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Arte, sociedad,

economa

y religin

durante

el Bajo Imperio

y la Antigedad

Tarda.

A n t i g . crist. ( M u r c i a ) VIII, 1991

UN ArPAcI>OS NOMOX EN EL EPISTOLARIO


DE SINESIO DE CIRENE

F. J. Fernndez

Nieto

Universidad de Valencia
SUMMARY
Sinesius of Gyrene's Ep. 5 before the inminente shipwreck, mentions the laws
of Adrastia. The passengers of the ship rely on the efectiveness of these laws. Such
laws are no more than a singular formulation of the agraphoi nomoi in the Greek
world, that are still deeply rooted in the members of the Christian community of
the PentapoMs.

En una de las cartas dirigidas a su hermano Evoptio'", escrita en octubre del 407
d.C'', relata Sinesio las mltiples peripecias sufridas durante la travesa martima que
haba realizado de Alejandra a Cirene'". A la variopinta tripulacin, formada en parte
por algunos groseros campesinos que usaban entre ellos los apodos de "el Cojo", "el
Herniado", "el Zurdo" y "el Bizco", y gobernada por el judo Amaranto, y a los problemas reales o fingidos que Sinesio imputa a la incompetencia e impericia de los marineros y de su capitn'*', se sumaron ciertos trances peligrosos tpicos de la navegacin por
( 1 ) Ep. 5 en la ms reciente edicin, y nica cientfica, de A. G A R Z Y A , Syncsii Cirenensis Epistolae, Rom a 1979; figura c o m o Ep. 4 tanto en Migne (PG 66, 1333 B-C) c o m o en Hercher, F^pistolographi
Graeci, p. 639-645.
(2) Segn D. R O Q U E S , Synsios de Cyrne et la Cyrnaque du Bas~Einpire, Paris 1987, pp. 481 s., la carta debe ser fechada el 23 de octubre del 407 (dato que R O Q U E S confirmar ms ampliamente en un estudio que ha dedicado a la correspondencia de Sinesio); anteriormente la carta haba sido atribuida al
402: vid. Ch. L A C O M B R A D E , Synsios de Cyrne, hellne et chrtien, Paris 1951, p. 133, n. 9 (en
donde rechaza la hiptesis de SEECK en favor del 404); A. G A R Z Y A , p. 11, ad ep. 5.
(3) Cf., sobre las caractersticas del viaje, A.H.M. J O N E S , The Later Roman Empire 284-602. A Social and
Administrative
Survey, II, Oxford 1964, pp. 842 ,s.; un anlisis ms tcnico y detallado de la travesa en
L. C A S S O N , B i s h o p ' S y n e s i u s ' voyage to Cyrene, The American Neptune XII, 4, 1952, pp. 294-296.
(4) Sinesio traza un retrato bastante distoi'sionado de Amaranto y muestra a m e n u d o su desprecio por el capitn, tal vez por tratarse de un judo (como lo era otra parte de la tripulacin); lo acu.sa incluso de ignorante y de que, a causa de las deudas, slo llevaba un ancla. Sin embargo, a travs de sus actuaciones
durante el viaje A m a r a n t o hace gala de competencia on su oficio: vid. E. C A S S O N , toc. cit.; D. R O Q U E S , op. laud., pp. 64, 114, 255 y 309.

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aquellas aguas, que slo gracias a su buena fortuna consiguieron sortear. Pero hubo un
momento durante el viaje que result especialmente crtico: en el ocaso del mismo da
en que la nave zarp del puerto egipcio la mar comenz a encresparse y, hacia media
noche, la borrasca adquiri tales proporciones que todos los pasajeros fueron presa de
la desesperacin y, entre gritos, llantos y plegarias, dieron por seguro que el barco se
ira a pique. H aba llegado, al parecer, su ltima hora.
LIn verso de H omero viene a ocupar la mente del liituro obispo de Cirene, quien
rememora cmo Ayax qued enteramente destruido despus de haber bebido las sala
das aguas (Od. IV 511) y reflexiona sobre la suerte que el poeta reserva al alma de
aquel hroe infeliz, que a consecuencia de esla forma de aniquilacin nunca conoci el
Hades. Pero Sinesio fija entonces su atencin en la actitud que adoptan los restantes
viajeros. Un grupo de soldados rabes, miembros de una unidad de caballera, que eran
trasladados desde la gtiarnicin de Alejandra a la Pentpolis, desenvainan sus espadas
y le explican que prefieren quitarse la vida, para que su alma salga al cielo, antes que
perecer ahogados por las olas'*^'.
Acto seguido, nuestro autor destina unas lneas a registrar las reacciones de otro
sector del pasaje. Uno de los presentes anuncia que quienes posean objetos de oro deben
prendrselos al cuello; y cuantos disponan de ellos as lo hicieron, sujetndose tanto los
c]ue eran de oro como los de parecida equivalencia. Las mujeres componan para s mis
mas los colgantes y repartan cintas entre quienes las necesitaban, instruyendo antes a to
dos sobre cmo preparar el improvisado collar. Su conducta se hallaba justificada, segn
crean, por la conveniencia de que los cadveres de los nufragos satisfaciesen los gastos
de la sepultura; de esa manera, aquel que tropezara con sus cuerpos y obtuviera con ello
un provecho respetara las leyes de Adrastia, y no se mostrara reacio a compartir una
mnima porcin con quien le haba regalado cumplida y generosamente"^".
La descripcin de vSinesio recoge con fidelidad la angustia que, en cuestin de po
co tiempo, se haba apoderado de hombres y mujeres, pues no en vano el fenecer aho
gado en el mar era unnimemente considerado como el tipo ms severo de muerte y
engendraba un proceso de absoluta aniquilacin. Pero, como acabamos de ver, el pni
co que infunda este terrible fenmeno vena inspirado, en uno u otro caso, en creen
cias de distinta naturaleza. Para los soldados i'abes, la desgracia irreparable que les
aguardaba consista en la perdida y eliminacin del alma, que quedara destruida al
mismo tiempo que el cuerpo; porque conforme a una idea antigua, que Sinesio cree ya
contenida en Homero desde el momento en que juzga el comportamiento de los rabes
como Lm deseo de eludir el destino de Ayax, la asfixia en el agua impeda que, en el
instante final de expirar, las almas abandonasen el cuerpo, siendo apresadas por su en
(5) Sines., Ep. 5, 18, 15: a i r a i ' T a s , -
- Traf'aiiTcov <() ( )
fwyeXv, -jifxis . Sobre esla l'onna de morir, en que las olas apagan los gritos
e inundan la boca abierta de los desesperados, ef. Sillo lll., Pun. XIV 4 1 3 4 1 5 : clamantiim
spumcus
ora Nereus iinplct aguis, jamaeqne, Irahente profiuido, luclanlum frustra siimmis iii flurtibiis
cxslant.
(6) Sincs., Ep. 5, 18, 613: , , , - ,
,
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^
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, ' ) .

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voltura y sufriendo acompasadamente su paulatina desaparicin'". Fuera por este moti


vo, fuera por desesperacin o trastorno ante la conviccin de las futuras consecuencias
(principalmente la falta de sepultura), lo cierto es que el recurso al suicidio para antici
parse al naufragio constituye un expediente siempre vivo hasta poca tarda en todo el
Mediterrneo'^'.
Si tales eran las preocupaciones que embargaban a los jinetes libios, el resto de los
viajeros estaba obsesionado por ejecutar una serie de trmites, cuya esencia pone ine
quvocamente de manifiesto el origen helnico de sus protagonistas. Este conjunto de
griegos, en el que haba un cierto mimer de mujeres, estaba probablemente formado
por compatriotas de Sinesio y por habitantes de otras poblaciones griegas de la Cire
naica, que deban de ser miembros de la comunidad cristiana''"; para ellos no existe si
no un nico objeto de desvelo: si sus restos no desaparecan por completo y un buen
da eran devueltos a la piadosa tierra, dejar dispuestos todos los iBcdios para que aque
llas personas que quizs descubrieran el cadver no hallaran excusa para cumplir con
diligencia su deber moral de proporcionarles sepultura.
Ciertamente, la principal inquietud de estos seres se centra en la posibilidad de
quedar insepultos, de pasar a engrosar la nimna de los , cosa que sucedera de
modo inexorable si sus restos permanecan dentro del mar indefinidamente y nunca
eran recuperados o arrojados por las olas a la costa""*. Pero nadie desea siquiera imagi
nar este albur, que constitua la peor contingencia que poda sobrevenir despus del
bito, la : aciaga forma de exterminacin, acabar siendo pasto de los pe
ces, ' " ' . Padecer este destino fue considerado por los griegos como una
execrable maldicin, proferida a menudo contra un enemigo"^', pues significaba la pri
vacin del l O e r e c i d o sepulcro"" y que el alma, imposibilitada de alcanzar el tades, an
duviera extraviada como un " * . La ereccin, junto a playas o en promonto
rios, de monumentos funerarios vacos para aplacar la malevolencia de estos espritus
fue prctica general en el mundo griego, atestiguada ya desde poca homrica; tales
cenotafios contenan a veces el nombre del ahogado y conservaban su recuerdo me

(7) Vid. O. I M M I S C H , Necare, Rheinisches Museum 80, 1931, pp. 98102; X. S I M E O N .


Untevsuchun'^cn
zu den Briefen des Bischofs Syncsios von Kyrene, Paderborn 1933, pp. 71 s.
(8) Din Crisst., Or. VI 42.
(9) D. R O Q U E S , op. land., . 310 (los vi,ijeros no rabes parecen .ser cristianos, a juzgar por los himnos en
accin de gracias que entonan cuando se hallan a salvo; Ep., 5, 19, 1819).
(10) Anthol. Pal. VII 397; 404; 496 y 497; cf. Petr., Sat. 1 15, \1: fuctihus ohruto non eonlingit
sepultura;
Sneca, N . Q . 5, 18. 6: el ahogado tiene una muerte sine spe
sepulturae.
(11) Sy 11.' 997 (= E. S O K O L O W S K I , Lois sacres de l'Asie Minetne, Paris 1955, pp. 4 8 5 0 , if 17).
(12) Eurp., l i e c . 95052; el'. Virg., Eneida IV 3 8 3 ; H or., Epod. X I ss. (inspirado en una composicin de
Arquloco); Prop. II 16, 34; 24, 27; Ovid., Ib. 339 s., 385 ss.
(13) Plut., Mor. 23 (el desintegrado en el mar myxve
) ; Scxt. Empir., Pirr. Hipot.
3, 24, 227; vid. F.J. D L G E R , chthys, II. Der heUlge Fisch in den antiken Religionen und im Chris
tentum, Mnster 1922, pp. 175 s.
(14) Aquiles Tac. V 16, 12. Quiz conviene recordar que, con otros ingredientes polticos que a ello ,se
acumularon, los motivos profundos de la turbacin de los atenienses despus de la batalla naval de las
Arginusas (406 a . C ) , que condujeron al enjuiciamiento y condena de los ocho estrategos p o r n o haber
recogido a los nufragos, fueron de orden moral y religioso. La acusacin de negligencia culpable
contra los atenienses fue sostenida poi las familias de las vctimas, enormemente afectadas por la lea
lidad de que sus deudos jams encontraran sepultura (Jenof. H ell. I 7, 135; Diod. XIII 100, I; 101, 1
7; 1 0 2 1 0 3 , 2 ) .

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diante una inscripcin, que mencionaba las circunstancias del accidente y eluda pronunciarse sobre las consecuencias del mismo"
Sin embargo, todos los pasajeros griegos del barco de Amaranto muestran confianza en la opcin menos irreparable y piensan que su cadver llegar a ser recogido y
enterrado por otros holbres; y a buen seguro que asimismo se contentaban, como Pe
tronio hace decir a Gitn en plena tempestad, con que el mar los condujera hasta una
playa y alguien al pasar los cubriera de piedras o, en liltimo caso, resultaran tapados
por la arena que removieran las olas'"". Tampoco importara demasiado que los peces
hicieran presa de sus carnes, siempre que el esqueleto acabara en suelo firme y alcan
zara la inhumacin"".
Desde luego, su esperanza no careca de fundamento. Por una parte, caba dentro
de lo posible que, llegados los restos a tierra, la visin de su desgracia moviera a com
pasin y funcionara espontneamente el impulso de la piedad. A estimular dicho senti
miento contribuan determinadas ideas y opiniones, segiin las cuales los muertos en el
mar proporcionaban feliz navegacin a quienes les dieron sepultura"*" o les advertan
en sueos cuando iba a producirse un naufragio"'". La fbula contenida en Anth. Pal.
IX 52 es otro claro ejemplo a favor de esa conducta: un pescador sac del agua la ca
beza de un nufrago y sinti lstima de aquel hombre sin cuerpo; al excavar con sus
manos un agujero en el suelo para elevarle un modesto tmulo encontr all mismo un
tesoro. Y es que los justos, recuerda el epigrama, ven siempre recompensada su pie
dad. Pero ello no era, sin duda, suficiente para asegurar a estos cuerpos el consuelo de
la ltima morada.
La mejor garanta de que el cadver no permanecera insepulto radicaba, tal como
seala Sinesio, en el respeto a las denominadas leyes de Adrastia. Qu califica exacta
mente esta expresin? Son acaso disposiciones o normas legales oficialmente promul
gadas? En modo alguno. Bajo el ttulo de o de ^ " no resulta
difcil percibir la existencia de prescripciones cuya eficacia se alimenta en el deber re
ligioso y cuya sancin, que no hay forma de evitar, pertenece a los dioses; son, por
consiguiente, lo que los griegos conocan como ^. Tales regias presenta
ban la caracterstica de no haber sido expresadas por escrito, sino que se hallaban con
tenidas, por medio de su puesta en prctica, en el acervo de la tradicin. Frente a las le
yes decretadas por el poder pblico, stas valan reglas inmutables, cuya formu
lacin tanto se atribua a los dioses como a ancestrales declogos''"'. Digenes Laercio
(III 86) subraya que esas normas no escritas son aqullas que se han constituido

(15) Vid. Anthol. Pal. VII 271 275; 285; 286; 2 9 1 ; 292; D. W A C H S M U T H , ltOMI]IMOS
O
AAIfm.
Unlersuchun> zu den antiken SaKralhandIungen
bei Seereisen, Diss. Berlin 1960, Berlin 1967, pp.
4 2 8 4 3 0 , n. 2030.
(16) Petron., Sat. 114, II (recoge seguramente una tradicin de origen griego); vid., sobre este uso, K.
L A T T E , RE III A 2, col. 2295, s. v. Slcinigung.
(17) Anthol. Pal. VII 288.
(18) Antbol. Pal. VII 584.
(19) Anthol. Pal. V i l 77; C i c , De divin. I 27, 56; II 66, 135; Val. Max. I 7, ext. 3.
(20) Vid. R. H I R Z E L , Agraphos nomos, Abhandl. d. schs. Gcsclisch. d. Wissensch., Leipzig 1900, X X ,
pp. 21 ss.; idem, Tliemis, Dilce und V erwandtes. Ein Beitrag zur Geschiclite der Rechtsidee Ind den
Grieelien, Leipzig 1907, pp. 343 s., 359; E. B U R L E , Essai historique sur le dveloppeinent
de la no
tion de droit nature! dans l'antiquit grecque, 'I'rvoux 1908, pp. 157 s.

6>, lo CLial significa que su poder para actuar regularmente sobre las personas deriva
de la insercin social que en su momento encuentren como principios, que tienden a
ser vinculantes, de c o l p o r t a m i e n t o , o bien de que se e x p r e s e n en contenidos de dere
cho positivo'". El respeto a los muertos y el deber de sepultarlos se como
una regla consuetudinaria atribuida a la divinidad, un {') co
mo lo define Eurpides'', regla no escrita para cuyo incumplimiento se predicaba una
sancin divina''". SolaiBente Atenas, que sepamos, haba acordado un texto legal que
traspasaba la esfera de la costumbre y del imperativo moral para comproineter en la
norma a todos los integrantes de la comunidad. Eliano nos ha transmitido el texto de
una ley tica, cuya redaccin hace sospechar su venerable antigedad, en la que se or
dena que quienes encuentren el cadver de un h o i B b r e deben cubrirlo con tierra y colo
car la tumba mirando hacia poniente (Var. H ist. V 14). En una de sus cartas, Alcifrn
refiere que los pescadores del tica solan, despus de las tonnentas, localizar los
cuerpos de los nufragos y enterrarlos, y cmo estas buenas acciones no carecan a ve
ces de recompensa (Ep. I 10, 45).
Mediante este ltimo testimonio y la propia narracin de Sinesio tal vez sera po
sible imaginar en qu forma conceban los griegos de poca tarda las leyes ci Adras
tia. Como encargada de impartir justicia en el reino de los muertos, Adrastia reciba a
las almas libres de culpa, por lo que prescriba a quienes no lo estaban que suplieran
sus faltas con buenas acciones, y stas deban ser iniciadas ya durante la vida; el respe
to a los cadveres (que, entre otras cosas, exige inhumar a los insepultos) deba, pues,
contar como una de sus recomendaciones, como un de Adrastia'^*'. Pero, con
el tiempo, la cultura griega debi de desarrollar numerosos aditamentos a este princi
pio general, complementos que promovieron, en respuesta, la aparicin de una serie de
hbitos. De esta manera, los decretos de Adrastia no slo preconizaran enterrar a los
muertos, sino que adems prohibiran la obtencin de una ganancia ilcita con el cad
ver'^'" o despojarle de sus pertenencias, lo que constitua un 7, es decir, una mancha
que era preciso expiar''". La reaccin de aquellos griegos que viajaban con Sinesio de
muestra que desde mucho antes, tal vez a finales de la poca clsica o en el perodo he
lenstico, se haba divulgado un sistema para fortalecer los de Adrastia: los
objetos preciosos que el nufrago lleva colgados del cuello pueden ser retirados del ca
dver; no existe ofensa en esta accin, ni transgresin del , porque el fallecido

(21) H .J. W O L F F , Gewohnheitsrecht


und Gesetzesrecht
in der griechischen
Rechtsaujfassung,
en la obra
colectiva Zur griechischen Reclitsgeschichte.
hrsg. v. E. B E R N E K E R , Darmstadt 1968, p p . 99 ss. (el
ti'abajo fue originalmente publicado en Deulseie Landesreferate
zum V I. Internalioialen
Kongress fr
Rechtsvergleichung
in Ilamlurg, TbingenBerlin 1962, pp. 3. ss.}.
(22) Suppl. 5 6 3 ; ya Sfocles, Ayax 1130, inclua este deber entre las ^ .
(23) Pues son tfeiv (Sfocles, Antig. 4 5 4 ss.); cf. G. C E R R I , Legislazione orale e tra
gedia greca. Studi sull'Antigone
di Sofocle e sulle Supplice di Euripide, Napoli 1979, pp. 33 ss. y 79
ss, para su comparacin con el pasaje de Eurpides citado en la nota 22.
(24) Vid. . Tmpel, R E I 1, col. 408 s.,'s.v. Adrasteia (3).
(25) Anthol. Pai. VII 276 (el cadver de un nufrago medio devorado, que fue captiuado en la red, es ente
rrado j u n t o con los propios peces que han comido su carne; la venta de los peces habra sido
^).
(26) Anthol. Pal. VII 268 (llevarse los vestidos del ahogado).

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los destina expresamente a su benefactor en concepto, como menciona Sinesio, de


, de pago en compesacin por los gastos funerarios.
La slida pervivencia de este uso griego entre aquellos antiguos cristianos de la
Cirenaica causa, a primera vista, extraeza, pues esperaramos que su conducta refleja
ra la serena conformidad del buen creyente; en cambio, el miedo que experimentan, la
angustia manifestada ante la eventualidad de permanecer insepultos, no permite real
mente distinguirlos de un grupo cualquiera de paganos""'. Sin embargo, cabe apuntar
en su descargo que la Iglesia primitiva tuvo dificultades para vencer este tipo de senti
mientos, pues muchos cristianos no llegaban a entender cmo podra producirse la re
surreccin si su cuerpo desapareca por completo, ya fuera por combustin en la
pira''"', ya devorado por los peces'^"'.

(27) En opinin de D. R O Q U E S , loe. laud., pp. 317 s., el p a g a n i s m o no habra tenido excesivo arraigo en
tre los cristianos de la Cirenaica, pues piensa, con J.C. P A N D O (The Life and Times of Synesius
ofCy
rene as Revealed in His Works, Washington 1940, p. 143), que las referencias de Sinesio al paganismo
poseen un carcter cultural, retrico o histrico. Un punto de vista contrario mantiene S. S T U C C H I ,
Arehitettura Cirenaica, R o m a 1975, p. 592; desde luego, el episodio del pnico ante el naufragio obli
ga a pensar, con este ltimo, que algunas de las ideas paganas propiamente griegas goztiban an de ab
soluta vigencia.
(28) Sirva c o m o ejemplo la irona que despliega Cecilio (Minucio Elix, Oct. 1 1 , 4 ) cuando argumenta la
irracionalidad del temor de los cristianos ante la incineiacin.
(29) Atenag., De resurrect, mort. 4 (Migne, P C 6, 981 A ) , tuvo que enfrentarse a este punto de vista.

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