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ESTRUCTURA Y ESTILO EN LOS FRAGMENTOS DE

MIMNERMO SOBRE LA VEJEZ

En este estudio de Mimnermo nos limitamos a los fragmentos que tratan el tema de la vejez y la juventud (fr. 1-6 Diehl)'. Y se centra nuestra
atencin en el aspecto estilstica y estructural; en los recursos que emplea
el poeta para la expresin de su pensamiento, que es uniforme a lo largo
de los versos analizados.
En efecto, se palpa en todo momento un espritu atormentado por la
angustia ante el destino humano irrevocable: la fugacidad de la juventud,
que conduce sin remisin a la horrenda vejez. Es la idea obsesiva, la vejez, cmulo de males sin cuento, tan aborrecible que, en su lugar, la
muerte es deseada y pedida con insistencia2. En contraste, la esplendorosa juventud, efmera, es el smbolo de todo lo hermoso: de las dulzuras
del amor, de la primavera florida, de la luz, de la belleza, de la estimacin ajena. Mas todo halla su final en la vejez. Y el responsable es el dios,
que ha hecho al hombre sujeto a tan miserable sino.
Estas ideas se repiten constantemente y, desde el punto de vista formal, son puestas en evidencia con gran riqueza de medios:
Analizando fragmento por fragmento, observamos en primer lugar
que cada uno en s - d e los ms extensos- est compuesto muy elaboradamente, siempre tendiendo a acentuar la citada contraposicin juventud/vejez3.
Conforme a esto, el fr. 1 se divide en dos partes: la primera (v. 1-5a)
expone el lado positivo de la existencia, el tiempo de la juventud (fifiq, en

'

Vase en p. 32 el texto y un esquema de la estructura.


Random thoughts on occasional poems*,
C. M. DAWSON(Lnov~a~oyhoiov:
YCIS 19, 1966, p. 37-76) advierte aqu una similitud con la eleccin de Aquiles (11.
IX 410 SS.), que prefiri una vida corta, pero llena de honores. Mimnermo, a su vez,
escoge una vida corta pero feliz, mientras dure la juventud (p. 44).
Contraposicin que ya ha sido sealada por diversos investigadores, en espeLa Compocial respecto a los frs. 1 y 2 D. As por ejemplo B. A. van GRONINGEN,
sition Littraire Archaique Grecque, Amsterdam, 1960, p. 124; B. GENTILI,~Mimnermo, Maia 17, 1965, pp. 36-87: p. 380; D. BABUT,~Semnideet Mimnermen, REG
84, 1971, pp. 17-43: p. 37; R. SCHMIEL,
Youth and age: Mimnermus 1 and 2, RFIC
102, 1974, pp. 283-9; P. GIANNINI,
La giovinezza ignara del bene e del male, QUCC
1977, 25, pp. 23-7: p. 24 y p. 26, notas 15 y 17.

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ALICIA ESTEBAN SANTOS

v. 4, que es una de las palabras-clave). Y la segunda parte (v. 5b-10, es


decir, incrernentada en un verso respecto a la anterior) trata del lado negativo, de la vejez4. Aqu es yijgas la palabra temtica, que abre y cierra
el pasaje, acompaada en ambos casos de un epteto de sentido afn5: 66vvq~v(V. 5) y &gyahov (V. 10, el epteto clave, reiterado hasta cinco
veces6, el ms usual para calificar a yqgas).
Adems de la anttesis juventudlvejez, aparecen otras dos ideas bsicas, una al principio y otra al trmino del fragmento: el deseo de muerte
como preferible a la vejez (en v. 2) y el dios causante del mal (en v. 10).
Esta ltima se encuentra rematando el final del poema, en un verso a
modo de sentencia: tan dolorosa hizo la vejez el dios.
Para dar mayor realce a los valores contradictorios (el positivo de la
juventud y el negativo de la vejez) se asocia cada uno de estos conceptos
a otros: con la juventud, ante todo, el amor ('ArpqoGizqs, v. 1, rp~htqs
...
~fivq,V. 3). Y con ste, a su vez, la dulzura ( p ~ i h ~ xV.a , 3), el placer
(tagxvv, v. 1) e incluso la vida misma ($os, v. 1). Tambin se pone en
relacin con el brillo del oro (xguo?js, v. 1) y del sol (afiyas. .. +Aiou, v.
8) y con las flores (q$qs &v6aa, v. 4, un tema muy reiterado, que resume
aqu todos los aspectos dichosos de la juventud).
A la vejez se hermanan el dolor (6buvr\gv, v. 3 y &gyahov,v. lo),
la fealdad (aioxgv, v. 6), el odio (Ex~Qs,v. 9) y la deshonra (dtipaotog, v. 9).

Y --en la parte positiva- para adornar tan hermosos temas, en conformidad con su contenido de belleza, se recurre a armoniosos juegos fnicos:
As, en los primeros versos, se repiten exageradamente ciertos sonien v. 1, 2 y 3a; 14 -1en v. 1, 2 y 3. Tambin la -edos: 12 -t(4 en v. l , en palabras consecutivas). Son motivos componentes de un
motivo central, el amor, que encabeza el poema y que es expresado en
'ArpgocStq~
- (v. 3a), vocablos a su vez en fuerte asonancia.
- -- (v. l), rp~htqs
Por otra parte, tambin en homeoteleuto se encuentran los comienzos
de v. 2 y 3: t a f h a p / xgunza6ig, que, precisamente, han sido colocados
contiguos cada uno a una de 12s dos palabras-tema citadas:
La nuestra es la misma divisin que hizo Van GRONINGEN,
o.c., p. 124.
SCHMIEL,
o.c., p. 284 observa ya la repeticin verbal entre v. 5-6 y v. 10, que
forma un marco o anillo.
Como dice GIANNINI,
o.c., p. 24, la anegatividad de la vejez es subrayada con
una significativa adjetivacin, en la que &eyahov se repite con una fijeza tal que ha
parecido fastidiosa a algunos, como a Diehlw.

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ESTRUCTURA Y ESTILO EN MIMNERMO

La rima entre los cuatro trminos, ms acusada an por parejas, en


quiasmo, contribuye a mostrar la relevancia del amor. Asimismo, con el
final del v. 3 (dvfi, igualmente como smbolo de amor) y con el inicio del
v. 4 (qpqs), enredando ms y ms las asociaciones y engarzando fundamentalmente con la palabra-clave, qpq.
Sin embargo, en la segunda parte no se aprecian ya tantos efectos auditivos; no parecen quizs apropiados los adornos para el lado siniestro y
feo de la existencia. Y la fuerza expresiva se logra mediante el insistir en
eptetos negativos (seis, diferentes y aplicados todos -a excepcin de
uno- a la vejez misma o al hombre viejo: 6uvqgv7a i a x ~ vnana,
,
EX6es, &tipaatog, &gyahov). Observemos el predominio casi absoluto de
adjetivos entre las palabras de valor negativo: esos seis frente a slo dos
substantivos (ygeag, v. 6 y 10 y p ~ i p v aV.
~ ,7). Mientras que en el pasaje
de la juventud abundan mucho ms los substantivos temticos: pos ...
taexvbv ... 'Arpeo6izqs (v. l ) , cp~htqs
... 6 8 e a ... ~ 6 v f(V.
i 3), $qs aveea
(v. 4), a los que hay que aadir a6yas ... fiahou en v. 8: diez en total frente a tres nicos adjetivos (xeuogs, v. 1, pehixa, V. 3 y OrexaMa, v. 4).
La proporcin
- d e tres a u n o - es exactamente la contraria.
Y, en especial, se consigue la expresividad por los contrastes con la
parte positiva; ya que al final del tema de la vejez recuerda estrechamente el cierre de la juventud: el trmino clave en cada uno (qpqg, v.
4, y ygeas, v. lo), su epteto respectivo (&exaha, v. 4, que acompaa
a $qs &v6&a7
frente a &eyahov, v. 10; parnimos, lo que subraya ms
su fuerte contraposicin), y la referencia al sentimiento que inspira una
y otra etapa de la vida en las mujeres y en otros seres en oposicin: &vv 66 y v v a i ~ v(v. 9).
Gea~vr6i: yvvai?gv (v. 5 ) / n a ~ a ...
El evidente paralelismo est adems acentuado por la disposicin
quistica del conjunto e incluso entre las palabras-clave y sus eptetos:
v. 4
.. gnaha
f l p q (cv6aa).
~
En la juventud
v. 5a
En la vejez

v. 9
v. 10

Ept.
Subst.
Pasando al fr. 2, observamos bastante simetra respecto al fr. 1'. Sin
embargo, se introduce una variacin estructural; pues comienza igualSCHMIEL,
o . ~, p.
. 285, confronta la composicin de los fr. 1 y 2, haciendo patente su gran paralelismo.

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ALICIA ESTEBAN SANTOS

mente hablando del aspecto feliz, de la juventud (v. 1-5a), pero se intercala despus el tema negativo, la vejez dolorosa y la muerte (v. 5b-7a),
para volver a la juventud (v. 7b-9) y, tras el v. 10, de cierre o ms bien
de transicin, acabar con una nueva disertacin sobre el lado malo (v. 1116: en total, ocho versos, uno ms que el conjunto de los positivos, lo
mismo que en el fr. 1). Es decir, se van alternando los temas: juventud
/ vejez y muerte / juventud / muerte y vejez8.
Ahora bien, cierta mezcla de temas tambin se puede apreciar en el fr.
1, donde, en la parte positiva, aparece el deseo de muerte (~eihaiqv,v. 2)
y en la negativa se habla del complacerse con los rayos del sol (v. 8).
Pero no se suceden ordenadamente como en el fr. 2; no es una cuestin estructural. Sirve para acentuar el pesimismo del pensamiento, pues, en realidad, el pasaje del tiempo feliz est todo en forma negativa: sin la dorada
Afrodita, ojal muera cuando ya no me importe el amor ni....
Respecto a los conceptos ms significativos en el fr. 2, en la parte positiva se equipara la juventud a la primavera florida. Es la idea fundamental: juventud = primavera; mientras que en el fr. 1 era la de juventud
= amor. As rphha rpe~,rcohvv6~po~
~ Eaeos
q
(la muy florida estacin de la primavera, v. 1-2), & V ~ E ( S L YqPqs (<<lasflores de la juventud, en v. 3, lo mismo que en el v. 4 del fr. l), fipqs xaexs (v. 7-8)9.
Tambin se insiste en el nexo de la juventud con la luz del sol (a&
yCrs.. . fiehou). Y, como en fr. 1, asimismo aparece el tema del placer:
ze~n@a, v. 4.
En cuanto a la parte negativa, la oscuridad ( ~ h a ~ vv.a ~5), se asocia
a la vejez y a la muerte, como el brillo se relaciona con la juventudlo. Y,
otra vez, se vincula la vejez principalmente con el dolor: yipaog &@ya 12, el mismo adjetivo emhou (v. 6 , igual que en fr. 1, lo), 6 6 u q ~ (v.
pleado en fr. 1, 5).
Segn la estructuracin de Van GRONINGEN,
las secciones seran VV. 1-7a y w.
7b-16, con contrastes en ambas entre juventudlvejez y con pasajes transicionales: w.
4b-5a en la primera y w. 9-10 en la segunda. Para SCHMIEL
(PP. 284-5) es preferible
en w. 9-10 el
dividirlo en VV. 1-8 (juventud) y w. 9-16 (vejez), hallndose -aadepunto central del poema.
M. GRIFFITH,Man and the leaves: a study o Mimnermos fr. 2, CSCA 1975,
7, pp. 73-88, examina el abundante uso que hace Mimnermo del material homrico
-lo que es especialmente notorio en este pasaje de las hojas y las flores de la primavera-. Y muestra que, cuando emplea nuestro poeta expresiones picas muy familiares, al introducir variaciones, incrementa precisamente el impacto de su propio
pensamiento transformado del homrico. Y as da otra dimensin a su poesa. En este
pasaje en concreto seala Griffith que las hojas son slo productos de la naturaleza,
como los hombres son meros recipientes de lo que los dioses les dan. Por el contrario,
Homero les presenta como objeto y sujeto alternativamente del proceso natural (Griffith, p. 77).
'O
GRIFFITH,
p. 79, ya observa el contraste entre KT~QES
yika~vaby adyo' q~kiov.

ESTRUCTURA Y ESTILO EN MIMNERMO

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La idea de la muerte tambin es dominante; est en Kqeeg, 6 a v t o ~ 0 ,


z ~ h v a 'AGqv,
~,
6upocp66eov. Si -como vimos en fr. 1- la juventud
es la vida, la vejez es la muerte.. . Pero no: ni siquiera eso, es mucho peor
que la muerte (segn expresa el poeta en el v. 10: estar muerto es mejor
que vivir cuando ha pasado la juventud). En consecuencia, la muerte importa ms al poeta por su oposicin a la vejez -como concepto positivo,
bueno, frente al negativo, malo, de la vejez- que por su afinidad.
De nuevo la repeticin de sonidos ayuda a reforzar los pensamientos
en la parte positiva (lo mismo observamos ya en fr. 1). As en v. 1 el empleo abusivo de la aspiracin: seis aspiradas, una en cada palabra y casi
siempre inicial:
Produce un bello efecto armonioso y, a la par, da mayor nfasis al
tema clave: n o A u a v 6 ~ p 0beq,
~ &v@ea~v
flpqs.
Apreciamos en v. 2 la aliteracin a;$ 'avyfia' a 3 & t a ~ ,en tres palabras consecutivas que, adems de poseer en comn la a- inicial en diptongo y una -a-, van aumentando progresivamente su volumen fnico. Y,
en especial, es notable la semejanza de las dos ltimas: un medio ms
para llamar la atencin sobre la importancia de la luz del sol.
Pero lo ms interesante en este fragmento es su estructuracin, ya que
tanto la parte positiva como la negativa presentan una composicin anular".
En lo que se refiere a la primera (v. 1-9), los tres temas vinculados entre s, primavera-sol-juventud, se hallan en posicin destacada (a fin de
verso), dos veces cada uno, en simetra axial12:

l 1 Como muestra SCHMIEL


(p. 285) y, respecto a la parte negativa, GRIFFITH
(p. 80 y n. 50).
l 2 SCHMIEL,
p. 285, hace notar que las repeticiones de ~ ~ ~ L(v.
o s 2 y S), rj$q< (V.
3 y 7) y xfixv~ov1 pivvvtla (v. 3 y 7) enmarcan la idea central. Tambin GRIFFITH,
p. 79, aprecia el eco rtmico entre v. 1 y 9.

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ALICIA ESTEBAN SANTOS

Observemos que en la primera mencin cada palabra temtica va


adornada, reforzada por otro de los trminos significativos, mientras que
en la segunda aparece sola. Porque aqu se trata ya de la brevedad, del
ocaso de la juventud, y el poema ha cado en un tono ms sombro.
Tales repeticiones no slo hacen resaltar la conexin entre los tres temas, sino que tambin subrayan con gran viveza lo que queda envuelto
en el centro del triple anillo: por un lado, tres versos cuyas tres palabras
finales contrastan totalmente con las tres repetidas13 (xaxv, v. 4, @alval, V. 5, tt~yahov,v. 6), lo malo y oscuro frente a lo bello y luminoso.
Por otro, dos ideas fundamentales: primera, los dioses son responsables;
aqu concretamente de nuestro saber o no saber: no conociendo de los
dioses ni el bien ni el mal (v. 4b-5a)14. Y segunda, el destino malhadado
del hombre: la vejez dolorosa y la muerte (v. 5b-7a).
Intercalada, pues, entre juventud y juventud, sol y sol, primavera y
primavera, la gran obsesin de Mimnermo, la yqeas &eyahov, es realzada al mximo.
Y, una vez cerrado este crculo y concluido por tanto el motivo de la
juventud, como colofn, expresa el poeta otro de sus pensamientos capitales: estar muerto es mejor que la vida (v. 10). Esta sentencia tampoco
poda aparecer ms en relieve: transicin entre la parte positiva y la negativa y situada entre un anillo y otro anillo.
Porque tambin la parte negativa se enrosca sobre s misma con la repeticin, al comienzo y al final, de xaxti xohh (marcada an ms por el
quiasm~)'~:
l 3 La construccin tnpartita es muy marcada: tres grupos de tres versos.
SCHMIELtambin seala en la segunda parte (VV.11-6) una triplicidad en el tema de
los males, y no slo en este fragmento, sino asimismo en el fr. 1 (cf. pp. 285-6).
l4
Frase sta ambigua, que ha sido objeto de numerosos comentarios. Una interpretacin bastante extendida es que los jvenes no conocen an el mal y no pueden
disfrutar entonces de su felicidad,,. As J. DEFRADAS,Les lgiaques grecs, Pars,
1962, p. 67. Cf.F. WEHRLI,Studien zur altesten Ethik bei den Griechen, Leipzig y Berln, 1931, p. 22; H. FRANKEL,Dichtung und Philosophie des frhen Griechentums, 2.a
ed. Munich, 1962, pp. 228-38; B. LAURENTI,Pessimismo e non pessimismo nella
poesia di Semonide i'Amorgino, Sophia 32, 1964, p. 87.
Pero, ms recientemente, BABUT,o.c., p. 38, considera que el poeta se refiere a
que la ignorancia del futuro, la ligereza de espritu propias de la juventud, eran en
realidad la condicin misma de la felicidad que vendr a destruir inevitablemente la
vejez*. Tambin para D. E. GERBER,~Mimnermus,Fragment 2. 4 - 5 , GRBS 16,
1975, pp. 263-8, significa que juventud es una poca de felicidad, porque los jvenes
no tienen an conocimiento del bien o del mal. Ms o menos sta es la opinin de
GIANNINI,o.c., que resea algunas de las interpretaciones hasta el momento.
l5
SCHMIEL
(p. 285) y GRIFFITH(p. 80 y n. 50) sealan aqu la Ringkomposition.

ESTRUCTURA Y ESTILO EN MIMNERMO

Constituye, sin duda, la frase primordial del pasaje: muchos males


que acarrea la vejez. Y, tras la enumeracin de los males, se llega a que
es el dios el que los da al hombre (v. 16). Es decir, nos encontramos de
nuevo con la nocin del dios responsable y, adems, con la misma conclusin en sustancia que en el fr. 1: Tan dolorosa hizo la vejez el dios
(fr. 1, 10) 1 Zeus da muchos males (fr. 2, 16). Porque la vejez dolorosa
equivale en realidad a todos los males existentes.
Vemos, por tanto, que Mimnermo da vueltas constantemente a las
tres ideas esenciales: la vejez dolorosa (fea, odiada, deshonrosa, etc.)
ante la cual es muy preferible la muerte y de la que es causante el dios
(como de los dems males, siempre asociados a la vejez). Y sobre tales
ideas recae todo el acento precisamente en el fr. 2.
Los fragmentos que siguen son tan breves que ya resulta difcil un
anlisis de los pasajes en s, aunque intentamos conexionarlos con los
otros ms extensos.
El fr. 3 -en dos versos- menciona la juventud (beq), pero en trminos negativos: cuando pasa la juventud el padre no es honrado ni querido por sus hijos.
~ (fin de fr. 3, 1, igual
Repite temas del fr. 2: E X ~ Vn a e a p ~ i q m abeq
al final de fr. 2, 9), y, en especial, del fr. 1: la idea de que la vejez hace
al hombre repulsivo y deshonroso. Observemos la repeticin formal:
Fr. 1, 9: ... r c a ~ a v ,& t p a r n o s...
Fr. 3, 2: 0662 ... n a ~ o i vt p ~ o...
s
El fr. 4, a su vez, habla slo de la vejez: A Titono Zeus le concedi
tener un mal eterno, la vejez, que es peor que la muerte dolorosa. En
sus dos versos concentra de nuevo, pues, los tres pensamientos medulares: el dios da el mal, y este mal es la vejez (dicho aqu expresamente),
que es peor que la muerte. Pero ahora es a un hombre en particular, a
Titono, a quien Zeus da el mal ms terrible, la vejez eterna16.
l6
La historia completa se narra en el Himno Homrico a Afrodita, w. 218-38:
enamorada de Titono, la diosa Eos pidi a Zeus para l la vida eterna, pero olvid
pedir tambin la juventud eterna. La descripcin es sobrecogedora y llena de un pesimismo slo comparable al que encontramos en los poemas de Mimnermo: el mismo
odio obsesivo a la vejez, el mismo culpar a los dioses del infortunio humano. Cf.A.
ESTEBAN
SANTOS,
Himnos Homricos Maiores 1: anlisis estilstico y estructural,
Madrid, 1983, pp. 190-2. H. PODBIELSKI,
La structure de I'Hymne homrique a
Aphrodite a la lumi2re de la tradition littraire, Wroclaw, 1971, p. 72, comenta que en
toda la poesa griega, excepto en la elegtaca del s. VI1 y VI, no se encuentra una condensacin tal de eptetos reflejando la desgracia, crueldad, terror y repugnancia con
que la vejez agobia a los hombres (respecto a H. Afr. 244-6).

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ALICIA ESTEBAN SANTOS

Emplea trminos negativos usuales: nanov, y i j e a ~6avtou


,
y el epteto clave, tceyahov, que acompaa, sin embargo, a muerte y no a
vejez como es habitual. Pero sirve tal variacin para acentuar lo espantoso de la vejez, que es peor todava que la muerte dolorosa.
El fr. 5, ya ms extenso, presenta una estructura pareja a la del.fr. 2
y, fundamentalmente, a la del fr. 1:
Se inicia -al igual que stos- con el tema de la juventud (v. 1-2a, o
bien Teognis 1017-9 ms v. 1-2a D)" y prosigue oponiendo la descripcin
de la vejez (v. 2b-5). Y en ambas secciones encontramos la palabra-clave
respectiva: ijPq en v. 2 y ttgyahov ... y f i e a ~en v. 2-3.
La parte positiva recuerda en su motivo, la brevedad de la juventud,
al fr. 2 (v. 3 y 7-8). Pero ahora se la compara, en su fugacidad, con un
sueo; mientras que antes, con la vida efmera de las flores primaverales
y con la de la luz del da.
Y en lo que respecta a la parte negativa, muestra estrecha correspondencia con el fr. 1: en primer lugar, por la acumulacin - c o m o all- de
adjetivos de valor negativo (cinco frente a un nico substantivo, yfieas,
v. 3)Is. Pero aqu es an ms llamativo el efecto, porque se concentran
en menor nmero de versos y se aplican casi todos a yijeag19 (a excepcin
de &yvootov, v. 4, que alude al hombre viejo): tc~yahkovnai &po~cpov
(v. 2), E X ~ Q O ...
V nai & T L ~ O Y(V. 4; de nuevo el asunto tan reiterado de la
honra, que tambin aparece en la parte positiva, en el epteto de ijPq,
~ i p j a s o a V.
, 2, y antes en el fr. 1, 9 y en el fr. 3,'2).
Y, principalmente, repite ideas y grupos de palabras del fr. 1, en orden inverso, para mayor relieve:
E n fr. 1:

E n fr. 5:

I7

... t' aiqebv.. . Q v 8 ~Ta L ~ E ~


v. 6 ... E ~ f l ~,pEv.
b s .. tczpamo~6E.. .
... aeyaheov y f p a ~..
.................................................................
.... tceyahkov... y j ~...a ~
6 x 8 ~ 0.~. xai
. Qt~pov,
6 t' &yvomov T L @ E ~Qv6ea

v. 2-3
v. 4a
v. 4b -

Puesto que Thgn. 1020-22 son exactos a Mimn. 5, 1-3 D , se ha supuesto que
tambin Thgn. 1017-9 pertenecen a Mimnermo. Sin embargo, M. U. WILAMOWITZMOELLENDORFT,
Sappho und Sirnonides, Berln/Zrich/Dubln, 19662,pp. 285-6, considera la transicin (en Thgn. 1019) muy artificial, y cree que Mimn. 5, 1-3 D. ha sido
unido a un contexto diferente. Contra esta opinin, J. CARRIERE,
Nouvelles remarques sur l'poque et sur le texte de Thognis, REG 67, 1954, pp. 64-5, ve excesivos
los escrpulos de Wilamowitz. Y alega que Mimn. 1-3 D . es denunciado por su primera palabra, hhha, como sacado de un contexto en contraposicion; condicin cumplida por el hemistiquio de Teognis (1019): h a i nhov fiqehav aival.
l8
C', p. 3.
l9
De manera semejante en el H. Hom. Aphr. 244-6. 'C n. 16.

ESTRUCTURA Y ESTILO EN MIMNERMO

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Adems, el v. 4a de este fragmento 5 recuerda, por otra parte, al mismo v. 6 del fr. 1:

Observemos la repeticin de 6p.G~xa, la misma colocacin de los adjetivos y la enorme semejanza formal e incluso fnica. Toda esta red de
conexiones entretejidas contribuye a acrecentar ms y ms la carga negativa de los eptetos de la vejez.
Sin embargo, la construccin de ambas frases no es tan exacta como
aparenta, ya que xahv (fr. 1, 6) y a t ~ y o v(fr. 5 , 4) no se encuentran en
realidad en el mismo plano sintctico: a t ~ y o vva unido a E X ~ Q V(fr. 5 ,
4): odiosa y deshonrosa al mismo tiempo (la vejez); mientras que xahv es atributo de ( r v 6 ~ a(fr. 1, 6), frente a a i o x ~ v el
, predicativo: la
vejez, que hace feo incluso al hombre hermoso. Tal consideracin podra apoyar la conjetura de Hermann, que substituye el xahv de los mss.
por xaxvZ0.Esto se hallara en consonancia adems con el tono general
del pasaje -saturado de eptetos negativos, como sealamos (cf. p. 23). Aunque xahv, a su vez, podra ser defendido en base a xhh~otogde
fr. 3, 1 (dado que dicho fr. 3 repite las ideas de la parte negativa del fr.
1 (cf. p. 27).
Por otro lado, si admitimos como pertenecientes a Mimnermo tambin los versos de Teognis 1017-9 (que precederan entonces a los del fr.
5 DZ0),nos encontramos con que Thgn. 1019 comienza con una expresin
totalmente simtrica en la forma -y a un tiempo en absoluto contraste
en el contenido- a la que inicia el fr. 5 , 4 (expresin que es, precisamente, la que acabamos de comentar como paralela a su vez al fr. 1, 6):
Thgn. 1019:
t e ~ x v b v6 p 6 ~
xai xahv
a principio de verso
V. 4 Diehl:
Ex8ebv 6 p h ~
xai a t ~ y o v

En tal paralelismo -si efectivamente es original de Mimnermoapreciamos otro recurso que aiiadir a los muchos que, constantemente,

"'

Esta correccin la aceptan, entre otros, D. A . CAMPBELL,


Greek Lyric Poetry,
New York, 1967, p. 225; D . E. GERBER,
Euterpe? Amsterdam, 1970, p. 107. Tambin
S. SZDECZKY-KARDOSS
(Die handschriftliche Uberlieferung: Studi Filologici e storici in onore di Vittorio di Falco, Napoli, 1971, pp. 69-85: pp. 78-9), que se funda en
el fr. 5 y en que en la Literatura griega posterior es ms corriente el uso adversativo
de 6yws xa que el coordinante de by&< xai, lo que llevara a los copistas a reemplazar el originario xaxbv por xahbv.
Sin embargo, lo rechaza SCHMIEL,
o.c., p. 286, n. 1, como poco acorde con el
sentido.

30

ALICIA ESTEBAN SANTOS

proclaman la contraposicin juventud/vejez2'. Pero tambin podra interpretarse como una frase creada por otro (inspirndose en fr. 1, 6 y en
fr. 5, 422)para introducir con ms verosimilitud los versos de Mimnermo.
Nos parece quizs una forma de anttesis demasiado marcada y no tan sutil como acostumbra nuestro poeta.
Respecto a su afinidad, por otra parte, con la frase del fr. 1, 6, nos resulta algo extraa tambin la misma construccin tres veces. Aunque, si
Thgn. 1019 fuera original de Mimnermo, parecera confirmar el nahv de
fr. 1, 6. Sin embargo, nos sirve de igual manera el argumento inverso:
que es el xahv de Thgn. 1019 -especialmente si pertenece a Mimnermo, pero incluso en el caso c o n t r a r i w el que ha llevado a los copistas
a cambiar nan.v por nahv.
El fr. 6, asimismo muy breve (dos versos), parece una adecuada clusula de cierre: Ojal sin enfermedades ni dolorosas preocupaciones (de
nuevo el epteto clave cleyahov, v. 1) me llegue la muerte a los sesenta
aos. Eleva una vez ms su deseo de morir antes que envejecer.

CONCLUSIONES
As, pues, nos topamos al final de nuestros fragmentos con la misma
idea exactamente que los encabezaba: Ojal muera antes de que llegue
la vejez: t ~ Y a i q v(fr. 1, 2) / a t yag.. . p o i p X ~ X O Lt3av~ov(fr. 6).
Idea en la que tanto se insiste a lo largo de los versos de Mimnermo,
y siempre en posicin destacada.
Si pudiramos confiar en que -a pesar de las evidentes lagunas- sta
fuera ms o menos la configuracin y distribucin originaria, nos encontraramos con un poema o conjunto de poemas compuestos en gran unidad, donde los conceptos fundamentales van repitindose en correspondencia, envolviendo los unos a los otros a modo de anillos concntricos
(vase el esquema de la estructura global, p. 32):

''

Seala CARRIERE,
o.c., p. 65: En la correspondencia de las frmulas no veo
ms que la repeticin legtima y natural de la oposicin.
** Cf. WILAMOWITZ,
o.c., p. 286: La primera parte de Thgn. 1019 ha sido ajustada a la horma de Mimn. 5 , 4.

ESTRUCTURA Y ESTILO EN MIMNERMO

31

1. El deseo de muerte antes que la vejez, que, desde el inicio al


trmino, recubre todo el pensamiento de Mimnermo (fr. 1,2;
fr. 6).
2. Lo irreconocible y repulsivo que hace al hombre (fr. 1, 6;
fr. 5 , 4a).
3. Lo aborrecible y deshonroso (fr. 1, 9; fr. 5 , 4a) que le hace
Y es
4. la dolorosa vejez (fr. 1, loa; fr. 5 , 2-3).
5. De todo lo cual el dios es responsable (f;. 1, 10; fr. 4, 1).

Y, entremedias, las mismas ideas, que se repiten y repiten y entremezclan y entremezclan, siempre abocando en los horrores de la vejez, en la
suma de males que sta acarrea y simboliza (fr. 1, 5b-10; fr. 2, 6 y 11-16;
fr. 4; fr. 5, 2b-5). Entre dichos horrores, principalmente, la fealdad, la
deshonra y la prdida del amor de los dems (fr. 1, 6 y 9;,fr. 3, 2; fr. 5,
4). Y de todo ello es causante la divinidad (fr. 1, 10; fr. 2, 4b-5a y 16; fr.
4, 1). En consecuencia, tan terrible es la vejez que la muerte resulta muy
preferible a ella (fr. 1, 2; fr. 2, 10; fr. 4, 2; fr. 6).
Y, como contrapartida, la efmera juventud, sinnimo de cuanto existe de bello y honroso. Pero su mencin est nicamente por anttesis: no
es ms que un trnsito, tan fugaz como un sueo, o como la luz de un solo
da, o como la flor de una sola primavera. Un trnsito hacia la vejez, de
la cual la muerte es la nica redencin para el hombre.sta es, quizs,
la idea culminante, que se sita -segn ya indicamos- al principio y al
fin y, probablemente, en el mismo centro o, al menos, en el centro del
fr. 2 (v. lo), entre uno y otro anillo, el del bien y el del mal.
Por eso no puede Mimnermo dejar de citar a Titono (en el fr. 4), el
ser ms desgraciado posible; el semimortal-inmortal que posee la vida
eterna, mas no la juventud eterna; viejo por los siglos de los siglos sin siquiera el consuelo de la muerte.
Alicia ESTEBANSANTOS

Universidad Complutense

ALICIA ESTEBAN SANTOS

ESTRUCTURA GLOBAL
1 (1 D.)
Tis 6E pos, t i 6 t e ~ n v b v&te@
'Acp~o6itqs;
1. Deseo de muerte
.. .-

& v S ~ o 46E
~ v yvva&v. Enei O' 6vvq~bvEnA&
yijeas, 6 t' a i q p o v 6pW5 nai xahbv & v a g a ti&L,
aie p ~ vrp~vaspcpi xaxai t e i ~ o v o r~ Q L ~ v ~ L ,
o6 6' a6ya5 n ~ o o o ~ Wtenezar
v
4eAov,
&hh' Zp9pdq pEV narav, b z p a a o q 6E yvvargiv.
o i h o s oipyaAov yvjpaq E'B~xE&q.
2 (2 D.)

2. Irreconocible
y repulsivo hace
al hombre
3. Odioso y deshonroso
4. La dolorosa vejez.
5. Dios responsable 1

'
a & t a ~ Ijdov,
Eaeoq, t' a i ~a6ya'
sol =
juventud

6 (6 D.)
a i y&@&te@vo-iaoy TE xai &eyahwv p ~ A ~ 6 v o v
E~qxovtatqpoiea xixor 6avtov.