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CAPITULO 5

LA BATERIA DE
PLOMO-ACIDO
INTRODUCCION La importancia de este componente dentro del sistema FV hace necesario el

conocimiento a fondo de las limitaciones intrnsecas del mismo. Slo as podr lograrse
la correcta instalacin y uso del sistema, prolongando su vida til y grado de fiabilidad.
Es por ello que decid incorporar dos captulos relacionados con el tema. Este captulo
est dedicado a las bateras de plomo cido en general; el captulo subsiguiente
proporciona detalles propios de las bateras usadas en los sistemas FVs.
DOBLE
Comenzaremos con una pregunta bsica: cul es el mecanismo que permite la
CONVERSION utilizacin de una batera como una fuente porttil de energa elctrica ? La respuesta
DE ENERGIA es: una doble conversin de energa, llevada a cabo mediante el uso de un proceso

electro-qumico. La primera conversin, energa elctrica en energa qumica, toma


lugar durante el proceso de carga. La segunda, energa qumica en elctrica, ocurre
cuando la batera es descargada. Para que estas conversiones puedan llevarse a cabo
se necesitan dos electrodos metlicos inmersos en un medio que los vincule, llamado
electrolito.
POLARIDAD

Este conjunto forma una celda de acumulacin, cuyo voltaje, en una batera de plomocido, excede levemente los 2V, dependiendo de su estado de carga. En el proceso
electroltico cada uno de los electrodos toma una polaridad diferente. La batera tiene
entonces un terminal negativo y otro positivo, los que estn claramente identificados
en la caja de plstico con los smbolos correspondientes (- y +).

BATERIA
COMERCIAL

La batera comercial, para poder ofrecer un voltaje de salida prctico, posee varias de
estas celdas conectadas en serie. La Figura 5.6 muestra muestra la estructura interna
y externa de una batera de Pb-cido para automotor, donde se observa el coneccionado
serie de las celdas, las que estn fsicamente separadas por particiones dentro de la
caja que las contiene. Cada celda est compuesta de varias placas positivas y negativas,
las que tienen separadores intermedios. Todas las placas de igual polaridad, dentro de
una celda, estn conectadas en paralelo. El uso de varias placas de igual polaridad
permite aumentar la superficie activa de una celda.

PROCESO
DE
CARGA

El voltaje proporcionado por una batera de acumulacin es de CC. Para cargarla se


necesita un generador de CC, el que deber ser conectado con la polaridad correcta:
positivo del generador al positivo de batera y negativo del generador al negativo de
batera. Para poder forzar una corriente de carga el voltaje deber ser algo superior al
de la batera.
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CAPITULO 5- LA BATERIA DE PLOMO-ACIDO

La corriente de carga provoca reacciones qumicas en los electrodos, las que continan
mientras el generador sea capaz de mantener esa corriente, o el electrolito sea incapaz
de mantener esas reacciones. El proceso es reversible. Si desconectamos el generador
y conectamos una carga elctrica a la batera, circular una corriente a travs de sta,
en direccin opuesta a la de carga, provocando reacciones qumicas en los electrodos
que vuelven el sistema a su condicin inicial.
CICLO
CARGADESCARGA

En principio el ciclo de carga-descarga puede ser repetido indefinidamente. En la


prctica existen limitaciones para el mximo nmero de ellos, ya que los electrodos
pierden parte del material con cada descarga. La diferencia funcional entre diferentes
tipos de bateras obedece al uso de diferentes electrolitos y electrodos metlicos.
Dentro de un mismo tipo de batera, la diferencia funcional es el resultado del mtodo
de fabricacin.

PERDIDAS DE Cuando un tipo de energa es convertido en otro la eficiencia del proceso nunca alcanza
CONVERSION el 100%, ya que siempre existen prdidas (calor). La doble conversin energtica que

toma lugar dentro de una batera obedece esta ley fsica. Habr, por lo tanto, prdidas
de energa durante el proceso de carga y el de descarga.
BATERIA
Pb-ACIDO

El tipo de acumulador ms usado en el presente, dado su bajo costo, es la batera de


plomo y cido sulfrico con electrolito lquido. En ella, los dos electrodos estn hechos
de plomo y el electrolito es una solucin de agua destilada y cido sulfrico. En este
libro abreviaremos algo su nombre, llamndola batera Pb-cido, usando el smbolo
qumico para el plomo (Pb). Cuando la batera est cargada, el electrodo positivo
tiene un depsito de dixido de plomo y el negativo es plomo. Al descargarse, la
reaccin qumica que toma lugar hace que, tanto la placa positiva como la negativa,
tengan un depsito de sulfato de plomo. La Figuras 5.1 y 5.2 ilustran estos dos estados.

Tapn de
Ventilacin

Anodo

Tapn de
Ventilacin

Anodo

Ctodo

Nivel del
Electrolito

Alta
Densidad

Pb

Dixido
de Pb

Fig. 5.1- Batera Cargada


NOTA

40

Ctodo

Baja
Densidad

Sulfato
de Pb

Sulfato
de Pb

Fig. 5.2- Batera Descargada

Como el proceso qumico libera gases (hidrgeno y oxgeno) se necesita que el conjunto
tenga ventilacin al exterior. El diseo de las tapas de ventilacin permite la evacuacin
de estos gases, restringiendo al mximo la posibilidad de un derrame del electrolito.

CAPITULO 5- LA BATERIA DE PLOMO-ACIDO

DENSIDAD
En una batera de Pb-cido el electrolito interviene en forma activa en el proceso
DEL
electroqumico, variando la proporcin de cido en la solucin con el estado de carga
ELECTROLITO del acumulador. Cuando la batera est descargada, la cantidad de cido en la solucin

disminuye. Si la batera est cargada, la cantidad de cido en la solucin aumenta.


Este mecanismo tiene una derivacin prctica: monitoreando la concentracin del
cido se puede determinar el estado de carga de la batera. Este monitoreo se hace
usando un densmetro, como veremos en detalle al hablar del mantenimiento de los
sistemas FVs (Captulo 13).
WATT.HORA
AMP.HORA
PROFUNDIDAD
DE DESCARGA

Tres caractersticas definen una batera de acumulacin: la cantidad de energa que


puede almacenar, la mxima corriente que puede entregar (descarga) y la profundidad
de descarga que puede sostener. La cantidad de energa que puede ser acumulada por
una batera est dada por el nmero de watt.horas (Wh) de la misma. La capacidad
(C) de una batera de sostener un rgimen de descarga est dada por el nmero de
amperes.horas (Ah).

VALOR EN Wh Para una dada batera, el nmero de Wh puede calcularse multiplicando el valor del

voltaje nominal por el nmero de Ah, es decir:


Wh = Voltaje nominal x Ah
VALOR EN Ah
DE UNA
BATERIA

El nmero de Ah de una batera es un valor que se deriva de un rgimen de descarga


especificado por el fabricante. Para un tipo especial de bateras, llamadas solares
(captulo 6), el procedimiento de prueba ha sido estandarizado por la industria. Una
batera, inicialmente cargada al 100%, es descargada, a corriente constante, hasta que
la energa en la misma se reduce al 20% de su valor inicial. El valor de esa corriente de
descarga, multiplicado por la duracin de la prueba (20 horas es un valor tpico), es el
valor en Ah de esa batera. Un ejemplo prctico servir para reforzar este concepto. Si
una batera solar tiene una capacidad (C) de 200 Ah para un tiempo de descarga de
20hrs, el valor de la corriente durante la prueba es de 10A.

VALOR EN Ah: Existe la tentacin de extender este concepto para corrientes de descarga en exceso
SIGNIFICADO del mximo determinado por el mtodo de prueba (10A en nuestro ejemplo). La batera

de nuestro ejemplo no puede entregar 200A durante una hora. El proceso


electroqumico no puede ser acelerado sin que la batera incremente su resistencia
interna en forma substancial (Apndice I). Este incremento disminuye el voltaje de
salida, autolimitando la capacidad de sostener corrientes elevadas en la carga. Si la
corriente de descarga es menor que la especificada, digamos 5A, la relacin Ah es
vlida. La batera de 200Ah de nuestro ejemplo puede sostener este valor de corriente
por 40 horas.
CORRIENTE
Los fabricantes de bateras expresan el valor de la corriente de carga (o descarga)
COMO VALOR como un valor fractional de su capacidad en Ah. En nuestro ejemplo, C/20 representa
FRACCIONAL 10A y C/40 representa un valor de 5A. Esta forma de dar el valor de la corriente de

descarga (o carga) parece arbitraria, pero no lo es si recordamos que la capacidad en


Ah de una batera, por definicin, requiere un nmero especfico de horas de descarga.
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CAPITULO 5- LA BATERIA DE PLOMO-ACIDO

Si la batera solar de nuestro ejemplo tiene un voltaje nominal de 6V, la cantidad de


energa que puede ser acumulada es de:
6V x 200 Ah = 1.200 Wh (1,2 KWh)
PROFUNDIDAD La profundidad de descarga (PD) representa la cantidad de energa que puede extraerse
DE
de una batera. Este valor est dado en forma porcentual. Si la batera del ejemplo
DESCARGA
entrega 600 Wh, la PD es del 50%. Cuando se efecta la prueba para determinar la

capacidad en Ah de una batera solar la PD alcanza el 80%.


VOLTAJE
DE
SALIDA

El voltaje de salida de una batera de Pb-cido no permanece constante durante la


carga o descarga. Dos variables determinan su valor: el estado de carga y la temperatura
del electrolito. Las curvas de la Figuras 5.3 y 5.4 muestran estas variaciones de voltaje,
tanto para el proceso de carga como para el de descarga. Los valores estn dados
usando diferentes valores de corriente, para dos temperaturas de trabajo: 25C y 1C,
respectivamente. Las curvas a 25C reflejan el comportamiento de una batera
trabajando en un ambiente con temperatura benigna. Las curvas a 1C reflejan el
comportamiento de la misma batera cuando la temperatura del electrolito es cercana
al punto de congelacin del agua. Los valores dados por las curvas corresponden a
una batera de 12V nominales. Si la batera es de 6V, estos valores debern ser divididos
por dos. Si el banco de bateras tiene un valor que es un mltiplo de 12V, los valores
ledos debern multiplicarse por el valor del mltiplo. Para comprender el efecto que
tiene la temperatura en el comportamiento de la batera es til recordar que cualquier
reaccin qumica es acelerada cuando la temperatura se incrementa y es retardada
cuando sta disminuye.

CURVAS
DE
DESCARGA

Las curvas de descarga muestran que a baja temperatura la cada de voltaje es mucho
ms severa que la que se observa, para la misma corriente, a 25C. La baja temperatura
retarda la reaccin qumica, lo que se traduce en un brusco aumento de la resistencia
interna (Apndice I) de la batera, lo que provoca una mayor cada del voltaje. Estas
curvas confirman la experiencia que el lector tiene con bateras para automotor durante
el invierno. Se observa, asimismo, que si se mantiene constante la temperatura del
electrolito, la cada de voltaje es siempre mayor (aumento de la resistencia interna)
cuando la corriente de descarga aumenta. Este es el mecanismo autolimitante al que
nos referimos con anterioridad.

CURVAS
DE
CARGA

Para la carga, se observa que el voltaje correspondiente a un dado estado y corriente


de carga, es siempre menor cuando la temperatura disminuye. Es conveniente cargar
una batera con un nivel de corriente que no exceda el mximo dado por el fabricante
(C/20 10A en nuestro ejemplo). El tiempo de carga, multiplicado por la corriente de
carga debe ser un 15% mayor al nmero de Ah de la batera, para compensar por las
prdidas durante el proceso de carga.

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CAPITULO 5- LA BATERIA DE PLOMO-ACIDO

VARIACION EN EL VOLTAJE
DE UNA BATERIA DE Pb-ACIDO DE 12V

VOLTAJE DE BATERIA (V)

Temperatura del Electrolito: 25C

ESTADO DE CARGA (%)

Fig. 5.3- Variaciones de Voltaje en una Batera Pb-cido


(Cortesa de la Revista HOME POWER)

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CAPITULO 5- LA BATERIA DE PLOMO-ACIDO

VARIACION EN EL VOLTAJE
DE UNA BATERIA DE Pb-ACIDO DE 12V

VOLTAJE DE BATERIA (V)

Temperatura del Electrolito: 1C

ESTADO DE CARGA (%)

Fig. 5.4- Variaciones de Voltaje en una Batera Pb-cido


(Cortesa de la Revista HOME POWER)

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CAPITULO 5- LA BATERIA DE PLOMO-ACIDO

EVALUACION
DEL
ESTADO DE
CARGA

El valor del voltaje a circuito abierto para una batera no representa una buena indicacin
del estado de carga o la vida til de la misma. Para que esta medicin tenga alguna
significacin, la lectura debe ser precedida por la carga de la misma, seguida de un
perodo de inactividad de varias horas. El voltmetro a usarse deber ser capaz de leer
dos decimales con precisin. La medicin de la densidad del electrolito constituye una
evaluacin ms fiable, pues se mide un grupo de celdas por separado. Diferencias
substanciales en el valor de la densidad entre un grupo de celdas y los restantes d una
indicacin clara del envejecimiento de la misma (Captulo 13). Un voltaje que es
importante es el de final de descarga para la batera. Este valor est dado por el
fabricante, pero es siempre cercano a los 10,5V, para una batera de Pb-cido de 12V
nominales, trabajando a una temperatura cercana a los 25C.

CONGELACION Un problema que suele presentarse cuando la temperatura del electrolito alcanza los
DEL
0C est relacionado con el estado de carga de la batera. Si sta est prcticamente
ELECTROLITO descargada, la cantidad de agua en la solucin electroltica es mayor, como indicamos

anteriormente. Al bajar la temperatura del electrolito existe la posibilidad de que el


agua se congele. Si esto ocurre, su volumen aumenta. La fuerza de esta expansin
distorsiona los electrodos, pudiendo daar las celdas o quebrar la caja. El cido del
electrolito acta como anticongelante, de manera que es extremadamente importante
mantener la carga de las bateras cuando la temperatura de trabajo disminuye. Una
batera solar del tipo Pb-cido, totalmente descargada, se congela alrededor de los
-10C. Si est totalmente cargada, el punto de congelacin se alcanza alrededor de los
-58C (Tabla 5.7, pg. 47).
TEMPERATURA Si las bajas temperaturas causan tantos problemas, algn lector puede conclur que las
ELEVADA
temperaturas ambientes elevadas son las ideales. La conclusin es errnea, pues la

mayor actividad qumica se traduce en una reduccin en la vida til de una batera de
Pb-cido, como lo muestra la tabla dada a continuacin.
TEMPERATURA
DEL ELECTROL.
C
25
30
35
40
45
50
55

REDUCCION
DE LA VIDA UTIL
%
0
30
50
65
77
87
95

GASIFICACION Cuando una batera de plomo-cido est prxima a alcanzar el 100% de su carga, la

cantidad de agua en el electrolito ha sido severamente reducida. Los iones que sta
provee se hacen ms escasos, disminuyendo la posibilidad para el in de hidrgeno
(electrodo negativo) y para el in de oxgeno (electrodo positivo) de reaccionar
qumicamente, formando plomo y dixido de plomo, respectivamente. Si la corriente
de carga contina al mismo nivel, el exceso de gases escapa del electrolito produciendo
un intenso burbujeo, el que se conoce como gasificacin.
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CAPITULO 5- LA BATERIA DE PLOMO-ACIDO

GASIFICACION Si el proceso de carga no es controlado, el exceso de oxgeno comienza a oxidar los

sostenes de plomo de las celdas, pudiendo causar el derrumbe de los mismos. Este
fenmeno es conocido como la muerte sbita de la batera, ya que ocurre sin dar
aviso previo. Una gasificacin excesiva arrastra parte del electrolito, el que es expulsado
fuera de la batera, a travs de los tapones de respiracin. Este material contiene
cido sulfrico, daando los terminales de salida y disminuyendo la cantidad de cido
dentro de la batera. El proceso de carga de una batera de Pb-cido debe minimizar la
gasificacin del electrolito. Algo de gasificacin es til, pues contribuye a homogeneizar
la solucin electroltica. Para una batera solar de Pb-cido de 12V nominales,
trabajando alrededor de los 25C, un voltaje de carga de 14,28V proporciona un nivel
tolerable de gasificacin. Un voltaje ms elevado provoca un nivel de gasificacin
excesivo.
SULFATACION Hemos visto que la descarga de las bateras de plomo-cido trae aparejado un depsito

de sulfato de plomo en ambas placas. Normalmente este depsito est constitudo por
pequeos cristales, que se descomponen fcilmente durante el proceso de carga. Si,
por el contrario, la batera ha sido descargada repetidas veces por debajo del mnimo
especificado, es pobremente cargada, o permanece descargada por largo tiempo, el
tamao de los cristales crece, y slo una parte de ellos interviene en el proceso de
carga. Esto se traduce en una disminucin de la superficie activa del electrodo,
disminuyendo la capacidad de almacenaje. Este fenmeno se lo conoce con el nombre
de sulfatacin de la batera. En lugares donde los perodos nublados son de larga
duracin las bateras pueden permanecer en estado de baja carga, por largo tiempo,
induciendo la sulfatacin de las placas. Una carga a rgimen de corriente elevado
puede disolver esta formacin cristalina (proceso de ecualizacin).
AUTODESCARGA Una batera que est cargada y permanece inactiva, independientemente de su tipo,

pierde su carga con el tiempo. Este fenmeno es conocido como autodescarga. La


rapidez de la descarga depende de la temperatura ambiente y del tipo de batera. Al
analizar los distintos tipos de bateras en el Captulo 6, se dan valores especficos de
autodescarga para los modelos descriptos.
NORMAS DE
SEGURIDAD

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El proceso de carga en una batera de Pb-cido genera dos tipos de gases: oxgeno e
hidrgeno. Ambos son sumamente activos, de manera que las bateras deben estar en
un lugar que tenga ventilacin al exterior. En particular, una llama o chispa puede
iniciar una reaccin qumica entre el oxgeno y el hidrgeno, la que se lleva a cabo con
una fuerte explosin. Por ello es importante no fumar o producir chispas elctricas en
el rea donde se alojan las bateras. El electrolito de estas bateras es altamente corrosivo,
atacando metales y susbstancias orgnicas. Al manejar bateras de Pb-cido se
recomienda el uso de guantes, botas y ropa protectora de goma. Si accidentalmente
Ud llegare a entrar en contacto con el electrolito, lvese las manos con abundante
agua, para evitar el ataque a la piel. Es muy importante tener a mano bicarbonato de
soda. Esta substancia neutraliza al cido sulfrico y dado su bajo costo, puede usarse
para neutralizar cido derramado en el piso o en herramientas.

CAPITULO 5- LA BATERIA DE PLOMO-ACIDO

ENVEJECIMIENTO Con el tiempo, todas las bateras pierden la capacidad de acumular carga, ya que con

cada descarga se pierde algo del material activo. Sin embargo, la vida til de las
mismas puede ser prolongada si se las mantiene cargadas, no se sobrecargan ni
descargan en exceso, permanecen en un lugar que no sufre temperaturas extremas, no
son sometidas a cortocircuitos, y se reemplaza el agua destilada que pierden.
NOTAS

TEMPERATURAS
DE
CONGELACION

Nunca agregue cido al eletrolito o productos restauradores milagrosos. Durante la


carga, iones de hidrgeno y oxgeno intervienen en el proceso qumico, disminuyendo
la cantidad de agua. Cuando la temperatura ambiente es elevada, esta prdida se acenta.
Restaure el nivel del electrolito, agregando slo agua destilada, al nivel recomendado
por el fabricante. No sobrepase ese nivel, ya que el electrolito y los gases generados
necesitan espacio para expandirse.

TABLA 5.7
Punto de Congelacin de una Batera de Pb-cido
Estado
de Carga
%
100%
75%
50%
25%
Descargada

Temperatura de Congelamiento
del Electrolito
C
- 58,0
- 34,4
- 20,0
- 15,0
- 10,0

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CAPITULO 5- LA BATERIA DE PLOMO-ACIDO

Tapa de Ventilacin
Terminal
Terminal
Conneccin de
las celdas en
serie

Bloques de Coneccin:
Unen las placas de
igual polaridad

Placa Positiva

Separadores
Placa Negativa
Celda
Descansos
Mecnicos

Caja de Plstico

Espacio para
Sedimentos

Fig. 5.6- Detalles de Construccin de una Batera para Automotor

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