade com um passado histrico conveniente
(1993:1).
Hobsbawm considera que a perspectiva da "inveno da tradio" particularmente
relevante nas anlises sobre uma inovao histrica relativamente recente, qual
seja, o conceito de "nao" e os fenmenos associados (nacionalismo, Estado
nacional, smbolos nacionais e narrativas histricas) (:13).
A perspectiva da "inveno da tradio", ainda que no diretamente aplicvel
discusso sobre Luzia, fornece elementos analticos teis para nossas reflexes
neste trabalho. Um dos pontos centrais para Hobsbawm, com ressonncia em
nosso estudo de caso, que o "sancionamento da perpetuidade" vem estreitamente
associado a rituais e a complexos simblicos, dos quais fazem parte, inclusive,
objetos (:2).
Tendo como pano de fundo o referencial analtico acima delineado, pode-se
indagar: o que Luzia seno uma pea arqueolgica que, aps uma srie de
transformaes, incluindo sua "personalizao" (ao longo de linhas raciais), passa a
vincular o presente a um passado remoto? O crnio e, logo depois, a face de Luzia
podem ser interpretados como poderosos smbolos que reinventam a perspectiva

tradicional sobre os primrdios de ocupao do continente americano, bem como


quanto s origens do povo brasileiro, criando uma poderosa "continuidade com o
passado" ("continuity with the past"), nos termos de Hobsbawm.
A partir do "complexo simblico", que tem em Luzia seu centro, surgem novas
narrativas sobre o passado, narrativas estas que se enrazam e ramificam no
presente, com mltiplas manifestaes. Uma mulher jovem, pr-histrica, que vivia
nas lapas de Lagoa Santa transforma-se em um ser "onipresente", tanto no tempo
como no espao, circulando em vrios contextos da histria passada e da vida
cotidiana da sociedade brasileira. Como pudemos ver na imagem inicial da
reportagem de Cincia Hoje das Crianas, Luzia e seus familiares so retratados
como "efetivos" donos do territrio brasileiro em seus primrdios, ao mesmo tempo
em que observam a chegada dos "ndios" e, adiante, tornam-se "vencedores" de
uma corrida tnico-racial, neste caso, representada por um pdio (Figura 7); para
Fritz Utzeri, Luzia lembrada atravessando mares, geleiras, serras e florestas em
direo ao Novo Mundo, e logo depois barrada de entrar no continente americano,
em sua volta, aps "ganhar uma face" na Inglaterra; para Vanderlei de Souza, ela
interpelada pela opressora burocracia brasileira, passando a simbolizar as agruras
de se fazer cincia no terceiro mundo; para Ziraldo, aps sucessivas
reencarnaes, ela goleia os argentinos em um jogo de futebol; em um material
didtico, passa a compor a galeria de retratos dos descobridores do Novo Mundo,
at ento supostamente branco-europeu apenas, com isto minando a "hegemonia
branca", segundo a mensagem que se quer passar para as crianas; para Cidinha,
Luzia pode estar tanto nos pores de um navio negreiro como nas vrias metforas
da palavra tronco, seja aquela da filogenia da humanidade atravs do DNA ("tronco
da humanidade"), seja aquela das atrocidades de um instrumento de tortura
("castigada no tronco").
Se Luzia aparece sob mltiplas formas, parece-nos que h um elemento comum em
toda a diversidade de manifestaes de seu "complexo simblico": uma matriz
reflexiva impregnada de racializao. Ela se apresenta (ou apresentada) como um
dos elementos da trade racial de constituio do povo brasileiro ou, segundo a
formulao de Roberto DaMatta (1984), como uma das personagens da "fbula das
trs raas".
Neste ponto cabe indagar sobre os elementos, inclusive os predecessores,
associados racializao de Luzia. Com efeito, em muitas matrias Luzia ser
tomada como uma mulher ancestral proveniente da "raa (e da cultura) negra",
sendo, portanto, remetida ao continente africano. Antes mesmo de sua
reconstituio facial vir tona, na edio de 05 de abril de 1998, o jornal Folha de
So Paulo estampava a seguinte manchete de capa: "Africana foi a primeira mulher
do Brasil". Na verso digital de mesma data aparece o ttulo "A primeira brasileira
no era uma ndia". A matria, publicada no "Caderno Mais" sob outro ttulo
aludindo "africanidade" de Luzia ("Luzia: A Primeira Mulher do Brasil Era Afro", p.
4), noticiava no s o impacto dos trabalhos de Walter Neves no 67 Encontro
Anual da Associao Americana de Antropologia Fsica, nos EUA, como tambm
explorava as supostas caractersticas negro-africanas do fssil de Lagoa Santa. A
revista Superinteressante, por seu turno, na sua edio de setembro de 1999,
apresentava uma pequena nota na qual noticiava que Luzia era uma negra sada da
frica.
Aos nos debruarmos sobre o material aqui apresentado, notamos haver uma
distncia profunda entre o que os especialistas diziam sobre as idiossincrasias
morfolgicas do crnio propriamente dito e o resultado final do processo de
reconstituio que gerou a face de Luzia e o teor apresentado pelos jornalistas. No
foram poucas as vezes nas quais o prprio Walter Neves deixou claro em suas falas
que o resultado final do trabalho de Richard Neave no poderia ser tomado como a

representao de qualquer expresso tnica ou racial de Luzia, em particular, e dos


demais crnios encontrados em Lagoa Santa.
Uma reportagem publicada no peridico eletrnico Observatrio da Imprensa, de 02
de agosto de 2001, explorava um aspecto importante das matrias sobre a origem
do homem moderno. Independentemente de a teoria "Para fora da frica" estar
correta ou no, os jornalistas vinham concedendo extrema relevncia possvel cor
dos ancestrais humanos. Seriam eles negros por serem africanos? Consultado sobre
o assunto, Walter Neves ponderou sobre a no-correlao necessria entre cor da
pele e origem geogrfica:
O bioantroplogo Walter Neves refora que, ao percorrer o planeta, o homem sado
da frica se adaptou a vrios ambientes. No se sabe se ele era negro ou se a cor
surgiu mais tarde. provvel que fosse negro porque a frica era tropical naquela
poca e os climas quentes favorecem a presena de mais melanina (o pigmento
que d colorao pele), o que no se notava em regies de clima frio. "Se essa
hiptese do Out of Africa estiver correta, todos ns, de alguma forma, somos
africanos. E isso no quer dizer que sejamos negros", informa o bioantroplogo da
USP. Os estudos revelam que o homem que chegou s Amricas tambm pode
descender do mesmo que deixou a frica h 45 mil anos.
Nesta passagem v-se que Neves toma a categoria "africano" em um sentido
geogrfico (em biologia, a geografia um elemento importantssimo nos estudos de
disperso de qualquer espcie viva, humana ou no), ao mesmo tempo em que
rechaa qualquer vnculo imediato entre este dado e a cor da pele dos ancestrais do
homem moderno. Em outra oportunidade (Scientific American edio de agosto
de 2003), indagado sobre a cor de Luzia e da sua relao com o formato do crnio,
o antroplogo biolgico da USP foi categrico: "Assim, pela mesma razo da
biologia molecular, a anlise da morfologia craniana tambm sugere a ausncia de
algo que poderamos chamar de raas distintas na espcie humana" (:28). O
mesmo discurso pode ser visto ainda em duas outras entrevistas. Na edio do dia
06 de setembro de 2003 do jornal O Globo, Neves emitiu o seguinte parecer quanto
ao fato de Luzia no se assemelhar morfologicamente aos indgenas atuais e cor
de sua pele:
Os stios de Lagoa Santa j forneceram 75 crnios razoavelmente bem preservados
que exibem morfologia semelhante de Luzia, mas no temos a menor ideia de
qual era a cor da pele desse povo frisa Neves. Conseguimos mostrar que
esses crnios tm uma morfologia que hoje corresponde dos africanos e
australianos, mas sabemos que eles vieram da sia. As relaes atuais entre
morfologia craniana e cor da pele no so necessariamente iguais s da poca
(:11).
J na edio da revista Pesquisa de janeiro de 2005, ele voltava a defender a nocorrelao entre morfologia, cor da pele e caractersticas raciais supostamente
visveis na face reconstituda de Luzia. Assim como ele, os antroplogos do Museu
Nacional, Ricardo Ventura Santos, Cludia Rodrigues e Hilton Pereira Dias, em
textos publicados nas revistas Rio Artes (2000) e AMORC Cultural (2001),
enfatizavam o carter meso cientfico/ meso artstico da reconstituio do famoso
crnio de Lagoa Santa (:8 e 22, respectivamente):
importante que se diga que a face de Luzia representa uma viso artstica
baseada em dados cientficos de como poderia ter sido a "brasileira" mais antiga
at hoje conhecida. As pesquisas continuam e os mtodos de reconstituio facial
hoje disponveis sero certamente aprimorados no futuro. Aspectos anatmicos de
Luzia que no se preservaram, como lbios, orelhas, sobrancelhas, cabelos e cor de

pele, por exemplo, tiveram que ser reconstitudos a partir da viso do


artista/escultor, com base no que conhecido para grupos atuais cuja estrutura
ssea parecida. Como tais caractersticas so muito variveis, e tm pouca ou
nenhuma relao com os ossos, o aspecto final da face pode ter sido
consideravelmente alterado.
Nossa interpretao a de que a reconstituio da face teve um papel
especialmente preeminente na disseminao de uma perspectiva racializada de
Luzia. Da mesma maneira que o "batismo" do crnio com um nome prprio
relativamente comum (um nome fantasia) contribuiu para que todo um inventrio
personalizado fosse criado em torno do mesmo a construo de uma
personagem (cujos aspectos foram discutidos na segunda parte deste trabalho)
a reconstituio facial trouxe tona, dado o seu resultado final, todo um
contingente de apropriaes socioculturais da pea paleoantropolgica, pautadas no
mais das vezes nos seus supostos aspectos fenotpicos que, por seu turno, foram
relacionados diretamente a um conjunto de tambm supostos atributos tnicoculturais e raciais.
Sejam quais forem os elementos que pavimentaram o terreno de forte racializao
de Luzia, parece haver particularidades importantes em relao sua participao
na dinmica das relaes raciais no Brasil na contemporaneidade. A seguir,
argumentaremos que Luzia um smbolo que aparece menos associado ideia de
miscigenao que de permanncia das diferenas entre os "estoques raciais", o
que se explica por dinmicas polticas em curso no Brasil na primeira dcada deste
sculo.
H uma densa produo histrica, sociolgica e antropolgica que mostra que o
conceito de "raa" e derivados foi central na construo da nao e da perspectiva
de nacionalidade brasileira (Maio & Santos 1996; Schwarcz 1993, 2001). Chamando
a ateno para a profundidade temporal desse processo, a antroploga Lilia
Schwarcz lembra que, na primeira metade do sculo XIX, o naturalista alemo Von
Martius escrevia que a trajetria brasileira se assemelhava a afluentes (as trs
"raas") que se juntavam em seu percurso gerando um rio maior, qual seja, a
nao brasileira. Nas apropriaes culturais em torno de Luzia, aparece por vezes a
ideia de mistura (como no comentrio de Ziraldo sobre Luzia "morrendo e
reencarnando entre ns h mais de onze mil anos"), mas tendem a prevalecer
imagens mais associadas segmentao racial. A ideia de um pdio com cada uma
das raas em um patamar, que se v nas pginas da Cincia Hoje das Crianas
(Figura 7), radicalmente distinta de afluentes de rio que se juntam.
Para apreender o alcance das apropriaes culturais em torno de Luzia h de se ter
claro o cenrio poltico contemporneo no Brasil, no qual "raa" ressurge como um
elemento fundamental nos debates sobre a situao social presente e sobre as
perspectivas futuras do pas. Ao longo desta dcada, o conceito de "raa" tem
animado inmeros debates, com implicaes tais como a implementao de
polticas pblicas de recorte racial no pas em reas to diversas como educao,
sade e questo fundiria (ver, entre outros, Fry et alli 2007; Magnoli 2009; De
Paula & Heringer 2009; Telles 2003). Dois dos exemplos que citamos na seo
anterior, referentes s apropriaes sobre Luzia em materiais didticos voltados
para alunos de ensino fundamental, esto estreitamente ligados ao revisionismo
histrico de recorte racial em curso no Brasil. A expresso jurdica mxima desta
postura, e que vem gerando discusses continuadas, principalmente nas reas de
educao e cultura, a Lei Federal de n 10.639, sancionada, em 2003, pelo atual
presidente da Repblica.

Esta lei, concebida como uma alterao da Lei de Diretrizes e Bases da Educao
(Lei Federal n 9.394, de 1996), estabelece, de um modo geral, a obrigatoriedade
do ensino de histria e cultura afro-brasileira em todos os estabelecimentos de
ensino fundamental e mdio do pas (Brasil 2003). Segundo a lei, a disciplina
dever incluir "o estudo da Histria da frica e dos Africanos, a luta dos negros no
Brasil, a cultura negra brasileira e o negro na formao da sociedade nacional,
resgatando a contribuio do povo negro nas reas social, econmica e poltica
pertinentes Histria do Brasil" (Artigo 26-A, 1) (Maggie 2008; Trajano-Filho
2007). No por menos, portanto, que em algumas publicaes de cunho
educativo, tanto formais quanto informais, Luzia tenha recebido certo destaque,
surgindo como um smbolo da suposta "ancestralidade africana" do Brasil a ser
absorvido pelas novas geraes de brasileiros em seu processo de formao
educacional.
Luzia, com sua antiguidade e os caracteres fenotpicos com os quais teve o seu
rosto reconstitudo, surgiu para a mdia como uma possibilidade mpar tanto para a
reviso crtica dos processos histrico-culturais que desaguaram no Brasil
contemporneo, quanto para um possvel rearranjo de certas estruturas polticas
com vistas ao futuro. Instrumento simblico de crtica e discusso de vrios
aspectos da vida social brasileira, o crnio pr-histrico mais famoso do pas
permitiu que, de um jeito ou de outro, fossem construdas pontes interpretativas
capazes de ligar o passado ao presente, o presente ao futuro e, mais gravemente,
natureza e cultura, a partir de uma perspectiva ainda racial.

Consideraes finais: Luzia no est sozinha


Como se pode observar nas anlises que empreendemos neste trabalho, as
implicaes polticas potencialmente associadas ao surgimento de um ancestral
longnquo, mas direto, dos brasileiros, dotado de caractersticas fsicas que o
distanciam de dois dos trs grupos tnico/culturais tidos como pilares de nossa
civilizao, justo em um momento crucial de revisitao de nosso passado histrico,
no passaram despercebidas dos rgos de imprensa, o que se disseminou para
outras esferas (como a produo de materiais didticos). Neste movimento de
aproximao com o pblico leigo, os jornalistas concederam Luzia uma
importncia alhures ao seu papel material (e central) dentro de um debate
cientfico especfico, enxergando na reconstituio facial do crnio a materializao
concomitante de uma biografia e de uma histria tnico-nacional. Materializao
biogrfica porque, uma vez reconstituda a sua face, Luzia passou da condio de
"puro osso" para a de um ser de "carne e osso", um ente possuidor de atributos
pessoais. E tambm portadora de uma histria tnico-cultural, porque vrios de
seus atributos, como antiguidade, gnero, procedncia geogrfica, conformao
morfolgica, entre outros, relacionavam-se, de um modo ou de outro, s questes
que sempre fizeram parte dos debates sobre a nossa identidade nacional enquanto
marcada por um alto coeficiente de miscigenao racial, tnica e cultural.
Uma tnica deste trabalho foi a de compreender o fenmeno Luzia no atual
contexto scio-histrico-cultural da sociedade brasileira. Ao mesmo tempo em que
importante o mergulho na contextualizao local-nacional, vale refletir sobre o
que significa nosso estudo de caso tomando cenrios mais amplos como referencial.
Dito de outra forma, talvez no seja exagero afirmar que h outras "Luzias" no
mundo, ou seja, possvel identificar outras situaes nas quais crnios ou outros
materiais escavados por arquelogos e estudados por antroplogos fsicos entram
como personagens em disputas, por vezes acirradas, sobre releituras socioculturais
e histricas, em geral tendo como background contextos nacionais particulares.

Um paralelo particularmente instigante para Luzia vem do outro extremo do


continente americano. O personagem da Amrica do Norte chama-se, na tradio
da nominao qual j nos referimos, "Homem de Kennewick" (ou "Kennewick
Man") (Burke et alli 2008; Downey 2000; Thomas 2000). O crnio (que, tal como
Luzia, tambm chegou a ter uma reconstituio facial estampada em revista
semanal, no caso, na capa da revista Time) foi encontrado parcialmente enterrado
nas margens de um pequeno rio no Estado de Washington, EUA, em 1996. Assim
como Luzia, o que chamou a ateno, a partir das anlises que se seguiram sua
descoberta, foi sua antiguidade associada a uma morfologia (considerada
"caucasoide") que se distanciava, na opinio de vrios especialistas, daquela dos
amerndios. Assim como o crnio de Lagoa Santa, as apropriaes a partir do
Kennewick Man foram bastante diversas.
Sem querermos entrar em um detalhamento sobre a complexa histria do crnio
supracitado, talvez seja suficiente indicar que, por um lado, povos indgenas da
regio na qual ele foi descoberto solicitaram ao governo norte-americano que o
material fosse "repatriado", seguindo a legislao de repatriamento vigente nos
EUA, com vistas ao seu enterramento cerimonial na tradio indgena; por outro, o
suposto aspecto "caucasoide" do material estimulou que a "Asatru Folk Assembly",
uma organizao localizada na California, seguidora de uma antiga religio europeia
(religio Norse), solicitasse a posse do material por entender que este estaria
vinculado a levas migratrias de europeus que teriam alcanado o continente
americano antes da chegada de Colombo no final do sculo XV. Para complexificar
este cenrio de disputas tnico-raciais, cientistas entraram na justia solicitando
acesso para estudo do material, argumentando que o Kennewick Man teria uma
antiguidade tal que no estaria vinculado a quaisquer segmentos tnicos
contemporneos (ver relato detalhado em Burke et alli 2008:26-37). O arquelogo
David Hurst Thomas, cujo livro sobre a questo tem um ttulo que indica a
temperatura a que chegou o debate em torno do crnio (Guerra de Crnios: O
homem de Kennewick, Arqueologia e a Batalha pela Identidade dos Nativos
Americanos), apresenta em seu prlogo uma imagem que encapsula bem as
disputas: um esqueleto sendo puxado em diversas direes, cada uma delas
ilustrada por uma das partes envolvidas (movimentos sociais, pesquisadores,
legisladores etc.) (Figura 8). Para Thomas,
O cabo de fora multicultural que envolve o Homem de Kennewick levanta
profundas questes sobre como se pode fazer uso do passado para fins de questes
do presente, tanto por parte dos ndios como dos brancos. O caso nos desafia a
definir quando ossos antigos deixam de ser tribais e se tornam, simplesmente,
humanos (2000:xxvi).

Luzia e Kennewick Man possuem vrios pontos em comum: ambos foram


"descobertos" na dcada de 1990 pela cincia, ambos tm idades cronolgicas
semelhantes (prximos de 10.000 anos) e ambos foram apropriados a partir de
complexos simblicos ao longo de linhas raciais em debates sobre histria e
identidade nacional. As apropriaes em torno de Luzia, ao menos at o momento,
no chegaram a polarizaes semelhantes ao que se viu nos EUA em relao ao
Kennewick Man.
Como nos lembra Stephen Jay Gould (2003) em seu magistral estudo A Falsa
Medida do Homem, que trata da histria das pesquisas sobre a biologia da espcie
humana (a partir de anlises de crnios, crebros, corpos e similares) e o
determinismo biolgico, "os fatos no so fragmentos de informao puros e
imaculados: a cultura tambm influencia o que vemos e o modo como vemos" (:6).
Em um plano mais prximo de ns, o jornalista Marcelo Leite foi ao cerne ao
escrever na "orelha" do livro de Neves & Pil: "Por que no Luzia? Todo pas precisa
de cones populares para apoiar a construo da prpria identidade, para o bem ou
para o mal". Resta-nos esperar para ver os desdobramentos: depois de 10 mil anos
no "anonimato" (primeiro em uma gruta e, depois, "esquecida" em uma gaveta de
museu, conforme a narrativa corrente), de um crnio fragmentado ("puro e
imaculado" de sentidos em seus primeiros momentos), mas que atravessou intensa
raci/cultura/lizao, (re)nasceu uma "pessoa" que, por meio de uma imagem j
referida neste trabalho, segue "reencarnando" nas diversas apropriaes que
passou a ter na complexa e intricada dinmica sociocultural e poltica
contempornea do Brasil.

Notas
* Este trabalho foi originalmente apresentado no Grupo de Trabalho "Etnografando
o Fazer Cientfico", durante o 33. Encontro Anual da Anpocs, Caxambu, 2009.
Agradecemos, em particular, a Daniela Knauth, Ednalva Neves e Paula Machado

pelos comentrios por ocasio do GT. Agradecemos igualmente a Glucia Oliveira


da Silva, Hilton Pereira da Silva, Joo Luiz Bastos, Sheila Mendona de Souza e
Joo Dal Poz Neto pela leitura e sugestes a uma verso anterior deste texto.
1 As anlises conduzidas neste trabalho baseiam-se em um conjunto de
aproximadamente 100 itens, sobretudo matrias em jornais e revistas de ampla
circulao e tambm materiais didticos, que foram sendo colecionados ao longo
dos anos por um dos autores (Ricardo Ventura Santos), docente do Setor de
Antropologia Biolgica do Museu Nacional, em cujo acervo est o crnio de Luzia.
Ao analisarmos esse material, no partimos do pressuposto de que ele seja
representativo da totalidade das apropriaes em torno da pea, inclusive porque
foram divulgadas matrias na televiso e no rdio sobre Luzia que no abordamos
neste trabalho. Menos que uma cobertura "sistemtica e totalizante", interessa-nos
explorar aqui algumas das direes que as apropriaes tomaram, em particular
aquelas ao longo de linhas de nacionalidade, histria e pertencimento racial.
2 A maior parte do processo evolutivo humano, iniciado h aproximadamente 5-6
milhes de anos, aconteceu no continente africano. A entrada do Homo sapiens no
continente americano ocorreu muito recentemente, nos ltimos 15-20 mil anos,
portanto, em uma fase bastante tardia da longa e complexa trajetria evolutiva da
nossa espcie.
3 Crticas recentes ao modelo proposto por Neves podem ser vistas em Brace et alli
(2008) e Gonzals-Jos et alli (2008), entre outros.
4 A aplicao dos pressupostos metodolgicos tipolgicos desenvolvidos pela
antropologia fsica em seus tempos ureos, por parte da cincia eugnica, pode ser
vista no documentrio Homo Sapiens 1900 (1998), de Peter Cohen.
5 O crnio dolicocfalo apresenta um comprimento maior do que a largura (cabeas
mais alongadas); o mesocfalo apresenta semelhanas entre o comprimento e a
largura; e o braquicfalo caracteriza-se por uma largura maior que o comprimento
(cabeas mais redondas).
6 Sobre este tema, ver comentrios publicados no American Journal of Physical
Anthropology no incio dos anos 1970, incluindo Kowalski (1972).
7 Cientes dos intensos debates epistemolgicos na arqueologia sobre os
significados dos termos histria e pr-histria, fazemos uso deste ltimo apenas
como forma de assinalar, no caso brasileiro, o perodo histrico anterior chegada
dos europeus, ou seja, em um sentido estritamente cronolgico.
8 Trata-se do documentrio Tracking The First Americans, London, BBC (1999).
9 A propsito, o nome "Luzia" foi inspirado no famoso homindeo "Lucy" (por sua
vez derivado do ttulo da msica dos Beatles "Lucy in the Sky with Diamonds" que
estaria tocando no stio por ocasio da descoberta), um esqueleto de
Australopithecus afarensis, de aproximadamente 4 milhes de anos, escavado na
Etipia pelo paleoantroplogo norte-americano Donald Johanson na dcada de
1970. Silva (2009) menciona um detalhe interessante, qual seja, de que a me de
Walter tambm se chama "Luzia", o que traz mais um elemento, de ordem pessoalsentimental, para a complexa arena de nomeao do crnio.
10 Jogador negro de futebol, Odvan era na poca zagueiro do Vasco e chegou a
atuar pela seleo brasileira. Atualmente (setembro de 2009) joga no Unio
Rondonpolis.

11 Na poca, Rivaldo tambm atuava pela seleo brasileira.


12 Aqui se faz necessria uma digresso a fim de esclarecer alguns aspectos
importantes concernentes ao significado "cientfico" do termo "negroide", e da sua
apropriao pela imprensa. Esta palavra, "negroide", parece ter alcance muito
restrito, no sentido de que, enquanto categoria utilizada pela antropologia para
designar certo tipo de conformao fsica, tem sua significao plena alcanada
apenas pelos profissionais (cientistas) que dela fazem uso. Neste sentido, o termo
"negroide", assim como os termos "mongoloide" e "caucasoide", refere-se apenas a
aspectos morfolgicos (estritamente biolgico), no guardando qualquer relao
com a cor da pele ou mesmo com a acepo "moderna/contempornea" de "raa"
(a qual entrecruzaria fatores genticos e ambientais na designao dos diferentes
agrupamentos humanos), muito mais utilizada pelo senso comum (ou grupos
polticos) do que por cientistas. Dado o fato anterior, no escuso ressaltar que a
grafia da palavra "negroide" se assemelha em demasia com a da palavra "negro", o
que favorece uma relao direta, ainda que equivocada, do ponto de vista
conceitual, entre as duas. Por que conceitual? Porque a parecena grfica d a
entender, em um primeiro momento, para aqueles que no guardam maiores
intimidades com o mtier cientfico, que ambas designam uma s categoria dupla
"raa" / cor da pele. Deste modo, podemos verificar nos relatos jornalsticos que
o termo negro acaba substituindo o termo negroide, como se na verdade fosse a
sua forma simplificada e passvel de maior entendimento pelo senso comum. Sendo
assim, negroide seria um termo tcnico-cientfico para o que as pessoas conhecem
de cor e salteado "raa" sendo prefervel o emprego desta ltima em
detrimento da primeira. A partir do ngulo anterior, em algumas matrias
possvel ver mais claramente o ato de tomar os dois vocbulos como sinnimos
atravs do emprego conjugado/alternado de ambos. Nestas matrias ora aparece
uma coisa, ora outra, mas sempre com o mesmo significado "raa" biolgica e
cultural.
13 Os exemplos utilizados aqui certamente no esgotam as possibilidades
interpretativas sobre Luzia e o seu papel no contexto do processo de povoamento
do continente americano. Mas no conjunto de materiais que conseguimos arrolar
para anlise sobre o assunto (mais de 100 textos distribudos em revistas, jornais,
panfletos e livros publicados ao longo da ltima dcada), chamou-nos a ateno a
sua insero, em sua maior parte, em um quadro de reflexes sobre o nosso
passado e a nossa identidade baseado em pressupostos raciais e culturais,
principalmente no mbito das discusses sobre os "500 anos". Verificamos assim
que, na passagem das narrativas cientficas sobre o crnio de Lagoa Santa para as
apropriaes empreendidas pela mdia, houve uma substancial transformao de
sua natureza. Boa parte destas matrias faz aluso ao surgimento de um "ser" que
durante quase 30 anos nada mais fora do que um crnio como qualquer outro. A
aquisio de um nome e de um rosto transformou um vestgio sseo, portanto
petrificado, em sua constituio fsica, encerrado em um pretrito incgnito, numa
pessoa. Essa pessoa, Luzia, passou a representar dois eixos diacrnicos paralelos e
estritamente ligados: um pessoal e outro histrico-cultural, pontos que exploramos
ao longo deste trabalho.
14 Trata-se de instituio sem fins lucrativos atuante na rea de formao de
professores, sobretudo, da rede pblica de ensino, sediada em So Paulo. Maiores
informaes em http://www.gruhbas.com.br/
15 Personagem da srie animada Os Flinstones, criada pelos produtores William
Hanna & Joseph Barbera no princpio dos anos 1960.

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Recebido em 12 de outubro de 2009


Aprovado em 10 de novembro de 2009
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