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Diego de Almagro

Para la comuna homnima chilena, vase Diego de Almagro (Chile).


Para otros usos de este trmino, vase Almagro.

Diego de Almagro

Adelantado de las tierras


ms all del lago Titicaca
(ttulo por dos vidas)

1535 - 1537
Monarca

Carlos I de Espaa

Predecesor

Nuevo cargo

Sucesor

Sin descendencia legtima

1.er Gobernador de Nueva Toledo


1535 - 1537

Monarca

Carlos I de Espaa

Predecesor

Nuevo cargo

Sucesor

Diego de Almagro "el Mozo"


(como gobernador fctico del Per)

Informacin personal
Nacimiento

1475
Almagro de La Mancha Baja, Castilla la Nueva
Corona castellana

Fallecimient 8 de julio de 1538 (63 aos)


Plaza de Armas del Cuzco, gobernacin de Nueva

Toledo
Imperio espaol
Nacionalida
d

Espaola

Informacin profesional
Ocupacin

Conquistador, explorador, descubridor y gobernanteco


lonial

Particip en Conquista del Imperio incaico


Descubrimiento de Chile
[editar datos en Wikidata]

Diego de Almagro (Almagro, 1475 Cuzco, 8 de julio de 1538) fue un adelantado y


un conquistador espaol. Particip en la conquista de Per y se le considera oficialmente
el descubridor de Chile; fue tambin el primer europeo en llegar al actual territorio
de Bolivia.
Diego de Almagro naci en la ciudad de Almagro, en la actual provincia de Ciudad Real,
siendo hijo ilegtimo de Juan de Montenegro y de Elvira Gutirrez. Ambos padres se
haban dado la promesa de matrimonio, pero terminaron su noviazgo sin realizar este
compromiso. Para cuando rompieron, Elvira estaba embarazada de Diego, razn por la
que sus familiares la ocultaron hasta que naciese el nio, que vio la luz en 1475.
Fund San Pedro de Riobamba, la primera ciudad espaola en el Ecuador; adems,
mand a fundar y poblar Puerto Viejo al capitn Francisco Pacheco en las inmediaciones
de la costa.
ndice

1Biografa
o

1.1Origen familiar y primeros aos

1.2Llegada a la Amrica espaola

2Conquista del Per

3Descubrimiento de Chile
o

3.1Preparativos

3.2Por el camino del Inca

3.3El cruce de los Andes

3.4Reconocimiento del territorio

4Guerra Civil y muerte

5Vase tambin

6Notas y referencias

7Bibliografa
o

7.1Otras fuentes de informacin


8Enlaces externos

Biografa[editar]
Origen familiar y primeros aos[editar]
Los orgenes de Diego de Almagro permanecen oscuros. Haba nacido en el ao 1475 en
la villa manchega de Almagro,1 en Ciudad Real, lugar del que tom el apellido por ser hijo
ilegtimo de Juan de Montenegro y Elvira Gutirrez. Para salvar el honor de la madre, sus
familiares le quitaron el infante y lo trasladaron a la cercana villa de Bolaos de Calatrava,
siendo criado en esta localidad y en Aldea del Rey, a cargo de Sancha Lpez del Peral.
Cuando cumpli los 4 aos volvi a Almagro, estando bajo la tutela de un to suyo llamado
Hernn Gutirrez hasta los 15 aos, cuando por causa de la dureza de su to se fug de
casa. Se dirigi al hogar de su madre, que ahora viva con su nuevo esposo, para avisarle
de lo ocurrido y de que se ira a recorrer el mundo, pidindole algo de pan que le ayudara
a vivir en su miseria. Su madre, angustiada, le busc un pedazo de pan y unas monedas y
le dijo: "Toma, hijo, y no me des ms presin, y vete, y aydate de Dios en tu aventura".
Despus se le encontrara en Sevilla como criado de don Luis de Polanco, que era uno de
los alcaldes de aquella ciudad. Mientras desempeaba esta ocupacin, Almagro acuchill
a otro criado por ciertas diferencias, dejndolo con heridas tan graves que motivaron que
se promoviera un juicio en su contra que Almagro no quiso enfrentar, por lo que huy de
Sevilla y vag por Andaluca hasta que decidi partir a Amrica.
Era Diego de Almagro un hombre de mediana estatura y poco favorecido en apariencia
fsica, ya que fue afectado de acn y viruelas mientras estuvo en Espaa.

Escudo de armas del adelantado Diego de Almagro

Llegada a la Amrica espaola[editar]

Diego de Almagro en "Historia General de los hechos de los castellanos en las islas y Tierra Firme
del Mar Oceno".

Almagro lleg al Nuevo Mundo el 30 de junio de 1514 en la expedicin que Fernando el


Catlico enviaba al mando de Pedro Arias de vila. La expedicin desembarc en la
ciudad de Santa Mara la Antigua del Darin, donde se encontraban muchos otros
destacados futuros conquistadores, entre ellos Francisco Pizarro.
Sobre Almagro no se tienen muchas noticias en este perodo, pero se sabe que acompa
a varios capitanes que salieron de la ciudad de Darin entre 1514 y mediados de 1515,

aunque se mantuvo principalmente en la ciudad llegando a tener una encomienda,


construyndose una casa y dedicndose a la agricultura.
Desarroll su primera accin conquistadora el 30 de noviembre de 1515, cuando parti de
Darin al mando de 260 hombres, para fundar la villa de Acla, ubicada en el lugar del
mismo nombre, pero tuvo que desistir de su empresa porque cay enfermo y debi
regresar a Darin, dejando la misin de completar su plan al licenciado Gaspar de
Espinosa.
Almagro trabaj por algn tiempo con Vasco Nez de Balboa, en ese tiempo encargado
de Acla, que con los materiales de la expedicin de Espinoza quera construir un barco,
recortarlo y reconstruirlo en el Mar del Sur (el Pacfico). Sin embargo, segn los datos
obtenidos, no hay indicios de que participara en la expedicin de Balboa y es ms
probable que regresara a Darin.
Espinosa decidi realizar una nueva expedicin, partiendo en diciembre con 200 hombres,
entre los que estaba un ya recuperado Almagro, y Francisco Pizarro, quien por primera vez
tena el ttulo de capitn. En esta expedicin, que dur 14 meses, se encontr con el
padre Hernando de Luque a quien ya conoca anteriormente. Aunque la famosa sociedad
entre los tres no estaba an realizada, ya se demostraban confianza y amistad. Tom parte
en las incursiones, fundaciones y conquistas desarrolladas en el golfo de Panam,
participando nuevamente en una de las expediciones de Espinosa, que se transportaba en
dos barcos de Balboa.
De Almagro en esta expedicin solo se sabe que sirvi como testigo en listas, que en cada
acontecimiento relacionado con indgenas, haca levantar Espinosa. Permaneci en la
recin fundada ciudad Santa Mara la Antigua del Darin, ayudando a poblarla. Durante
cuatro aos no particip de nuevas expediciones, ocupando su tiempo en la administracin
de sus bienes y los de Pizarro.
Naci en esta poca su hijo Diego de Almagro el Mozo, que tuvo con una india de la regin
llamada Ana Martnez.
All tiene noticias de un reino situado en el sur, llamado Bir, que era el centro del Imperio
inca. Francisco Pizarro propuso el reconocimiento de esas tierras y la conquista de sus
riquezas. Sus dos primeras expediciones por esta zona, realizadas entre los aos 15241525 y 1526-1528, revelaron las sorprendentes riquezas del Imperio incaico en las tierras
recin descubiertas.
En 1529, tras la firma de la Capitulacin de Toledo, la Corona espaola autoriz a Pizarro
la conquista y gobernacin de Per, que pas a denominarse Nueva Castilla. Reunidos
Almagro y Pizarro en 1532, iniciaron desde Cajamarca la conquista del territorio de los
incas y, despus de ejecutar al soberano Atahualpa, partieron hacia Cuzco. Ocupada esta
ciudad en 1533, Almagro march a tomar posesin del litoral peruano y fund la ciudad
de Trujillo, superando mediante negociacin las aspiraciones del conquistador Pedro de
Alvarado.

Conquista del Per[editar]


Artculo principal: Conquista del Imperio Inca

Francisco Pizarro, compaero y rival de Almagro.

Grabado con la efigie de Diego de Almagro segn los Libros de Cabildo de Quito.

Para aquella poca se formaliz la sociedad entre Almagro, Pizarro y Luque, recibiendo a
principios de agosto de 1524 el permiso esperado para descubrir y conquistar por cuenta
suya las tierras ubicadas en el levante de Panam, empresa que culmin con la conquista
del imperio inca por parte de Pizarro.
Almagro permaneci en Panam para reclutar hombres y conseguir avituallamiento,
mientras Pizarro capturaba al Inca Atahualpa en Cajamarca. Los xitos de Pizarro le
movieron a solicitar el permiso real para emprender, por cuenta propia, la conquista de
nuevos territorios; aunque le fue denegado, este hecho agriet las relaciones de amistad
con los Pizarro. No obstante, cuando lleg al Per en 1533, lo hizo con un ttulo de igual

importancia que el de Pizarro, lo cual caus fricciones entre ambos. Tras repartirse el
tesoro de Atahualpa y ejecutarlo, partieron hacia el Cuzco y tomaron la ciudad. La
intromisin de Pedro de Alvarado se resolvi con el pago de una indemnizacin a este y su
retirada, con lo que se evit un conflicto.2
En junio de 1535 se produjo un acercamiento entre Almagro y Francisco de Pizarro,
Pizarro incentiv a Almagro a realizar nuevos descubrimientos y se realizaron los
preparativos en el Cuzco. En 1534 el Adelantado Pedro de Alvarado, conquistador
de Guatemala y El Salvador, le vendi en la ciudad de Quito su armada de seis naves por
cien mil pesos de oro.
En 1535 el rey Carlos I recompens a Almagro con la gobernacin de Nueva Toledo, al sur
de Per, y el ttulo de adelantado de las tierras ms all del lago Titicaca,2 en los territorios
del actual Chile.

Descubrimiento de Chile[editar]
Artculo principal: Expedicin de Almagro a Chile

Preparativos[editar]
Almagro inici los preparativos de su expedicin a Chile con buenos auspicios. Le llegaron
noticias de los incas de que la regin al sur del Cuzco estaba poblada de oro, por lo que
junt fcilmente 500 espaoles para la expedicin, muchos de los cuales lo haban
acompaado al Per. Iban tambin en la expedicin unos 100 negros y unos 10.000
indios yanaconas para el transporte de las armas, ropas, vveres, etc.
Las noticias que les llegaban de Chile eran absolutamente falsas, pues los incas
planeaban una rebelin contra sus dominadores y deseaban que aquel grupo tan
numeroso de espaoles se alejara del Per. Para convencerlos, Almagro le pidi a un alto
seor del imperio que les preparara el camino junto a tres soldados espaoles, el Inca les
entreg el ms alto jefe religioso del imperio, el villac umu, a su propio hermano
llamado Paullu Inca, y su propia compaa.
Encomend a Juan de Saavedra que se adelantase con una columna de cien soldados
para que, a la distancia de unas ciento treinta leguas, fundase un pueblo y lo esperase con
los alimentos e indios de relevo que pudiera reunir en aquellas comarcas.

Por el camino del Inca[editar]

"Expedicin de Almagro a Chile", pintura de Fray Pedro Subercaseaux.

Almagro sali del Cuzco el 3 de julio de 1535 con 50 hombres y se detuvo en Molina hasta
el 20 de ese mes, detenido por el inesperado arresto del Inca Manco Cpac II por Juan
Pizarro, accin que le trajo problemas. Dejada atrs Molina, Almagro se encamin por el
camino del Inca, con los 50 hombres de que consista su columna.
Recorrieron el rea occidental del lago Titicaca, cruzaron el ro Desaguadero y se encontr
con Saavedra en un poblado llamado Paria, en que logr reunir a 50 espaoles ms, que
pertenecan al grupo del capitn Gabriel de Rojas , y que decidieron abandonar a su jefe y
dirigirse a Chile, se reuni un total de 150 hombres. Permanecieron cerca del

lago Aullagas todo agosto, en espera del derretimiento de las nieves de la cordillera de los
Andes.
Pasado este contratiempo, se dirigieron a Tupiza, donde se encontraron con Pablo Inga y
el Villac-Umu, que tenan recolectado oro de los tributos de la regin, y con los tres
espaoles que los acompaaron. Estos tres espaoles, se haban dedicado mientras
esperaban a Almagro al pillaje y asaltaron una caravana que supuestamente provena de
Chile con oro, el cual le fue mostrado a Almagro. Esto renov los bros de los
expedicionarios hacindoles olvidar los padecimientos de la marcha.
Aqu Almagro realiz una nueva pausa de dos meses en la expedicin, esperando que
viniesen las tropas. Sin embargo le inquiet una nueva noticia; haba arribado al Per
el obispo de Panam, fray Toms de Berlanga, que traa poderes para dirimir el conflicto
de lmites entre los conquistadores. Los amigos de Almagro le solicitaron que volviese para
defender mejor su causa, pero el Adelantado quera ir por la riqueza chilena, por lo que
sigui adelante. Otro contratiempo se present cuando el Villac-Umu se escap de la
expedicin con todos los porteadores y volvi al norte.
Pero Almagro y sus hombres siguieron adelante, ya que an contaban con Pablo Inga. Los
espaoles tuvieron que tomar porteadores a la fuerza para poder transportar los
avituallamientos, esto caus ms de un conflicto con los naturales.

El cruce de los Andes[editar]


Los espaoles ms, algunos Yanaconas comenzaron a transmontar las primeras alturas
de la cordillera de los Andes. En su avance por la cordillera, los expedicionarios sufrieron
muchas penalidades, ya que caminaban agotados por el fro y el congelamiento de sus
manos y pies, y por la dificultad de un suelo lleno de guijarros pequeos, de bordes
afilados, que les destruan las suelas de los zapatos y las herraduras a los caballos. El
glido clima de la cordillera mat a gran parte de los indios Yanaconas, que empezaron a
dejar en la ruta como un sendero de muerte, pues no tenan la ropa adecuada y andaban a
pie desnudo, y a varios de los espaoles, cuando se quitaban las botas, se les caan los
congelados dedos de los pies. La tradicin dice que fue por el llamado hoy Paso de San
Francisco por donde Almagro realiz su triste travesa. Las penurias aumentaron al
internarse por ese paisaje helado, inhspito y silencioso, llegando incluso a detener el
avance por falta de nimos.
El conquistador, preocupado por la suerte de sus hombres, encabez junto a otros veinte
jinetes un grupo de avanzada, que atraves la cordillera y despus de cabalgar tres das
enteros, llegaron al valle de Copiap (en ese entonces Copayapu), y recogieron vveres
que le suministraron los indgenas y que envi de inmediato para socorro de sus hombres.

Reconocimiento del territorio[editar]

Almagro llega al valle de Copiap.

Por fin el resto de la columna lleg a Copayapu (Valle del Copiap) con 240 espaoles,
1500 yanaconas, 150 negros y 112 caballos. Entre los negros vena una mujer leal a
Almagro llamada Malgarida. Murieron durante la travesa 10 espaoles, 50 caballos y
cientos de indios auxiliares.
Despus de la natural recuperacin de energas, se dio la orden de reiniciar la marcha
hacia el valle de Copiap; sin embargo le desertaron una multitud de yanaconas que
dejaron prcticamente sin sirvientes a los espaoles. Almagro endureci la mano y mand
que quemaran a varios indios culpables de haber matado espaoles. Estos indios haban
asesinado a los tres soldados enviados en vanguardia que haban llegado a Chile.
Para su escarmiento, Almagro decidi darles un cruel castigo reuniendo a todos los
caciques importantes de la regin, echndoles en cara su crimen y condenndoles a morir
en la hoguera. Durante la realizacin del castigo le llegaron noticias de los caciques de la
regin del Aconcagua, que deseaban entablar amistad con los blancos. Eso se debi a un
par de espaoles renegados de Pizarro que estaban en la regin desde antes.
Se trataba de Gonzalo Calvo de Barrientos y de Antn Cerrada, quienes en realidad fueron
los primeros espaoles en descubrir y pisar territorio chileno. Gonzalo Calvo de Barrientos
haba sido afrentado por Pizarro -que haba mandado que le cortaran las orejas- y para no
exhibir su afrenta se intern hacia el sur del valle de Zama, de forma que lleg
posteriormente ms hacia el sur. Sera el ms leal colaborador de Almagro.
Durante su marcha a esa regin, el Adelantado tuvo noticias de un barco, el San Pedro,
que haba recalado en la regin, (Los Vilos) dirigido por Ruy Daz y que vena lleno de
ropas, armas y vveres para la expedicin. Al llegar al ro Conchal, en Los Vilos, se
encontr con el otro espaol ya mencionado llamado Antn Cerrada quien ya haba
influenciado a los aborgenes a dar una bienvenida pacfica a la columna de Almagro.
Al llegar al valle del Aconcagua los espaoles fueron bien recibidos por los naturales,
gracias a los consejos que les haba entregado Gonzalo Calvo, como se ha dicho, espaol
radicado desde haca aos en Chile. Sin embargo, los naturales fueron influenciados por el
indio Felipillo, intrprete de los conquistadores, que les habl de las malas intenciones de
estos y les recomend atacarlos o huir de ellos.
Los naturales le hicieron caso, pero no se atrevieron a atacarlos y escaparon durante la
noche, al igual que el indio Felipillo y varios yanaconas, que tomaron el camino del norte,

pero este ltimo intento no fructific. Felipillo fue atrapado y descuartizado con caballos
frente al curaca de la regin como escarmiento.
El territorio que el Adelantado esperaba encontrar lleno de riquezas no cumpla ni sus ms
mnimas expectativas, lo que le caus una gran desilusin, por lo que decidi enviar una
columna de 70 jinetes y 20 infantes dirigida por Gmez de Alvarado para que explorase el
sur del territorio.
Cuando la columna lleg al ro Itata, tuvo lugar en Reinohueln el primer enfrentamiento
entre los espaoles y los mapuches, en el que la superioridad de las armas y la sorpresa
causada por los caballos permiti una fcil victoria espaola frente a indios muy guerreros,
que se asustaron al ver el hombre montado a caballo como si fuesen ambos un solo ser.
Esto no sera ms que una mera escaramuza previa a la futura Guerra de Arauco que
iniciara Pedro de Valdivia muchos aos despus. Almagro, al sentir la presin de la tropa
desengaada por las falsas promesas de riqueza y las desalentadoras noticias de una
avanzada que daban cuenta de ms tierra fra y pobre,,3 sopes la situacin y decidi no
proseguir hacia el sur.
Sin oro, Almagro, mal aconsejado por Gmez de Alvarado y Hernando de Sosa, solo
pens en regresar al Per a intentar ganar el Cusco para su gobernacin. Entre la
alternativa de volver a atravesar la cordillera, o dirigirse por el desierto, se decidi por la
segunda opcin. En un acto de reconocimiento al sacrificio hecho por sus hombres en la
expedicin, y que no fueron recompensados con el ilusorio oro de esta regin, decidi
perdonar las deudas que sus soldados haban contrado con l, destruyendo todas las
escrituras que los comprometan.
El camino por el desierto de Atacama fue tan terrible como la travesa por la cordillera: das
quemantes y noches heladas, la hostilidad de los indgenas, sin contar con la escasez de
agua y alimento. Pero de cualquier forma se consider mejor que la travesa por
los Andes. Salieron en grupos pequeos de no ms de 10 hombres haciendo jornadas de
20 km cada da. Durante el da se refugiaban bajo la sombra de los tamarugos, en
la Pampa del Tamarugal y de noche, caminaban.
Para ponerse a cubierto de una sorpresa, ya que el Per arda en una rebelin general
contra Pizarro, Francisco Noguerol de Ulloa se hizo a la mar y desembarc en el casero
como proteccin adelantada de los expedicionarios, permaneciendo 18 das y luego
regresando por tierra a Arequipa en febrero de 1537, con la prdida consignada de un
hombre, Francisco de Valds, que muri ahogado en un ro.
Tal fue el estado fsico en que llegaron Almagro y sus seguidores que desde entonces se
les llam los "rotos de Chile" a quienes vinieran de esas tierras. Solo se atrevera a ir a
conquistar esas tierras, 4 aos ms tarde, Pedro de Valdivia, en una expedicin
organizada desde el Per.

Guerra Civil y muerte[editar]


Artculo principal: Guerra civil entre los conquistadores del Per

La captura, juicio y ejecucin de Diego De Almagro. Obra idealizada de Theodor de Bry.

En 1535, el rey Carlos I lo recompens con la gobernacin de Nueva Toledo, gobernacin


que comprenda desde el lmite de la gobernacin de Pizarro y 200 leguas al sur, y el ttulo
de Adelantado en las tierras ms all del lago Titicaca.
Al volver al Per, en 1537, Almagro ocup la ciudad del Cuzco, y en la batalla de Abancay,
el 12 de junio de 1537, haciendo prisioneros a Hernando y Gonzalo Pizarro, por considerar
que perteneca a su gobernacin. Francisco Pizarro negoci con Almagro el destierro de
sus hermanos, pero en realidad Pizarro solo buscaba ganar tiempo y de algn modo
imponerse ante la voluntad del rey, que decidi que el Cuzco era propiedad de Almagro.
Pizarro, sintindose afianzado, lejos de cumplir con el acuerdo, les dio el mando de las
tropas a sus hermanos. Almagro se encontraba enfermo en el momento de la traicin del
acuerdo y dio el mando a Rodrigo Orgez y los almagristas fueron derrotados en abril de
1538 en la batalla de las Salinas. En esta misma batalla muri el leal Gonzalo Calvo de
Barrientos, el desorejado de Pizarro. Hecho prisionero, Almagro fue avergonzado
por Hernando Pizarro y no pudo apelar ante el rey. Almagro, sintindose perdido entonces,
suplic por su vida, a lo cual respondi Hernando Pizarro diciendo:
Sois caballero y tenis un nombre ilustre; no mostris flaqueza; me maravillo de que un hombre de
vuestro nimo tema tanto a la muerte. Confesaos, porque vuestra muerte no tiene remedio.

Grabado del libro "Historia General de las Indias" de Francisco Lpez de Gmara (1554) "Almagro
en el Cuzco".

Fue ejecutado el 8 de julio de ese mismo ao en la crcel por estrangulamiento de


torniquete y su cadver decapitado en la Plaza Mayor de Cuzco. Malgarida, su fiel sirvienta
negra, tom el cadver de su amo y lo enterr en la Iglesia de la Merced en el Cuzco.
Su hijo Diego de Almagro el Mozo intent vengar a su padre, sin embargo, Francisco
Pizarro muri en el palacio de Lima en 1541 a manos de Juan de Rada. Hernando
Pizarro march a Espaa a justificar su conducta ante el rey y fue encarcelado por ms de
20 aos en la fortaleza de Medina del Campo; Gonzalo Pizarro muri decapitado despus
de sufrir la derrota a manos del licenciado Pedro de la Gasca el 9 de abril de 1548,
capitaneado por Pedro de Valdivia en contra del pizarrista Francisco de Carvajal en
la Batalla de Jaquijahuana.
El ms total descrdito sumi a las tierras de Chile (Chili o Chilli), asocindose su nombre
al fracaso, as sera hasta 1540 en que Pedro de Valdivia revisando algunas notas de
Almagro, le dio un gran valor agronmico a Chile y decidi realizar su conquista.