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EL FACTOR DE POTENCIA

El factor de potencia se define como el cociente de la relacin de la potencia activa


entre la potencia aparente; esto es:

Se denomina a la relacin entre la potencia actica y efectiva y la potencia aparente de


una instalacin.
El valor ideal del factor de potencia es 1, esto indica que toda la energa consumida
por los aparatos ha sido transformada en trabajo. Por el contrario, un factor de potencia
menor a la unidad significa un mayor consumo de energa necesaria para producir un
trabajo til.
La mayora de los receptores elctricos son predominantemente inductivos y por tanto
trabajan con cargas en las que la intensidad es atrasada un ngulo j con respecto a la
tensin aplicada.
En consecuencia la potencia aparente en V.A que absorben a la red tiene una
componente activa y otra reactiva de carcter inductivo (S=P+Qj)
La potencia inductiva Q, en voltamperios reactivos, representa un bombeo de energa
necesario para el propio funcionamiento del receptor que no nos da energa til y si
repercute en aumentar la potencia aparente que tenemos que transportar a travs de la
lnea.
Cuando una carga es fuertemente inductiva, su factor de potencia es muy pobre, es
decir cos es muy prximo a cero. Esto lleva consigo que para un mismo consumo de
potencia activa, el consumo de potencia reactiva sea elevado y por tanto la potencia
aparente aumente considerablemente. Como consecuencia el consumo de corriente es
excesivo
La potencia efectiva o real es la que en el proceso de transformacin de la energa
elctrica se aprovecha como trabajo: es la potencia activa P:
Sistema monofsico: P = VIcos
Sistema trifsico: P = VIcos

La potencia reactiva Q es la encargada de generar el campo magntico que


requieren para su funcionamiento los equipos inductivos como los motores y
transformadores:

Sistema monofsico: Q = VIsen j


Sistema trifsico: Q = 3VIsen j

La potencia aparente S es la suma geomtrica de las potencias activa y


reactiva, o tambin:
Sistema monofsico: S = VI
Sistema trifsico: S = 3VI

Grficamente estas tres expresiones estn relacionadas mediante el "tringulo de potencias" :

Dependiendo del tipo de carga, el factor de potencia puede ser: adelantado, retrasado,
igual a 1.
En las cargas resistivas como las lmparas incandescentes, la tensin y la corriente
estn en fase en este caso, se tiene un factor de potencia unitario.
En las cargas inductivas como los motores y transformadores, la intensidad
encuentra retrasada respecto a al tensin. En este caso se tiene un factor
potencia retrasado.
En las cargas capacitivas como los condensadores, la corriente
encuentra adelantada respecto al voltaje. En este caso se tiene un factor
potencia adelantado.

se
de
se
de

Un receptor que debe de producir una potencia P lo puede hacer absorbiendo de la lnea
una potencia Q o Q' tal como se ve en el esquema de debajo, con cos j y cos j '
respectivamente (j < j ' entonces cos j > cos j '). Sin embargo en el primer caso la
intensidad absorbida es menor que en el segundo ( S = VI < S = VI' entonces I < I' )
con la consiguiente reduccin de las prdidas por efecto joule.

Po la razn anterior, entre otras, en una instalacin interesa tener valores altos del factor
de potencia (cosj).

Problemas por bajo factor de potencia

Mayor consumo de corriente.


Aumento de las prdidas e incremento de las cadas de tensin en los conductores.
Sobrecarga de transformadores, generadores y lneas de distribucin.
Incremento de la facturacin elctrica por mayor consumo de corriente.

Beneficios por corregir el factor de potencia

Disminucin de las prdidas en conductores.


Reduccin de las cadas de tensin.
Aumento de la disponibilidad de potencia de transformadores, lneas y
generadores.

Incremento de la vida til de las instalaciones


Reduccin de los costos por facturacin elctrica.

Compensacin del factor de potencia en un circuito trifsico

Las cargas inductivas requieren potencia reactiva para su funcionamiento. Esta demanda de
potencia reactiva se puede reducir e incluso anular si se colocan condensadores en
paralelo con la carga. Cuando se reduce la potencia reactiva, se mejora el factor de potencia.

C = P(tagj'-tagj)/3U2w

Volver a medir intensidad de lnea, potencia actica y potencia reactiva. La potencia


reactiva despus de compensar debe ser aproximadamente el 90% de lo que habamos
medido inicialmente y la intensidad debe disminuir considerablemente. La potencia

activa, en cambio debe permanecer constante. Por eso se debe analizar los resultados
obtenidos y ver si corresponde con lo esperado.