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Nanotecnologa

Representacin animada de un nanotubo de carbono.

La nanotecnologa es la manipulacin de la materia a escala nanomtrica. La ms temprana


y difundida descripcin de la nanotecnologa1 2 se refiere a la meta tecnolgica particular de
manipular en forma precisa los tomos y molculas para la fabricacin de productos a
macroescala, ahora tambin referida como nanotecnologa molecular. Subsecuentemente una
descripcin ms generalizada de la nanotecnologa fue establecida por la Iniciativa
Nanotecnolgica Nacional, la que define la nanotecnologa como la manipulacin de la
materia con al menos una dimensin del tamao de entre 1 a 100 nanmetros. Esta definicin
refleja el hecho de que los efectos de la mecnica cuntica son importantes a esta escala
del dominio cuntico y, as, la definicin cambi desde una meta tecnolgica particular a una
categora de investigacin incluyendo todos los tipos de investigacin y tecnologas que tienen
que ver con las propiedades especiales de la materia que ocurren bajo cierto umbral de
tamao. Es comn el uso de la forma plural de "nanotecnologas" as como "tecnologas
de nanoescala" para referirse al amplio rango de investigaciones y aplicaciones cuyo tema en
comn es su tamao. Debido a la variedad de potenciales aplicaciones (incluyendo
aplicaciones industriales y militares), los gobiernos han invertido miles de millones
de dlares en investigacin de la nanotecnologa. A travs de su Iniciativa Nanotecnolgica
Nacional, Estados Unidos ha invertido 3,7 mil millones de dlares. La Unin Europea ha
invertido[cita requerida] 1,2 mil millones y Japn 750 millones de dlares.3
Nano es un prefijo griego que indica una medida (10-9 = 0,000 000 001), no un objeto; de
manera que la nanotecnologa se caracteriza por ser un campo esencialmente multidisciplinar,
y cohesionado exclusivamente por la escala de la materia con la que trabaja.
La nanotecnologa definida por el tamao es naturalmente un campo muy amplio, que incluye
diferentes disciplinas de la ciencia tan diversas como la ciencia de superficies, qumica
orgnica, biologa molecular, fsica de los semiconductores, microfabricacin, etc.4 Las
investigaciones y aplicaciones asociadas son igualmente diversas, yendo desde extensiones
de la fsica de los dispositivos a nuevas aproximaciones completamente nuevas basadas en
el autoensamblaje molecular, desde el desarrollo de nuevos materiales con dimensiones en la
nanoescalas al control directo de la materia a escala atmica.
Actualmente los cientficos estn debatiendo el futuro de las implicaciones de la
nanotecnologa. La nanotecnologa puede ser capaz de crear nuevos materiales y dispositivos
con un vasto alcance de aplicaciones, tales como en la medicina, electrnica, biomateriales y
la produccin de energa. Por otra parte, la nanotecnologa hace surgir las mismas

preocupaciones que cualquier nueva tecnologa, incluyendo preocupaciones acerca de


la toxicidad y el impacto ambiental de los nanomateriales,5 y sus potenciales efectos en la
economa global, as como especulaciones acerca de varios escenarios apocalpticos. Estas
preocupaciones han llevado al debate entre varios grupos de defensa y gobiernos sobre si se
requieren regulaciones especiales para la nanotecnologa.
ndice

1Definicin

2Historia

3Conceptos fundamentales
o

3.1De lo ms grande a lo ms pequeo: una perspectiva desde los materiales

3.2De lo simple a lo complejo: una perspectiva molecular

3.3Nanotecnologa molecular: una visin de largo plazo

4Investigacin actual
o

4.1Nanomateriales

4.2Acercamientos desde el fondo hacia arriba

4.3Acercamientos desde arriba hacia abajo

4.4Acercamientos funcionales

4.5Acercamientos biomimticos

4.6Especulativos

5Herramientas y tcnicas

6Inversin

7Ensamblaje interdisciplinario

8Nanotecnologa avanzada

9Futuras aplicaciones

10Aplicaciones actuales
o

10.1Nanotecnologa aplicada al envasado de alimentos

10.2Nanotecnologa aplicada a la administracin de frmacos

10.3Nanotecnologa aplicada a la terapia del cncer

10.4Nanotecnologa aplicada a la terapia del VIH/SIDA

10.5Nanotecnologa aplicada a la terapia del Alzheimer

11Nanotecnologa del ADN

12Vase tambin

13Referencias

14Enlaces externos

Definicin[editar]
La nanotecnologa comprende el estudio, diseo, creacin, sntesis, manipulacin y aplicacin
de materiales, aparatos y sistemas funcionales a travs del control de la materia a
nanoescala, y la explotacin de fenmenos y propiedades de la materia a nanoescala.
Cuando se manipula la materia a escala tan minscula, presenta fenmenos y propiedades
totalmente nuevas. Por lo tanto, los cientficos utilizan la nanotecnologa para crear materiales,
aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades nicas.

Historia[editar]
Artculo principal: Historia de la nanotecnologa

El ganador del premio Nobel de Fsica de 1965, Richard Feynman, fue el primero en hacer
referencia a las posibilidades de la nanociencia y la nanotecnologa en un discurso que dio en
el Caltech (Instituto Tecnolgico de California) el 29 de diciembre de 1959, titulado En el fondo
hay espacio de sobra (There's Plenty of Room at the Bottom), en el que describe la posibilidad
de la sntesis va la manipulacin directa de los tomos. El trmino "nanotecnologa" fue usado
por primera vez por Norio Taniguchi en el ao 1974, aunque esto no es ampliamente conocido.

Comparaciones de los tamaos de los nanomateriales.

Inspirado en los conceptos de Feynman, en forma independiente K. Eric Drexler us el trmino


"nanotecnologa" en su libro del ao 1986 Motores de la Creacin: La Llegada de la Era de la
Nanotecnologa (en ingls: Engines of Creation: The Coming Era of Nanotechnology), en el
que propuso la idea de un "ensamblador" a nanoescala que sera capaz de construir una copia
de s mismo y de otros elementos de complejidad arbitraria con un nivel de control atmico.
Tambin en el ao 1986, Drexler co-fund The Foresight Institute (en castellano: El Instituto de
Estudios Prospectivos), con el cual ya no tiene relacin, para ayudar a aumentar la conciencia
y comprensin pblica de los conceptos de la nanotecnologa y sus implicaciones.
As, el surgimiento de la nanotecnologa como un campo en la dcada de 1980 ocurri por la
convergencia del trabajo terico y pblico de Drexler, quien desarroll y populariz un marco
conceptual para la nanotecnologa, y los avances experimentales de alta visibilidad que
atrajeron atencin adicional a amplia escala a los prospectos del control atmico de la materia.
Por ejemplo, la invencin del microscopio de efecto tnel en el ao 1981 proporcion una
visualizacin sin precedentes de los tomos y enlaces individuales, y fue usado exitosamente
para manipular tomos individuales en el ao 1989. Los desarrolladores del microscopio Gerd
Binnig y Heinrich Rohrer del IBM Zurich Research Laboratory (en castellano: Laboratorio de
Investigacin Zurich IBM) recibieron un Premio Nobel en Fsica en el ao
1986.6 7 Binnig, Quate y Gerber tambin inventaron el microscopio de fuerza atmica anlogo
ese ao.

Buckminsterfullereno C60, tambin conocido como buckybola, es un miembro representativo de


las estructuras de carbono conocidas como fullerenos. Los miembros de la familiar del fullereno son una
materia principal de investigacin que cae bajo el inters de la nanotecnologa.

Los fullerenos fueron descubiertos en el ao 1985 por Harry Kroto, Richard Smalley y Robert
Curl, quienes en conjunto ganaron el Premio Nobel de Qumica del ao 1996.8 9 Inicialmente el
C60 no fue descrito como nanotecnologa; el trmino fue utilizado en relacin con el trabajo
posterior con los tubos de grafeno relacionados (llamados nanotubos de carbono y algunas
veces tambin tubos bucky) lo que sugera aplicaciones potenciales para dispositivos y
electrnica de nano escala.
A principios de la dcada de 2000, el campo cosech un incrementado inters cientfico,
poltico y comercial que llev tanto a la controversia como al progreso. Las controversias
surgieron en relacin a las definiciones y potenciales implicaciones de las nanotecnologas,
ejemplificado por el informe de la Royal Society acerca de la nanotecnologa.10 Los desafos
surgieron de la factibilidad de las aplicaciones imaginadas por los proponentes de la
nanotecnologa molecular, que culmin en un debate pblico entre Drexler y Smalley en el ao
2001 y el ao 2003.11
Mientras tanto, la comercializacin de los productos basados en los avances de las
tecnologas a nanoescala comenzaron a surgir. Estos productos estn limitados a aplicaciones
a granel de los nanomateriales y no involucran el control atmico de la materia. Algunos
ejemplos incluyen a la plataforma Nano Silver que utiliza nanopartculas de plata como un
agente antibacterial, los protectores solares transparentes basados en nanopartculas y de
los nanotubos de carbono para telas resistentes a las manchas.12 13
Los gobiernos se movieron a la promocin y el financiamiento de la investigacin en
nanotecnologa, comenzando por Estados Unidos con su Iniciativa Nanotecnolgica Nacional,
que formaliz la definicin de la nanotecnologa basada en el tamao y que cre un fondo de
financiamiento para la investigacin de la nanoescala.
Para mediados de la dcada del 2000 nueva y sera atencin cientfica comenz a florecer.
Proyectos emergieron para producir una hoja de ruta para la nanotecnologa 14 15 que se
centraba en la manipulacin atmica precisa de la materia y que discute las capacidades,
metas y aplicaciones existentes y proyectadas.
Otras personas de esta rea fueron Rosalind Franklin, James Dewey Watson y Francis
Crick quienes propusieron que el ADN era la molcula principal que jugaba un papel clave en
la regulacin de todos los procesos del organismo, revelando la importancia de las molculas
como determinantes en los procesos de la vida.
Pero estos conocimientos fueron ms all, ya que con esto se pudo modificar la estructura de
las molculas, como es el caso de los polmeros o plsticos que hoy en da encontramos en
nuestros hogares. Pero hay que decir que a este tipo de molculas se les puede considerar
grandes.

Hoy en da la medicina tiene ms inters en la investigacin en el mundo microscpico, ya que


en l se encuentran posiblemente las alteraciones estructurales que provocan las
enfermedades, y no hay que decir de las ramas de la medicina que han salido ms
beneficiadas como es la microbiologa, inmunologa, fisiologa; han surgido tambin nuevas
ciencias como la Ingeniera Gentica, que ha generado polmicas sobre las repercusiones de
procesos como la clonacin o la eugenesia.
El desarrollo de la nanociencia y la nanotecnologa en Amrica Latina es relativamente
reciente, en comparacin a lo que ha ocurrido a nivel global. Pases como Mxico, Costa
Rica, Argentina, Venezuela, Colombia, Brasil y Chile contribuyen a nivel mundial con trabajos
de investigacin en distintas reas de la nanociencia y la nanotecnologa. 16Adems, algunos
de estos pases cuentan tambin con programas educativos a nivel licenciatura, maestra,
posgrado y especializacin en el rea.

Conceptos fundamentales[editar]
La nanotecnologa es la ingeniera de sistemas funcionales a escala molecular. Esto cubre
tanto el actual trabajo como conceptos que son ms avanzados. En su sentido original, la
nanotecnologa se refiere a la habilidad proyectada para construir elementos desde lo ms
pequeo a lo ms grande, usando tcnicas y herramientas, que actualmente estn siendo
desarrolladas, para construir productos completos de alto desempeo.
Un nanmetro (nm) es la mil millonsima parte, o 109, de un metro. Por comparacin, los
tpicos largos de enlaces carbono-carbono, o el espacio entre estos tomos en una molcula,
estn alrededor de los 0,120,15 nm y la doble hlice de un ADN tiene un dimetro de
alrededor de 2 nm. Por otra parte, la forma de vida clular ms pequea, la bacteria del
gnero Mycoplasma, tienen alrededor de 200 nm de largo. Por convencin, la nanotecnologa
es medida en el rango de escala de entre 1 a 100 nm de acuerdo a la definicin usada por la
Iniciativa Nanotecnolgica Nacional en Estados Unidos. El lmite inferior est dado por el
tamao de los tomos (el hidrgeno tiene los tomos ms pequeos, que tienen un dimetro
aproximado de un cuarto de nm) dado que la nanotecnologa debe fabricar sus dispositivos a
partir de tomos y molculas. El lmite superior es ms o menos arbitrario pero se encuentra
alrededor del tamao en que fenmenos que no pueden ser observados en estructuras ms
grandes comienzan a ser aparentes y pueden ser usados en el nanodispositivo. 17 Estos
nuevos fenmenos hacen que la nanotecnologa sea distinta de los dispositivos que son
meramente versiones miniaturizadas de un dispositivo macroscpico equivalente; tales
dispositivos se encuentran a una escala ms grande y caen bajo la descripcin
de microtecnologa.18
Para poner la escala en otro contexto, el tamao comparativo de un nanmetro a un metro es
lo mismo que el de una roca al tamao de la Tierra.19 Otra forma de ponerlo: un nanmetro es
la cantidad en que la barba de un hombre promedio crece en el tiempo al que a este le toma
levanta la afeitadora a su cara.19
Se usan dos aproximaciones a la nanotecnologa. En la aproximacin "desde el fondo hacia
arriba", los materiales y dispositivos son construidos a partir de componentes moleculares que
se ensamblan por s mismos qumicamente por los principios del reconocimiento molecular.
En la aproximacin "desde arriba hacia abajo", los nano-objetos son construidos a partir de
entidades ms grandes son un control a nivel atmico. 20
reas de la fsica tales como la nanoelectrnica, la nanomecnica, nanofotnica y
la nanoinica han evolucionado durante ests ltimas pocas dcadas para proporcionar un
fundamento cientfico bsico a la nanotecnologa.

De lo ms grande a lo ms pequeo: una perspectiva desde los


materiales[editar]

Imagen de una reconstruccin de una superficie de Oro(100) limpia, como se puede visualizar usando
un microscopio de efecto tnel. Se pueden ver las posiciones de los tomos individuales que componen
la superficie.
Artculo principal: Nanomateriales

Varios fenmenos se vuelven pronunciados a medida de que el tamao del sistema


disminuye. Estos incluyen efectos mecnicos estadsticos, as como efectos mecnicos
cunticos, por ejemplo el efecto del tamao del Cuanto donde las propiedades electrnicas
de los slidos son alteradas con grandes reducciones en el tamao de la partcula. Este efecto
no se ponen en juego al ir desde las dimensiones macro a las dimensiones micro. Sin
embargo, los efectos cunticos pueden convertirse en significantes cuando el tamao del
nanmetro es alcanzado, normalmente en distancias de 100 nanmetros o menos, el as
llamado dominio cuntico. Adicionalmente, una variedad de propiedades fsicas (mecnicas,
elctricas, pticas, etc.) cambian cuando se les compara con los sistemas macroscpicos. Un
ejemplo es el aumento en la proporcin del rea superficial al volumen alterando las
propiedades mecnicas, termales y catalticas de los materiales. La difusin y reacciones a
nivel de nano escala, los materiales de las nanoestructuras y de los nanodispositivos con
rpido transporte de iones generalmente son conocidas como nanoinicas. Las
propiedades mecnicas de los nanosistemas son de inters en la investigacin de la
nanomecnica. La actividad cataltica de los nanomateriales tambin abren potenciales
riesgos en su interaccin con los biomateriales.
Los materiales reducidos a la nanoescala pueden mostrar propiedades diferentes cuando se
les compara con las que ellos exhiben a macroescala, permitiendo aplicaciones nicas. Por
ejemplo, las substancias opacas pueden convertirse en transparentes (cobre); materiales
estables pueden convertirse en combustible (aluminio); materiales insolubles pueden
convertirse en solubles (oro). Un material tal como el oro, que es qumicamente inerte a escala
normales, puede servir como un potente catalizador qumico a nanoescalas. La mayor parte
de la fascinacin con la nanotecnologa surge de estos fenmenos cunticos y de superficie
que la materia exhibe a nanoescala.21

De lo simple a lo complejo: una perspectiva molecular[editar]


Artculo principal: Autoensamblaje molecular

La qumica sinttica moderna ha alcanzado el punto donde es posible preparar pequeas


molculas para casi cualquier estructura. Estos mtodos son usado hoy en da para fabricar
una amplia variedad de qumicos tiles tales como farmacuticos o polmeros comerciales.
Esta habilidad hace surgir la pregunta de extender esta clase de control al siguiente nivel ms
grande, buscando mtodos para ensamblar estos molculas nicas en estructuras o

ensamblajes supramoleculares consistentes de muchas molculas dispuestas en una forma


bien definida.
Estas aproximaciones utilizan los conceptos de auto-ensamblaje molecular y/o qumica
supramolecular para disponer en forma automtica sus propias estructuras en algn
ordenamiento til a travs de una aproximacin desde el fondo hacia arriba. El concepto de
reconocimiento molecular es especialmente importante: las molculas pueden ser diseadas
de tal forma de que una configuracin u ordenamiento especfico sea favorecida debido a
las fuerzas intermoleculares no covalentes. Las reglas de emparejamiento de bases de
Watson-Crick son un resultado directo de esto, as como la especificidad de
una enzima siendo apuntada a un nico sustrato o el plegamiento de la protena en s misma.
As, dos o ms componentes pueden ser diseado para complementariedad y atraccin mutua
de tal forma que ellas construyan un todo ms complejo y til.
La aproximaciones desde el fondo hacia arriba debera ser capaces de producir dispositivos
en paralelo y ser mucho ms baratas que los mtodos desde arriba hacia abajo, pero
potencialmente podran ser sobrepasadas a medida de que el tamao y la complejidad del
ensamblaje deseado aumente. Las estructuras ms exitosas requieren arreglos de tomos
complejos y termodinmicamente poco probables. Sin embargo, existen muchos ejemplos de
autoensamblaje basados en el reconocimiento molecular en la biologa, uno de los ms
notables es el pareo de base de Watson-Crick y las interacciones enzima-substrato. El desafo
para la nanotecnologa es si estos principios pueden ser usados para lograr nuevas
construcciones adicionales a las naturales ya existentes.

Nanotecnologa molecular: una visin de largo plazo[editar]


Artculo principal: Nanotecnologa molecular

La nanotecnologa molecular, algunas veces llamada fabricacin molecular, describe


nanosistemas manufacturados (mquinas a nanoescala) operando a escala molecular. La
nanotecnologa molecular est asociada especialmente con el ensamblador molecular, una
mquina que puede producir una estructura o dispositivo deseado tomo por tomo usando
los principios de la mecanosntesis. La fabricacin en el contexto de los nanosistemas
productivos no est relacionado a, y debera ser claramente distinguido de, las tecnologas
convencionales usadas para la fabricacin de nanomateriales tales como nanotubos y
nanopartculas de carbono.
Cuando el trmino "nanotecnologa" fue acuado en forma independiente y popularizado
por Eric Drexler (quien en ese momento no saba de un uso anterior realizado por Norio
Taniguchi) para referirse a una tecnologa futura de fabricacin basado en sistemas
de mquina moleculares. La premisa era que la analogas biolgicas a escala molecular de los
componentes de mquinas tradicionales demostraban que las mquinas moleculares eran
posibles: existen incontables ejemplos en la biologa, se sabe que sofisticadas mquinas
biolgicas optimizadas estocsticamente pueden ser producidas.
Se espera que los desarrollos en la nanotecnologa harn posible su construccin por algn
otro medio, quizs usando principios de biomimesis. Sin embargo, Drexler y otros
investigadores22 han propuesto que una nanotecnologa avanzado, aunque quizs inicialmente
implementada por medios biomimticos, finalmente podra estar basada en los principios de la
ingeniera mecnica, es decir, una tecnologa de fabricacin basada en la funcionalidad
mecnica de estos componentes (tales como engranajes, rodamientos, motores y miembros
estructurales) que permitiran un ensamblaje programable y posicional a una especificacin
atmica.23 La fsica y el desempeo ingenieril de diseos de ejemplo fueron analizados en el
libro de Drexler llamado Nanosistemas.
En general es muy difcil ensamblar dispositivos a escala atmica, ya que uno tiene que
posicionar tomos sobre otros tomos de grosor y tamao comparables. Otra visin,

expresada por Carlo Montemagno,24 es que los futuros nanosistemas sern hbridos de la
tecnologa del slice y de mquinas moleculares biolgicas. Richard Smalley argumenta que la
mecanosntesis es imposible debido a las dificultades en la manipulacin mecnica de
molculas individuales.
Esto llev a un intercambio de cartas entre la publicacin Chemical & Engineering News de
la ACS en el ao 2003.25 Aunque la biologa claramente demuestra que los sistemas de
mquinas moleculares son posibles, las mquinas moleculares no biolgicas actualmente
estn solo en su infancia. Los lderes en la investigacin de las mquinas moleculares no
biolgicas son Alex Zettl y su colegas que trabajan en el Lawrence Berkeley National
Laboratory y en la UC Berkeley. Ellos han construido al menos tres dispositivos moleculares
distintos cuyos movimientos son controlados desde el escritorio cambiando el voltaje:
un nanomotor de nanotubos, un actuador,26 y un oscilador de relajacin
nanoelectromecnico.27 Ver nanomotor de nanotubo de carbono para ms ejemplos.
Un experimento que indica que un ensamblaje molecular posicional es posible fue
desarrollado por Ho y Lee en la Universidad Cornell en el ao 1999. Ellos usaron
un microscopio de efecto tnel para mover una molcula de monxido de carbono (CO) hacia
un tomo individual de hierro (Fe) ubicado en un cristal plano de plata, y enlazar
qumicamente el CO con el Fe aplicando un voltaje.

Investigacin actual[editar]

Representacin grfica de un rotaxano, til como un interruptor molecular.

Este tetraedro de ADN28 es una nanoestructura diseada artificialmente del tipo construida en el campo
de la nanotecnologa de ADN. Cada borde del tetraedro es una doble hlice de par base de ADN, y cada
vrtice es un unin de tres brazos.

Este dispositivo transfiere energa desde capas de grosor nano de los pozos cunticos a
los nanocristales ubicados arriba, causando que los nanocristales emitan luz visible. 29

Nanomateriales[editar]
El campo de los nanomateriales incluye los subcampos que desarrollan o estudian los
materiales que tienen propiedades nicas que surgen de sus dimensiones a nanoescala. 30

La ciencia de Interfaz y coloide ha identificado muchos materiales que pueden ser


tiles en la nanotecnologa, tales como los nanotubos de carbono y otros fullerenos, y
varias nanopartculas y nanoroides. Los nanomateriales con rpido transporte
de iones tambin estn relacionados a la nanoinica y a la nanoelectrnica.

Los materiales a nanoescala tambin puede ser usados para aplicaciones en volumen;
la mayora de las aplicaciones comerciales actuales de la nanotecnologa son de este tipo.

Se ha realizado progreso en la utilizacin de estos materiales para aplicaciones


mdicas, ver nanomedicina.

Los materiales a nanoescala tales como los nanopilarres algunas veces son usados en
las celdas solares para bajar los costos de las celdas solares de silicio tradicionales.

El desarrollo de aplicaciones que incorporan nanopartculas semiconductoras que


sern usadas en la siguiente generacin de productos, tales como tecnologa de
pantallas, iluminacin, celdas solares e imgenes biolgicas; ver punto cuntico.

Acercamientos desde el fondo hacia arriba[editar]


Estos buscan disponer los componentes ms pequeos en estructuras ms complejas.

La nanotecnologa de ADN utiliza la especificidad del pareo de base de Watson-Crick


para construir estructuras bien definidas a partir del ADN y otros cidos nucleicos.

Se aproxima desde el campo de la sntesis qumica "clsica"


(sntesis inorgnica y orgnica) y tambin su objetivo es el diseo de molculas con una
forma bien definida (por ejemplo bis-pptidos31 ).

Ms generalmente, el autoensamblaje molecular busca usar los conceptos de qumica


supramolecular y el reconocimiento molecular en particular, para causar que componentes
uni-moleculares se dispongan automticamente por s mismos en alguna conformacin
til.

Las puntas de los microscopios de fuerza atmica pueden ser usadas como una
"cabeza de escritura" a nanoescala para depositar un qumico sobre una superficie en un
patrn deseado en un proceso conocido como nanolitografa dip-pen. Esta tcnica cae en
el subcampo ms grande de la nanolitografa.

Acercamientos desde arriba hacia abajo[editar]


Estos buscan crear dispositivos ms pequeos usando unos ms grandes para controlar su
ensamblaje.

Muchas tecnologas que trazan su origen a los mtodos de estado slido de


silicio para fabricar microprocesadores ahora son capaces de crear caractersticas ms
pequeas que 100 nm, lo cae en la definicin de nanotecnologa. Discos duros basados
en la magnetorresistencia gigante ya en el mercado caen dentro de esta descripcin,32 as
como las tcnicas de deposicin de capas atmicas (en ingls: Atomic Layer Deposition,
ALD). Peter Grnberg y Albert Fert recibieron un Premio Nobel en Fsica en el ao 2007
por su descubrimiento de la magnetorresitencia gigante y sus contribuciones al campo de
la espintrnica.33

Las tcnicas de estado slido tambin pueden ser usadas para crear dispositivos
conocidos como sistemas nanoelectromecnicos (en ingls: Nanoelectromechanical
Systems, NEMS), que estn relacionados a los sistemas microelectromecnicos (en
ingls: Microelectromechanical Systems, MEMS).

Haz inico concentrado pueden ser controlados para remover material o incluso
depositar material cuando gases precursores adecuados son aplicados al mismo tiempo.
Por ejemplo, esta tcnica es usada rutinariamente para crear secciones de material sub100 nm para el anlisis mediante microscopios electrnicos de transmisin.

Las puntas de los microscopios de fuerza atmica pueden ser usados como una
"cabeza escritora" de nanoescala para depositar una resistencia, que luego es seguida
por un proceso de aguafuerte para remover el material en un mtodo arriba-abajo.

Acercamientos funcionales[editar]
Estas buscan desarrollar componentes de una funcionalidad deseada sin importar como ellas
podran ser ensambladas.

La electrnica de escala molecular busca desarrollar molculas con propiedades


electrnicas tiles. Estas podran entonces ser usadas como componentes de molcula
nica en un dispositivo nanoelectrnico.34 Para un ejemplo ver el rotaxano.

Los mtodos qumicos sintticos tambin pueden ser usados para crear motores
moleculares sintticos, tal como el conocido como nanoauto.

Acercamientos biomimticos[editar]

La binica o biomimesis buscan aplicar los mtodos y sistemas biolgicos encontrados


en la naturaleza, para estudiar y disear sistemas de ingeniera y tecnologa moderna.
La biomineralizacin es un ejemplo de los sistemas estudiados.

La bionanotecnologa es el uso de las biomolculas para aplicaciones en


nanotecnologa, incluyendo el uso de virus y ensamblajes
de lpidos.35 36 La nanocelulosa es una potencial aplicacin a escala masiva.

Especulativos[editar]
Estos subcampos buscan anticipar lo que las invenciones nanotecnolgicas podran alcanzar
o intentan proponer una agenda que ordene un camino por el cual la investigacin pueda
progresar. A menudo estos toman una visin de una gran escala de la nanotecnologa, con
ms nfasis en sus implicancias sociales que en los detalles de como tales invenciones
podran realmente ser creadas.

La nanotecnologa molecular es propuesta como un acercamiento que involucra la


manipulacin de una sola molcula de una forma finamente controlado y determinista.
Esto es ms terico que otros subcampos, y muchas de las tcnicas propuestas estn
ms all de las capacidades actuales.

La nanorrobtica se centra en mquinas autosuficientes con alguna funcionalidad


operando a nanoescala. Existen esperanzas para aplicar los nanorobots en
medicina,37 3839 pero pueden no ser tan fcil hacer tal cosa debido a severas desventajas
de tales dispositivos.40 Sin embargo, se ha demostrado progreso en materiales y
metodologas innovadores con algunas patentes otorgadas para nuevos dispositivos
nanofabricadores para futuras aplicaciones comerciales, que tambin ayudan
progresivamente hacia el desarrollo de nanorobots con algn uso de conceptos de
nanobioelectrnica embebida.41 42

Los nanosistemas productivos son "sistemas de nanosistemas" que sern complejos


nanosistemas que producen partes atmicamente precisas para otros nanosistemas, no
necesariamente utilizando noveles propiedades nanoescalares emergentes, sino que bien
comprendidos fundamentos de la fabricacin. Debido a la naturaleza discreta (a nivel
atmico) de la materia y la posibilidad del crecimiento exponencial, esta etapa es vista
como la base de otra revolucin industrial. Mihail Roco, uno de los arquitectos de la
Iniciativa Nanotecnolgica Nacional de Estados Unidos, ha propuesto cuatro estados de la
nanotecnologa que parecen ser un paralelo del progreso tcnico de la Revolucin
Industrial, progresando desde nanoestructuras pasivas a nanodispositivos activos a
complejas nanomquinas y finalmente a nanosistemas productivos.43

La materia programable busca disear materiales cuyas propiedades puedan ser


fcilmente, reversiblemente y externamente controlados pensada como una fusin entre
la ciencia de la informacin y la ciencia de los materiales.

Debido a la popularidad y exposicin meditica del trmino nanotecnologa, las


palabras picotecnologa y femtotecnologa han sido acuados en forma anloga, aunque
estos son raramente utilizados y solo de manera informal.

Herramientas y tcnicas[editar]

Tpica configuracin de un microscopio de fuerza atmica. Un voladizo microfabricado con una punta
aguda es desviado por las caractersticas de una superficie de muestra, de forma similar a
un fongrafo pero a una escala mucho ms pequea. Un haz lser se refleja en la parte trasera del
voladizo en un conjunto de fotodetectores, permitiendo que el desvo sea medido y que se arme en una
imagen de la superficie.

Existen varios importantes desarrollos modernos. El microscopio de fuerza atmica (en ingls:
Atomic Force Microscope, AFM) y el microscopio de efecto tnel (en ingls: Scanning
Tunneling Microscope, STM) son versiones tempranas de las sondas de barrido que lanzaron
la nanotecnologa. Existen otros tipos de microscopio de sonda de barrido. Aunque
conceptualmente similares a los microscopios confocales de barrido desarrollados por Marvin
Minsky en el ao 1961 y al microscopio acstico de barrido (en ingls: Scanning Acoustic
Microscope, SAM) desarrollado por Calvin Quate y asociados en la dcada de 1970, los
microscopios de sonda de barrido ms nuevos tienen una mucho ms alta resolucin, dado
que ellos no estn limitados por la longitud de onda del sonido o la luz.
La punta de una sonda de barrido tambin puede ser usada para manipular nanoestructuras
(un proceso conocido como ensamblaje posicional). La metodologa de barrido orientado a la
caracterstica sugerida por Rostislav Lapshin parece ser una forma prometedora de
implementar estas nanomanipulaciones en modo automtico. 44 45 Sin embargo, esto es an un
proceso lento debido a la baja velocidad de barrido del microscopio.
Varias tcnicas de nanolitografa tales como la litografa ptica, la nanolitografa dip-pen
de litografa de rayos X, la litografa de haz de electrones o litografa de
nanoimpresin tambin fueron desarrolladas. La litografa es una tcnica de fabricacin desde
arriba hacia abajo donde el material en bruto es reducido en tamao hasta lograr un patrn a
nanoescala.
Otro grupo de tcnicas nanotecnolgicas incluyen a aquellas usadas para la fabricacin
de nanotubos y nanoalambres, aquellas usadas en la fabricacin de semiconductores tales
como la litografa ultravioleta profunda, la litografa de haz de electrones, maquinado de haz
de iones enfocado, la litografa de nanoimpresin, la deposicin de capa atmica y deposicin
molecular de vapor , y adems incluyendo las tcnicas de autoensamblaje molecular tales
como aquellas que emplean copolmeros di-bloque. Los precursores de estas tcnicas son
anteriores a la era de la nanotecnologa, y son extensiones en el desarrollo de los avances
cientficos ms que tcnicas que fueron ideadas nicamente con el propsito de crear
nanotecnologa y que fueron el resultado de la investigacin nanotecnolgica.

El acercamiento de arriba hacia bajo anticipa nanodispositivos que deben ser construidos
pieza por pieza en etapas, de la misma forma que son fabricados el resto de las cosas. La
microscopia de sonda de barrido es una importante tcnica tanto para la caracterizacin como
para la sntesis de nanomateriales. Los microscopios de fuerza atmica y los microscopios de
efecto tnel de barrido pueden ser usados para examinar las superficies y para mover los
tomos en ellas. Al disear diferentes puntas para estos microscopios, ellos pueden ser
usados para tallar estructuras en la superficies y para ayudar a guiar las estructuras
autoensambladas. Al utilizar, por ejemplo, el acercamiento de barrido orientado a las
caractersticas, los tomos o molculas pueden ser movidos en la superficie con las tcnicas
del microscopio de sonda de barrido.44 45Actualmente, es caro y demoroso para ser utilizados
en la produccin en masa pero son muy adecuadas para la experimentacin en un laboratorio.
En contraste, las tcnicas de abajo hacia arriba construyen o hace crecer estructuras ms
grandes tomo por tomo o molcula por molcula. Estas tcnicas incluyen sntesis
qumica, autoensamblaje y ensamblaje posicional. La interferometra de polarizacin dual es
una herramienta adecuada para la caracterizacin de pelculas delgadas autoensambladas.
Otra variacin del acercamiento desde abajo hacia arriba es la crecimiento epitaxial por haces
moleculares (en ingls: Molecular Beam Epitaxy, MBE). Los investigadores de los Bell
Telephone Laboratories tales como John R. Arthur, Alfred Y. Cho y Art C. Gossard
desarrollaron e implementaron el MBE como una herramienta de investigacin hacia finales de
la dcada de 1960 y la dcada de 1970. Las muestras hechas por el MBE fueron claves para
el descubrimiento del efecto Hall cuntico fraccionario por el cual el premio Nobel en Fsica del
ao 1998 fue otorgado. El MBE permite a los cientficos disponer capas precisas
atmicamente, y en el proceso, construir complejas estructuras. Importante para la
investigaciones en semiconductores, la MBE tambin es usada ampliamente para hacer
muestras y dispositivos para el recientemente emergente campo de la espintrnica.
Sin embargo, nuevos productos terapeticos, basados en nanomateriales sensibles, tales
como las vesculas ultradeformables y sensibles a la tensin Transfersome, que estn en
desarrollo y se encuentran aprobadas para uso humano en algunos pases.

Desarrollo tecnolgico para poder acceder a la nanotecnologa

Uno de los instrumentos clave en la micro y nano ciencia son los microscopios de barrido con
sonda. Consisten bsicamente en una plataforma y una sonda que efecta un barrido o
escaneado de la muestra.
El barrido puede hacerse moviendo ya sea la sonda o la plataforma, mediante actuadores de
gran precisin. Los actuadores son un factor clave de esta tecnologa.
La sonda puede elevarse o bajarse, con lo que se tiene un sistema con tres ejes coordenados,
por una parte un plano x-y de barrido y por otra parte una altura z, con lo cual se puede
estudiar el relieve o la topografa de las microestructuras.

No slo se mide la geometra de la muestra sino que segn el tipo de sonda usada se pueden
medir tambin propiedades qumicas, trmicas, elctricas o mecnicas, con lo cual se abre
una ventana muy amplia de informacin, que permite estudiar las propiedades de los
nanomateriales.

Inversin[editar]
Algunos pases en vas de desarrollo ya destinan importantes recursos a la investigacin en
nanotecnologa. La nanomedicina es una de las reas que ms puede contribuir al avance
sostenible del Tercer Mundo, proporcionando nuevos mtodos de diagnstico y cribaje de
enfermedades, mejores sistemas para la administracin de frmacos y herramientas para la
monitorizacin de algunos parmetros biolgicos.
Alrededor de cuarenta laboratorios en todo el mundo canalizan grandes cantidades de dinero
para la investigacin en nanotecnologa. Unas trescientas empresas tienen el
trmino nano en su nombre, aunque todava hay muy pocos productos en el mercado.
[cita requerida]

Algunos gigantes del mundo informtico como IBM, Hewlett-Packard ('HP)' NEC e Intel estn
invirtiendo millones de dlares al ao en el tema. Los gobiernos del llamado Primer Mundo
tambin se han tomado el tema muy en serio, con el claro liderazgo del gobierno
estadounidense, que dedica cientos millones de dlares a su National Nanotechnology
Initiative.
En Espaa, los cientficos hablan de nanopresupuestos. Pero el inters crece, ya que ha
habido algunos congresos sobre el tema: en Sevilla, en la Fundacin San Telmo, sobre
oportunidades de inversin, y en Madrid, con una reunin entre responsables de centros de
nanotecnologa de Francia, Alemania y Reino Unido en la Universidad Autnoma de Madrid.
Las industrias tradicionales podrn beneficiarse de la nanotecnologa para mejorar su
competitividad en sectores habituales, como textil, alimentacin, calzado, automocin,
construccin y salud. Lo que se pretende es que las empresas pertenecientes a sectores
tradicionales incorporen y apliquen la nanotecnologa en sus procesos con el fin de contribuir
a la sostenibilidad del empleo. Actualmente la cifra en uso cotidiano es del 0.2 %. Con la
ayuda de programas de acceso a la nanotecnologa se prev que en 2014 sea del 17 % en el
uso y la produccin manufacturera.

Ensamblaje interdisciplinario[editar]
La caracterstica fundamental de nanotecnologa es que constituye un ensamblaje
interdisciplinar de varios campos de las ciencias naturales que estn altamente
especializados. Por tanto, los fsicos juegan un importante rol no solo en la construccin del
microscopio usado para investigar tales fenmenos sino tambin sobre todas las leyes de
la mecnica cuntica. Alcanzar la estructura del material deseado y las configuraciones de
ciertos tomos hacen jugar a la qumica un papel importante. En medicina, el desarrollo
especfico dirigido a nanopartculas promete ayuda al tratamiento de ciertas enfermedades.
Aqu, la ciencia ha alcanzado un punto en el que las fronteras que separan las diferentes
disciplinas han empezado a diluirse, y es precisamente por esa razn por la que la
nanotecnologa tambin se refiere a ser una tecnologa convergente.
Una posible lista de ciencias involucradas sera la siguiente:

Qumica (Moleculares y computacional)

Bioqumica

Biologa molecular

Fsica

Electrnica

Informtica

Matemticas

Medicina

Nanoingenieria

Nanotecnologa avanzada[editar]
La nanotecnologa avanzada, a veces tambin llamada fabricacin molecular, es un trmino
dado al concepto de ingeniera de nanosistemas (mquinas a escala nanomtrica) operando a
escala molecular. Se basa en que los productos manufacturados se realizan a partir de
tomos. Las propiedades de estos productos dependen de cmo estn esos tomos
dispuestos. As por ejemplo, si reubicamos los tomos del grafito (compuesto por carbono,
principalmente) de la mina del lpiz podemos hacer diamantes (carbono puro cristalizado). Si
reubicamos los tomos de la arena (compuesta bsicamente por slice) y agregamos algunos
elementos extras se hacen los chips de un ordenador.
A partir de los incontables ejemplos encontrados en la biologa se sabe que miles de millones
de aos de retroalimentacin evolucionada puede producir mquinas biolgicas sofisticadas
y estocsticamente optimizadas. Se tiene la esperanza que los desarrollos en nanotecnologa
harn posible su construccin a travs de algunos significados ms cortos, quizs usando
principios biomimticos. Sin embargo, K. Eric Drexler y otros investigadores han propuesto
que la nanotecnologa avanzada, aunque quiz inicialmente implementada a travs de
principios mimticos, finalmente podra estar basada en los principios de la ingeniera
mecnica.
Determinar un conjunto de caminos a seguir para el desarrollo de la nanotecnologa molecular
es un objetivo para el proyecto sobre el mapa de la tecnologa liderado por Instituto Memorial
Battelle (el jefe de varios laboratorios nacionales de EE.UU.) y del Foresigth Institute. Ese
mapa debera estar completado a finales de 2006.

Futuras aplicaciones[editar]
Segn un informe de un grupo de investigadores de la Universidad de Toronto, en Canad, las
quince aplicaciones ms prometedoras de la nanotecnologa son:[cita requerida]

Almacenamiento, produccin y conversin de energa.

Armamento y sistemas de defensa.

Produccin agrcola.

Tratamiento y remediacin de aguas.

Diagnstico y cribaje de enfermedades.

Sistemas de administracin de frmacos.

Procesamiento de alimentos.

Remediacin de la contaminacin atmosfrica.

Construccin.

Monitorizacin de la salud.

Deteccin y control de plagas.

Control de desnutricin en lugares pobres.

Informtica.

Alimentos transgnicos.

Cambios trmicos moleculares (Nanotermologa).

Aplicaciones actuales[editar]
Nanotecnologa aplicada al envasado de alimentos [editar]
La conservacin de los alimentos es una idea que viene desde los inicios de la historia
humana. A partir de la edad prehistrica, la necesidad de mejorar la preservacin del alimento
mediante diferentes tcnicas ha sido un caracterstica del comportamiento humano.
Fermentacin, salinizacin, secado al sol, rostizacin, curado, irradiacin, carbonacin y la
adicin de preservantes qumicos y fsicos, se han desarrollado desde el inicio de la
humanidad. Todos estos mtodos tienen la misma idea central. Evidencia arqueolgica
soporta la idea que las tcnicas de preservacin fueron desarrolladas en las civilizaciones
Greca, Romana y Egipcia. Sin embargo, los diversos mtodos presentan el desafo de
mantener las condiciones originales por periodos de tiempo prolongados.
Los mtodos de envasado de alimentos tienen como objetivo asegurar la calidad de los
alimentos para que permanezcan con sus propiedades de manera intacta. Los principales
envases tienen como objetivo entregar proteccin fsica con el propsito de prevenir la
contaminacin de los alimentos con otros alimentos o con microorganismos.Los materiales de
envasado estn confeccionados preferentemente de materiales biodegradables, con el
propsito de reducir la contaminacin medioambiental. Esta idea se ha llevado a cabo gracias
a la introduccin de la nanotecnologa.
Una de las aplicaciones de la nanotecnologa en el campo de envases para alimentacin es la
aplicacin de materiales aditivados con nanoarcillas, que mejoren las propiedades mecnicas,
trmicas, barrera a los gases, entre otras; de los materiales de envasado. En el caso de
mejora de la barrera a los gases, las nanoarcillas crean un recorrido tortuoso para la difusin
de las molculas gaseosas, lo cual permite conseguir una barrera similar con espesores
inferiores, reduciendo as los costos asociados a los materiales.

Los procesos de incorporacin de las nanopartculas se pueden realizar mediante extrusin o


por recubrimiento, y los parmetros a controlar en el proceso de aditivacin de los materiales
son: la dispersin nanopartculas, la interaccin de las nanopartculas con la matriz, las
agregaciones que puedan tener lugar entre las nanopartculas y la cantidad de nanopartculas
incorporada.
Los nanosensores ayudan a detectar cualquier cambio en el color de los alimentos y ayuda a
la deteccin de gases dentro del producto. Estos sensores son usualmente sensibles a gases
como el hidrgeno, sulfuro de hidrgeno, xido de nitrgeno, dixido de sulfuro y amonio. Los
nanosensores son dispositivos que procesan datos capaces de detectar cambios a nivel de
luz, calor, humedad, gases y seales del tipo elctricas y qumicas.46 .
Las nanoemulsiones son utilizadas para producir alimentos para aderezo de ensaladas,
aceites saborizantes, endulzantes y otros- Ayudan en la liberacin de diferentes sabores con
la estimulacin que tienen relacin con calor, pH, ondas de ultrasonidos. etc. Las
nanoemulsiones pueden retener los sabores eficientemente y prevenir la oxidacin y las
reacciones enzimticas. Las nanoemulsiones son creadas principalmente a travs del
compromiso de alta energa con homogeneizacin de alta presin, mtodos de ultrasonido,
chorros coaxiales lquidos de alta velocidad y mtodos con dispositivos de alta velocidad. De
forma similar, los mtodos de baja energa, compromete emulsificacin de membranas,
emulsificacin espontnea, desplazamiento de solventes, punto de inversin de emulsiones y
mediante puntos de inversin de fases. Las nanoemulsiones son creadas por dispersin de la
fase lquida en una fase acuosa continua. Los componentes que son utilizados para la
creacin de nanoemulsiones son del tipo lipoflicos.47 .

Nanotecnologa aplicada a la administracin de frmacos [editar]


Dentro de las posibilidades de administracin de frmacos, ha surgido la posibilidad de utilizar
la nanotecnologa como un sistema de liberacin del principio activo. En general los vehculos
utilizados para administrar un frmaco, deben ser de baja toxicidad, con propiedades ptimas
para el transporte y liberacin y vida media larga. Ejemplos de nanosistemas son: micelas,
liposomas, dentrmeros, nanopartculas, nanotubos y bioconjugados.48 .
Las nanopartculas son partculas slidas coloidales con un tamao de 1 nm a 1000 nm que
son utilizadas como agentes de administracin de frmacos. Con esto se logra un aumento en
la velocidad de disolucin y el lmite de saturacin de la solubilidad. 49 . Existe adems un tipo
especial llamadas, nanopartculas lipdicas slidas (SLN). Estas nanopartculas protegen al
principio activo contra la degradacin qumica, adems de generar una mayor flexibilidad en la
modulacin de la liberacin del frmaco.50 .
Los liposomas son molculas amfiflicas, como los fosfolpidos, que forman vesculas de
membranas en bicapas que pueden llevar a vesculas. Los liposomas son estructuras
esfricas formadas por una o ms capas que contienen en su interior una fase acuosa. Los
liposomas se han utilizado para mejorar el efecto teraputico de frmacos muy potentes. Se
considera que este sistema de distribucin reduce la toxicidad. 51 .
Los bioconjugados o conjugados polimricos actan como transportadores y como
componentes biolgicos (pptidos, protenas, nucletidos) que actan como ligandos para
efectos teraputicos especficos o dianas. Un ejemplo de bioconjugados con los productos
obtenidos de la adicin de polietilenglicol (PEG) a frmacos o protenas teraputicas. 52 .
Los dendrones o dendrmeros son nanomateriales que pueden incorporar bloques
polimricos sintticos o componentes naturales. Su estructura factorial jerrquica presenta
numerosos sitios de conjugacin para cargos o motivos diana. 53 .
Las nanopartculas inorgnicas son nanopartculas construidas a partir de materiales
inorgnicos. Los materiales ms comunes son puntos cunticos junto con oro, plata, xido de

hierro o nanopartculas mesoporosas. Las propiedades caractersticas de cada material son el


tamao, la carga, la qumica de la superficie y la estructura. 54 .
Uno de los primeros frmacos en nanomedicina que mostr ser seguro para la FDA fue
obtenido por la encapsulaciones de doxorrubicina dentro de los liposomas. Esta
nanoformulacin mejor las caractersticas farmacocinticas y de distribucin de
doxorrubicina, lo que lleva a la prolongacin de la vida media y generar un proceso de
acumulacin en el tejido tumoral.55 .
En los ltimos aos se han desarrollado dispositivos implantables de distribucin de frmacos.
La principal funcin de esta nueva tecnologa es la administracin controlada de frmaco
durante varias semanas a meses, de acuerdo las necesidades teraputicas de un paciente
individual. Terapias a largo plazo pueden ayudar a mejorar el cumplimiento y la adherencia de
los pacientes a los tratamientos farmacolgico. Los dispositivos implantables utilizan una
estrategia on demand de los agentes teraputicos y algunas tecnologas ayudaran a controlar
la liberacin de manera remota, mediante radiofrecuencia, energa de ultrasonido y de campos
magnticos, se podran activar y controlar las administraciones. A pesar del gran nmero de
estudios reportados acerca de los dispositivos mdico auto-regulados y de los esfuerzos
tecnolgicos, no se ha logrado probar los beneficios de este tipo de tecnologas.

Nanotecnologa aplicada a la terapia del cncer[editar]


Uno de los aspectos ms desafiantes en las terapias que existen contra el cncer, es la
especificidad de los tratamientos. Esto podra conducir a reducir los efectos txicos que se
generar luego de administrar las terapias anticancergenas. Adems de esta posibilidad,
podra mejorarse la solubilidad y biodisponibilidad de frmacos que son pobremente solubles.
Debido a estas necesidades, han surgido algunas investigaciones que utilizan
nanotransportadores (liposomas, micelas polimricas y nanoparticulas polimricas) para la
preparacin de nuevas formulaciones que mejoran la biodisponibilidad de estos tratamientos y
mejoran la distribucin del frmaco anticancergeno en el sitio del tumor. Dentro de los
factores que se consideran del tipo fisicoqumicos, se encuentra el potencial Z, el tamao de
partcula, la carga catinica de la superficie y la solubilidad.56 .

Nanotecnologa aplicada a la terapia del VIH/SIDA[editar]


Los de distribucin de frmacos aplicados a distribucin sistmica de frmacos antivirales
podra tener ventajas similares a los ejemplos exitosos en la terapia contra el cncer. Los
sistemas de liberacin controlada podra aumentar la vida media de los frmacos,
manteniendo concentraciones plasmticas en niveles teraputicos por periodos de tiempo
ms prolongados que tengan finalmente impactos en la eficacia de la terapia farmacolgica.
Adicionalmente se podra obtener un mejor perfil de seguridad que lleve una mejor adherencia
de los pacientes. De manera especfica, la distribucin dirigida de frmacos antivirales frente a
clulas CD4+ y macrfagos, tanto como la distribucin a rganos de difcil acceso como el
cerebro, que podran asegurar la mantencin de las concentraciones a travs de la generacin
de reservas latentes. De forma conjunta a la mejora de la terapia farmacolgica, ha nacido la
idea de lograr realizar terapia gnica a travs de la nanotecnologa. Al parecer es una
promisoria la terapia gnica, en la cual un gen es insertado dentro de una clula para llevar a
un interferencia de los proceso de infeccin o replicacin. Existe evidencia que indica que el
silenciamiento de genes podra ser una potencial herramienta para atacar los genes de
inters. Se ha descrito tambin que podra ser posible generar vacunas que sean eficaces y
seguras en contra del VIH/SIDA. Es posible utilizar antgenos encapsulados en su centro
desde los cuales las clulas presentadoras de antgenos pueden procesar, presentar y crosspresentar antgenos a las clulas CD4+ y CD8+, respectivamente, o absorber antgenos en su
superficie, permitiendo a las clulas B generar una respuesta humoral. Por otro lado, la
inmunoterapia para VIH/SIDA basada en agentes virales y administracin de clulas
dendrticas autlogas generadas ex-vivo.57 .

Nanotecnologa aplicada a la terapia del Alzheimer[editar]


Los mtodos de tratamientos mediante nanotecnologa han resultado con interesantes
resultados en la terapia de la enfermedad de Alzheimer. Los frmacos usualmente disponibles
para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, incluyen frmacos que son inhibidores de
la enzima acetilcolinesterasa, que poseen una pobre solubilidad y baja biodisponibilidad.
Adicionalmente, estos frmacos poseen una incapacidad de atravesar la barrera hematoenceflica, por lo que el mejoramiento en la distribucin de estos frmacos en el sitio de
accin, es desafiante a nivel de tecnolgico. Las nanotecnologas incluidas son las
nanopartculas polimricas, las nanopartculas slido - lpido, transportadores de
nanoestructuras lipidas, microemulsin, nanoemulsin y cristales lquidos. Las caractersticas
fisicoqumicas especiales de los frmacos disponibles para el tratamiento del Alzheimer llevan
a falla teraputica en muchos casos. Estas limitaciones se han superado, en parte, debido al
desarrollo de la administracin intranasal, lo cual favorece una alternativa no invasiva de la
distribucin del frmaco a nivel del sistema nervioso central, a travs del paso por la barrera
hemato-enceflica.

Nanotecnologa del ADN[editar]


Las aplicaciones de la nanotecnologa en la biologa celular tiene como foco desafiante, la
molcula de cido desoxirribonucleico (ADN). Se han desarrollado elementos estructurales
con una cierta lgica molecular para llevar a cabo acciones teraputicas en un determinado
tipo celular o tejido, llevando a una mayor especificidad y disminuyendo los efectos
indeseables de las terapia convencionales. Adems las nanoestructuras de ADN pueden ser
utilizadas como una unin programable para la unin de frmacos, ligandos diana y otras
modificaciones o sistemas como bicapas lipdicas. Por otro lado, se han desarrollado sondas
de imagen con buena sensibilidad y especificidad, que se consideran mecanismos de
amplificacin basados en ADN y que pueden ser programados para interactuar
especficamente con las secuencias de cido ribonucleico (ARN) a nivel intraceular. Otra
aplicacin es la generacin de estructuras de ADN que entregan un control preciso a la
organizacin espacial intraceular, proporcionando una base para desarrollar sistemas de
cuantificacin a nivel subcelular.58 . Las nanoestructuras de ADN como vehculos de liberacin
de frmacos se ha desarrollado de manera importante en los ltimos aos. Para tal efecto, los
oligodesoxinucleotidos CpG (ODNs) pueden gatillar una respuesta inmune innata activando
los receptores tipo Toll del tipo TLR9. Dichos ODNs se han convertido en un interesante cargo
teraputico debido a que puede ser integrado directamente dentro de la nanoestructura del
ADN, a travs de hibridacin. Se han desarrollado molculas de ADN en forma de Y con
motivos CpG que pueden gatillar una respuesta inmune aumentando la eficiencia de captacin
de macrfagos incrementando la respuesta inmune. Otros hallazgos han llevado a la creacin
de complejos de vacunas sintticas por ensamblaje de nanoestructuras de ADN tetraedricas
(TDNs) que fueron modificadas con estreptavidina y ODNs CpG. En ese caso la estreptavidina
sirve como un antgeno modelo que lleva a que el constructo genere anticuerpos IgG antiestreptavidina.59 .

Vase tambin[editar]

Nanofibra

Nanopatch

Nanoalimentos

Nanomedicina

Referencias[editar]
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